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La Cruz de Hierro

La Cruz de Hierro (En alemn: Eisernes Kreuz) es una condecoracin


militar del Reino de Prusia y posteriormente de Alemania,
concedida por actos de valenta o por mritos en la conduccin de
tropas.
La Cruz de Hierro no se ha concedido desde mayo de 1945 y se concede
solamente en tiempo de guerra. Es normalmente una decoracin militar aunque haba casos en que era concedida a los civiles por realizar funciones
militares. Como ejemplo, Adolf Hitler concedi la Cruz de Hierro de I clase
como piloto de la prueba a Hanna Reitsch y slo dos mujeres ms recibieron
el galardn.
La Cruz de Hierro era, originalmente, la Cruz negra, que a su vez, era el
smbolo de los Caballeros Teutones y el diseo (pero no la
decoracin especfica) ha sido el smbolo de las fuerzas armadas de
Alemania (ahora la Bundeswehr) desde 1870.
Historia
La versin original fue diseada por el arquitecto alemn Friedrich Schinkel,
quien recibi el encargo del rey Federico Guillermo III de Prusia. En un
principio se concibi toda negra, pero se le aadi un filo de plata para que
se destacara mejor en los uniformes.
Fue entregada por primera vez el 13 de abril de 1813 a militares
que combatieron contra las tropas de Napolen I en la llamada
Guerra de Liberacin.
La Cruz de Hierro slo es concedida en poca de guerra. Adems de
ser repartida durante las guerras napolenicas, fue concedida durante la
guerra franco-prusiana de 1870, en la Primera Guerra Mundial y en la
Segunda Guerra Mundial. Por esto ltimo, existe la creencia generalizada de

que se trata de una medalla de la Alemania durante el gobierno de Hitler.


Mariscales destacados del ejrcito alemn, como Helmuth von Moltke y
Paul von Hindenburg, Manfred von Richthofen (el Barn Rojo) y
Hermann Gring, fueron condecorados con ella. Cabe destacar que
Adolf Hitler recibi en la Primera Guerra Mundial la de segunda y
primera clase, llevando en su uniforme siempre esta ltima.
Durante la Segunda Guerra Mundial existieron ocho grados en la
Cruz de Hierro:
Cruz de Hierro de Segunda Clase (Eisernes Kreuz 2. Klasse (EK II)
Cruz de Hierro de primera Clase (Eisernes Kreuz 1. Klasse (EK I)
Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro (Ritterkreuz des Eisernen
Kreuzes)
Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro con Hojas de
Roble (Eichenlaub zum Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes)
Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro con Hojas de Roble y
Espadas (Eichenlaub mit Schwertern zum Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes)
Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro con Hojas de Roble, Espadas
y Brillantes(Eichenlaub mit Schwertern und Brillanten zum Ritterkreuz des
Eisernen Kreuzes)
Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro con Hojas de Roble en Oro,
Espadas y Brillantes (mit Goldenem Eichenlaub, Schwertern und
Brillianten)
Gran Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro (Grosskreuz des Eisernen
Kreuzes)
Existen diseos en el Museo de West Point para una Estrella de la Gran Cruz
de Caballero, pero este grado no se lleg a oficializar.
La Gran Cruz slo tuvo un condecorado, el Mariscal Hermann Gring,
por su contribucin en la Campaa de Francia.
El as de la aviacin Hans-Ulrich Rudel fue el nico condecorado con
la Cruz de Caballero con Hojas de roble en oro, espadas y brillantes.
Aquellos militares que hubieran recibido la Cruz de Hierro de segunda o
primera clase durante la Gran Guerra y que fueran merecedores de nuevo
de las condecoraciones, reciban un broche (Spange) para cada una de
ambas clases, siendo llevadas la de segunda clase prendida de una cinta en
el segundo botn de la guerrera, y la de primera clase encima de la Cruz de
Hierro de primera clase recibida en la Primera Guerra Mundial.
Los soldados que fueron condecorados con la Cruz de Caballero de la Cruz
de Hierro (Ritterkreuztrger) gozaban de enorme prestigio social y militar,
hasta el punto de ser intensamente utilizados en labores de propaganda y

protagonizar postales que eran masivamente distribuidas. Se reunen


peridicamente an hoy en da.
Desde su creacin, la Cruz de Hierro ha conocido 3 diseos reconocibles por
su anverso:
- Guerras Napolenicas: Fondo negro, borde plata, en la parte superior
corona con la letras PW y tres hojas de roble en el centro en la base la fecha
1813 en relieve.
- Guerra Franco - Prusiana: Fondo negro, borde plata, en la parte
superior corona en el centro W y el la base la fecha 1870.
- Primera Guerra mundial: Fondo negro, borde plata, mismo diseo que
la de 1870, salvo que la fecha es 1914.
Segunda Guerra Mundial
Adolf Hitler restaur la Cruz de Hierro en 1939 como condecoracin alemana
(ms que prusiana, como en versiones anteriores), continuando la tradicin
de otorgarla en varios grados. La Cruz de Hierro de la Segunda Guerra
Mundial fue dividida en tres series principales de condecoraciones, con una
categora intermedia:
La Cruz de Caballero, la Cruz de Hierro, y la ms alta, la Gran Cruz. La Cruz
de Caballero substituy a la Prusiana Pour le Mrite. Hitler no mantuv la
Pour le Mrite, pues era una orden prusiana que se poda conceder
solamente a los oficiales.
La cinta de la medalla (2 clase y Cruz de caballero) era diferente de las
anteriores en que adems del blanco y negro tradicional fue aadido el color
rojo (blanco y negro eran los colores de Prusia, mientras que el negro, el
blanco y el rojo eran los colores del Imperio Alemn).
Hitler tambin cre la Cruz del Mrito de guerra para reemplazar la versin
no combatiente de la Cruz de Hierro.
Diseo
Fondo negro, borde plata, esvstica en el centro y fecha 1939 en la base. En
el caso de la Cruz de Hierro de segunda clase, la Cruz de Caballero y la Gran
Cruz, el reverso inclua tambin el ao 1813. Como el uso de la esvstica
est prohibido en Alemania desde 1945, en 1954 al reconocer la RFA las
pensiones y condecoraciones de los veteranos, la reintroducira siguiendo el
mismo esquema, pero eliminando la esvstica y sustituyndola por tres
hojas de roble como en la version de 1813.

Tanto la Cruz de Hierro de primera clase como la de segunda clase se


construan en tres piezas, siendo el ncleo de hierro. Al principio de la
guerra se construyeron cruces de hierro con un ncleo no ferroso, pero el
gobierno prohibi esta prctica.
Condecorados
Dos de los condecorados con la Cruz de Hierro eran mujeres, uno de
ellos Hanna Reitsch, piloto de pruebas de aviones.
Lista de Condecorados con Cruz de Caballero con Hojas de Roble, Espadas y
Diamantes:
Pilotos
Coronel (Oberst) Werner Mlders (15 de julio de 1941)
Mayor General (Generalleutnant) Adolf Galland (28 de febrero de
1942)
Coronel (Oberst) Gordon M. Gollob (3 de agosto de 1942)
Capitn (Hauptmann) Hans-Joachim Marseille (3 de septiembre de
1942)
Coronel (Oberst) Helmut Lent (7 de julio de 1944)
Mayor Heinz-Wolfgang Schnaufer (14 de octubre de 1944)
Mayor Walter Nowotny (19 de octubre de 1943)
Coronel (Oberst) Hans-Ulrich Rudel (Diamantes: 29 de marzo de 1944,
hojas de roble: 1 de enero de 1945)
Mayor Erich Hartmann (8 de agosto de 1944)
Coronel (Oberst) Hermann Graf (16 de septiembre de 1942)
Capitanes de submarinos
Capitanes de submarinos de la Kriegsmarine:
Capitn (Kapitn zur See) Wolfgang Lth (11 de agosto de 1943)
Commander (Fregattenkapitn) Albrecht Brandi (21 de noviembre de
1944)
Mariscales de campo
El Reichsmarschall Hermann Gring nunca tuvo los diamantes. Fue
uno de los primeros militares que fueron condecorados con la Cruz
de Caballero de la Cruz de Hierro en 1939; fue condecorado con la
Gran Cruz de la Cruz de hierro en 1940.
Generalfeldmarschlle:

Erwin Rommel (11 de marzo de 1943)


Albert Kesselring (19 de julio de 1944)
Walther Model (17 de agosto de 1944)
Ferdinand Schrner (1 de enero de 1945)
Generales y Oficiales
Brig. General (Generalmajor) Adelbert Schulz (9 de enero de 1944)
Waffen SS Lt. General (SS-Obergruppenfhrer) Herbert Otto
Gille (19 de septiembre de 1944)
Lt. General (General der Fallschirmtruppe) Hermann-Bernhard
Ramcke (19 de septiembre de 1944)
Maj. General (Generalleutnant) Theodor Tolsdorff (18 de marzo 1045)
Maj. General (Generalleutnant) Dr. Karl Mauss, DDS (15 de abril 1945)
Lt. General (General der Panzertruppe) Dietrich von Saucken (8 de
mayo 1945))
Lt. General (General der Panzertruppe) Hermann Balck (31 de agosto
1944)
Lt. General (General der Panzertruppe) Hasso von Manteuffel (18 de
febrero 1945)
Maj. General (Generalleutnant) Hyazinth Graf Strachwitz (15 de abril
1944)
Waffen SS General (SS-Oberstgruppenfhrer) Sepp Dietrich (6 de
agosto 1944)
General (Generaloberst) Hans-Valentin Hube (20 de abril 1944)
Clasificacin
La Cruz de Hierro normal 1939 se entreg en los dos grados siguientes:
2da Clase de la Cruz de Hierro (Eisernes Kreuz 2. Klasse)
1ra Clase de la Cruz de Hierro (Eisernes Kreuz 1. Klasse)
La Cruz de Hierro era concedida por valor en batalla, as como por meritoria
y valerosa direccin de tropas. La Cruz de Hierro era una concesin
progresiva, con la segunda clase que tena que ser ganada antes de la
primera clase y as sucesivamente para los grados ms altos. Se estima que
unos cinco millones de segundas cruces de hierro de la clase fueron
concedidas en la Segunda Guerra Mundial, y 730.000 en la primera clase.
La Cruz de Hierro de segunda clase se usaba con cinta y era llevada de tres
maneras diferentes:
Colgando del segundo botn de la guerrera, slo en el momento en que era
concedida.

Montada en solitario o como parte de un pasador en la pechera izquierda,


cuando se vesta de gala o para desfilar.
A diario solamente se usaba la cinta prendida del segundo botn de la
guerrera.
La Cruz de Hierro de primera clase se prenda en el centro del bolsillo
superior derecho de la guerrera.
La Cruz de Caballero en todos sus grados y la Gran Cruz se llevaban
colgadas del cuello, normalmente utilizando una cinta con los mismos
colores que la de segunda clase, pero sensiblemente ms ancha.
Despus de la Segunda Guerra Mundial
La Cruz de Hierro es solamente una condecoracin en tiempos de guerra y
no se ha concedido desde el final de la Segunda Guerra Mundial. La ley
alemana prohbe usar una esvstica, as que en 1957 el gobierno de la
Repblica Federal de Alemania autoriz cruces de hierro de reemplazo, con
un racimo de hojas de roble en lugar de la esvstica, similar a las cruces de
hierro de 1813, 1870 y 1914, que se podran usar por los recipientes de la
Cruz de Hierro de la Segunda Guerra Mundial. La ley 1957 tambin autoriz
versiones desnazificadas de la mayora de las otras condecoraciones de la
Segunda Guerra Mundial (excepto esos especficamente asociados con
organizaciones del Partido Nacionalsocialista, tales como SS o con la
extensin del Reich alemn, tal como las medallas para la anexin de
Austria, los Sudetes y la regin de Memel). La Cruz de Hierro fue utilizada
como el smbolo del ejrcito alemn hasta 1915, cuando fue substituida por
una cruz griega ms simple. Sin embargo, el 1 de octubre de 1956 el
presidente de Alemania, Theodor Heuss, dio direcciones para utilizar la Cruz
de Hierro como el emblema oficial de Bundeswehr de la Repblica Federal
de Alemania. Hoy, despus de la reunificacin alemana, aparece en los
colores azules y plata como el smbolo de la "nueva" Bundeswehr. Este
diseo no substituye, sin embargo, a la cruz negra tradicional de hierro,
pero puede verse en todos los vehculos armados, tanques, buques,
aviones, etc.
Extrado del Foro NacionalSocialista Ortodoxo.
http://nsargentino.blogspot.com/2010/05/la-cruz-de-hierro.html