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Suplicantes

squilo

Suplicantes

squilo

Suplicantes
Estudo introdutrio, traduo do grego e notas
Carlos A. Martins de Jesus

squilo

Autor: squilo
Ttulo: Suplicantes
Tradutor: Carlos A. Martins de Jesus
Editor: FESTEA Tema Clssico
Edio: 1/ 2012
Propriedade: FESTEA Tema Clssico
Concepo e Planeamento: FESTEA Tema Clssico
Apoio Edio: FCT POCI 2010
Esta publicao insere-se no plano de actividades da linha de
Pragmtica Teatral do Centro de Estudos Clssicos e Humansticos.
Secretariado:
FESTEA Tema Clssico
Instituto de Estudos Clssicos
Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra
Praa da Porta Frrea
3004-530 Coimbra
Telefone: 967685736
Fax: 239410022
e-mail: teaclass@ci.uc.pt
Edio exclusiva para uso do Festival Internacional
de Teatro de Tema Clssico.
Obra editada em cumprimento do Novo Acordo Ortogrfico.
IMPRESSO E EXECUO GRFICA:
Artipol - Artes Tipograficas, Lda
Zona Industrial de Mourisca do Vouga
Apartado 3051, 3754-901 gueda
ISBN: 978-972-8869-36-6
Depsito Legal: 342302/12
4

Suplicantes

ndice

Estudo introdutrio

Suplicantes

37

Notas traduo

79

squilo

Suplicantes

ESTUDO INTRODUTRIO
A polmica questo da data
Durante muito tempo se pensou que Suplicantes fosse
a mais antiga das tragdias conservadas de squilo e como
tal o mais antigo dos dramas ocidentais que nos chegou ,
sobretudo a partir de um conjunto de caractersticas formais de
sabor arcaizante: a ausncia de prlogo, a predominncia das
partes cantadas e dos monlogos revelando, com isso, um
ainda bastante precrio uso do segundo ator , a ao simples
e a mtrica, tambm ela, mais arcaica. Finalmente, o tom
eloquente do drama, dado sobretudo pela escolha vocabular
(onde abundam termos e frmulas da pica) era tambm um
dos argumentos com frequncia utilizados. Mas a prova mais
evidente do que era considerado um estado dramtico antigo,
de que no conservvamos qualquer outro exemplar, era talvez
a predominncia do coro, a sua centralidade na ao dramtica.
De facto, isso inegvel, o coro das Danaides a personagem
principal, sendo que do seu drama e das suas palavras vive,
no essencial, a tragdia. Por estes e outros dados, datava-se a
trilogia entre os anos 493-490 a.C.1
Foi em 1952, com a publicao do Papiro 2256 (n.3) da
coleo de Oxirrinco que esta ideia comeou a ser abandonada.
Consistia esse texto numa didasclia que identificava, entre os
concorrentes no festival em que teria sido exibida a trilogia das
Danaides, a presena de Sfocles. Ora, sabemos que este ltimo
tragedigrafo granjeou o primeiro prmio logo na primeira
vez que se apresentou a concurso, em 468 a.C., com a tragdia
1
Essa era a opinio de P. Mazon 1966: 3, na sua introduo
traduo francesa da pea.

squilo

Triptlemo, e que o prprio squilo, em 467 a.C., teria vencido


com a tetralogia a que pertencia Sete contra Tebas.2 Ficava deste
modo estabelecido um perodo de compromisso para a datao
do drama: o segundo quartel do sculo V a.C. De outro modo,
era de aceitar a dcada de 60 para a sua composio. Mas o
texto do papiro que referimos podia mesmo dar-nos a datao
exata de Suplicantes, se na primeira linha fosse aceite a leitura
epi Ar[chedemidou em vez de epi ar[chontos; ou seja, a primeira
hiptese situa o drama claramente no ano de 463 a.C., pois que
Arquedmides ter sido arconte entre 464 e 463. Mesmo antes de
1952 houve quem sugerisse que a tetralogia das Danaides no
pudesse ser o mais antigo drama grego conservado. No entanto,
crticos h ainda que se recusam a aceitar esta datao mais
tardia e que, em alguns casos, duvidam mesmo do crdito a dar
ao texto do papiro.3
Outros argumentos foram ainda utilizados com vista a uma
datao relativa da tragdia, designadamente o estabelecimento
do contexto poltico possvel para a sua produo. Muito se
discutiu sobre uma possvel aliana entre Atenas e Argos,
para a qual no temos quaisquer outras fontes diretas que
no a prpria pea, de um asilo poltico de Temstocles nessa
cidade, que teria ocorrido entre 470-469 a.C., alm de outras
condicionantes demasiado complexas para aqui serem expostas.4
O manifesto elogio do sistema democrtico, personificado na
figura do monarca Pelasgo, no obriga no entanto a considerar,
como seria difcil, que ao tempo da tragdia Argos estivesse j
democratizada.
2
Disso do testemunho, entre outros, Plnio-o-Antigo (Histria
Natural, 18. 12) e Plutarco (Cimon, 8).
3
Para a exposio de toda esta polmica de datao vejase a introduo verso portuguesa da tragdia por A. P. Quintela
Sottomayor 1968: 3-7, bem como os trabalhos de E. C. Yorke 1954: 10-11,
E. A. Wolf 1958: 119-139, H. Lloyd-Jones 1964: 356-374 e idem 1991: 42-56.
4
A. J. Podlecki, The Political Background of Aeschylean Tragedy
(Michigan, 1966) 42-62 analisa a fundo as possibilidades de
condicionalismo poltico de Suplicantes. Para uma viso de conjunto das
diferentes hipteses avanadas, remetemos uma vez mais para o estudo
A. P. Quintela Sottomayor 1968: 23-26.

Suplicantes

Para conseguirmos alguma conciliao, aceitemos como


data de apresentao de Suplicantes os finais da dcada de
sessenta do sculo V a.C., o que implica entender como anteriores,
apenas de entre as que conservamos, as peas Persas (472 a.C.) e
Sete contra Tebas (467 a.C.).
O mito e a trilogia
Suplicantes a primeira das peas de uma tetralogia, de que
fariam tambm parte as tragdias Egpcios e Danaides, alm do
drama satrico Ammone.5 Das ltimas trs, mais no possumos
do que sete fragmentos fatalmente pouco reveladores6, que, pese
embora a tentativa de muitos, no permitem, por si s, reconstruir
de forma completamente segura a ao desses dramas. Mas, a
essa tarefa, voltaremos adiante.
Duas so as geraes, distantes no tempo do mito, de uma
mesma genealogia, que esto em causa no desenvolvimento
de Suplicantes. As cinquenta filhas de Dnao, posto que as
desejam para casar os cinquenta primos, filhos de Egito, fogem
do Nilo onde habitam para pedir asilo poltico e religioso
em Argos.7 Perante o rei dessa terra, portanto, suplicam por
proteo,8 apresentando como argumento maior a descendncia
5
Estes ttulos surgem no elenco das tragdias de squilo no Cdice
Neapolitanus II. f. 31. Perdidos no global os textos correspondentes, a relao
dos ttulos com o mito de Suplicantes parece denunciar, com grande grau de
certeza, que seriam essas as restantes peas da tetralogia. Praticamente todos os
estudiosos concordam que fosse essa a organizao das peas na trilogia.
6
Para a sua traduo, vide A. P. Quintela Sottomayor 1968: 87-88.
7
Segundo Apolodoro 2.22 e Higino (fbula 227) Atena ter
instrudo Dnao a construir um barco com duas filas de remadores, num
total de cinquenta lugares, para se escaparem, ele e as filhas, do Egito.
Alm de um pequeno relevo tardio, datado j do sc. I da nossa era, que
alguns identificaram como representando essa embarcao (LIMC, s.v.
Dnaos 3), uma hydria tica da primeira metade do sc. IV (LIMC, s.v.
Dnaos 2) ilustra o desembarque em Argos, mostrando Dnao ainda
no barco e a descarregar, com ajuda das filhas, uma srie de oferendas
para o rei dessa terra, presentes esses que, ao que tudo indica, vemos
serem entregues a Pelasgo numa outra hydria da mesma provenincia e
do mesmo perodo (LIMC s.v. Dnaos 1).
8
So significativas as cenas de splica das Danaides a Pelasgo

squilo

da mesma mulher, Io, num passado mitolgico ainda mais


remoto. portanto a splica, a mesma que d o nome pea,
que estabelece a ponte entre estes dois nveis de uma mesma
genealogia mitolgica.
Io, em tempos que a memria no alcana, era filha de
naco, o primeiro rei lendrio de Argos, e sacerdotisa de Hera (vv.
291-292). Por ela se apaixonou perdidamente Zeus, despertando
com isto, como em tantas outras ocasies, o cime violento da
deusa sua esposa. Como resposta imediata a essa traio, Hera
transforma a donzela mulher em vaca, alm de lhe providenciar
um guarda que tudo v, Argos. Porque pretendia de facto a
rapariga, Zeus verteu a sua prpria forma em touro e, com isso,
conseguiu unir-se-lhe no leito. Segundo outras verses, teria sido
o pai dos deuses o mentor dessa metamorfose, como forma de
livrar a mulher amada dos cimes da esposa, ou que ela teria
ocorrido, simplesmente, depois de a tocar (e.g. Hesodo, frg. 124
M-W).
Famosa, em termos literrios e iconogrficos, ter sido
a imagem de Argos, esse boieiro de inmeros olhos, como
o caracteriza o prprio squilo (Suplicantes, 304 e Prometeu
Agrilhoado, 568-569). Na pintura de vasos, ele surge ora com dois
rostos e dois pares de olhos (LIMC, s.v. Hera n. 485, c. 540 a.C.),
ora com um olho extra no peito (e.g. LIMC, s.v. Io I n. 31), ora
finalmente, na grande maioria dos casos, com um sem nmero
de olhos espalhados por todo o corpo, que vigiariam em todas
as direes (LIMC, s.v. Io I, n.s 4-7, 11, 13). Conta Apolodoro
(Biblioteca 2. 1. 3) que Zeus ordenou a Hermes que roubasse a
novilha a Argos, resultando disso a morte do boieiro. Pormenor
na pintura de vasos. Numa srie de representaes do sc. IV (LIMC,
s.v. Danaides 1-4; Pelasgos 2-8) vmo-las sobre um altar, envergando
ramos de suplicante e, em alguns casos, marcam presena divindades
como Atena, Apolo, Eros e Afrodite (e.g. LIMC s.v. Danaides 2; Pelasgos
2, 8, 9), sugerindo o espao religioso do altar de Argos consagrado a
mltiplas divindades. Curioso o caso de dois krateres do sc. IV a.C.
(LIMC, s.v. Pelasgos 2, 3), do segundo dos quais apenas restando um
fragmento, onde parece ser o prprio Dnao quem, em posio oficial de
splica aos joelhos de Pelasgo suplica por proteo.
10

Suplicantes

lrico da tradio, para que o facto no fosse esquecido pelos


vindouros, Hera consagrou a Argos o pavo, pintando na sua
cauda, para toda a eternidade, os muitos olhos do seu fiel aliado
agora morto. Mas a deusa no se d ainda por satisfeita. A
perseguir a donzela pe um moscardo (ou tavo), fantasma do
boieiro que outrora a guardava, e esse animal que desencadeia
a fuga da virgem-novilha de Argos at ao Egito. notvel o
tratamento que Baqulides de Ceos d a este mito no ditirambo
19, composto para os Atenienses em data que no nos dado
saber. Portanto, no impossvel que o texto que vamos citar,
em traduo, seja anterior s duas tragdias que tratam desse
mito, Suplicantes e Prometeu Agrilhoado, a ltima de atribuio
questionvel a squilo.9 Transcrevemos pois os versos 15-36
desse texto:
Em tempos (?), abandonando Argos rica em cavalos,
ps-se em fuga a urea vaca
por conselho do supremo Zeus de imenso poder,
a filha de dedos rseos de naco,
quando a Argos, o que vigia de todos os lados
com olhos infatigveis,
ordenou a grande soberana
de peplo dourado, Hera,
que sem intervalo e sem sono
a novilha de belos chifres
guardasse; e nem o filho
de Maia conseguiu, durante os dias
de clara luz, iludi-lo,
nem durante as noites sem mcula.
Ento aconteceu
o veloz mensageiro [de Zeus
9
No completamente segura a datao de nenhuma destas
peas. Quanto ao Prometeu Agrilhoado, apenas sabemos com certeza que
ter sido apresentado depois da erupo do Etna, a que parece aludir,
facto ocorrido entre 479/478 a.C. Sobre a data de Suplicantes, refletimos
j acima.

11

squilo
dar morte [ao terrvel filho da Terra
de robusta descendncia [com uma pedra,
a Argos; ou, por certo, [cerraram seus olhos terrveis
impronunciveis preocupaes;
ou as Pirides cultivaram [com doce melodia
a cura das suas penas [interminveis.

Baqulides parece no querer comprometer-se com


qualquer verso do mito em concreto, lanando, no final,
diversas hipteses para a morte de Argos. No obstante, serve
o texto de prova da fama do mito, com frmulas especficas e
imagens que vemos repetidas no drama que traduzimos adiante.
Em Prometeu Agrilhoado (vv. 563 sqq.), recupera o dramaturgo
a mesma histria. no decurso da sua fuga pelo mundo que
Io, j metamorfoseada em novilha, chega ao Cucaso, junto de
Prometeu, e o encontra agrilhoado, no cumprimento do seu to
famoso castigo. Ela vem perseguida pelo moscardo, morto que
est j Argos, mas nesse animal v a toda a hora a sombra do
seu antigo vigilante. Depois de contar a sua prpria histria,
a pedido do coro, Io vai ouvir da boca de Prometeu as muitas
penas que ainda a esperam (vv. 700-740). So-lhe referidos os
inmeros locais do mundo por onde ter ainda que passar, na
sua errncia que parece no ter fim, at chegar ao Egito onde,
fecundada por Zeus (v. 850), h de gerar pafo. ento que
Prometeu acrescenta dados que constituem, no fundo, a verso
da lenda como a aproveita squilo para a trilogia das Danaides:
(...) a quinta gerao a partir dele, de cinquenta filhas,
voltar de novo para Argos, contra vontade, para fugir ao
casamento com parentes, os seus primos. Mas eles, arrebatados
pela paixo, falces j no encalo das pombas, chegaro desejosos
de um casamento indesejvel. Mas um deus lhes negar tais
unies e a terra dos Pelasgos os sepultar, dominados por Ares
que mata pelo brao das mulheres, com noturna audcia vigilante.
Cada esposa roubar a vida ao seu marido, enterrando-lhe na
garganta uma espada de dois gumes. (...) Mas o desejo de ter filhos
seduzir uma delas a no matar o marido e a sua deciso se far
12

Suplicantes
fraca. Preferir ouvir dizer que cobarde a ser assassina. E ser ela
que em Argos dar luz uma estirpe rgia.10

A narrao conclui com a referncia a Hracles, que dessa


estirpe rgia11 h-de nascer, porquanto ser ele o libertador de
Prometeu. O mito, como o conta squilo e, no global, as restantes
fontes, assume-se desde logo como um mito fundacional, de
dispora. Por onde passa, na sua fuga, Io funda povos e cidades
que dessa sua passagem recebem o nome. O caso mais flagrante
talvez o do Bsforo cimrio, que no seu nome v refletida,
letra, a passagem da vaca.
Com Suplicantes situamo-nos no incio da ao trgica das
cinquenta filhas de Dnao e dos cinquenta filhos de Egito que
as pretendem, de forma dita indigna, para um casamento por
elas indesejado. esse, por assim dizer, o segundo nvel desta
linhagem mitolgica. A unir ambos os tempos, o de Io e o das
Danaides, est a splica, formalmente concebida. De outra
forma, a histria de Io, a sua origem argiva e as suas penas s
mos de Zeus encontram agora, no tempo da ao presente, um
paralelo demasiado evidente que lhe permite ser usada como
argumento para o pedido de asilo. Um terceiro nvel do mesmo
mito poderia ainda ser identificado na histria que constituiria a
ao das duas tragdias perdidas12. Pese embora as dificuldades
em reconstituir a ao da trilogia, sobretudo pela escassez
de fragmentos conservados, de admitir que os versos acima
transcritos do Prometeu Agrilhoado, mesmo levando em conta a
10
Traduo de A. P. Quintela Sottomayor (1992), squilo. Prometeu
Agrilhoado. Lisboa.
11
Porque ser de extrema utilidade para a leitura da pea,
deixamos aqui a rvore genealgica descendente de Io, mas apenas at
gerao em evidncia na trilogia das Danaides. Io h de gerar pafo;
da unio deste com Mnfis nascer Lbia que, fecundada por Posidon,
dar luz dois filhos, Agenor e Belo. Do ltimo descendero Dnao e
Egito, sendo que o primeiro ser pai de cinquenta filhas e o segundo de
cinquenta vares.
12
Essa tarefa tem sido levada a cabo por vrios estudiosos, sendo
de realar A. F. Garvie 1968: 163-233, R. P. Winnington-Ingram 1961: 141156 e A. P. Quintela Sottomayor 1968: 31-35.

13

squilo

sua problemtica atribuio a squilo, constituiriam, em traos


gerais, a verso da lenda seguida pelo dramaturgo.
Aigyptoi, a segunda pea, abriria com o coro dos filhos de
Egito (ou seus representantes13) j aps a luta contra os Argivos
e, segundo a opinio da maioria dos autores, quando Pelasgo
tinha j morrido e o poder sobre Argos havia sido entregue a
Dnao. Toda a pea trataria ento das negociaes conducentes
s bodas entre os primos, com as quais nova esperana v
terminaria. A ser assim, h que conceder um novo salto na ao,
na passagem para a terceira pea, a saber, o assassinato dos
cinquenta primos na noite de npcias, do qual apenas Linceu
poupado por Hipermnestra. Como tal, o terceiro drama, Danaides,
poria em cena a resoluo religiosa e legal do conflito, sendo de
admitir, como defendem alguns estudiosos, que se assistisse ao
julgamento das filhas de Dnao, cujo crime havia entretanto sido
descoberto. Esta hiptese que aproxima a estrutura de Danaides
de outro conhecido drama esquiliano, Eumnides faz desde logo
sentido se levarmos em conta o fr. 44 Radt (cit. Athen. 13.600A =
3.322.24 Kaibel), que tem sido interpretado como parte da defesa
dessas mulheres, pela boca da prpria deusa Afrodite, ou do ato
singular de Hipermnestra. O fragmento, com efeito, versa sobre
a universalidade de Eros e Afrodite, tema j aflorado, em jeito de
advertncia, no final de Suplicantes (vv. 1034-1042).
Mas qual seria, afinal, o desfecho da trilogia? O fr. 43 Radt
tem sido interpretado como o preldio de um epitalmio que,
se colocado no final da ltima pea, faz crer que esta terminasse
com o anncio, por parte de uma divindade, de novas bodas
para as Danaides, que assim seriam reintegradas na ordem
social e csmica que renegavam. Com efeito, um passo da Ptica
9 de Pndaro (vv. 111-116) alude ao episdio mtico segundo
o qual Dnao teria dado as 48 filhas (as 50 iniciais, exceo
de Hipermnestra e Ammone, a ltima das quais pretendida
por Posidon) aos primeiros 48 classificados de uma corrida
13
Apenas M. L. West 1990: 169 (Studies) estranhou que, se de
facto o coro da segunda pea fosse constitudo pelos filhos de Egito, ela
recebesse o ttulo Aigyptoi e no, por exemplo, Aigyptiadai.

14

Suplicantes

pedestre; e, na Nemeia 10 do mesmo poeta (vv. 1-10), as Danaides


so apresentadas como objeto da venerao local, em Argos, na
qualidade de fundadoras, ao que tudo indica por via das suas
segundas bodas. Fosse ou no esse o destino anunciado no final
da trilogia esquiliana, parece coerente depreender que, na verso
seguida pelo dramaturgo, seria o casamento o desfecho prescrito
para essas mulheres, assim dando cumprimento ao aviso j
presente em Suplicantes (vv. 1050-1051).
Por isso, o castigo mtico pelo qual ficariam mais conhecidas
e que seria o mais cultivado nas artes plsticas, musicais e
dramticas ao longo dos tempos , que as coloca no Hades, a
encher de gua, pela eternidade, uma vasilha furada que nunca
fica completa, poderia ser resultado de uma contaminao do
mito14 com ritos iniciticos e de purificao, a avaliar, desde logo,
pelo carter tardio das fontes que o transmitem (Ov. Met. 4.463,
10.43, Her. 14; Hor. Carm. 3.11.25; Tibull. 1.3.79; Hyg. Fab. 168;
Serv. in Aen. 10.497). E tambm a iconografia antiga conservada
vem demonstrar que esse castigo penitencial no detetvel
durante a poca Clssica. Como bem concluiu Eva Keuls
(LIMC, Danaides, pp. 336-337), ele deve ter sido o resultado
de uma fuso da lenda com origens Italiotas, durante o sculo
IV a.C., zona e perodo dos quais conservamos um considervel
nmero de vasos gregos, sobretudo de produo aplia (LIMC,
Danaides 7-20). Essa verso ter sido a que transitaria para a
cultura romana, de forma mais profcua, conhecendo a difuso
literria que j referimos e uma igualmente assinalvel fortuna
plstica (LIMC, Danaides 24-31)15.
14
A. F. Garvie 1968: 234-235, que concorda com esta teoria,
apresenta uma lista dos estudos que a corroboram.
15
A mesma autora, em monografia dedicada em exclusivo ao
motivo da expiao das Danaides no Hades (E. Keuls 1974) concluiu que,
mesmo nestes vasos do Sul de Itlia, no segura a identificao das
figuras, no legendadas, com as filhas de Dnao; mais, que esse modelo
expiatrio iconograficamente anterior ao mito em estudo, sendo que
com ele ter ganho maior notoriedade. Finalmente, possvel que ele
possa j vir indiciado na trilogia de squilo quando, por exemplo, lemos
em Suplicantes a promessa do coro de para sempre honrar com hinos os
fecundos campos de Argos (vv. 1024-1029), assim aludindo j associao

15

squilo

Quanto ao drama satrico que integraria a tetralogia,


Ammone, dele se conservam no mais que trs brevssimos
fragmentos (frs. 13-15 Nauck2) que poucas ou nenhumas ilaes
permitem retirar. No entanto, sabemos que squilo foi um hbil
e profcuo escritor nesta modalidade,16 e preservamos duas
fbulas do latino Higino (n.os 118 e 119), sendo que, pelo menos
uma delas, ter-se- inspirado diretamente no texto esquiliano.
Praticamente coincidentes so as verses de Apolodoro
(Biblioteca, 2.1.4) e da fbula 119 de Higino, que de seguida
resumimos. Ammone, filha de Dnao, enquanto ia buscar gua
para um sacrifcio, surpreendida por um stiro que pretende
possu-la. ento que a rapariga implora a proteo de Posidon
(ou Neptuno, na verso latina) que, lanando o seu tridente
contra o stiro, o pe em fuga. Mas a donzela no est ainda
a salvo, pois que em seguida vtima do prprio deus que vai
violent-la, dessa relao nascendo Nuplio. A lenda explica
tambm, etiologicamente, a origem de uma fonte em Lerna,
causada pelo cravar do tridente do deus numa rocha. Na fbula
118, Higino apenas acrescenta um pormenor: Ammone estaria
a caar quando, por acidente, atingiu o stiro que, em resposta,
quis depois viol-la. Clara a relao com as setas de Cupido,
que ferem de uma paixo incontrolvel quem por elas atingido,
o que pode denunciar o sabor mais tardio desta verso.
No possvel saber com segurana qual dos dois textos
do autor latino constitui o resumo do drama satrico esquiliano17
nem quais as reais origens deste episdio.18 Tampouco os dados
iconogrficos nos auxiliam, pois que sobre esta lenda nada de
explcito nos parece ter chegado. De qualquer modo, ambas as
verses permitem uma relao fcil com a trilogia das Danaides
que teria sido apresentada a concurso imediatamente antes. Em
dessas jovens a ninfas de gua que viriam a receber culto oficial.
16
Isso testemunham, por exemplo, Pausnias (2.13.6) e Digenes
Larcio (2.17.10).
17
As opinies a este assunto so, de facto, diversas. Para o seu
elenco, vide A. P. Quintela Sottomayor 1968: 37-38.
18
Kurt von Fritz, Antike und moderne Tragdie (Berlin, 1962) 192
admite mesmo que tenha sido squilo o criador deste episdio mtico.
16

Suplicantes

primeiro lugar, estamos no seio da mesma famlia. Depois, e no


menos importante, muda o registo dramtico mas continua a ser
central o tema da virgindade e da fuga unio com o elemento
masculino, chaves de leitura preciosas para o entendimento do
drama das Danaides.
Culpa e castigo: o drama das Danaides
Um leitor mais leigo, a quem comovem de imediato os
dramas de Electra, Antgona ou mesmo Medeia, tem grandes
dificuldades, se quisermos ser simplistas e colocar desse modo
o problema, em compreender qual , afinal, o drama destas
mulheres. A resposta poderia estar num feminismo muito
contemporneo, algo que, por certo, no seria a resposta
esquiliana ao problema.
Qual, afinal, o drama destas mulheres, que fogem de
um casamento nobre, quando tantas heronas trgicas antigas
lamentavam, precisamente, a impossibilidade de casar a que
haviam sido votadas19? Pode a chave de interpretao deste
drama, semelhana das restantes tragdias de squilo, residir
na dialtica culpa/ castigo? Julgamos, semelhana de tantos
outros, que sim. No entanto, falta-nos algo to importante como
sejam duas tragdias completas, para compreender este ciclo de
crime e castigo. De outro modo, compreender a mensagem de
Suplicantes afigura-se tarefa complicada se pensarmos, desde
logo, como seria entender o drama de Orestes se, para tal, apenas
conservssemos Agammnon, a primeira pea da nica trilogia
que nos chegou completa, a Oresteia.
M. Orselli (1990: 15-30) assenta a sua anlise da trilogia,
e de Suplicantes em especial, nos trs nveis mitolgicos de que
acima falvamos. Ao nvel do paradigma mtico mais remoto, Io
cometeu hybris ao unir-se no leito a Zeus (ainda que contra a sua
vontade), uma culpa que tem, assim mesmo, de ser expiada quer
pela sua deambulao pelo mundo, quer pelo nascimento de
pafo, momento de purificao. De facto ele , na etimologia do
19
O caso mais evidente o da Electra euripidiana, dada em
casamento pela me a um campons.

17

squilo

seu nome, o toque, prova de que s a mo divina pode pr fim


a uma expiao, a um ciclo vicioso e de outro modo interminvel
de culpa/castigo.20 No segundo nvel, o da ao trgica de
Suplicantes, as cinquenta filhas de Dnao tm igualmente uma
culpa inicial, a averso ao elemento masculino, que ofende as
leis csmicas de Eros, seja ela universal ou contra estes homens
em especfico (disso falaremos adiante). A expiao desta falta,
como a da sua antepassada, de igual modo feita pela fuga e
pelo exlio.
E talvez essa a questo central e mais debatida de
Suplicantes: afinal, qual a razo da fuga das Danaides?21
Responder a esta pergunta garante-nos, de algum modo, a
chave para o entendimento do drama. que, partida, nada de
proibitivo haveria no casamento entre primos, pelo menos no
ao nvel trgico. Casos mitolgicos sobejamente conhecidos, de
que so exemplo Orestes e Hermone, provam isso mesmo.22 A
resposta a esta questo tem necessariamente de levar em conta
o sintagma autogenei phyxanoria (v. 8) e a traduo a dar-lhe.
Tratar-se- de uma averso natural raa masculina, em geral,
ou apenas no que diz respeito ao grupo dos cinquenta primos?
De outro modo, far sentido colocar a questo em termos de
endogamia e exogamia, ou seja, em termos legais?23
um facto que Pelasgo, confrontado com o pedido de asilo
das suplicantes e temendo uma nova e terrvel guerra que h de
abater-se sobre o seu povo, caso o conceda, lhes pergunta se no
tm os seus primos, enquanto parentes mais prximos, o direito
de as pretenderem para esposas (vv. 387-391). De facto, sabe20
H. Bacon 1961: 34 considera que foi squilo o introdutor na lenda
do motivo do nascimento de pafo pelo toque de Zeus. J Herdoto (3.
28) atesta a verso de ter sido um relmpago que, ao atingir a novilha,
gerou pafo.
21
Muito se escreveu sobre este assunto. Remetemos, pelo seu
interesse e pertinncia, para os estudos de F. Ferrari 1974: 375-385, G.
Cuniberti 2001: 140-156, J. MacKinnon 1978: 74-82 e M. Orselli 1990: 15-30.
22
Sobre esta questo, vide W. E. Thompson 1967: 273-282.
23
isso que defendeu G. D. Thompson, Aeschylus and Athens
(London, 1941) 293-309.

18

Suplicantes

se que, segundo as leis de Atenas (Slon, fr. 48b R = Demosth.


46.18)24, um pai tinha o direito de dar a sua filha em casamento a
quem bem entendesse, sendo mesmo comum que tal disposio
ficasse expressa em testamento; no obstante, a mesma lei previa
que, na ausncia da figura paterna, fosse o familiar masculino
mais direto o responsvel pela deciso de casamento, pelo que,
morto Dnao, os filhos de Egito teriam de facto, segundo o cdigo
de leis ateniense, autoridade para tomarem as primas como
esposas, alm de que essa seria a forma legal de as herdeiras
conservarem a herana paterna. Seria ento fcil perceber que
tambm Dnao recusasse esta unio, pois que o que estava sob
ameaa era, afinal, a sua prpria vida, tomados os sobrinhos por
uma vontade incontrolvel de deitar as mos ao seu patrimnio.
No nos parecendo ser esta a explicao mais adequada para
a problemtica acima enunciada, no deixa de ser curioso
constatar como Pelasgo, diante de um grupo de estrangeiros, os
questiona sobre questes legais, partida, segundo o paradigma
grego, para s depois procurar saber se, tambm no Egito,
haveria alguma lei que autorizasse os cinquenta vares a decidir
do futuro das suas primas. Tambm ao nvel legal, portanto,
estamos perante uma recategorizao do elemento brbaro.
Discutvel nos parece tambm essa outra teoria que entende
que o coro odeia por natureza todo o elemento masculino. Os
autores que a defendem apoiam-se, no totalmente sem razo,
nas constantes invocaes a rtemis, a deusa da caa e da
virgindade, ou mesmo na comparao que Pelasgo estabelece
entre as Danaides e as Amazonas (v. 287). No entanto, esta ltima
mais no reflete, segundo acreditamos, do que o estranhamento
que o confronto com algum fisicamente diferente causa no
rei de Argos e, quanto s invocaes da deusa, elas podem ser
fruto da tenso do momento. Queremos com isto afirmar que,
em desespero, as mulheres deste coro invocam no a deusa
que obsessivamente veneram (como o caso, por exemplo,
de Hiplito, na tragdia de Eurpides que recebe o seu nome),
24
A lei soloniana a que aludimos tratada em detalhe por D. F.
Leo, Slon. tica e poltica (Lisboa, 2000) 365-367.

19

squilo

antes aquela cuja virgindade mais se adequa com o estado


fsico e moral que, in extremis, querem conservar. Ou seja, a
recusa destes esposos que, no limite, as leva a recusar todos
os esposos. O pathos ser ento o verdadeiro responsvel pela
generalizao da averso ao elemento masculino, como vemos,
por exemplo, nos versos 141-143. Indo mais longe, se verdade
que rtemis tradicionalmente associada virgindade, ela
tambm, na religio grega, a deusa tutelar da transio feminina
da juventude para a idade adulta, por via do casamento. Como
deusa das feras, sua a funo de sobre elas impor o jugo, e pode
essa atribuio estar em causa na tragdia em apreo25. Dito de
outro modo, as Danaides so a mais recente imagem da novilha
desvairada que era Io, a necessitar de freio e do toque divino
para a redeno.
No deixa contudo de ser pertinente referir como o mito
das Danaides, nas suas origens, parecia revestir-se de um
acentuado carter amaznico. Nos cerca de 6000 versos que
constituiriam o poema pico perdido Danaida, texto datado do
sculo VI a.C. que squilo poderia conhecer, desenvolvia-se todo
o mito, nas suas sucessivas geraes. O fragmento 1, uma curta
citao transmitida por Clemente de Alexandria, apresentanos as filhas de Dnao a armar-se para a batalha, nas margens
do Nilo, o que nos pode levar a supor que, na verso do mito
a que o texto se reporta, haveria lugar a um combate entre as
cinquenta virgens e os primos, em igual nmero. J na segunda
metade do sculo V a.C. num texto, portanto, contemporneo
da tragdia que estamos a comentar , o fragmento 757 PMG
atribudo a Melanipes volta a aludir s caractersticas masculinas
das Danaides, desta vez dedicadas caa, o que facilmente as
associa s Amazonas. E mesmo Eurpides, j no sculo IV a.C.
(Hcuba, 886), alude pela boca da matriarca troiana s filhas de
Dnao, comparando-as s mulheres de Lemnos, com o seu gnio
25
J. Larson 2007: 106-107 reala como este tipo de cultos
matrimoniais, associados a rtemis, proliferavam um pouco por toda a
Grcia, denotando uma dupla funo religiosa e social (cvica), na medida
em que tambm se relacionavam com a continuidade e prosperidade da
comunidade.

20

Suplicantes

guerreiro.26 Estas coordenadas do mito parecem no entanto ser


relegadas para segundo ou terceiro plano por squilo, mais
interessado em evidenciar a feminilidade e sensibilidade destas
mulheres.
Parece-nos pois prefervel entender que estas virgens fogem
da violncia (hybris) dos primos que as querem transformar no
em esposas, mas em escravas. Disso os acusam em variadssimos
momentos da tragdia (e.g. vv. 30, 81, 104, 426, 487, 528, 817, 845,
880 sqq.), acusaes que tero uma concretizao cnica clara
no episdio em que assistimos ao desmedida do Arauto
egpcio que, em dilogo com o rei Pelasgo, afirma que pretende
arrastar pelos cabelos as donzelas que se recusarem a seguilo. Tambm o rico smile das pombas perseguidas pelo falco
de semelhante plumagem (vv. 226 sqq.) reala a insolncia
quase animalesca dos filhos de Egito, que perseguem aquelas
que desejam para esposas como se de uma caada o amor e o
casamento se tratassem. A culpa destes vares reside pois na
negao da liberdade das mulheres (e mesmo do pai destas) ao
pretenderem impor-lhes as npcias pela fora. Por isso tero de
sofrer, segundo a lei trgica de que um crime ou uma falta, contra
os deuses ou contra os homens, exige expiao.
Mas tampouco as filhas de Dnao ficam ausentes de culpa.
No importa qual a verdadeira razo do seu dio ao casamento
e ao elemento masculino, a sua conduta ofende as leis csmicas
de Eros e Afrodite, pois renegam a necessidade de casar e, mais
importante, de procriar. Tambm esse, no fundo, um crime que
deve ser pago, o que, no caso destas jovens, acontecer com a
prpria concretizao do casamento, em segundas bodas, ou, na
tradio posterior do mito, na pena sem fim que tero de passar
no Hades, j mortas, imagem possvel do ventre feminino que,
contra as leis da natureza, recusou ser fecundado e albergar nova
vida. Do primeiro castigo (ou antes, desfecho inevitvel), ao que
parece, adverte-as j o segundo coro que, independentemente
26
Estes e outros dados literrios referentes ao mito so analisados
por J. M. Lucas de Dios 1991: 4-7.

21

squilo

das dvidas quanto sua constituio27, parece ganhar voz


no xodo da pea. Esta cano final, antecedida de resto pelo
discurso de Dnao sobre os poderes de Eros e Afrodite (vv. 9961005), funciona como um aviso para o castigo que a sua culpa
h de atrair. As mesmas mulheres que, de forma tragicamente
simblica, recusam as fecundas guas do Nilo (vv. 854-857)28,
pedem agora, chegadas a uma nova terra, que seja fecunda a
cidade que amavelmente as acolhe (vv. 688-697); mas parecem
esquecer-se de que ser frteis tambm a sua misso csmica.
Parecem ter esquecido que essa mesma fertilidade, auxiliada
pelo erotismo inerente sua condio de juventude e para esse
perigo advertira Dnao, num passo de extrema beleza potica
(vv. 996-1005) sairia mais promovida ainda pela fertilidade do
27
Todos os crticos concordam que, a partir do verso 1034, a pea
pe em cena dois coros, defensor cada um deles, em alternncia, de
duas posies contrrias. Houve j quem defendesse que este segundo
coro fosse constitudo (1) por uma metade do coro inicial, que a partir
de dada altura se dividiria, (2) pelos filhos de Egito, (3) pelos soldados
que entretanto teriam entrado em cena ou, na hiptese que perfilhamos,
(4) pelas criadas das filhas de Dnao (elas que, de resto, tinham j sido
referidas nos versos 977-979). D. A. Hester (1987) 9-18, baseando-se no
facto de todos os verbos, nos versos atribudos a este segundo coro,
estarem no singular, defendeu a possibilidade de apenas Hipermnestra
defender as virtudes do casamento, fazendo deste modo o elo para
a tragdia seguinte, que perdemos quase na totalidade. Sendo que o
prprio autor reconhece que o seu argumento, puramente lingustico,
no cabal, parece-nos de igual modo forado ver j neste ponto um
to importante papel concedido a Hipermnestra a nica das Danaides,
relembremos, que se recusaria a assassinar o esposo, por desejar ter filhos
, e preferimos fazer da ltima ode coral uma leitura agonstica, de resto
comum na tragdia grega. Discutimos a formao deste coro adiante, em
nota traduo.
28
H. Bacon 1961: 54-55 reparou nos paralelos entre as referncias
corais de Suplicantes ao Nilo e os hinos egpcios de louvor a Hapy, deus
desse rio. A outro nvel, Plnio-o-Velho (NH 36. 58) alude a uma esttua
egpcia na qual dezasseis crianas circundam o deus, representando
os 16 cbitos de altura (aproximadamente 7,20 m) que, anualmente, o
rio transbordava, assim garantindo a fertilidade do pas. Uma srie de
grupos escultricos do perodo alexandrino, dos quais se encontrou um
exemplar em Roma, nos incios do sc. XVI, t-la-iam imitado.

22

Suplicantes

espao que, atendido o seu pedido, seria da em diante o seu.


Naquela que seria a ltima tragdia da trilogia, Danaides,
seriam as filhas de Dnao, uma vez mais, as integrantes do
coro, e a teria lugar a expiao da sua feminilidade assassina,
implicitamente concretizada na transio do segundo para o
terceiro drama da trilogia. Mas no preciso sair de Suplicantes
e entrar no plano das conjeturas para ver como, desde cedo, a
antinomia formulada na ode de abertura (que associa a hybris ao
macho e a justia e ponderao fmea) comprometida. No
prprio de gente sensata, de facto, a brbara ameaa que o
corifeu faz a Pelasgo (vv. 459-465) de que este coro h de manchar
com o sangue do seu pescoo suspenso os altares dos deuses
onde se encontram. Uma mancha que, desde o incio, garantiram
no ter sido o motivo da sua fuga apressada (vv. 6-7) e que, em
desespero, acaba por vir tona e por servir de vil chantagem.
Na oposio entre sexos de que vive, programaticamente
pelo menos, a trilogia como vimos um tema caro ao mito em
causa, desde a sua origem , todas as certezas so problematizadas
e tanto homens como mulheres cometem faltas que no podem
deixar de sofrer expiao. Assim o dita a lei dos deuses (que
tambm lei dramtica) to cara tragediografia esquiliana.
Gregos e brbaros: a construo da (in)diferena
Dnao e as suas cinquenta filhas no so, assumidamente,
gregos. O prprio coro reconhece, por inmeras vezes, a
sua diferena, uma diferena que desde logo lingustica,
porquanto, dizem, a sua linguagem tem um acento brbaro (v.
119). No entanto, em termos dramticos, a opo esquiliana foi
a de dotar tanto Dnao como as Danaides da capacidade de se
exprimirem num grego quase perfeito,29 remetendo a marca da
diferena lingustica para o Arauto egpcio e os filhos de Egito
que entram em cena na parte final da tragdia. O discurso destes,
de facto, denota a utilizao de termos egpcios e de uma srie
29
Dizemos quase perfeito porque, entre outros, H. Bacon 1961: 20
identificou um conjunto de palavras que poderiam soar estranhas aos
ouvidos de um grego.

23

squilo

de repeties cacofnicas que, em palco, os aproximariam, aos


ouvidos dos espectadores, da barbrie.
Mas essencialmente quanto ao aspeto fsico e
indumentria que a sua diferena mais evidente para o grego
que as recebe e analisa, Pelasgo, da mesma maneira que o seria
para o pblico. Da sua pele dizem que queimada pelo sol do
Nilo30 (vv. 70, 154-155) e, mais adiante, o prprio Dnao confessa
a estranheza que pode causar a sua aparncia e a das suas filhas,
pois no alimenta o Nilo uma raa semelhante de naco
(vv. 496-498). Mas sobretudo a primeira reao de Pelasgo
apresentao que de si mesmo fez o coro que melhor revela o
estranhamento causado pelo confronto de raas (vv. 279-288).
Perante o exotismo fsico das mulheres que tem diante de si, o
rei de Argos mais no pode do que tentar identific-las com as
outras raas que, embora diferentes, conhece, ou das quais ouviu
j falar: por isso afirma que as identificaria com mulheres da
Lbia, da Cpria ou mesmo com as Amazonas.31 A representao
do outro feita, portanto, de acordo com os paradigmas que o
ocidental que o representa conhece e, de algum modo, domina.
Como elas, tambm os filhos de Egito, seus primos, porque da
mesma raa e habitantes na mesma terra, recebem caracterizao
30
No necessrio entender estas referncias cor da pele como
indicativas de que a raa egpcia fosse, ao tempo, considerada negra. H.
Bacon 1961: 26, por exemplo, distingue os Egpcios, que, pelo contacto
com outros povos, seriam apenas escuros, dos Etopes, esses sim
considerados realmente negros (e.g. squilo, Prometeu Agrilhoado, 808).
31
Esta comparao das Danaides s Amazonas, quando Pelasgo
no conhece ainda o motivo da splica que lhe ser dirigida, pode
funcionar como uma antecipao dramtica do destino desta gerao.
Como as Amazonas, tambm elas vo considerar intil o casamento e o
intercurso sexual com o elemento masculino. Mais, o carter selvagem,
o desprezo pela lei da cidade (masculina) e a associao ao Oriente que
caracteriza as Amazonas na literatura grega podem, de facto, apontar
essas mesmas caractersticas, ainda que subrepticiamente, s cinquenta
filhas de Dnao. Este dado foi apontado como prova por quantos
defenderam a teoria de que este coro por natureza avesso ao gnero
masculino e no, como defendemos, na esteira de outros, apenas ao
casamento violento com os seus primos.

24

Suplicantes

fsica semelhante (vv. 530, 719-720, 745). E tambm no que toca


ao trajo h diferenas evidentes: os Egpcios vestem-se de branco
(vv. 720) e as Danaides envergam faustosos vestidos de linho,
cobertas as suas cabeas por um vu de Sdon (vv. 119-120).
Ao longo de todo o drama vamos tomando contacto com
o elevado grau de conhecimento de squilo em relao terra
e aos costumes do Egito. Lemos a aluso ao hbito egpcio de
beber cerveja (v. 953), e uma srie de metforas pretende realar
a superioridade grega perante o povo egpcio: enquanto aqueles
so comparados aos lobos, estes assemelham-se a ces, como
a espiga leva a melhor sobre o fruto do papiro (vv. 760-761),
smbolos do sustento de ambos os povos.
Mas o dramaturgo vai mais longe. J H. Bacon 1961: 40
reparou nas proximidades entre as referncias ao Nilo presentes
na pea e os hinos egpcios dedicados a esse rio. No entanto, em
termos morais (tambm religiosos) e polticos que squilo trata
a diferena entre Ocidente e Oriente, resultando esse esforo,
no final, mais na constatao da igualdade que caracteriza esses
povos. Que as Danaides so, em termos prticos, to estrangeiras
quanto os seus primos um facto que no pode negar-se. A
identidade coletiva imediata de ambos a mesma, a cultura
egpcia, sendo que as primeiras vo deliberadamente neg-la
em prol de uma ascendncia muito remota, que grega, e que
apenas num passado mitolgico distante encontra alguma rstia
de fundamento. Essa negao abrange os costumes e a prpria
religio. Em detrimento dos deuses das terras do Nilo, a que
o Arauto egpcio, no final, se mantm fiel (v. 922), as Danaides
prestam culto ao altar comum de divindades gregas, na praia
de Argos, demonstrando um forte conhecimento dos atributos e
competncias de cada deus. A isso as aconselhara Dnao, seu pai
e mentor. Com isto, pretendem uma aproximao mais evidente
do povo a quem suplicam auxlio, de forma a tornar mais difcil
a recusa da parte do anfitrio que as recebe.
no entanto em termos morais que, elas prprias, procuram
demonstrar perante Pelasgo em que medida so diferentes dos
primos. A cultura egpcia que agora recusam, encarnada nos
cinquenta primos que as perseguem, recebe da boca deste coro
25

squilo

constante acusaes de insolncia (hybris) e impiedade (asebeia).


Pela sua parte, buscam as Danaides comportar-se, tradicional
maneira helnica, em plena observncia dos preceitos da
moderao e da piedade para com os deuses. Era esta, em traos
globais, a forma tradicional de distinguir gregos e brbaros, no
tempo em que o total desconhecimento do Outro forjava retratos
selvagens de quem no era grego, de quem no falava ou no se
comportava moralmente como um habitante da Hlade. Contra
esta teoria, vimos j como, em diversas ocasies, a atitude do
coro resvala para a hybris e para o excesso, em especial quando
ameaam Pelasgo de manchar de sangue o recinto religioso onde
se encontram. Igualmente insolente e desmedida a sua postura
face ao casamento e unio entre os sexos que, pese embora a
violncia dos vares que as pretendem, no deixa de atentar
contra as leis csmicas.
Ainda no que toca aos costumes, a splica,32 algo sagrado
para os Helenos, a forma eleita por estas mulheres para se
aproximarem dos Argivos e, com isso, conseguirem o que
pretendem. A pea abre com a invocao a Zeus, protetor dos
suplicantes (v. 1), e constitui talvez um dos melhores testemunhos
de que dispomos para a compreenso dos rituais de splica.
Dnao quem instrui as filhas estrangeiras que chegam,
fugitivas, a um lugar sagrado sobre qual deve ser a sua postura,
enquanto suplicantes, perante as gentes da terra a que aportaram
(vv. 191-203), dando conta do pormenor dos ramos entrelaados
de l, que devem mesmo ser segurados na mo esquerda.33 E
Pelasgo, o rei que as recebe, quem, ao notar isso mesmo, refere
claramente que apenas nisso as mulheres que tem diante de si
32
Suplicantes talvez a tragdia conservada que mais dados fornece ao
estudioso sobre os traos formais da splica dramtica, insistindo em pormenores
como a presena de um altar (no caso concreto mltiplos altares), nas posies a
adotar pelo coro, na descrio dos ramos de suplicantes ou, mesmo, no tom de voz
que convm a um suplicante. Sobre este assunto, vd., em especial, J. Gould 1973:
74-103, R. Rhem 1988: 263-307 e M. F. Sousa e Silva 2005: 18-28.

33
Estas informaes esto ausentes, por exemplo, das Suplicantes
de Eurpides, tragdia do ltimo quartel do sculo V a.C. Sobre o
simbolismo possvel desses ramos, na tragdia em apreo, vd. infra, n.
7 traduo.

26

Suplicantes

se assemelham a gente da Hlade (vv. 241-245, 333-334). Sabem


as Danaides de como no pode um grego recusar a splica de
quem se lhe dirige, se formalmente encetada, e com essa certeza
esperam conseguir o favor de Pelasgo, que se torna talvez a
nica personagem de Suplicantes a lidar com um verdadeiro
dilema trgico, por ele prprio formulado (vv. 438-442).34 Mas
todo o ritual de splica vai ser como que pervertido, aquando
da primeira recusa categrica do rei, momento que motiva as
suplicantes a amea-lo, da forma que j referimos.35
Finalmente, a anlise do confronto grego/ brbaro em
Suplicantes tem ainda de levar em conta um outro nvel, o da
lei. Se pensarmos em lei divina, vimos j como essa mxima
de Zeus, protetor dos suplicantes, que sustenta todo o drama.
No entanto, no que lei dos homens diz respeito, a questo
merece um desenvolvimento mais demorado. Colocando de
lado os complicados condicionalismos polticos da produo
da tetralogia, haja ou no referncias claras a um clima de
aliana entre Atenas e Argos, estivesse ou no a ltima polis j
democraticamente consolidada, parece claro que Pelasgo, e o
povo que dele recebe o nome, funcionam em termos dramticos
como modelos de uma sociedade democrtica onde a opinio do
coletivo deve sobrepor-se do monarca em especfico. disso
exemplo inequvoco a descrio que, da assembleia popular, faz
o prprio Dnao, quando revela s filhas o que nesta se decidiu
(vv. 605-624). Um modelo que busca, no anacronismo que o
drama permite, ser um retrato da Atenas contempornea do
dramaturgo.
O dilema deste rei no meramente moral e interior. A
ameaa de uma mancha de sangue duradoira feita pelo coro no
se traduzir apenas em consequncias individuais. Como ele
prprio assume, em toda a sua clarividncia, toda a cidade ficar
manchada e pagar, com o tempo, o preo desse facto (vv. 366367). Como tal, categrico quando afirma que tem de consultar
34
Sobre Pelasgo, o seu dilema trgico a a sua funcionalidade
dramtica vide sobretudo os artigos de P. Burian e N. C. Durham 1974:
5-14 e F. Ferrari 1974: 375-385.
35
Vide C. Turner 2001: 27-50.

27

squilo

o povo antes de tomar qualquer deciso. Perante uma situao


limite, quando est em causa ofender os preceitos divinos ou,
respeitando-os, provocar uma nova e sangrenta guerra entre os
homens, Pelasgo transforma-se naquilo que P. Burian e N. C.
Durham 1974: 5-14 oportunamente designaram de monarca
constitucional, salvaguardados todos os anacronismos
de tal nomenclatura. Com essa postura, no entanto, volvese o representante da mensagem poltica de squilo, onde
democracia e tirania se opem de forma flagrante.36 Defensoras
da ltima, porquanto um tal regime lhes seria, no momento,
favorvel, so as Danaides. Ao proclamarem, de forma lapidar,
que Pelasgo e apenas ele o povo (v. 370), e que ele sozinho
deve ter poder de deciso, pretendem evitar uma recusa de
auxlio futura, uma vez consultada a assembleia dos Argivos.
Com semelhantes afirmaes polticas, ao insistirem em ver em
Pelasgo o paradigma oriental do monarca absoluto, as mulheres
deste coro, mesmo sem o saberem, esto a afirmar a sua natureza
brbara perante os espectadores gregos, naquilo que pode apenas
ser um dos muitos pressgios das consequncias perniciosas, nos
dramas perdidos, da sua tambm evidente insolncia.
Dnao, volvido por momentos em mensageiro trgico,
quem vem contar s filhas o resultado dessa assembleia,
passada fora do campo de viso do espectador. Z. Petre (1986)
25-32 analisou a fundo o vocabulrio jurdico de Suplicantes, em
especial da referida cena em que Dnao conta s filhas o sucedido
na assembleia que deliberou dar-lhes asilo (vv. 600 sqq.). Aspetos
como o elogio da liberdade de expresso ou o valor da palavra
persuasiva, numa reunio coletiva com esta importncia,
passando mesmo pelo pormenor do ar que ficou cheio pelos
braos levantados dos votos favorveis, levaram o autor a concluir,
com razo, como em termos polticos a tragdia que estamos a
comentar se aproxima da ideologia de Eumnides, pela defesa de
36
Semelhante confronto de ideologias polticas vamos encontrar
nas Suplicantes de Eurpides (vv. 399-462), quando Teseu e um arauto
tebano discutem qual a melhor forma de governo. O que est em causa,
nesta tragdia, entregar ou no os cadveres dos sete heris que
lutaram contra Tebas.

28

Suplicantes

uma soberania popular assente nas leis divinas da Justia (Dike).


De igual modo, os passos onde mais diretamente parecem ecoar
cenrios e momentos comuns da Atenas democrtica do sculo
V a.C. (para cujo conhecimento tambm a comdia nos fornece
dados preciosos), embora extemporneos ao mitolgica,
podem funcionar como encmio de uma democracia florescente
e, ao mesmo tempo, esto perfeitamente enquadrados no contexto
dramtico vivido, cujo centro gravitacional o dilema trgico de
Pelasgo. Dito de outro modo, o recurso consulta popular no
tem forosamente de ser lido como um simples anacronismo
poltico, antes como resultado da situao extrema que vivem as
personagens, e Pelasgo em especial. Bem assim, sabemos o quo
decisiva para a moral esquiliana a problemtica da liberdade
e da responsabilidade no agir. Admitida pelo prprio rei a sua
amechania, a sua total incapacidade de deciso, de que resulta o
phobos (v. 379), a necessidade de uma ideia salvadora que
motiva, agora em termos estritamente dramticos, o recurso ao
parecer da assembleia (vv. 407-417). Entre o medo de uma guerra
de homens e da clera de Zeus, vence, num primeiro instante, este
ltimo fator. Mas no encontra ainda soluo definitiva o dilema
do rei. Ele h de pagar as consequncias da sua cumplicidade
com a hybris das Danaides. A anuncia popular, de algum modo,
permitiu-lhe apenas resolver o impasse, tornando coletiva uma
deciso que, precisamente pelo medo que acima de tudo
humano, e como tal tambm apangio dos reis se tornou menos
pesada.
Uma ltima palavra merece o tema do asilo suplicado pelo
coro, o objetivo para que concorrem todas as suas palavras e
atitudes, mesmo as menos moderadas. G. W. Bakewell 1997: 209228 faz da metoikia37 o vetor central da sua anlise de Suplicantes,
recordando no entanto como a splica, por si s, garantiria j um
acolhimento temporrio no territrio anfitrio. Mas este coro e o
seu pai pretendem algo mais concreto e seguro. Tambm neste
37
Aristteles, Poltica 1275b 36-37, considera a metoikia uma
medida das reformas de Clstenes (c. 508/507 a.C.). Sobre esta questo,
bem como sobre os direitos e deveres legalmente estabelecidos por esse
processo e a sua utilizao em Atenas, vide D. F. Leo 2005: 63-66.

29

squilo

aspeto, podemos diz-lo, conhecem perfeitamente as implicaes


do que vm suplicar. Que se trata de um pedido especfico de
metoikia, um privilgio legal concedido por Atenas a estrangeiros,
prova-o a ocorrncia do verbo metoikein num discurso de Dnao
(vv. 609-614), quando informa as filhas da deciso dos Argivos,
reunidos em assembleia, e do prprio substantivo metoikos, pela
boca da mesma personagem (v. 994). As suas filhas no podero
ser feitas escravas ou refns e ficaro legalmente ao abrigo de uma
lei que prev a inviolabilidade da pessoa humana. O cuidado com
que Pelasgo descreve as possibilidades de habitao oferecidas
s Danaides tambm significativo, porquanto em Atenas era
vedado aos metecos possuir propriedade. Dnao e o coro tornarse-o, de algum modo, locatrios permanentes, sem obrigao de
renda (vv. 1011). Aos Argivos ao rei, em primeiro lugar, e a todo
o povo fica reservado o papel de protastes (vv. 963-965), uma
espcie de procurador encarregue da integrao do estrangeiro
a quem foi concedido esse direito. Todo este processo, na sua
origem, revela intenes de assimilao (mais do que integrao)
do Outro pela oferta de direitos e deveres que so, em exclusivo,
de forja helnica. De algum modo, procura-se pela assimilao
neutralizar quem, sem mais, poderia constituir uma ameaa.
Em termos de funcionalidade dramtica, este recurso
legal encontra fundamento num pedido de asilo baseado na
ascendncia mtica do coro. De facto, claro o paralelo com a
histria de Io: as Danaides fazem o percurso inverso ao da sua
me antiga, do Egito para a Grcia. Mais do que um regresso
ptria lendria que dizem ser a sua, o pedido de acolhimento em
solo grego tem a alicer-lo uma inteno encomiasta do regime
democrtico.
So sempre duas culturas moral, religiosa e culturalmente
entendidas que se encontram. Desse encontro nasce o
estranhamento, a incio, mas logo se parte para a identificao,
para a representao condicionada do outro segundo paradigmas
que so gregos. Todo esse processo fica facilitado quando, como
o caso, o estrangeiro quem recusa a sua condio e pretende,
porque nisso v a sua salvao, ser aceite e transformado por
quem o recebe.
30

Suplicantes

Nota sobre a edio crtica e a traduo


Para a presente traduo de Suplicantes, adotmos como
base a mais recente edio crtica de M. L. West 1990, em
diversos pontos divergente da clssica edio de D. L. Page
1989, sobretudo no que diz respeito parte final da tragdia e
identificao dos dois semicoros que a entram em cena.
Entre parnteses retos identificamos os passos dbios,
esprios ou reconstitudos pelo editor, bem assim a identificao
no completamente inequvoca das personagens, opo
justificada pela natureza fragmentria de uma parte considervel
da tragdia.
Edies, tradues, esclios e comentrios
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33

squilo

34

Suplicantes

Suplicantes

35

squilo

36

Suplicantes

PERSONAGENS
Coro (das Danaides)
Dnao
Pelasgo
[Egpcios]
[Arauto Egpcio]
[Coro de criadas]

PRODO
A cena representa a praia da cidade de Argos, onde so visveis
esttuas de vrios deuses. O coro entra para a orquestra, seguido pelas
criadas e por Dnao.
Coro
Que Zeus Suplicante1 lance com benevolncia a sua
mirada sobre o nosso bando martimo, que um dia partiu das
desembocaduras de fina areia do Nilo. Deixando para trs a
terra de Zeus, [5] vizinha da Sria2, estamos em fuga; no que,
desterradas por voto popular, paga de um crime de sangue3,
tenhamos deixado a cidade; antes porque, detestando os vares
da nossa raa4, abominamos o casamento com os filhos de Egito
[10] e o seu [pensamento] sacrlego.
Dnao, nosso pai, o conselheiro e estratego do nosso
destino, tendo disposto bem as peas no tabuleiro5, de entre todas
as aflies escolheu a mais enobrecedora: fugir em liberdade
pela orla martima [15] e aportar a estas terras de Argos, de
onde descende toda a nossa raa, orgulhosa de ter nascido de
uma novilha perseguida pelo moscardo, graas ao toque e ao
sopro de Zeus6. [20] A que outro pas mais propcio poderamos
ter chegado, tendo nas mos estes ramos de suplicantes, galhos
entrelaados de flmulas de l7?
37

squilo

[ divindades ptrias de Argos] [22a], a quem pertence


esta cidade, esta terra e as suas guas cristalinas; deuses das
alturas e subterrneos, [25] que punis com severidade e ocupais
as vossas tumbas8, e tu, Zeus Salvador em terceiro9 lugar te
invoco , tu que proteges a morada dos homens justos! Acolhei
como suplicante o nosso bando de mulheres nesta terra onde
sopram ventos de piedade. [30] E ao msculo enxame10 carregado
de insolncia, descendente de Egito, antes que ponha o p neste
terreno pantanoso, recambiai-o na sua nau veloz para mar
alto. A, no meio de inspita tempestade, [35] sujeitos ao raio,
ao trovo e confuso dos ventos que trazem a chuva, oxal
peream em mar tumultuoso, antes de tomarem de assalto os
leitos, interditos por lei divina, das primas que os no desejam.
Estrofe 1
[40] Agora invoco o novilho de Zeus, meu defensor, que
mora para alm do mar, o filho da minha antepassada, a novilha
que se alimentava de flores, ele que nasceu do toque [45] e do
sopro de Zeus. Cumprido o tempo determinado pelo destino,
com razo ela deu luz o que recebeu o nome de pafo11.
Antstrofe 1
E chamando pelo seu nome, [50] nestas paragens de ricos
pastos da minha me ancestral, recordada das suas penas antigas,
darei a conhecer as dores presentes, indcios dignos de f que aos
que habitam esta terra [55] parecero inesperados. Reconhecero
no entanto a histria com o tempo.
Estrofe 2
E acaso ande pelas redondezas um intrprete da lngua das
aves deste pas, ao escutar os meus gemidos [60] julgar ouvir a
voz da plangente esposa de Tereu12, digna de compaixo, ou a do
rouxinol13 perseguido pelo falco14,
Antstrofe 2
que, banido das suas terras e dos seus rios, chora entre
lamentos a sua nova aparncia [65] e compe o canto de morte pelo
38

Suplicantes

filho, contando como indignamente s suas mos ele sucumbiu,


atingido por uma fria que no prpria de uma me.
Estrofe 3
Do mesmo modo eu, que me comprazo em chorar moda
da Inia15, [70] dilacero o meu rosto terno, queimado pelo sol do
Nilo, e o meu corao no acostumado s lgrimas. Colho flores
de grave lamento, sempre indagando se por estas bandas, na
minha fuga [75] da Terra Negra16, encontrarei um amigo pronto
a assistir-me.
Antstrofe 3
Mas agora, deuses meus antepassados, vs que sabeis
discernir o que justo, escutai-me. [80] E se foroso for que a
minha juventude no se realize contra o destino, posto que
tendes horror a toda a espcie de insolncia, mostrai-vos ao
menos justos quanto ao assunto das minhas bodas. Mesmo aos
exilados, oprimidos pela guerra, se oferece um altar, [85] objeto
de venerao das divindades.17
Estrofe 4
Oxal triunfe o desejo de Zeus, se de Zeus realmente!
No fcil compreend-lo. [93] Ocultos se estendem, por toda
a parte, [95] os caminhos do seu esprito, sombrios, insondveis.
Antstrofe 4
[91] Cai seguro, nunca de costas, o feito que de Zeus,
a um movimento da sua testa, tenha recebido ordem de
cumprimento18. [88] Brilha em toda a parte, mesmo na noite
escura, [90] juntamente com a negra Sorte, para a multido dos
mortais.
Estrofe 5
[96] Das suas esperanas, elevadas como torres, derriba os
mortais, totalmente vencidos, sem nunca usar de violncia: [100]
que, para os deuses, tudo est isento de esforo. Sentado, da mesmo
faz cumprir o seu pensamento, do alto do seu trono sagrado.
39

squilo

Antstrofe 5
Que volva agora a sua mirada contra a insolncia, [105] e
veja como se renova a raiz de Belo19, florescendo por causa da
minha boda, em pensamentos delirantes e com enlouquecido
propsito, [110] como um aguilho a que se no escapa20,
revolvido o pensamento pelos logros da cegueira.
Estrofe 6
Tais so as dores lamentosas que proclamo, com os meus
cantos agudos, profundos, fonte de lgrimas ai, ai! [115]
Inconfundvel por estas desgraas, viva ainda, com meus
gemidos me enalteo!
Refro 1
Invoco o favor da montanha de pis21! Compreendes bem, terra,
o meu brbaro acento22? [120] Uma e outra vez, o seu linho desfazendo
em farrapos, me lano sobre este vu de Sdon23.
Antstrofe 6
Para os deuses acorrem sacrifcios em ao de graas,
quando tudo vai bem e longe se sente a morte. [125] Ai, ai! Ai
a incerteza das minhas penas! Onde h de enfim levar-me esta
mar?
Refro 1
Invoco o favor da montanha de pis! [130] Compreendes bem,
terra, o meu brbaro acento? Uma e outra vez, o seu lindo desfazendo
em farrapos, me lano sobre este vu de Sdon.
Estrofe 7
Aqui me trouxeram, no h dvida, os remos [135] e
uma morada feita de lenho entrelaado com cordas, protetora
do assalto das ondas, sem tempestades, com auxlio de ventos
favorveis. No posso queixar-me. O desfecho, com o tempo,
queira o Pai que tudo v [140] estabelec-lo favorvel.

40

Suplicantes

Refro 2
A ilustre semente da minha nobre me, de leito varonil oh, oh!
possa ela livrar-se, sem bodas nem cativeiro.
Antstrofe 7
E que, favorvel a quem implora o seu favor, [145] queira
a casta filha de Zeus24, protetora das portas sagradas25, dirigirme um olhar, garante da minha salvao. Que em todo o seu
poder, irada por esta perseguio, virgem que , ela se torne [150]
a salvadora de outra virgem.
Refro 2
A ilustre semente da minha nobre me, de leito varonil oh, oh!
possa ela livrar-se, sem bodas nem cativeiro.
Estrofe 8
A no ser assim, ns, [155] a raa enegrecida pelos raios de
sol26, ao subterrneo, a Zeus hospitaleiro para com os defuntos27,
com estes ramos na mo nos havemos de apresentar, [160]
mortas j pelo enlace de uma corda28, se no alcanarmos o favor
dos deuses olmpicos.
Refro 3
Ah Zeus! Ai, a clera contra Io que nos persegue, por decreto
divino. Bem conheo a ira [165] da esposa de Zeus, o que domou os cus:
de forte ventania surge a tempestade29.
Antstrofe 8
De outro modo, como poder Zeus no se ver em meio de
vozes que proclamam a sua injustia, [170] por ter desonrado o
filho da Novilha30, a quem ele prprio deu vida e a cujas splicas
vira agora o rosto? [175] Oxal escute claramente, das alturas, a
nossa prece.
[Refro 3]
[Ah Zeus! Ai, a clera contra Io que nos persegue, por decreto
divino. Bem conheo a ira da esposa de Zeus, o que domou os cus: de
forte ventania surge a tempestade.]
41

squilo

PRIMEIRO EPISDIO
Dnao (que escutara, em silncio, a cano das filhas)
Filhas, necessrio ser prudente. Com ajuda de prudente
timoneiro31, digno de confiana, este vosso velho pai, aqui
chegastes. Mas agora que estamos em terra firme, para que nos
acautelemos, incito-vos ainda a gravar nas tabuinhas do vosso
esprito32 as minhas palavras. [180] Vejo poeira, arauto mudo de
um exrcito.
No se calam os cubos das rodas, movendo-se no seu
eixo. Avisto uma multido, armada de escudos e brandindo
a lana, com cavalos e cncavos carros. Talvez para junto de
ns se dirijam os reis desta terra, para nos examinarem, [185]
alertados por um qualquer mensageiro. De qualquer modo,
quer aqui chegue em paz, quer venha esta expedio armada
contra ns, tomada de clera funesta, melhor , minhas filhas,
que vos senteis nesta colina consagrada aos deuses da cidade.
[190] Melhor refgio do que uma fortaleza um altar, um
escudo inviolvel33.
Ide pois o quanto antes, e segurando na mo esquerda, de
modo a causar pena, os vossos ramos entrelaados de branca
l, insgnia do divino Zeus, dirigi aos nossos hspedes, como
convm a estrangeiros, palavras de reverncia, de splica e de
lamento, [195] deixando bem claro que o vosso exlio no se
deve a qualquer crime de sangue34. Antes de mais, que nem
uma rstia de audcia acompanhe a conversao, que vaidade
alguma se evidencie dos vossos rostos modestos ou dos vossos
olhos calmos. [200] Depois, no tomeis a palavra em primeiro
lugar nem vos alargueis em discursos: a gente desta zona
de gnio irascvel. E recorda-te de ceder, j que s exilada e
estrangeira em apuros: a lngua jactanciosa, bem verdade,
no convm aos mais fracos.

42

Suplicantes

Corifeu
Pai. Falas com sensatez a quem igualmente sensato.
[205] Cuidarei de me lembrar, a toda a hora, desses teus sbios
conselhos. E que Zeus, progenitor da nossa raa, olhe por ns.
Dnao
[210] Que olhe por ns, sim, mas com olhos de clemncia.
[Corifeu]
[208] Quem me dera ter j, junto de Ti, o meu assento!
[Dnao]
[207] No tardes mais! [Que a tua tcnica35 leve a melhor.]
[Corifeu]
[209] Zeus, compadece-te das minhas desgraas, antes que
a morte me atinja!
[Dnao]
[211] Se for esse o Seu desejo, tudo acabar em bem. Invocai
tambm esta ave de Zeus36 que aqui vedes.
[Corifeu]
Invocamos os raios salvadores de Hlios.
[Dnao]
E ao puro Apolo, tambm ele um deus desterrado do cu37.
[Corifeu]
[215] Se tambm ele conhece essa sorte, h de ter compaixo
dos mortais.
[Dnao]
Que tenha compaixo de ns e, favorvel, se perfile a nosso lado.
[Corifeu]
Que outra destas divindades devo ainda invocar?
43

squilo

[Dnao]
Vislumbro um tridente, clara insgnia de um deus38.
[Corifeu]
Em segurana nos guiou at aqui, em segurana h de
receber-nos nesta terra!
[Dnao]
[220] E este outro o mensageiro39, segundo os costumes
dos Helenos.
[Corifeu]
Oxal traga a gente livre boas notcias40!
[Dnao]
Prestai homenagem ao altar comum de todas estas
divindades e tomai assento neste recinto sagrado, qual bando de
pombas que teme o falco de semelhante plumagem41, estirpe
impura de inimigos que partilham o mesmo sangue. [225] Como
pode ser isenta de mcula a ave que devorou outra ave? De igual
modo, como pode ser isento de mcula aquele que pretende o
casamento contra a vontade da mulher e contra a vontade de
seu pai42? Nem mesmo no Hades, morto que seja, escapar
acusao de impiedade, se desse modo insistir em comportar-se.
[230] que, segundo dizem, quem entre os mortos julga um
outro Zeus43, que para todos os crimes d sentenas das quais
no h recurso possvel.
Portanto, observai com ateno e respondei desta maneira,
se quereis que saia vencedora a nossa causa.
Entra o rei Pelasgo, montado num carro, fazendo-se acompanhar de
uma escolta de homens armados.
[Pelasgo]
De onde chega esta multido, de aspeto to pouco grego,
[235] faustosamente equipada com vestes e brbaras cintas
no cabelo, a quem dirijo a palavra? Esta no com certeza
44

Suplicantes

indumentria de mulheres da Arglida44 nem de qualquer outra


zona da Hlade. E que haveis chegado a esta terra sem arautos,
sem hspedes e sem guias, [240] nada atormentadas pelo medo,
isso o que mais me espanta.
certo que vos vejo depositar ramos, maneira dos
suplicantes, junto dos deuses da cidade: s nesse aspeto a
questo pode assemelhar-se terra da Hlade. Sobre isto, muito
mais poderia eu conjeturar, se no te coubesse a ti explicar tudo,
[245] posto que ests presente e s provida de lngua.
Corifeu
Quanto minha indumentria, de facto, no mentiste. Mas
agora, suposto dirigir-me a ti como a um cidado, um guarda
portador do cetro sagrado45 ou o chefe da cidade?
Pelasgo
Quanto a isso, podes falar e fazer-me perguntas com toda
a segurana. [250] Sou filho de Palcton, o que um dia nasceu
da Terra46, chamo-me Pelasgo e sou o rei supremo deste pas.
De mim, seu soberano, recebeu com acerto o nome a raa dos
Pelasgos que colhe os frutos desta terra.
O meu governo compreende todo o territrio por onde
corre o lmpido [255] Estrmon47, em direo ao sol poente.
Arrecado ainda a terra dos Perrebos48, todas as regies que, para
l do Pindo49, fazem fronteira com a Penia50 e as montanhas de
Dodona51; a que o mar corrente recorta as minhas fronteiras.
Sobre todos esses lugares exero o meu poder.
[260] Quanto ao solo desta terra, recebeu em tempos o
nome de pia, como homenagem imortal a um heri curador
deste pas, pis, o mdico e adivinho filho de Apolo, que em
tempos aqui chegou, vindo de longe, da costa de Naupacto52, e
libertou o pas desses monstros homicidas que, [265] como paga
de antigos crimes, a Terra gerara enfurecida colnia terrvel,
verdadeiro ninho de serpentes53. Contra eles encontrou pis
remdios infalveis e libertadores para terra de Argos, de modo
irrepreensvel, [270] tanto que, como recompensa, ser para
sempre lembrado pelas nossas preces.
45

squilo

Estando tu, por fim, em posse de dados suficientes a meu


respeito, podes agora vangloriar-te da tua raa e continuar a falar.
Mas tem em conta que esta cidade no aprecia longos discursos.
[Corifeu]
Breve e concisa ser a minha resposta. Orgulhamo-nos de
ser de raa argiva, [275] descendentes de uma novilha de nobre
ascendncia. E verdade tudo isto, como te demonstrarei no
decurso da conversa.
Pelasgo
Inacreditveis, estrangeiras, so aos meus ouvidos as
palavras que proferistes, que sois de raa argiva! Mais vos
pareceis com mulheres da Lbia54, [280] e de modo algum com
gente desta terra; e tambm o Nilo poderia ter alimentado
semelhante criatura. De igual modo o aspeto cprio, moldado
por mo masculina em formas femininas, semelhante ao
vosso55. Ouvi contar que h ndias nmadas que montam, [285]
com as suas selas, sobre camelos, como se fossem cavalos, e
assim correm de ls a ls as zonas fronteirias aos Etopes56;
se estivsseis armadas de arco, por certo vos teria confundido
com as Amazonas que no tm esposo e comem carne crua.
[Mas] se me informares, compreenderei melhor [290] como
possvel ser argiva a tua linhagem e a tua origem.
[Corifeu]
Afirmam que Io guardava as chaves do templo de Hera
nesta terra de Argos57.
[Pelasgo]
[293] Assim , de facto. E muito se espalhou essa histria.
[Corifeu]
[295] E no dizem tambm que Zeus se uniu a essa mortal?
[Pelasgo]
E que s ocultas de Hera no ficaram esses abraos.
46

Suplicantes

[Corifeu]
[...]
[Pelasgo]
E como teve fim essa querela entre os dois soberanos?
[Corifeu]
A deusa de Argos transformou a mulher de que falamos em novilha.
[Pelasgo]
[300] E, mesmo assim, no se aproximou Zeus dessa
novilha de belos cornos?
[Corifeu]
Assim consta, vertido o prprio corpo num touro cobridor.
[Pelasgo]
E que fez a esse respeito a impetuosa esposa de Zeus?
[Coro]
Junto da novilha ps de planto um guarda que tudo v.
[Pelasgo]
A que boieiro de mltiplos olhos58, guarda de uma s
novilha, te referes?
[Coro]
[305] Argos, o filho da Terra, a quem Hermes deu morte.
[Pelasgo]
E que inventou ento ela contra essa novilha de sorte desgraada?
[Corifeu]
[306a] Um moscardo [alado lhe enviou].
[Pelasgo]
Uma mosca que agita [os bois, a isso te referes]?
47

squilo

[Corifeu]
[308] Tavo o que lhe chamam junto ao Nilo.
[Pelasgo]
[310] Em tudo o que disseste estamos de acordo.
[Corifeu]
[311] At que, por fim, chegou a Canobo59 e a Mnfis60.
[Pelasgo]
[309] E assim a expulsou desta terra em grande corrida?
[Corifeu]
[313] E Zeus, ao toque da sua mo, engendrou-lhe um filho.
[Pelasgo]
E que novilho de Zeus se pode gabar de ser filho dessa
novilha?
[Corifeu]
[315] pafo, que com acerto recebeu o nome desses
consentimentos.
[Pelasgo]
[...]
Corifeu
Lbia, que recorre a maior [parte] desta terra61.
[Pelasgo]
E que outro rebento afirmas que dela descende?
[Corifeu]
Belo, pai de dois filhos e pai deste meu pai.
[Pelasgo]
[320] Revela-me ento o nome desse homem to sapiente.
48

Suplicantes

[Corifeu]
Dnao, o que tem um irmo, pai de cinquenta filhos.
[Pelasgo]
Diz-me tambm o nome dele, no receies as palavras!
[Corifeu]
Egito. Agora que conheces a nossa origem ancestral, talvez
venhas a agir como quem est diante de uma frota de gente
argiva.
[Pelasgo]
[325] Parece-me de facto que desde tempos imemorveis
partilhais connosco esta terra. Mas como vos atrevestes a abandonar
a morada de vossos pais? Que sorte se abateu sobre vs?
[Corifeu]
Senhor dos Pelasgos, so muito variadas as desgraas dos
homens, mas em parte alguma verias semelhante plumagem
de infortnio. [330] Pois quem havia de dizer que esta fuga
inesperada nos faria aportar em Argos, desde h muito uma raa
parente, impelidas pelo horror aos leitos nupciais?
[Pelasgo]
Que dizeis ento ter vindo suplicar a esta assembleia de
deuses, munidas de ramos entrelaados de branca l, ainda h
pouco cortados?
[Corifeu]
[335] Jamais vir a ser feita escrava da raa de Egito.
[Pelasgo]
questo de dio, ou referes-te a uma ao contra a lei62?
[Corifeu]
Quem, afinal, censuraria o seu dono se o amasse?
49

squilo

[Pelasgo]
No entanto, dessa forma que se fortalecem as linhagens
entre os mortais.
[Corifeu]
Coisa fcil livrar-se assim dos infelizes.
[Pelasgo]
[340] Como poderei eu ser piedoso para convosco?
[Corifeu]
Por muito que to peam, jamais me entregues aos
filhos de Egito.
[Pelasgo]
De pesada sorte falas: despoletar uma nova guerra.
[Corifeu]
Mas a Justia protege os que se perfilam lado a lado no
combate.
[Pelasgo]
Sim, se desde o incio tomou parte nesses assuntos.
[Corifeu]
[345] Respeita a proa da tua cidade, rodeada de grinaldas
como a vs63.
[Pelasgo]
Sinto receio ao contemplar estes altares ensombrados.
Pesada, sem dvida, a ira de Zeus Suplicante.
Coro (que se perfila em redor do rei, assumindo a posio de splica.)
Estrofe 1
Filho de Palcton, escuta a minha prece, com corao
favorvel, soberano dos Pelasgos! [350] Volve o teu olhar
50

Suplicantes

para esta fugitiva tua suplicante64, que anda perdida, qual


novilha perseguida pelo lobo entre penhascos escarpados, onde,
confiante na sua guarda, entre gemidos conta ao pastor as suas
penas65.
Pelasgo
Vejo, sombra de ramos ainda agora cortados, [355] [um
jovem] grupo ante os deuses da cidade. Oxal a causa destas
estrangeiras, que so tambm cidads, no acarrete consigo
qualquer desgraa, e que a discrdia no caia inesperada, sem se
fazer avisar, sobre a cidade. Disso no tem falta este pas.
Coro

Antstrofe 1
Oxal Tmis Suplicante66, [360] filha de Zeus que reparte
as sortes, olhe pela nossa fuga inofensiva. Quanto a ti, mesmo
sendo ancio, aprende com quem jovem. No experimentars
[o infortnio] se respeitares um suplicante []. A vontade divina
[aceita de bom grado os sacrifcios] de um homem sem mcula.
Pelasgo
[365] No estais sentadas, levai em conta, nos domnios do
meu palcio. Assim, se em comum a cidade fica manchada, deve
ser o povo, em comunidade tambm, a buscar o remdio. Pela
minha parte, no me atrevo a fazer-vos qualquer promessa sem
antes ter consultado todos os cidados a respeito deste assunto.
Coro

Estrofe 2
[370] s tu a cidade, tu que s o povo! Lder a nenhum
poder sujeito, s tu governas sobre este altar, corao desta terra,
e com o aceno soberano da tua fronte, no teu trono de um s
cetro, [375] necessrio que tudo decidas. Evita apenas cometer
sacrilgio67.
Pelasgo
Que o sacrilgio recaia sobre os meus inimigos. Quanto
51

squilo

a vs, no vos posso ajudar sem mais consequncias. Mas


tampouco prudente desprezar estas splicas. No encontro
soluo, o medo tomou de assalto o meu esprito: [380] medo de
agir, de no agir e de confiar na sorte.
Coro

Antstrofe 2
Ao que l do alto nos olha, nEle pe agora o teu olhar, o
guarda dos mortais que muito sofrem, dos que, postados diante
dos seus semelhantes, no obtm o que seu por direito. [385] A
ira de Zeus Suplicante est espreita do que no se compadece
dos gritos de quem sofre.
[Pelasgo]
Se os filhos de Egito, segundo a lei da cidade68, tm direitos
sobre ti, quando alegam ser os teus parentes mais chegados, quem
h de querer fazer-lhes frente? [390] Em tua defesa deves dizer
que, pelas leis do teu pas69, no tm qualquer poder sobre ti.
Corifeu

Estrofe 3
O que quer que acontea, que jamais eu caia nas poderosas
garras desses homens. Um s caminho vislumbro, fugir sob os
astros da noite a essa boda funesta. [395] Tomando como aliada a
Justia, decide-te pelo respeito para com os deuses.
Pelasgo
No fcil tomar partido nesta questo. No me escolhas
a mim como juiz. Como antes disse, nada farei sem primeiro
consultar o povo, apesar de ser seu soberano, [400] para que
jamais me venham a acusar, se acontecer alguma desgraa,
perdeste a cidade por atenderes a estrangeiras.
Coro

Antstrofe 3
Parente, pelo sangue, de ambas as partes, Zeus, o que para
um e outro lado faz pender os pratos da balana, observa l do
52

Suplicantes

alto estes acontecimentos e, na sua justia, com castigos premeia


os malvados e com recompensas os que esto conforme a lei.
[405] Pesadas com equidade estas coisas, [por que te pesa] fazer
justia?
Pelasgo
Necessito de uma ideia profunda que nos salve. E que
bem fundo desa um olhar atento, no afetado pelo vinho, tal
qual um mergulhador70, [410] para que, antes de mais, a nossa
situao no venha a prejudicar a cidade e em bem se resolva
para ns prprios.
Que uma guerra de represlias no nos atinja ou, caso
vos entreguemos, desse modo prostradas junto aos altares dos
deuses, no vamos com isso atrair o funesto Vingador, o deus
que tudo destri71, [415] penoso companheiro de morada, um
Alastor72 que nem no Hades d repouso aos defuntos. No vos
parece ento que necessrio arranjar uma ideia que nos salve?
Coro

Estrofe 4
Reflete pois, e s para ns, com justia, piedoso anfitrio.
[420] Mas no atraioes esta exilada, que partiu de muito longe,
vtima de mpios ataques.
Antstrofe 4
Nem queiras ver-me arrebatada, como prmio, destes
altares de muitos deuses, [425] tu que detns o poder supremo
sobre esta terra. Reconhece a insolncia desses homens e livra-te
da clera73.
Estrofe 5
E no consintas ver uma suplicante ser arrastada [430]
destas esttuas, contra o preceito da justia, como uma gua,
puxada pelas cintas e agarrada pelos peplos de muitos fios
entrelaados.
Antstrofe 5
Fica a saber claramente: a teus filhos e tua casa, [435] de
53

squilo

acordo com o que agora decidires, a eles caber, um dia, pagar


a Ares a devida recompensa. Pensa bem: o poder de Zeus
justiceiro.
Pelasgo
J refleti quanto podia, e aqui que o navio encalha74:
contra uns ou contra outros, foroso que empreenda uma
grande guerra, [440] e j a quilha est pregada como se tivesse
sido arrastada por cabrestantes marinhos. No entanto, no
possvel arranjar uma soluo isenta de dor.
Quando de algumas casas desaparecem as riquezas,
[445] com a graa de Zeus, protetor dos bens, [444] mais do
que pela guerra, logo podem outras vir compensar a carga; e se
uma lngua dispara como dardos palavras inoportunas, [448]
dolorosas e que revolvem por completo o corao, [447] pode
uma conversa apaziguar o resultado de outra conversa. Mas
em ordem que no seja derramado sangue do mesmo sangue,
[450] necessrio fazer sacrifcios em abundncia e oferecer
muitas vtimas a muitos deuses, remdio contra o infortnio.
Pela minha parte, evito ao mximo estas contendas. Prefiro
ser um mau profeta a um profeta acertado de desgraas. Que
tudo tenha, no entanto, um feliz desfecho, contrrio a este meu
parecer.
[Corifeu]
[455] Escuta agora a derradeira, das muitas palavras dignas
de pena que te dirigi.
Pelasgo
Escuto sim, e podes falar. Nada me escapar.
[Corifeu]
Tenho comigo cintos e faixas, com os quais prendo os peplos75.
[Pelasgo]
[Costumam] esses acessrios cair bem s mulheres.
54

Suplicantes

[Corifeu]
Fica ento a saber que deles farei uma bela soluo.
Pelasgo
[460] Dirs que discurso esse que te preparas para proferir.
Corifeu
Se no fazes a este bando uma promessa de lealdade...
[Pelasgo]
Que te aproveitar esse esquema das cintas?
Corifeu
... com tabuinhas inditas h de decorar estas esttuas.
Pelasgo
Enigmticas so as tuas palavras. Fala mais claramente.
Corifeu
[465] Aqui, de imediato, pender o nosso pescoo das
esttuas dos deuses.
Pelasgo
As palavras que escuto aoitam-me o corao.
Corifeu
Vejo que compreendeste. Fiz-te ver as coisas mais claramente.
[Pelasgo]
[467a] [No h dvida... e] de todas as formas o caso
difcil de levar a cabo, e sobre mim avana um rio transbordante
de desgraas. [470] Em profundo plago de infortnio me
encontro, difcil de cruzar, e no avisto em parte alguma um
porto para as aflies76. Se no cumpro a minha obrigao para
convosco, ameaas-me com uma mancha impossvel de limpar.
Ao invs, se contra os filhos de Egito, teus parentes de sangue,
[475] em tua defesa fizer frente, postando-me diante da muralha
55

squilo

em posio de combate, como no h de ser terrvel a perda de


homens que manchem o solo de sangue, por causa de mulheres?
Contudo, imperativo prestar reverncia ira de Zeus, protetor
dos suplicantes: esse o maior dos temores para os mortais.
[480] Quanto a ti, velho pai destas mulheres virgens, [...]
colhe agora em teus braos estes ramos e leva-os ante outros
altares de deuses desta terra, para que todos os cidados vejam
o smbolo da nossa splica e no rejeitem [485] o meu pedido.
Muito gosta o povo de criticar o poder. Ao ver isto, quem sabe
se algum, enchendo-se de compaixo, no vai odiar a insolncia
desse bando de homens, e com isso o povo vos seja mais
favorvel. No que toca aos mais dbeis, h sempre lugar para a
benevolncia.
[Dnao] (que permanecera em cena durante o dilogo entre
Pelasgo e o coro)
[490] Para ns, j da mxima importncia que tenhamos
encontrado um anfitrio piedoso. Concede-nos no entanto
uma escolta e guias deste pas que nos ajudem a encontrar
esses altares, que ficam de fronte dos templos dos deuses
protetores desta terra, e os assentos desses mesmos deuses,
[495] e para que possamos, em segurana, atravessar a cidade:
que a natureza no nos fez de aspeto semelhante ao vosso, j
que o Nilo no alimenta uma raa parecida de naco77. Cuida
que a confiana em demasia no venha a gerar o medo. Houve
j quem, por ignorncia, tenha morto um amigo.
Pelasgo (para a sua escolta pessoal)
[500] Toca a andar, homens! Bem falou este estrangeiro.
Conduzi-o pois aos altares da cidade e aos assentos dos deuses.
E com quem encontrardes no caminho, no converseis em
demasia, j que conduzis um marinheiro, suplicante dos nossos
deuses. (Dnao sai)
Corifeu
A ele deste j as tuas instrues, que partisse escoltado. [505]
Quanto a mim, que devo fazer? Que garantias tens para me dar?
56

Suplicantes

Pelasgo
Para comear, deposita aqui mesmo esses ramos, insgnia
da vossa dor.
[Corifeu]
Pois bem. Aqui os deixo, confiada nas tuas palavras.
[Pelasgo]
Agora desce para a planura deste recinto sagrado.
[Corifeu]
E como h de proteger-me um recinto sagrado acessvel a todos?
[Pelasgo]
[510] Jamais [te] exporia s garras das aves de rapina.
[Corifeu]
E se for algo pior ainda do que terrveis serpentes?
[Pelasgo]
Deves ser auspiciosa para quem auspicioso contigo.
[Corifeu]
No de estranhar que esteja impaciente, dado o temor do
meu esprito.
[Pelasgo]
Coisa inslita sempre foi o temor [dos soberanos]!
[Corifeu]
[515] Por isso a ti, com as tuas palavras e com os teus atos,
que cabe refrear o meu esprito.
[Pelasgo]
Teu pai no te deixar s por muito tempo. Entretanto,
apresso-me a convocar o povo deste pas, para vos tornar
favorvel a opinio pblica, e ensinarei a teu pai o que convm
57

squilo

que ele diga. [520] Assim sendo, deixa-te ficar aqui e dirige
splicas aos deuses da terra, para obter o que desejas alcanar.
Eu tratarei de tudo. E que a Persuaso e a Fortuna realizadora me
acompanhem. (Sai Pelasgo)

PRIMEIRO ESTSIMO
Coro

Estrofe 1
soberano dos soberanos, bem-aventurado [525] entre os
bem-aventurados, poderosa potestade entre as foras poderosas,
ditoso Zeus! Deixa-te persuadir e afasta da tua raa a insolncia
desses homens, com razo tomado de clera. Afunda, em mar
de cor prpura, a sua nau [530] da desgraa de negros flancos78.
Antstrofe 1
E olhando, propcio, para a nossa raa de mulheres, clebre
de h muito, descendente de uma mulher por ti amada, minha
antepassada, renova agora essa histria de afeto. [535] Recordate das muitas promessas que fizeste minha raa, tu, que tocaste
em Io. linhagem de Zeus nos orgulhamos de pertencer,
oriundas desta terra que foi sua morada.
Estrofe 2
No encalce de uma pista antiga cheguei a esta colina
coberta de flores, que servia de pasto minha me, [540]
prado que alimentava uma bezerra, de onde Io, picada por um
moscardo, fugiu em tempos, enlouquecida, atravessando muitas
tribos de mortais. [Por ordem do destino] transpe a fronteira
da terra [545] que tinha em frente, [em duas partes] dividida79, e
atravessa o estreito que as ondas agitam.
Antstrofe 2
Avana por terras de sia, cruzando a Frgia criadora
de carneiros; deixa para trs a cidade de Teutrante dos Msios,
58

Suplicantes

[550] os vales dos Ldios e as montanhas da Cilcia; pelos rios de


Pnfilo que sempre correm e a sua rica terra se precipita, e pela
regio [555] rica em trigo de Afrodite80.
Estrofe 3
Chega por fim, s investidas do aguilho desse boieiro
alado, ao prspero recinto de Zeus que a todos nutre, aos
prados que as neves alimentam81, nos quais irrompe [560] a
fria de Tfon82, e s aguas do Nilo nunca tocadas pela doena,
desvairada por penas indignas e sofrimentos causados por um
aguilho, qual bacante83 possuda por Hera.
Antstrofe 3
[565] Os mortais que habitam essa terra estremecem em
seu corao, plidos de medo, vista de uma cena indita,
[por verem] um monstro horripilante, ser mortal hbrido, uma
parte bezerra, [570] a outra mulher, e perante tal prodgio ficam
estarrecidos. Quem, ento, foi capaz de quebrar o encanto
miservel Io que tanto vagueou, excitada pelo moscardo?
Estrofe 4
O que reina por toda a eternidade [575] [...]; e pelo poder
isento de dano de Zeus, com o seu sopro divino, ela se acalma,
enquanto, entre muitas lgrimas, chora a sua triste vergonha.
[580] Aps suportar o peso de Zeus, assim conta a lenda que no
mente, gerou um filho irrepreensvel,
Antstrofe 4
por largo tempo detentor da maior felicidade. E por isso
proclama a terra inteira: esta a verdadeira descendncia de
Zeus, [585] senhor que d a vida. Quem mais poderia pr cobro
aos mpetos traioeiros de Hera? obra de Zeus, e acertarias se
dissesses que esta a descendncia de pafo.
Estrofe 5
[590] Que outro deus poderia eu com razo invocar
para estes assuntos de extrema justia? [O meu prprio] pai,
o soberano e enxertador, por mo prpria, da minha raa, o
supremo realizador experimentado, blsamo para todos os
males, Zeus, o senhor dos ventos.
59

squilo

Antstrofe 5
[595] No se senta em trono submetido a nenhum outro,
o seu poder no inferior ao dos mais poderosos; a ningum,
acima de si, presta venerao. -lhe possvel, a uma ordem,
dar cumprimento a qualquer ao. Que coisa h que no possa
dominar a mente de Zeus?
SEGUNDO EPISDIO
Regressa Dnao, para contar o que se passou na assembleia dos Argivos.
Dnao
[600] nimo, minhas filhas! No que toca aos cidados, tudo
vai bem: do povo saram decretos soberanos.
Corifeu
ancio querido, as melhores notcias me trazes! Mas
conta-nos o que se decidiu no final, e de que modo se manifestou
o brao maioritrio do povo84.
Dnao
[605] Deliberaram os Argivos, sem margem para dvidas,
de tal modo que senti rejuvenescer o meu velho corao, pois
que o ter se eriou com as mos direitas de todo o povo, que
aprovou a seguinte resoluo: que podemos tambm ns habitar
esta terra, em liberdade [610] e protegidos de rapina, com a
segurana dos mortais; e nenhum dos habitantes deste pas, ou
qualquer outro que venha de fora, poder levar-nos. E se algum
tentar usar de fora sobre ns, aquele de entre os proprietrios
de terras que no nos defender h de ver-se privado dos seus
direitos e sofrer o desterro decretado pelo povo85. [615] Com
estes discursos a nosso respeito os persuadia o soberano Pelasgo,
advertindo-os de que, no futuro, jamais a cidade devia aumentar
a terrvel clera de Zeus Suplicante, dizendo que esta dupla
mancha, estrangeira e nacional, ao pairar sobre a cidade, [620]
poderia converter-se em alimento irremedivel para a runa.
60

Suplicantes

Ouvindo tudo isto, os Argivos, de brao no ar, sem


necessidade de escutar o arauto, decretaram que assim havia de
ser. O povo dos Pelasgos deu ouvidos aos oradores convincentes
que lhe falavam, mas foi Zeus quem determinou este desfecho.
Corifeu
[625] Vamos! Dirijamos aos Argivos votos de felicidade,
em troca da felicidade que nos proporcionaram. E que Zeus
hospitaleiro zele pelas honras que lhes tece uma boca estrangeira,
[com sinceridade lhes concedendo um desenlace em tudo
irrepreensvel].
SEGUNDO ESTSIMO
Coro

Estrofe 1
[630] [ tambm agora o momento] para que vs, deuses,
nascidos de Zeus, escuteis as preces que pedimos para este povo.
Que jamais [635] destrua esta cidade da Pelsguia, pelo fogo,
o insolente Ares, cujo grito no incita dana86, ele que ceifa a
vida dos homens em prados alheios. Pois tiveram compaixo de
ns, [640] concederam-nos o seu voto favorvel e apiedaram-se
destas suplicantes de Zeus, deste rebanho desditoso.
Antstrofe 1
E no votaram a favor dos vares, para desonra [645] da
causa das mulheres, por respeito ao olhar realizador de Zeus,
sempre vigilante, contra o qual no h guerra possvel, e com
quem nenhuma casa pode reconciliar-se [650] se o tem sobre o
telhado; ao invs, arruna-a o seu peso. Respeitaram enfim estas
suplicantes, descendentes do puro Zeus, como irms; assim, em
puros [655] altares granjearo o favor dos deuses.
Estrofe 2
Por isso, voem dos meus lbios ensombrados os votos em
sua homenagem. Jamais a peste venha a privar a cidade [660]
61

squilo

dos seus vares, nem [a discrdia87] manche o ptrio solo com o


sangue dos seus filhos defuntos. Permanea por cortar a flor da
juventude, e que Ares, [665] o sanguinrio companheiro de leito
de Afrodite88, no lhe devaste a fina flor.
Antstrofe 2
Que se enalteam as salas em que se renem os ancios
de altares bem guarnecidos, em chamas; [670] seja desse modo a
cidade bem habitada pelos que prestam reverncia ao supremo
Zeus, acima de tudo o deus hospitaleiro, que com a velha lei rege
o destino89. Nasam para esta terra, [675] pela eternidade, novos
protetores, e que rtemis que acerta ao longe vele pelos partos
das mulheres90.
Estrofe 3
E que nenhuma peste assassina de homens acorra [680]
a dizimar esta terra, dando armas a Ares, o deus que detesta
as danas e a ctara, pai de todas as lgrimas, e a uma guerra
civil. Que o terrvel enxame de doenas [685] permanea longe
dos cidados; seja favorvel o deus Liceio91 a todos os seus
mancebos.
Antstrofe 3
E que Zeus torne verdadeiramente frtil esta terra,
[690] em colheitas de todas as estaes; sejam fecundos
os rebanhos que pascem nos campos, e toda a espcie de
benesses lhes venha dos deuses. Que os aedos entoem,
junto aos altares, [695] canes inspiradas pelas musas, e
que de lbios sem mcula brote uma melodia amante da
lira 92.
Estrofe 4
Que o povo soberano, guardio da cidade, conserve sem
receios as suas honras, [700] poder previdente que a todos
atende. Que aos estrangeiros conceda, antes de Ares se aprontar
para a guerra, a justia de arbtrios sem sofrimentos.
62

Suplicantes

Antstrofe 4
E que aos deuses nativos, soberanos desta terra, para
sempre [705] os honrem com honras ptrias de oferendas de
louro e sacrifcios de bois. Pois o respeito pelos antepassados
ocupa o terceiro lugar entre as disposies sagradas prescritas
pela veneranda Justia93.

TERCEIRO EPISDIO
Dnao
[710] Estou de acordo com esses votos prudentes, queridas
filhas. No vos enchais no entanto de medo ao escutar de vosso
pai palavras novas e de todo inesperadas.
Vejo j o barco, aqui deste posto de vigia que acolhe
os suplicantes. V-se muito bem. No me escapam [715] a
equipagem das velas ou os resguardos do navio, nem a proa
que, na dianteira, com seus olhos indica o caminho a seguir,
submetida nada nossa amiga s ordens do leme que na parte
de trs a dirige. So bem visveis os marinheiros com os seus
membros de cor escura94, [720] por entre a brancura das suas
vestes. Mais do que evidentes so tambm o resto da armada
e as embarcaes de apoio. A capitania, recolhidas j as velas,
dirige-se agora mesmo para a costa, fazendo-se anunciar com
grande estrpito.
No entanto, necessrio que encareis a questo com
calma e prudncia, [725] sem descurar estes deuses. Pela
minha parte, parto a buscar quem vos apoie e defenda. bem
possvel que chegue aqui um mensageiro ou uma embaixada
com a pretenso de vos levar como refns. Mas no h de ser
nada, no tenhais medo deles! [730] O melhor, caso tardemos
em chegar com auxlio, que nem por um segundo olvideis
a defesa que aqui vos assiste. Coragem! Com o tempo, no dia
marcado pelo destino, h de receber castigo todo o mortal que
despreza as divindades.
63

squilo

Corifeu

Estrofe 1
Pai! Tenho medo, sim, pois esto para chegar as naus de
asas velozes95, [735] e j no falta, entretanto, tempo nenhum.
Um imenso receio toma conta de mim, se acaso lucrarei com esta
minha fuga errante. Pai, estou morta de medo!
Dnao
Coragem, filha! Tero cumprimento os votos dos Argivos:
[740] lutaro por ti, bem o sei.
[Corifeu]

Antstrofe 1
Execrvel a terrvel prole de Egito, insacivel de combate.
Mas isto, digo-o a quem o sabe. Com barcos bem equipados de
escura face navegaram at aqui, sob o auspcio de uma clera
inspirada, [745] com uma armada de negro aspeto.
Dnao

Estrofe 2
Muitos homens encontraro, com os braos fortalecidos
pelo sol do meio dia.
[Corifeu]
No me deixes s pai, imploro-te! Nada pode uma mulher
sozinha. Nela no reside Ares. [750] Malvados, o que eles so,
dissimulados, impuros os seus coraes, semelhantes a corvos96,
que no respeitam sequer os altares.
Dnao

Antstrofe 2
Muito nos aproveitaria, minha filha, se eles ganhassem no
apenas o teu dio, mas tambm o dos deuses.
[Corifeu]
[755] Nem por respeito a estes tridentes, nem por
venerao dos deuses, afastariam eles de ns as suas mos, meu
64

Suplicantes

pai! Insolentes em demasia, enfurecidos com uma raiva mpia,


atrevidos como ces: nunca do ouvidos aos deuses.
Dnao
[760] No entanto, voz corrente de que os lobos so mais
fortes do que os ces; e que o fruto do papiro no leva a melhor
sobre a espiga de trigo97.
[Corifeu]
Mas posto que tm o temperamento de bestas sanguinrias
e sacrlegas, preciso ter cuidado [com a sua fora].
Dnao
No rpido o ataque de uma armada naval, [765] nem
a sua acostagem, que necessita de cabos protetores para chegar
a terra; nem os comandantes dos navios confiam sem mais nos
ancoradouros, em especial quando chegam a um pas que no
tem porto, ou quando o sol j se deitou, ao cair da noite. A noite
[770] compraz-se em dar trabalhos de parto ao piloto que
prudente. No pode por isso ocorrer um bom desembarque da
armada sem que o barco confie plenamente no ancoradouro.
Quanto a ti, apavorada como ests, trata de no descurar
os deuses. [Pela minha parte, ], uma vez que tenha arranjado
auxlio. No h de a cidade censurar um mensageiro j velho,
[775] se ele se mostrar jovem na eloquncia do esprito. (Sai)
TERCEIRO ESTSIMO
Coro

Estrofe 1
terra montanhosa, objeto justo da nossa venerao! Que
h de ser de ns? Para onde fugiremos nesta terra de pis, se
que existe ainda, algures, um esconderijo sombrio? Oxal
nos volvssemos em negro fumo, [780] vizinho das nuvens de
Zeus; oxal, invisveis de todo, qual poeira desprovida de asas,
levantssemos voo e encontrssemos a morte.
65

squilo


Antstrofe 1
No mais possvel escapar ao terror! [785] Enegrecido,
sinto palpitar no peito o meu corao. As vises de meu pai
tomam conta de mim. Morro de medo! Quem me dera encontrar
o lao fatal das cordas, [790] antes que um varo detestvel
tocasse a minha pele. Melhor seria, j mortas, que Hades fosse
o nosso senhor.
Estrofe 2
Onde existir, para mim, um assento etreo, onde se mudam
em neve as nuvens carregadas de gua? Ou uma rocha polida,
[795] repleta de escarpas, elevada a perder de vista, solitria e
suspensa, verdadeiro ninho de abutres que d testemunho da
minha queda no abismo, antes de suportar em meu corao as
violncias dessa boda assassina?
Antstrofe 2
[800] No me oporia ento a converter-me em pasto para os
ces ou banquete para as aves de rapina desta terra: pois a morte
liberta dos males que trazem gemidos. Que a morte chegue [805]
antes de encontrar o leito de um esposo. Que outra fuga, que
outro caminho que me salve do casamento inventarei ainda?
Estrofe 3
[Mas ergue a tua voz], cantos celestiais de splica aos
deuses [e s deusas], para que, benvolos, [810] possam aos
meus desejos dar cumprimento. Dirige-nos, Pai, a tua mirada
salvadora e combativa, e contempla, com olhos hostis, como
de justia, estes atos de violncia. [815] Respeita estas tuas
suplicantes, Zeus todo-poderoso, senhor desta terra!
Antstrofe 3
Pois a mscula prole de Egito, insuportvel na sua insolncia
[...] perseguindo-me [820] entre gritos frenticos, a mim que fujo,
pretende fora tomar-me como sua. A Ti s pertence o fiel da
balana. Sem Ti, que coisa h que para os mortais se cumpra?
66

Suplicantes

QUARTO EPISDIO
Entra um Arauto e os filhos de Egito (ou um grupo seu representante),
em busca das Danaides.
[Egpcios]98
[825] Oh, oh, oh! Ah, ah, ah! ... c est o raptor! ... [826a]
num barco ... [826b] em terra j...
[Coro]
Antes, porm, oxal encontres a morte, tu que me
arrebatas... de novo... lano um grito de terror... [830] vejo nisto
o preldio das minhas penas violentas. Eh, eh!... busca na fuga o
teu auxlio... arrogncias... insolente... dores no mar e na terra...
[835] fica do meu lado, senhor desta terra!
[Egpcios]
A andar, a andar, para o barco, como puderem esses ps!
Ou preferem, [ou preferem] esses cabelos arrancados, cabelos
arrancados e marcas de ferro quente, [840] o sanguinrio e
assassino horror das cabeas cortadas. A andar, a andar! Esto
perdidas, [esto perdidas, para o barco!]
[Coro]

Estrofe 1
Oxal tivesses morrido enquanto cruzavas esse mar
salgado de mltiplas vagas, [845] com essa insolncia tirnica,
no teu madeiro reforado de pregos.
[Egpcios]
Coberta de sangue te lanarei para o barco. Quieta,
abandona essa atitude! Ordeno-te que te deixes de gritos [...].[850]
Desejo e [cegueira para a mente, oh...]. Deixa esses assentos e vai
para o barco, mostra-te piedosa para com esta cidade!
67

squilo

[Coro]

Antstrofe 1
Oxal nunca mais vejas [855] essas guas que alimentam
bois, nas quais, com toda a prosperidade, floresce o sangue que
garante a vida entre os mortais.
[Egpcios]
Isto gente dada guerra, de nobreza antiga. [860] [[Estes
altares, estes altares ilustres]]99. Mas tu, para o barco, para o
barco hs de embarcar sem demoras, queiras ou no queiras.
Muita fora tem a violncia. Rpida [...] embarcar, [[sofrendo
males infelizes, [865] infligindo golpes com as palmas das
mos]]100.
[Coro]

Estrofe 2
Ai, ai! Ai, ai! Assim, sem poderes resistir, oxal encontres a
morte, errante pelo promontrio sagrado que o mar banha, [870]
junto ao tmulo coberto de areia de Sarpdon101, entre os ventos
da Sria.
Arauto Egpcio102
[882] Ordeno-te que embarques para o barco de dupla
proa o quanto antes. E nada de perder tempo. [884] A ter que
te arrastar, no haver qualquer respeito pelas tuas tranas.
[Coro]

Antstrofe 2
[876] Ai, ai, ai, ai! Ultraje [...] te ufanas [...].[880] Que o
poderoso Destino aniquile completamente quem insolente,
graas sua cegueira.
Arauto
[872] Grita, geme e invoca os deuses tua vontade! Do
barco egpcio que no escapars! [[Grita e vocifera] [875] com
voz ainda mais amarga do que as dores da tua desgraa]].
68

Suplicantes

Coro

Estrofe 3
[885] Ai, ai, meu pai! [O refgio destas esttuas foi em
vo103! fora,] passo a passo, como a uma aranha, arrasta-me
um pesadelo, um negro pesadelo! Ai, ai! Ai, ai de mim! [890]
Terra, minha me, Terra! Afasta de mim [este grito] to terrvel!
pai Zeus, filho da Terra104!
Arauto
No tenho medo nenhum dos deuses deste pas. No
foram eles que me criaram, nem foi com os seus alimentos que
cheguei a velho.
Coro

Antstrofe 3
[895] Enraivecida se agita a serpente de dois ps, como
uma vbora105 me [...]. Que coisa alguma vez [...] monstro
[...]? Ai, ai! Ai, ai de mim! [900] Terra, minha me, Terra!
Afasta de mim [este grito] | to terrvel! pai Zeus, filho
da Terra!
Arauto
Se no te pes a andar para o barco como te ordeno, hei de
rasgar-te esses vestidos sem piedade!
[Corifeu]

Estrofe 4
[905] Ai prncipes, senhores deste pas! Estou perdida!
Arauto
[909] Estou a ver que tenho que vos arrastar pelos cabelos,
[910] j que parecem no compreender bem as minhas palavras.
[Corifeu]

Antstrofe 4
[908] Estamos perdidas! Sofremos, senhor, penas impronunciveis!
69

squilo

Arauto
[906] Muitos senhores, os descendentes de Egito, hs de
encontrar no tarda. [907] Tem pacincia: no te queixars de
falta de senhor!
Pelasgo, que ouviu os gritos das suplicantes, entra em cena com uma
escolta de homens armados.
Pelasgo
[911] Tu! O que pensas que ests a fazer? O que te passou
pela cabea para assim desonrares esta terra de homens pelasgos?
Julgas por acaso que ests perante uma cidade de mulheres?
Brbaro como s, vanglorias-te em demasia diante dos Helenos
[915] e, em toda a tua arrogncia, em nada foste sensato.
Arauto
Que lei contrariei eu com os meus atos?
Pelasgo
Para comear, no sabes comportar-te como obrigao
do estrangeiro.
Arauto
Como assim? Limito-me a encontrar e levar de volta o que
tinha perdido.
Pelasgo
E com que patronos desta terra tu falaste?
Arauto
[920] Com Hermes, [o patrono] maior de quem busca
alguma coisa.
Pelasgo
Mesmo dirigindo-te aos deuses, nenhum respeito mostras
pelos deuses?
70

Suplicantes

Arauto
Os deuses das margens do Nilo, so esses que eu respeito.
Pelasgo
E os de c, se bem te entendo, no te dizem nada.
Arauto
Hei de lev-las, se ningum mas arrebatar!
Pelasgo
[925] Essa atitude h de causar-te muitas lgrimas, caso
lhes toques, e no demorar muito!
Arauto
Bem ouvi! Esse teu discurso muito pouco hospitaleiro.
Pelasgo
Eu no sou hospitaleiro para quem vilipendia os deuses.
Arauto
Vou a correr contar tudo isto aos filhos de Egito.
Pelasgo
Essas ameaas no do cuidados ao meu esprito.
Arauto
[930] No entanto, para que ao chegar eu fale com clareza,
bem informado pois fica bem ao mensageiro contar tudo, com
exatido como devo falar? Quem direi, minha chegada, que
me privou do bando das suas primas?
Estas questes, no as julga Ares em seu tribunal, [935]
nem pe termo discrdia por meio do dinheiro. Antes disso,
muitos so os guerreiros que tombam e a muitos outros a vida
arrebatada.
[Pelasgo]
Qual a necessidade de te dizer o meu nome? Com o tempo
71

squilo

ficars a sab-lo, [tu] e os teus companheiros de viagem. [940]


Quanto a estas mulheres, poders lev-las, mas apenas se tal
consentirem em seus coraes e se as convencer um discurso
bem-intencionado [...].
Tais foram os decretos da cidade, suportados pelo voto
unnime do povo: nunca entregar pela fora este grupo de
mulheres. E a cavilha desses decretos [945] foi bem martelada
at ao fim, de forma que ficasse bem segura. Estas palavras
no foram gravadas em tabuinhas nem escritas em rolos
de papiro selados, antes as escutas, com clareza, de uma
boca livre. Agora, toca a andar para longe da minha vista, e
depressa!
[Arauto]
[950] Nesse caso, parece-me que em breve se erguer
uma nova guerra. E que a vitria e o poder estejam do lado dos
homens. (Sai)
[Pelasgo]
(Para o arauto, enquanto sai) Homens, poders tambm
encontr-los entre os habitantes desta terra, desses que no
bebem vinho feito de cevada.
Quanto a vs (fala para o Coro), na companhia de todas as
servas, vossas amigas, [955] tende coragem, e encaminhai-vos
para a cidade de belas muralhas, protegida pelo seu elevado
aparelho de torres. que nela h muitas casas de populares e eu
prprio no constru a minha olhando a gastos. A podereis, com
muitas outras mulheres, ocupar aposentos bem guarnecidos.
[960] E se vos agradar algo ainda melhor, podereis viver em casas
s para vs. Escolhei vontade o que vos seja mais cmodo e
mais agradvel. O vosso hospedeiro sou eu e todos os cidados,
por cujo decreto chegmos presente [965] situao. Porque
aguardais ainda por gente mais poderosa do que ns?
[Coro]
Em troca destes bens, que para sempre prosperes com os
teus bens, divino chefe dos Pelasgos! Favorvel nossa causa,
72

Suplicantes

manda-nos chamar Dnao, nosso corajoso pai, o nosso chefe e


sbio conselheiro. Dele deve partir a primeira deciso sobre as
casas que convm habitar [970] [...] e o local mais propcio. Toda a
gente est pronta a criticar os que falam uma lngua estrangeira.
Que tudo corra, ento, pelo melhor. [975] [...] com o nosso bom
nome e sem o falatrio rancoroso das gentes desta terra.
[Entra em cena um seguro coro, composto pelas criadas das
Danaides.] Tomai a posio, queridas servas, segundo a qual
Dnao, a cada uma de ns, deu como dote uma criada.
Entra Dnao com uma escolta pessoal de Argivos.
Dnao
[980] Filhas, impe-se oferecer aos Argivos preces,
sacrifcios e libaes, como se de deuses olmpicos se tratassem,
pois foram, sem dvida alguma, a nossa tbua de salvao. Ao
ouvirem da minha boca, amigavelmente, as aes cometidas
contra quem da mesma raa, ganharam dio aos vossos
primos. [985] Para mim, providenciaram esta escolta de homens
que brandem a lana, para que tivesse um honroso privilgio e
jamais fosse esquecido se, desprevenido, calhasse ser ferido de
morte pela lana, o que constituiria um peso sem fim para esta
terra [...]. [Nem... mais honrosa do que eu]. [990] J que obtemos
semelhantes benesses, h que prestar-lhes do fundo da alma
uma homenagem [mais honrosa do que a mim].
E agora, aos muitos outros conselhos que deste vosso pai
aprendestes, gravai mais este na vossa memria: apenas o tempo
permite que gente estranha seja apreciada. Toda a gente tem a
lngua pronta para dizer mal do meteco, [995] e em menos de
nada se propaga uma calnia.
Peo-vos que no vos torneis, para mim, motivo de desonra,
j que tendes essa juventude que cativa o olhar dos mortais.
O fruto maduro no de maneira nenhuma fcil de guardar;
desejam-no as feras e os homens, como no! Sejam bestas aladas
ou dessas que caminham sobre a terra, Cpris lhes anuncia os
frutos maduros, [1000] estropeando os verdes, de forma que
delirem de desejo; do mesmo modo, quem quer que vislumbre
73

squilo

[1005] a delicada beleza das donzelas, contra elas lana de seus


olhos um raio sedutor, vencido pelo desejo.
Por isso, no vamos agora sofrer de novo pelo que j nos
fez suportar tantos sofrimentos e nos levou a arar com o lenho106,
nem para ns vamos granjear vergonha e satisfao para os
nossos inimigos. Duas moradas tendes vossa disposio: [1010]
uma vo-la deu Pelasgo, a outra a cidade, para habitardes sem
obrigao de renda. muito fcil. Guardai apenas estas palavras
de vosso pai, prestando moderao maior reverncia do que
prpria vida.
Corifeu
Que em tudo o resto nos sejam propcios os deuses do
Olimpo. [1015] Quanto minha castidade, podes ficar tranquilo,
pai. A menos que os deuses decidam algo de novo, no hei de
afastar-me da conduta que antes estabeleci.

XODO
Coro

Estrofe 1
Vinde pois, [celebrando] os senhores desta cidade, os bemaventurados deuses, [1020] os protetores da cidade e as gentes
que habitam perto da ancestral corrente do Erasino. Continuai,
servas, o nosso canto. Seja a cidade dos Pelasgos para sempre
o motivo do meu canto, e que no mais honremos com hinos
[1025] as desembocaduras do Nilo,
Antstrofe 1
antes os rios de muitos afluentes que por este pas
derramam a sua gua pacificadora, e com frteis correntes
enriquecem o cho desta terra. [1030] Que a pura rtemis volva,
compadecida, a sua mirada para o meu bando, e por fora do
destino no sejamos arrastadas para a cerimnia de Citereia; a
ser assim, obtenha eu o prmio estgio!
74

Suplicantes

[Criadas107]

Estrofe 2
Cpris no deve ser menosprezada, essa a minha lei
benvola; [1035] pois tem poder semelhante ao de Zeus e Hera, e
a deusa fecunda em ardis108 honrada pelas suas sacras aes. A
seu lado, assistindo a sua me, esto o Desejo e essa outra a quem
jamais algo foi negado, [1040] Persuaso, a feiticeira, e tambm a
sorte de Harmonia foi dada a Afrodite, tal como os sussurros e o
trato dos Amores109.
Antstrofe 2
Para estas fugitivas receio os seus sopros, cruas penas e
guerras de sangue. [1045] Mas porque fizeram eles boa viagem,
seguindo-nos a toda a velocidade? O que est fixado pelo destino
h de por fora cumprir-se. Insupervel o grande pensamento
de Zeus, insondvel. [1050] Seja o casamento o teu fim, como o
de muitas outras mulheres anteriores a ti.
[Coro]

Estrofe 3
Que Zeus todo-poderoso afaste de mim as bodas com os
filhos de Egito.
[Criadas]
Isso seria o melhor.
[Coro]
[1055] Pudesses tu dominar quem no pode ser dominado!
[Criadas]
Acontece que tu ignoras o que est para vir.
[Coro]

Antstrofe 3
Porque havia eu de indagar sobre o pensamento de Zeus,
sobre o seu olhar impenetrvel?
75

squilo

[Criadas]
Faz a tua prece com palavras comedidas.
[Coro]
[1060] Que lio de convenincia queres afinal ensinar-me?
[Criadas]
No que toca aos deuses, a no cometer excessos.
[Coro]

Estrofe 4
Que Zeus soberano me livre dessas bodas cruis com
um homem que detesto, ele que libertou Io [1065] das suas
penas ao toc-la com mo salvadora, exercendo uma violncia
benevolente.
Antstrofe 4
E oxal conceda a vitria s mulheres. Com dois teros
de felicidade110 [1070] j me contento mal menor , e que, de
acordo com as minhas preces, a justia esteja do lado dos justos,
por obra de esquemas libertadores que vm de um deus.

76

Suplicantes

NOTAS TRADUO

77

squilo

78

Suplicantes

1 Zeus Aphiktor ( letra, protetor dos suplicantes) no constitui


uma forma de culto atestada (essa seria Zeus Ikesios), pelo que se sugeriu
j que o epteto ter sido uma criao de squilo. A tragdia abre com
a invocao ao deus supremo, cujo principal atributo central para a
histria das Danaides. Desde os Poemas Homricos que percebemos
como o dever de acolher e honrar um suplicante era, para os gregos, algo
sagrado, cuja infrao o deus puniria severamente.
2 Referem-se ao Egito. A sua designao como terra de Zeus visa
reforar o apelo divindade e explica-se porquanto nesse lugar existia
o orculo de mon, que os gregos identificavam com Zeus (Pndaro,
Pticas 4.16; Herdoto 2.42.5; Plutarco, Isis 354c).
3 O coro deixa bem claro desde o incio que o seu acolhimento
em Argos no implica manchar de sangue essa terra, que no cometeu
qualquer atimia e, como tal, seguro dar-lhes guarida. No entanto, mais
adiante, ameaaro poluir o altar onde se encontram pelo enforcamento,
caso o rei no lhes conceda auxlio. Desde os tempos heroicos que o
homicdio era punido com o exlio. Vide Ilada 13.695-696, 16.573-574,
Odisseia 23.118-120.
4 Autogene phylaxanorian talvez a expresso mais debatida de
todo o texto, porquanto uma opo de traduo determina a explicao
adotada para a fuga das Danaides. Em coerncia com o que escrevemos
na Introduo, preferimos entend-la como dio pelos homens da mesma
raa, no pela consanguinidade, antes pela sua violncia e demncia
(asebe [dianoian]), a que de resto o texto alude no verso seguinte.
5 O original, neste ponto, parece aludir a um jogo de dados,
estando em causa a ponderao cuidada da prxima jogada.
6 Referncias globais ao mito no texto da tragdia no sero
comentadas em nota, devendo o leitor consultar a Introduo, em
especial o captulo O mito e a trilogia.
7 Pelasgo comentar adiante como apenas na observncia dos
rituais de splica este coro lhe parece de mulheres gregas. De facto,
sabemos por Herdoto 2.81.1 que os ramos de oliveira eram proibidos
nos templos egpcios. T. Gantz 1978: 280 considera que a aluso aos
ramos de splica, neste ponto, pretende j sugerir ao pblico o futuro
carter assassino das Danaides, porquanto, em rigor, a primeira
79

squilo
referncia do texto apenas a iketon ennkeididiois (v. 21), letra, objetos
de splica que se tm nas mos, vindo a concretizao desse acessrio
apenas no verso seguinte. Segundo o autor, ficaria de alguma maneira,
para os conhecedores do mito, implcito que, ao longo da trilogia, esses
ramos se mudariam para punhais. At porque Apolodoro (Biblioteca
2.1.5), para se referir s armas das Danaides, usa precisamente o mesmo
termo. Winnington-Ingram 1961: 148 sugeriu mesmo que, no prodo da
pea, o coro envergasse punhais, em vez de ramos de suplicante. A outro
nvel, os espectadores poderiam ainda recordar o ramo de suplicante
que envergava na mo o assassino confesso que Orestes, no final das
Coforas (v. 1035). O assunto foi recentemente retomado por M. P. F.
Deagustini 2011: 85 e n. 22.
8 Estas outras divindades so os heris, que tradicionalmente
protegiam a terra onde estavam sepultados, punindo com severidade
quem contra ela atentasse. Vide squilo, Sete Contra Tebas, 709 e
Eumnides, 767 para outras ocorrncias.
9 Zeus seria o terceiro nomeado numa libao, logo depois dos
restantes deuses olmpicos (1) e dos heris (2). Exemplos disso mesmo
encontramos em squilo, Agammnon 284-285, 1386-1387; Coforas, 1073;
Eumnides 759-760.
10 A imagem do enxame de homens visa dar conta do nmero
elevado dos filhos de Egito (50, como as primas). Qualquer que seja
o animal em que squilo pensou, esta referncia inclui-se nas vrias
metforas animais usadas ao longo da pea para se referir esta luta
pelas bodas foradas. A nossa traduo entendeu, de algum modo,
como prefervel a imagem da vespa, com a conotao sexual e mesmo
as relaes mitolgicas que lhe esto associadas. De facto, tambm Io foi
perseguida por um moscardo que a punha em fuga pelo mundo. Assim,
com as Danaides, ainda que em termos imagticos, a histria repete-se.
11 pafo significa, letra, o que nasceu do toque de Zeus.
12 Refere-se a Procne, a filha de Pandon, soberano de Atenas,
casada com Tereu, rei da Trcia. Filomela, irm de Procne, vem viver com
o casal, Tereu possui-a e, para que nada pudesse revelar desse crime,
manda que lhe seja cortada a lngua. Conseguindo Filomela exprimir-se
pelo bordado de um lavor, Procne resolve assassinar tis, o seu filho e
de Tereu, e servi-lo em refeio ao prprio pai. Ao descobrir o terrvel
prodgio, Tereu enceta uma perseguio de ambas as mulheres. Mas os
80

Suplicantes
deuses tranformam-no a ele em poupa, a Procne em rouxinol e a Filomela
(ou dona) em andorinha. Os autores latinos, no entanto, parecem ter
confundido as metamorfoses de Procne e Filomela.
13 Filomela. Vide nota anterior.
14 O falco est por Tereu. Muito embora a verso mais divulgada
em Atenas, sobretudo atravs da tragdia Tereu de Sfocles, o apresente
metamorfoseado em poupa, a fbula 45 de Higino d como hiptese a
transformao em falco. A escolha de squilo vai ficar justificada mais
tarde, quando as Danaides se comparam a pombas perseguidas por esse
animal (vv. 224-225).
15 Forma usada por estrangeiros para referir, simplesmente, moda
grega.
16 Segundo o escoliasta, o adjetivo aeria, aplicado ao Egito,
teria o sentido de coberto de nvoas, prprio de uma zona costeira.
Traduzimos por Terra Negra, porquanto os prprios antigos egpcios
sua ptria se refeririam com a palavra Kemt, que teria essa mesma
traduo. A ideia do original deve, no entanto, reportar-se mais ao
nevoeiro de uma cidade costeira que amanhece, uma atmosfera que, para
estas mulheres, a aproxima do ambiente do prprio Hades e a relaciona
com a morte.
17 Em solo sagrado, tambm durante a Antiguidade, um escravo
ou um exilado de guerra estava a salvo do seu perseguidor e no podia
a ser morto ou feito cativo (e.g. Eurpides, Heraclidas 260).
18 O escoliasta explica esta imagem pela comparao a um lutador,
que nunca cairia desamparado em caso de vitria. Mas tal no faz sentido
se entendermos como, numa luta, quem cai de todo o derrotado, no
o vencedor, o que no seria conveniente a uma ao de Zeus. Como tal,
preferimos a hiptese dos que entendem aqui a referncia ao salto de um
animal selvagem de grande porte.
19 Belo foi pai de Dnao e Egito, filho de Lbia e neto de pafo,
descendente direto, este ltimo, de Io e Zeus (vd. v. 319). O que est em
causa a imagem vegetal de um dos ramos de uma mesma rvore, a de
Belo, que floresce em insolncia.
20 O agrilhoar tinha uma forte carga ertica em toda a literatura
grega e traz memria, de igual modo, a histria de Io, posta em
fuga primeiro pelo aguilho de Zeus (metaforicamente entendido), e
finalmente pelo aguilho do moscardo que Hera ps a persegui-la.
81

squilo
21 pis teria sido um adivinho, filho de Apolo, que chegara a
Argos, vindo de Naupacto, para libertar a regio dos monstros que a
atormentavam, segundo o prprio Pelasgo vai contar adiante (vv. 259270). Significa, simplesmente, a terra argiva.
22 No grego, o adjetivo karbana, que ganhou o sentido de
estrangeiro ou brbaro, parece ter origens egpcias, provavelmente
referindo-se terra de Qarbana, no Egito, cidade que os Gregos
designavam de Heracleion. Por essas bandas teriam as Danaides
encetado a sua fuga. Este sotaque brbaro que o coro atribui a si prprio
no invalida, como dissemos na Introduo, que, parte de um ou outro
termo de sabor estrangeiro, o seu grego seja, no essencial, to perfeito
quanto o do rei Pelasgo.
23 A referncia a Sdon , desde os Poemas Homricos, uma
expresso de luxo e requinte (e.g. Ilada 2.289-291, Odisseia 4.615-619). A
referncia ao rasgar das vestes (e mesmo da pele) constitui um dos rituais
do lamento grego (Eurpides, Suplicantes 50-51 e Electra 146). Outros
casos h onde so mulheres brbaras quem procede deste modo (Ilada
19.284; squilo, Persas 124, 538).
24 rtemis, a sempre virgem filha de Zeus. Discutimos j na
Introduo como esta invocao, a nosso ver, no suficiente para
sustentar a opinio de quantos defendem que as Danaides cultivam uma
averso natural a todo o elemento masculino, antes que, porque se trata
de manter a virgindade, recusando estas bodas, rtemis a deusa mais
bvia a invocar.
25 Pode, neste atributo de rtemis, estar uma referncia
virgindade. Recordamos, a ttulo de exemplo, como, no frg. 196a de
Arquloco (sc. VII a.C.), o sujeito se refere penetrao como o atravessar
desses portais.
26 Aluso diferena do aspeto destas mulheres (vide Introduo).
27 Hades, que tambm na Ilada recebe o nome de Zeus
subterrneo (9.457).
28 A ameaa ser repetida adiante (v. 465), na presena de Pelasgo,
em reao primeira recusa de auxlio do rei dos Argivos.
29 Referncia aos cimes de Hera que motivaram a perseguio
de Io pelo mundo e que, agora, parecem repetir a sua atuao com estas
descendentes da novilha amada por Zeus. A ltima frase parece ter um
sentido proverbial.
82

Suplicantes
30 pafo.
31 A imagem da nau do Estado, pela comparao da cidade a um
navio que atravessa a tormenta e depende em exclusivo das qualidades
do seu timoneiro, foi cristalizada pela tragdia, em especial a partir dos
Sete contra Tebas de squilo, marcando no entanto presena em inmeros
dramas conservados. A imagem , no entanto, bastante mais antiga,
surgindo j nos fragmentos 6, 73, 208 e 305 Lobel-Page de Alceu (fr. 6 e
326 PLF) e, segundo acreditamos, nos frs. 105 e 106 West de Arquloco.
32 A mesma metfora surge em squilo, Prometeu Agrilhoado 789.
33 segurana garantida por um recinto sagrado havia j aludido
o prprio coro (vv. 83-85).
34 Mais uma ideia no discurso de Dnao j expressa pelo coro
(vv. 6-7), prova de como foram bem instrudas estas mulheres pelo pai,
que elas mesmas confessaram, antes, ser o estratego e mentor das suas
errncias (vv. 11-12).
35 A tcnica (mechane) a que se refere o original , provavelmente,
a retrica, a arte da palavra.
36 A lio Zenos ornin, defendida por M. L. West, permite associar
Hlios ao deus-pssaro filho de Amon R. A partir deste ponto, tudo indica
que o coro se vai referindo aos deuses cujas imagens so visveis nesse
espao cnico que representa o altar comum de vrias divindades em Argos.
Os epidticos do texto grego parecem demonstrar isso mesmo. A primeira
divindade referida Hlios, deus do sol e dos fenmenos atmosfricos.
37 Quando Zeus assassinou o filho de Apolo, Asclpio, por ter
ressuscitado um defunto, Apolo vingou-se matando os Cclopes, filhos
de Zeus, o que lhe valeu o desterro do Olimpo (vide Apolodoro, 3.10.4).
Ser a este episdio mitolgico que o coro se refere.
38 Referncia a Posidon, simbolizado na iconografia precisamente
pelo tridente, imagem do seu poder sobre o mundo martimo. Tendo j
sido favorvel a este coro na viagem de fuga, implora-se-lhe agora que,
uma vez mais, se mostre propcio.
39 Refere-se a Hermes.
40 Como vimos na Introduo, Hermes tinha sido o matador de
Argos, o boieiro que guardava Io, a mando de Hera. Tem, portanto, na
histria desta linhagem, uma associao bvia com a ideia de libertao.
41 uma vez mais bvia a aluso ao mito de Tereu, Procne e
Filomela, acima referido (vv. 60 sqq.).
83

squilo
42 As Danaides, estrangeiras como so, revelam-se conhecedoras
do direito grego que, no tempo da apresentao da tragdia, garantia a
um pai o direito de casar a filha com quem entendesse. Na ausncia dele,
essa deciso cabia ao parente mais prximo.
43 Hades este outro Zeus, senhor do mundo subterrneo (vide nota 24).
44 O confronto com o elemento brbaro leva Pelasgo a tentar, sem
sucesso, identific-lo com um qualquer paradigma civilizacional grego.
45 O portador do cetro era um guarda do templo sagrado.
46 Segundo outras verses, seria Pelasgo quem, diretamente,
teria nascido da Terra (e.g. Hesodo, frg. 160 M-W). O prprio nome de
Palcton, em grego, significa indgena, o que pretende dar essa mesma
carga semntica raa dos Pelasgos. De resto, o nome aqui usado como
epnimo, porquanto a maioria dos autores o chama de Gelanor.
47 Um rio local.
48 De origem pelsgica, este povo habitava no Norte da Tesslia.
49 Cordilheira montanhosa entre o Epiro e a Tesslia.
50 Uma regio da Macednia.
51 No Epiro.
52 Cidade situada no Golfo de Corinto.
53 De acordo com o esclio a este passo, haveria aqui a aluso
a um mito local que no logrou obter fama na tradio literria ou
iconogrfica. De qualquer modo, o que est em causa, com esta
narrao de Pelasgo, alertar as mulheres que tem diante de si
da gravidade que representa, para esta cidade, a poluio por
derramamento de sangue.
54 Por Lbia, no sculo V a.C., os Gregos tomavam todo o
continente africano. Na sua tentativa de identificao das estrangeiras,
Pelasgo no est, geograficamente, muito enganado.
55 Supe-se aqui uma metfora da cunhagem de moedas. O texto,
no entanto, duvidoso.
56 Os Etopes, que segundo Homero viviam nos extremos Este
e Oeste do mundo (cf. Odisseia 1.23-24), tinham integrado a armada de
Xerxes contra a Grcia (Herdoto, 7.70). Representam, como tal, o limite
do desconhecido e da barbrie.
57 O coro inicia o relato, dialogado em esticomitia com Pelasgo, do
seu passado mtico, que as legitima como descendentes da terra onde se
encontram. Para o mito, vide a nossa Introduo.
84

Suplicantes
58 Vimos, na Introduo, a fama literria e iconogrfica do epteto
panoptes, aplicado a Argos.
59 Cidade vizinha do territrio da atual Alexandria.
60 Mnfis era a antiga capital do Egito.
61 Para a complexa genealogia desta famlia, vide a nossa
Introduo, nota 12.
62 Primeira aluso, ainda tnue, da parte de Pelasgo, legalidade
ou ilegalidade dessas bodas, de acordo com o direito grego.
63 Recupera o coro a imagem da nau do Estado, no para elogiar,
desta vez, o seu timoneiro, antes para representar a sua proa, metfora
desse altar costeiro a mltiplos deuses onde se desenrola a ao.
64 O coro dirige-se agora a Pelasgo nos mesmos termos com que,
na abertura do drama, se dirigia ao prprio Zeus. So impressionantes
os paralelos lingusticos, no original, entre ambas as invocaes. Faz isto
sentido como preldio do poder supremo que, adiante, as Danaides vo
afirmar ser o deste rei, que dispensa, como tal, a opinio popular.
65 Mais uma imagem animal, das muitas presentes na tragdia,
que denota a violncia dos vares (aqui o lobo) e o carter indefeso do
coro (a novilha).
66 Filha de Zeus, Themis (a Justia) antes de mais a personificao
da justia de seu pai, em especial para com os suplicantes, de que
patrono.
67 Uma vez mais, Pelasgo descrito pelo coro como Zeus na terra,
na medida em que, ambos no parecer destas mulheres so detentores
de um poder supremo, insupervel e infalvel. Para a discusso dos dois
sistemas polticos defendidos por Pelasgo e pelo Coro, veja-se o que a
este respeito se disse na Introduo.
68 Novamente a questo legal. Pelasgo tem de certificar-se que
no est a agir contra a lei, antes mesmo de consultar o povo sobre o
pedido de asilo das suplicantes. De facto, uma vez morto Dnao, a lei
ateniense estabelecia que seriam os parentes mais prximos a decidir a
quem entregar as filhas em casamento.
69 A lei egpcia, que Pelasgo confessa desconhecer, pode funcionar
como tbua de salvao, se nela houver algo que proba o casamento
entre primos. As Danaides nada respondem, a este respeito, pois que,
para elas, a questo no legal, antes tm averso, segundo cremos, ao
carter insolente dos primos.
85

squilo
70 Segundo o escoliasta, trata-se de um smile em que a reflexo
comparada ao ofcio de um mergulhador, coletor de esponjas. Este
profissional seria examinado, antes de se lanar gua, para certificar
que os seus olhos no mostravam indcios de lcool. A imagem quer
expressar, ao que parece, a necessidade de uma reflexo sria, profunda
e isenta, dada a gravidade da situao.
71 Zeus, senhor do raio e patrono dos suplicantes. Outros julgam
ser o prprio Hades, soberano do mundo dos mortos.
72 Uma divindade malfica.
73 A referncia neste ponto, ao que tudo indica, clera de Zeus,
com cuja invocao abriu a tragdia.
74 Apoiados na informao do escoliasta, possvel ver aqui,
ainda que tnue, um resqucio da alegoria da nau do Estado, que marca
grande presena na pea.
75 Este dilogo, com o ritmo rpido prprio da esticomitia,
constituiu talvez o momento de maior tenso da tragdia, quando
o heri trgico que Pelasgo v mais agravado o seu dilema. Ele
tambm importante na medida em que contribui para a caracterizao
da personalidade deste coro, que assume definitivamente a sua audcia
contrria, de resto, aos preceitos que lhe dera Dnao e comete mesmo
hybris ao ameaar, desta forma, derramar sangue sobre um recinto
religioso.
76 Mais uma ocorrncia da alegoria da nau do estado. Pelasgo,
nas suas prprias palavras, o timoneiro de um navio (a cidade) que
enfrenta a tempestade (a ameaa de impiedade) e que vacila na hora de
tomar uma deciso quanto rota a seguir.
77 naco tinha sido o primeiro rei mtico de Argos, de quem nasceu
Io, a me ancestral das Danaides, como elas mesmas fazem questo de
lembrar.
78 No original, l-se apenas a desgraa de negros flancos. A
imagem nutica poderosa, porquanto alude ao exotismo da cor da
pele dos filhos de Egito e, em simultneo, associa o negro desgraa e
morte, que com a sua chegada h de ter incio.
79 Refere-se o poeta ao estreito do Bsforo ( letra, a passagem
da novilha), que da passagem de Io, j vertida em novilha, recebeu o
seu nome.
80 Todos estes so territrios da sia menor.
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Suplicantes
81 squilo parece apontar, neste ponto, uma das vrias explicaes
dos antigos para as cheias do Nilo.
82 Segundo Hesodo (Teogonia 820 sqq.) e Pndaro (Pticas 1.15),
entre outros, Tfon era o maior dos monstros, dos tits filhos da Terra.
Parece, neste ponto, vir identificado com o vento seco do deserto. O
passo no , no entanto, claro.
83 O termo bacante, no contexto em que surge, no deve ser
tomado como a celebrante em xtase de Dioniso, antes como qualquer
mortal enlouquecida por ao de um deus.
84 Na assembleia do povo (pelo menos na ateniense), o mtodo
de votao mais usado era a cheirotonia (do verbo cheirotonein, votar
de brao no ar), como bem atestam os passos cmicos de Aristfanes,
Acarnenses 598, Aves 1571 e, em especial, Mulheres no Parlamento 265, 268.
85 Estes so, em traos gerais, os direitos de um meteco, em
Atenas, legalmente institudos. Vide, a este respeito, a nossa Introduo.
86 letra, achoros (avesso a coros). Ares, deus da guerra,
est metonimicamente tomado pela morte que traz consigo, pouco
inspiradora de divertimentos.
87 O suplemento que traduzimos (erin) foi proposto por Heath.
Outra hiptese avanada seria stasin (guerra civil), sugerido por
Bamberg. West, neste ponto, no adota qualquer soluo.
88 A histria dos amores de Ares e Afrodite vem contada ao
pormenor na Odisseia, 7. 266 sqq. Segundo algumas verses, dessa unio
surgiram Eros, Harmonia, Deinos e Phobos.
89 Como acontece na Oresteia, Zeus identificado com o Destino, a
Moira, no sendo mais o deus tirano dos princpios dos tempos.
90 rtemis era no s a deusa da caa e da virgindade, porquanto
ela prpria ficou eternamente virgem, mas tambm a deusa dos partos.
Se o coro a invocou j enquanto patrona da virgindade que deseja manter,
quando se trata de pedir fertilidade para a cidade de Argos, ela , uma
vez mais, o objeto da prece destas mulheres.
91 Apolo.
92 Ao longo desta ode de agraciamento terra de Argos, um
trecho da tragdia muito discutido pelos estudiosos, at pelos ecos
polticos que pode encerrar em si (vide a Introduo), squilo traa o
quadro tradicional de uma cidade em paz, onde abunda a riqueza, os
campos e as mulheres so frteis, os jovens se perdem em divertimentos
87

squilo
e os poetas, em ao de graas, repetidamente cantam louvores aos
deuses em aes de graas. O tema era, de facto, comum no sculo V a.C.
O poeta lrico Baqulides, num texto famoso (frg. 4 Maehler), um pan
conhecido pelo ttulo de Hino Paz, pintou por palavras um cenrio
semelhante. Recordemos que j na descrio do escudo de Aquiles (Ilada
18, 478-608), o mais perfeito exemplo de ekphrasis da literatura grega, se
descrevia o ambiente de uma cidade em paz, no segundo anel a contar
do centro, a par de uma cidade em guerra, no anel de baixo. E tambm
Aristfanes, no sc. V., dedicou duas comdias a esta relao entre paz
(Eirene) e riqueza (Ploutos). Mais tarde, j no sc. IV, teve grande fama o
grupo escultrico intitulado Eirene, da autoria de Cefisdoto do qual
no conservamos seno uma srie de cpias que, por volta de 370 a.C.,
estaria exposto na gora de Atenas.
93 O escoliasta informa, a este respeito, que em primeiro lugar
estava o culto dos deuses olmpicos, seguido da observncia das leis e,
por ltimo, o culto dos antepassados.
94 Tambm os filhos de Egito e a sua armada, estrangeiros como
so, recebem o pormenor fsico da cor escura da pele. Vide a discusso
desta questo na Introduo.
95 A frmula nees okypteroi (nau de asas velozes) frequente na
pica, surgindo tambm na poesia arcaica mais antiga, de sabor pico, de
que exemplo o mais recente poema elegaco atribudo a Arquloco de
Paros (P. Oxy. 69. 4708, v. 13), texto publicado apenas no recente ano de
2005 e que conta o episdio em que os Gregos, desembarcando na Msia,
so vencidos e empurrados para o mar por Tlefo.
96 Continuam as acusaes de insolncia e impiedade aos filhos
de Egito. A imagem dos corvos, que rapinam as oferendas de comida
oferecidas aos altares, visa sublinhar o desrespeito destes homens pela
lei dos deuses.
97 Dnao, para todos os efeitos um brbaro, serve-se destas
metforas para realar a superioridade dos Gregos, cuja vitria nesse
momento mais lhe convm.
98 M. L. West 1990: 152-153 (Studies), explica porque retomou a
atribuio dos versos 825-871 a um coro de Egpcios, e no, de imediato,
ao arauto destes. Para tal, serve-se sobretudo de argumentos mtricos.
Considera pouco provvel que o Arauto entrasse a cantar e que, se assim
fosse, no faria sentido no manter esse metro no dilogo que estabelece
88

Suplicantes
em seguida com o coro das Danaides (vv. 872 sqq.), no qual se exprime
em trmetros imbicos. A outro nvel, entende que a referncia do coro
feminino ao grupo de Egpcios que as persegue entre gritos frenticos
(v. 820) deve ser lida como antecipao da entrada, ruidosa e violenta,
de um grupo masculino de origem egpcia, seja ele constitudo pelos
prprios filhos de Egito, seja por representantes seus.
99 Passo extremamente corrupto nos manuscritos. Traduzimos um
seu sentido possvel, segundo proposta de Johansen-Whittle 1980 (III): 196.
100 Passo igualmente corrupto, mas de sentido mais consensual.
101 Apesar de os antigos nos darem conta de dois promontrios
dedicados a Sarpdon, um na Cilcia, junto da ilha de Chipre, e outro na
Trcia, tendo em conta o percurso do Egito para Argos, tudo indica que o
texto se refira primeira localizao. No entanto, lemos na Ilada (16. 682683) que o heri, j morto, foi levado para a Lcia para a ser sepultado,
pelo que essa tambm uma coordenada a admitir para a referncia do
coro neste ponto.
102 A partir deste ponto, o texto adquire um tom mais normalizado,
sem as repeties das falas anteriores. Esse facto, associado mudana
mtrica para trmetros imbicos, mais coincidentes com as intervenes
de uma personagem individual, levaram a considerar que apenas neste
momento tomaria a palavra o Arauto Egpcio, que poderia acompanhar
o grupo masculino que entrara a partir do v. 825, ou mesmo sair dele.
103 Por se tratar de um passo muito corrupto, traduzimos a
explicao do escoliasta.
104 Zeus era, de facto, filho da Terra e de Cronos, o primeiro grande
soberano dos deuses, conhecido por dar morte a todos os seus filhos,
temendo pelo seu poder. Ao escapar a esse destino, Zeus venceu o pai
e tornou-se, ele prprio, o chefe dos deuses do novo panteo olmpico.
105 Mais uma imagem animal para ilustrar o carter insolente dos
filhos de Egito. Como a aranha, que surgia acima, tambm a serpente
um animal conotado entre os gregos com a maldade e o veneno, de que
d testemunho Plato, Eutidemo 290a .
106 Metfora agrcola para a navegao.
107 No seguimos, neste ponto, a atribuio das falas deste
semicoro final escolta de soldados argivos que acompanha Dnao,
como pretende M. L. West, na edio crtica que estamos a seguir,
e j defendia O. Taplin 1977: 230-238. Isto porque o tom do dilogo, e
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squilo
o assunto, versando sobre a necessidade do casamento, nos parece,
como maior parte dos crticos e estudiosos, mais coincidente com
uma conversa estritamente feminina, alm de que esse segundo grupo
de mulheres, acompanhantes das filhas de Dnao, havia sido referido
antes na tragdia (vv. 954, 977-979). Ainda assim, conjeturamos, com o
mesmo O. Taplin 1977: 222, que o coro de Criadas fizesse a sua entrada
no verso 977, embora o estudioso defenda que este se limitaria a uma
funo cnica.
108 Afrodite.
109 Harmonia era filha de Ares e Afrodite. O Desejo e a Persuaso,
aqui deificados, so tomados como os patronos mais diretos da relao
entre homem e mulher. Este segundo coro est manifestamente a advertir
as Danaides da hybris que representa a no reverncia a estas divindades,
que tambm ela merecer castigo.
110 Os trs teros de felicidade corresponderiam plena resoluo
do problema. Para j, basta-lhes a esperana, dramaticamente ilusria, de
que tudo h de acabar em bem.

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