Anda di halaman 1dari 257

1

Stef Ann Holm


Printul marilor

THE KING OF PERATBS by Stef Ann Holm


OAPTELE DRAGOSTEI
Prinul Mrilor

Capitolul I
Septembrie...
Tamatave, Madacascar
- Cinci mii de ducai... prietene, scrni englezul cu dini stricai, n
timp ce se lupta s ridice marginea groas cu franjuri aurii a unui frumos
covor rou; i este... al nlimii tale ?
- Recompensa unui rege blestemat! - si Danton Cristobal privi
critic , n timp ce mna dreapt alunec spre mnerul ncrustat cu rubine
al hangerului prins n old.
Vnztorul de covoare , costeliv , ls brusc s cad tapieria care ,
atingnd pmntul , ridic un nor de praf. Vznd gestul lui Danton
omul se fcu mic i se retrase n dugheana lui, lovind cu spatele o
grmad de lucruri furate.
- E - este co-covor demn de un rege. Danton , nu eti tu chiar regele
Spaniei... dar eti regele pirailor.
- Este un titlu ruinos pe care mi l-au dat vasele regale care au
invadat oceanul. Art eu ca un uciga, Henry ? ntreb scuturndu-i
pletele si ncruntndu-se. Faa i deveni slbatic.
Danton fcu intenionat un pas , ieind din umbra dughenei. Lumina
soarelui puternic se revrs asupra lui i simi cum i se nclzesc urechile
i cruciulia de aur prins la ureche. Cele dou pistoale, mneml
pumnalului i lama curbat prins n centur strlucir n lumina alb.
- Nu , Danton , bolborosi Henry. Mustaa subire i se contract. Ari
a nobil , adic ceea ce eti. Rafinat i elegant i binevoitor. Extraordinar
de binevoitor. Cu adevrat generos...
- Ragi ca un mgar , Henry. Taci.
Henry i nghii irul de laude pe care le-ar mai fi rostit, iar fata supt
i se albi.
Danton ngenunche i mngie covorul superb ngropndu-i degetele
n mormanul de mtase roie. Ura i ncolci muchii strecurndu-i-se n.
oase. Venele minii se contractar.
Privind la preiosul obiect, ochii i fiir atrai de centrul tapiseriei i
de emblema regal a regelui Filip al Spaniei. Pentru blazon , se folosise

albastru deschis, negru i verde , iar conturul era fcut din fire de argint
i aur. Heraldica era nconjurat de o estur de culoarea cinabrului i
cuprindea un spaiu de 10 pe 10 picioare. Danton recunoscu proveniena
persan a covorului.
- Superb.
Dar scump.
Se sufoc de furie gndindu-se la cel cruia i aparinuse nainte s fie
prdat corabia. O sil imens i aliment dorina de rzbunare. Va
zdrnici planurile regelui n singurul fel posibil-, va lua de la suveran
ceea ce regele Filip luase de la el. Regele nu-i va tr picioarele pe acest
covor gi nici nu-i va mpodobi cu el coridoarele , camerele sau sala
tronului. Prada va aparine acum lui Danton Luis Cristobal, nainte
marchiz de Sevilla , acum Regele pirailor.
Nervos , Henry i mprtie marfa pe o tarab nalt de lng
dughean. Butonii cositorii sclipir pe fundalul unei cutii cu
mruniuri.
- Pa... patru mii, Danton , sau , dac n-ai din tia , continu el grbit
rstumnd nendemnatic nite cutii cu tutun ducai , franci , dubloni sau
guinee. Orice se poate gsi n cufrul omului tu.
Danton arunc o privire nsoitorilor si , Antonio i Eduardo.
narmai pn-n dini , artau ca nite tunuri i erau la fel de explozivi.
Antonio purta pe umr o cas de bani; Eduardo , cu braele armii
ncruciate pe pieptul gol, strlucitor prea o santinel tcut n spatele
lui Danton. Privirea lui slbatic cerceta piaa plina de lume.
- O sut douzeci de franci - att ct a valorat viaa marinarului pe
care l-ai omort ca sJf-1 iei.
- Nu eu l-am omort , Danton. Trevor Tate l-a terminat nainte s
scufunde galionul spaniol. M-am zbtut mult ca s pun mna pe el. mi
aparine pe drept.
- Greeti, Henry. mi aparine mie.
Danton i fcu semn lui Antonio care ridic
imediat capacul casei de baiii i scoase suma cerut. Henry privi cu ochi
triti puinii bani oferii. i , fr s spun un cuvnt, i lu.
Danton ordon oamenilor si s ia covorul i s-l urmeze.
Baldachinele nghesuite de la Zoma ngreunau accesul lui Danton la

tarabele din aer liber. Voci glcevitoare colorau pitoresc cldura


sufocant a dup-amiezii, cci. , n ciuda tonurilor ridicate , certurile se
purtau ntr-un amestec de malga i francez care ncnta auzul lui
Danton.
Malgaii , att africanii ct i indonezienii , aveau nite obiceiuri
morbide dup prerea lui Danton ; altele i se preau normale. i
numiser trgul Zoma, ceea ce n malga nseamn vineri pentru c
vinerea era ziua cea mai important a trgului.
Raze de lumin ptrundeau prin pnza groas. Intensitatea cldurii
cocea fructele umplnd aerul cu mirosul dulce-putred al fructelor exotice
i al cpunilor.
Oprindu-se , i alese un mr verde de la o
femeie mbrcat n culorile curcubeului i nfurat ntr-un lamba alb.
Fata-i neagr era brzdat de cute ca un pergament vechi. i zmbi
dezgolindu-i gingiile aproape goale ,cnd Danton i fScu semn lui
Antonio s-i plteasc mai mult.
Mucnd din mr , i continu drumul savurnd gustul fructului
crnos. Cmaa din mtase neagr absorbea cldura i i ardea spatele ;
la gt , cmaa fr guler se termina ntr-un V cu ireturi dantelate
nennodate. Aprecia .familiar , abundenta mrfurilor din jur. Majoritatea
tarabelor aparineau triburilor malgae , dar multe aveau deja misii ai
pirailor. Lupii de mare rtcitori invadaser coastele Madagascarului
transformnd insula ntr-un depozit de mrfuri furate. Cei mai ri dintre
toi , piraii sngeroi , i instalaser tabra aici i i deschiseser
dughene unde mrfurile terpelite treceau n alte mini.
Danton privi produsele. Ceara de albine i fagurii mustind de miere
invitau insectele, Privirile i fur atrase de lingurile din corn de zebu i
de amuletele magice , dar nu se ls nelat de promisiunile de noroc.
Nu-1 interesau vasele din indigo i rini , rdcini de columbus i
rdcini de dragon. Vasele mpletite din iarb verde de bozaka erau pline
cu rdcini de ghimbir , boabe de piper i rdcin de manioc. Bucile
noduroase de mangal erau prea scumpe.
Nemaivznd nimic de valoare , Danton se ndrept spre chei si spre a
sa La Furia cu trei catarge. Termin mrul , iar cotorul l arunc n
ruinele unei case de chirpici drmate ; se opri i privi cele 6 goelete ,

vasele de rzboi, velierele albe i fregatele unduindu-se pe ap.


O corabie olandez intr ncet n port. Semna cu . un ilutura care se
lupta , cu aripile frnte ,s in piept vntului. Danton o vzuse
dimineaa cam la o oj de insulele Sf. Maria. De Gids strbtuse marea
fr s se balanseze ca i cum ar fi luat ap la babord.
Corbioara fu primit cu entuziasm de o ceat de pirai de pe cheiul
ngust. Puser mna pe frnghii pe care le rsucir pe stlpii
debarcaderului. Danton stia c sunt nemiloi, iar ajutorul pe care-1
ofereau indica dezamgire. Capetele acoperite cu earfele roii se
plecar uor ca pentru a fi gata ; lamele sbiilor lucir rece. Cnd corabia
se apropie , nvlir pe punte ca o armat de furnici roii.
Punile fur repede invadate , echipajul fiind luat prin surprindere.
Uimii, olandezii priveau neputincioi cum piraii ndreptau sbiile si
pistoalele spre ei. ncercar s reziste dar , neobinuii cu astfel de lupte
nemiloase , sngele ncepu s curg iroaie.
Tlharii intrar n cal si se ntoarser cu nite butoaie. Aruncar
poloboacele peste bord. Cteva czur n ap i se duser la fund , altele
se sparser
pe puntea de lemn. Doagele srir i se ridic un nor de fin i de sare.
Butoiaele pe care era scris ROM , BERE i VIN erau manevrate cu
grij i date unui om care avea o cru pe chei.
Danton nu simi nici un regret pentru De Gids. Viata pe mare e dur,
iar cei care nu-i puteau tine piept trebuiau s se dea la o parte. Dup cum
artau straturile de catran i rin , vasul nu era bine ntreinut , iar dac
propriului cpitan nu-i psa, duc-se dracului!
Plecnd de la locul masacrului , Danton se ndrept spre locul unde
era ancorat La Furia. Auzi tnguieli nfricotoare. Se gndi la casa de
dincolo de insula Johanna i Mehilo din mprejurimile insulelor Comore.
Poate c , la ntoarcere , se va nfrunta cu dumanul su , Sadi, i, poate ,
va reui s-l omoare.
Un vaiet de agonie i strpunse auzul i-i nclet dinii. Madre de
Dios! Nu se putea obinui cu strigtele de moarte.
Un urlet disperat sfie norii. Nemaiputnd rmne nepstor , ridic
iute capul privind corbioara. Czu i ultimul supravieuitor cpitanul.
- Isuse , murmur uor , gndindu-se la sunetul aproape femeiesc pe

care-1 auzise. Blestem omul care se comportase , n final, ca o femeie.


Strigtul nfricotor se auzi din nou , iar Danton
i ddu seama c nu era al cpitanului care se stingea.
O tnr femeie , al crei pr blond i ajungea pn la bru , apru pe
punte. La piept inea strns o feti. De ce se afla pe un vas care nu era
pentru pasageri ? Se gndi c putea fi amanta cpitanului dar copilul l
nedumeri.
Drumul i era blocat de un pirat care se ocupa de splarea calei , dar
faa lui rutcioas n-o fcu s dea napoi. Sfidndu-1 se repezi cnd
alergnd , cnd alunecnd pe panta abrupt cu genunchii ndoii. Cnd
ajunse jos , tlharul i sri nainte i o nfc de bra n timp ce un cufr
imens cu chingi de fier zbur peste prov i se sparse cu zgomot.
Monede de aur i argint se mprtiat pe chei ca o ploaie metalic.
- Doamne ! rcni acesta , iar ochii-i se mrir de lcomie.
Ddu drumul femeii i ncepu s strng banii.
Femeia se repezi pe chei i cercet cu privirea plaja ncercnd s
gseasc direcia salvatoare.
Danton jur s nu se amestece. Pierduse singura femeie si singurul
copil care nsemnaser ceva pentru el. Se simea vinovat pentru aceasta
si suferea.
i continu drumul ncercnd s uite c o vzuse cu rochia cafenie
zdrenuit care arta c fusese deseori crpit cu petice de forme
curioase.
Nu putea juca rolul salvatorului.
Trase o njurtur i se ndrept spre vas. Tocurile cizmelor nalte
loveau nisipul n caden. Tria alturi de malgai spunndu-i : " Fii ca
un cameleon. Privete cu un ochi spre trecut i cu cellalt spre viitor ".
Ceea ce nu lsa prea mult loc pentru propriul lui viitor , darmite pentru
al altcuiva.
Femeia i-ar aduce necazuri. Chiar dac s-ar fi dus dup ea i dup
feti, n-ar fi putut s le scoat din Tamatave fr s fie vzut de cinii
care prdau De Gids.
i , nici n-avea chef s porneasc o lupt sngeroas pentru o femeie
al crei pr strlucea n soare ca un dublon nou-nou.
Apoi auzi copilul suspinnd : " Mam , si nu m

lai
Danton se ntoarse i vzu braele mititele strngnd gtul mamei.
ntr-o mnu inea o ppu. Femeia depuse un srut grbit pe obrjorul
mbujorat i se ndrept spre pia.
Chemarea fetiei ptrunse n inima mpietrit i, din trecutul su ,
rzbtu o voce :
- Tat , s nu m lai!
i acoperi ochii cu mna i-l revzu pe fiul su de trei ani care , n
timpul vizitei pe care i-o fcuse ntr-o nchisoare nenorocit , de abia a
putut fi smuls de lng el de soia sa Elena , cnd gardienii i-au spus c
trebuie s plece.
- Tat , s nu m lai! strigase atunci Esteban.
Danton. ncerc sS ndeprteze amintirile nemaivoind s aud plnsul
tnguitor al fiului su. Nu voia s retriasc iadul su personal.
Cnd deschise ochii , femeia i copilul dispruser , nghiii de
acoperiurile albe ale pieei.
" Nu e nici un loc unde s m pot ascunde ", gndi Catherine. Gfia
i trebuia s se opreasc nainte s se prbueasc la umbra pe care
baldachinele o ofereau cu destul zgrcenie.
Oameni curioi se holbau vzndu-i nfiarea rvit. Se gndi s
se amestece printre vnztori, ceea ce se dovedi a fi o greeal. Fee
tuciurii i delicate o urmreau ateptnd s se ndeprteze. Albi glgioi
cu sbii la bru cscau gura manifestndu-i dorina nestpnit:
O dureau plmnii. Sngele i alerga prin trup nvlind n urechi.
Braele o dureau de oboseal i din cauza efortului deosebit pe care-1
fcea s-i in fetia. Madeleine plngea i se zbtea s se in n braele
mamei. Catherine ridic picioruele fetiei peste cutele rochiei ncercnd
s-i potoleasc zvrcolirile cu un ton blnd.
- Stai cuminte , mon chou.
Mirosul pieei o nbuea pe Catherine. Duhoarea de pete stricat ,
banane, roii i alte fructe pe care nu le tia , umplea vzduhul.
Catherine fcu un pas napoi i lovi cu
piciorul un bra cioturos.
O capr behi de durere , fcnd-o s tresar. Animalul care se
odihnea lng piciorul ei o privi- cu ochii galbeni bulbucai, plini de

suprare. Surpriza o fcu pe Catherine s se mpiedice de o mas de


care, pentru ca s nu cad mpreun cu Madeleine , se sprijini. Degetele
nimerir peste nite funii aspre. Privind n jos , vzu c palma i se
odihnea pe nite cozi din pr de om.
- Oh , mon Dieu , opti ea trgndu-i mna de parc s-ar fi ars.
- Nu-i plac podoabele mele ? ntreb n englez piratul din spatele
tejghelei i izbucni n rs. Mthlos i murdar , avea o barb neagr i
crlionat i o bluz de atlas. Haina din damasc mov spnzura ncreit
pe umeri i avea pete albe pe revere.
Se holb la ele , uimit.
- Vrei o amulet s-i poarte noroc , ftuco ? Deschise o cutie din
lemn acoperit cu scoici colorate, pe al crei fund acoperit cu mtase
uzat se ailau vreo douzeci de obiecte albe mititele i ascuite care
semnau cu dinii de maimu. I le art zmbind strmb.
Ea se cutremur.
" Trebuie s plec de aici."
- Ce e , mama ? ntreb Madeleine cu faa ascuns n gulerul rochiei
mamei.
- Nimic de care s-i fie fric , mon chou. i aps , uor , cu degetele
gtul ca s nu priveasc. Doar nite dini.
Luptndu-se s-i pstreze calmul, se ndeprt, lsnd n urma ei
brbatul groaznic ; zgomotele pieei devenir mai puternice : puii
piuiau , gtele ggiau, iar o vac gras mugi. Maimuele nostime cu
feele negre i cozi ncrligate i se adresau din cuti.
Trecnd prin culoarul liber i pironi privirile n pmnt.
Pstile de vanilie i cuioarele rspndeau un miros neptor care
fcea s-i lcrimeze ochii.
Couri mpletite cu orez o mpiedicau i trebui s-i ridice poala
rochiei ca s poat trece peste ele. Zri cu coada ochiului strlucirea
bijuteriilor: inele cu smaralde , iraguri de perle unele peste altele ,
butoni cu safire , broe cu rubine , cercei cu turcoaze i crucifixe de aur.
Toate aceste averi erau mprtiate ntr-un fel de talme-balme.
Totul era de furat. Mrfuri furate de ucigai ca aceia care atacaser De
Gids, violeni i brutali. Urechile lor fuseser surde la rugminile de
cruare pe care le auzise din cabina ei de sub punte , tot aa cum urechile

acestor oameni murdari care-i etalau bogiile ar fi fa de rugminile


ei. Ea i Madeleine nu erau n siguran nici aici.
Dar , unde s se ascund ?
O femeie purtnd un co cu pine mpletit i bloca drumul. i
ndrept umerii i , n tcere , o nfrunt pe malga , care se ddu la o
parte.
Se simi uurat cnd prsi piaa. Odat cu lumina puternic a
soarelui, Catherine o lu repede spre est n direcia unui ir de csue
dreptunghiulare vopsite n rou , maro,sau albastru deschis.
Ocrotit n braele mamei sale , Madeleine ncepu s rd. Catherine
se bucur c fiica ei ncetase , pentru moment, s plng.
Fcnd mai multe opriri ca s-i trag suiletul , Catherine privi peste
umr s vad dac nu erau urmrite. Fu aproape orbit de intensitatea
razelor reilectate de coviltirile opace. Nu era sigur dar i se pru c vede
conturul unui brbat foarte nalt care se npustise pe urmele lor. Ceva-i
strlucea la old. Sabie ? Pistol ?
O lu nainte fr s mai piard timpul.
Inima i se luase la ntrecere cu picioarele , cnd ajunse la un ir de
trepte din pmnt rou fcute ntre locuinele n culori pastelate. Se
repezi n sus pe trepte , clcnd pe mijloc unde mulimea pailor i
vremea lsaser urme. La ferestrele fr geam atrnau perdele uzate i
zdrenuite. n pridvoarele caselor se vedeau urne , vase de ceramic
ciobite i butoaie pentru ap de ploaie.
n stnga , apru o cldire cu acoperi ascuit , nalt, din paie.
Catherine ddu ocol pereilor i se rezem cu spatele de tencuiala
deteriorat.
- Ce faci, mama ? ntreb ncet Madeleine.
- ft, o opri Catherine cu rsuilarea ntretiat, i puse un deget pe
buze : Ne jucm. Trebuie s stm foarte linitite. Nu trebuie s spui
nimic. Tais toi!
Madeleine ncuviin , iar ochii mari , albatri , devenir serioi.
Pulsul mamei msura secundele. Ascult atent pn cnd ,de
ncordare .ncepu.s-o doar capul.
n deprtare se auzea o tob. O musc i bzi deasupra capului. Aerul
fierbinte i umed i umezea genele. Cu toate c muselina din care era

10

fcut rochia era subire , juponul i se lipise de piele ca o crp de vase ,


ud. Deasupra buzei i aprur broboane de sudoare. nchise ochii i-ji
trecu limba peste buze simind gustul srat.
Chiar cnd se simea puin mai linitit , o mn puternic i acoperi
gura. Deschise ochii , nu putea s strige. Un picior puternic i prinse
rochia , si simi un genunchi alunecnd ntre coapse.
intuit de perete , Catherine ncerc s vad cine pusese mna pe ea
dar nu putu observa dect o cma neagr. Se cutremur gndindu-se la
faa oribil a unui nebun plin de pduchi si cu gura viclean care voia so omoare... s-o violeze.
Madeleine urla.
- O , v rog , nu n fata copilului.
Catherine ncerc s se elibereze [inndu-i , ns , bine copilul.
Ddea din picioare vrnd s-i loveasc agresorul dar lovea numai aerul.
Unde era corpul acestui om ?
Omul strig ceva ntr-o limb pe care n-o nelese. Catherine se
zvrcolea i-i continua asaltul pe fiindalul strigtelor fetiei. Disperat ,
l muc.
- Mierda , rcni el cnd ea-i strpunse cu dinii degetele. i trase
mna i Catherine vzu o pereche de ochi metalici , suprai. Inelul
negru din jurul- irisului ddea ochilor aceast culoare metalic , fcndui privirea teribil i frumoas n acelai timp.
Brbatul nu semna deloc cu ce-i imaginase ea. Avea maxilare
puternice acoperite de o barb epoas , iar pielea i prea catifelat ,
bronzat de vnt i soare. Avea nasul puin coroiat ca i cum , cndva ,
ar fi fost rupt.
Nu prea murdar i nici n-avea pduchi. uvie negre i ncadrau faa
i-i cdeau pe umeri.
- Mierda , repet el dezvelindu-i dinii albi. Tonul puternic
rostogolea vorbe n acea limb necunoscut.
Prea mai puin dezgustat dect i imaginase, dar asta nu schimba
cu nimic faptul c o inea mpotriva voinei ei. Nelinitit-i spuse n
francez : Las-ne-n pace , d-ne drumul, nu neleg ce spui.
- nelege asta , mort maki sauvage , rspunse el n limba ei. Merde !
F copilul s tac dac

11

vrei s pleci vie din Madagascar.


Catherine rmase cu gura cscat. Vorbea franuzete ! i destul de
urt.
- Linitete copilul , repet el aplecndu-i amenintor capul spre
ea. Catherine simi mirosul oceanului, iar rsuilarea-i mirosea a mere ,
nu urt, cum presupusese ea. mi pierd rbdarea.Maudit!
- Nu m mai njura , strig ea acoperind ipetele fetiei.
- Atunci f ce-i spun ! o avertiz el.
- Madeleine , taci... e-n ordine , i liniti ea fiica.
Buza de jos a copilului tremur i Madeleine tcu. i terse lacrimile
dar civa stropi i rmaser aninai de gene.
Catherine nu putu s neleag de ce fcuse ceea ce i ceruse el. Poate
pentru c nu prea aa de periculos cum se ateptase. Avea ceva nobil n
el i, n ciuda cruciuliei de aur care-i atrna ntr-o ureche i a coamei
zburlite , ar fi fost o apariie frumoas ntr-un salon aristocratic.
Frumoii lui ochi o scrutau :
- Nu te mai zbate i n-am s-i fac nici un ru.
Incapabil s scoat o vorb , Catherine
ncuviin. i retrase genunchiul ntr-un fel care o fcu s tremure. Felul
senzual n care i atinsese coapsa cu coapsa lui o fcu s se nroeasc.
Nu mai putea s-i susin copilul i amoreala
care-i ddu furnicturi n brae o fcu pe Catherine s-o lase pe Madeleine
jos. Dei i spusese c n-o s-i fac nici un ru , inea strns mnua
fetiei , n caz c el s-ar fi rzgndit. ntreb cu calm amgitor :
- Cine eti ?
Se ndeprt de ea i Catherine l cercet cu privirea. O figur
ntunecat. Un brbat nalt , mndru i musculos , aa cum soul ei ,
Georges Claude , nu fusese niciodat.
Pantalonii cafenii, pn la genunchi erau mulai indecent pe oldurile
nguste i pe picioarele subiri, cizmele nalte pn deasupra genunchilor
erau din piele frumos prelucrat. Briza tropical i umil cmaa neagr.
Cu picioarele ndeprtate i braele ncruciate , rspunse : sunt Danton
Luis Cristobal.
Catherine i puse ntrebarea care-o interesa cel mai mult: .
- De ce ne-ai urmrit ?

12

- V-am vzut la Zoma. Restul a fost uor deoarece cunosc strzile


din Tamatave.
Sigurana lui o tulbur. Cnd ncepu s vorbeasc din nou , vocea i
tremura:
- Ce ai s faci acum ?
- Pui prea multe ntrebri, se ncrunt Danton , iar linia sprncenelor
negre deveni aspr , ca i cum rspunsul pe care trebuia s-l dea nu-i
plcea. S v scot din Madagascar.
- Din Madagascar ? repet ea slab.
Expresia lui Danton deveni dur.
- Sau , poate vrei s rmi cu cinii care i-au atacat corabia ?
-Nu !
- Atunci o s mergei cu mine pe corabia mea.
- i unde ai s ne duci ? - ntreb ea , n timp ce mintea-i ncepu s
contureze imagini de groaz.
- Acolo unde nu ai de ales , mon maki sauvage. Catherine se zpci
auzind c o numea " lemurul
meu slbatic. Indiferent ce era la " lemur , nu voia s fie un lemur
slbatic pentru nimeni.
Arttorul fetiei atinse mnerul pumnalului lui Danton.
- Domnule pirat, omori fete si le mnnci ? Danton pru mai degrab
descumpnit de
ntrebare , dect mirat. Se ddu napoi un pas ca s nu-1 mai poat
atinge. " Nu". Uitndu-se urt la Catherine , rosti scurt:
- De ce vorbete asa ?
- Oamenii de pe De Gids i-au spus asta.
- Cpitanul Dekker , adug Madelaine tergndu-i nasul cu
mneca rochiei - spunea c piraii sunt canibali.
- Cani... ce ? repet Danton brutal.
- Canibali , clarific Catherine spernd c Danton nu se va simi prea
ofensat.
- Maudit! Niciodat n-am pretins c sunt pirat.
- Dar eti, nu-i aga ?
Nu rspunse. Prnd indignat se ndrept spre colul casei, strnind
praful.

13

- Eduardo ! Antonio ! Vienan ustedes aqui!


Doi brbai aprur i teama femeii crescu.
Lucioi i bronzai , preau barbarii cei mai nfricotori pe care-i vzuse
vreodat. Pe umeri purtau fr efort o tapiserie.
Danton vorbi oamenilor i ei puser covorul jos i-l desfcur. Se uit
la Catherine i i spuse :
- ntindei-v pe el.
Presimirile ei negre devenir i mai puternice cnd nelese cum avea
s le duc de acolo.
- Nu. O s ne sufocm.
ntr-o secund fu lng ea. Privirea insistent a ochilor metalici o fcu
s simt o rceal n stomac.
- Nu poi rmne aici. Dac te gsesc , se vor , folosi de tine cum nici
nu-i imaginezi i cnd vor termina , vei fi dus la Tananarive i vndut
ca sclav , dar nu nainte de a fi violat de stpnul sclavilor. n final, o
s-i doreti moartea.
Catherine i plec ncet capul nemaidorind s asculte.
O prinse de brbie cu degetele hji noduroase i i ridic uor capul.
Nu era pregtit s se lase atins defel; gestul venit pe neateptate o fcu
s se cutremure. i atrase atenia pe un ton sczut:
- i , ce se va alege de fiica ta. E drgu ,
tnr , dar...
- Oprete-te ! spuse ea nbuit. Nu spune ; s nu te gndeti la aa
ceva.
- Atunci , nu-i lsa s pun mna pe tine , scrni el.
Disperarea o mistuia :
- De unde tiu c... c n-ai s te pori i tu aa ?
- Nu tii , par el rece. Acum aaz-te. N-o s
v sufocai. Stai aproape de unul din capete. Aaz-i fata n faa a i
mai sus ca s stai cu capetele apropiate. O s am grij s nu ruleze
strns covorul. - Mama , nu vreau. Ochii fetiei ncepur din nou s se umple de
lacrimi.
Catherine se lupta cu cea mai mare nesiguran pe care o simise
vreodat. Danton Cristobal i pusese n gnd s-o sperie i reuise. Nu

14

credea- nu voia s cread c va abuza de ea. Dar , putea s aib ncredere


n el ? Se ndoia c ar fi avut scrupule , dar avea atta nevoie de
sigurana pe care i-o oferea.
Ea trebuia s ia hotrrea. Dup moartea lui Georges Claude , dorise
att de mult s hotrasc ea. El hotrse ntotdeauna pentru ea , iar ea nu
avusese puterea s se mpotriveasc. Acum , era stpn pe viaa ei i
putea s fac ce voia cu ea.
Numai c , pn acum , greise. Ar fi trebuit s atepte ambarcaiunea
negustorului englez , aa cum o sftuise cluza indian , Hadi, nainte
de a prsi India. Nerbdarea ei pusese viata fetiei n pericol.
Madeleine. Numai ea conta.
nelese c nu avea de ales i c trebuia s accepte ajutorul lui Danton.
- Vino , fetia mea. i ascunse bine presimirile. O s jucm un alt
joc. Conducnd-o pe Madeleine la covor ncerc s zmbeasc. i
aminteti cnd papa i cu mine te-m dus ntr-o ptur ? Tu stteai la
mijloc i noi ineam de cte un capt i te legnam.
- Da , mama , mi amintesc.
- i noi rdeam i te duceam. i aminteti ?
Madeleine ncuviin , iar Catherine se ntinse pe
covor i-i ntinse braele.
- Hai. Adu-o i pe Nanette.
Madeleine i privi ppua i smocurile de pr negru.
- O s ne imaginm c suntem legnate de nite
-Catherine se uit la Eduardo i Antonio - elefani uriai. O s ne distrm
grozav. Vino la mama, Madeleine. Vino.
Bosumilat , fetita se ls n braele mamei. i lipi obrazul de faa
mamei i nchise ochii.
Danton se apropie i , lsndu-se ntr-un
genunchi, ntreb n francez : cum te cheam ?
- Catherine Le Clerc , rspunse i-i nghii reinerile. i Madeleine.
- S nu scoi un sunet, Catherine Le Clerc , i n-o s vi se ntmple
nimic.
Apoi lumea se nvrti , i ea i Madeleine se . trezir ntr-un tunel
ntunecos.

15

Capitolul 2
- Cine eti, Danton Luis Cristobal ? Catherine lu candelabrul de
cristal suspendat de grinzile unei cabine imense. Asta nu este cartierul
unui cpitan obinuit, domnule. Cercet rapid cu privirea oglinzile aurite
, divanul lung cu sptar n form de lir i scaunele cu tapierie din atlaz
rou. Atepta un rspuns.
- i cum arat " cartierul unui cpitan obinuit?"
Danton sttea In prag , iar umerii si largi
umpleau cadrul ngust al uii. i ncruci picioarele i se rezem de
uorul uii.
Catherine strnse fetita lng ea , pe covorul pe care-1 mpriser.
Dar fetita nu simea nevoia s fie mngiat. Csca ochii la mobila
luxoas. Ca,therine se gndi c trebuie s-i permit fetitei s uite , pentru
moment, manierele frumoase , tiind c Madeleine nu vzuse niciodat
aa ceva.
Copilul fusese foarte curajos n timpul cltoriei ngrozitoare.
Antonio i Eduardo au fost nesptis de
ateni cnd le-au transportat pe vas. Catherine a putut chiar s-i dea
seama de drumul lor , prin trg. Strigtele celor care 13 ce au troc ,
mirosul srat al oceanului, scritul unei chei, zgomotul pnzelor, 8i , n
sfrit , ordinele lui Danton. Au fost duse n jos , pe nite trepte si au
ajuns ntr-o camer enorm , de-o elegant ocant si destul de mare
pentru a-cuprinde covorul n toat lungimea lui.
- N-am cunoscut dect cabina unui singur cpitan , domnule
Cristobal , explic ntr-un trziu Catherine . Sau , s-i -spun cpitane ?
- Cristobal e suficient.
- Foarte bine , domnule Cristobal. Optase pentru numele de familie
pentru c nu era un cpitan n adevratul sens al cuvntului. Cealalt
cabin era murdar si sobr n comparaie cu a dumitale.
- nseamn c nu ai cutreierat prea mult mrile Si , deci , nu cunoti
partea frumoas , zise Danton plecnd din cadrul uii.
- Cine locuiete aici , mama ? strlucir ochii fetiei pe cnd aceasta
ncerca s se ridice. Un rege Si o regin ? Se ndrept spre patul a crei
dimensiune depea cu mult patul din cabina nghesuit n care
Catherine si Madeleine locuiser pe De Gids.

16

Catherine ncerc s se ridice. Danton Veni lng ea i-i ntinse


mna. Observ pentru prima dat micile cicatrice albe de pe palm i de
pe dosul
minii. O tcere grea se ls ntre ei i ea cercet semnele ntrebndu-se
care fusese cauza lor. Bronzul accentuase paloarea tieturilor.
Danton ls braul n jos ndeprtndu-se f2r s se uite napoi.
Catherine se dojeni pentru c-1 ofensase lsndu-1 cu mna ntins. N-o
fcuse cu intenie i nici nu fusese ngrozit de cicatrice ; ciudat , cuta
s spun ceva care s-l liniteasc.
Ridicndu-se , Catherine se ntoarse i-l vzu pe Danton rezemat de
un birou. n spatele lui era o fereastr rotund. Apusul strlucitor i
desena un arc deasupra capului. Prul i prea strbtut de fii
luminoase de culoarea bronzului i , din nou , fu izbit de frumuseea
slbatic a acestui om.
Fr s se uite la ea , Danton i concentrase toat atenia asupra unei
hri. Lu un instrument ascuit i manevr ustensila pn cnd desen o
curb perfect. Catherine avea sentimentul c cercetarea hrii nu era
ceva necesar. Simi c era un brbat care cerea perfeciune i, precis , nu
lsa nimic la voia ntmplrii.
- Mama , strig Madeleine ntrerupndu-i gndurile. Vino s vezi ct
de moale e salteaua i ce frumos miros pturile.
ndreptndu-i atenia ctre fiica ei , Catherine se nroi de ruine.
Madeleine se tolnise pe cuvertura cu model n zig-zag a lui Danton.
- Madeleine ! D-te jos din patul domnului Cristobal. Imediat.
Fundule|ul fetiei sri peste marginea pufoas. Ateriz la marginea
patului i-i legn picioruele. Gropitele din obraji accentuar zmbetul
, n vreme ce aranja o pern la captul patului.
- Madeleine , o atention Catherine.
Femeii i se pru c patul se rsucise. Cnd era ocupat, picioarele erau
acolo unde logic ar fi trebuit sS fie capul. La captul cabinei, scara se
ntlnea cu cinci oglinzi.
I se aprinse curiozitatea fat de motivul pentru care Danton ji
aranjase acest obiect de mobilier ntr-un fel att de ciudat.
Ridic ochii. Privirea fix a lui Danton o ptrunse descoperindu-i
emoiile. Se simi vulnerabil i slab ; tot curajul l lsase n

17

Madagascar. Ochii lui i spuneau totul: nu era dorit aici si nici nu va


primi rspuns la ntrebri.
Reui s se elibereze de privirea lui.
- Suntei rege , domnule pirat ? Madeleine sri din pat si strnse pe
Nanette cu dragoste n brae, i lipi ppua de obraz si ncepu s-i sug
degetul.
Catherine jur s nu se lase intimidat de Danton si atept rspunsul
la ntrebarea fetitei.
- Cu o pung cu aur poate cumpra oricine o coroan. Schi un
zmbet. Umorul i mblnzi fata aspr. Catherine se surprinse privind cu
tupeu n timp
ce el reilecta la ceva ce rmsese nespus. Apoi , deodat i reveni din
amintiri , i expresia dur reapru. Putei dormi aici cnd navigm. i
nfur harta , puse cilindrul sub bra- Se ndrept spre ieire , apoi se
opri. O s v trimit mncare. Ap avei n ulcior.
Catherine se aplec i o ridic pe Madeleine.
- Mulumesc , e foarte drgu, dar trebuie s tiu unde...
- Ceea ce spun eu este lege pe acest vas , spuse el retezndu-i vorba.
ine minte asta i o s ne nelegem bine pn cnd o s vd ce o s fac
cu voi.
Observaia usturtoare o ls pe Catherine fr grai, uitndu-se la el
pe cnd prsea cabina.
- E un pirat ru , mama , spuse Madeleine , cu degetul n gur.
Ochii femeii rmaser pironii pe ua nchis , iar n camer,
atmosfera era tensionat.
- Nu cred c exist pirai buni, scumpete.
- Nu mi-a spus dac e rege.
Catherine se uit n ochii de culoarea cristalului albastru. Nu se putu
stpni i srut vrful nasului fetitei.
Puin timp mai trziu , Catherine sttea ntins pe pat cu Madeleine
aezat pe bfatul ndoit. Aa cum spusese fetita , cearafurile miroseau
frumos a vanilie ; dulce i curat.
- Crezi c papa ne face semn , mama ? oapta
fetiei pru fragil.
Prin ferestrele mari, dreptunghiulare , Catherine privi stelele

18

scnteietoare care se iveau noaptea. La numai patru aniori , imaginaia


i nelegerea fetiei erau uluitoare.
- Da. Cred c papa este acolo. Inspir mirosul unic al copilului ei.
Acolo, i-i art o stea strlucitoare. Aceea este papa. Vezi cum
strlucete ? Ar fi fost foarte mndru de tine azi, Madeleine.
- i de tine. Madeleine tcu un moment , apoi ntreb : Exist cobre
la Paris , n Frana , mama ?
- Nu , rspunse Catherine ncet.
Ura faptul c Madeleine trebuia s tie ce e o cobr. Madeleine
ncepuse s accepte moartea tatlui ei destul de bine. Plnsese i
ntrebase de papa al ei, mai multe zile dup nmormntare , dar , pe
msur ce apusurile indiene se nmuleau , chemrile ei slbir. ncepuse
s priceap , dei nu nelegea prea bine , c tatl ei nu avea s mai fie cu
ea niciodat.
- mi place patul sta , mama. Putem privi oceanul.
- i mie-mi place , oft Catherine. i-e somn ?
Madeleine scutur din cap. i scoase degetul din
gur i, apoi, cu sprncenele ridicate , lund un aer serios , se ntoarse
spre mama sa :
- Trebuie s-l ntrebm pe domnul pirat ce e acel fruct.
Catherine zmbi netezindu-i prul mtsos. Li se aduseser vase cu
orez , ap rece i un fel de portocal al crei miez era plin de suc i avea
un gust delicios.
- Mai vrei ceva , Madeleine ?
- Da , mama.
Dup ce cercetar toate locurile posibile gsir oala ntr-un cabinet
din lemn de trandafir. Catherine ridic un capac mititel.
Madeleine btu din palme :
- E un rege , mama. Are un tron pentru oala lui.
Catherine nu se putu abine i rse de observaia fcut :
- Grbete-te ; e timpul s te culci.
nc o dat cele dou se cuibrir n pat ca s priveasc cerul. Vorbir
ncet despre evenimentele zilei, spuser o rugciune pentru cpitanul
Dekker i pentru ceilali de pe De Gids i , curnd , ochii fetiei se
nchiser.

19

Catherine nu se mic dorind s se asigure c fetia dormea profund.


Gndurile ncepur s colinde. Ct de mult dorise s prseasc India
i.s fug de aventur. i lipsea , acum , Hadi, care fusese cea mai bun
cluz a lui Georges Claude , prieten i tovar de joac pentru
Madeleine. Au fost nenumrate ocaziile n care Hadi a nchis ochii la
afacerile ilicite pe care le fcea soul ei. Amintindu- i de acele incidente
, faa i se nroi de ruine.
n timpul iernii trecute , ncetase s-l mai iubeasc pe solul ei. Patru
ani n India si cei doi ani dinainte petrecui n pdurile de pe Coasta de
Filde stinseser sentimentul pentru el. Triau ca nite strini. Cnd a
venit musonul s-a ndeprtat de Georges Claude si au continuat s
triasc mpreun numai cu numele. Nici el n-a luptat pentru dragostea
ei. A eliberat-o emoional si fizic.
Dar , de dragul fetitei , Catherine s-a agat de iluzia de fericire. Pn
acum apte sptmni cnd n-a mai trebuit s se prefac. Georges
Claude Le Clerc a fost omort de muctura veninoas a unei cobre.
Acum , la vrsta de 24 de ani, nu-i mai dicta nici un brbat. i plcea
s comande ea , nu s fie comandat. n toti acei ani triti singura
bucurie fusese Madeleine si , pentru ea , nu-si va schimba modul de
viat.
Dup un sfert de or , Catherine gi trase braul de sub capul fetitei.
Ridicndu-se ncet n picioare , i puse pantofii si se ndrept spre us.
Ezit un moment, apoi deschise usa si iesi pe coridor.
Era aproape ntuneric. Nu era aprins dect o lumnare a crei ilacr
se unduia odat cu micarea vasului. naint ncet cu minile ntinse
pn atinse cu piciorul scara i, tinndu-se de balustrad , urc.
Puntea era cufundat n lumina albstruie a nopii. Spre deosebire de
De Gids , gabierul lui
Danton era imaculat. Pe punte nu se ailau cabine , iar parapetul nalt
pn la bru putea fi dat la o parte pentru a face loc butoaielor pentru
tunuri. Frnghiile erau nfurate n ordine , iar pe puntea superioar nu
se ailau nici butoiae , nici poloboace pentru ap.
n ciuda orei trzii, oamenii supravegheau teuga, pzeau pupa i
puntea de mijloc i miunau pe puntea principal.
Dei o vzuser , nu se apropie nimeni. Ar fi dorit s-o fac pentru ca

20

s-i poat ntreba unde putea s-l gseasc pe domnul Cristobal, n loc
s-l caute singur.
- Bun seara , femeie , spuse o voce brbteasc din spatele ei.
Vorbea o francez curent , dar accentul nu era franuzesc.
Catherine se ntoarse. ntunecat i tuciuriu , la circa trei picioare de
ea , se afla un brbat. Purta pantaloni scuri mulai pe pulpe i o tunic
alb , fr mneci.
- Eti la femme brave , despre care ne-a vorbit
cpitanul. Faa i era umbrit de o plrie mpletit. Eu sunt Rainiaro ,
ofierul de pe La Furia. i mpinse plria pe spate , iar Catherine
recunoscu pletele malgaului. n lumina lunii , pe panglica plriei zri
un Obiect strlucitor : un aligator cu ochi din diamante. .
- Catherine Le Clerc , veni rspunsul ovitor, n viaa ei nu vzuse
un astfel de om. n India ,
fetele tuciurii ale btinailor erau blnde si frumoase , dar foamea si
recoltele proaste le alungiser. Rainiaro era total diferit: corpul su era
muchiulos.
- S nu-ti fie fric de mine , femeie , nu de mine trebuie s-i fie
fric. Cpitanul este Regele pirailor Si si exercit puterea ca un zeu. Eu
nu sunt dect un mpanardro - un astrolog care citete n stele sensul
vieii si accept ceea ce i iese n drum.
- Vorbeti franceza , bigui Catherine cu gndul la Danton Cristobal
si la tronul su de pirat.
Brbatul si ls capul pe spate si izbucni n hohote de rs. Dinii albi
strluceau pe fata de culoarea cafelei:
- Vorbesc franceza , spaniola , malgasa , putin arab si putin turc.
Desi nu e ceva folositor - nu Stiu dect s njur si s insult un om
propos de smochinele lui.
Smochine ?
- Nte fructe scrboase , femeie. Se strmb. Pline de semine mici.
Catherine i arunc o privire piezi.
- Unde-ti este copilul ? ntreb Rainiero scoto- cindu-se prin
buzunarele cmii. Scoase o frunz de banan . rsucit , pe care o duse
la buze.
- Doarme.

21

Deprtndu-i picioarele ca s-i menin echilibrul , lovi dou buci


de cremene pn cnd
srir scntei si aprinser captul igrii verzi:
- E bine c se odihnete - spuse el elibrnd fumul. Aerul mblsmat
cpt un miros neptor. Cpitanul face cltorii lungi.
- Mergem departe ? O ntrista faptul c trebuia s prseasc drumul
pe ape.
- Dincolo de Insulele Comore - mai sus de Madagascar. Ridicnd
din umeri Rainiaro i nfund degetele n centur. Cpitanul nu
navigheaz niciodat n linie dreapta.
- Unde este domnul Cristobal ?
- Acolo sus , indic Rainiaro bobana principal.
Catherine i ntinse gtul. Sub gabierul principal,
pe la jumtatea velaturii, Danton se balansa graios pe grijea , fr s fie
contient c ea i Rainiaro se ailau chiar sub el. i dduse jos cmaa
neagr i cizmele.Era aproape gol .spatele lucios avea culoarea nopii.
Vzndu-1 astfel , uit discursul pe care-1 repetase n minte i pe care
inteniona s i-1 tin.
Picioarele puternice l ineau bine , iar minile i erau libere. Se
balansa fr efort , suspendat ca un pianjen pe pnza sa i scruta
orizontul cu un ochean.
Catherine simi puterea masculin care-i ddea atta siguran.
ncrederea lui Georges Claude venea din profunda cunoatere a istoriei
artelor ; a lui Danton venea din construcia fizic. Alctuit din ntinderi
line i proeminente puternice , impunea
respect. Era sigur c putea - i chiar o fcea - s-i doboare adversarii
cu pumnul.
Nu mai vzuse niciodat atia oameni muchiuloi. Practicarea
pirateriei ntrea muchii care , la brbaii cu reputaie , erau slabi.
Numai privindu-1 pe Danton Cristobal .nelegeai c era o prostie s-l
superi.
Dar , acceptarea propriului ei destin , nsemna capitulare. Cedase ,
deja . foarte mult n viata ei.
Catherine i ndrept din nou atenia asupra lui Rainiaro.
- Exist vreun pericol din partea pi... i continu gndul, nefiind

22

convins dac Rainiaro va reaciona la ceea ce spusese ea , pentru c era


sigur c tot echipajul de pe La Furia era alctuit din pirai. i umezi
buzele i ncepu din nou... un pericol din partea pgnilor din Tamatave
care ne urmresc ?
- Puin probabil. Antonio i Eduardo te-au ascuns bine , femeie.
Rainiaro trase un fum din frunza de banan , i-l scoase pe nri... Nu.
Cpitanul caut un om pe care vrea s-l omoare.
Inima ncepu s-i bat cu putere.
- Cpitanul caut pedepse care nu sunt mortale
pentru dumanii lui - insecte puse pe rni , cusutul buzelor cu un-ac
marinresc sau legarea de caren. Dup felul n care zmbea , Catherine
nu putu s-i dea seama dac vorbete serios. Dar , dup turc
umbl de muli ani. Pe sta o s-l omoare.
Catherine amui : stomacul i se ntoarse din cauza legnrii corbiei.
- Eti tare , femeie - la femme brave. Rainiaro o prinse de cot. Nu-i
pierde firea acum. Cpitanul n-o s-i fiic nici un ru , nici ie , nici
copilului.
- Ar trebui s plec. Valurile preau s se sparg n capul ei i, dintr-o
dat , nu mai avu chef s vorbeasc de Danton Cristobal. Trebuia s fie
cu Madeleine , n caz c se trezete.
- Tu de colo ! De pe puntea superioar ! De sus, se prvli asupra ei
strigtul lui Danton fcnd s i se ridice prul de pe ceaf. Catherine Le
Clerc , nu i-am dat voie s urci pe punte.
ncepu s tremure ca atunci cnd o atinsese prima dat. Dar, spre
deosebire de acel moment , acum nu mai era intuit de strnsoarea lui
de fier. i ddu seama c putea s gndeasc mai repede cnd se ail la
distan de el. Alung din minte povestea nfiortoare pe care i-o spusese
Rainiaro , ntrebndu-se dac, nu cumva , fusese trimis ca s-o sperie i so fac s se supun.
Linitindu-i respiraia precipitat , i reveni destul ca s-i in piept
lui Danton.
Recptndu-i stpnirea de sine spuse :
- Dar nici nu mi-ai spus c trebuie s rmn jos, domnule. _
Rainiaro chicoti:
- Vd c n-ai nevoie de mine s-i port de grij, femeie. Pe mine.

23

Privirea ei rmase pironit asupra lui Danton , simind c-1


enerveaz. Nu auzi cnd plec ofierul.
mpletindu-i degetele , Catherine se ls pe clcie. i ridic brbia ,
dar nu mai spuse nimic.
i nclet minile pn cijd unghiile i ptrunser n came. Putea s
jure c o cerceta cu o privire rece. Simi atacul prin fiecare por pn
cnd inima ncepu s- bat att de tare c nu mai suport tensiunea.
Tcu i el sau , dac vorbi, vocea-i se pierdu n plesnetul pnzelor.
Hotrndu-s6 s4 abordeze cu grij , ntreb tare ca s-o poat auzi:
- Ce faci acolo ?
ntrebarea ei l ficu s-gi aplece capul si s-i rspund cu indiferent :
- Pe marea mea sunt fantome.
Catherine scrut spaiul ntunecat:
- Nu vd nici una.
-Pentru c nu priveti prin ocheanul meu. Briza, i rscoli prul
lung acoperindu-i fruntea. Vino sus i-am s-i art demonii mei.
- i bai joc de mine , domnule Cristobal. Acelai vnt i lipi rochia
de picioare. tii c n-am s m car niciodat pe funiile alea.
- Ai dreptate. Punndu-i ocheanul la ochi, privi oceanul uitnd de
ea pentru a doua oar n seara aceea.
Catherine respinse ideea c putea fi desconsiderat :
- ncotro mergem ?
- Ce fceai pe De Gids ? ntreb el cu ochii aintii pe linia de
orizont.
ntrebarea direct o descumpni pe Catherine. i era si a sa greu s-i
admit greeala. Ar fi umilitor s-i mrturiseasc lui Danton lipsa ei de
responsabilitate.
- Nu cred c are vreo legtur cu situaia.
- Trebuie s tiu ce fel de femeie eti.
Urmrise micarea buzelor , neputnd s fie sigur dac auzise bine
sau nu, datorit fonetului pnzelor :
-Cefei?
Danton ncepu s caute spre vest:
- Ai fost amanta lui ?
- Amanta lui ?

24

- A cpitanului care spunea c sunt un canibal.


Lu ocheanul de la ochi i se uit la ea ateptnd rspunsul.
- Amanta cpitanului Dekker. Afirmaia nu era un fapt , ci
exprimarea ocului. i reveni repede : Nu , domnule Cristobal. Acum
dou luni mi-a murit soul.
- Este suficient o zi ca s devii amanta cuiva. Chiar o or , un
minut. Dac ai de-a face cu un expert - spuse el cu delicatee - cedezi
ntr-o secund.
- Dar nu e adevrat! Se simi neputincioas. Nu prea vd ce legtur
are asta ai ntrebarea mea. i puse minile n solduri i i se adres ca
unui copil pe care-1 ceri : Coboar de-acolo ca s putem discuta fr s
ipm.
Danton nu auzi ce spusese ea pentru c si schimbase poziia. Dac nar fi vzut scara dintre picioarele lui, ar fi jurat cS st suspendat n aer.
- Ce fel de femeie i-ar duce copilul pe aa o corabie care nu
prezint nici un fel de siguran ? Nu-mi pari proast , Catherine Le
Clerc. Spune-mi de ce ?
O enerv nrebarea i refuzul de a cobor aa c se hotr s nu-i
rspund.
- De ce , Catherine ? ntreb cu ncpnare si pe un ton neutru. De
ce ai pus n pericol viata copilului ? La ce te-ai gndit ? C doar nu la
binele ei. Ce doreai att de mult ?
- Parisul , spuse ea nemaiputnd s se stpneasc din cauza
presiunii pe care o exercita asupra ei. i m gndeam ntr-adevr la
binele ei. Niciodat n-am s-i fac ru intenionat copilului meu. Trebuia
s ajung acas i De Gids a fost prima corabie disponibil. N-am vrut s
atept altceva mai bun. Credeam c De Gids o s poat termina cltoria.
Dac n-ar fi fost bun, cpitanul Dekker n-ar fi navigat cu ea. Am greit.
Da , am fost nesbuit.
tia c ceea ce face e imprudent dar trebuia s scape de ceea ce i
aruncase el pe umeri.
-Oui, vous ites.
onul lui nici n-o mai njosi, nici n-o mai supr, aa cum se atepta.
ntrea pur i simplu ceea ce afirmase ea.
Nu tiu dac s rd sau s plng. Se simea ca si cum ar fi fost

25

lovit i nc se mai cltina de pe urma loviturii.


-Parisul este un ora putred , murmur el i , n timp ce vorbea , se
auzi clinchetul clopotului lovi de vnt.
Nencrederea o Seu s-i scuture capul:
-Nu-i ajunge c rzi de mine ? Acum mi insuli i patria ? i
ncruci braele. Se pare , totui, c prinii dumitale au avut o prere
bun de vreme ce i-au dat un nume de botez franuzesc , zise ea dorind
s aile ceva i despre el. De ce este numele dumitale de familie spaniol,
ca i numele vasului ? Eti francez sau spaniol ? Sau si una i alta?
-Eu nu am alt ar dect marea.
-Dar te-ai nscut ntr-o ar domnule. Nu te-ai nscut pe mare.
-Poate c-ar fi trebuit... Se opri cu un resentiment n glas i-i duse
ocheanul la ochi.
i privea pieptul i vzu cicatricele prezente i aici. Liniile nconjurau
pieptul i treceau pe deasupra inimii. Poate c tieturile intraser adnc
nuntru ,n suiletul lui i l rniser acolo unde durerea nu putea fi
vzut.
Dar asta nu nsemna c nu sufer.
Pentru scurt timp l comptimi, apoi se gndi mai bine. Ar fi scuipat
pe cuvintele ei de compasiune.
Nu se nscuse nici pe mare , nici pirat. Avea nfiarea unui
aristocrat. Chiar i numai pe jumtate mbrcat avea ceva nobil. Se
vedea din felul n care i fremtau nrile , n ncletarea lipsit de
tolerant a maxilarelor , n nasul coroiat.
Cnd l nvlui lumina stelelor scldndu-i muchii n jocuri de umbre
i lumini , se simi atras de nfiarea lui. Chiar fr arme la bru ,
emana putere i virilitate ; era periculos de fermector.
Privindu-1, avea o tresrire senzual.
Nu se mai gndise n acest fel la alti brbai. Nici una din cluzele pe
care ea i Georges Claude le ntlniser , nici un om de afaceri sau
vnztor nu a trezit acest fel de sentiment n ea. Erau cunotinele soului
ei i nu se gndise la altceva - chiar dup ce , n csnicie , se resemnase.
- Sunt o corcitur - veni rspunsul ntr-un trziu, i Catherine trebui
s mcerce s se concentreze asupra celor spuse. Mama era franuzoaic,
iar tata spaniol. Se legna la- babord , ocupat s scruteze nevzutul.

26

Dup cum vorbise , Catherine nelese c prini fi muriser. n ciuda


diferentelor evidente dintre ei , i se prea c amndoi i pierduser
familiile.
Poate se putea ajunge la el.
Catherine vorbi linitit i cu hotrre :
- Trebuie s tiu unde mergem. Nu pot s fiu linitit mai ales c vd
c n loc s mergem spre sud, mergem spre nord.
- Mergem spre insula mea , Insula Suiletelor Pierdute.
Insula Suiletelor Pierdute ? Credea c o 3-0 duc ntr-un port apropiat
de unde s ia un vapor.
Reui s-i stpneasc panica i-i alese . cuvintele cu grij:
- Nu e nevoie s ne duci pe insula dumitale , domnule. Bnuiesc c
ai probleme mai importante... iar o femeie i un copil nu fac dect s te
mpiedice. Apreciez ajutorul, dar nu putem merge cu dumneata.
Argumentul su fu risipit ca un fum de rsul lui subtil:
- Nu ai de ales.
Catherine nu voi s se vad c i este fric. O mulime de gnduri i
nvlir n minte. Nu voia s se ndeprteze i mai mult de Frana.
- Suntem In dreptul coastei de est a Africii, nu-i aa ? Cut o soluie
rapid. Ai putea s ne duci n orice port si...
-Nu.
- De ce nu ? Ar fi vrut s-l scuture puin.
- Probleme politice.
- Probleme politice ? nu neleg.
- Du-te la culcare , Catherine.
- Nu m poti concedia fr s-mi dai o explicaie.
Cu spatelela ea strig :
- Pot s fac ceea ce vreau.
Catherirte inspir adnc ca s se calmeze ; nu voia s se enerveze din
cauza lui, dar n-avea nici un drept s-i hotrasc drumul. Nu voia s
piard ceea ce ctigase de curnd : puterea de a face asa cum credea ea
mai bine. Poate c, dac ar fi tiut unde se afla insula... poate dac malul
ar fi fost vizibil , Doamne, tia c-si fcea iluzii , dar exista posibilitatea
ca s poat semnaliza.
- Unde se ail insula dumitale , domnule Cristobal ?

27

si lu ochianul de la ochi si se uit la ea ca si cum nici n-ar fi vzut-o.


Un fior o strbtu din cap pn-n picioare. opti rguit : Au bout du
monde. Du-te la culcare , Catherine , pn nu-1 chem pe Rainiaro s te
ia de aici.
Nu se ndoi c va folosi fora. Era amrt.
Faptul c era de capul ei nsemna c trebuie s nfrunte realitatea. Mine
va ncerca din nou , pentru c n seara asta , oricum , nu va reui nimic.
Catherinese ntoarse simind privirea
ptrunztoare a lui Danton. De abia se mica ; rspunsul lui aproape o
paralizase.
Au bout du monde... La captul pmntului.
Capitolul 3
Danton urmrea cu privirea o pat alb ce se vedea la orizont. Norii
se ridicaser deasupra mrii, iar vrfurile nalte ale munilor ndeprtai
se conturau pe marginea cerului ca nite golfulete. n ciuda aparentelor
nu era dect o singur insul.
Insula lui.
O circumferin moderat de regiuni tropicale i aride nvluite de un
ocean de catifea. Colonii de corali rsreau din ap , crend un lant epos
; bijuterii neltoare care nu erau att frumoase , ct perfide.
Din locul lui de pe catargul principal, Danton i ls privirea s-i
alunece spre Catherine Le Clerc. Era pe punte , cu fetita n brae
cercetnd cu precauie recifurile de corali n care intrase La Furia.
Dup fa[a agitat a copilului , se prea c aceasta i punea mamei
ntrebri pe care el din locul unde se afla , nu le putea auzi. Fata ei se
lumin cnd vzu un banc de peti i un stol de
egrete ndreptndu-se spre coast.
Observnd bucuria ei , se gndi la Esteban pe care l plimbase odat
cu La Estrella del Cabo , o brigantin a regelui Filip , pe care navigase.
Biatul privise cu lcomie tot , alergnd de colo colo pe corabie i n
sus , pe trepte , fcndu-se c nvrtete crma. Esteban i fcea cu mna
zmbind , spunnd c , ntr-o zi, o s-ajung i el un cpitan mare , la fel
ca tatl u.
Danton inspir adnc. O mare durere i sfia pieptul i , deodat , se

28

gndi c niciodat , pn acum , nu adusese pe La Furia un copil sau o


femeie. ntr-o mulime de haine marinreti , fustele preau nepotrivite.
Femeia si fata nu se potriveau cu oamenii care , cu toate c-i erau
credincioi pn la moarte , o priveau pe Catherine altfel dect cu
curiozitate. ncepu s nu se simt bine acolo sus , dei nu putea spune de
ce.
Nu avea o astfel de logic.
Cnd auzise iptul ei pe De Gids , i se pruse c e iadul pe pmnt ,
mai ales cnd auzise strigtul fetitei. Dei instinctul l prevenise s stea
deoparte, nu putuse s le lase n Madagascar. Chiar dac dorise asta. tia
, acum , c fusese unica soluie. Dei, faptul c aceast aciune era
strbtut de un simt al onoarei, l surprinsese ; credea c de mult nu mai
are aa ceva.
Dar, acum , nu mai avea nevoie de etic. Trebuia s se mulumeasc
cu femeia i cu copilul. Nu gsi nici o soluie la ndemn. O cea cald
nvluise zorile cnd Catherine apruse pe punte cu fetia de mn i se
apropiase de balustrad. Oboseala i nmuiase trupul gi-gi ntinsese cu
discreie picioarele i, apoi , braele. Rochia se mulase pe spate
dezvluind curba feminin a feselor. Imaginea l tulbur. Nu avea jupon
sau , dac avea , era foarte subire.
Putea fi considerat o femeie nalt datorit faptului c avea aproape
nlimea uii medii dar , n comparaie cu nlimea lui , mergea. Chiar
prea mult.
Dup ce-1 prsise noaptea trecut , foarte greu se mai putuse
concentra asupra lui Sadi. n loc s se gndeasc la turc , se gndea la ea
i trebui s-i prseasc postul i s se duc jos. Somnul n hamacul lui
Rainiaro nu-1 odihnise. Se trezise devreme, se urcase pe catarg i-i
concentrase atenia acolo unde trebuia.
Dar , ndat ce apru Catherine , iar nu mai putu s-i controleze
atenia. nvluit-n abur , prea delicat ; avea nevoie de protecia lui.
Ea nu-1 vzuse i privea apa strbtut de prov, i legase prul cu o
panglic i prea trist.
Parea fr aprare i asta l nfior. O sudoare rece i acoperi fruntea ,
iar frnghiile din minile lui devenir umede i aspre. Se lupta s nu fac
o comparaie ntre Elena i Catherine, pentru c erau total deosebite ,

29

att din punct de vedere fizic , ct si comportamental. Dar , situaia


prezent era aceeai cu cea din trecut: din nou rspundea de o -femeie i
un copil. Singur femeie pe care se angajase s-o ajute, ti aceti patru ani.
Se surprinse gndindu-se la vechiul mod de via. Avea prestigiu , stim
i o poziie social. i , pu toate astea , nu reuise s-i pun pe Elena i
Esteban la adpost. Cum putea el s fac acum ceea ce nu putuse face
atunci , acum cnd nu era dect un pirat i nu avea dect un grup devotat
de dezmotenii de soart ?
Devotamentul era , ns , puternic.
- Cpitane ! Babord sau tribord ? Spunei-mi direcia. Strigtul lui
Rainiaro l trezi. Ofierul luase locul timonierului i rsucea crma dup
indicaiile lui Danton.
- Tribord ! Tribord , maudit ! strig Danton suprat pe el nsui.
Catherine ridic uor capul i-l observ tocmai n momentul n care
La Furia se atinse de muchiile ascuite din apele mici. Se prinse de
baustrad cu mna liber i se propti bine.
Danton i ncolci picioarele n jurul funiei i scrni din dini cnd
catargul scri. Mierda. Vasul protest cnd oamenii de pe verg
strnser pnzele cu nfrigurare pentru a ncetini mersul corbiei.
Rainiaro nvrti crma la stnga , apoi la dreapta pentru a o ndrepta.
-Pavilionul , spuse Danton urcat mai sus i simind privirea Catherinei
arzndu-i spatele. Cobori pavilionul i nlai stindardul.
Un malga musculos i gol pn la bru cobor pavilionul modest cu
trei galoane argintii pe fundal rou. n locul lui nl emblema craniului
i oaselor ncruciate cu un cuit dedesubt.
Danton vedea cum insula Suiletelor Pierdute se nsuileea.
Formaiunile nu mai preau buci de pmnt separate. Verdele si
cafeniul deveneau o linie distinctiv pe o margine nvolburat unde
valurile se sprgeau de mal.
Cteva canoe alunecar pe ap , iar vslaii se instalar la locurile lor.
Danton salut n malgas pe cei care veniser s ntmpine La Furia.
i ncord muchii de pe spate i umeri apoi inspir de mai multe ori.
Mintea i era pregtit pentru impactul cu ntinderea albastr care-1
nconjura i cu sentimentul de pierdere a greutii. Cu capul limpede , se
concentr asupra recifurilor de corali sfidnd pericolul i primind cu

30

plcere provocarea. Trase aer n piept si se arunc n ocean. Catherine nu


se ateptase ca Danton s traseze n aer aa un arc frumos. Nu-i mai
dezlipea privirea de pe forma lui lung i supl. Rmase nmrmurit si
o nelinite o nvlui tulburndu-i echilibrul interior. Danton lovi
uor cu degetele apa de cristal i intr n mare fr s tulbure linitea
albastr. Singurul semn fu apariia unor cercuri uoare n locul n care
dispruse. Inima femeii prinse s bat cu putere.
Madeleine btu din palme.
-Oh , mama ! chicoti copilul tinnd-o pe Nanette de poala rochiei.
Suprarea se transform n groaz. Nimeni nu putea s-i tinS atta timp
respiraia. Fu cuprins de panic i era pe punctul de a4 ateniona pe
Rainiaro , cnd apru Danton care , cu o micare brusc , i scutur
capul. Un strigt vesel ajunse la urechile femeii. Suprarea ei se
transform n invidie pentru c ea nu tia s noate, l rugase pe Georges
Claude s-o nvee dar el refuzase pretextnd c o femeie nu trebuie s
tie un astfel de lucru. Acum avea de gnd s nvee mcar s pluteasc
n ap puin adnc.
Pirogile l ajunser repede. Prinzndu-se de marginea celei mai
apropiate , sri nuntru. Cei trei btinai ncepur s-l ating , s-l bat
pe spate , s-i strng minile , manifestndu-i astfel bucuria.
-Adu-o n port Rainiaro ! zise Danton i , punnd mna pe o vsl , o
afund n ap. Pirogile pornir napoi pe cnd Danton i ai si se
ndreptar spre plaj. Rainiaro ndrept La Furia spre un chei care aprea
n punctul cel mai lung al insulei.
Se aruncar ancorele. n ordine , oamenii ncepur s descarce corabia
formnd un ir pn la plaj.
Catherine i Madeleine fur uitate." Mergem s-l cutm pe domnul
Cristobal i s-i cerem lmuriri legate de situaia noastr."
Porni pe chei. Mrfurile erau lsate pe plaje , aranjate sistematic i
sortate dup dimensiuni i valoare , formnd un ir mai lung dect
corabia de pe care proveneau.
Privind n deprtare , Catherine zri dealurile roii acoperite de un
praf galben-verzui. Pe un munte putin nalt se afla o cldire roz solitar ,
ncadrat de crnguri de palmieri, ale crei ziduri lungi lsau s se
bnuiasc imensitatea odilor. Deodat , ctre Catherine i Madeleine se

31

ndreptar femei malgae mbrcate n veminte colorate. n vocile lor ,


Catherine deslui bucuria i mirarea cu care le ntmpinau. Zmbete
largi lsau s li se vad dinii albi; ncepur s-i mngie prul ca i cum
ar fi fost fire de aur. Rochia ei uzat i peticit deveni un obiect de
ncntare. Degete cafenii alunecau pe cutele rochiei nsoite de sunete
vesele.
Catherine nu tia ce s fac ; amndou erau cercetate cu atenie.
- N-ai mai vzut o franuzoaic pn acum ? ntreb Catherine n
francez.
Femeile mbrcate n sarong chicotir aco- perindu-i gura cu
minile , iar Catherine nu a putut s neleag dac pricepuser sau nu ce
le ntrebase. Un copil se apropie i-i ntinse
fetitei un buchet de brebenei.
Madeleine lu buchetul i-l mirosi spre bucuria femeilor.
Catherine o strnse pe Madeleine lng ea : "Alb i suilec mneca i
mngindu-i pielea ca pentru a atrage atenia asupra culorii repet Alb".
- Da ! strigar femeile " Vazaha ! "
Vazaha ? Catherine cltin din cap tulburat i dezamgit c nu
putea s comunice cu cei de pe insul :" nu neleg ".
- Vazaha !
- Da , ncuviin ea , Vazaha. Mulumesc pentru ilori. Trebuie s
plecm acum. La revedere , i , pentru a-i face drum le fcu cu mna
rugnd-o pe Madeleine s procedeze la fel.
- Erau drgu[e , doamnele alea , mama , coment Madeleine
admirnd ilorile roz. Mi-a plcut fetita care mi le-a dat.
Pantofii li se afundau n nisip ; Catherine o trgea pe Madeleine care
csca ochii n dreapta si n stnga fr s se uite pe unde merge.
Catherine se ntlni cu Antonio i Eduardo care duceau covorul rou
spre casa roz. Alerg dup ei.
- V rog , unde pot s-l gsesc- pe domnul Cristobal ? Trebuie s-i
vorbesc.
Cei doi o privir uimii.
- Cpitanul ? strig ea , ca ji cum , dac ridica
vocea , nelegeau limba ei. Prin gesturi , ncerc s explice c era vorba
de cineva -de nlimea i greutatea lui Danton." Danton Luis Cristobal".

32

- Cpitanul , ncuviin Eduardo , apoi art spre plaj.


l vzu pe cpitan printre nite lzi mari , deschise , vorbind cu
Rainiaro.
- Mergi, spuse Catherine vzndu-1.
Madeleine i strnse ppua sub bra astfel
nct s poat tine ilorile. Unde mergem , mam ?
- S vorbim cu domnul Cristobal.
- Chiar , trebuie s plecm de aici ?
- Da , trebuie.
- mi place insula asta. Sunt aa multe lucruri frumoase aici, spuse
Madeleine , pe cnd treceau pe lng nite cufere , nuntrul crora se
ailau sfenice, statuete de cult, potire i discuri - farfuriile de argint
folosite la mprtanie.
- Bineneles c lucrurile astea sunt frumoase , mon petit chou. Dar
sunt furate. i aminteti ce i-a spus mama despre luarea lucrurilor care
nu sunt ale tale ?
- Nu e frumos s faci aa ceva.
- Deloc.
- Oare domnul pirat a furat toate lucrurile astea
frumoase ?
- Cred c da , zise Catherine , ocolind o grmad de puti de
vntoare i de pistoale. nelegi, acum,
de ce nu putem s stm aici. Domnul Cristobal e un ho. ,
- Dar ne-a salvat, mama.
Catherine oft.
- Spre nenorocul nostru !
- Ce vrei s spui ?
- Nimic.
Se apropiar repede de Danton , care ncepuse s scoat buci mari
de damasc i de mtase. Rainiaro evalua materialul pentru uniforme si
bucile de catifea.
Danton nu pru contient de prezenta ei ; i cerceta prada. Prul i
era ud , iar pielea i strlucea; se ncinsese cu o earf roie si cu
hangerul , dar rmsese descul si cu pieptul gol. Prea ciudat s fie
narmat pe insula asta. Poate c se simea mai bine narmat. Erau , oare ,

33

ameninai de un atac ? Dac da , atunci CU att mai importante


deveneau pregtirile ei de plecare.
Catherine strnse mna fetiei ji se opri n faa primei lzi. Domnule
Cristobal, un cuvnt...
- Punei pnza si dantela n pivni , i spuse Danton lui Rainiaro ,
nelund-o n seam.
- Sigur , cpitane.
Danton porni nainte ca ea s poat s-l opreasc.
-Domnule Cristobal,strig Catherine .trebuie...
- Mirodeniile s fie duse n cmar , spuse
Danton oprindu-se lng un alt pirat. Apoi plec mai departe.
Catherine porni dup el..
Ajunse lng nite cufere deschise unde mai muli spanioli ateptau
ordine: Bibelourile porelanurile , obiectele din filde s fie duse n
pivni pentru a fi mprite echipajului.
- Am neles , Cpitane.
- Domnule ! Ateapt. Catherine o lu pe Madeleine n brae ca s
poat fugi dup el.
Catherine nu putea ine pasul cu el , iar efortul era i mai mare cu
fetia n brae.
- U nde merge , mama ?
- ntr-o direcie greit ! spuse Catherine cu vocea ntretiat de
efort. Domnule ! V rog , mergei mai ncet. Trebuie s v vorbesc !
Danton art spre dou tunuri din aram aezate pe un suport de
lemn , pe care nite malgai le trgeau cu funii de cnep. Astea s stea
cu celelalte obiecte de artilerie
- Domnule ! i pierdu Catherine rbdarea.
El se ntoarse brusc i ea aproape c se lovi de el. Cu respiraia
ntretiat, Catherine ncerc s-i redobndeasc calmul.
- Iar femeia , i spuse Danton lui Rainiaro care-i ajunsese din urm ,
s stea n casa btrnei buctrese. Apoi se ntoarse i se ndeprt.
La aceasta , Catherine i pierdu rbdarea :
- Nu vreau ! Trebuie s vorbesc cu dumneata , domnule Cristobal.
Eu nu sunt o prad , i strig ea n spate , pe care poi s-o depozitezi unde
vrei.

34

Orice activitate ncet. Muchii de pe umerii lui Danton se ncordar.


Se rsuci spre ea.
- i-am explicat deja situaia , spuse mngind mnerul sbiei. Nu
vezi c am treb ? Ce vrei ?
Acum , c atenia lui i a tuturora se ndrept spre ea , se zpci.
Cobor vocea :
- Vreau s vorbesc cu dumneata.
- Vorbete.
Cu respiraia ntretiat , spuse :
- Nu sunt un cine , domnule. Nu putem s vorbim civilizat despre
plecarea mea la Paris ? Eu... cuvntul urmtor i se opri n gt i ip cnd
Danton se repezi la ea prinznd-o de bra i o privi n ochi.
- Ia copilul, Rainiaro , tun el.
- Mad-Madeleine rmne cu mine , reui Catherine s rosteasc ,
ncercnd s ignore fora lui. Putea s-o. striveasc ca pe o gnganie.
- O s vorbim. Asta vrei, nu-i aa ?
- Dar Madeleine...
- O s am grij de ea , femeie , spuse Rainiaro
lund fetia.
- Nu-i face griji , mama. mi place omul de ciocolat.
Mucndu-i buza cu nehotrre, Catherine spuse:
- Madeleine , s fii cuminte.
- O s fiu. Eu sunt ntotdeauna cuminte pentru
c...
Catherine n-o mai auzi pentru c Danton o mpinse nainte. Indignat
spuse:
- M doare. De ce eti ntotdeauna aa de
brutal ?
.
- nc nu tii ct de brutal pot s fiu. i ddu drumul.
- De ce eti suprat ? Pentru c se mpiedica de fust , i ridic
poalele. Eu trebuie s fiu suprat. Mi-am ratat viaa.
Danton ajunse lng nite lzi. Dintr-una scoase o sticl de coniac
franuzesc pe care o nclin : " Iar a mea s-a schimbat din momentul n
care te-am luat la bordul corbiei".
- Nu i-am cerut asta.

35

- Ar fi trebuit s te las n Madagascar. Dac n-a fi avut principii


morale, as fi fcut-o. i ddu drumul Si, fr o vorb , trase hangerul.
Catherine se ddu napoi cnd l vzu cercetnd lama ascuit.
- Ai putea s lai principiile morale la o parte i- s. m duci napoi.
Nu trebuie s m omori!
Danton tie gtul sticlei i zgomotul umplu vzduhul. Coniacul
ncepu s curg pe nisip i el ndrept sticla ca s opreasc uvoiul:
- Nu omor dect femeile urte.
Abia putnd respira din cauza fricii , i spuse primul lucru care-i veni
n minte : Gochon !
- Porc ? Ridic din sprncean , apoi trase un gt din lichiorul fin r
atent s nu se taie. Nu eti prea original.
Dup ce i bg sabia n teac , o trase de mnec :
- Mergi nainte.
O apuc pe o crruie care ducea n susul unei pante , erpuind printre
rzoare cu ilori , orhidee galbene cu tulpini lungi , ferigi i muchi.
Psri colorate ipau din vrful ananailor.
ncepu s se zreasc n apropiere casa roz. Elegana rezidenei o izbi
pe Catherine. Aleea de la intrare era pavat, iar coloanele care o
strjuiau erau acoperite cu vi. Aceast lume izolat era nvluit ntrun spectru de culori naturale care nu se putea gsi n paleta unui artist.
Danton deschise ua. " Pe aici " , comand el lsnd-o s intre.
Casa era foarte armonios construit. Pereii curbai indicau un spirit
deschis. Fiecare fereastr , fiecare u prea un cadru pentru o anumit
imagine, fie c era vorba de coasta occidental, fie c era vorba de
vegetaia luxuriant.
.
Holul principal se deschidea spre briza rcoroas, ieirea fiind
strjuit de trunchiurile palmierilor.
Decorul vorbea despre adevrata fire a lui Danton : un colecionar de
przi din mai multe ri.
Catherine atinse , absent , marginea unui suport de lumnri.
Danton puse sticla de coniac pe mas.
- Odat , i-am permis unui cpitan grec s ancoreze pe insula mea
pentru ca s-i repare corabia. Din recunotin pentru c nu l-am
omort, m-a lsat s-mi aleg ce-am vrut din ceea ce avea el. Astea dou

36

sunt bizantine.
- Sunt fiwnoase.
- Sunt nepreuite.
- Bineneles , oberv ea cu amrciune. Casa dumitale este foarte
interesant.
- Vino , s-i art biroul.
Catherine l urm ntr-o galerie ntunecat ai crei perei exteriori erau
nvelii n mtase pictat. Din loc n loc se ailau aranjate mici comori :
elefani de filde , cutii din lemn de palmier aezate pe nite rafturi,
sculpturi franuzeti i acuarele , numeroase cri despre Turcia , Arabia
i cultura islamic. Danton nconjur masa care fusese cndva un altar
chinezesc i se aez ntr-un scaun mpletit cu sptarul n form de
evantai.
- Voiai s vorbeti. Vorbete , deci , Catherine Le Clerc.
Ea se uita la o urn mare Sung plin cu hri i se ntreba dac nu
cumva una din ele reprezint Frana i drumul pe care se putea ajunge
acolo !
- As vrea s discutm despre cum a putea s ajung la Paris.
Danton. i puse un picior peste cellalt. Catherine se simi stnjenit
de atitudinea nepstoare a brbatului aproape gol. Se nroea de fiecare
dat cnd privirea i aluneca pe goliciunea lui Danton. Nu putu s nu
observe ce picioare mari avea:
- Ce ai att de important la Paris ? Un iubit ?
Inima femeii se strnse.
- Nu. Trebuie s-mi regsesc vechiul mod de via, s vd o lume
civilizat.
Danton nu spuse nimic. Privea peticele de pe hainele ei i rochia
demodat. Se simi srac :
- U nde ai fost ?
- n India. i, nainte de asta , n Africa.
- De ce ?
Catherine nu voia s-i spun despre Georges Claude. Nu trebuia s-i
explice lui Danton Cristobal ce se ntmplase :
- Are vreo importan ?
- Poate c da , poate c nu. Danton i mpreun minile i i frec

37

absent brbia cu arttorul. 1


- V rog , domnule , nu v jucai cu mine. Ducei-m ntr-un port
civilizat unde fiica mea i cu mine putem s ne mbarcm pe o corabie
sigur.
Tcerea lui i servea drept cmp de btaie. Nu voia s cedeze fr
lupt. O s vorbeasc cu el chiar dac rugminile ei erau pline de
diperare.
- Vrei bani. S tii c nu am nimie de valoare. Tot ce aveam se afla
ntr-o hain pe corabia De Gids. De ndat ce ajung la Paris , o s gsesc
de lucru. A putea s v pltesc atunci.
- ine-i banii , rosti el cu arogan. Pe plaj sunt lucruri care
valoreaz de zece ori mai mult dect ai putea ctiga ntr-o via.
Sprijinindu-i spatele de sptar , i mSngie pieptul cu vrful degetelor.
Sunt un om bogat , linda i te-a duce bucuros pe tine i pe fiica ta
oriunde ai vrea s mergi.
Cu un strigt de uurare , Catherine rosti :
- Mulumesc.
- Dar nu pot.
Speranele ei se prbuir , i se lupt cu ea nsi ca s nu urle.
- De ce ?
- Multe ri sunt pe urmele mele. Ar fi curat sinucidere s-mi duc
corabia ntr-o zon foarte circulat. Eu rspund pentru vieile oamenilor
mei. Nu pot s-i dup n btaia putii doar pentru c tu vrei s ajungi la
Paris. Crede-m , nu vreau s te refuz dar ,n acest moment, nu am alt
alternativ.
- i , n acest timp , eu ce-o s fac ? ntreb ea descumpnit. .
-Ateapt prt cnd am s gsesc o soluie. Pn atunci consider-te
prsit pe o insul.
Capitolul 4
- Sap ca s gsesc o comoar , domnule pirat , spuse Madeleine
stnd pe vine i innd n mn o lingur de buctrie. Poalele rochiei
galbene erau strnse deasupra picioarelor goale.
- Aici n-o s gseti nici una , replic Danton tios , dup ce fusese
ct pe ce s o calce n picioare, nconjurnd trunchiul palmierului n-o
vzuse din cauza palmierilor pitici. Se gndea la ale lui , nu la joaca unui

38

prichindel.
- Ba am s gsesc. Spa , iar nisipul l punea ntr-un coule de
pescuit. Caut un - o comoar ascuns ntr-un cufr mare. i apropie faa
de gaura fcut i ncepu s caute cu mna.
Danton se ncrunt :
- Cine i-a spus c pe insula mea sunt ngropate comori ?
Madeleine inspir i-i terse nasul cu dosul mnuei murdare n care
nc inea lingura :
- Cpitanul Dakker. El spunea c toi piraii
si ngroap comorile. Dup care , opti : i tii ce-am s gsesc ?
Danton mormi.
- Un colier cu rubine , spuse ea ncet. Unul mare. i perle. i poate o
verighet de aur. i muli bani pentru mama pentru c nu avem bani.
Observaia direct a copilului l izbi pe Danton :
- Ce s-a ntmplat cu banii votri ?
Madeleine ridic din umeri:
- Nu tiu. ntreab-o pe mama.
Danton nu mai vorbise cu Catherine de o sptmn ji bnuia c e
nbufnat. O spionase de mai multe ori de plaj ; o vzuse plimbndu-se
dintr-un capt ntr-altul , uitndu-se la mare i cutnd salvarea. Ar fi
putut s-i spun c nici o corabie n-ar fi ndrznit s intre n port fr s
plteasc pentru asta.
l enervase si suprarea nu-i trecuse. De cte ori i amintea cum l
strigase n fata echipajului , ncepea s-i fiarb sngele. Dac unul dintre
marinarii si ar fi ndrznit s-i vorbeasc aa cum fcuse ea , l-ar fi
spnzurat de captul vergii.
Trecuser apte zile si nu reuise s gseasc un port singur pentru
Catherine , fiica ei i cei de la bordul corbiei La Furia. Pn acum
trecuse n revist dousprezece porturi din apropiere i le considerase
nepotrivite. Trebuia s caute n continuare pe hri i s ajung mai
departe , la un
ora civilizat. i asta repede. Viata lui de pirat era i aa destul de
complicat ; nu mai avea nevoie de o mam zpcit i un copil
ncnttor.
- Ai nnebunit , domnule pirat ? i ntrerupse Madeleine irul

39

gndurilor. Te uiti la mine de parc ai vrea s m mnnci.


- Nu mnnc dect fetite urte , spuse el retoric.
Fr s vrea , Danton o fcu s zmbeasc :
- M necjeti. Cnd i vzu gropitele i se puse un nod n gt. Crezu
c era reacia faptului c nu era obinuit cu copii n preajm , dei insula
lui era plin.
Muli dintre marinarii lui aveau nevestele malgae. i , viguroi cum
erau, cei mai muli nu aveau mai putini de ase copii. ns , copiii de pe
insul se ineau la distan. Le era fric de puternicul Danton Cristobal Regele pirailor.
Cteodat se distra pe socoteala lor ; alt dat se simea singur i gol
i dorea s le aud glasurile nevinovate.
- Mama spune c o s mergem la Paris , n Frana , dar nu pot s-ti
spun cum. i adug optind : E secret.
Danton nici nu lu n seam ceea ce spusese copilul.
Madeleine spa de zor plaja cu mnerul lingurii. Descoperi o scoic
opalin.
- Ia te uit !. O comoar. A putea , cu o panglic s-mi fac un colier
din scoica asta pe care s-l port la ziua mea. tii c mplinesc patru ani ?
Ridic mnua si-si desfcu degetele. Trebuia s-mi serbez ziua pe vapor
, dar toii au murit. Vrei s dai o petrecere de ziua mea ?
- Ce ? Danton nu ascultase dect parial pentru c fetia era prea
vorbrea.
- i pac petrecerile , domnule pirat ?
Danton nu mai fusese la o petrecere de ani de
zile , ultima dat cnd ascultase sunetul unui clavecin, Elena era n
braele lui. Balul fusese n ajunul plecrii sale la Calcutta , n slujba
regelui Filip. Mierda , noaptea aceea era att de departe.
- Dai ? ntreb Madeleine iar.
- Ce s dau ?
- O petrecere de ziua mea.
Stnjenit, Danton zise :
- O s vedem.
Madeleine zmbi:
- nseamn c o s dai. Dac spuneai s m mai gndeasc, nseamn

40

c nu. tiu pentru c mama spune : O s vedem , n loc de da , i o s m


mai gndesc , n loc de nu.
Privirea nerbdtoare a fetiei ddu sentina. Singura lui salvare era s
nu fie prin preajm de ziua ei.
-Unde e mama ta ?
- n colib i spune lucruri urte despre tine nite njurturi pe care le-am auzit la papa. Madeleine deschise larg ochii
: m-a trimis afar i mi-a spus c nu e frumos s vorbesc urt. Numai
mama poate ; i papa avea voie.
Deci Cathetine Le Clerc tia s njure. Bineneles c nu-i spunea
numai porc.
Lsndu-se pe vine , Danton privi fetia ca pe un copil. Mirosi
parfumul pe care numai un copil putea s-l aib : soare i puritate ,
urmele de pmnt i vnt ale spunului de seu.
Singurul lui privilegiu de a ocroti i crete un copil i fusese furat.
Smuls din brae. Se scutur i ddu la spate amintirile dureroase , dorind
s uite. Mai mtilt dect att , pe msur ce anii treceau , i amintea tot
mai greu faa lui Esteban.
- Vorbete-mi despre tatl tu , ppuico.
- Tatl meu este n cer cu bunicul i cu bunica i cu unchii mei i cu
cpitanul Dekker. Se ncrunt. i plac erpii ? mie, nu.
Schimbarea brusc a fetiei l contrarie :
- Nu prea mi plac.
- O cobra l-a omort pe tata. Buza inferioar ncepu s tremure , apoi
se liniti. Pe aici sunt erpi?
Ls la o parte noutile pe care i le spusese Madeleine despre tatl ei,
gndindu-se c , pentru un copil , moartea unei persoane dragi este la fel
de cumplit , indiferent de felul morii. i promise s n-o mai trateze
aspru de acum ncolo.
- erpii de pe insula mea jiu sunt periculoi. i, deodat , simi
nevoia s-i dea fetitei prul de pe frunte. i impuse s-i ascund
emoiile.
- Nu ai uri negri i acali ?
- Am doar lemuri.
- Ce e la un lemur ?

41

Danton se ridic i punndu-i o mn n old rspunse


- O pacoste care , de cele mai multe ori , m trezete n mijlocul
nopii cu zgomotele pe care le face.
- Cum arat ?
Danton e gndi la Pousse-Pousse. Lemurul i amintea de un urs
cafeniu cu coad. Razana , cu ochii lui galbeni-verzui , mari i rotunzi
care reilectau inteligenta. Jucu i totui avnd o nelepciune
inimaginabil , Dokebe era favoritul lui. Nu puteau fi descrii , fiecare
avea trsturile lui individuale , unice, dei erau din aceeai specie.
Dup un moment, rspunse :
- Sunt nite animale minunate. Seamn cu maimuele , dar sunt mai
bune.
- Pot s vd i eu unul ?
Insistena fetitei l zpci.
- O s vedem. Fr s vrea promisese fetiei folosind rspunsul vag
al mamei. Se pregti s plece.
- Uride mergi ? strig fetita dup el.
- S-o vd pe mama ta.
- Ei nu-i plac piraii.
Danton rse cu poft. i eu care credeam c nu m place pe mine.
O ls pe Madeleine i plec s-o caute pe Catherine. Porni pe o
crruie scurt i ascuns privirii care ddea n curtea lui i care se afla
la scurt distan de colib.
Casa buctresei nu mai servise de mult timp scopului pentru care
fiisese construit. Mai ales de cnd Danton construise o buctrie
deschis pentru Tanala lng cldirea principal. Btrna malga sttea
cu el de trei ani i i era devotat. Era o buctreas nemaipomenit care
se pricepea s-i dea un gust grozav orezului.
Locuina de pmnt , cu acoperiul de paie i pereii din lut rou uscat
la soare i gunoi de vite , era linitit i putea fi locuit. Recent , Danton
a nceput s strng aici n pivni i n hambar muniia sa de rezerv.
Apropiindu-se de cas , vzu rsrind pe jos , ca
ozpad violet ilorile n form de trompet ale arborelui jacaranda.
Cnd s bat la u , aceasta se deschise.
Catherine inspir i-i duse mna la piept. Ea vzu c faa i se

42

bronzase mult de cnd venise ; culoarea mierii scotea n eviden


galbenul prului. Era o femeie frumoas , chiar mai mult dect
frumoas. Minunat. Supl i suficient de nalt, i-ar
sta bine n braele lui , dac s-ar gndi vreodat la aa ceva. i , spre
necazul su , tocmai la asta se gndea acum.
Neateptnd s fie invitat nuntru intr. Era rcoare.
- Unde plecai ? ntreb el nonalant ncercnd s-i obinuiesc ochii
cu lumina voalat din interior.
- S-o caut pe Madeleine. Se nvrti n cadrul uii vizibil suprat de
venirea lui. Nu mi-ai spus c trebuie s stau nuntru.
- Poi sa mergi oriunde vrei , spuse el sec , distrndu-se de felul n
care mobilase camera. Agat de un bra metalic n cminul care ,
odat, fusese folosit pentru ibrice , era o ramur de orhidee de culoarea
vaniliei. O jumtate de duzin de canistre pentru praf de puc fuseser
aranjate sub form de piramid , sub fereastr , iar ppua fetei trona pe
canistra din vrf. Dulapurile deschise gzduiau garderoba ei - haine
mpturite cu grij. Agitat pentru c strigase la el pe plaj , nu-i spusese
c bagajul ei fusese recuperat nainte de a pleca din Madagascar.
Ateptase pn ia sfritul primei ei zile pe insul i apoi l trimisese pe
Rainiaro s-i duc bagajul.
- Fiica ta e pe afar i sap s gseasc o comoar , spuse el ntr-un
sfrit.
- tiu. Catherine ls ua ntredeschis i l ocoli. mpletihdu-i
degetele i netezi cutele fastei. Ce faci aici ?
Danton o studie. Curat si rigid i susinu privirea. l sfid cu ochii ei
albatri-cenusii , iar revolta i mpurpur obrajii.
- Am venit s-i vorbesc. Danton culese de pe bufet unul din patofii
ei pe care Catherine abia l reparase.
- O idee interesant. De azi diminea ji eu m gndesc la asta.
Danton ridic ochii. Era att de grozav , nct avu senzaia c o s-gi
verse tot amarul. Era mbrcat ntr-o alt rochie reparat ; n urechi i
rsun vocea fetitei: nu avem bani. Ce fel de brbat fusese Le Clerc ?
- Antonio mi-a spus c nu poti fi deranjat.
- Am avut de lucru.
- Da. ntotdeauna lucrezi , domnule Cristobal.

43

Mai fusesem de dou ori nainte i primisem acelai rspuns.


- Acum sunt aici.
- S sper ? Smulgndu-i pantoful din mn , Catherine l puse la loc.
Puse mosorul de at n cos i trnti capacul. Prezena dumitale aici vrea
s nsemne c ai devenit mai nelegtor fa de cererea mea ? Nu vreau
s-i creezi dificulti , dar trebuie s plec de pe insula asta.
Dei ncerca s-i ascund nerbdarea , n vocea ei rsuna disperarea.
Rugmintea i apsa umerii i incepu s umble cu obiectele de toalet de
lng bazinul n care nu se afla nici o pictura de ap. Danton nu putea
nelege ce era att de important n Parisul acela nenorocit. Da , de ce
plecase de acolo ?
I-ar fi pus o . mulime de ntrebri dar rspunsurile ei l-ar fi angajat n
afacerea asta i mai mult. Nu avea nevoie ca n jurul gtului lui s se
nfoare funia milei ; nu i-ar folosi dect ca s se spnzure.
Graba ei de a ajunge n Frana i ddea de gndit; o ghicitoare la care
nu ailase nc rspunsul, n ciuda faptului c tia ct de periculos era s
tie mai mult, ntreb ncet:
- De cnd n-ai fost la Paris ?
Ea i aez frumos peria i pieptenele , pasta de dini i oglinda
spart.
- De ase ani.
- Eu am fost acolo acum cinci agi.
Afirmaia lui i trezi atenia. i ntlni privirea.
Ar fi vrut s-l ntrebe de ce , dar se abinu.
Danton plec de lng bufet i , cu minile la spate , strbtu
circumferina vechii buctrii. Cufrul ei sttea ntr-un colt, cu capacul
ridicat. Putu s vad o mulime de lenjerie alb de dam ca zpada :
- Cred c te-ai bucurat c ti-ai recptat lucrurile.
- Mulumesc , spuse ea. Da. Am fost chiar
surprins cnd Rainiaro mi-a adus lucrurile. Mi-a spus c ai ordonat s le
caute nainte de a pleca din Madagascar. De unde tiai ?
- Bagajul a aterizat, de fapt, la picioarele mele. Se aplec i mngie
bumbacul aspru , apoi ridic i cercet un jupon. Mi-am imaginat c
Dekker i oamenii si n-aveau ce face cu aa ceva; am dedus c-ti
aparinea.

44

Ea smulse rufria intim din minile lui.


- Te rog , nu pune mna, ngrmdind lucrurile nuntru , trnti
capacul.
ndreptndu-i spatele , Danton observ cum Catherine i umezea
nervoas buzele. Gura nu era mare dar era destul de plin ca s-i
trezeasc interesul.
- Ati spus c ati fost la Paris , spuse ea smulgndu-1 din gndurile
lui.
Se ndeprt de ea :
- n perioada n care slujeam sub pavilionul regelui Filip.
- Ai fost n marin ?
- Te surprinde ? ntreb el.
- Ca s fiu sincer , da.
- Cum crezi c am nvat s comand o carabie?
- Nu jtiu. Poate c e ceva nnscut la toti piraii.
Danton zmbi, dar fr umor.
- Chirie , nu m-am nscut pirat.
Catherine ignor aluzia lui rutcioas.
- Povestete-mi despre Paris.
- Dac insiti , spuse el sec. Am s-Ji spun impresiile mele. Mult
lume pe strzi. Cei bogai i cei sfaci erau legai unii de alji prin firele
hainelor de catifea i prin buzunarele goale ale ceretorilor. Danton i
esu povestea cu panglici colorate , dar, mai ales cu alb i negru. Miroase
agunoi i a parfum fin.
- Nu te cred.
El nu lu n seam scepticismul ei. Bulevardele mici sunt de
nestrbtut datorit caletilor , cruelor , trsurilor , cabrioletelor i a
sedanurilor. Beivii care dormeau pe pavaj erau norocoi dac nu erau
clcai n picioare. Pe scurt , Parisul este o mahala pentru cei sraci i un
paradis pentru cei bogai.
n ochii ei citi nencrederea : sta nu e Parisul de care-mi amintesc ,
domnule Cristobal.
- Te-ai simi mult mai bine ntr-o tar care se ngrijete de locuitorii
ei.
- Nu intenionez s discut cu dumneata probleme politice , protest

45

Catherine. A vrea s tiu de ce ai venit. Dac intenionezi s m irii , te


rog s n-o faci. Sunt ntr-o proast dispoziie.
-Ah ,da. njuri.
Catherine ridic din sprncene.
- M-a informat fiica ta.
Catherine izbucni:
- Da , njur. Ce ai de spus n aprarea dumitale? Lu ppua de pe
msua improvizat i o aez lng ea. Desfcu butoiaele unul cte
unul i lund fiecare canistr , le transform ntr-un dulap la nivelul
solului. Din fericire mi-ai adus veti bune. Nu este tocmai bine pentru
Madeleine s stea ntr-o pulberrie. Nu vreau s pun n pericol viaa
fiicei mele.
- N-o s peasc nimic. N-ar putea s arunce n aer casa dect dac
ar avea o cremene la ndemn i ar ti cum s-o foloseasc.
- Scuz-m dac nu m simt consolat de raiunea dumitale. Se vede
c n-ai copii, domnule.
Lui Danton parc i se opri inima. i pstr aceeai tristee, nelsnd
s se vad rnile adnci pe care cuvintele ei le fcuser. Stomacul i se
strnse ; n el se ddea o lupt. Ar fi vrut s-i spun c tie ce nseamn
un copil, dar sta era un secret, o parte a trecutului su cunoscut numai
de civa.
ncerc s fug de sentimentul de neputin i de dorina de a se lupta
cu ea pentru c l tortura. Pentru c nu avea ce face cu minile scoase un
scaun de sub mas , l nclec i-i sprijini braele de scar.
- Acum trei zile l-am trimis pe Rainiaro la Tamatave cu goeleta
Negro Espana.
- i de ce nu ne- luat i pe noi ? Am fi
ateptat pn cnd trgea n port cineva serios. A fi mers oriunde. .
- O posibilitate pe care m felicit c n-am luat-o n consideraie.
- De ce ?
- Dup ce Rainiaro a prsit coasta Madagascarului a navigat n jurul
insulei Sf. Maria. De ndat ce au fost vizibile culorile goeletei , o
alup englezeasc a nceput s trag asupra ei. A fost avariat , dar nu
s-a scufundat. A nceput urmrirea i numai ndemnarea lui Rainiaro i
rezistenta goeletei i-au salvat.

46

- Dar Rainiaro ar fi putut s m predea englezului!


Danton i trase picioarele cu putere.
- i s risc s-mi pierd ofierul ? Nu, Apele si porturile sunt nesate
de corbii care ne caut. Nu pot s-mi pun n pericol echipajul ducndu1 ntr-un port unde l ateapt moartea. i-am mai spus asta !
- Suntei ndatoritor , domnule , spuse ea. ncerc s neleg de ce
facei toate astea , dar nu pot. Mai ales nu-i neleg pe locuitorii acestei
insule.
Ce vrei s spui ?.
Se juca cu ileacurile de pe mas : scoici si pietre,
o libelul uscat pe ale crei aripi lungi si galbene se vedeau pete
semnnd cu nite ochi.
- S-a purtat cineva urt cu tine ?
- Nu , dar femeile uni spun vazaha si nu le
rspund numai ca s termine cu vorbria lor ridicol.
Danton se abinu s nu zmbeasc.
- Vazaha nseamn - strin -. i, de fapt, asta i eti pentru ele.
- Dar , pentru mine , ele sunt strine , opti ea.
i ntoarse spatele , scuturndu-i prul care-i ajungea pn la bru.
Danton nu se putu mpiedica s nu se gndeasc la ct timp trecuse de
cnd nu mai despletise prul unei femei, de cnd nu-1 mai vzuse
revrsndu-se pe perna sa. i , deodat , i-o nchipui pe Catherine
ntins alturi de el , iar degetele lui i mngiau prul. Nu-i putea
permite astfel de gnduri.
- Am s-ti dau drumul la timpul potrivit, spuse tios. Nici o zi mai
devreme. S-ar putea s te scot prin Madagascar dar nu-s prea sigur.
Avnd n vedere ultimele evenimente , nici Diego Suarez i nici Fort
Dauphin nu sunt sigure.
Se tadrept spre u.
- A vrea ca mine s stai nuntru.
- De ce ? ntreb ea urmndu-1.
- Am s plec i o s fiu mai linitit dac tiu unde eti.
-Unde pleci?
- ntr-o insul nvecinat ,dup catran , mini el.
Pe insula Suiletelor pierdute se gsea tot ce i

47

trebuia pentru corbii. De fapt , urmrea o ilot spaniol , Manuela ,


ncrcat ochi cu stofe ,
muschete si filde. Placase de la Porto Lisabona. Danton voia s-o
ntmpine n canalul Mozambicului.
-S stai linitit , spuse el ieind. Oprindu-se n faja uii mai zise : Nu
vreau s dau de bucluc. Btinaii sunt prietenoi , dar pot nelege greit
atitudinea unei vazaha i nu pot rspunde pentru comportamentul lor.
Catherine se sprijini de usiorul uii si , privind dincolo de el, Ia fiica
ei, rspunse :
-Da. Am s in cont de ce mi-ai spus , monsieur, asa cum dumneata
ii cont de ceea ce te rog eu.
Pnzele corbiei tremurau la fiecare ciocnire cu valurile. Catherine nu
crezuse c acest compartiment al corbiei era asa de ostil , de ntunecat ,
umed si urt-mirositor. N-ar fi fcut niciodat asa ceva dac n-ar fi fost
att de disperat.
Promisiunile lui Danton de a o trimite n libertate erau destul de vagi.
Trebuia s rite. Poate gsea pe cineva s o ia. Chiar dac asta nsemna
s cltoreasc clandestin.
-Trebuie s vorbim n oapt , mama ? - ntreab Madeleine stnd
lipit de ea si oferindu-i un sprijin cald n aceast lume incert.
-Cred c nu , mon chou. Nu ne poate auzi nimeni de aici.
-As vrea s putem aprinde o lumnare. Nu-mi place ntunericul.
-Nici mie , spuse Catherine scrutnd ntunericul i uitndu-se la
singurul hublou , care era acoperit de cea.
Umezeala se transforma n picturi care cdeau de pe pereii de
stejar , sporindu-i nelinitea. Nu Stia dac insula spre care naviga
Danton era locuit, dar trebuia s ncerce s gseasc pe cineva care s-o
ajute , dac nu pe insul , poate n larg : mi pare ru , Madeleine , dar
asta era singura cale.
Cu o or nainte de ivirea zorilor , Catherine i Madeleine s-au
apropiat de vas fr s fie vzute. Cutnd un loc sigur s se ascund ,
Catherine se urcase pe La Furia si coborse sub punte. Mirosul de sulf
aproape c o fcuse s se ntorc dar se gndi c n aceast cabin
ngust si ntunecat o s fie n siguran. Nici Danton Cristobal , nici
altcineva din echipaj nu putea s vin n aerul acela urt-mirositor.

48

Oricare ar fi fost sursa , mirosul acela ngrozitor i ndeprta.


Catherine nelese c greise ; cnd era prea trziu.
Abia acum , cnd soarele rsrise , putu s-i dea seama unde se afla.
Peste tot erau lzi cu praf de puc , muschete , ghiulele de tun , butoiae
, topoare folosite la abordare. Ea si Madeleine se ailau exact unde nu
trebuia , adic ntr-un depozit de arme
care ar fi putut s scufunde o ilot.
- Miroase urt aici, mam. Nu-mi place.
Catherine se aezase ct mai departe de
recipientele din care emana mirosul acela ngrozitor, pe care nu-1
cunotea , dar care o fcea s-i scoat batista. Madeleine i ngropase
nsucul n rochia ppuii.
- Cum vom ti cnd Domnul pirat va ajunge la cealalt insul ,
mama ? ntreb Madeleine cu voce nfundat.
- Cnd ncetinete mersul corbiei.
- i asta cum o tim ?
- Pi, se oprete corabia.
- A vrea s se opreasc acum. Mi-e foame ,zise copilul cu voce
nesigur.
Catherine cut sacul cu care venise i pe care-1 luase pentru c
cufrul era prea greu i, n caz c ar fi fost prins , era dificil de ascuns.
ntr-un jupon mpachetase obiecte de toalet , o rochi pentru Madeleine
i ceva mncare. Timpul fusese scurt i n-avusese vreme s strng mai
mult mncare ; doar ceva de la cina din seara trecut. Pentru c ea i
Madeleine mncau singure, nimeni n-a putut observa c abia se atinsese
de mncare. mpachetase poria ei de pete , nite rdcini fierte i
biscuii pe care Rainiaro i numea achica.
Dup ce se fcu diminea i La Furia strbtuse ceva drum, au
mncat petele rece i au
but ap dintr-un dovleac. i ddu fetitei un biscuit.
- Nu prea-mi plac tia. Nu sunt dulci.
- Atunci ia nite rdcini.
Madeleine lu o nghiitur.
- ti aduci aminte cnd am fost n Himlaya cu
tata i-am mncat ciocolat ?
,

49

- mi amintesc , spuse Catherine. Atunci , Georges Claude se


ntlnise cu un vntor din Anglia. Era un duce din Bristol cu o imens
escort de nobili. Cutau trofee si se ludau c o s-i mpodobeasc
ncperile cu capete de tigri i coli de elefani.
Ducele avea absolut tot ce-i trebuia gi-1 invitase i pe Le Clerc la
mas. Fusese cea mai elegant mas la care participase vreodat
Catherine. Madeleine de abia mplinise doi ani i se prea c nu uitase
ciocolata.
Dup ce masa s-a terminat, Madeleine a adormit. Georges Claude a
luat-o pe Catherine n cort. Era beat, iar ea simea , la rndul ei, efectul
excitant al lichiorului. A ncercat s uite c aveau probleme i s salveze
csnicia.
Au fcut dragoste cu o pasiune pe care el n-o mai manifestase de
mult, dar , ca i n trecut, Catherine a simit rceala dintre ei. A ncercat
s ajung pn la el , dar , cnd intimitatea s-a sfrit , s-a trezit
descurajat i goal.
Dimineaa , Catherine a neles c relaia lor se terminase. L-a ntrebat
pe soul ei dac n-ar fi fost
mai bine s se ntoarc n Frana , s-o creasc pe Madeleine ntr-o lume
civilizat. El nu a fost de acord , iar viaa i-a continuat cursul. Georges
Claude avea aventura n snge i nu i-a dat posibilitatea s fac altfel
dect hotrse el.
Era doar soia lui.
Din acea noapte , nu s-a mai atins de ea.
-Da , Madeleine , mi amintesc , spuse Catherine nelsnd s i se
bnuiasc tristeea. Era greu s priveasc napoi. Oare n-o s gseasc pe
cineva s-i aline durerea ? Cineva care s-o in n brae i s-o srute de
parc sta ar fi cel mai important lucru din viaa lui. Putea s mai spere
sau trebuia s considere c pierduse ocazia ?
Madeleine i termin micul dejun improvizat cu o nghiitur de ap ,
apoi, i aez capul n poala mamei.
-i-e fric , mama ?
-Puin , rspunse Catherine mngindu-i absent prul. Madeleine
csc. Nu e ruine s-i fie fric.
-Mie nu mi-e fric cnd eti cu mine.

50

-Aa e , mon petit chou , nu trebuie s te temi de nimic cnd eti cu


mine.
-N-o s m prseti niciodat , spuse Madeleine cscnd din nou.
-Niciodat. Catherine simi cum strnsoarea braelor fetiei slbi i
apoi , i auzi respiraia egal.
Rmase singur cu gndurile ei. nchise ochii i ncerc s-i aminteasc
Parisul pe care-1 tia. Revedea n gnd gardul din fier forjat care
nconjura casa n care copilrise , femeia care vindea brnz n Les
Halles, sunetul clopotelor de la Notre-Dame.
Danton Cristobal nu avea dreptate. Parisul era frumos.
Danton... numai numele o fcea s se gndeasc la el aa cum n-ar fi
trebuit. Era o enigm pentru ea. Un fost membru al marinei regale
spaniole s devin un pirat. De ce ? Credea c , indiferent de motiv ,
intrase n lumea asta dia pasiune i rzbunare. Din ceea ce vzuse ea ,
Danton nu lua lucrurile uor i nici nu fcea nimic uor.
Se ntreba cum o fi s fii iubit de un astfel de om. Simise c atunci
cnd iubea mult , iubea absolut. Orice aventur cu el ar fi incitant , dar
periculoas. Pentru c un pirat iubea numai bogia. i tia ce nseamn
s fii pe planul doi.
Legnarea vasului o tacu s moie. Se gndi la modul familiar n care
Danton i mngiase juponul. O fcuse s fie foarte contient de ceea ce
reprezentase. Nici un alt brbat , nici chiar soul ei nu-i cercetase
vreodat lenjeria. De ce inima ncepuse atunci s-i bat mai repede ? De
la vizita de ieri, nu se mai gndea dect la faa lui. Goni repede din minte
cauza comportamentului ei. Nu voia s tie.
Adormi.
La un moment dat , n fata ei apru o lumin puternic. Ridic
pleoapele obosite .orbit de lumina unei lumnri.
- Lua-m-ar... strig o voce n englez , dac aici nu-i cucoana
cpitanului cu fetia.
Dezorientat , Catherine e ridic alungnd din minte toate visele.
Dumnezeule, fuseser descoperite. Nu-i dduse oare seama c vasul se
oprise ?
Cu vocea nc rguit de somn , Catherine zise:
- Nu ne da de gol. Te rog.

51

Biatul ridic felinarul. Pru-i btea n rou , iar pe faa lui se puteau
vedea nehotrre i pistrui. Fu uluit de roul prului lui i de cmaa de
pnz a crei mnec stng era nnodat chiar unde se termina umrul.
- mi pare ru dar nu pot s v promit asta , doamn. Cpitanul m-a
trimis aici s aprind luminile. Bieii o s vin aici s-i ia muschetele.
- Muschetele ? spuse Catherine trezindu-se de-a binelea i
ridicndu-se ncet s n-o trezeasc pe Madeleine. Am dat de necaz ?
- nc nu , doamn. Biatul aga felinarul ntr-un cui. Dar, am intrat
n Canalul Mozambicului i-o s dm de el aici. Nu v faceji probleme ,
cpitanul o s-o gseasc.
- Pe cine ?
. Biatul se uit la ea uimit ca i cum ea ar fi trebuit s tie de ce.
- Pi, Iloras spaniola pe care cpitanul vrea s o scufunde ca s-i ia
bogiile regale.
Catherine rmase ocat. Danton Cristabal o minise. Nu-i spusese
nimic de un atac. O indusese intenionat n eroare.
Planurile ei de evadare erau acum blocate de coliziunea sngeroas cu
o corabie spaniol. Viaa fetiei era n pericol. Nu tia pe cine s se
nfurie mai nti: pe ea sau pe Danton.
- De ce stai aici n depozit , doamn ? ntreb biatul scrpinndu-se
dup ureche. E mai bine n cabina cpitanului dect aici n mirosul sta
de ou clocite.
- Domnul Cristobal n-a vrut s m ia. Se ntreba dac putea s aib
ncredere n el. Pn acum nu fcuse zgomot ca s-i atrag pe ceilali Se
baz pe asta i-i spuse. Trebuie s ajung la Paris , iar cpitanul dumitale
nu-a fost entuziasmat de ideea mea. Credeam c dac o s mergem pe
insula cealalt, o s pot gsi pe cineva s m ajute. Dar , se pare c
trebuie s m bazez pe cpitan la fel ca la Tamatave.
- Am auzit despre asta. n ziua aia , cpitanul n-a vrut s m ia ; m-a
lsat aici s tom grenade. Mormi. M trateaz cteodat ca pe un copil.
Nu prea i pas , dar a fost bun cu mine.
- Nu eti spaniol.
- Nu. Eu sunt din Londra. V rog s iertai purtarea. M chema
James Every. Am fost n

52

marina mejesttii sale regina , iar acum m ocup de comerul clandestin.


Madeleine se mic n somn i-gi lipi obrazul de Nanette. i bg
degetul n gur , iar Catherine o strnse lng ea.
- Pe mine m cheam Catherine.
- tiu. Da , cpitanul o s trimit echipajul i n-o s pot s v
ascund. O s cread c i eu sunt amestecat.
- Nu vreau s ai necazuri.
- Nici eu , spuse James ridicnd din umeri. Singura cale este s
venii cu mine sus. Cpitanul nu-i aa de-al dracului. O s se poarte
frumos.
- A vrea s ai dreptate , dar m cam ndoiesc c o s se bucure.
- O s vedem. Stinse lumina , dar ncperea nu fu nvluit iar de
ntuneric aa cum se ateptase. Dati-mi-o mai nti pe aia mic.
Resemnat , Catherine o lu pe Madeleine n brae fr s-o trezeasc
i ncerc s se ridice. Picioarele o dureau i, dac James n-ar fi sprijinito imediat, s-ar fi prbuit. Mulumesc , opti ea.
- Asta nseamn mulumesc. Zmbi uor , o conduse afar. Cpitanul
ne mai nva din cnd n cnd franuzete. Vorbii bine englezete.
Catherine trecu printre ghiulelele legate cu curele de piele i l urm
pe James in iacSperea urmtoare.
n peretele care desprea depozitul de cealalt camer era o fereastr.
n faa ochiului de geam era atrnat o lamp cu dousprezece lumnri
care ardeau ; sta era motivul pentru care n depozit nu se fcuse
ntuneric cnd James stinsese felinarul. Ceara fierbinte se lipi de tlpile
pantofilor ei.
n fa se vedea coridorul ngust care ducea sus. Catherine ncepu s
se team. Nu tia ce o s se ntmple. Danton o s fie furios aa cum se
ateptase. Dar i pregea tirada i o s-i spun c se gndise la cltoria
asta ca la o cltorie de plcere, nu ca la una care avea ca scop
scufundarea unui galion.
Aceasta schimba aspectul problemei i nu mai avu timp s-i
pregteasc aprarea.
Dup ce urc cteva trepte , aerul deveni curat iar Catherine i umplu
cu plcere plmnii cu aer. Era un miros de mare , de sare i de aer
proaspt.

53

Urcar dou puni pn ajunser la cabina lui Danton. James se opri i


se ntoarse.
- Ar fi mai bine s-o punei pe aia mic n patul cpitanului. Ezit : na vrea... ca...
- N-ai vrea ca urletul domnului Cristobal s-o trezeasc ?
- S-ar putea s vorbeasc mai tare , spuse James cu un zmbet
apologetic.
Catherine l ls pe James s deschid ua i se ndrept spre pat unde
o aez pe Medeleine ;
depuse un srut pe tmpla copilului i se ndeprt.
Afar , totul strlucea , iar Catherine trebui s-i pun mna streain
la ochi. Pe cer alergau nori mpini de vnt. Civa membri ai
echipajului i ieir nainte privind-o cu ochi mari, mirai.
- Pe aici, doamn , spuse James trecnd pe lng nite oameni care
ncrcau puti. L-am vzut la teug. Ar fi mai bine s rezolvai lucrurile
cu el.
Catherine i lu inima n dini i se hotr ca , indiferent ce se va
ntmpla , s nu-i arate lui Danton c-i este fric.
l vzu lng teug. Era calm i purta cma alb i pantaloni pn la
genunchi. O basma galben i acoperea capul scondu-i n eviden
cruciulia de aur din ureche.
N-o vzuse i se uita n continuare spre vest prin ocheanul su.
infernal. Pe umrul drept spnzurau dou pistoale n teci de piele , iar la
bru , n cingtoare , avea un corn cu pulbere.
La urechi i ajunse un val de njurturi: Mierda , ar trebui s fie aici,
njur el cercetnd ntinderea de ap. Se ntoarse spre nord i, apoi,
spre .est unde se ailau ea i James Every.
Danton nepeni i-i nclet maxilarele. Cobor ncet binoclul.
Nervoas ca o fiar n cuc , Catherine se prefcu c nu nelege :
- Iat-ni.
Expresia fetei lui trecu de la uimire la furie. Nu tremura de loc... nu
tremura deloc.
Se ls o tcere ncordat. Oamenii gi ncetaser activitatea i
priveau.
Dei nu era foarte cald , Catherine simi c ia foc i c o s leine.

54

- Catherine , n-ai ascultat ce ti-am spus , spuse el pe un ton foarte jos


care-i ddu fiori. Oricare membru al echipajului ar fi fost biciuit chiar
pentru mai puin.
Catherine atepta , iar tcerea ei prea o invitaie la violen. l
nfrunta. Danton se repezi la ea.
- Cum s te pedepsesc , mon maki sauvage ?
Capitolul 5
- Cum vrei , spuse Catherine refuznd s dea napoi dei i se
nmuiaser genunchii.
Srind de pe teug , Danton suger : poate un nod sub brbie i s baji
aerul cu picioarele.
- Dac asta vrei. Capul i vjia dar i pstr controlul.
- Sau o ntrecere , spuse el prinzndu-i braul i rsucind-o spre el.
Lovituri cu pisica , curatul chilei sau vopsitul pantofilor.
Dei tremura , Catherine nu-i plec ochii. Prea c mna lui i
strnge gtul, nu braul.
- N-are important pedeapsa la care v gndii dar grbii-v. N-am
de gnd s fiu n btaia putii cnd v veti ntlni cu corabia spaniol.
Danton i arunc o privire lui James i ochii i se ntunecar.
- Te neli , Linda , tun el. Am s-o gsesc pe Manuela i cnd o s
nchei rfuiala cu ea n-o s mai rmn nimic la suprafaa apei.
ngrozit , Catherine i ntoarse capul i aproape se izbi de fruntea
lui. Nite ochi sfredelitori i cercetau suiletul. Focul slbatic din privire
depea cu mult orice pericol cu care se ntlnise vreodat n existena ei
de pn acum. Era cumplit s te aili n minile lui. Danton Cristobal tia
cum s lase omul fr aprare.
- Manuela la tribord - rsun strigtul lui Rainiaro de pe catargul
principal i toate capetele se ntorser spre corabia care se vedea la linia
orizontului.
Danton o mpinse pe Catherine n minile lui James. Eliberarea
brusc o fcu s se clatine.
- Gsete copilul i du-te n cabina mea.
- Putoaica e deja acolo , cpitane.
-Antonio ! strig el urcndu-se pe scar la teug.
Vien usted aqui!

55

Uriaul apru pe scara rsucit i ridic ochii : i, cpitan ?


Schimbar cuvinte n castilian , apoi Antonio lu inelul cu cheie pe
care Danton i-1 ntinsese.
- Se pare c o s fim nchii , doamn , spuse James ncet. Haidei.
- Nu-mi pas de mine , strig ea , dar nu pune n pericol viaa
copilului meu. ncerc s fug , dar se vzu prins ntre Antonio i James
care o prinser de brae i o traser dup ei. Ddu din picioare i uit de
demnitatea pe care ncercase s o salveze. M-ai
minit , Danton Cristobal. Cuvintele ei erau nveninate. Nu merii s
comanzi o corabie.
- Au mai fcut i alii aceste afirmaii. i , totui, chirie , sunt la
crm.
- Cochon !
Rsul lui ntunecat o urmri pn n cabin. Se simea nfrnt.
Danton Cristobal n-avea mil i avea o inim la fel de ntunecat ca
steagul pe care-1 arbora. .
Antonio deschise ua cu zgomot trezind-o pe Madeleine care se ridic
n fund i nceput s plng. Vznd-o pe mama ei nsoit de cei doi,
sri de pe saltea i se atrn de Catherine.
- Mama ! mama ! Trupul i se scutura de suspine. Lsai-o pe mama
n pace ! l lovi pe Antonio n iluierul piciorului el , bombnind suprat ,
i ddu drumul femeii.
Catherine czu n genunchi i prinse copilul n brae.
- Stai , mon petit chou , nu-i nimic. N-am pit nimic.
Ua se nchise cu zgomot i zvorul czu.
James se nroi:
.
- mi pare ru , doamn.
Catherine o inea pe Madeleine. i era ru i ar fi dorit s se termine
odat cu comarul sta.
- Nici nu m-ateptam s m ajui , James , spuse stnd pe marginea
patului i mngind-o pe Madeleine.
Traversnd cabina , James ezit i , apoi , se aez pe scaunul
cpitanului. Catherine l vzu punnd minile pe birou , apoi n poal ,
ca i cum era interzis ca cineva s se ating de lucrurile cpitanului. Din
cauza plnsului fetiei nu se simea n largul su i-i tot schimba poziia.

56

Deodat , duse mna la buzunarul cmii:


- Cui i-ar plcea zahr candel cu ment ?
Medeleine ridic uor capul i murmur : zahr
candel ?
- Da , ftuc , i James scoase o jumtate de baton. l in mpotriva
rului de mare ; nu c mi-ar fie mie ru , dar pentru alii.
Madeleine fugi din braele mamei ei ,se ndrept spre James care inea
zahrul n singura mn pe care o avea i-l smulse.
- M-merci , spuse ea cu vocea nc n lacrimi. Alerg napoi spre
mama ei , n a crei poal se cuibri i ncepu s-i devoreze prada.
Unde i-e braul?
-Madeleine , o admonest Catherine.
- Nu-i nimic, doamn. Mai bine s m-ntrebe pe mine , dect sS se
zgiascS la mine.
- Cum te cheam ? ntreb Madeleine sugnd menta.
- James Every i nu-i fac nici un ru.
- Chiar aa e , mama ?
- Chiar aa , o asigur Catherine uitndu-se fix la James.
La Furia ncetini mult. Avnd geamurile deschise, auzea frnturi din
ce discutau oamenii pe punte. Dac ipa , vocea ei ar fi putut fi auzit de
pe vasul spaniol atunci cnd ar fi navigat aproape ? Dac da , merita
riscul. I-ar fi putut implora s o ia pe ilotas.
O aez pe Madeleine pe pat , se ridic i se-ndrept spre fereastr.
James , citindu-i gndurile , sri de pe scaun :
- Nu face asta, doamn. tiu la ce te gndeti. Nu vreau s te leg la
gur. Dar , dac trebuie , o fac. E via[a mea n joc. Catherine se rsuci
spre el.
- Trebuie s fac cunoscut prezenta noastr. M tine mpotriva
voinei mele , James !
El ddu din cap cu tristee.
- Trebuie s am grij s nu dai de bucluc. Am s te leg , cucoan.
Jur. Vorbind mai ncet, o implor : nu m obliga. i aa asta mic e
necjit.
Sus , rsun un clopot i La Furia vir scurt. Schimbarea direciei o
arunc pe Catherine peste James - care o prinse de umeri i, cu oarecare

57

sfial, o ajut s se in pe picioare.


James privi n sus , apoi spuse : Fi-r-ar... ntoarce corabia.
- Ce nseamn asta ? E o capcan ?
- Nu , Cpitanul fuge.
Zgomotul pnzelor si al pajilor de deasupra o fcu pe Catherine s-i
ue dreptate lui James. Nu putea s cread c Danton inea cont de
rugmintea ei de-a nu pune viaa fetiei n primejdie,
- De ce face asta ?
- Nu tiu. James se duse la fereastr i privi afar. Singura explicaie
ar fi c nu vrea s lupte avnd la bord o femeie i un copil.
- Nu cred. Nu m-ascult. E un ho. La fel ca... se opri ca s nu
pronune numele lui Georges Claude n faa fetiei. La-fel ca cineva pe
care l-am cunoscut. Danton , ns , e mai ru. El ucide oameni ca s ia
ceea ce dorete.
- Niciodat n folosul lui , cucoan ; i numai dac trebuie. Dar
Catherine nu se ls iniluenat de aprarea slab a lui James.
Se auzi o detuntur i Madeleine i acoperi urechile cu palmele.
Catherine se grbi s-o liniteasc.
- Sunt aici. Nu trebuie s-i fie fric.
- Artificii, mama.
- Doamne ! Trage Manuela... trage cu artificii noi nici... nici nu
ne-am declarat inteniile.
O ghiulea ateriz att de aproape nct apa ptrunse prin ferestre.
James se repezi i nchise obloanele.
Revenindu-i strig :
- Toat lumea n spatele biroului. Tinerei femei
i se fcu inima micS de tot cnd o lui pe Madeleine n brae i fugi s se
adposteasc.
- Dac tiam c asta are de gnd s fac , n-as fi venit niciodat ,
spuse ea ncet dnd glas propriilor sentimente.
nghesuit n spaiul strmt dintre perete si birou , Catherine si
ncruciase picioarele si o inea pe Madeleine , care , cu minile
lipicioase , nu ddea deloc drumul bucii de zahr. Cu gura plin
ntreb:
- i sta e un joc , mama ?

58

- Chiar dac este , mort chou , s stii c nu m amuz.


James ncerc s fie cavaler : tii...
Bum !
-... cum mi-am pierdut braul, spuse el ignornd explozia.
Madeleine fcu semn c da ca si cum , n agitaia asta , ar fi uitat c
nu-i rspunsese.
- Eram tunar n marina regal a majestii sale regina. Cpitanul
corbiei - Nivel Spears - n-am s-i uit niciodat numele. n ochi i apru
o lumin rece, apoi i reveni. Oricum , era un ticlos sadic...
Catherine scutur din cap i se ncrunt.
-... adic , o belea , spuse James scuzndu-se parc. Ne trata ca pe
nite cini. Dormeam pe punte gi deasupra noastr plutea ceaa. i
pedepsea marinarii fcndu-i s nghit gndaci de buctrie Si
ndesndu-le n gur cuie de fier nroite n foc.
Se sufocau cu propriul srge.
-Te rog , spuse Catherine , nu cred c...
. Bang!
-Doamne , se rug ea ncet.
James continu cu voce puternic...
-Viata mea a fost iad. O groap blestemat , plin de foc. Trebuia s
verific turnurile , s vd dac sunt ncrcate i dac fitilele sunt destul de
lungi, ntr-o zi controlam fitilul si o scnteie l-a aprins fr s tiu.
ncrctura a explodat si mi-a smuls braul. Cilindrul mi-a salvat viaa.
Am fost aruncat n metalul ncins care m-a ars i mi-a cauterizat rana.
Bum !
- mi pare ru , spuse Cathetine simind c ncep s-i cedeze nervii.
Povestea ta e plin de culoare , dar nu vreau s mai-aud de violent.
-Nu mai e nimic violent n ceea ce mai am de spus.
-i-au pansat braul ? ntreb Madeleine ronind zahrul.
-Ce a mai rmas din el. Da. Timp de o lun.
Tangajul se simea i n cabin. Catherine i
ncord auzul s neleag vocile lor de pe punte sau strigtele celor
care-i urmreau. ns , nimic. Nu se mai auzea nici o mpuctur.
Madeleine i terminase zahrul i-i tergea degetele de corsaj.
James i strnse genunchii la piept.

59

Nici nu mai era nevoie s vorbeasc cineva. Catherine tia ncotro se


ndreptau. Simea c La Furia naviga spre nord. Nord, nu sud , nici est.,
nici vest. Nord , spre Insula Suiletelor pierdute, spre casa lui. Spre viata
lui plin de aventur i risc.
Ctigase. Cum putea s-l mai vad , fr s-l roage s-o lase s plece ?
Suprarea femeii era aga de mare , nct suferea fizic. i risipise
energia. Se simea jefuit i ntristat de pierderea libertii.
nvins , i plec uor capul. Nu mai putea ndura ale suprri.
- Mama !
Catherine ridic brbia.
- Uit-te la mine ! Madeleine i trase maneta peste ncheietur i
degete. N-am mn ! Mi-a smuls-o un tun.
Danton ls s treac dou zile de la misiunea nereuit de scufundare
a corbiei Manuela. De patruzeci i opt de ore nu o vzuse pe Catherine ;
o zrise , ns , la debarcare nsoit de James Every. N-a vruts-i
vorbeasc de fric s n-o strng de gt pentru ceea ce fcuse. Chiar i
acum mai simea c se nfurie ori de cte ori i amintea de privirea
ndrznea pe care i-o aruncase pe plaj cnd o oprise.
- De acum ncolo , spuse el , ori de cte ori o
corabie de-a mea prsete insula , ca s nu se mai repete incidentul, vei
avea o gard la colib.
- Dac mi-ai fi spus ce ai de gnd s faci, nu m-a fi ascuns
niciodat pe corabie. i, privindu-1 cu un ochi critic : m-ai dezamgit i ,
pentru c din cauza asta am pus n pericol viata copilului meu - n-am s
mi-o iert sau n-am s te iert. Te rog s nu m obligi s mai recurg la
astfel de msuri. Trebuie s existe o cale de a pleca de pe insula asta , la
care nu te-ai gndit.
Ar fi strns-o de gt dar se .stpni i , n ciuda enervrii, nu se putea
opri s-o studieze. Era ncnttoare nu numai datorit calitilor fizice , ci
i datorit devotamentului matern de care ddea dovad. O respecta i,
pentru asta , renun la ea.
- Nu , Catherine , refuz el sec. Ai vzut ct de ostil poate fi marea.
Aa cum nu poti s-ti ieri faptul c ai pus n pericol viata copilului tu
nici eu n-a putea s-mi iert o hotrre care Ji-ar face ru. Trebuie s m
lai pe mine s hotrsc.

60

Ochii ei se umplur de lacrimi , iar vocea i tremura de emoie.


- Nu o s m comanzi , rosti ea fiecare cuvnt clar i rspicat ca i
cum ar fi durut-o.
- Au contrai/e , chirie. Cu o indiferen pe care i-o construise n
ani , nu lu n seam apelul ei disperat, gndindu-se numai la binele ei.
Eti singura femeie car mi-a pus la ncercare rbdarea.
De atunci nu mai ceruse s-l vad ; se gndea cum s scape de el , iar
el ar fi trebuit s se gndeasc exact la acelai lucru.
Din cauza ei ratase misiunea i pierduse bogii fabuloase. Niciodat
nu mai fugise de o corabie ,dar, din cauza rugminii ei de a nu pune n
pericol viaa fetiei , fcuse ceea ce n-ar fi crezut c o s fac vreodat.
ntorsese corabia ca s nu le fac ru.
Isuse , i pierduse oare minile ? Sau l nnebunea ea ?
Cu un oftat , Danton se hotr s schimbe direcia gndurilor,
nemaivrnd s-i analizeze hotrrea sau sntatea sa mental. Sttea n
briza rcoroas care adia pe aleea conic spre care ddea camera sa.
Vedea amurgul nvluind golfuleul de jos. Prea c fii din soare
fixaser norii luminnd ntinderile ncrustate cu corali. Duse la gur un
pahar din cobalt i sorbi cu plcere romul dulce.
Ct de bine cunotea recifurile astea ! l urmreau pn i n vis.
Cu patru ani i jumtate n urm , singura lui speran era s le treac
mpreun cu echipajul su i s noate pn la malurile aprate de acest
barier de corali.
Cu minile i picioarele sngernd , cu faa ars de soare , se trezise la
aceast nou via.
Pn acum un an tiuse ce impact avusese aceast izolare. El i
oamenii lui nvinseser
dumanul de piatr. Dup o lun au fost salvai de o band de pirai carei pierduser de curnd cpitanul. Dezorganizai i n cutare de
conductor, acceptaser s-i duc n Madagascar. Acolo au gsit un
galion spaniol care i-a dus n Spania unde l-au ntiinat pe regele Filip
c bogiile i fuseser furate- de un turc pe nume Yousuf Ahmed Sadi
Ahram.
Regele n-a manifestat nici un fel de ngduin fa de Danton , dei
majoritatea mrfurilor puteau fi nlocuite. Singurele obiecte unice erau

61

cele treisprezece diamnate renumite pentru culoare i dimensiune. Cel


mai mare avea forma unui perle , aisprezece carate i o strlucire clar
nemaintlnit. Celelalte buci aveau tieturi diferite i ntre zece i
dousprezece carate - i puteau fi identificate dup culori ; cinci erau
roii , patru incolore , iar trei albastre cu nuane care le fcea s semene
cu nite ochi de pisic. Cnd a ailat, Filip a turbat. Oamenii lui Danton
au fost biciuii , obligai s plteasc i dai afar din marin.
Lui Danton i-au luat titlul de marchiz de Sevilla, i-au confiscat
bunurile , iar soia lui i fiul su au. fost aruncai pe drumuri i obligai
s ndure ruinea.
ntotdeauna cnd i amintea de trecutul su suferea cumplit. l
chinuia povara jignirii sale.
Furia i chinul deveniser stpnii si.
Nobilul cpitan Danton Luis Cristobal fusese rspltit cu lanuri de
fier. Cnd i aminti de nchisoarea ntunecoas si de groapa rece i
umed , imi un fior. Duhoarea nchisorii i intrase. n piele. Pduchii
miunau sub picioare ca scoicile pe o alee din grdin , i, luni de zile
dup aceea , nu reui s scape de miros , cu toate bile pe care le icea.
i executase o parte din pedeaps nainte ca regina Elisabeta, despre
care se spunea c preluase ndatoririle lui Filip din cauza melancoliei n
care acesta czuse dup moartea primei sale soii, s anuleze pedeapsa i
s-l exileze pe zece ani pentru crimele svrite. Dar nu nainte ca
ngerul morii s-i ia plata. ndurarea manifestat fa de el i oamenii
lui se transform n otrav : n-a putut s-i mai salveze soia i fiul.
Preul pe care trebuise s-l plteasc l-a nfricoat. Nu putea s uite
pentru c moartea este fr ntoarcere. Sttuse n exil numai patru ani.
tia c i atunci cnd se va ncheia perioada celor zece ani , nu se putea
ntoarce acas. Spania nu mai nsemna nimic pentru el , care devenise un
renegat fr de ar. Porni s-l caute pe Sadi , omul care fusese cauza
prbuirii lui.
i, cnd l va gsi, l va ucide.
Ajungnd la marginea aleii , privi orizontul. Cercet cu dchii plaja
ntunecat. Un pescar solitar se
ntorcea n canoea sa spre cas. Privirea lui Danton se mut pe dealurile
mpdurite din deprtare. Inspir adnc aerul curat mirosind a iarb si

62

ylang-ylang.
Toate acestea erau ale lui.
Insula lui. Castelul lui. Oamenii lui.
Nu mai era marchiz ; era rege.
Rainiaro i spusese odat c , nainte de-a ajunge n Paradis, fiecare
om trebuia s treac prin iad.
i alctuise un alter ego. Nu voia ca vreo femeie s se amestece n
treburile lui , ca vreun copil s dezvolte alte sentimente n el. Se ntlnise
o dat cu fericirea si pierduse. Destinul su era s fie singur i niciodat
s nu mai aib parte de mbriarea xald a unei soii si s nu mai alinte
obrjorii unui fiu.
Atunci, de ce se gndea la soarta lui ?
De cnd le luase pe Catherine si Madeleine Le Clerc sub protecia sa ,
prea c se sclda n ape tulburi. ncepu s fie tot mai preocupat de
prezena lor. i reveneau n minte momente din viaa de familie care nu
aveau nimic de-a face cu doliul. i ddea seama c viaa pe care o ducea
era lipsit de cldur i afeciune.
Nu se gndea numai la frumuseea ei diafan , sau la felul n care i-ar
mngia prul sau chiar ar sruta-o , ci la sigurana ei care-1 atrgea ntrun mod deosebit , aa cum nu se mai ntmplase de ani de zile. ncepea
s se ndoiasc c o s mai fie singur toat viaa i c n-o s mai
gseasc o femeie care
s umple golul pe care-1 lsase Elena.
Ct privete fiica ei...
De cte ori era n compania ei, pe care o evita pe ct posibil, i se
trezeau sentimente printeti. Ziua n care o gsise jucndu-se pe plaj l
tulburase ntr- att c nu se mai recunotea.
Era doar un copil... un copil fimmos a crei vorbrie l afectase
profund.
Trebuia s se rup de Catherine i de Madeleine nainte ca hotrrea
lui s slbeasc i s piard rzboiul.
Chiar dac ea se dovedea un adversar demn n confruntarea voinelor !
l exasperase. i punea rbdarea la ncercare pn la limit. i , spre
ciuda lui , tocmai aceast temeritate l atrgea spre ea. Spunea rspicat
ceea ce credea i asta era un act de curaj.

63

Danton zmbi crispat.


Se nelase n privina ei. Nu avea nevoie de protecia lui. Era tot att
de puternic ca hainele cu care se mbrca : crpite n multe locuri, dar
tocmai asta o ntrea.
Catherine era i o mare enigm.
Dimineaa gsise sub o piatr n faa uii un desen n cerneal.
Studiase tabloul evident fcut de Madeleine. Fetia ddea via
impresiilor ei de copil : o figur brbteasc oval , cu papuci mari
sttea lng o pat cu cerneal neagr. Dedesubt era
scris n .francez. " La muli ani , Madeleine Cercetnd-o atent, Danton
bnui c pata reprezenta un tort cu trei lumnri.
Oare , prin acest desen , Catherine i pusese n gnd s-i sdeasc n
minte vinovia ? Voias-l fac s deplng soarta copilului care trebuia
s-i srbtoreasc ziua de natere n compania unor briganzi ?
Trebuia s renune la principii i s-o duc pe Catherine i pe fiica ei
ntr-un port i s le lase acolo. Nu trecuse nici o or de cnd renunase la
nc cinci porturi din cauza informaiilor puine sau a ngustimii cheiului
, total nepotrivit pentru o retragere rapid. Ar trebui s-o duc napoi n
Madagascar i s-o lase s se descurce i s ajung n Frana. El...
Tcerea nopii fa spulberat de tiptul unei femei.
Danton arunc imediat cup pe jos i se npusti pe pant n jos.
Strigtul venea dinspre plaj i era nbuit de palmieri i ferigi.
Frunzele l lovir peste fa i simi nepturi pe brae.
Se auzi din nou strigtul gutural i disperat. Danton i ddu seama c
nu era glasul unei malgae. Cunotea bine acest glas pentru c-1
tulburase de multe ori. Cine ndrznea s-i fac vreun ru aici ? Credea
c-i cunotea oamenii; tia c nu
deveneau violeni cnd se aprindeau.
Intr n panic i mintea i se umplu de tot felul de imagini. Tretutul
su l sufoca i se prea c strbtea din JIOU drumul nfrngerii. Inima
i btea nebunete. Ocoli un copac cu coroana retezat , srind peste
noile mldije. Jur c , oricine ar fi fost cel care o necjea , va plti
scump pentru asta.
Sri n nisip si , dup ce mai alerg puin , o zri. Singur , nu fcea
nici o micare , nici un efort s fug de ceea ce o ngrozea. De jur

64

mprejurul ei se ailau buci mici de lemn si ramuri uscate.


Danton se apropie si nu fcu mai mult de zece .pai , cnd ea,
.tremurnd , art spre tufiuri. Danton se opri cu inima aproape
sprgndu-i pieptuL Aproape instinctiv duse mna la hanger. Cu sabia n
mn psi cu precauie spre prada necunoscut.
Sifac ! Sifac ! se auzi zgomotul fcut de animale.
Mai multe perechi de ochi se zrir din tufiuri. Trei lemuri semnnd
cu maimuele dar cu fete ca de ursi, venir n salturi spre Danton.
Plini de gratie n aer si stngaci pe pmnt , czur unii peste alii.
Pousse-Pousse l prinse de picior , iar coada colorat i ncolci coapsa.
Razan i sri pe cap fcnd un zgomot infernal, iar Dokobe se urc mai
nti pe pulpa lui, iar apoi se ctr pe umrul su.
Sursele de spaim se certau ntre ele pentru a-i atrage atenia. Danton
se ntoarse spre Catherine.
- De ele i-era fric ? De aceste fiare din jungl? spuse el neputndui stpni un chicot.
Pe fata ei se putea citi groaza.
-M-au atacat! insist ea.M-au prins de mini i au ncercat s se caere
pe fusta mea !
- Ticloii ! spuse Danton cu un repro blnd. I-am nvat s se
bage pe sub fast - mai puin pe Pousse-Pousse care e femel si nu cred
c-ar fi fost interesat de aa ceva.
- Glumete ct vrei , domnule , dar nu pe socoteala mea. n vocea ei
se simea fric i furie. Ce sunt astea ? Un fel de pisici - maimue.
Danton l mngie pe Drikobe.
. - Aceti ticloi se numesc lemuri.
- Lemuri ? i mie mi-ai spus lemur slbatic. Nu prea cred c
semnm.
Uitndu-se la fata lui Pousse-Pousse , la nasul negru i urechile
cafenii, Danton zmbi.
- Nu , dar m-ai mucat.
- Ca s m apr. S tii c nu obinuiesc s m port aa. N-ar trebui
s stea n jungl ?
- Prinii lor au fost omori de o fossa i-ar fi murit dac nu i-a fi
scos din pdurea tsingy. Sunt favoriii mei. Au crezut probabil c le-ai

65

adus mncare.
- N-am altceva de oferit dect singurtatea mea.
El nu lu n seam sarcasmul i punndu-i sabia n teac , spuse :
- Bine spus , chiri. Sau mai bine spus , touch.
- Eit garde ar fi mai potrivit de vreme ce conversaiile noastre sunt
presrate cu certuri.
- Ei, Catherine , suspin el ndreptndu-se spre ea , urmrind curba
lin a obrazului ei si dorind s-i ating pielea cald. Te-a nvat cineva
s te ba(i n duel?
- Dumneata , domnule , spuse ea continund s-l sfideze. Ai limba
mai ascuit dect sabia .
Danton rse ncet:
- Eti foarte spiritual n seara asta.
Razele lunii o scldau pe Catherine ntr-o lumin argintie. Prul ei era
despletit, iar vntul i mprtia uviele. mbrcmintea nu-1 interesa si
privea doar fata care-i ctigase atenia. Avea olduri frumoase, o talie
mic i sni suficient rotunjii. Pielea era neted i palid dndu-i o not
de elegant i distincie.
Madre de Dios... n lumina slab , prea eteric.
Se strduise att de mult s scape de ea i nu vzu darul picat din cer.
Nu se gndise deloc c ea ar putea fi smaraldul pe care l dorise att.
Vznd ct de atent o studia , Catherine se ncrunt.
- Ce fceai pe plaja mea ? spuse el rece ncercnd s domoleasc
cldura care i cuprindea coapsele.
- M plimbam , rspunse ea cu o voce care-i trda nervozitatea.
- Te plimbai ? O ddu pe Dokobe jos de pe umrul lui i , inndu-1
n brae l scrpin pe burt. Pentru ce sunt nuielele astea ?
- Pentru Madeleine , rspunse ea repede fr s se uite la ramurile
mprtiate pe plaj. Madeleine zice c sunt sbii.
- Deci, joc cu sbii.
- Este foarte impresionabil , domnule Cristobal. M tem c se simte
atras de oamenii dumitale. Rainiaro o nva s mpleteasc funii ,
Antonio i Zduardo o car n crc , James o las s mimeze c n-are un
bra. ncepu s-i mpleteasc degetele i Danton , care ncepuse s o
cunoasc , i ddu seama c ncerca s-i adune gndurile. Simeam

66

nevoia s m plimb ca s pot soluiona dilema n care m ailu. Ajci ,


numai oceanul este linitit , iar cum , nici sta.
Danton privi picioarele i pulpele goale pe care strluceau picturi de
ap. i ridicase poalele ca s nu le ude cnd intra n spuma mrii. Era
ntotdeauna att de rigid i de stpn pe ea nct gndul la posibilitatea
ca ea s abandoneze buna-cuviint fcu s-i creasc pulsul. Sngele
prinse s alerge prin vine subminndu-i voina.
- Ai mncat cumva banane ? ncerc el s-i mascheze tulburarea
interioar printr-un calm
neltor i nemaigndindu-se la ea dect ca la o povar.
Catherine scutur din cap.
- Dar tulpin de bambus ?
Netulburat , spuse pe un ton de repro :
- De ce s mnnc bambus ?
- S-i salvezi viaa dac e cazul. Au foarte mult ap.
- Am s in minte , domnule. Ct despre banan , n-am mncat.
- Nici nuc de cocos ?
- Nici.
- Totui, trebuie c au simit miros de mncare. Ilori ? Danton se
aplec i mngie capul lui Razana.
- Nu au fost n meniul meu , replic ea.
- nseamn , atunci, c miroi apetisant.
La fel de prevztor cu femeile ca i lemurii si, . Danton se abinu s
verifice dac se parfumase sau nu. Strigtul i-a dezorientat i i-a fcut s
fug ca s se ascund.
- i pe dumneata ca s m salvezi , zmbi Catherine dar nu cu
recunotin. Observase felul n care fusese cercetat i n brbie i
apruse o gropi. Era greu s reziti provocrii i Danton i vzu uoara
ridicare i coborre a. pieptului : se lupta s nu-i dea pe fa enervarea.
Se nmuie i deveni tandru. Segndise de vreo dou ori la posibilitatea ca
vreunul din echipajul su s ncerce s-o violeze. El , ns , nu era un
violator , chiar dac o dorea. i asta n-o putea nega. Mri : chiar nainte
s-mi tulburi seara , m gndeam c ar trebui s te las s te descurci
singur. Dar , chirie , dac nu eti n stare s te aperi de un lemur care nare dect o treime din dimensiunea ta , cum ai s te aperi de animalele

67

din Tamatave.
- Asta nu te intereseaz pe tine.
- Dokobe , jos. Lemurul alunec pe obrazul lui
Danton si ateriz pe burt n nisip. Greeti , Catherine. Tot ceea ce se
ntmpl pe insula Suiletelor pierdute - spuse el nghiontind-o pe
Pousse- Pousse care-1 trgea de picior - Stai cuminte - m intereseaz.
Aici eu sunt
legea. Seaplec i
scondu-i o cizm, zise :Razana, stai aici cu tovarii ti.
Cei trei lemuri stteau pe vine cu codiele ridicate i minile
mpreunate ca pentru rugciune.
Srind ntr-un picior ,Danton i scoase
i
cealalt
cizm.
Privindu-1 cu nencredereCathetine
ntreb : ce faci ?
Danton se ndrept spre primul cocotier i, folo- sindu-se de mini i
picioare se coco n copac : Trebuie s scap de-o grij.
- Oare am norocul s fiu eu sursa acestei griji ?
- Pe Dumnezeu , femeie , tare mai ejti ironic
n seara aceasta. Ce-ai mncat ? Nu cumva ai nghiit nite pagini de
Molidre , spuse el uitndu-se n jos la ea. Se pare c i unul i cellalt
erau la fel de derutai de prezena celuilalt. Era oare posibil ca ea s fie
ceva bun pentru el ? Dar , imediat ndeprt ideea. O atracie reciproc
ar fi fost dezastruoas pentru amndoi. Ea n-ar fi stat cu el i nici el n-ar
fi vrut asta.
Danton se coco mai departe pn cnd ajunse la nite nuci de cocos.
Aproape c-1 pufni rsul : nu era nimic de salvat n cazul lui; poate c
ea-i imaginase o licrire de lumin n inima lui, cci candela se stinsese
i pierise de mult. Scoase hagerul, i tie un mnunchi de nuci care
czur pe pmnt cu zgomot nfundat.
Pousse-Pousse , Razana i Dokobe se repezir ncntai micndu-i
codiele.
Danton i fix hangerul i apropiindu-se de baza capacului, sri ,
asemeni lemurilor si , n aer ateriznd n faa tinerei femei, care se ddu
un pas napoi i-l privi ndelung. Tcerea ei prelungit l fcu pe Danton
s cread c ar vrea s spun ceva i nu ndrznea , ceea ce i se prea
destul de curios pentru c ea ntotdeauna spunea ceea ce gndea.

68

i nl sprncenele invitnd-o , parc , s vorbeasc. Era destul de


rezistent i ar fi supravieuit nepturilor ei. .
Lundu-i inima n dini . Catherine spuse :
- i plac nlimile , nu-i aa , domnule Cristobal ?
Absurditatea ntrebrii l derut. Se ateptase ca s-i cear libertatea ,
s-l fac porc sau mai tiu eu ce. n loc de toate astea, Catherine nu
fcuse dect o observaie.
Danton se aplec spre, ea privind cu satisfacie cum ochii i se mreau.
Parc mirosea a ilori dar nu tia exact cum se numea:
- Cum de-ai ajuns la concluzia asta ?
Catherine i prinse cu dinii buza de jos :
- Te plasezi deasupra tuturor. Ai fcut o fixaie s fii sus, fie c e
vorba de catarg , fie c e vorba de cocotier. nghii apoi continu : Dup
cum ari , cred c-ar trebui s fii mai atent.
Danton observ c pe brae avea firicele de snge nchegat.
- Acestea , linda , sunt urme ale fugii mele pline de peripeii pentru a
te salva de slbatici , spuse el trecndu-i mna peste tieturile uoare
provenite n urma brbieritului. n drumul meu am spart o cup de cobalt
foarte valoroas.
- Nu poi s m-nvinoveti pentru asta , spuse ea , i, de altfel, nu
mi-ai rspuns la ntrebare.
- Aceea groteasc , referitoare la nlimi ?
Ea ncuviin.
- Motivul pentru care m-am urcat n cocotier este evident : pentru ami hrni lemurji. Rspunsul i se
pru ridicol si nu mai continu. Ct despre catarg , de acolo mi caut
dumanii. Mai bine s-i scufund eu pe ei dect ei pe mine. Dup cum
vezi , statul meu acolo are nite avantaje. Doreti s mai tii i altceva ?
-Da.
Rapiditatea cu care-i rspunsese l fcu pe Danton s regrete invitaia
fcut., N-vea chef s mai aud alte observaii spirituale la adresa lui.
Catherine continu :
- De ce e patul din cabina dumitale pus invers ? De ce insula
dumitale poart un nume att de trist ? Cum s-au cunoscut prinii
dumitale ? i cine e turcul pe care vrei s-l omori ?

69

Simi cum muchii feei i se contractar. Se ncrunt , dar nu voi s-o


lase s vad c ntrebrile ei i schimbau dispoziia. Totul fusese n
ordine pn cnd ntrebase de Sadi. Dar , mascndu-i indispoziia , se
gndi c Rainiaro vorbise prea mult.
- Asta-i tot ce vrei s tii ?
- Pentru moment.
- Patul meu este cu faa spre mare ca s-mi aminteasc unde sunt. Insula
mea se numete astfel n amintirea oamenilor care au murit aici. Tatl
meu era cpitan n marina regal i a cunoscut-o pe mama la Marsilia ; a
murit n timpul unei instrucii cnd eu aveam zece ani, iar mama mea a
murit de moarte natural fiind nc tnr. Turcul mi-a furat ceva
foarte preios si vreau s-l fac s sufere. si puse minile pe solduri si
zise : cam asta e tot ce ai s auzi de la mine cu privire la acest subiect.
Expresia ei se ndulci:
- Nu cred c mi-ai rspuns.
- Sunt foarte politicos , chirie-, excepie fcnd situaiile n care-mi
pierd cumptul.- i pn acum mi-ai dat destule ocazii. Te ceri , m
ntri , te opui. Ce fel de om a fost La Clerc de nu te-a putut mblnzi ?
Catherine si feri privirea , artnd c fusese lovit iar cnd genele-i
coborr umbrindu-i obrajii, Danton i blestem nechibzuinta.
Catherine si privi minile i zise :
- Eti exact aa cum m-am ateptat. Crud i fr inim.
Danton se simi ca un ticlos. O lovise cnd ea nu-i fcuse nimic. De
fapt, nici n-o voia mblnzit ; i plcea revolta ei. Asta-1 i atrsese spre
ea i-l si speriase. Semna mai mult cu el si era prima femeie, dup
Elena , despre care dorise s tie mai mult dect numele i cum se simea
dedesubt. La Catherine era mai mult dect att, mai mult dect o
eliberare fizic. Dar , acum nu se putea complica, ncerc s se scuze ,
ceea ce i venea destul de greu.
- Catherine...
- Nu. Mi-ai rspuns. E drept. Era rndul tu. l privi curajoas , cu
umerii drepi , mndr. Soul
meu a fost un hot, domnule. La fel ca dumneata. Fura de la btinaii din
Africa si Italia si le vindea comorile sacre pe piaa neagr. Profita i fura
antichiti care erau proprietatea statului. Am vzut atta lcomie ca mi-

70

ajunge pentru toat viata. Nu vreau s-o vd i pe a dumitale.


Danton i nclet maxilarele. Nu era att de imun pe ct ar fi vrut.
- M-ai neles greit. Nu sunt un om lacom.
- Domnule Cristobal, culorile steagului dumitale sunt clare.
- Eu nsemn mai mult dect un steag. i, dintr- odat simi nevoia
s-i arate lui nsui i ei c nu este mort pe dinuntru. Era nc om.
Simea , se ngrijora , avea puterea s iubeasc , dac voia. Pot fi foarte
blnd , chirie , murmur el. Am s-gi art. i, prinznd-o de talie , o
trase spre el. Mna lui ajunse la uviele de pr de pe ceaf , pe care le
strnse ntre degete. Prul bogat era de catifea.
Cu toate c era ntuneric , i vzu obrajii nroindu-se de fric:
- Ce faci ?
Apropiindu-i fata , opti: Te srut.
Capitolul 6
- Dar nu vreau. Nu iriai putu s dea napoi. Buzele lui Danton i
acoperiri protestul i rugmintea. Obligat s se supun , Chaterine
mpingea cu pumnii n cmaa de mtase care acoperea pieptul lui
Danton.
Srutul lui o fcu s se simt inundat de cldur. Blndeea gurii sale
contrazicea rceala i duritatea brbatului n faa celorlali. Braele lui o
ineau prizonier , iar ei i btea inima nebunete. Danton o mngie la
baza gtului fcnd-o s se nfioare de plcere. tia c trebuie s se
elibereze i totui...
i ameea simurile i Catherine se lupta cu dorina de a fi lng el.
Invitaia lui era att de puternic i dulce , c nu putea s-i reziste.
Srutul lui era ca lumina sorelui i o ardea pn n strfunduri. Era mai
bine s se bat cu el dect s se simt nlnuit de braele lui. Nu putea
lupta cu el. Nu tia s se apere de acest fel de asalt care-i rvea
senzualitatea.
Toat ncrederea ei se sfrma. De abia se inea pe picioare iar n
urechi i auzea btile inimii. Prin vrfurile degetelor simea pulsul lui.
Limba lui i despri buzele i i se strecur printre dini. Se smuci dar
mna lui i inea bine capul. Danton i plimba vrful limbii peste buza
de jos a femeii , apoi ptrunse din nou n gura ei. i repet dansul erotic

71

de nenumrate ori pn cnd senzaiile puternice o tulburar de tot.


Descletndu-i degetele , le introduse prin deschiztura cmii. l
ls s-i ia respiraia. Capul i se nvrtea i s-ar fi prbuit dac n-ar fi
fost braele lui puternice s-o in. Tremura din toate ncheieturile: i
pierduse raiunea. Ridicndu-i braele le ncolci n jurul gtului lui.
Muchii i erau ca de granit. De cnd l vzuse fusese intrigat de aerul
lui indiferent, de prul su lucioa i de cercelul su.
Acum l descoperea. i mngia uviele negre ca abanosul. Atinse
crucea de aur prins n ureche i pielea neted de pe lobul urechii.
Uitase cine este el i ce reprezenta. i era ciud pe ea pentru
slbiciunea ei, dar nu mai avea logic.
Buzele lui i mngiar buzele i cu vocea rguit rosti:
- De ce ai lsat desenul fetiei Ia ua mea ? nregistr greu ntrebarea
pus. Nu putea s gndeasc coerent cnd oldurile i erau strivite de
oldurile lui.
- N-am lsat nimic.
Catherine nu-i putu imagina ce-1 fcu s-i retrag gura i s-o
priveasc cu nite ochi mai ntunecai ca noaptea. Ca i cum ar fi crezuto , trsturile i se ndulcir uor. Dar tcerea era profund i suspiciunea
nvinse. O privi, curios :
- Nu nega ce ai fcut , chirie. Ai obinut ce-ai vrut de la mine. mi
pare ru c-i petrece aici ziua de natere.
- Ziua de natere ? Cuvntul i nbui btile inimii. Despre ce vorbea ?
Respiraia ncepea s devin normal. Vzu realitatea. Se uit la omul
ale crui brae o susineau i ale crei picioare erau lipite de picioarele
ei. -nelese i gemu uor. Dar aceast nelegere nu o eliber , dei aa ar
fi trebuit.
Erau din nou strini.
- Da , o provoc el , iar mbriarea lui o nghe. Tu ai scris : La
muli ani, Madeleine.
- Da , eu am scris , rspunse ea smucindu-se i dndu-se un pas
napoi. Eu am scris : La muli ani! ntotdeauna m roag s-i scriu , dar ,
te asigur c n-a fost pentru tine. Dac ai gsit-o, a fost pentru c
Madeleine a vrut s-i dea desenul ei.
Danton trase o njurtur n spaniol, apoi spuse: Pourquoi ? De ce ?

72

- Te place. Vrea o petrecere , domnule , spuse ea apsnd pe


cuvntul domnule cu animozitate. Srutul
lor fusese nghiit de ntuneric , iar el se comport ca i cum intimitatea
aceea dintre ei nu avusese loc niciodat. l ura ; se ura pe ea pentru c se
simea respins. I-am promis c o s aib o petrecere pe De Gids , dar
tim amndoi c acum nu mai este posibil.
- Retrage-ti promisiunea.
Ar fi vrut s-l loveasc pentru cuvintele astea ; s-i dea un pumn n
burt , s-i dea una peste picioare , s-i nvineeasc un ochi. De felul ei
nu era violent dar , n prezenta acestui om , devenea. Eia un tip
nfumurat care nu tia ce nseamn s ai un copil care s-i fie unicul
scop n viat , s promiti, s faci astfel nct visul lui s devin realitate.
Numai pe ea o avea si , deja , nu-i serbase o dat ziua din cauze ce erau
dincolo de puterea ei de control; nu o s-o mai dezamgeasc pe
Madeleine.
- Nu , spuse ea calm. Peste cinci zile indiferent unde ne vom afla ,
fiica mea i cu mine vom srbtori mplinirea celor patru aniori. Nu-mi
pas dac suntem singure , nu-mi pas dac i place sau nu. Chiar dac
am fi pe o plut n Oceanul Indian. Este un copil. E nevinovat.
Amintete-Ji asta cnd o faci s sufere.
Fata bronzat de vnt a lui Danton se ntunec. Chaterine crezu c-1
lovise. Se sperie de reacia lui si se ddu doi paji napoi.
- S sufere ? Vocea lui era calm. Amenintor de calm. Nu tii ce
nseamn acest cuvnt. Fiica ta
nu sufer aici. Se joac pe plaj i caut comori. Cnt. Deseneaz.
Vorbete si m ncnt cu felul ei copilresc de a gndi.
- Atunci las-o s plece ! se surprinse din nou Catherine implorndu-1.
Dar nu-i psa. Las-ne s plecm nainte...
- nainte s mai facei vreo prostie ?
Catherine se strmb. Pn acum nu fcuse nici
o referire Ia ncercarea ei de scpare , iar acum se sperie c-i trezise
furia. Dar nu voia s dea napoi. Nu era las.
- Am fcut ceea ce am crezut c trebuie, s fac. De unde era s tiu
c erai ntr-o misiune de prdare ?
- Trebuia s stai unde ti-am spus. Danton i scutur o uvi de pr

73

rebel. Catherine Le Clerc fugi, dar nu cred c spre Frana. Fugi de soul
tu.
- Nu stii nimic...
- tiu destul. Nu vorbeti despre el dect dac eti provocat. Mi se
pare mie sau nu prea l-ai iubit?
, - Cum ndrzneti ? rosti ea pe nersuilate.
- Pentru c am dreptate , spuse el cu arogant. i-ai ncuiat
amintirile aa cum am fcut i eu. Crezi c poti tine trecutul sub control ,
c poti tine demonii departe , dar nu-i adevrat. Expresia lui deveni
distant i trist. Mintea ti se va deschide i- i va arta imagini ale vieii
de care fugi. De trecutul tu nu poi fugi, chirie. Crede-m. Eu am
ncercat.
i de fiecare dat am mai murit puin. n fiecare zi mor cte puin.
Tonul lui fcuse s i se zbrleasc prul pe ceaf. Cum ar fi putut ea
s bnuiasc c amintirea lui George Claude o fcea s tremure ? i
fusese fric de jungla indian , de animalele slbatice din Africa , de
oamenii sngeroi cu care fcea afaceri soul ei, de oficialiti care erau
ntotdeauna cu o zi n urma lui Georges Claude. Voise s fug de
aventur , de zilele nesfrite n care se ascundea cu copilul ei. Dar el nu
auzise niciodat rugminile ei. Spunea c , fr rise, el nu era nimic.
Dup moartea soului ei se trezise de multe ori dintr-un somn rece
creznd c nu mai ajunge acas. Visele i ntreau ns hotrrea si
ntorcerea la Paris devenise o obsesie. n Frana i va gsi linitea.
Trebuia s scape de Danton Cristobal. Daci rmnea aici , nu-i putea
rezista. ntmplarea din seara asta demonstra clar n ce ncurctur
intrase.Se simea ca i cum ar fi trecut iluxul. Trebuia s ajung pe un
teren mai sigur.
Bzitul nencetat al insectelor nocturne o aduse la realitate. i umezi
buzele uscate.
- Trebuie s plec. Am lsat-o pe Madeleine prea mult singur. Dac
se trezete i nu m gsete lng ea , o s plng.
Catherine se ntoarse i , fr s priveasc napoi, porni spre colib.
- Catherine , rsun n urma ei vocea lui Danton, poti s fugi si de
dracu dac vrei , dar nu poti fagi de tine. Acceptri soarta.
E continu s mearg. Sub picioarele ei goale foneau frunzele reci.

74

Nu nelesese ce voise s spun.


Nu voia s neleag.
Madeleine ipa de plcere si fugea urmrit de valurile mici de spum
care ajungeau pe plaja goal. Soarele de amiaz i colorase pielea
catifelat i-i nroise obrajii i nsucul. Avea prul legat cu o panglic
roz. uviele de la baza frunii erau aproape albe. N-avea pe ea dect o
cma de noapte , iar bumbacul ud devenise transparent.
Alerg din nou pe nisipul de la marginea apei, se aez pe burtic i
atept s o loveasc valurile. Rdea cnd apa i se izbea de picioare i i
stropea fundul.
- Mama ! M joc de-a broasca estoas !
Catherine se uit la ea din grmada ei de lemne
uscate i zmbi:
- Foarte bine , mort chou. Esti o broasc estoas minunat. Nu intra
n ap. Stai pe nisip.
- Da , mama.
Catherine se ntoarse la lemnele ei fericit. Madeleine era ocupat s
se joace n ap. Nu voia ca fiica ei s pun ntrebri. Cum putea s-i
explice c se
simea vinovat ? tia c nu trebuia s nesocoteasc dorinele lui Danton
, dar a te ncurca cu el era mai mult dect o greeal.
Cu o sptmn n urm , Catherine stabilise locul acesta ca punct de
salvare. n seara n care lemurii o speriaser , culegea crengue i se
temuse c Danton o s-i cear explicaii amnunite ; dar se pare c
rspunsurile ei evazise nu-1 nelinitiser. n fiecare zi strngea surcele ,
le lega i le aducea aici. Numai ntr-o zi nu fcuse asta : ziua n care
Rainiaro navigase undeva cu Negro Espana , reparat de curnd i cnd
garda promis se postase la ua ei i nu putuse iei.
Dar acum , dac se ivea momentul, putea s fac un foc pe cinste. i
va aprinde focul de semnalizare cnd o corabie se va apropia de insul.
Bineneles c se punea problema de a ajunge n acest punct i de a
vedea corabia nainte de a trece. Spera s poat pune mna pe ocheanul
lui Danton.
Asta era ntr-adevr o problem i se gndise toat dimineaa la o
soluie. Nu tia s fure , deci rspunsul nu putea fi uor. Cel mai nelept

75

era s-l mprumute fr ca Danton s tie. Trebuia s se strecoare n


cas. Era periculos .pentru c Antonio i Eduardo erau acolo , dar
necesar. Atunci va fi gata. Chiar dac nu tia s aprind focul , fumul era
suficient.
i, n sfrit, vor fi libere. Vor fi n siguran.
- Acum sunt un pete , mama!
- Hm , fcu Caterjne , uitndu-e la fiica ei care se zbenguia aproape
de vadul apei. S nu intri n ap, mori chou.
- Nu intru.
Oceanul parc te invita. Aerul nu se mica deloc 8i fruntea femeii era
scldat de sudoare. Fata i era la fel de murdar ca minile. Dei apa
prea rece , nu sttu pe gnduri. Zbenguiala nu era pentru ea.
Chaterine adunase crengue i surcele uscate pe rmul estic al insulei
Suiletelor pierdute. Plaja arid era alb si gri, cu puin verde mrginit de
nlimi calcaroase. De la gura unui ru curgea o ap roie. De la distana
asta Chaterine nu putea s-i dea seama de unde vine. Poate dintr-o
crevas ascuns. Apa rogie o tulbura. Era ca si cum insula si-ar fi vrsat
n ocean sngele ei viu dintr-o ran adnc.
Vrfurile din spatele ei se numeau Tsingy. Ailase asta de la Rainiaro
ntr-o conversaie politicoas pe care o condusese ea. Se simise destul
de ru c trebuia s-l nele smulgndu-i informaii care urmau s-i redea
libertatea ; dar n-avea alt cale. Trebuia s tie ct mai multe despre
acest loc pe care nu-1 vizita nimeni si unde nu risca s fie descoperit de
Danton sau de un localnic:
Aceast parte uscat a insulei era perfect. Izolat , neumblat.
Distana nu era prea mare ; nu mai puin de o or. Madeleine se distra
cutnd
cameleoni mici i broate estoase cu carapacea acoperit cu mici
diamante galbene i negre , care se trau ncet pe nisip. Arborii cu epi i
aminteau de cactuii care creteau n lutul tare , portocaliu. Baobabul , n
splendoarea lui vertical , prea un copac rsturnat cu rdcini acolo
unde ar fi trebuit s fie ramurile.
Un btlan zbur pe deasupra capului , apoi dispru dup- un zid.
Chiar aa urt i neinteresant , Insula lui Danton emana o atracie
deosebit.

76

Catherine arunc o privire spre Madeleine i o vzu la o distant


apreciabil de ap , spnd n nisip cu minile.
Mulumit c semnalul ei fusese recepionat , Chaterine i puse
minile n old. Grmada de lemne nu era att de mare pe ct ar fitrebuit. Se hotr s mai adune lemne n zilele care urmau.
- Madeleine , hai s te clteti i s te usuci. Trebuie s ne ntoarcem
ca s nu observe cineva absenfa noastr.
- Cine s observe absenta noastr ? spuse Madeleine plin de nisip
din cap pn-n picioare.
- Prietenii ti, desigur , zise Catherine mergnd cu Madeleine napoi
la ap unde o spl.
- Mi-e dor de Hadi, rosti Madeleide lsndu-se pe vine s caute
scoici.
- i mie. ncercnd s nu se ude , Catherine termin cum putu mai
bine ceea ce ncepuse i
strnse rochia , pantofii si ciorapii fetitei. Pornir spre colib. Dar acum
ai al(i prieteni : Rainiaro , James , Antonio i Eduardo.
- i domnul Pirat, adug Madeleine grav. Este prietenul meu.
ntr-adevr. N-ar fi fost cinstit s-l discrediteze pe Danton n ochii
fetiei.
- Cnd o s plecm de aici , iar n-o s mai am prieteni. Madeleine
lovea cu picioarele goale trena ud si plin acum de nisip. O s am
prieteni i la Paris , n Frana , mama ? De fiecare dat cnd mi fac eu
prieteni,plecm.
Catherine simi cuvintele fiicei ei ca pe o mustrare. Pn acum , nu se
gndise c Madeleine considera piraii ca pe prieteni ai si. Nu era
corect. Un copil de vrsta ei trebuia s se joace cu copii, cu un frate , cu
o sor. Simi un nod n gt; ideea i venise pe negndite. Catherine simi
golul din ea : pentru ea acolo nu vor mai fi copii.
- O s ai prieteni la Paris.
- Dar nu bunicul i bunica si unchii despre care
mi-ai vorbit , spuse Madeleine strivind o frunz din tufiuri.
- Nu. Ei sunt cu papa.
- De ce toat lumea trebuie s fie cu papa si cu Isus ?
I se strnse inima.

77

- Dar eu nu sunt, mon chou. Eu sunt cu tine.


Lsnd la o parte amintirile , Madeleine zmbi i strnse mna
mamei: Te iubesc , mama.
- i eu te iubesc.
Se napoiar fr s fie observate la coliba veche.
In afara piratului care o pzea ca s nu prseasc coliba In anumite
zile , att ea ct i Madeleine fuseser ignorate de localnici, ba chiar i
de Danton.
Din seara n care o salvase de lemuri , n-o mai cutase. i asta era
foarte bine. Nu-i putea permite deziluzii romantice. Bineneles c
precautiunile ei n legtur cu Danton nu erau dect curiozitate. Pn
acum nu mai srutase un hot de mare. De fapt , n afar de Georges
Claude , nu mai srutase nici un alt brbat pe gur.
Srutul lui Danton era altceva. Georges Claude stabilise o rutin cnd
viata lor amoroas intrase n conul de umbr i a avut grij ca ea s
nvee bine acest sistem. Mai nti un srut cast , apoi o scurt mngiere
i , n final , ridicarea cmii. Viaa de cuplu a fost mereu aceeai: o
obligaie i o datorie. Att se atepta de la ea i att trebuia s dea el.
n scurta ei legtur cu Danton , descoperise c nu tia nimic. Era plin
de neprevzut , fr inhibiii i expert n ceea ce fcea fr s-o fac s se
simt fr experien. Cum ar fi putut s aplice sistemul mtodic cnd
simea c se topete n interior ? Se nfricoa la gndul c totul se
ntmplase datorit unui simplu srut, dar era i fascinat.
i totui, nu era impresionat de -faptul c nu-1 mai vzuse de atunci.
Hotrse s petreac restul zilei alturi de Madeleine i inteniona s-i
fac o surpriz.
Acestea fiind stabilite , o dezbrc pe Madeleine, o terse bine i i
puse o rochi curat. i mpleti prul ntr-o singur coad pe mijlocul
capului , pe care i-o leg cu o panglic.
Catherine i scoase hainele murdare , se spl i-i puse rochia cea
mai frumoas. Tocmai i peria prul cnd auzi o ciocnitur n u ;
Madeleine se repezi s deschid ua. .
- Bonjour, domnule Pirat!
Catherine se bosumil.
- Bonjour, MademoiseUe Le Clerc. Ce mai faci ?

78

Vocea sa puternic umplu spaiul , ajunse pn


Ja Catherine slbindu-i voinja. De ce vocea lui avea acel timbru catifelat,
n loc s fie nazal i strident?
- Am fost i am notat iar mama...
Clipind , Catherine reacion repede : Madeleine , de ce nu-1 pofteti
pe domnul Cristobal nuntru ? Nu voise s spun chiar acest lucru , dar
trebuia s-o mpiedice s spun mai mult.
Madeleine se ddu la o parte. Danton rmase n u , acoperind
aproape ieirea. Aplecndu-se s se uite la Madeleine, prul i czu pe
frunte i pe umeri. Purta o cma alb , pantaloni bufani care se mulau
pe coapse i pe oldurile musculoase. Ochii femeii l cercetau indecent,
apoi, tresri mutndu-i privirea. i auzi refuzul:
- Nu pot, spuse el.
- De ce nu ? se bosumilS Madeleine.
- Trebuie s merg undeva. Vreau s mergi cu mine. Se uit la
Catherine cercetndu-i gura cu ochii aa cum o fcuser buzele lui.
Expresia feei lui spunea mai mult dect ar fi spus cuvintele. El retria
srutul lor. Catherine se nroi i i fu ciud pentru asta. Cnd Danton
vorbi , cuvintele lui nu mai exprimau aceeai autoritate rece.
- Poate s vin si mama ta.
Madeleine fcu o piruet.
- Mergem i noi cu el, mama ?
Catherine era descumpnit. Prezena lui Danton o mpiedica s
gndeasc. Cut cuvintele ca .s-l refuze dar nu putu s pronune dect:
- Azi, nu.
Danton reui s se adune. Era foarte nalt i foarte frumos.
- Mcar o dat spune da , Catherine. Fii rezonabil , spuse el btnd
cu vrful degetelor n u.
Ordinul lui o supr. Era gata-gata s-i spun c ea era ntotdeauna
rezonabil , sau mcar ncerca s fie , cnd vzu zmbetul nerbdtor al
fetiei i se hotr s amne confruntarea. O tenta ideea de a petrece
dup-amiaza cu el. Cnd vorbi, hotrrea
ei i bunul sim dispruser :
- Bine. O s venim.
Madeleine se repezi afar nainte ca ea s o poat lua de mn.

79

Catherine trecu pe lng Danton care rmsese lng u. Cu toate c se


feri, Catherine se lovi de braul lui. Toate simurile ei se concentrar
asupra lui, dar rezist tentaiei de a se uita la el i continu s mearg.
Nu avusese ocazia s-i discrediteze rspunsul i s caute scuze pentru
c nu se simea bine n prezenta lui , pentru c , odat trecut de u ,
sttu n loc de uimire.
n faa ei se afla o lectic deschis inut de Antonio i Eduardo.
Emailul aurit strlucea ca focul n lumina soarelui ; scaunul era mbrcat
n piele roie i avea sptar.
- Pentru cine e asta ?
Drept rspuns , Danton ordon celor doi oameni s ngenuncheze.
- Pentru cltoria nostr. Tonul lui uniform o ls fr grai.
Revenindu-i Catherine spuse :
- Dar dumneata unde o s stai?
Cei doi spanioli erau voinici, dar i Danton era voinic. Trei ar fi fost
pea mult pentru ei.
-Eu l am pe Santo..
Catherine vzu atunci calul arab alb. Pn atunci nu-1 vzuse pe
insul i crezuse c Danton nu are aa ceva. Ca i casa i toate
bogiile lui, calul era perfect.
Se ndrept spre lectic.
Danton veni dup ea i-i ntinse mna s-o ajute, dar Catherine nu
ndrzni s-l ating. Politicos , se prefcu c nu observ gestul lui i,
prinzndu-se de balustrad , sri nuntru. Simi c o privete. O ajut pe
Madeleine s se urce , apoi Eduardo i Antonio ridicar uor lectica. Nu
mai cltorise niciodat cu acest tip de mijloc de transport, dei n India
erau destul de multe. nlimea o amei plcut. Se simea ca o pasre.
Calul lui Danton nu avea nici cpstru , nici a i , cu toate astea , el
nclec plin de gratie tinndu-se de coama animalului. Apoi, dnd
pinteni calului, comand celor doi spanioli s porneasc.
Catherine era bucuroas c-i dduse consimmntul ; mersul n
lectic o legna i se simea bine. ~
Madeleine chicoti de plcere.
- Ca i cum am fi pe un elefant, mama.
Intrar In pdurea deas , umbrit de copaci de esen tare. Catherine

80

nu descoperise nc aceast parte a insulei. Peste tot se auzea ciripit de


psrele. Papagalii sreau din ramur n ramur; lemuri cu coada
mbrligat fceau salturi n aer , strigndu-se unii pe alii cu sunete
ascuite.
Peste tot vedeai copaci uriai i puni grase ; dinspre coltul insulei de
unde Catherine i
Madeleine se ntorseser , se auzi un strigt ndeprtat.
Cte o raz de lumin strpungea ntunericul verde dezvluind iluturi
i insecte pe care Catherine nu le putea descrie.
Danton clrea n apropierea ei i ea nu se putea abine s nu-i
zmbeasc. Zmbea minuniilor care
o nconjurau. n India vegetaia nu era aa luxuriant i nu umplea aerul
cu mirosul sta dulceag.
- Este foarte frumos , domnule.
- O s fie i mai frumos.
i avea dreptate.
n aerul cald se simea mirosul arborilor de cuioare cu frunze de un
verde-glbui, roz n vrf i cu ilori albe , care-i amintea de biscuiii
proaspei luai din cuptor.
Crarea era tot mai ngust. Danton o lu nainte. A ncerca s
priveasc n alt parte era n zadar. Ochii i erau atrai de forma
brbteasc a feselor i pulpelor lui.
Se prea c indiferena ei era pus la mare ncercare i, de fiecare dat
, pierdea.
- Uite ce de ilori , mama ! , spuse Madeleine aplecndu-se spre
marginea scaunului. Catherine o prinse repede de mnec.
- Stai cuminte , Madeleine. O s cazi i o s te loveti.
Madeleine rse dispreuitor si privi locul roind de insecte.
Danton le conducea.
Strbaterea acestui loc plin de ilori slbatice nalte de patru picioare
crea impresia unui ilux rou ji roz; dintr-o dat Catherine simi c-i place
nemaipomenit de mult insula lui Danton.
Dinspre muni curgeau o mulime de rulee scurte si nvalnice care
se prbueau n cascade spectaculoase peste stnci. Perdele de cristal se
rostogoleau n bazine formate din roci vulcanice.

81

Danton ridic mna. Antonio si Eduardo se oprir. De sus ,de pe


Santo , Danton ntoarse capul ntrebnd fetita : ai vzut vreodatS lilieci ?
-Nu tiu. Se uit la Catherine. Am vzut , mama ?
-Nu.
-S nu-ti fie fric. Privete si stai cuminte , rosti Danton , schind un
zmbet. nfrnS calul ;i btu din palme. Sute de lilieci se repezir spre
soare lovind aerul ca ntr-o explozie.
-Sunt lilieci de pomi fructiferi , strig el acoperind hrmlaia.
Madeleine i ls capul pe umrul mamei ei si privi. Vznd liliecii ,
Catherine se gndi la nite vulpi zburtoare. Blana lor rocat lucea , iar
ochii negri , mari , strluceau, n lumina Soarelui , se vedeau oscioarele
prinse n aripile transparente ca un
pergament. Se cutremur i-i aduse aminte c Georges Claude i
vorbise despre ei. Liliecii se prindeau n pr. Repede , i mpleti prul
ntr-o coad i se rug s nu se desfac pn cnd liliecii nu dispreau.
Spre uurarea ei .pornir.
Madeleine ridic iute capul uitndu-se n dreapta i n stnga ,
admirnd ceea ce era nou.
- mi place pdurea asta , mama. E cea mai frumoas.
- i mie mi place. i rostea adevrul.
Peste zece minute ajunser ntr-un sat.
ntr-un lumini de pe marginea lagunei, zrir o cas , fcut din lemn
, cu un acoperi uguiat peste care se ailau mnunchiuri de iarb.
Culoarea galben predomina - n jurul arcului unde se afla o ciread de
vaci zebu , pe lng cas , pe crarea pe care o traversau.
Ua rustic se deschise i , n prag , apru Rainiaro , cu un trabuc din
frunz de banan ntre dini, l salut pe Danton n malga. Catherine
era suprins s-l gseasc aici ; nu-i imaginase c Rainiaro ar putea tri
n mijlocul unei atari frumusei. Credea c el locuiete ca ceilali pirai,
ntr-o colib cu faa spre mare.
- Oh , la femme brave. Prsi veranda i porni n ntmpinarea lor.
Stinse igara cu clciul gol. Nu avea dect o fie de mtase cusut cu
fir de aur care
se nfgura n jurul taliei. Pe pieptul gol atrna un lant de ceramic pe
care erau prini doi delfini negri. i i-a adus gi copilul. Bine a(i venit ,

82

prieteni!
Antonio gi Eduardo agezar scaunul pe mugctai, iar Catherine gi
Madeleine s3rir2.
- Bun , Rainiaro , zise Madeleine prinzndu-1 de genunchi.
Rainiaro se aplec gi o ridic n brae. Punndu-i un deget pe vrful
nasului, o ntreb :
- Mai ii minte cum i-am spus s salui ?
Ochii albatri ai fetiei devenir gnditori:
- Voia.
- Volo , o corect el.
- Volo , repet ea mugcndu-gi buza gi ridicnd din sprncene ca gi
cum n-ar fi fost sigur : Volo mihitsy.
- Bine , domnioar ! Rainiaro o mngie , iar Madeleine rse
vesel.
Se auzi un ltrat.
Catherine se simea npdit de emoii. Era uimit de performanele
fiicei ei , dar se simea mhnit c nu era tatl ei cel care s o nvee.
Georges Claude fusese un om dificil gi mprtiat , dar era tatl fiicei ei.
Poate , cnd vor ajunge la Paris , se va gndi s se recstoreasc.
Cu toate c Rainiaro era drgu gi atent, era , totugi , un pirat care se
lupta pe mare. Madeleine avea nevoie de un tat respectabil. Un mcelar
,un croitor , un ceasornicar , un meteugar. Un om care s-i ctige
cinstit existena.
Dac Danton Cristobal... Nu ! Ce-i trecea prin cap ? El ar rde de o
astfel de cstorie , iar ea nu-i putea permite s mai cad nc o dat n
curs. Nu putea uita iniluenta nefast pe care ademenirea bogiilor o
avea asupra csniciei.
Catherine scutur capul alungnd aceste gnduri. Dar , depi
prejudecile pe care le avea fat de Rainiaro. N-o s calce pe urmele
lui , criticndu-1 pentru ceva ce nu aproba. Madeleine era foarte ataat
de el, aa c l accept.
- Ce e cu salutul acela , Madeleine ? Ce-ai spus?
- Am spus c un salut valoreaz ct greutatea lui n aur. n malga.
- Eti grozav.
- tiu multe lucruri, spuse ea mndr.

83

- Sunt convins.
Danton desclec. Fr hanger i ochean , prea un om obinuit i
nicidecum un om care tria din jaf. i arat chiar mai viril dect i plcea
ei s recunoasc. Catherine fcu un efort s studieze orhideele , ferigile
i celelalte plante.
- Am venit s-o vedem pe Reniala , spuse Danton ndreptndu-se spre
Rainiaro.
- O s fie ncntat. Nu le-a vzut pe cele dou vazaha , dei a auzit
vorbindu-se despre ele.
Din nou acelai cuvnt , se gndi Catherine. Strine. tia i ea ceva n
malga.
- Poftii nuntru. Rainiaro urc pe verand. Intrarea casei era
umbrit i adpostit de trandafiri.
- Eti apoape gol, Rainiaro !
- Madeleine !
Fetia ddu din umeri.
- Dar , aa e , mama. De ce ?
Din pieptul lui Rainiaro se rostogoli un rs baritonal:
- N-ai vzut nici un ttic fr cma , copil ?
- Hadi avea ntotdeauna o hain. Tata umbla cteodat fr hain ,
dar nu avea un lan! ca al tu.
Rainiaro ridic pandantivul i spuse :
- Acest lant mi poart noroc. l port n anumite zile. La fel i fusta ,
creia n malga i zice Iambahoany.
- Brbaii nu poart fuste.
- Nu ? Pe faa lui Rainiaro nilori un zmbet ugub: Dumnezeule !
Am s mi-o scot.
Catherine i pierdu respiraia.
- Nu-ti face probleme , mama. N-o s-o fac. Ar fi prea jenant. I s-ar
vedea...
- Madeleine ! Catherine se nroi ca focul. Madeleine , repet ea cu
un calm prefcut , nu trebuie s ne spui ceea ce tim deja.
Fetifa ls ochii n jos privindu-i vrfurile pantofilor.
Apoi se auzi un rs puternic , rsuntor.
Catherine ridic brusc capul, ti vzu pe Danton sprijinit de balustrad

84

ntr-o poziie indolent. Nu-ji amintea s-l fi auzit rznd. Avea un rs


plcut i , fr s vrea , zmbi, nu-i venea s cread c putea s se amuze
de... cuvntul acela.
- N-ar fi trebuit s-o faci s cread c te-a amuzat, zise ea ncet ,
abinndu-se s rd ji ntorcndu-se ca Madeleine s nu-i vad
zmbetul.
Singur Rainiaro si pstr un aer serios.
- Domnioar Madeleine ,brbaii din tribul meu poart fuste. Asa e
obiceiul nostru.
Catherine tusi uor :
-Trebuie s recunosc c e foarte frumoas fusta. V rog s m scuzai
c nu m-am controlat. Nu m recunosc.
- Se pare c nici dumneata , nici cpitanul nu v putei controla.
Rainiaro ddu la o parte perdeaua din faa uii. Coinciden sau
providen. ? Ar trebui s consultm pe ombiasy. Apoi intr n cas ,
f3cndu-le semn s-l urmeze.
Madeleine se repezi dup Rainiaro lsndu-i pe Danton si pe
Catherine pe verand.
Danton se ndeprt de balustrad , iar faa lui era ntunecat ,
hotrt i periculoas. n ochi nu i se citea nici o bucurie , nici o raz de
veselie ; erau adnci si impenetrabili.
- Rainiaro se neal , nu-i un expert n ceea ce
m privete. Zmbi trist. Rd... cnd m-apucS.
Catherine nu voia s-l vad asa. De ce , nu stia. i pliaise rsul lui i
nu putea accepta acest suilet distant i rece. Voi s-l fac din nou s
zmbeasc.
- i, de fapt, ce este aia ombiasy ?
Danton ddu perdeaua la o parte lsnd-o s treac. Trecu pe lng el
att de aproape nct simi atingerea cmii i simi mirosul spunului
pe care-1 folosise. Danton o privi i ea nu se mai putu mica. Rmase
aa , incapabil s gndeasc , ateptnd ca el s spun ceva , s fac
ceva.
Simea prezena lui care o nconjura. Probabil c citise gndurile ei,
pentru c rspunse :
- Un ombiasy este neleptul satului. El prezice viitorul.

85

Gata. Danton se nchisese n el, iar ea trebuia s se mulumeasc cu


ntorstura pe care o luaser lucrurile. Dar rsul lui i mersese la inim si
ar fi dorit s-l mai aud.
Ptrunse ntr-o camer mic. Podeaua era acoperit cu rogojini s ntrun capt al camerei dreptunghiulare erau dou scaune pentru strini.
Catherine nelese asta cnd o vzu pe Madeleine aezat pe unul din
ele , iar pe Rainiaro pe rogojin cu braele ncruciate.
- A sosit la femme bmve i le capitaine , se adres Rainiaro unei
femei nfurate ntr-un sari , care presa ilori. Fr s-i ntrerup
activitatea , arunc tinerei femei o privire ; iar Catherine observi c ochii
i erau umbrii , dar ateni i plini de inteligeni. Avea pielea ciocolatie
brzdat de riduri. O privire i fusese de ajuns i femeia creia Catherine
i ddu optzeci de ani i relu lucrul. Presa ilori galben- portocalii cu o
piatri.
I se adres lui Danton n malga , iar acesta i rspunse calm;
femeia ncuviin din cap. Avea prul srmos , mpletit n codie. i fcu
semn fetiei s se apropie , s ia cteva ilori i s le aeze pe o tbli de
lemn.
Fetia fcu ceea ce i se ceruse. Femeia pres ilorile.
- O cheam Reniala , i spuse Danton tinerei femei. n malga asta
nseamn Mama pdurii. E btrn dar e foarte bun. Face tapet. M-am
gndit c Madeleine ar fi interesat.
Descumpnit de gestul lui , Catherine ddea doar din cap. De ce
fcea Danton asta pentru fiica ei ? Era cuprins de sentimente
contradictorii. i arta compasiune i Catherine fii fascinat.
Madeleine fu ncurajat s ia mai multe ilori din coule. Raniala
lucra cu fibre vegetale i fixa ilorile, iarba i frunzele n materialul ca
papirusul. Cnd termina o fie , o atrna la lumin , de pervazul unei
ferestre. Era mai fin dect tot ceea ce vzuse Catherine pn acum.
Femeia zmbi dezvelindu-i gingia de sus fr dinii din iat.
- Mom mini ina.
- Ce-a spus ? voi Madeleine s tie.
- Viata e dulce , traduse Danton.
Sttur acolo mai mult de dou ore. De pe scaun, Catherine ajunse pe
jos lng Madeleine pentru a o putea urmri mai bine pe femeia

86

malga. Mncar mpreun orez fiert, cu buci de cili, condimente i


pete , cu boabe de piper i coriandru , portocale i papya.
Cnd masa se termin , Danton i Rainiaro mulumir femeii
malgae , apoi le nsoir pe Catherine i Madeleine afar. Se lsa
ntunericul i cineva aprinse nite torte de-a lungul aleii pe care arborii
de vanilie mbriau celelalte tunchiuri.
-Unde mergem ,Rainiaro ? -ntreb Madeleine. Ce grozav a fost. mi
place doamna aia , i-mi plac i ilorile. Uite ! Mi-a dat una , spuse ea
artndu-i o iloare galben vetejit.
- Surpriz !
Catherine se ntreba ce vrea s spun. Se fcuse trziu , iar surpriza ei
pentru Madeleine putea s atepte pn dimineaa. i fcuse planuri s o
srbtoreasc pe Madeleine... Se opri brusc.
La o mas ngust decorat cu felinare de hrtie era echipajul lui
Danton : un amestec de pirai spanioli i malgai nenarmati. i
scoseser
plriile ; erau splai i dichisii. Vznd-o pe Madeleine se ridicar toti ca la un semn :
- La muli ani , Maddy , rsunar vocile la unison ntr-o englez
stlcit.
Catherine se uit imediat la Danton care , pasiv i nonalant spuse :
- Alii mai buni n-am gsit.
Capitolul 7
-Unde naiba mi-e ocheanul ? url Danton n biroul su n care , n
afar de el , nu se mai afla nimeni. Sttea n spatele altarului chinez
cutnd prin mulimea de hii. Acum dou zile, ocheanul se afla pe
masa lui , alturi de micul scrin cu jinte din Tunisia , decantorul de
coniac Ludovic al XlV-lea , din argint si cristal , figurina blanc de Chine
din secolul al XVI-lea i oul necrpat deloc , al psrii elefant.
In enervarea lui, mpinse oul ca s caute sub un vraf de hrtii. Oul se
cltin n suportul su de abanos nct Danton , ca s-l salveze de la
dezastru , l prinse bine cu amndou minile.
-Mierda... njur el. Agitaia Seu sngele s curg nvalnic prin vene.
Oul aepyornis era un mister; iar Danton nici nu putea s-ji imagineze

87

pasrea care-1 fcuse. Nimeni , de altfel , nu putea si asta fcea ca oul s


preuiasc mai mult n ohii lui Danton dect oricare dintre bogiile sale.
Se ridic i puse oul pe un colt al biroului alturi de cutiile de betel.
nconjurnd biroul se aplec , se uit i gsi pe jos o pan creia i se
rupsese vrful, o cutie de cear de sigiliu i o bucat dintr-un coral
portocaliu. Nici urm de ochean.
Se ntoarse Ia scaunul su i, aeznd coralul pe o picut, i
ncruci minile. Nu trebuia s se ntrebe cum ajunsese coralul n
biroul lui, nici de ce pe spatele unor hrtii importante se ailau desene ,
nici de ce de inelul de la ua camerei sale era legat o panglic albastr
folosit pentru strnsul prului , nici de ce pe globul su erau urme
lipicioase.
Nu , pentru c rspunsul la aceste ntrebri prostejti era : Madeleine.
Copilul i invadase viata , domeniul , existenta lui de zi cu zi. De la
petrecerea dat de ziua ei, cu o sptmn n urm , se lipise de el ca o
meduz. Era incorigibil si scitoare. Toca ore n ir i el n-avea habar
despre ce era vorba. Prindea frnturi de versuri, vorbea de rochii de
mireas , de cineva pe nume Nanette ; si ntreba dac lui i plcea orezul,
pentru c ei i plcea.
Rsfata... l durea inima cnd se uita la ea mai mult timp.
Intra n biroul lui dimineaa si sttea toat ziua... Trecea de oamenii
lui de paz , Eduardo si Antonio, pentru c descifrase misterul.
Trdtorii o lsau nuntru. O adorau pe nina pmciosa i se ddeau
peste cap s-i fac pe plac. Unul o cra pe umeri , altul o arunca n sus i
o prindea , iar rsul ei se rostogolea prin ncperile lui. Aprea n cadrul
uii, ciufulit , cu ciorapii czui sau descul cu un bastona de candel n
mn. Bnuia c zahrul l obine de la James Every. Trebuia s ia
atitudine fat de biatul sta care o ajuta.
Se auzi btaia ceasului de aur. nuntrul lui se afla o siren goal
acoperit depietre preioase care se rsuci s loveasc clopoelul de
unsprezece ori.
Madeleine nu sosise nc. De ce oare ? n sfrit poate c maic-sa se
hotrse s-o in n fru. Ajunsese la concluzia c Catherine i-o trimitea
pe cap ca rsplat pentru faptul c nu le dusese la Paris. Pusese la cale
s-l exaspereze. Ce putrn tia Catherine Le Clerc despre el!

88

ncepu s se gndeasc. Catherine fusese foarte mirat de ziua fetitei;


exact aa cum dorise el. Dup ce-i revenise n urma ocului pe care-1
avusese vzndu-i echipajul spilcuit , i zmbise. Zmbetul acela avusese
un efect ciudat asupra lui. i dori s-o srute , s-i exploreze gura i s-o
simt lipit de el.
Toat noaptea aceea i urmrise expresiile feei: fericire , ncntare ,
timiditate , cnd l vzuse privind-o.
n lumina torelor prea un nger. Pletele blonde i ajungeau pn la
bru , iar faa i era ncadrat de zulufi. Se bronzase i culoarea i venea
bine punndu-i n evident pistruii de pe nas.
Catherine sttuse vizavi, iar Madeleine la captul mesei. Reniala i
fcuse o coroni pe care fetia i-o pusese pe cap. Danton i dduse
instruciuni buctresei Tanala s fac o prjitur i s-o aduc , mai
devreme , la casa lui Rainiaro. Buctreasa nu prea tia s fac prjituri
dar pusese la un loc biscuii cu portocale , fin dulce de cartofi , buci
prjite de banane i nuc de cocos.
La ntoarcere Catherine fusese foarte gnditoare, Madeleine i
adormise n poal. O surprinsese arun- cndu-i nite priviri ca i cum nar fi tiut ce s neleag dintoat seara aceea. Ii plcea s tie c o
descumpnise. Ii plcea s vad n ochii ei nedumerire pentru c i el era
la fel de nedumerit. Se ndrgostea de ea i se gndise s mai
prelungeasc un pic rzboiul dintre ei pentru a-i verifica sentimentele.
Vzu , totui , c rbdarea ei era pe sfrite , drept pentru care se
gndise la un atac. Madeleine Le Clerc cea sporovitoare l agresa
permanent.
Danton btu cu degetele n birou. Ajunsese s-o atepte pe Madeleine
i din cauza asta nu putea lucra. Orice zgomot , orice scritur care se
auzea prin cas i distrgea atenia.
Dintr-o dat ncet s mai bat.
Poate c fetia era bolnav. Se ridic , apoi se aez din nou. Nu putea
s fie bolnav. Era
sntoas tun. Avea bujori n obraji, camea-i era tare ca piatra si dinii
puternici.
Dar aa fusese i Esteban.
Danton gi trnti coatele pe mas i-i acoperi ochii cu podul palmelor

89

nemaivrnd s se gndeasc la fiul su altfel dect ca la un copil viguros


de trei ani. Nu fusese lng el cnd murise ; numai mama lui fusese
alturi i ceretorii din Madrid. De la medicul familiei, care-i rmsese
credincios, n ciuda faptului c n-avusese s-i dea nici un ban , ailase c
Esteban murise n srcie. La o sptmn murise i Elena la fel. De ce
nu putuse s-i salveze ?
Pentru c zcuse n nchisoare.
Iar acum , soarta i ddea o nou lovitur att de puternic .nct
numai gndindu-se la Madeleine simi c se-nmoaie. Doamne , cum
putea s scape de ea ? l tulbura , l bucura. Fata ei vesel topea masca
lui rece , prefcut. n fiecare zi i aducea In suilet puin soare. Simea c
se topete.
Mietda.
Nu mai fusese ntr-un raid de cnd cu povestea cu ilota spaniol. Nu-i
intra n obicei. De dou sptmni studia hrile calculnd , cercetnd
coasta african ca s gseasc un loc unde s le duc fr sS-gi pun
echipajul n pericol.
n disperare , gsise azi diminea un port, degi n-ar fi vrut s le duc
acolo. Acum se simea rspunztor -de soarta lor i nu putea laa wor
hotrri.
Se simise uurat cnd Rainiaro l informase , n urm cu cteva
ceasuri, despre un vas turcesc care urma s ptrund In apele lui. Danton
nu ndrznise s-l urmreasc pe Sadi , mai ales cu Catherine i fetia pi
insul. Dar , dac vasul aparinea turcului, trebuia s-l urmreasc , nu
putea s se ascund , ateptnd s vad ce o s se ntmple i cercetnd
marea , lucru care , acum , fr ochean , i era chiar imposibil.
Cu un geamt, ridic ochii. Imaginea din cadrul uii l paraliz. Groaza puse stpnire pe el.
Madeleine sosise dar , degetele , corpul , obrajii , brbia i buzele i erau
pline de snge nchegat.
Madre
De
Dios
!
Danton sri de pe scaun. O lu n brae i o
strnse la piept.
-Unde te-ai tiat ?

90

Neprimind nici un rspuns se gndi c leinase : Merde!


nnebunit , ncepu s-o scuture. Ochii albatri ai fetiei l priveau.
Scoase un sunet tremurat: nu m scuturaaa.
- Doamne , scumpo , iart-m ! Se simea nendemnatic. Cum te-ai
tiat ? Un miros dulceag- acrior l ptrunse : snge , sngele ei. Groaza
l paraliz din nou : unde te-ai tiat ?
- Dar n-am nimic , domnule pirat.
- Bineneles c ai , url el. Eti plin de snge. Madeleine se uit la
rochia ei:
- Dar sta nu-i snge , e de la fructe.
- Fructe !? ncepu s fiarb. Era gata s explodeze : fructe ?!
- Alea care cresc pe lng copacul la mare. i uguie buzele
nroite. Mneam i-am czut n tufi. Mama o s se supere. Am plns ;
m-am pierdut de Rainiaro i m-am dus la colib dar mama nu era acolo.
N-am mai plns i am venit la tine.
Danton se lovi cu palma peste frunte : Hijo de la pertu !
- Ce-ai spus , domnule pirat ?
- Ceva urt. Se duse la raftul cu lichioruri ,
scoase o sticl de porto i-i desfcu dopul. Nu se mai sinchisi de pahar i
trase o duc.
Se uit la Madeleine. Auzi, fructe !
- Nu m placi, nu-i aa ?
Nu putu s mint : acum , nu.
- Dar cnd o s am cinci ani, o s m placi ? zise ea ridicnd toate
degetele.
- Atunci n-o s mai fii aici.
- tiu , mama a luat ocheanul i acum caut o corabie care s ne
duc la Paris , n Frana.
- Ocheanul meu ? url el. Mi-a luat ocheanul!
- Da. Eu l-am luat.
- Tu ? Danton strnse sticla att de tare c degetele i se albir. Tu
mi-ai furat ocheanul ?
- Mama mi-a zis , zise Madeleine mbufnat
buza.
- De ce ? ntreb Danton cu un calm forat vznd c e gata s-o fac

91

s plng.
- i-am spus. Ca s gseasc un vapor s ne duc n Frana, la Paris.
- Unde e mama ta , acum , scumpo ? scrni el.
- Probabil c e pe plaja prsit. Da , acolo e. I-a spus lui Rainiaro s
aib grij de mine dar ne-am pierdut cnd mneam fructe , zise
Madeleine tergndu-i urmele de pe ncheietura minii. A luat i
cremenea i amnarul. Am ntrebat-o de ce dar mi-a spus s tac din gur.
ntotdeauna le ia cu ea. n fiecare zi. La grmada de lemne.
Danton i imagina deja. Cu cremenea i amnarul fcea focul. Cu
ocheanul cuta un vas. Un foc de avertizare putea s aduc o corabie pe
insula lui. O corabie care putea fi chiar i militar.
Catherine Le Clerc l condamnase.
- Antonio ! Eduardo ! Furios , Danton trnti pe raft sticla , care se
cltin i apoi czu sprgndu-se i stropindu-i cizmele i marginea
pantalonilor cu vin rou.
Madeleine se uit la harababura de pe jos :
- Eti suprat ? Vrei s te nveselesc ? Pot s zbor ca un liliac. Ia
uit-te , domnule pirat.
N-o bg n seam , dar ea continu :
- Uit-te. Uit-te.
Se uitS bombnind la ea cum srea In cerc gi-gi arcuia braele.
- Nu zbor , de fapt. Sar. M prefac c zboj. Nu-i a5a c art ca un
liliac ? spuse ea zmbind i artn- du-i gropitele. Pe dini era roie.
Ochii albatri strlucir ca marea n soarele de dup-amiaz.
Madeleine se opri la o palm de el i-l ntreb :
-Nu-i aa c art ca un liliac , domnule ?
O fcuse. l rnise cu ochii, cu zmbetul ei. I se rupea suiletul. Simi
durerea de a tri.
Danton se eliber. Trebuia s se stpneasc , s-i pstreze
integritatea.
.
- Antonio ! Eduardo ! Strbtea nervos camera. Aprur i cei doi
spanioli : Stai cu fetita i n-o pierdei din ochi. Toat lumea s fie n
alert. S-ar putea s avem necazuri.
- Si , Capitan , rspunser ei n acelai timp.
Danton iei n fug din biroul su i se duse n

92

dormitor unde i prinse teaca cu pumnalul cu lam ngust. i cut


pistoalele i le puse la bru. Fr s mai piard timpul , iei din cas ,
intr n tare i nclec pe Santo.
Galop prin culturile de manioc pn cnd zri rmul. Lumina
reilectat de nisip l orbea. Capul ncepu s-i vjie.
Plaja prsit.
Doar un singur loc corespundea descrierii: partea de nord-est.
Ocheanul lui Danton era mai greu dect si imaginase Catherine. i
amorise braul din cauza greutii bucii de aram. Se uit prin
deschidere ca s vad cerul i oceanul. De trei ore se tot uita la acest cer
de albastru si verde si nu vedea nimic..
n prima zi fusese optimist ; chiar si-n a doua zi. Dar , aceast a treia
zi o fcea s-i piard ncrederea.
Insula Suiletelor Pierdute era prea departe ca cineva s-o poat
localiza. Nu putea s plece dect cu ajutorul lui Danton.
n seara petrecerii date n sntatea fetiei , Catherine se gndise s-l
lase pe Danton s se ocupe de asta. i ctigase respectul vzndu-1 asa
de generos si plin de compasiune.
Dar , acum trei zile se ntmplase ceva si asta i , schimbase planurile.
O gsise pe Madeleine stnd pe jos n colib , cu o cutie lng ea ; se
apropiase ca s vad jucriile pe care le gsise Madeleine: era o cutie
pentru pistoale.
Din fericire , nu erau ncrcate. Bineneles c Madeleine stia dar
impulsul de a le atinge si de a se juca cu cele dou arme fusese prea
puternic. Dac armele ar fi fost ncrcate , ar fi putut s se rneasc. Nici
nu voia s se gndeasc.
Oricte zile i-ar fi srbtorit Danton , Catherine nu putea s uite acest
incident. Toat ziua cutase prin colib s vad dac gsete muniie. Nu
mai gsise nimic n afara cutiei cu cele dou pistoale , pe care , de altfel,
o pusese sus pe raft n dulap , pentru ca Madeleine s nu poat ajunge la
ea.
Nu-i spusese lui Danton ce se ntmplase. Poate c ar fi trebuit. Era
sigur c el n-ar fi vrut s-i fac nici un ru fetitei i c s-ar fi suprat
foarte tare. Dar , nu-i putea permite riscul nc unei ntmplri de acest
fel.

93

Data viitoare s-ar putea ca Madeleine s nu mai aib acelai noroc.


Se convinse , astfel, c trebuie s fac totul ca s-o pun pe Madeleine
la adpost.
Faptul c l nela pe Danton nu-i fcea nici o plcere si avea inima
grea. Dar , n-avea de ales.
n curnd Danton o s-si dea seama de lipsa ocheanului. Se simise
nfiortor cnd i ceruse copilului s i-1 aduc. Putea s se prefac totui
c nu tie nimic , dar era posibil ca el s n-o cread.
Se resemn i se gndi c trebuia s se ntoarc Ia colib pentru c
Rainiaro ar fi putut s se ntrebe de ce lipsete aa de mult. l pclise
spunndu-i c trebuie s se gndeasc la problemele ei si c simea
nevoia s se plimbe pe plaj.
Era prima zi n care n-o luase pe Madeleine cu ea. Copilul obosea si ,
pentru c nu avea nici mcar succes , nu mai voia s-o care degeaba dup
ea.
Cnd s-i ia ocheanul de la ochi , ceva strluci la orizont i-o fcu s
clipeasc. Fcu ochii mari ca s
poat s vad mai bine. Cnd privi din nou vzu c acel ceva avea
contur.
Inima ii slt de bucurie.
Silueta putea fi o pnz sau un catarg.
- Mai aproape , glsui ea , mai aproape.
ncepur s-o doar ochii din cauza efortului. Clipi i se uit din nou.
Ochii i lcrimau. Speran i team.
O corabie.
Vzuse o corabie !
S alege mai nti s-o ia pe Madeleine ? Ar fi durat prea mult ? Vasul
putea s dispar pn atunci. Ezit. Inima ncepu s-i bat cu putere.
Ce s fac ?
Ajunse la concluzia c nici mcar nu se gndise bine. Pn ar fi aduso pe Madeleine ar fi putut pierde ocazia.
Catherine puse ocheanul pe nisip i se duse repede la grmada de
vreascuri. Lu amnarul i cremenea i Ie lovi de mai multe ori. Din ochi
ncepur s-i curg lacrimi. Dar ,.nu erau lacrimi de izbnd ci de
nesiguran. Era bine ceea ce fcea ? Scntei mici srir n grmad gi,

94

pe cnd suila , un gnd i veni n minte : Dac corabia aceasta aparinea


unui duman al lui Danton 1 Bunoar , turcului ? Sau , chiar mai ru :
autoritilor ? Oricum, n-ar fi vrut s-l vad pe Danton n nchisoare.
Un sentiment de vinovie puse stpnire pe ea.
Nu mai suil ca s ncing focul. Se uit la orizont i nu vzu nimic fr
ochean. i musc buza sirepede , ncepu s acopere beele care ardeau
cu nisip. Acum , c venise momentul, nu se simea n stare.
Libertatea ei nu valora ct posibilitatea de a-1 sacrifica pe Danton si
pe ai si. Trebuia s se gndeasc la altceva.
Se ridic si alerg spre trm. Lumina soarelui reilectat de ap o orbi.
Punndu-si o mn la ochi, ncerc s vad dac corabia se apropia fr
semnalul ei. Trecu un timp , cnd , deodat , auzi ceva trosnind n
spatele ei. Focul cuprinsese uscturile. Catherine se repezi s le sting.
Ilcrile se nmuliser. Aerul fierbinte o izbi. Se sperie. Cldura era aa
de mare nct aproape se arse.
Se gndi s sting focul.
Fumul ncepu s se ridice. Se duse la o oarecare distant si se uit la
ce fcuse. La cteva picioare de foc , strlucea ceva.
Ocheanul lui Danton.
i ridic fusta i nfjurndu-i minile n material, se repezi s-l ia
de acolo.
Briza se schimbase. Ilcrile se ridicar , sczur, apoi nvlir iar , n
sus , ca nite bete de orez ntr-un. cmp btut de vnt. Catherine
ngenunche i-i ntinse minile pn cnd simi c-i pocnesc
ncheieturile de efort. Fata i ardea. Era aproape , dar nu suficient.
Se ridic i, nvins , se ddu civa paji napoi.
- Ce-am fcut ?
Privi din nou spre ap , ncercnd s vad dac apare vreo corabie.
Sngele i pulsa n tmple. n spatele ei se auzeau vreascurile arznd. Nu
mai putu gndi. i apoi... vzu catarge , pnze i un steag negru.
Acum vedea bine : era o fregat. Venea direct spre ea. Cpitanul
vzuse semnalul. Nu ndrznea s vad cui i aparinea corabia. Trebuia
s-l avertizeze pe Danton. Lacrimi nceput s-i curg pe obraji i le
terse cu dosul minilor ei murdare.
Trebuia s-l avertizeze pe Danton.

95

Catherine fugi spre crare , dar genunchii i se nmuiar. Inima i btea


puternic i amei. Se cltin i o cuprinse frica.
Danton Cristobal venea spre ea pe calul su arab.
Capitolul 8
Cu prul n vnt, Danton galopa spre foc ridicnd un nor de nisip. Cu
vesta sa maronie btut-n inte de aur prea un demon. Ochii si erau
asemenea ilcrilor care se ridicau spre cer. O intui cu privirea-i
acuzatoare , apoi zbier : Catherine !
Catherine pomi, dar picioarele parc i se muiau i intr n panic. Se
rsuci i o pomi alergnd n direcia opus. Picioarele i se afundau n
nisip ncetinindu-i fuga. Se ndrepta spre partea unde nisipul era ud ;
odat ajuns acolo , pomi mai departe. Nu tia ncotro s mearg. n
Madagascar gsise un loc s se ascund ; aici, ns , nu. Plaja era
deschis i nu erau dect civa arbuti.
De abia respirnd , l auzi pe Danton urmrind-o. Nu-i putea permite
s ntoarc spre el capul si s msoare distanta care-i desprea. ntreaga
ei ilint se concentra asupra respiraiei.
- Catherine !
Sunetul numelui o izbi i ntorcnd capul
spre stnga , aproape c se izbi de calul lui Danton.
El desclec i li bar drumul lsndu-i liber numai drumul ctre
mare. Nu, avea ncotro s se ndrepte dect spre mare. Plaja era goal i
nimic nu inea piept valurilor oceanului Indian care se izbeau de rmul
drept. Apa i trecu peste pantofi ; poalele rochiei se udaser trgnd-o
spre ap.
Ceva o prinse cu putere de mijloc aruncnd-o napoi ; se lovi de
coapsele lui. Danton ridic un genunchi i o opri lipind-o de el.
- Las-m ! ip ea. O dureau coastele. O inea prea strns, ca i cum
ar fi vrut s-o pedepseasc.
Veni un val mare care se prvli prefcndu-se ntr-o spum alb.
Curentul i prinse picioarele i ncepu s-o trag. Czur amndoi , iar apa
srat , curat , le acoperi umerii.
Catherine scuipa , iar Danon njura. El se ridic i o trase i pe ea
pn la mal, innd-o ca Intr-un clete. O arunc pe nisip i se prbui

96

peste ea. Mnerele pistoalelor i lovir bazinul i Catherine scnci.


Picioarele lui o intuir , iar pieptul su i nbuea orice urm de protest.
- Catherine , mi pui rbdarea la ncercare. Catherine i simea n
ureche respiraia fierbinte. Picturi srate cdeau pe nasul ei din pletele
lui Danton. Se uit n ochii ei i ea se cutremur. Dac ai fi fost brbat,
te-a fi omort.
- N-am vrut s fac asta , spuse ea nbuit. Trebuie s m crezi.
- Dar nu eti brbat, chirie. O aps pe bazin,
n ciuda fustelor strnse pe lng ea , simi cldura masculinitii lui ,
forma periculoas a acesteia. Simi un gol n stomac. Era un brbat viril
care fcea ntotdeauna aa cum voia el. l- sfidase din nou. Acum , avea
s suporte consecinele. ,
Danton se rostogoli i sri n picioare. Cu soarele n spate prea un
pgn.
- Ridic-te.
Catherine se gndi din nou , foarte serios , s fug. N-ar fi fcut ,
ns , altceva dect s prelungeasc goana i s-i sporeasc furia. Aa de
mult i dorea s simt iar vntul lovindu-i obrajii!
Inspir adnc. i ddu seama c n-avea nici un rost s ncerce s
scape. Alerga mai repede i era mai iute dect ea.
- Ridic-te , Catherine , zise Danton pe un ton egal care nu admitea
replic i-i ntinse mna - gest pe care odat ezitase s-l accepte.
Se auzi o explozie n deprtare. n apropierea fregatei , apa se-nvluri.
Era o salv de avertizare tras de echipajul lui Danton.
- Dac ii la via , ridic-te , Catherine.
De data asta nu mai zbovi. ntinse mna i degetele lui puternice se
strnser ; nu-i inea prizonier numai mna : ntreaga ei fiin se
concentra asupra lui. Cu o singur micare, o ridic.
- Nu putem rmne aici. Vezi, mon petit maki
sauvage , ai greit corabia pe care ai chemat-o n ajutor.
- mi pare ru ! Am vrut s sting focul.
- Un foc pe care tu l-ai aprins. O trase dup el, iar ea nu rezist. Navea de ales.
Lemnele continuau s ard umplnd vzduhul de fum. Cnd fur n
siguran , Danton i ddu drumul i se ndrept spre foc. Catherine

97

urmri ngrozit cum i recuper ocheanul fr s se sinchiseasc dac


se arde sau nu. Fr fric , ntoarse spatele prjolului. Nici direcia
schimbtoare a vntului nu-1 fcu s se team.
O apuc , apoi , iar de mn i pornir mai departe.
-N-am chef s fiu mpucat. .
Nisipul se lipea de fusta tinerei femei fcnd-o s
i se strng ntre picioare Nu putea merge n condiiile astea ; i era i
greu s tin pasul cu Danton care mergea cu agilitatea unei feline.
- - De ce nu m crezi ? spuse ea spit. i-am spus c a fost o
greeal. mi pare ru.
- S spui aa oamenilor mei.
Se mai auzi nc o salv de tun. De data asta venea dinspre fregat.
Dei i era greu , Catherine grbi pasul.
- ti dai seama ce ai fcut ?
nfricoat , strig :
-Da si-mi pare ru !
- Nu ajunge s-ti par ru , spuse Danton rece
pentru c la prova acelei fregate este cel mai de temut corsar , Trevor
Tate.
- Cine e Trevor Tate ? nghii ea cu greu , dumanul tu ?
Danton se opri, iar ea aproape c se izbi de el. i art ocheanul.
- Al meu s al altora. Uit-te. Catherine duse obiectul la ochi si se uit
la ambarcaiunea care plutea ncet. Steagul. Descrie ce vezi.
Vntul o ajut s vad mai bine. Pe un fundal negru nu se vedea dect
o cup de argint.
- Este un potir. Ce tar e asta ?
- Nici o tar , spuse Danton lundu-i aparatul.
Nu-1 vrea nici o tar. Este cel mai ru lup de mare. Potirul este , de fapt ,
o glum grotesc a lui Tate. Dup ce i prinde dumanii , i omoar i le
bea sngele dintr-o cup de argint.
Catherine pli:
- Nu... tiu ce s spun.
Dinspre trm se auzi o alt salv. Bum ! una. Bum ! dou. Bum ! trei.
Era clar c oamenii lui Danton nu intenionau s-l lase pe Trevor Tate s
se apropie de Insula Suiletelor Pierdute.

98

Dintr-o dat Catherine ftielese de unde veneau salvele. Golful unde


Danton inea La Furia.
Madeleine. Intr n panic. i imagin copilul prins ntre focuri:"
Trebuie s merg la Madeleine ! "
Fcu un pas , dar el o prinse de bra.
- Asta ar putea fi curat sinucidere. Nu-i poti risca viaa mergnd pe
o plaj goal , fr nici un copac.
- Dar i-ai risca tu viaa dac eu n-a fi aici. Se uit la mna lui plin
de cicatrice. Degetele fuseser att de tiate nct erau acoperite cu
cicatrice albe gi contrastau cu pielea bronzat.
Ochii lui fi urmrir privirea :
- Viaa mea nu-mi aparine.
- Nici a mea. O am pe Madeleine i am fcut ceva ngrozitor. De
aceea trebuie s fiu cu ea.
Schimbul de salve de tun continu pe fundalul refuzului lor de a se
supune. Apoi , brusc , fregata ncepu s trag n jurul lor.
- Mierda ! Tate i-a dat seama c eu sunt cel pe care l are n vizor.
Se ghemui i i fcu semn s procedeze la fel: fugi, Catherine , i nu te
opri pn n-ajungem la cal.
Fcu ntocmai. Se ndreptar n fug spre calul arab care , nervos , se
ndeprtase de foc. Cu coada ridicat i nrile fremtnde , Santo se
apropie cnd Danton l strig.
Danton o urc pe Catherine pe cal ca i cum ar fi fost un fulg. Sttea
n amazon , un picior spnzurndu-i peste burta calului. Danton l apuc
pe Santo de coam ;i se arunc pe spatele lui tocmai cnd o nou salv
de tun porni spre ei.
Groaza i nmuie picioafele i-i paraliz simurile. Dac n-ar fi fost
Danton, ar fi czut de pe cal. El o prinse de mijloc i aplecndu-se n fat
, i nfipse genunchii i clciele n burta armsarului.
Pe cnd fugeau de-a curmeziul plajei se auzi rpitul ndeprtat i
ineficient al muschetelor si explozia ghiulelelor de tun.
-Trewr Tate n-a tiut niciodat unde mi-e brlogul! strig Danton. Am
pierdut ceva important.
Cuvintele lui Danton czur ca nite cuite asupra ei. Insula este
protejat , dar sunt cei care s-ar crampona de ea numai pentru praful de

99

puc.
Cum putea s-l fac s neleag c-i pare ru ? Era inutil s mai
ncerce acum... oricum ,n-o credea.
In fat se ntindea jungla protectoare. Odat intrai n ea printre
palmieri mari si mici si vit , nu mai constituiau inte.
Ca s ajung la plaj i trebuise cam o or de mers pe jos; pe calul lui
Danton nu fcur mai mult de cincisprezece minute.
Cerul plin de fura avea o culoare ocant ; ceva ntre auriu i rou. Cel
puin douzeci i tind de tunuri fuseser puse n poziie de tragere. n
mod sistematic , piraii armau tunurile pe rnd , dnd posibilitatea
retacrcrii lor. Pentru a putea prinde reculul tunurile fuseser aezate pe
nite asiuri uoare si legate cu frnghii.
Cei trei lemuri ai lui Danton ipau din vrful palmierilor. Cnd apru
stpnul lor , zburar prin aer ji se npustir dup Santo.
Catherine tui i-i acoperi nasul cu mna ca s se fereasc de
mirosul ngrozitor de praf de puc i fum. Aerul era gri de fum si avea
un miros neptor. Nu mai vzuse niciodat aga o lupt. Sigur c
echipajul lui Danton o ura pentru c-i bgase n aceast lupt infernal. i
era ruine.
Danton l opri pe Santo gi desclec iute. Fr s ezite o lu pe
Catherine de pe cal i o ls jos.
- Du-te la mine acas. Madeleine e acolo.
Apoi o prsi. Vzu ncordarea de pe faa lui.
Incapabil s fac ceva s-l ajute , fugi pe crare spre reedina roz i
deschise ua. Paii ei rsunar pe iglele de la intrare.
- Madeleine ! Cut n fiecare camer pn cnd auzi glasul fetiei.
- Aici, mama ! Sunt aici!
Catherine jtia drumul spre biroul lui Danton. Ajunse la ua placat cu
fier care fusese nchis. O mpinse. n camer , Madeleine sttea la
biroul lui Danton , iar Tanala pe un alt scaun.
Alerg spre ea.
- Mama , i Catherine vzu pe faa copilului ncercrile disperate pe
care acesta le fcea ca s nu plng. Eduardo mi-a artat scaunul i apoi
a pus mna pe pumnal. Am tiut ctrebuie s stau aici cu Tanala. Altfel
m omora.

100

Catherine ascult? cuvintele fetitei i o strnse in brae. tia c


Eduardo n-ar fi omort-o niciodat pe Madeleine. O srut tergnd
urmele lacrimilor dulci ale copilului.
- Am fost cuminte , mama , suspin ea. N-am mers nicieri.
Buctreasa, Tanala .ncepu s vorbeasc repede n malga dnd din
mini , dar Catherine nu putu nelege.
Madeleine spuse :
- Vrea s stm aici. Afar sunt jocuri de artificii ;i eu nici nu le-am
vzut.
- Sunt aga de mndr de tine , spuse Catherine Stergndu-i lacrimile
cu mna si zmbind ca s n-o mai necjeasc.
Tanala se aez la loc si lu o pip aprins de pe biroul lui Danton. Se
auzi clnnitul dinilor prinznd mutiucul. Lefona ! scuip ea i inspir
, apoi, tutunul aromat: Lefona ala !
- Ce s-a ntmplat cu tine , mama ?
Catherine se uit la rochia ei ud gi murdar.
- Am czut ta ocean. ncerc s rd. Afar , se auzea vuietul
mpucturilor. Acum , c Madeleine era n siguran . trebuia s mearg
s vad dac poate s-l ajute pe Danton si pe oamenii lui. S ncerce s
repare ceea ce stricase. Mi-e frig ,
Madeleine. Trebuie sa-mi schimb rochia. Stai aici cu Tanala.
- Dar , vreau s vin cu tine.
Catherine o strnse la piept inspirnd mirosul unic al copilului:
- M ntorc imediat nici n-o s-i dai seama cnd m-ntorc.
ndeprtnd puin copilul de ea , zise: vreau s-mi desenezi jocuri de
artificii. Ca cele pe care le-am vzut la Calcutta , mai ii minte ?
Fetia ncuviin : Da.
- Folosete pana lui Danton i uite i nite hrtie , zise Catherine
lund prima foaie de hrtie pe care o gsi i negndindu-se dac e un
document sau nu.
- ntotdeauna folosesc lucrurile domnului pirat. Dar nu prea cred c-i
place.
- E-n ordine. L-am ntrebat eu.
Madeleine ddu din umeri i-i uguie buzele.
. -Repede ,mama.

101

Lu pana n mn i i nmuie vrful cu grij n cerneal.


Catherine se ridic i se ndrept repede spre u. Prsi casa i o lu
pe aleea care ducea spre plaj. Odat ajuns , l cut pe Danton dar nu-1
gsi.
Rainiaro - veni spre ea. Plria i sttea pe cap ntr-un fel agresiv. Era
obosit i plin de sudoare.
- Eti o femeie curajoas , dar nu e cazul. Du-te napoi bi cas.
- Nu pot. Trebuie s stiu cLc e n sigurana.
Rainiaro deveni curios , apoi se ncrunt :
- Suntem bine cu toii. Puterea noastr de foc este mare gi-1
convingem pe Tate s se ntoarc.
Desi Trevor Tate si oamenii si erau barbari , gndul c purta vina
morii lor o fcu s se cutremure.
Crezi c Trevor Tate o s ia n seam avertismentul lui
Danton ?
- Nici un cpitan nu-gi pune n pericol corabia dac poate s evite
asta. i, pe cnd vorbea Rainiaro, artileria de pe fregata lui Tate tcu.
Catargul se roti 5i o porni spre nord-est.
- Danton ar fi putut s-o scufunde , rosti Catherine rguit. Dar n-a
fcut-o , nu e ca... cltin din cap : nu-1 neleg.
- Nu , femeie , nu-1 nelegi , spuse Rainiaro ncet. Danton nu las
oamenii fr corabie si fr alt ans dect aceea de a nota pn la
rm.
- De ce ?
- Acolo este o barier de corali care sfie omul care trebuie s
treac peste ea. i poate tia minile Si rmne fr cizme.
Catherine nepeni. Revzii n minte mna cu degete lungi si subiri
de culoarea ierbii arse de soare. n ciuda cicatricelor , mna era frumoas
i puternic. l vzu pe Danton n bariera de corali luptndu-se cu
capcanele mrii. Apoi snge. Minile
j picioarele erau tiate i-l dureau. Inima i se umplu de mil.
- Ce s-a ntmplat cu el ? Rainiaro i vocea ei rsuna obosita.
Malgaul se ncrunt :
- Numai el poate s-i spun asta , femeie; nu eu. Dar , dac ai s te
uii mai atent, ai s vezi c si Antonio i Eduardo i jumtate din oamenii

102

lui Danton au aceleai cicatrice !


n acel moment Danton se ndrept spre locul unde se afla ea cu
Rainiaro. Dokobe , Razana i Pousse-Pousse sreau i alergau dup el ,
nc tensionai i zgomotoi.
Faa lui Danton era acoperit de praf , iar la colurile ochilor se
vedeau dungi. Urme de praf negru i acopereau braele i minile , iar
scnteile i guriser pantalonii. Nevoia de a-l mngia , de a fi ingS el ,
de a-i spune ce ru i pare , o Seu s tremure. Dar trsturile lui erau
parc cioplite n piatr. Ochii-i erau ntunecai, reci i distani.
ndrept spre ea un deget acuzator :
-.Ai pus ta pericol viaa echipajului meu , insula itiM , lemurii mei i
binele"Copilului tu. Continu s mearg i trecu mai departe. Catherine
se uita la el cum pleac : Pregtii-v amndou de plecare. Mine v
duc la Zanzibar.
Capitolul 9
-Ce-a spus proprietarul ? rosti Catherine ezitnd.
Danton aezat vizavi de ea i arunc3 o cuttur crunt. Nu prea
entuziasmat s stea ntr-o cafenea n Zanzibar , aga cum ar fi trebuit s
fie. n ochi i se citea prudent i, dac gura , frumos conturat , ar fi fost
ascuns sub negrul buibui , n-ar fi vzut-o ncruntndu-se. Materialul
trebuia s-i acopere fata, dar i alunecase sub nas. Danton considerase
ntotdeauna obiceiul arabilor de a-i acoperi femeile din cap pSn-n
picioare ca ceva primitiv , dar privirile pofticioase pe care le atrgea
Catherine l fcur s-si reconsidere prerea.
Nu voia s-o expun. Strngndu-i picioarele sub banc, Danton rosti:
-Mi-a spus sS citesc Kadhi ya chakula ji c nu controleaz luna care
inilueneaz iluxul n Zanzibar. Vocea lui exprima nemulumirea fat de
ngmfarea proprietarului si felul n care Catherine
i arta indiferent feminitatea.
- Kad... ce e aia ? se chinui ea s repete.
Privirea lui alunec pe buzele ei care ncercau s
repete cuvintele arabe. N-ar fi trebuit s se uite la ea aa cum o fceau
ceilali. Ar fi trebuit s fie nc furios , aa cum fusese cnd plecaser de

103

pe insul. Dar , cu ct se apropiau de coast , cu att se topea suprarea


lui. ns , nu-i spuse. Grija lui era acum alta - oare fusese bine grbinduse s le ia cu el pe Catherine si Madeleine ?
--Un document pentru alimente , explic el scurt, artnd spre hrtia
prins pe perete.
Ochii tinerei femei se mrir de uimire privind simbolurile care parc
curgeau marcate de puncte i curbe. Pe fa i se citea emoia. Nu-i
ascunse rezerva fa de acest ora strin : nu neleg ce scrie.
- E scris n arab.
- M-am gndit eu. Se uit nelinitit mprejur. Danton se gndea s-o
scoat din cldire i s ncheie cu aceast idee ridicol a ei de a ajunge la
Paris. Dac nu l-ar fi nfuriat aa de tare n-ar fi fost aici.
De cnd Trevor Tate i asediase rmul, nu mai vorbise cu ea. Dup
ce-i spusese s-i fac bagajele , se dusese direct n biroul lui s studieze
harta. Enervarea i sporise cnd le gsise pe Tanala i Madeleine
narmate cu hrtie i pene desennd pe spatele hrii Zanzibarului. Le
gonise i-i spuse
bctresei s trimit " guraliva " la colib. i luase apoi busola i linia
ncercnd s se concentreze. Dar, n oriicare moment , mintea i era
numai la Catherine.
Recunoscu de nevoie c nu o ascultase pe plaj perjtru c nu suporta
s-i aud minciunile. Nu fcuse focul ntmpltor. Nici un foc nu se
aprinde din senin, l durea c ncercase s-l nele aa ie uor. Ar fi vrut
ca ea... ce ? S in la el ? S-l iubeasc ?
Nimeni nu-1 putea iubi pentru ceea ce era. i ea demonstrase acest
lucru.
n dimineaa urmtoare , la rsritul soarelui ea urcase la bord cu un
zmbet tensionat dar fr pic de rutate. Din ochi parc i cerea iertare i
nu vorbise aproape deloc. Ascultase supus hotrrile luate de el.
i ordonase s nu-i stea n drum pe La Furia. ,
Se conformase.
i spusese s in copilul deoparte.
Se conformase.
i ordonase s rmn jos i s nu urce dect dup ce apunea soarele.
Fcilse ntocmai.

104

Din locul lui de pe catarg, o urmrise cnd ieea cu fetia de mn.


Catherine lua fetia n brae , o strngea la piept i stteau amndou
lipite de balustrad privind oceanul n aceste momente de intimitate.
Stropi de ap strluceau n prul desfcut de pe cele dou capete. Lui
Danton i se punea un nod n
gt: tabloul din faa lui era inocent si dezinvolt si se ruga lui Dumnezeu
s mai poat si el face parte din el, s se simt din nou ntreg , s aib o
familie.
Dar nu mrturisise nimnui aceste gnduri; nici mcar lui Rainiaro.
Nict lui nsui nu-i venea s-i mrturiseasc aceast dorin care-i
slbea puterea Si i umbrea scopul. ipase la echipaj i mncase singur.
Misiunea de a scp de Catherine se ntorcea acum mpotriva lui. n
ciuda necazurilor pe care i le fcea , nu era sigur c le-ar fi lsat s plece
si nici c ea era dispus s plece n condiiile astea , dar mndria l
mpiedica s-o asculte. n loc s-i iroseasc energia pentru ceva ce na
putea schimba , mai bine s-ar uita mereu prin ochean scrutnd orizontul
i cutnd corabia Korufus a lui Sadi si i-ar face planul cum s se
rzbune definitiv pe turc. Numai Sadi era important , iar el nu tria dect
pentru a-1 ucide.
Cnd vzu crestele de safir i jad ale coralilor si triunghiul de un alb
orbitor al coastelor , Danton simi c i se ia o greutate de pe inim.
ncercase s se conving c ar fi fost mai bine s scape de ea n Zanzibar
, ca s se poat acupa de treburile lui mai importante pe care le
neglijase , cum ar fi jefuirea galioanelor majestii sale.
Catherine se inuse de promisiune : l ascultase ntocmai. Trebuia s
se in i el : o va duce pe un vas corespunztor.
Cnd l ntrebase dac ar putea s24 nsoeasc n ora , la nceput
refuzase categoric. Locuitorii Zanzibarului erau o populaie suahili , din
descendenii africani , apropiai i prietenoi ; sultanii mahomedani,
ins , nu erau aga. Mai fusese pe insul acum ase ani cnd venise sub
pavilionul regelui Filip s ia filde i cuioare. i cunotea pe arabi.
Dar, felul calm In care Catherine acceptase hotrrea lui, l fcuse s se
rzgndeasc. De ce anume, nu voia s se gndeasc. Reevaluase situaia
i-i spusese c putea s4 nsoeasc cu dou condiii: s-o lase pe
Madeleine n grija lui Rainiaro i s-i pun un buibuipe care-1 cumpr

105

Antonio din ordinul lui.


Catherine fusese de acord ; dar acum , pnza i alunecase de pe fa.
Danton se aplec , lu captul materialului , spunndu-i:
- Acoper-te , Catherine , i duse pn-n partea cealalt a feei,
mngindu-i pielea catifelat.
Ea tresri la atingerea lui , se nroi i , lund buibui-ul din mna lui,
il prinse n spatele urechii. Nu se mai vedea dect conturul ochilor de
smarald, ceea ce crea un tablou chiar mai senzual.
Nu fusese o idee bun s vin la cafenea. Nu voia s stea i s rite s
se ncaiere pentru ea. Dar , dup privirea nelinitit pe care o avea , i
ea pSrea dornic s plece.
Danton mtur cir mna cteva frmituri de pine pe care ocupanii
dinainte ai mesei le lsaser.
-Am s-i spun proprietarului ce dorim i o s lum mncarea cu noi.
Catherine clipi uurat.
Un sfert de or mai trziu , Catherine i Danton ducnd un padiet cu
mncare , ptrunser pe strzile aglomerate ale Zahzibarului ; Antonio si
Eduardo care sttuser la intrare cu braele ncruciate o luar pe urmele
lor.
Oraul nu avea un birou de mbarcare pentru c exportul era Scut de
negustori independeni sau de ri care nu aveau reprezentani n
Zanzibar. Gsise harta portului n vasul su Sung i ,dup ce studiase
ndelung istoria i geografia locului , stabilise c Zanzibarul era potrivit
si pentru el si pentru Catherine. Ca s nu mai vorbim de faptul c-1 si
cunotea.
Traficul portuar era n funcie de ilux ; locurile libere erau repede
ocupate de nou-veniti. Ieirile n larg nu erau controlate de oficialitile
arabe care guvernau insula. Din cauza acestei dezordini , La Furia era n
siguran si putea s ancoreze aici.
Pentru locuitorii Zanzbarului acest sistem era bun dar el trebuia s
aile unde mergeau corbiile pentru ca s-o stie pe Catherine n siguran.
De nevoie , pomi spre aezarea Bwawani , spernd ca Bedr s fie nc
acolo. l cunoscuse pe Bedr din Khalifa nurm cu ase ani cnd venise
s cumpere filde. Arabul tia exact de unde se poate cumpra fildeul
cel mai bun la un pre mai mic , dar cu un comision pentru el. n cinstea

106

acestor tranzacii , Bedr deschisese ua locuinei sale lui Danton i


echipajului su , asigurndu-le femei , butur i tutun. Bedr folosea
hai i se nconjurase de o leaht dezgusttoare dar auto- proclamatul
sultan tia totdeauna cnd cineva iluiera n biseric.
Chiar dac lui Danton nu-i prea surdea ideea de a o duce pe
Catherine la Bedr , numai acesta putea ti dac vreo corabie pleca spre
Frana sau oricare alt port european.
Strzile pe care le alesese Danton erau ntortocheate , unele chiar att
de nguste nct osiile cruelor lsaser urme pe zidurile cldirilor cu
trei sau patru etaje. Aleile erau scldate din cnd n cnd de razele
soarelui , ceea ce fcea s sporeasc frumuseea uilor arabe frumos
sculptate , a cadrelor grele i a decoraiilor cu motive de lotui i lanuri.
-Ne-am rtcit ? ntreb Catherine cu voce tremurtoare.
Danton se uita la ea. Rmnea n urm , apoi grbea pasul. Prea
nervoas i ochii i erau mereu n alert : se temea i nu avea ncredere n
strzile acestui ora.
-Chirie , nu te poi pierde n Zanzibar. ntotdeauna vei ajunge n locul
de unde ai plecat. Problema este s gseti locul unde vrei s ajungi. Dar
in minte unde locuiete Bedr.
-tii unde mergeam ? - iar i czu vlul si i-l aranj din nou.
-Nu te-ndoi de mine , Catherine , spuse el nconjurnd o rojojin
ncrcat cu obiecte din aram. Cunosc pe cineva destul de puternic care
s te poat duce la Paris. Trecuser pe lng mese de lemn pe care se
gseau tmie , rechin uscat , curmale , mtsuri i muselin , udate de
ap.
Intrar ntr-o grmad de oameni si mirosul degajat n aceste locuri
deveni greu. Piaa era plin de oameni bronzai, cu favorii, sandale i
turbane, mbrcai cu fuste lungi , Kauzus. Femeile nu aveau voie s
cumpere sau s vnd.
Din toate prile se auzeau voci brbteti care atingeau octave nalte
pentru c arabii i btinaii suahili se tocmeau i-i vindeau marfa. La
bru aveau iatagane cu mnere de argint.
Danton i aminti c trecuse prin acest loc cu Bedr cnd se iscase o
ceart ntre doi vnztori rivali, care se ncheiase cu un pumnal nfipt n
burt i o balt de snge.

107

FSrS s rosteasc un cuvnt, Danton o prinse pe Catherine de mn.


La rndul ei, i strnse mna i i arunc o privire recunosctoare care-J
ncnt.
Prezenta familiar a pistoalelor pe care le avea la bru ii ddea un
sentiment de foi. Jur s-o apere.
Merser pe aceast strad pn ajunser in partea bogat a oraului.
Pe strduele de aici mai puin populate , se zreau moschei i minarete.
Temele sfinte si decoraiunile din aur curat contrastau puternic cu piaa.
tn aceast aglomeraie de care ,un copac cu ilori roii 1si ntindea
ramurile acoperind o suprafa imens. Prea o ciuperc uria care se
ntindea spre reedina Bwawani cu balcoane albe.
- Am ajuns , zise Danton dndu-i drumul i trimitndul pe Antonio
i Eduardo s cerceteze aleea ngust din spatele casei. Dup scurt timp
cei doi se ntoarser , iar Danton le spuse s stea n locuri strategice
lng pereii groi : unul n partea de sud , iar cellalt n partea de nord.
- Crezi c-o s avem neplceri ? ntreb Catherine i fruntea i se
brzd de cute.
- In ramura asta - spuse el apucnd mnerul i lovind uile din lemn
sculptat - neplcerile n-au nevoie de cauz. Este suficient intervenia
unui prost.
Soarele fcea s strluceasc armtura de aram a uii. Catherine
simi un nod n gt i abia se stpni s nu plng. Ce se ntmpl cu ea ?
Att ateptase acest moment ; i dorise s fie liber. i acum... c
libertatea era n spatele acestei ui, i era
fric s se despart de Danton. Fusese protectorul ei si se obinuise ca el
s:i spun ce s fac. Dar , n-avea important. i dorise independenta i
trebuia s-o ntmpine cu braele deschise , dar , de abia putu s-i
pstreze zmbetul conciliant adresat servitorului , apoi i ddu seama c
el n-avea cum s-i vad gura acoperit cu buibui.
. Imediat , ea i Danton fur condui pe un hol lung si. dup ce urcar
trei scri cu balustrade de fier , ajunser pe acoperi;. Spaiul fusese
decorat cu palmieri n ghivece , couri cu ilori i msue cu picioarele
scurte.
Pe un divan rou , sttea ntins un brbat cu tur- bati si barb care
fuma dintr-o pip ciudat. Un furtun lung i subire era ataat la o sticl

108

i , cnd pufia , apa bolborosea. Inspir adnc din pip , pstr fumul n
el cteva secunde , apoi i ddu drumul.
Vzndu-1 pe Danton , zmbi cu gura pn la urechWAvea un
vemnt din mtase i bumbac care semna cu o cma de noapte. Avea
o mulime de bijuterii de aur , inele , brri si cercei. Catherine nelese
c sta era Bedr. Omul care putea s-o ajute s ajung la Paris.
Parc ceva i umbla prin stomac. Nu prea deloc cu iniluent.
Spre dezamgirea ei, Danton si Bedr ncepur s vorbeasc n arab i
nu putu s neleag nici un cuvnt.
ntr-un trziu , Bedr i se adres n englez :
- Sunt sultanul Bedr bin Khalifa. Poti s-mi spui Seyyid , aa cum
mi spune cpitanul. Iar eu am s-ti spun Cat. Bedr o privi ntr-un fel
care o nfior. Mi-a spus c eti franuzoaic , dar tii engleza. Vom
vorbi n englez. Vino , i i art un morman de perne.
Danton ncuviin , iar Catherine l urm. ntr-un col al terasei , se
micau frunzele copacului pe care-1 . vzuser mai devreme ; mirosul
era nemaipomenit.
- V este foame , spuse Bedr i ridic un clopoel care se afla pe
mas lng narghilea. Am s v dau de mncare..
Danton oferi sultanului bucatele pe care le adusese.
- Am adus nite prjituri...
- M jigneti , cpitane , rosti Bedr ntfcnd pachetul din minile
lui Danton i aruncndu# peste acoperi.
Catherine nmrmuri de surpriz.
- Dup miros , zise Bedr ,-mi-am da seama di nu sunt bune pentru
mine. O s m,iicaj;i bucatele mele. edeji. edei.
Sultanul se aez cu pisioartle fcicmciatc i le fcu semn s se teze
la fel.
Se auzi ciinchetul dopodul.ii prin care Bedi i chema servitorii.
Apru un aticviiret harem de femei
mbrcate n vesminte diafane purtnd tvi cu bucate. Din jurul gleznelor
se auzea o melodie , iar ochii lor dai cu crbune , aruncau priviri furie
lui Danton.
Privirile ademenitoare o indispuser pe Catherine. Era prea mrea
de felul n care-i inuse mna cnd traversaser piaa. Dduse prea mult

109

important gestului intim. Nu se simea bine cnd era mult lume.


nsemna oare c n-o s-i plac la Paris ? Trise prea mult timp n
slbticie. Mai nti n Africa , apoi n India. Iar mai nou , se obinuise
cu linitea de pe insula Suiletelor pierdute. O s fie nevoie s se acomodeze din nou cu o societate plin de neastmpr, nelese c n-o s
reueasc asa uor cum crezuse.
- Alegei una sau , dac doreti, pe toate cinci, spuse sultanul
aruncndu-i lui Danton o privire malefic.
i trebuir cteva secunde ca s neleag ce voise s spun sultanul.
Vorbea despre femei. Femei care s-i satisfac poftele lui Danton , dac
el voia asta. Dup jena iniial , invitaia neruinat a lui Bedr o enerv.
-Nu ,Seyyid.
Zbuciumat de emoiile ei teribile , Catherine nu putu s-l priveasc
pe Danton. Era fericit de refuzul lui; fericit c nu-i plcuser
servitoarele. Ideea c s fi putut s le srute aa cum o srutase pe ea , i
nfi un tablou dureros. Gndurile ciudate i nelinititoare ncepur
s-i umble prin minte. ncerc s se conving c agitaia se datora
nervilor , dar tia c era mai mult dect att.
Voia ca el s-o doreasc.
-sta a fost rspunsul tu i data trecut , cpitane. Bedr lovi o
curmal dintr-un vas de porelan de genunchiul su. Erai credincios unei
soii. O mai ai ? Sau Cat i-a luat local ?
Catherine simi c se sufoc. Soie ? i imaginase multe lucruri n
trecutul lui Danton , dar la nevast nu se gndise. E cstorit. Cstorit...
cstorit... cstorit. Unde era soia lui ? Era vorba cumva despre vreo
femeie malga de pe insul , pe care o inea ascuns ? Cstorit... i o
srutase pe ea. Cstorit... gi ea care crezuse c-o s-o mai srute.
Cstorit... pn la moarte. Cstorit...
Catherine amei.
-Nu Seyyid. Nu mai am soie.
Gura i era uscat , iar rspunsul lui nu o consol. Nu schimba cu
nimic faptul c nu-i pomenise de soia lui. Nu c ar fi fost obligat... dar
ea i spusese c fusese cstorit. Catherine se uit la Danton. Voia s
pun totul cap la cap , dar nu voia s-i ntlneasc privirea.
Bedr btu din minile sale ncrcate cu bijuterii trimitnd femeile de

110

acolo ; acestea rdeau gi ncercau s-i atrag atenia lui Danton.


-De vreme ce nu mai ai soie , cpitane , poi s te nfrupi din aceste
dulceuri fr s te mustre
contiina. Nu-i ddu lui Danton ocazia s refuze din nou , sau s-i
schimbe prerea i s accepte , i se i repezi la Catherine. Poti s-ti scoi
purdah-ul , Cat. Nu sunt att de napoiat s m simt jignit s vd faa
unei femei. Mi-ar plcea s-o vd pe a ta.
De data asta Danton o privi i Catherine citi dezaprobarea in ochii lui.
nc ocat , i scoase vlul.
- ncnttoare. Nemaipomenit. Ochii cprui ai lui Bedr o cercetau.
i eti din Paris ?
-Da.
-i vrei s te ntorci acolo.
- Foarte mult. Dar greelile pe care le fcuse pn acum nu puteau fi
ignorate : mai nti ncrederea ei n De Gids ; apoi , felul n care se
urcase pe La Furia ; trei, focurile pe care le fcuse i care nu fuseser
altceva dect o cutie cu praf de puc. Nu cumva dac se ncrede n acest
sultan face a patra greeal ?
- Vom vorbi despre Paris dup ce mncm.
Catherine nu era prea sigur c. o s poat mnca. Foamea i
dispruse. Acest Berd , acest om mojic care mirosea a iarb ars, cum
putea ,oare , s-o ajute s ajung acas ? Prea un neruinat, prea plin de
el ca s se mai sinchiseasc de alii. Nu-i plcea. Nu-i plcea felul n
care i lingea buzele cnd se uita la ea , ca i cum ar fi fost o bucic n
care dorea s-i nfig dinii.
- Nu poii uniforma , cpitane. Nu mai eti n marina spaniol ?
- Sunt propriul meu stpn , Seyyid.
Bedr i ls capul pe spate i rse din toat inima. Dinii lui uri
contrastau cu buzele galbene.
- Te-ai f3cut pirat, nu ?
Muchii de pe gtul lui Danton se ncordar.
- Cunosc muli corsari, cpitane. Dei prietenii mei suahili v
numesc panyas - adic abolani - mi plac oamenii care iau ceea ce vor.
Pirateria este un meteug bun. nmuie o bucat de pine-n sosul de pui
i, iluturnd mna n care inea bucata de pine, zise : Mncai. Mncai.

111

Catherine se uit la farfuria din fata ei. Nu avea furculi. Uitndu-se


la Danton , vzu c acesta mnca la fel ca i Bedr , cu mna dreapt.
Fcu i ea ca ei , strduindu-se s nu se cutremure de scrb cnd
sosul de carne ncepu s alunece pe bra- ti place mncarea mea , Cat. Nu era o ntrebare ci o afirmaie , iar
Catherine nu putu s-l contrazic politicos. ncuviin din cap i mnc o
felie de mango. Bun ,spuse Bedr. Mnnc. Fructele mele sunt aduse din
pdure i sunt dulci ca trestia de zahr. Bedr le indic un aperitiv care ,
ns , nu prea prea c poate fi mncat cu mna. Asta este bokoboko. E
foarte bun.
Sultanul i termin masa plescind i tergndu-i
degetele pe o bucat mare de pnz. Acum , despre povestea cu Parisul,
cpitane. Ct de repede vrei s ajungi ?
- Ea vrea , clarific Danton uitndu-se la Catherine care simi c se
topete sub privirile lui. Iar vinovia ei parc se dublase. Vrea s plece
ct mai repede posibil. Mai este un copil. Corabia trebuie s fie n
regul.
- Azi , legalitatea esto problem. Mine s-ar putea s nu mai fie. Aa
stau lucrurile n Zanzibar , cpitane. n trei zile am s-o urc la bordul unei
corbii persane care se ndreapt spre Capul Bunei Sperane. Dar , odat
ajuns acolo , va trebui s se descurce. Dup cum tii , corbiile de aici
nu merg- direct la Paris. Va trebui s schimbe multe vase , sau, dac
poate atepta o sptmn , se aude c un mic vas englezesc va veni aici
dup cumprturi i se ndreapt , apoi, spre Londra.
- O sptmn , repet Catherine nefericit.
- E prea mult o sptmn , zise Danton mf)ingndu-i farfuria la o
parte i tumndu-i cafea n ceac. Mirosul de mirodenii pluti n aer.
Bedr se uit la Catherine.
- De ce vrei s scapi de iloarea asta ?
Cpitane. .
- Nu te-neleg. E tocmai bun s fie culeas.
Degetele lui Danton strnser cu putere toarta
cetii, dar nu-i lu aprarea.
- O sptmn e prea mult repet el , nu pot ajtepta att.
Catherine de abia i inea lacrimile. Dac dorise s o tortureze cu

112

aceste cuvinte , reuise. Ar fi vrut s-l scuture , s-l fac s-o asculte si s
neleag.
Pe La Furia se comportase aa cum i ceruse el ;i ncercase s se scuze
de nenumrate ori. Dar el nu voia s-o ierte. Aja c o s-l lase si-o s-i
duc nefericirea acas. Un loc care nu nseamn nimic. De vreme ce-1
dezamgise.
Venind spre Zanzibar , l surprinsese privindu-le pe ea si pe
Madeleine si uitndu-se la ea ca i cum ar fi vrut s-o rneasc. i, totui,
au fost momente cnd crezuse c ar fi vrut s-o in n brae. Dar , pe
msur ce se apropiau , tia ct de inutil era gndul acela , iar cuvintele
lui de acum i confirmau dorina de a scpa de ea.
- Dac nu poti atepta , n-am cum s te ajut ,
cpitane. Astea sunt singurele posibiliti. Poate mine lucrurile se vor
schimba. Fhixul se schimb mereu. Bedr i termin banana si puse coaja
pe farfurie.
Omul care le deschisese mai devreme ua intr pe teras cu palmele
lipite. Se nchin n fata lui Bedr , apoi se aplec i-i vorbi sultanului
discret. Bedr ddu din cap si se ncrunt , apoi servitorul se nclin si
plec.
Sultanul se ridic n picioare.
- Te rog s m ieri , cpitane. Am o problem urgent. Se uit la
Catherine apreciativ insistnd asupra snilor i liniei gtului. Stai pn
m intorc , Cat. Am s te ajut. Da , da.
Apoi iei.
Danton se ridic brusc i zvrli restul cafelei peste acoperi. i turn
un pahar cu lichid incolor care , ns , era prea siropos ca s fie ap.
Atmosfera era apstoare. Suprarea i se vedea ns pe fat i n
mersul ncordat. Catherine simi c l suprase faptul c Bedr vorbise
despre soia lui. Soia pe care n-o mai avea. Ar fi vrut s-l ntrebe despre
ea dar se opri. I-ar fi spus s-l lase n pace i s-i vad de treburile ei.
Dar ea voia s aile despre femeia care fusese cndva te inima lui.
n loc de ast , Catherine ntreb :
- Ce bei ?
- Vin de orez. i-a ,da , dar o s ti se fac ru.
- Dar eu beau lichior.

113

- Nu e momentul s-mi demonstrezi.


Catherine se ridic , se ndrept spre balustrada
alb cu coloane i se uit spre port.
. - Bineneles c nu rspunse eanepat.
Frunzele palmierilor ncepur s se mite sub adierea alizeului. n aer
plutea parfumul fiorilor roii. Pe ap se vedeau brci de pescuit
legnndu-se dezordonat. Vzu corbiile arabe pe care Danton le numi
dhow i pnzele lor triunghiulare. Vzu La
Furia dar , de la distanta asta , oamenii de pe punte nu preau mai mari
dect nite degetare.
i era dor de Madeleine i dorea s fie alturi de ea. Se ntoarse i-l
vzu pe Danton lng ea i vru s spun ceva dar amui. n ochii lui, de
obicei att de adnci, dar, acum , de limpezimea cristalului, citi tot ce
voia s tie.
- N-am s te las aici cu el trei zile numai ca s ajungi la Cape Town.
Suntem n Africa , chirie , nu la Paris.
n ciuda propriilor neliniti, ncerc s aplaneze situaia.
- Poti s stai cu mine i cu Madeleine pn cnd apare alt corabie.
E prietenul tu...
- Pentru femei, prietenii se omoar ntre ei, iar tu tinda , eti un
premiu pentru care un brbat merit s-i rite viata. Danton se prinse de
balustrad. Acum trebuie s m gndesc dac va ncerca s m omoare.
-Cum s te... omoare.
- Cine tie ce o s fac Bedr , zise Danton dnd peste cap ce mai
rmsese n pahar. Briza fcu s-i iluture prul de culoarea abanosului ;
o uvi i intr n ochi. i ddu prul la o parte. N-ar fi trebuit s te aduc
n Bwawani.
Afirmaia lui i ntri ndoielile i o fcu s se ntrebe ce-1
determinase s-i schimbe prerea. Credea c vrea s scape de ea.
Schimbarea lui i alimentase nesigurana n legtur cu Frana i frica
fat de propriaindependent. Pn acum fcuse numai prostii; i venea s
plng.
Nimic nu mergea ca lumea. Nici Zanzibarul nu era un rspuns uor.
Dar sultanul i promisese c-o ajut. Dar cum ? Ucigndu-1 pe Danton ca
s-o poat avea ?

114

- Mai cunoti pe cineva ?


- Chiar de .a cunoate tot Zanzibarul , n-ar avea nici o important.
Nu pot dicta cnd trebuie s plece un cpitan. Fata lui Danton se
ntunec. Maudit! i nu pot sta, n port o sptmn. Chiar i n Zanzibar
vin autoritile. Nu prea des , dar a putea fi spnzurat aici.
Orice ar fi vrut Catherine nu dorea moartea lui.
- Atunci pleac. Las-ne aici. Ia-ti corabia i du-ti oamenii la
adpost. Gsete-ne , te rog , un han unde s putem sta i...
-Nu.
ntre ei se ls tcerea. ncet i pe neateptate, Catherine ntreb : Ce
ar fi fcut soia ta dac ar fi vrut s mearg acas ?
Lui Danton ncepur s-i tremure nrile :
- Soia mea m-ar fi ascultat.
Catherine simi lacrimile curgndu-i pe obraz. Bineneles. Aa cum l
ascultase ea pe Georges Claude. Oare Danton nu putea nelege ct de
greit era raionamentul sta : C ascultarea
distrugea , n timp , suiletul ?
- Nu vreau s m lupt cu tine , Danton. Se auzir zgomotele din
port ; strigtele pescarilor i al navigatorilor. Catherine inspir adnc :
Ce facem ?
Danton ridic uor capul:
- Am s atept o zi sau dou s vd ce gsesc. Scrutnd golful
spuse : Sunt multe corbii. Trebuie s fie una pe care s te poti mbarca.
i dac nu gseti ?
- Atunci o s trebuiasc s te ntorci la mine , rspunse el continuind
s priveasc pnzele catargelor , pungile , pn cnd vom... Se opri
brusc. Ochii i se fcur mici , iar pinile se ncretar pe balustrad.
Catherine se uita la corbii ntrebndu-se ce vzuse Danton. Nu
observ nimic :
-Cee?
- Isuse , exclam cu voce sczut i furios. Degetele i se albir. Este
Sadi. Corabia lui este n port.
Capitolul 10
Danton i trimisese nainte pe Antonio i Eduardo ca s avertizeze
echipajul gi pe Rainiaro. Efortul pe care-1 fcea era la limita puterilor i

115

simea cum carnea de pe coapse ia foc. Ct privete Catherine ,


picioarele ei implorau , parc , un rgaz. i, totugi, el nu abandon
ritmul.
Sadi ! strig n mintea lui , strbtnd strzile ntortocheate ale
Zanzibarului.
Cu respiraia ntretiat , Catherine inea pasul. Danton i strngea
mna ca-ntr-o menghin. Nu se plnse i nici nu protest. Picioarele ei
nclate n papuci alergau alturi de cizmele lui lovindu-se d,e poalele
rochiei , strbtnd aleile pavate cu gresie, strzile pietruite gi drumurile
pline cu praf. Rezistena de care Catherine ddea dovad l surprinse pe
Danton care crezuse c numai voina i era puternic. Se nelase.
La ieirea din ora; se ntindea trgul plin de lume , corturi gi tarabe.
Dac voia s ajung direct n
port, Danton trebuia s o ia prin mulime.
Ud din cauza lturilor , pmntul devenea alunecos i noroios.
Catherine se mpletici i scnci uor. Danton o prinse de talie i se uit
atent la ea ca s vad dac mai putea continua. La colurile ochilor se
adunase sudoare i praf, dar nu se lsa.
- Sadi e turcul , nu-i aa ? spuse ea de-abia respirnd.
Danton ncuviin din cap.
- Fugi! strig ea. Fugi nainte. Madeleine... Spuse ea suspinnd.
Danton i prinse din nou mna , i-o mngie i o lu din nou la fug ,
ocolind lzile cu ortnii i carele ncrcate cu saci de orez. nelese
groaza ei pentru c acelai gnd i trecuse i lui prjn minte i spera c
echipajul vzuse deja corabia lui Sdi, pentru c , altfel, dac btlia
ncepea nainte ca el s ajung la chei , n-ar mai fi putut ajunge la
corabie i la copilul ei.
Danton mprtie o grmad de couri care se rostogolir n urma sa
nsoite de valul de njurturi rostite de vnztorul cu tichie urt. Pe
marginea aleii se ailau colivii cu papagali verzui care ipau i ddeau din
aripi , mprtiind fulgi spre nemulumirea negustorilor.
- Pe aici ! Danton vedea cele trei catarge ale corbiei sale. n faa sa ,
se ntindea plaja murdar mprtiind o duhoare de gunoaie i mncare
stricat. Fuga lor strnea roiuri de mute i alte insecte , mirosul fetid
nvluia plaja ca ntr-un nor.

116

Femeii i veni s vomite i-i duse cealalt mn l gur.


- Aproape c am ajuns , strig Danton streeu- rndUSe printre
dunele de nisip i stivele de gunoaie. Nu te lsa !
Cnd se repezi pe panta mic, scndurile cheiului ubred scrir sub
greutatea lui Danton. n urma lui venea Catherine; cei civa marinari i
negustori care se ailau pe chei se ddur la o parte din calea lui Danton ,
cnd acesta scoase pistolul i-l ndrept spre ei.
Cu tmplele pulsnd , Danton se prinse de balustrada de lemn i, o
mpinse pe Catherine spre puntea principal. i ntmpin Rainiaro.
Malgaul era pregtit de lupt. La bru avea un stilet , iar pe umr i
spnzura o muschet.
Ceilali membri ai echipajului curau puntea de alte obstacole ,
ridicnd baricadele i aezndu-se n poziia de lupt.
Prin deschiztura vestei , strlucea pielea ntunecat a lui Rainiaro :
- L-am vzut pe Sadi nu departe de aici, qtr-un han turcesc ,
Hamasa. Nu era singur ; e nsoit de trei din oamenii lui. Cum l prindem
, cpitane ?
Danton i bg pistolul n pantaloni i o mpinse pe Catherine spre
ofierul su care o prinse de cot:
- Ridicai pnzele - comand Danton.
- Cpitane ? spuse Rainiaro privindu-1 critic.
Cu umerii prbuii i bustul plecat , Catherine.
inspir adnc. Se uita n ochii lui Rainiaro i se lupta s-i
redobndeasc rsuilarea :
- Unde... unde este Madeleine ?
- Jos cu James , spuse ndat Rainiaro apoi se uit fix la cpitan ca i
cum n-ar fi auzit bine ce rostise acesta.
- Cpitane ? Ordinele ?
- Ridicai pnzele , repet Danton cnd Antonio i Eduardo aprur
pe culoarul care ducea la depozit. Ieii din port , Rainiaro. Du La Furia
de-a lungul coastei pn la insul.
- S fug, cpitane ?
- Da , s fugi! prsete Zanzibarul. Eduardo l pndea pe Danton. In
mn avea dou muschete pe care le lu Danton. Eu rmn.
- Nu ! protest imediat Catherine ndreptndu-i spatele. Dac noi

117

plecm. , mergi cu noi. i lsase buibui-ul la Bedr , aa c , din coada


mpletit , ncepu s alunece uvie de pr. Era nilcrat i prea
slbatic , nemblnzit , gata s se bat dac ar fi avut n mn o puc.
O admira i simi dorina s o ia n brae i s-i spun c ar vrea s
rmn , dar c trebuie s se ntlneasc cu Destinul. i era , ns , team
c n-o s neleag ce nseamn dorina de rzbunare ; ucidea cu
premeditare , tiind c ,
pentru asta , va ajunge n iad. Catherine venea dintr-o lume civilizat ,
era prea sensibil ca s gseasc nelegere pentru ceea ce voia el s
fac.
Danton privi n ochii ei disperai , si, fr s se mai gndeasc la
echipajul care-1 privea cu ochi ateni , o trase spre el i o srut , nu uor
, ci plin de pasiune. Catherine i aps gura ntredeschis pe gura lui i
ultimele cuvinte fur nbuite : Ai s fii n siguran , chirie , ai grij de
fiica ta. Are nevoie de tine. ti ddu drumul i se ntoarse spre tovarul
su.
Eduardo i ddu mai multe pungi cu pulbere i un butoia pe care
Danton l prinse de butucul putii. Control cu grij dac avea suficiente
pungi i gloane si , concentrdu-se asupra a ceea ce trebuia s fac , i
scoase din minte orice altceva.
Catherine l prinse de mnec :
- Nu poi s rmi singur.
El privi mai nti pumnul n care strngea o bucat din mnec , apoi
ochii albatri-gri. Nu se gndise niciodat c o s fie prad slbiciunii
unei femei. n acest moment al traiului su zbuciumat putea s uite tot
ceea ce jurase s rzbune. S tearg ultimii patru ani de cutri i s uite
rzbunarea. Putea s plece din Zanzibar fr ca Sadi s tie mcar c
fusese acolo. Viaa lui s-ar scurge la fel ca pn acum , dar, pirat sau
brbat, ar fi la fel de amrt, de zbuciumat, i desigur i i-ar pierde
demnitatea.
Cu patru ani n urm i pierduse onoarea n imperiul albastru ; azi ,
va redobndi onoarea i demnitatea.
Dac voia s fie liber , trebuia s-l omoare pe omul acesta. Dar asta ,
numai dac voia s ia viaa de la nceput.
- Nu pot s stau , spuse Danton fcnd s curg alte lacrimi pe

118

obrajii tinerei femei. Dac ar fi fost att de indiferent pe ct pretindea , iar fi ters lacrimile nesimind nimic. Dar nu putea pentru c simea ceva.
mea la ea.
Rainiaro tcu un pas nainte.
- Dar asta o s ite ceart , cpitane. De cnd ateapt bieii ziua
aceasta. Hotrt , i desfcu degetele i ncerc s se rup de privirile ei.
Eduardo i Antonio vin cu mine.
- Am nevoie de ei ca s aib grij de gabier. ,
- i cum ai s te ntorci ?
- O s vd.
- Cpitane , mormi Rainiaro , cobornd vocea, sta nu e numai
rzboiul tu. Ai oameni care te pot ajuta. Care pot sta lng tine.
Danton se uit la Catherine. Era plin de pasiune i voia s-l fac s-i
schimbe prerea. Goni demonii care-i ddeau trcoale i voi s se rup
de ea. Eduardo , Antonio. Vamonos.
n tcere i salut ofierul. Rainiaro era nc suprat dar Danton
refuz s cunoasc grijile lui. Cu
nrile tremurnde , malgaul i arunc plria mpodobit i btu cu
pumnul n parapet. Danton i zise c putea s-i permit asta. Isuse , s-ar
putea ca s nu-1 mai vad niciodat pe Rainiaro...
De abia cnd erau pe puntea de coborre , Danton auzi njurtura lui
Rainiaro i comanda :
- Pnzele sus ! Ridicai ancora !
- Nu... spuse Catherine ncet, att de ncet nct Danton de abia o
auzi. Nu. Danton , nu se poate. Vino cu mine. O s te omoare.
Danton nclin capul n direcia ei.
- Am s m ntorc , chirie. Am trit destul. O s mai triesc.
La Furia era gata s navigheze i Danton mergea nainte. Ignor
zgomotele pnzelor lovite de alizeu. Nu era drum de ntoarcere.
Ilancat de Antonio i Eduardo , Danton se ndeprta de corabie i de
Catherine. i simea pistoalele de la bru i butoiaele cu pulbere. Astea
i aminteau de ceea ce avea s fac.
Revzu clar , ca i cum s-ar fi ntmplat ieri ,ziua cnd , n urm cu
patru ani , jumtate din echipajul su a fost omort, iar cealalt
jumtate , dezarmat i inut la respect cu sabia. Legat de catarg ,

119

Danton nu putuse apra bogiile de pe corabie. Luaser tot. Cinci sute


de mii de livre , diamantele i trei sute aptezeci i cinci de mii de livre ,
mtsuri, porelanuri i alte bunuri pentru regele Filip. Dup
ce a ncrcat toate bogiile , Sadi a dat ordin ca supravieuitorii s sar
n ap. Sadi a trecut napoi pe corabia sa i a bombardat Cabo cu
ghiulele de tun , scufundnd-o.
Abandonat n apa plin pe rechini , Danton se simise nnebunit de
furie. Ura i-a dat puterea s noate pn la malul care era destul de
aproape , dar care era pzit de o barier de corali foarte ascuit. Se
tiase el, se tiase i ceilali dar supraviefuiser.
Danton supravietuise pentru acest moment.
Se ndrept spre tavernele marinreti. Vntul suila umilndu-i
cmaa. n nri simi mirosul srii, iar n gur gustul sngelui rzbunrii.
Hanul Hamasa nu era departe de chei. Uile duble de la intrare aveau
arcade i erau mpodobite cu motive de ilori de lotus i gravuri
reprezentnd curmali. Danton mpinse una din ui i intr mpreun cu
cei doi nsoitori.
nuntru , ochii i se adaptar repede la lumina pal a felinarelor cu
ulei; fumul cenuiu se ridica n spiral i mirosul de tutun se amesteca cu
cel al vinului. Pe pereii smluii se ailau tapiserii din mtase colorat
reprezentnd scene din Coran.
La mese acoperite cu piele , stteau brbai cu brbi mari, mbrcai n
haine lungi albe , care beau vin i jucau Shatrang. Privirile lor
nencreztoare se ntoarser spre Danton i spaniolii si ; acesta nu
recunoscu nici o persoan. Dei ntlnirea cu turcul
fusese scurta si umilitoare , Danton era sigur c 1 va recunoate pe
turcul blestemat.
Danton pea ncet i hotrt. Zngnitul armelor purtate de el i de
nsoitorii si mrturisea inteniile cu care veniser.
n fundul hanului , la o mas rotund , se ailau patru oameni; n fata
lor se ailau vase cu msline , smochine i portocale i ulcioare metalice
cu arabescuri. Purtau veminte tradiionale i dolmane n culori vii : rou
turcesc , verde din India , albastru persan i interzisul auriu.
Danton l privi pe omul nvemntat n haine aurii i inima prinse s-i
bat cu putere. Brbua ascuit , neagr era brzdat de fire argintii.

120

Avea un nas puternic , iar trsturile preau din bronz. Ochii negri i
ntoarser privirea cu arogant , iar Danton abia se stpni s nu se
repead la el, ntr- att de puternic era dorina de a-i tia gtul. Se
control , ns , amintindu-i c , atunci cnd te hotrti s-ti ucizi
dumanul , trebuie s-ji pregteti aciunea. n sfrit , l gsise. Yousuf
Ahmed Sadi Abram. Aceeai privire rutcioas pe care o ; vusese cnd
tbrse pe La Estrella del Cabo.
Sadi lu alene o smochin i muc din ea atrgnd atenia asupra a
ceea ce purta ta gt : un iret de piele cu o pungu din moleschin.
- Ne cunoteam ? ntreb el n turcete, scotndu-i o smn dintre
dini cu unghia.
Sosise momentul. Danton tia bine ce are de spus. ,
- l cunoti pe Danton Luis Cristobal , marchiz de Sevilia , cpitan n
marina regal a regelui Filip al Spaniei ?
- Nu , rspunse Sadi plictisit. Ceilali trei companioni cu hangere
ncrustate cu pietre preioase i pistoale nu preau nelinitii. Unul chiar
trase de iretul raba-ului ce se afla pe mas.
Danton i stpni vocea. Dezgustul i furia fcur ca sngele s-i
alerge mai iute prin vene.
- l cunoti pe omul numit Regele pirailor ?
- Am auzit de el, rspunse Sadi sec. nc nu ne-am ntlnit dar , cnd
o vom face , sigur ne vom ncrucia sbiile.
Turcul i admir unghiile degetelor ncrcate cu inele de aur :
- De ce oare mi-a trimis Allah un om care pune attea ntrebri fr
rost ? Cine eti ?
Furios i cu inima btnd nvalnic , Danton rspunse :
- Sunt doi oameni. Sunt un om pe care nu-1 recunosc.
Sadi i bu vinul, apoi izbucni n rs.
- Vorbeti n parabole. Azi , Allah se distreaz cu mine.
- Am s m distrez i eu , Sadi , spuse Danton ntinzndu-se peste
mas i apucndu-1 pe turc de
gulerul moale al caftanului. Antonio si.Eduardo erau n spatele lui cu
armele ndreptate mpotriva turcului.
Ceilali trei turci i scoaser pistoalele , dar nu traser pentru c Sadi
ridic mna i-i opri.

121

- Te distrezi , scuip Sadi cuvintele , dar eu nu m amuz de nebunia


ta. De unde-mi tii numele ?
- Cum de m-ai uitat ? ntreb Danton uitndu-se n ochii nceoai
de butur ai lui Sadi , furios c Sadi nu-i amintea de el. Distrusese
chiar att de muli oameni nct nu-i mai amintea nici feele , nici
numele lor- ?
- Am ntrebat cine eti , spuse Sadi micorn- du-i ochii i
coborndu-i privirea spre mna care-1 apucase de vemnt. Ca s pot s
te blestem atunci cnd te voi ucide.
Danton spumega de turie i , cu respiraia sacadat , rosti printre dini:
- Sunt fostul marchiz de Sevilia i actualul Rege al pirailor. Poi smi spui oricum pentru c numele tu va fi blestemat atunci cnd te voi
ucide.
nsoitorii lui Sadi ddur scaunele la o parte i se rezemar de mas.
Totui , Sadi le opri atacul ridicnd mna i ordonnd:
- Nu. Nu , pn nu-mi spune cum de m
cunoate.
Danton i ddu drumul i se ndrept ncet :
- Mi-ai luat titlul, soia , fiul , viaa. M-ai lsat dezonorat i fr
posibilitatea de a le rectiga.
Sadi nu se mica.
- La Estrella del Cobo .rosti Danton , dorind s-i
trezeasc simurile.
- Numele unui vas , mri Sadi cu nrile tremu- rnde , i ce-i cu
asta ?
- O sut cincizeci de oameni. Spanioli , navigau dinspre India spre
Spania i au fost prini de alizee dincolo de insula Jahanna din Oceanul
Indian.
Sadi avea aceeai privire inexpresiv.
Danton btu cu pumnul n mas i-i apropie faa de Sadi.
- Douzeci i patru mai 1714. O zi fr nori ; vntul lovea pnzele
corbiei , tu m-ai atacat , ai nvlit pe punte i ai luat...
- Diamantele , complet Sadi i ochii i sclipir mprumutnd
strlucirea pietrelor.
Asta este dovada c ncepuse s-i aminteasc ziua n care Danton

122

Cristobal i pierduse onoarea.


Danton continu.
- Pietrele valorau o jumtate de milion de lire englezeti. Cele mai
valoroase erau cele treisprezece reprezentative pentru toate. Una era
incolor , cinci erau roz , patru galben-canar i...
Trei .albastre. Mi-aduc aminte. Sadi se ridic icet. Cutele
dolmanului su se desfcur ntr-o mare de aur. Am atacat corabia ta ,
am scufundat-o i te-am lsat s pieri. Zmbi i zmbetul su prea al
unui nebun. Dar n-ai pierit , aa c acum
trebuie s-mi mnjesc minile...
- ncearc , url Danton i se repezi la gtul lui. Nu se mai gndea s
foloseasc armele pe care le avea ; voia s-i nbue viaa ci minile
goale ; s i-o ia ncet , respiraie cu respiraie, astfel nct turcul s tie ce
nseamn s te sufoci. Iar atunci se va termina i Sadi nu va mai simi
nimic n afar de ilcrile purgatoriului care se vor apropia i-i vor arde
carnea.
Masa reprezenta un obstacol i Danton ncerc s o ndeprteze
lovind-o cu piciorul, cnd , deodat , simi o arsur sub coaste. Durerea
i paraliza muchii i cmaa i se umezi. Fr s mai ezire , nelese c
fusese njunghiat.
" Se mpletici i czu pe spate trgnd i iretul de piele i pungua de la
gtul lui Sadi. iretul se rupse, iar degetele lui Danton se ncletar i
nchiser n pumn pungua.
Danton le strig lui Antonio i Eduardo : Este al meu ! de fric s nu1 omoare i s-i ia ansa de a se rzbuna. Dar cei doi spanioli se luptar
de zor cu ceilali trei turci , doborr unui cu o mpuctur , iar cu cei
rmai se bteau cu sbiile.
Danton se lupta cu patul pistolului de argint de la bru ntrebndu-se
de ce Sadi nu-1 mpucase. Turcul, sadic , se uita la el i rdea. Danton
simi c-i pierde cunotina , faa lui Sadi era din ce n ce mai puin
clar. Cu braul tremurnd , Danton ridic
pistolul, arm i trase. Explozia l orbi, pe moment i l asurzi, iar
zgomotul ei se amesteca cu rcnetele lui Sadi. Apoi, totul se ntunec n
jurul lui. Durerea era cumplit , iar sngele ncepu s se rspndeasc pe
abdomen. Simea mirosul dulceag arvieii care-1 prsea. Antonio i

123

Eduardo l prinser , atunci, de brae , l scoaser din han i se afundar


ntr-una din strzile nguste ale Zanzibarului , ca s se apere de
urmrirea lui Sadi.
Ultimul gnd al lui Danton nu se ndrept spre turc. Ultima imagine
era Catherine.
Oare o s-o mai vad vreodat ?
La apusul soarelui, Catherine privea norii mov , liliachii i negri
ridicndu-se deasupra ei. Venea noaptea. Brizanii loveau plaja i n
spatele ei jungla devenea de un verde nchis.
n deprtare , dinspre sat , se auzea tam-tam-ul tobelor , ntr-o caden
continu al crei ritm o nnebunise pe Catherine. Acestui zgomot i se
adugau strigtele de jale ale lemurilor lui Danton.
i-fac ! i-fac !
Dei nu se auzeau cuvinte , silabele erau clare. Lemurii parc
rosteau : O lun ! O lun !
O lun de cnd Rainiaro dusese corabia din Zanzibar. Trecuse o lun
i Danton Luis Cristobal nu se ntorsese pe insula Suiletelor Pierdute.
Devenise i el un suilet pierdut...
n fiecare zi , Catherine atepta , spera i se ruga ca el s se ntoarc.
i , n fiecare zi , soarele apunea i el nu se ntorcea.
Dei nimeni de pe insul nu ndrznea s spun, Catherine simea c
ei credeau c el pierise ucis de pumnalul lui Sadi, turcul. i , odat cu el,
Antonio i Eduardo. Numai Rainiaro tcea i se prea c se-ndoiete de
moartea lui Danton , dar nu discuta despre asta cu nimeni. Nici mcar cu
ea. Se baricadase n casa roz i se zvonea c trgea zdravn la msea ; a
retuzat s mearg chiar i la Reniala cnd aceasta l chemase.
Catherine ncercase s-l abordeze , - dar o ndeprtase. Nimeni nu-i
spunea nimic , dar tia c echipajul i btinaii o considerau vinovat de
dispariia lui Danton.
Dac ea i Madeleine n-ar fi fost pe La Furia , toi oamenii lui Danton
ar fi luptat alturi de el i n-ar mai fi trebuit salvat " ncrctura
preioas Dac nu l-ar fi forat pe Danton s-o duc de pe insul , el n-ar
fi ajuns n Zanzibar. Ea i Danton n-ar fi apelat la Bedr bin Khalifa s-i
ajute i nici n-ar fi fugit de sultan.
Deci , cnd piraii de pe insul ncepur s-o priveasc cu dispre ,

124

Catherine se bucur de privirile lor acuzatoare pentru c ea nsi se


acuzase deja de mii de ori. Dac... dac Danton era ntr-adevr mort, ea
l omorse.
Catherine lu o frunz din arbustul de vanilie i o strnse ntre degete.
Se plimba pe plaja pustie.
ncerca din greu s se autoconving c Danton tria. Respira, njura i
tria ca s-i spun c n-o va mai duce la Paris dect atunci cnd va gsi o
alt posibilitate. Dar , n nopi ca aceasta, n care tobele bteau , iar
Dokebe , Razana i Pousse-Pousse i strigau durerea , Catherine era
disperat.
n tristeea ei era singur. n regretul ei , n temerile ei era singur.
Madeleine era singura care-i mai alina durerea. Nu ndrznea s-i cear
nimic lui Rainiaro. Se resemnase i atepta ploile dinspre sud- vest care
indicau nceputul lunii noiembrie i al musonilor. n acest anotimp era
imposibil s navighezi n jurul Capului. Multe corbii se sfrmau de
stnci. Mai bine atepta pn n martie cnd ncepea anotimpul
musonilor uscai. Poate cu trecerea lunilor , Rainiaro i ceilali o vor
ierta.
Pn atunci , ns , Catherine trebuia s-i suporte singurtatea pe care
Madeleine , cu tot zmbetul ei nsorit , nu putea s-o umple. Copilul i
umpluse ntotdeauna zilele cu bucurie. Dei isprvile zilnice ale fetitei
erau o surs de bucurie , ceva lipsea. Ceva ce nu tia c existase pn
cnd l pierduse i i simea lipsa.
Putuse s mbrieze pe altcineva.
Un alt brbat n afara lui Georges Claude.
Acest brbat fusese Danton.
Oft i ls frunza s cad. Zgomotul valurilor acoperea tam-tam-ul ,
iar soarele cobora sub linia . orizontului.
Nu cunoscuse adevrul despre ea nsi dect ; cnd fusese prea
trziu. ntotdeauna se gndise la Danton ca la un ho i un renegat. De la
nceput fusese atras de el dar , tia c e ceva periculos. Faptul c
semna cu Georges Claude prin viaa pe care o ducea n afara legii, i
ntunecase judecata. Nu vzuse omul din el, personalitatea care o vrjea.
Riscase totul ca s o apere pe ea i pe Madeleine. nfruntase privirile
echipajului cnd abandonase urmrirea acelei ilotas spaniole. n ciuda

125

exteriorului dur , Danton era gentil i nelegtor. i organizase fetiei o


petrecere de ziua ei. Un gest pe care nici mcar Georges Claude nu-1
fcuse pentru copilul su. Celelalte trei aniversri , Madeleine le
srbtorise fSr tatl ei care era plecat n expediii.
i , chiar dac era gnditor i nemulumit , tia s rd. De obicei , de
ea. Dar acum l iertase. Se gndea la felul n care o tachinase cnd i
lusese fric de lemuri. i cum se distra cnd Madeleine spunea cte ceva
sau fcea un gest cu o franchee inocent.
i lipsea i altceva. Brbatul plin de pasiune i for care o luase n
brae i o srutase cum n-o mai srutase nimeni. i felul protector n
care-iinuse mna.
Oare aa o srutase i pe soia Iui ? Soia pe care nu o mai avea.
Nu va ti niciodat.
Catherine inspir ncet i recunoscu c ncepuse s se ndrgosteasc
de Danton Cristobal.
Se simea atras de masculinitatea lui brutal , vigoarea i ndrzneala
lui , zmbetul lui dei rar. Toate le avea n minte. De cte ori i amintea
aceste caliti i faptul c le dduse la o parte , i venea ru. Nu putea s
mnnce din ceea ce i aducea Tanala dect att ct s reziste.
Se ndrepta spre leagnul pe care-1 fcuse de curnd pentru
Madeleine. Se aeza pe bucata ngust de lemn. James Every , unul din
puinii care-i vorbeau ,i tiase corzile. Catherine aprecia ajutorul, iar
Madeleine i petrecea ore n ir n acest leagn.
Scrutnd marea , Catherine i fcu ncet vnt. Apusul se reilecta n
ap n culori schimbtoare. Apoi norii se ngroar i ntunecar cerul.
Aa cum se ntmplase n ultimele sptmni , ploaia venea noaptea. O
rpial care , cteodat , devenea att de puternic , nct trebuia s
trag obloanele barcii.
Catherine se bucur de ploaia neateptat. i ndoi genunchii i
mpinse pmntul. Leagnul prinse vitez. Avea nevoie de o eliberare. O
eliberare de durerea vinovat care o mistuia. Copilria ei trecut i era la
dispoziie ; se ls pe spate i ntinse picioarele , apoi veni n fa i
strnse picioarele.
Zbura din ce n ce mai sus i , n noaptea nmiresmat , prea pendulul
unui ceas.

126

Ploaia i lovi fa[a i nchise ochii.


Mai sus. i mai sus.
Prul i ilutura , apoi i umbrea fata cu bucle. Inima i btea din ce n
ce mai tare. Nu voia s plng.
i mai sus.
Ajunse la o nlime cnd poziia ei era aproape paralel cu pmntul ,
dar continu s-i fac vnt. Parc naviga prin furtun. Se pregtea s
zboare i rochia i prul i erau pline de ap. S zboare din leagn aa
cum mai fcuse n copilrie. In momentul n care va zbura i cnd numai
minile Domnului o vor mai tine , va scp de griji. Va fi absolvit de
orice vin.
Inspir repede , deschise ochii i se gndi la aterizare. Ddu drumul
corzii. Nu mai exista nimic. Nimic deasupra , nimic dedesubt dect
paiul infinit. i iertarea.
Atinse pmntul fr scad , uimit c-i mai amintise cum se sare
din leagn. Impactul i tulbur vederea i picioarele- tremurau dar reui
s rmn n picioare. Uitase ameeala pe care o avea , copil fiind , cnd
se ddea n leagn. i stpni cu greu rsul isteric pe care-1 simea n
gt.
ntr-un fel suprarea i dispruse i se hotr s se ntoarc la colib.
James era cu Madeleine ,
dar era timpul s-o culce.
Cu privirea nc nceoat porni cltinndu-se spre colib. Se
mpiedic i deschise ochii larg s vad pe unde merge. La un moment
dat vzu un brbat ndreptndu-se spre ea. Ridic repede capul i-i vzu
conturul luminat un moment de un fulger, nalt, mbrcat ntr-un costum
demodat de catifea cu dantel la gt i la mneci, Danton Luis Cristobal
se uita la ea.
Partea de jos a fetei era umbrit de o barb. Picturi de ploaie
alunecau pe fruntea ud pe care era legat o eart pentru ca prul s nui intre n ochi. Pantalonii pn sub genunchi care se mulau pe picioarele
lungi erau din satin ; pantofii aveau samaralde la custuri.
Catherine nu se putu abine i ddu drumul rsului care o chinuia de
cteva momente ncoace. Fantoma lui Danton i zmbi.
Era i parc nu era el. Danton pe care-1 cunotea ea n-ar fi purtat

127

niciodat aa un vemnt sofisticat. n disperarea ei , crezuse c seamn


cu Danton.
- Dumnezeule... Simi c totul ncepe s se
nvrteasc cu ea. Danton... te-am chemat din mormnt.
Capitolul il
- Dac a fi fost mort , a fi ars n iad. Danton i arunc un pantof ,
apoi cellalt. Aterizaser amndoi lng trunchiul unui palmier din
apropiere. Se gndea s-i scoat pantofii i ciorapii caraghioi care-i
strngeau pulpele.
O surprinse pe Catherine uitndu-se la el cu o expresie nedumerit. Se
cltin ca i cum ar fi but.
-Eti... viu.
- i-am spus , cherie , c m-ntorc. Se ndrept spre Catherine care
sttea eapn ca i cum ar fi prins rdcini.
Era ud leoarc. Pnza subire se lipise de sni dezvelindu-i formele
rotunde de mrimea palmei. Linia gtului l invita ; pielea de culoarea
piersicei era palid n ntuneric. Prul , n mod obinuit , de culoarea
gtului copt , era o mas ud care-i atrna pn la old.
Cnd el fcu un pas spre ea , Catherine fcu un pas napoi, ca i cum
n-ar fi crezut c este el. Putea s i demonstreze c e foarte viu ; simea
nc durerea scitoare a rnii i cldura care-1 invadase cnd o vzuse
zburnd din leagn. Gestul ei cuteztor i oprise respiraia. Plutise prin
aer ca un nger fr aripi.
- Cnd mi-ai spus c-ai s te ntorci... Nu te-am crezut.
- Poate c acum o s m crezi.
Gura generoas a tinerei femei se ntredeschise. Era ud i linse apa
de pe buze :
- Am vrut , dar cnd am vzut c nu mai vii, m-am gndit... totui ,
am sperat , oh , doamne. Tremurnd , ntinse mna i-i atinse braul ca
pentru a se convinge c este aievea.
- Sunt aici, Catherine , rosti el rguit. n aceste ultime sptmni nu
se gndire dect l ea. La zmbetul ei. La voina ei, la curajul i la
inteligena ei.
- Eti. nchise ochii i ridic brbia. Danton crezu c-o s leine. Apoi

128

nelese. Se ruga. Buzele ei se micau ncet. Uurat , i arcui spatele ,


iar gtul ei graios pru c se lungete.
n poziia aceasta era de-o senzualitate subtil.
ntorcndu-se spre el , Catherine i bg degetele reci n vesta lui de
mtase. Mngie coastele prin estura subire a cmii. Marginile
compacte ale oaselor erau calde. Minile ei l mngiau ncet, rugtor.
O ls s-l mngie.
Apoi , l trase spre ea i-i strnse braele n jurul lui. gi ls faa pe
dantela care cobora ca o cascad pe piept.
Danton simi o senzaie ascuit i slbatic. tia c ea nu intenionase
s-l seduc dar nu putu stpni cldura care-1 invada. Rochia era
alunecoas la atingere i-i puse minile peste rotunjimea feselor i-o
mpinse spre el.
Catherine ridic blnd capul i l privi n tcere. Fruntea li era
acoperit cu stropi de ap , la fel obrajii , nasul. n gene i aninau stropi
argintii. i prinse faa n mini , i mngie obrajii i i srut gura dulce.
Buzele erau calde i catifelate i aveau gustul coniacului ; un gust
puternic i greu care-1 ameea i-l fcea s nu-i mai pese de nimic. i
strecur degetele n prul ei i o srut.
Catherine i ridic minile pe umerii lui i-l trase aproape de ea pn
cnd inimile lor ncepur s bat mpreun. Danton o sruta ca i cum ar
fi vrut s-o devoreze. O muc de buza de jos nfigndu-i dinii i o
mngie .cu limba. Catherine i veni n ntmpinare i ncepu s-i
exploreze gura , luptndu- se cu ea i devenind tot mai nerbdtor.
Picturi mari de ploaie cdeau peste ei nvluin- du-i ntr-o cldur
umed.
Minile i alunecar pe gt. Un fior l strbtu - un fior cum nu mai
simise niciodat. Era dominat;
nu se mai putea controla, nu se mai putea gndi c ceea ce fceau ei
acum se va ntoarce mpotriva lor.
- Danton... Catherine l mngie cu buzele i vocea ei era plin de
emoie. Am crezut c te-am omort.
- i , cnd colo , iat-m , linda. fi srut colturile gurii
redescoperindu-i dulceaa interioar; cum ai putut s crezi c m-ai
omort ?

129

Braele ei i se ncolcir n jurul gtului , iar degetele ncepur s-i


rtceasc prin plete. Pe msur ce-1 mngia , dorina lui cretea.
- Erai n Zanzibar din cauza mea spuse ea cu voce nesigur gi
ndurerat.
Danton ncepu s-i srute faa , urechile. O simi nfiorndu-se. Puteam
s-l ntlnesc pe Sadi oriunde.
-Dar...
Danton i puse un deget pe buze. Nu voia s vorbeasc despre turc. Se
gndea numai la ca ; la ct de bine era s-o in n brae, la curba lin a
snilor ei lipii de pieptul su , la coapsele lui gi Ia brbia lui lipit de
abdomenul ei.
Ea-1 srut pe gt gi pe firele rebele de barb; care-i scpaser lui la
brbierit. i lu brbisr ntre palme gi cu degetele ncepu s-i mngk
buzele.
Danton nelese c , daci ni ti coninut s-l ating , s-l mngie , s-!
stmeascS j.i s-gi piard controlul, va face, dragoste cu ca pt patul ue
nisip a) plajei .nvluii de ploaie. Ea n-o sS-! opreasc , dar
va regreta. Intimitatea dintre ei nu va schimba nimic ci va apropia
desprirea lor.
Ea tot i va prsi. Iar el, n ipocrizia iui, o va lsa s plece.
Minile ei prinseser marginile hainei i-l trase aproape lipindu-i
buzele de ale iui. El gemu , o dorea aga de mult. O vedea goal n braele
lui abandonndu-i-se n ntregime.
Catherine l srut intensificnd dansul dragostei nceput de el. n
ciuda dorinei care cretea n el , nu mai putea s-o srute i s-o lase s-i
srute. i aminti din nou cine erau i care va fi viaa lor , odat ce ea se
va ntoarce la Paris. Dei fusese mritat i avea un copil , era n ea o
nevinovie care-1 fcu s cread c , n afara soului ei, nu mai
cunoscuse alt brbat. Nu putea risca s o lase nsrcinat. Avusese relaii
cu femeile de pe insul , care , ns , tiau s se fereasc lund tot felul
de ierburi. Dei avea ncredere n remediile vechi, riscul de a face un
copil cu ea l opri..i lu minile i i le prinse la spate ncletndu-i
degetele n ale ei i mngindu-i palmele. Savur srutul , i eliber
minile i se ndeprt de ea. Vzu regretul pe buzele ei rnite de
sruturi.

130

- S fugim din ploaie , spuse el fr entuziasm. Inima-i bjtea att de


puternic c i auzi btile n urechi.
- Ce s-a ntmplat cu tine , unde i fost ? Stropi
de ploaie i lovir fata si Danton nu putu s spun dac plngea sau nu.
I-ar fi plcut s stie c plngea pentru el, c-i simea lipsa , c avea
nevoie de el.
- n Zanzibar.
- Tot timpul sta ?
- Am zcut de pe urma unei lovituri de pumnal. Amintirea lamei
care-i strpunsese muchiul sub coaste i remprospta durerea din locul
unde Antonio i lipise pielea.
nfiorat de groaz , se uit la earfa de pe frunte.
- Te mai doare capul ?
- Nu capul m doare , rse Danton. Aa ar fi trebuit. Pentru c
mintea lui, att de dur , acum nu se mai putea concentra dect asupra ei.
Asta nu se putea controla.
- Dar , earfa ?
- Mi-a crescut prul prea mult si n-am avut altceva la dispoziie ca
s-l mpiedic s-mi mai intre n ochi. i ridic apoi cmaa : uite , aici
m-a lovit, art el cicatricea roz.
-Oh , suspin ea ndurerat.
Nu era pregtit ca s-l ating , aa c se ddu brusc la o parte. De
abia ncepuse s se liniteasc aa c nu-i putea permite s se ncing
din nou.
-Cine te-a njunghiar ? Sadi ?
Nevrnd s comenteze evenimentele , dar tiind
c n-o s-i dea pace , Danton se resemn i-i spuse
adevrul. Nu-i plcea c trebuie s-i spun c ucisese un om , dar ea
trebuia s tie de ce era el n stare.
- Hai s plecm din ploaie. O lu de bra i pornir repede spre
colib. Unde-i fetia ?
- nuntru , cu James.
Danton i aminti de vorbrea. n zilele care treceau asa de greu , i
simise lipsa , ceea ce nu crezuse c se va ntmpla.
Norii ncepur s se mprtie , iar luna lumina crarea care ducea

131

spre colib. Ploaia se transform n burni. Danton nelesese de mult c


musonii sunt plini de neprevzut , strneau vnturi si apoi torente.
- L-ai omort pe turc ?
- Nu stiu. i chiar nu tia. si aminti din nou de ntmplrile de la
han. L-am mpucat , dar nu stiu dac l-am omort.
- Oh , Danton. Ct durere i provoac nesigurana. .
Simi mila din vocea ei. Nu-i prea ru. Dac Sadi tria , ceea ce era
foarte probabil, i lipsea ceva foarte important din garderob : pungua
de moleschin ji ceea ce era nuntru. Nimeni nu tia ce gsise el. Nici
Antonio si nici Eduardo. La nceput pusese mna pe ea fr s se
gndeasc si tia c Sadi nici nu observase. Dar , acum trebuie c gtia. i
lipsea ceea ce era n pungu.
- S nu-i par ru pentru mine , chirie. Nu-mi
pas c m-a njunghiat. M-am rzbunat si eu. Mintea. Nu putea s fie
liber acum c tia posibilitile pe care i le oferise pungua. L-am
nfruntat i i-am adus aminte cine eram i ce-mi fcuse.
Catherine ncetini pasul. Ceata o nconjur. Chiar aa ud , nu mai
vzuse pe cineva att de ncnttor.
- Ce ti-a fcut , Danton ? Ce poate s-p fac
cineva nct s doreti s-l ucizi ?.
- N-am timp s-i spun acum. Ne-ar prinde dimineaa. O mngie pe
obraz. Dar am s-ti spun , Catherine , povestea vieii mele. N-am crezut
c-o s vreau s vorbesc despre ce mi s-a ntmplat acum mai bine de
patru ani. Am s-ti povestesc. Dar nu acum.
Ea accept i nu se opuse.
- Dar Antonio i Eduardo sunt bine ? ntreb ea relund plimbarea.
Sunt cu tine ?
- Da. I-au omort pe nsoitorii lui Sadi, apoi au salvat viaa lui
Danton crndu-1 afar , pentru c nu mai tia ce se ntmpl n han i
c ncepuse btaia i aruncatul scaunelor.
- V-au urmrit ?
- Nensotit , Sadi n-a plecat dup noi. Am prsit hanul i ne-am dus
la Bedr.
Ea scoase un sunet de surpriz fcndu-1 s zmbeasc.
- Spuneai c sultanul te-ar fi putut omor pentru

132

mine.
- Da , dar nu cnd i-am oferit serviciile lui
Antonio si Eduardo pe durata convalescentei mele. Danton se considera
norocos c fusese lovit atunci. Privind napoi, Danton zmbi ironic de
felul n care fusese impresionat de averea redus a lui Bedr. Cnd eram
pe teras , Bedr a primit plngerea unui negustor local.
- mi amintesc.
- Bedr s-a gsit implicat ntr-o afacere neclar. Danton nu spuse c
negustorul n cauz era furnizorul de hai al lui Bedr. Unul din
vnztorii lui Bedr a ameninat c-o s-i scoat ficatul i-o s i-1
prjeasc dac Bedr nu-i pltete ce i datoreaz. Sultanul l-a pltit, dar
numai cnd negustorul i-a blestemat casa. Temndu-se pentru casa lui,
Bedr a fost bucuros s primeasc ntriri.
- Vrei s spui c Bedr ti-a aranjat s te ntorci acas.
Danton bombni.
- Nu. Am navigat cu Henry Greenspot, un...
- ... pirat, ncheie ea fr resentiment.
Lui Danton nu-i conveni c trebuia s recunoasc.
- Henry este un tip jovial atunci cnd vrea. A avut grij de noi.
- Vd. Hainele , zise Catherine zmbind uor.
- Ale mele erau ntr-un hal fr de hal. Acestea, rosti el uitndu-se la
ele , au fost luate de la vreun nobil care i le-a pregtit pentru
nmormntare acum un secol.
- Nu ti se potrivesc deloc.
Danton nchise ochii. Nu era vanitos , dar faptul c ea l vzuse
mbrcat aa l necjea.
- Prietenul tu - Henry - poti s ai ncredere n el?
- Henry, tie ct valoreaz un avertisment din partea mea. Danton
lovi o creang de pe crare i i fcu loc. N-o s dea sfoar-n tar.
Ajunser la colib. n spatele perdelelor se vedea lumin.
Catherine i mpreun minile.
- Vrei s-o vezi pe Madeleine ?
- Nu. Nu voia s se ntlneasc cu ea. Era nedumerit de descoperirile
pe care le fcuse. Crezuse c. n-o s-l mai atrag nici un copil , dar , n
timpul convalescentei , descoperise contrariul. Insula era mic i o va

133

vedea pe Madeleine curnd. Se scuz grbit.


- nc n-am ajuns acas. N-am vorbit dect cu Rainiaro i cu civa
dintre biei. Vreau s dorm, chirie.
- Desigur.
O tcere jenant se ls ntre ei. Vzu reinerea Catherinei.
- Ce e , Catherine ?
Ea trase aer n piept i rspunse :
- n legtur cu plecarea mea la Paris...
Danton tia c asta va urma , mai devreme sau
mai trziu. i dorea prea mult libertatea ca s renune. .
- Cred c-ar fi mai bine ca Madeleine i cu mine s ateptm pn n
martie. Mi-ajunge ce s-a ntmplat i n-a vrea s ne mai pasc i o
furtun, i strnse degetele. N-o s te deranjm. Am s am grij i de
Madeleine.
Amnarea l surprinse foarte tare.
- Cnd ai ajuns la concluzia asta ?
- Din ziua n care am...
- ... ilcut focul.
Ea ddu din cap , i privi degetele apoi se uit la el.
- Voiam s-l las s ard dar mi-am dat seama c nu puteam s-i fee
ru ie i alor ti i am ncercat s-l sting. A fost un accident dar a fost
cauzat de ceva n legtur cu Madeleine.
- Ce ? ridic el nelinitit sprncenele.
- Am descoperit-o pe Madeleine jucndu-se cu un pistol. Nu era
ncrcat. Ridicase o scndur din duumea i gsise o cutie cu arme.
- Maudit, Catherine , ar fi trebuit s-mi spui.
- tiu.
- Ce-ai fcut cu armele ?
- Le-am pus bine ca s nu mai poat ajunge la ele.
Era furios pe el:
- O s v mutai n casa mea.
- Nu e nevoie , spuse ea repede. Nu cred c mi e vreun pericol. Am
controlat.
Danton inspir adnc :
- Cred c trebuie s-mi cer scuze pentru felul n care locuieti.

134

- Dar n-aveai cum s t pregteti pentru sosirea mea. i nici nu-i


trebuia aici o femeie i un copil. Am neles acum c m ineai pe insul
nu ca s m pedepseti ci pentru c te gndeai la binele meu si al ei.
Trase aer n piept si oft : nu tii ce greu mi-a fost s recunosc asta.
- Cred c tiu.
- Mi-ar plcea , totui, s-o duc pe Madeleine la Paris. Dar n-am s
mai aduc vorba pn la primvar.
Danton era mulumit de perspective. Fr aceste discuii dintre ei ,
viaa putea fi foarte dulce. Gndindu-se la zilele care aveau s vin ,
zmbi si zise :.
- Poi s stai, Catherine , ct vrei.
Ilorile de jacaranda czur peste Catherine ca o ploaie violent. Sttea
pe o banc veche i tia lmie s fac punch. Mirosul amarilelor se
amesteca cu mirosul citricelor. .
- Dau o petrecere , mama. Madeleine se juca cu ppua lng
arbutii slbatici de cafea. Drept farfurii , folosea frunze. Pe fiecare
aez cte o bobi ca de cirea. Zic c sunt biscuii. Toat
lumea are cte unui , iar Nanette poart rochia pe care i-ai fcut-o tu de
ziua mea.
Zmbind , Catherine Igi terse zeama de pe mini. Imaginaia fiicei ei
devenise singura ei resurs; din fericire , Madeleine putea inventa si crea
orice.
Madeleine Igi plimb ppua. Catherine dorise s fi avut destul
material s-i fac si fetiei o rochi nou. Dar nu mai avea. Rochia
ppuii o tcuse dintr-o rochie veche de-a ei , care nu mai putuse fi
reparat. estura se subiase att de mult n unele locuri, nct ar fi
putut s se rup oricnd.
- Pot s-l invit pe domnul pirat la ceaiul meu ?
- Nu , rspunse Catherine imediat.
- De ce nu ? Nu Uam vzut de o groaz de ani.
Catherine i reinu un zmbet. Medeleine nc
nu stia diferena ntre sptmn , o lun si un an. Pentru ea erau nc o
eternitate.
- Pentru un domn Pirat s-a ntors de abia de o zi i este foarte ocupat.
- N-am cu cine s m joc , se plnse Madeleine.

135

- O ai pe Nanette.
Medeleine si uguie buzele.
- E urt si nici nu -vorbete.
. - Madeleine , o cert Catherine. Credeam c-o iubeti pe Nanette.
- O iubesc dar n-are pr. Uite-te. Vezi, mama , i cade prul.
Catherine inspect ppua. Cnd fusese nou ,
prul negru avusese o coafur stil cu zulufi de fiecare parte a fetei. Cu
timpul , zulufii se lungiser si se pierduser n traversarea a dou
continente. Mai rmseser cteva fire , dar copilului i era greu s
accepte.
- Da. Are nevoie de alt pr. S m gndesc ce putem face.
- Ct i trebuie s te gndeti ?
Intorcndu-se de la lmi, Catherine spuse.
- Dup ce termin punch-ul am s m ocup de tine.
Madeleine tcu apoi se ncumet :
- Dar nu pot atepta toat ziua.
Catherine rse.
Deodat , fata dezamgit a fetitei se lumin :
Am
o
idee
,
mama
!
nainte s apuce s ntrebe , Madeleine intr n colib si se ntoarse cu
foarfecele de la trusa de cusut.
- Am s tai din prul nucilor de cocos i o s-l lipim pe capul
ppuii, spuse ea mndr.
Arcuindu-ji sprncenele , Catherine o privi pe Madeleine cu
nencredere i ncerc s-o descurajeze:
- Nu cred c se poate.
- Ba da , se poate , insist Madeleine ncpnat. Trebuia S-o lase
s se descurce singur. Nu putea s nu observe firele caraghioase de pe
capul ppuii.
- Bine , Madeleine , dar fii atent cu foarfecele,
spuse ea ngrijorat dei ncepuse s-o nvee elementele de baz ale
cusutului si Madeleine tia s foloseasc foarfecele care oricum nu erau
ascuite. Chiar dac tii s le foloseti , ai gij de vrfuri. S faci aa cum
te-a nvat mama.

136

Madeleine ls vrfurile n jos. Aa.


- Sigur. Stai pe-aproape ca s m auzi cnd te
chem.
.
- Da , mama. Pea atent cu foarfecele n jos n prelungirea minii.
Fcu vreo zece pai i se opri lng nite tufe de piper.
Catherine i relu activitatea. Ceea ce ncepuse ca o aventur era
acum noutatea folosirii foarfecelor.
Albinele zumziau n aerul dup-amiezii. Ploaia czut n timpul
nopii nviorase totul. Pmntul se uscase sub cldura torid a soarelui ,
iar parfumul ilorilor jacaranda era i mai puternic.
Catherine se sculase devreme i se dusese la livada de lmi de unde
culesese cteva fructe. Se hotrse s fac punch pentru tot echipajul i
spera c ei vor accepta mpcarea pentru c Danton se ntorsese. Lui
Antonio i lui Eduardo trebuia s le duc personal un ulcior. Nu mai
trebuia s se fereasc de cei doi spanioli. Erau ei nali ca nite girafe i
musculoi ca nite lei, dar avuseser grij de Danton n Zanzibar.
Loialitatea lor o fcea s-i respecte.
Tie un nou fruct i zeama ni pe minile ei. Ar fi trebuit s-i cear
buctresei un fund , dar acum ncepuse si n-avea rost s-si ntrerup
treaba.
Se ntreba dac Danton o va vizita azi. N-ar fi trebuit s se atepte la
vizita lui pentru c avea altfe probleme , dar srutul lui fusese mai mult
dect mulumirea rentoarcerii acas. Se simiser fizic unul pe altul i i
pruse ru cnd Danton trebuise s plece.
si amintise ct de mult i lipsise. Ct de mult i lipsise srutarea ,
tovria si prietenia lui.
Singurul ei prieten fusese Hadi dar si el fusese respectuos i rezervat.
Nu putuse vorbi cu el despre subiecte mai vaste. i nu-1 srutase
niciodat. Era surprins c relaia ei cu Danton Cristobal era acum o
prietenie linitit. Nu crezuse c va dori tovria unui pirat. Nu crezuse
c nu va tine seama de aparene.
Dup ce tie si ultima lmie , si clti minile cu ap dintr-o sticl :
- Madeleine ? strig ea. Ateptnd rspunsul nu ridic ochii. i lu
ervetul din poal i-l puse deoparte : Madeleine?
Nevenind nici un rspuns , Catherine ridic ochii gi vzu c lng

137

tufele de piper nu era nimeni :


- Madeleine ?
Nimic.
Se ridic si o cut din ochi. Se uit spre colib, spre grdina de ilori ,
dar zadarnic. Nicieri nu se zrea vreo pat de roz.
- Madeleine : strig ea cu nerbdare. Viem ici!
Dar Madeleine nu veni.
Catherine ncerc s-i pstreze calmul s nu intre nc n panic.
Madeleine se rtcise i probabil c acum tia tot ce gsea pe insul .
Cine tie pe unde era acum. Dar , cnd o va gsi, i va arta ea.
Danton nu era nici adormit , dar nici treaz. Venise n locul acela ca s
poat auzi cntecul cucului din vrful copacilor i s se nclzeasc la
soare. Veranda deschis de la dormitorul lui era prea tentant. ntins n
hamac , inea un bra ndoit peste frunte i un picior atrnat ; se legna
uor. Sforile legate de portic scriau ; parc era un cntec de leagn. De
cte ori zcuse el aa n miezul zilei ? Rana l fcuse lene. Dar ce ran ?
Era sntos tun, iar lenea sa venea dintr-un sentiment de pace.
Se hotrse s renune la piraterie. Nu ca s se ntoarc la viaa de
dinainte. Asta murise odat cu soia i fiul su. n Spania nu putea s
mai calce dect dac i rscumpra greeala. i asta nu putea s-o fac
dect cu ajutorul hrii i a diamantului de aisprezece carate din
pungua lui Sadi.
Dei Danton nu cutase niciodat diamantele furate de Sadi, tia c nu
apruser pe nici o pia.
Pentru c diamantele formau o colecie aparte , Danton presupusese
c turcul le va vinde treptat i se va mbogi. Dar, se prea c Sadi le
ngropase. Asta
reieea din harta pe care o gsise n pungu alturi de un diamant care
amintea de comoara regal.
Dac gsea diamantele , se putea ntoarce s i le duc regelui Filip i
s-i cear iertare. Acum trebuia s gseasc insula pe care , conform
nsemnelor de pe hart , Sadi ngropase diamantele. Dracu tie , dar
soluia prea prea simpl. Va trebui s caute bine locul, dar nici cnd l
va gsi, nu avea certitudinea c presupunerea lui era corect.
Dar , dac gsea diamantele , napoierea lor nsemna pentru el

138

sfritul unei cltorii care-1 transformase ntr-un om dezamgit. Nu


putea renvia trecutul. Fiul lui nu va mai putea niciodat sta n braele
sale i nici nu va mai putea face dragoste cu soia lui. Trebuia s mearg
nainte. Trebuia s renceap s triasc. Danton suspin i muchii i se
relaxar. Cldura soarelui l nvluia. Gndurile lui pluteau n ntuneric.
Nu tiu ct dormise dar se trezi tras de pr i i simi prezena.
Deschiznd pleoapele vzu nite ochi albatri nfricoai. Pupilele
dilatate preau nite pietre semipreioase rotunde i lefuite. Pe faa
copilului se citea un sentiment de vinovie.
Danton mormi.
- Nu m omor , monsieur Pimte , opti ea. Am greit. Brbia ei
trecu peste marginea hamacului i se retrase repede napoi.
- Ce ? ntreb el ncercnd s se. trezeasc.
- S nu m spui mamei. Te rog.
Din tonul ei, Danton nelese c necazul ei era serios.
. -Madeleine , ce-ai fcut ?
nchise brae guria ca i cum Danton i-ar fi dat un elixir. i ntinse
foarfecele. Danton se ncrunt :
- Mama nu te las s umbli cu foarfecele , nu-i aa ?
Copilul ncuviin din cap :
- Mi le-a dat. Dar nu trebuie s m tai sau s tai ceva.
- Te-ai tiat ?
Ddu din cap n semn c nu. Atunci Danton nelese. .
- nseamn c-ai tiat ceva ce nu trebuia.
- h.
Se ridic i se ncrunt nefiind prea sigur c vrea s tie. Chiar i
lipsise vorbreaa asta mic ?
- Ce ai tiat, Madeleine ?
i ntinse o uvi de pr. Neagr , lung.
ncepur s-l mnnce palmele i nu s-a putut abine s nu-i frece
brbia. Trebuia s se controleze. Nu era dect un copil, iar copiii nu tiu
ce e bine i ce e ru. Oare ?
- Foarte urt din partea ta , scumpo , mri el adunndu-i prul pe
umrul stng.
- N-ai s m spui , nu-i aa ? zise Madeleine

139

uitndu-se la el cu o privire n care se citea speran i ngrijorare.


- De ce mi-ai tiat prul ?
Calinul cu care pusese ntrebarea o fcu s se liniteasc.
- Pentru ppu. Nanette. Uite-o acolo. Madeleine se rsuci ilu de
jos ceva zdrenuit. N-are pr si e urt. Voiam s tai nite pr de la
nucile de cocos , dar n-am putut. Foarfecele alunecau Si am ncercat din
nou. Dar nuca aia era tare i verde i n-avea pr i nu puteam s m urc
n copac. L-am scuturat dar n-au czut nuci. i aa m-am trezit aici
pentru c mama mi-a spus c te-ai ntors i voiam s te nvit la ceai , dar
mama mi-a zis c nu. Trase aer n piept i adug serioas: m bucur c
te-ai ntors i c nu te-au omort oamenii ri, Noi am crezut c-ai murit i
mama a plns foarte mult.
Catherine plnsese pentru el ? Danton czu pe gnduri.
- Cnd te-am vzut aici legnndu-te i tot prul sta... Se potrivea
cu al ppuii. Madaleine i ntinse ppua ca s-i arate c are dreptate.
Chiar se potrivete. Pot s mai tai ?
.
- Ai tiat deja , rspunse el sec. Buza de jos a copilului ncepu s
tremure i el continu. Pstreaz ce ai tiat.
- O s m spui ?
Danton se gndi la ce ar fi urmat dac i-ar fi spus.
O cunojtea bine pe Catherine. Pedeapsa ar fi fost pe msura greelii dar ,
oare , pedepsele erau bune ? Aa era Madeleine. De ce s-i nbue
energia creatoare ? Chiar dac nu-i plcea s recunoasc , l atrgea felul
ei de a fi.
- Nu cred c trebuie s-i mpuiem capul mamei. Copilul zmbi larg
deschiznd gura ce pru canalul Mozambicului. i aa trebuia s m
tund.
Madeleine ntinse minile ncercnd s-l mbrieze : mi place de
tine.
Danton deveni rigid. Afeciunea fetiei i topea reinerile. Fr s se
mai gndeasc ncepu s-o mngie pe spate. Era stngaci pentru c nu
era obinuit cu asta. Trecuse prea mult timp.
- Chiar mi place de tine. Nu egti urcios. Eti bun.
- Hm , mormi el. Mai bine ai lsa ppua aici. Am s gsesc pe
cineva care s-i coas prul.

140

- Mulumesc ! Se ndeprt. Acum o s fim prieteni , iar eu o s stau


aici cu tine pentru totdeauna i tu o s fii tatl meu.
Danton se nec i ncepu s tueasc cu putere.
- Nu-i aa c-ar fi frumos , monsieur Pimte ?
Danton nu putu rspunde.
- Nu-i aa ?
Insistena ei cerea un rspuns pe care nu putea s i-1 dea. Mormi, iar
Madeleine lu asta ca pe un rspuns afirmativ..
Mierda , avea acum un aliat periculos de care era legat prin nimicurile
unui copil de patru ani.
Noaptea , Danton se aez n cma de noapte la biroul lui n
colturile cruia ardeau dou lumnri lungi; la lumina lor Danton studia
harta lui Sadi. Se chinuia cu hrtia asta prea mic, cu cerneala tears de
ap sau grsime. Porcul si pusese mncare pe piept. Imaginea
reprezenta o insul ,una dintr-o mie. Erau marcate punctele cardinale
care nu prea-1 ajutau pentru c ele nu indicau dect poziia insulei. n
conturul insulei fusese trasat un cerc ca si cum ar fi fost vorba de o
crptur... poate un vulcan. Prin cerc trecea un ru trasat cu cerneal
roie. Iar n partea de nord-vest a sferei era un X. Nu era foarte original
dar mergea.
Obosit de attea gnduri , Danton i ntinse picioarele i scoase acul
din trusa lui marinreasc pe care i-o adusese mai nainte. i umezi
degetele cu saliv i trecu cteva fire de pr prin urechile acului , bu un
pahar de Madeira i se apuc de cusut. Cu o mn sigur , obinuit cu
repararea pnzelor , Danton ncepu s prind prul de capul ppuii. Nu
stia ce-i venise i de ce fcea el asta. i zise c nu apucase s i-o dea
buctresei i pentru c gsise blestemata asta de jucrie ntr-un co de
lng biroul lui , se gndi s se amuze. n timp ce cosea, putea s se
gndeasc la hart. n plus , trebuia s-i intre-n mn. Nu mai cusese
nimic de cnd venise din Spania n Madagascar , dup ce fusese nchis.
Se angajase ca marinar i muncise mult.
Numai c ceea ce fcea acum era treab migloas. Danton mai bu o
nghiitur i-i relu lucrul. ,
Aa cum muncea , o s stea aici toat noaptea.
Se gndi la Estebar. Fiind plecat pe mare , l vzuse destul de puin ,

141

dar , oricum , era imaginea ideal a unui fiu. Acum ncepea sa i pun
ntrebri. Nu prea avusese grij de fiul su. Nu-i reparase niciodat o
jucrie. De aspectele astea se ocupa mama sau servitorii. Nu-i
srbtorise nici o aniversare. Venea doar , l lua n brae n timp ce
servitorii se ocupau de detalii.
Acum , c era pirat i vzuse i cealalt fat a vieii , nelese ct de
egoist fusese stilul su aristocratic. Ar fi trebuit s se implice mai mult n
existenta copilului su.
Pe la ora unu , cnd ceasul de aur marc ora , ceva i lumin mintea.
Btaia l aduse la realitate : Era mai important creterea unui copil
dect o prezen devotat.
Capitolul 12
-Oare vomit ? - ntreb Danton nerbdtor ca 5i cnd fapul c era
vorba despre boal l-ar fi fcut
" si pe el s vomite.
-Simt c am s vomit, mama.
i Catherine se simea ru dar i era jen s recunoasc n faa lui
Danton c-i vine s vomite. Le luase cu el pe dealuri ca s le arate cum
extrag btinaii uleiul folosit pentru obinerea parfumurilor din ilorile
de ylang-yiang. La nceput , mirosul fusese plcut, mai apoi, ns ,
devenise aa de puternic c-o apucase durerea de cap.
-O s vomite ? repet Danton.
-Nu cred. N-a vomitat dect o dat , l liniti Catherine. Pe cnd avea
doi ani. Cltorea pe cmile pe muntele Jammu. O ineam n poal dar
soarele i drumul au dat-o gata. Amintindu-i , Catherine zmbi. N-am
tiut c aceste animale sunt aa suprcioase. Suprat c n coama ei se
ntmpla ceva, creatura a ntors capul, a clipit i a ncercat s-o
ciupeasc pe Madeleine de genunchi
- Muntele Jammu ? ntreb Danton privind-o pe Madeleine.
Catherine i urmri privirea. Madeleine i ridicase poalele rochiei
acoperindu-i nasul.
- Din India , rspunse ea neinsistnd. Madeleine, las-i rochia.
Fetia se supuse zmbind.
- Mi se face ru de mirosul sta.

142

Catherine se ntreb dac n-ar fi bine sa-i sugereze lui Danton s


plece de acolo , dar nu vru s-l jigneasc. Excursia era ideea lui.
Suspin , lsndu-1 pe el s hotrasc plecarea , dar el nu spunea
nimic. Prea interesat de munca localnicilor.
Danton i trecu mna prin pr pentru a mpiedica uviele mai scurte
s-i intre-n ochi. Tiase vreo trei nc de cnd venise, n urm cu dou
sptmni. Stilul anterior fusese slbatic i dezordonat i se potrivea
unui pirat. Pe ct fusese de intrigat de vechea lui nesupunere ; pe att
era , acum , de ncntat de noul stil mai ngrijit, dar tot cu cercel.
La prima lor ntlnire pruse un nobil necizelat. Vzndu-i acum
trsturile frumoase , cmaa alb, pantalonii verzi i cizmele negre , fu
convins c era un aristocrat.
Danton nu adusese vorba despre trecutul su de atunci de cnd i
mrturisise c ar vrea s discute despre viaa lui anterioar. Nici ea nu-1
ntrebase ; nu avea nici un drept, dei ardea de nerbdare s afle despre
soia lui. Cine fusese ? Ce se ntmplase cu ea ? Curiozitatea ei cretea
cu fiecare zi.
Catherine i aminti de dup amiaza cnd Madeleine dispruse cu
foarfecele. O gsise la Danton acas , n jurul lui jucndu-se cu colecia
de cutii din lemn de nuc ,pe cnd Danton i fcea curat pe birou. Cnd
intrase ea , se uitaser unul la altul conspirativ. Dar cnd i ntrebase ce
puneau la cale , nici unul nu-i rspunsese. Uluitor pentru Madeleine care
nu putea s tin un secret.
Danton leinvitase la mas. Era prima invitaie de cnd sosise pe
insul. Nu putea s refixze.
n seara aceea , cnd o culc pe Madeleine , Nanette fu de negsit.
Madeleine nu se culca niciodat fr ea i Catherine crezu c =o s fac
un trboi nemaipomenit. n loc de aa ceva, Madeleine ridicase din
umeri i spusese c poate a uitat-o pe afar.
A doua zi , Danton o aduse pe Nanette cu pr negru i cusut n uvie.
Catherine l ntreb de la obraz de ce i-a cusut prul pe capul ppuii.
Drept rspuns , i zmbi i-i spuse c asta era treaba lui i a fetiei.
Dei aproba prietenia dintre Danton i Madeleine , era ngrijorat de
ataamentul acesteia, n martie , cnd voi prsi insula , copilul va suferi,
i dorea aa de mult un tat. Georges Claude nu

143

fusese att de atfent cu ea. Pentru Madeleine , existenta unui brbat care
s-i acorde toat atenia era o experien nou. Nici Hadi nu fcuse aa
ceva.
- N-am s vomit, mama , dac plecm de aici.
Sugestia fetiei o -scoase pe Catherine din
gndurile ei i o fcu s-i ndrepte atenia asupra propriului stomac care
ddea semne de nelinite.
- Cred c-i o idee bun. Fr s mai atepte prerea lui , se ndrept
spre un copac, Danton le urm.
Toi trei se aezar la umbra copacului i , de aici, i continu
observaiile.
O duzin de femei mbrcare n veminte viu colorate , unele avnd
copii legai n spate , munceau n jurul arborilor ylang-ylang. Ramurile
erau tiate ca s poat fi la ndemna culegtoarelor. Crengile cdeau
uor , pline de ilori. Era impresionat de discurile pe care le purtau pe
cap. Culegeau ilorile repede i le ndesau n courile lor.
Un vas de cupru care fierbea emana un miros puternic. Brbai
nfurai n sari puneau cutiile cu ilori n distilerie. Ilorile cdeau ntr-o
cascad galben , strlucitoare. Uleiul ncepu s curg i umplu un vas
mic. Dulceaa esenei o fcu s-i dea lcriminile , diiar fiind la distan.
Vznd-o gata s plng , Danton chicoti:
- Hai s mergem nuntru.
Catherine ncuviin bucuroas.
Fr s ezite , Madeleine il lu pe Danton de mn. Catherine observ
c nici el nu se feri. Rezerva ei o opri s-i zmbeasc ncurajator fetitei.
La o oarecare distant de locul unde se lucra , era o cas acoperit cu
iarb. Pereii erau din lut care pstrau rcoarea n interior. Unii membri
ai tribului lui Rainiaro coborser din munte ca s ajung la strnsul
ilorilor ylang-ylang. nuntru , Reniala gtea orez pe o sob care se
aerisea printr-o gaur din tavan.
Btrna malga ridic ochii i zmbi. i ur bun venit lui Danton n
limba ei i le fcu semn s se aeze pe rogojinile bozaka.
Catherine i revenise i mirosul de pui cu mirodenii i usturoi i
trezir foamea. Lu loc lng Madeleine care sttea cu picioarele
ncruciate pe duumea.

144

- Nu mai mi-e ru , mama , pentru c nu mai miroase de la ilorile


alea.
Danton se aez n fata ei i-i ndoi picioarele cam cum fcuse
Madeleine. Cizmele frumoase i scoteau n evident picioarele
musculoase. Datorit poziiei , pantalonii se mular nemailsnd-o s-i
imagineze nimic.
- i-e foame , mon petit maki sauvage ? i , senzualitatea cuvintelor
o fcu s roeasc. O prinsese uitndu-se la el ca si cum ar fi vrut s-l
devoreze.
-Da , murmur ea. Rspunse uimit si nendrznind s-i ntlneasc
privirea.
Reniala puse castroanele n faa lor apoi se aez alturi pe o rogojin
esut. Pe cnd femeia mnca , i se adres lui Danton.
-Aloalo , gesticul ea cu degetele ei boante.
- Ce spune ? ntreb Catherine bnd o gur de ap.
Danton i traduse.
- A spus c a inut un post al morilor i a avut o viziune.
Catherine ncepuse s neleag unele din credinele btinailor din
grupul Merina. Oamenii spiritualizai - crora le aparineau Reniala si
Raniaro. Erau foarte religioi, credeau n toteme si n ritualuri de
nmormntare sacre , n deshumarea morilor , ceea ce Catherine nu prea
considera a fi o practic prea ortodox , dar nici nu-i putea condamna
pentru c erau diferii.
Reniala i continu povestea , minile ei artau spre cer , spre nori i
psri.
Danton zise :
- A vzut un do-sarpe - si din capul lui a ieit un roi de insecte :
unele zburau , altele se trau. S-au rspndit n pdure devornd copacii
i animalele.
Faa btrnei se ntrist : Tsy misy ala.
- Dac nu exist nici o pdure , traduse Danton.
- Tsy misy mna.
- Nu exist ap.
- Tsy misy vary.
- i nici orez.

145

Catherine tia ct de important e orezul pentru malgai. Era hrana lor


obinuit. Msurau chiar timpul n pregtirea orezului.
- Domnule pirat, spuneai c pe insula ta nu sunt erpi ri , spuse
Madeleine bgndu-i lingura n castron ca s scoat o bucat de pui.
Spune-i aa i ei ca s nu-i mai fie fric.
Danton se adres femeii, traducndu-i cuvintele fetitei. Catherine fu
ncntat de acest gest.
Profilul lui Danton i acapar atenia ; i studie linia nasului i
grosimea buzelor. O s se sature" vreodat s-l priveasc ? Raniala se
ntoarse apoi spre ea : Raniala a mai avut o viziune. Despre tine.
Despre
mine
?
strig
Catherine.
- Zanahary , spuse Raniala uitndu-se direct la Catherine.
- Creatorul, spuse Danton.
- Zanahary ampongalahy Kabary.
- Creatorul i-a btut toba i a nceput s vorbeasc.
Catherine nghii n timp ce Raniala i continu monologul.
Cuvintele pe care le rostea aveau o muzicalitate deosebit. ncepu s se
agite i , n final , zmbi. ntinse minile spre Catherine i ddu din cap.
Degetele btrnei erau ca an pergament cald nfurat prea strns n
jurul unor brae : La borne femme , spuse ea ntr-o francez perfect. Se
ridic apoi s curee castroanele i s pregteasc orezul pentru
urmtoarea mas.
- Ce-a vrut s spun ? ntreb Catherine.
- A spus c a venit la ea Creatorul i i-a spus c eti o femeie bun.
O femeie bun , se opri i se uit la ea contemplativ , pentru mine.
Catherine se ndrept , fcndu-i de lucru cu firele de iarb de la
captul rogojinei ei. Oh...
- A spus c El nu greete niciodat. C ai venit pe insul pentru a
m salva pe mine. ,
Ea rse nervos :
- De cine ?
- De mine. Intensitatea vocii lui o nfur i rmase nemicat.
- A vrea nite ciocolat , spuse Madeleine spulbernd vraja dintre
ei. Mai ii minte , mama , cnd mi-a dat omul acela ?

146

- Da , mai in. Dar gndurile ei nu erau nici la ciocolat i nici la


ducele englez care-i dduse ciocolat fetiei n India. Danton i susinea
privirea, iar ea abia putea s respire. Privirea lui i ptrundea n suilet.
Dac ea trebuia s-l salveze , pe ea cine o va salva ca s nu se
ndrgosteasc complet de el ?
Madeleine i puse minile n minile lui Danton:
- Vreau s m-ntorc acas. Pot s iau un biscuit
cu portocale fcut de Tanala, mama ?
ntrebarea copilului strpunse tcerea fragil dintre Catherine i
Danton. Fr s-i dea femeii ocazia s rspund , Danton o lu pe
Madeleine n brae apoi o puse pe umeri.
- iai c am ciocolat ? ntreb el.
- Ai! strig ea. Vreau i eu.
- Madeleine , o atenion Catherine ridicndu-se , cere frumos.
- mi dai i mie , domnule pirat ?
- Da , Maddie , sigur c da. Danton se ridic , se ndrept spre ieire
i se aplec pentru ca Madeleine s nu se loveasc la cap.
Afar , un vnt din ce n ce mai puternic mprtia norii care se
rostogoleau peste dealurile de un verde intens care n lumina soarelui de
amiaz preau albastre.
- Se apropie musonul, observ Danton. Mai bine ne-am ntoarce,
altfel o s ne prind ploaia , continu el i ea nelese ce voia s spun.
Catherine se gndi la noaptea cnd el se ntorsese , la picturile reci
care cdeau peste ei, la gura lui acoperindu-i gura, la dorina de a fi n
braele lui, la sigurana pe care o simise alturi de el. Ce bine ar fi dac
viaa ar fi aa de simpl ! Dar , nu-i putea permite s uite ceea ce dorea ,
speranele ei, visele ei de viitor. Locul ei i al fetiei nu era aici, ci n
Frana. Trebuia s-i aminteasc mereu asta , altfel nu se va mai ntoarce la
civilizaie.
Mai trziu , cnd Madeleine dormea dus , Catherine nu se putu opri
s nu se imagineze n braele lui Danton. Se gndea la profeiile btrnei.
Fusese trimis aici s-l salveze pe Danton. Acum , ns , trebuia s se
salveze ea de el, pentru c nu se gndea dect la el , nu-1 dorea dect pe

147

el. Nu mai simise o astfel de atracie fa de un brbat de cnd l


cunoscuse pe Georges Claude Le Clerc.
Danton Cristobal o fcea s doreasc s redescopere plcerile dintre
brbat i nevast - pentru c asta l lipsise n cstorie. Faptul v Danton
nu era soul ei era un argument slab. l dorea i nu-i psa c nu erau
cstorii. Gndul sta o nfricoa aa c respinse invitaia la masa din
seara aceea. Trebuia s stea de-o parte , trebuia s rmn neutr. Altfel
avea de suferit. Nu tia ct va mai putea continua cu dialoguri
politicoase i aluzii. Era o tortur nemaipomenit , care o fcea s sufere.
Catherine se rsuci pe-o parte i-i ridic aternutul pn sub brbie.
Musonul fcea ravagii n noapte. Tremur auzind urletul vntului.
Acoperiul fonea de cte ori vntul nvlea asupra colibei. Cteva
picturi de ploaie ptrunser printre mnunchiurile de iarb. Tencuiala
ncepu s se nmoaie degajnd un miros de bligar i clei. Catherine
suporta ploaia. i plcea ropotul ei ; vntul , ns , o ngrozea. La un
moment dat batea att de tare nct se prea c un stup ntreg era n
fierbere. Picturile de ploaie loveau sistematic n fereastr, iar
trunchiurile palmierilor se ndoiau. Ramurile de jacaranda scriau i
zgriau geamul ca nite gheare. Simea curentul nvluind-o din toate
prile. i-ar fi luat napoi declaraia de independen , dac asta ar fi
nsemnat s nu fie singur n aceste momente. Nu tia ce s fac : s-o
scoale pe Madeleine i s se duc la Danton sau s stea linitit. Se
gndea c-o s rd de frica ei.
Apoi musonul se potoli.
Catherine se ridic strngnd plapuma la piept. Ascult atent dar nu
mai auzi urletul vntului. Doar rpitul ploii i zgomotul stropilor din
tavan.
n deprtare se auzi un muget care devenea tot mai puternic i care , la
un moment dat , izbi coliba. Acoperiul de paie fu spulberat ca i cum ar
fi fost luat de o mn invizibil. O rafal de vnt ptrunse n interior
rscolind hainele i pantofii de pe rafturi 5: rstumnd vasul cu ilori
portocalii pe care Madeleine l pusese pe mas.
- Mam , sri Madeleine. .
Catherine alerg de la locul ei spre feti.
- S nu te temi. Hai, mon chou ! Tiebuie s ne adpostim !

148

Lu copilul n brae. Rafalele de ploaie czur peste ele udridu-le


leoaic. Catherine cut dulapul care era suficient de mare pentru
amndou.
Catherine intr prima i o trase i pe Madeleine dup ea. ntinse mna i
trase uile. nuntru era ntuneric bezn. Madeleine ncepu s ipe i mai
tare:
- Vreau afar , vreau afar ! N-am loc i e ntuneric la fel ca n
covorul domnului pirat!
Catherine o lu n brae : tiu , mon chou , dar nu se poate. Afar e
vnt.
Musonii din India erau mai uscai i mai blnzi. Ploaia era relativ
putin. Chiar dac ar mai fi trecut printr-o astfel de furtun , tia c dac
vntul putea s ia un acoperi , putea s ia i un copil. Nu voia s pun n
pericol viata copilului i spera s poat ajunge la casa lui Danton unde ar
fi fost n siguran. Se ntreb dac el auzise grozvia de afar.
Timpul trecea ncet. ncepuse s toarne , iar Madeleine nu se ls
deloc linitit. Iar ochii ei ncepur s se umple de lacrimi pe care i le
nghii. N-avea vcia s fie slab.
- Danton o s vin s ne ia , ncerc Catherine s se liniteasc i s-o
liniteasc i pe Madeleine.
- Nu vreau s mai stau ntr-un loc ca sta , mama.
Catherine i strnse capul la piept : nici eu.
Furtuna url i , la un moment dat , Catherine avu impresia c-i aude
numele. Apoi , chemarea fu mai clar.
- Catherine ! striga vocea baritonal a lui Danton
Si Catherine se simi uurat.
- Aici ! O strnse pe Madeleine. Ai vzut ? tiam c o s vin. Usa
se deschise si apa nvli peste ea. Danton ngenunche n faa intrrii.
Prul i era plin de ap , iar mbrcmintea i se lipise de piept.
Catherine , eti bine ?
-Da.
- Maddie , scumpo , vino aici. Danton ntinse braele si Madeleine se
repezi spre el.
- Mi-e fric ! i mamei i-e fric !
- Chirie , ia-m de mn.

149

Catherine l prinse de mn si se tr afar. Se bucura de puterea si


sigurana pe care o oferea Danton si-si ngrop obrajii n gulerul lui. Nui psa dac pare neajutorat si ngrozit.
- Mergem n cas ? ine-m de mijloc, Catherine o sftui el. Vntul
i ilutura- cmaa de noapte. Era descul ca si cum zgomotul l-ar fi luat
chiar din pat.
Danton o prinse pe Madeleine de subiori. Catherine fcu asa cum i
spusese el ; l prinse de talie si se sprjini de el.
.
Antonio si Eduardo aprur n pragul uii cu felinare. Eduardo ncerc
s-o ia pe Madeleine dar aceasta si nfundase fata n umrul lui Danton ,
iar Danton nu-i ddu drumul. Se adres repede spaniolilor i acetia
ncepur s scoat praful de puc i armele din ncperea demolat.
Danton folosi felinarul lui Antonio ca s lumineze
drumul. n curnd , n fata ochilor le apru cldirea roz cu lumnri
plpind la ferestre. Danton mpinse ua care , lovit de vnt , izbi
peretele , stingnd lumina din hol. njurnd , nchise ua i se ndrept
spre camera de primire.
Aici , ardeau lumnri groase n suporturi metalice prinse n perete.
Tanala , cu prul mpletit ntr-o coad , sttea pe un scaun; cnd l vzu ,
se repezi n ntmpinarea lor.
- Doamn ! Doamn ! i frnse ea minile.
Danton i se adres , iar ea prsi ncperea n grab.
- I-am spus s nclzeasc putin ap pentru ceai i pentru baie.
Danton arunc un maldr de perne de pe divan i o aez pe Madeleine
care tremura i nu voia s-i dea drumul. O s fie bine , scumpo , rosti el
cald. Inima mamei se umplu de tandree. O s am grij de tine. Ddu la o
parte uvia de pr de pe fruntea copilului. Jur pe viaa mea i de data
asta nimic n-o s m-mpiedice. Se uit , apoi , la Catherine : Nu mai
putei sta n coliba aia.
Catherine se simea sfiat de emoie. Danton spusese clar c , de
acum , vor sta cu el. Cum mai putea ea s-l in la distan ?
Alternativele erau puine i nici una nu era de bun sim.
Cu o voce calm , Catherine rspunse : O s stm cu tine.
Capitolul 13

150

- Bea asta , zise Danton punndu-i n mn un pahar de cristal. E


rom i lmie. Nu prea era convins c ea o s accepte acest punch. Cnd
degetele ei tremurtoare apucar paharul Danton se atept ca ea s-l
bea.
- Credeam c ni se pregtete ceai.
- Ai prefera ?
- Nu. Duse paharul la buze si sorbi. Nu se scutur si nici nu rmase
fr respiraie. Sorbi din nou.
Afar musonul urla npustindu-se n rafale de ploaie si vnt dar
nuntru nu se simea nimic. Cnd Si-a construit casa , cu ajutorul
oamenilor din echipaj Si al localnicilor , Danton a avut grij ca structura
ei s reziste tuturor intemperiilor.
- Tu nu bei ? ntreb observnd c el nu-si turnase.
- Nu. Se servise deja cnd ea o dusese pe Madeleine ntr-una din
camerele pentru oaspei. Se dusese apoi, n dormitor , i schimbase
hainele ude cu o cma uscat , pantalonii i mocasinii nali pe care-i
cumprase n timpul unei excursii fcute n coloniile engleze.
Rentorcndu-se n biroul su , se pregti pentru ntlnirea cu Catherine ,
spernd c se va ntoarce aa cum o rugase. Se gndea mereu dac nu
cumva o s fie prea obosit i prea extenuat pentru o discuie. Avea
nervii foarte ncordai. inea la Catherine mai mult dect era nelept
pentru el i pentru amndoi.
Cnd auzise zgomotul, srise din patul n care cu numai cteva
minute mai nainte se zvrcolise ntr-un somn agitat. Primul lui gnd
fusese salvarea ei i a copilului. ncepuse s alerge prin cas ca un
posedat i ieise pe u descul i doar cu ce era pe el. Nu le va prsi
aa cum i prsise pe Elena i Esteban.
Dup ce intrase n biroul su , mbrcat cu haine uscate , buse nite
rom ca s-i poat aduna gndurile i s revad ceea ce avea s-i spun
i modul n care avea s-i spun. Imaginile din trecut nvliser datorit
grijii pentru Catherine i Madeleine. Nu avea nevoie s bea ca s-i
povesteasc de soia i fiul su.
O vzu apoi , n pragul uii , n halatul lui albastru , i-i pierdu girul
gndurilor. Se simi deodat foarte mndru i toi muchii i se ncordar.
i simea inima la care n ultimul timp nu se mai gndise dect ca la un

151

instrument care-i
meninea viata si i susinea ura. Acum ,se simea agitat si avea un
sentiment de mndrie c ea i onora casa.
Catherine se ndrept spre el.
si legase halatul la mijloc. Materialul uor se rotunjea pe forma
snilor si-i scotea n evident Soldurile. Avea picioarele goale , iar prul
auriu , mai nchis la vrfuri din cauz c era nc ud , prea ciufulit. i-o
imagina cuibrit lng fetit , Soptindu-i cuvinte pline de ncredere
pn cnd Madeleine adormise. De multe ori se gndise la cum ar fi
artat alturi de el, cu capul pe perna lui.
Rpitul ploii pe acoperi l trezi pe Danton la realitate. ntr-un efort
de a-si ascunde dorina , si mpreun minile i le puse pe abdomen. O
greeal pentru c gestul atrase privirea ei i-o concentr asupra locului
pe care-1 dorise n afara ateniei. Se auzi ntrebnd-o cu un glas
tensionat :
- Te-a nclzit romul , Catherine ? nconjur biroul i se aez n
spatele scaunului cu sptar nalt.
Ea ncuviin din cap i mai lu o nghiitur. Lingndu-i buzele ,
gest ce fcu s-i sporeasc lui Danton jena , spuse :
- i-am spus la sultan c beau alcool. Nu m-ai crezut.
- Acum te cred.
Catherine mai lu o unic nghiitur , ca i cum s-ar fi temut c o s-l
termine prea repede.
- Totui , nu beau foarte des. M face ... nu-i continu propoziia ,
dar din roeaa care-i acoperea obrajii , el i ddu seama c voise s
spun : Alcoolul i aprindea sngele strnindu-i pasiuni. i el pea la
fel.
Danton abia i putea stpni dorina. Trebuia s-i spun ce avea de
spus i s nu se mai gndeasc la gtul ei, la lungimea picioarelor
ascunse dehalat.
- Stai jos , Catherine /comand el rguit.
Ea-1 privi printre gene cu un amestec de
curiozitate si grij , ca i cum ar fi dedus din tonul lui c avea s-o
dezbrace. n final senmuie i se aez pe unul din cele dou scaune
ailate n fata biroului, iar el se aez pe scaunul lui.

152

- Ce e , Danton ? spuse ea luptndu-se s par calm. Te roade


gndul c stm aici i, poate , n-ar trebui.
El se ncrunt , un pic ocat c ea se poate gndi la propria ei
persoan ca la o povar :
- Nu e vorba de asta. Vreau s-i povestesc despre mine.
Ochii ei strlucir :
- Despre soia ta.
- Da. Danton ncepu s aeze n cutie penele de scris mprtiate pe
birou.
Catherine se uit la el i atepta.
" Fir-ar s fie " , i zisese el neputnd s rosteasc nici un cuvnt. De
ce se temea oare c ,
odat tiind adevrul, ea-1 va respinge ? Ca s nu se rzgndeasc , i
ncepu povestea :
-Acum unsprezece ani am intrat n Marina Regal a Spaniei. n primii
trei ani am navigat n Indiile de Vest , Caraibe, Capul Horn , coloniile
engleze si Coasta de Filde. n timpul unei cltorii de ntoarcere , la
petrecerea dat n cinstea unui amiral care se retrgea din activitate am
cunoscut-o pe Elena Cervantes. Nu avea dect nite rude ndeprate , un
unchi btrn, Juan , de care avea grij i care servise sub amiral. Era
nespus de frumoas , dulce i ruiaoas. Am nceput s-i fac curte i ,
dup o lun , am cerut-o n cstorie.
Se simea uurat c ea nu ncercase s-l opreasc. Nu putea s treac
sub tcere sentimentele fat de Elena , numai ca s-o crue pe ea. N-ar fi
fost cinstit fat de Elena.
Danton puse capacul peste climar i continu:
-Unchiul ei a murit la scurt timp dup nunt. Dup moartea unchiului
ei , Danton a trebuit s se ngrijeasc de ea. Crid a fost nchis , a suferit
foarte mult din cauza asta pentru c n-avusese la cine s apeleze : S-au
f2cut multe speculaii n privina cstoriei noastre. n familia ei nu era
nici un nobil, iar eu eram marchiz.
Catherine l studia , dar pe fata ei nu se putea vedea dect zmbetul
aprobator.
-tiam c eti nobil. Se vede pe faa ta.
Danton rse dar fr veselie.

153

- Sunt multe lucruri care vorbesc despre un nobil, chirie. Acum sunt
renegat pentru faptele mele, nu pentru titlul meu.
- Dar te-ai nscut marchiz. Nu poti s-i renegi titlul.
- Nu. Totui , mi s-a interzis s-l folosesc. Danton se stpni s bea
ceva care s-i dea putere. Nu tiuse ct i va fi de greu. Numai foarte
puini oameni cunoteau trecutul lui. Se simea legat de ei printr-o
recunos.tint, brbteasc". Fat de Catherine Le Clerc nu sime acelai
lucru. Nu voia s cerceteze amnunit motivele pentru care dorea ca ea
s tie despre exilul lui , despre fiul lui, dei motivul era din ce n ce mai
clar.
ncepuse s se ndrgosteasc de ea. Nu tia cnd se ntmplase asta.
Nu era imun la farmecele ei , la dragostea ei pentru copil , care-1
ademenise la nceput. Celelalte caliti l fceau s se simt viu.
- Continu , Danton. Vocea ei cald l scoase din gnduri.
- M-am cstorit cu Elena pentru c am iubit-o. Danton o vzu pe
Catherine ndreptndu-i umerii i privind n jos ca s ncerce s ascund
ceva ce strlucise n ochii ei. O deranja faptul c iubise pe altcineva ? De
ce... oare se ndrgostise de el ? Nu voia s-o jigneasc dar voia s fie
sincer : nu mi-a psat c n-am avut avantaje materiale de pe urma
cstoriei
mele cu Elena , pentru c eram unicul fiu. Dup japte luni , Elena a
rmas nsrcinat. Am solicitat cltorii care m ineau mai aproape de
cas. Am fost n Anglia i n Frana.
- De asta mi cunoti ara ! Vocea ei era puin tioas. De ce crezi c
este o mahala pentru sraci i un paradis pentru bogai ?
- Asta e prerea mea , Catherine.
- Cred c , dac a merge n Spania , a simi eu la fel, se apra ea.
- Sunt convins. Nu o contrazise pentru c , la drept vorbind, era
adevrat. i n Spania erau divergene politice. Nimic nu prea corect.
De asta se adaptase foarte bine pe insula aceasta. Aici , toat lumea era
egal ; mpreau tot ce aveau , navigau mpreun i triau mpreun ca
fraii. Dar , Catherine nu putea s neleag asta dac nu tia mai multe
despre el. Elena a dat natere fiului meu Esteban. l durea gtul i vocea
i era rguit.
Catherine i puse un deget pe buze ca i cum i-ar fi adus , brusc ,

154

aminte de un detaliu ascuns. Tcerea fu umplut de zgomotul ploii.


Privirea i se umbri de remucri i, ntr-un trziu rosti:
- i-am spus odat , c nu tii ce nseamn s ai copii. Ct trebuie s
te fi chinuit ! mi pare ru. Iart-m.
i cerea iertare i asta nsemna , pentru el, mai mult dect scuzele
unui rege nebun.
- Nu aveai cum s tii. Ar fi vrut s-o ia n brae, s-o mngie ..Dar ,
nu putea pentru c voia ca mintea s-i fie limpede. mpinse un teanc de
cri spre marginea biroului, reorganizndu-i gndurile. Dup trei ani ,
am fost trimis la Calcutta. Trebuia s transport diamante i bunuri care
aparineau regelui Filip i care-i fuseser oferite de viceregele Spaniei
care se retrsese - n valoare de un milion de lire englezeti. Cunoscnd
valoarea ncrcturii mele , am cerut o goelet care era mai rapid dect
brigantina mea i care se numea La Estrella del Cabo.
- Ce nseamn asta ?
- Steaua capului. Danton privi absent spre fereastra nchis. La mai
multe mile de rm , Cabo i doarme somnul n mormntul ei de ape.
Era un vas bun , dar cnd era ncrcat nu putea naviga repede. Auzisem
despre piraii din aceste ape i mi-am pus oamenii n alert. Trase aer n
piept i relu. Am ncrcat fr probleme la Calcutta i , dup o
sptmn , am pornit spre cas. Ne-a prins alizeul i ne-a mpins spre
vest mai mult dect as fi vrut. n faa insulei Joanna am reperat o corabie
comercial din Indiile de est , care avea pavilion englez.
Catherine sorbi din rom. Paharul i era aproape gol. Puse paharul pe
birou nemaicernd altul:
Cnd eram n Surat am vzut multe corbii comerciale indiene. Erau
mari, impuntoare.
- Da , sunt mai mari dect un bric i pot duce mai multe tunuri.
Ea se juca cu cordonul halatului nfurndu-i capitul pe deget.
- Corabia lui Sadi , cea din Zanzibar , era o corabie comercial
indian , nu-i aa ?
-Da.
Din expresia ei , Danton deduse c ncepea sS neleag , chiar dac
nu n ntregime , cel puin n parte.
- Corabia ne-a prins n Comore. Am ridicat pavilionul, iar ei i-au

155

cobort pavilionul englez i au ridicat steagul lui Sadi. Negru , cu tigv


i oase. Mi-am dat seama c am fcut o mare greeal.
- Dar n-aveai de unde s tii!
Nu avea nevoie de aprarea ei. n inima lui, tia c greise,
ateptndu-se ca respectiva corabie s-i nalte pavilionul fr s fie
pregtit s-o ia la fug. Greeala asta 9 costase viei dei el nu-i vrsase
sngele. Ar fi trebuit s am mai mult minte.
- Ce s-a ntmplat ?
- Am fost abordai. Nu aveam dect douzeci i unu de tunuri i
treizeci i patru de muschete pentru o sut teizeci de oameni. Cred c pe
puntea turcului erau vreo dou sute de turci, furioi , narmai cu sbii i
pistoale. Am fost njumtii n primele cinci minute. Nu tiu de ce Sadi
nu m-a omort. Continu pe un ton ridicat: Probabil, pentru c m
credea nebun. M-am btut dei aveam sabia retezat. Am refuzat s-mi
prsesc corabia.
- Cred c ai luptat pn la capt, Danton.
- Nu mi-a ajutat la nimic. Am fost legat de catarg , iar tovarii mei
au fost dui n cal. Am vzut cum ne-a furat comoara. Amintirile erau
amare pentru Danton : Dup ce mi s-a furat comoara , am fost aruncai
peste bord. Cabo a fost scufundat.
- Antonio si Eduardo au fost cu tine , nu-i aga?
- Da. Dup ce Sadi a plecat , a trebuit s iau o hotrre. Ori pluteam
pe ap i ateptam s fim mncai de rechini , ori notam pn la rmul
pe care-1 vedeam n deprtare.
- i ai notat.
- Peste bariera de corali.
- Cicatricele. !i mngie cu privirea minile apoi pieptul. n ochi i
strlucir lacrimi. Danton voi s-o linitesc. Nu regreta c avea cicatrice
pentru c ele simbolizau o parte din viaa sa pe care nu o putea schimba.
i aminteau cine era i de ce devenise pirat, n ziua cnd va crede c se
amgete singur , c nu este pirat aga cum nu era nici Rainiaro , i va
privi minile i-i va reaminti de ce era ceea ce era.
- Am ajuns pe nisip. Aici.
- Insula Suiletelor Pierdute ? Se uit la el mirat.
Danton zmbi cu ironie.

156

- Locuiesc pe insula n apropierea creia am fost condamnat s mor.


- Nu m mai mir c i spui aga. ntotdeauna am considerat numele
morbid. Acum mi se pare trist. si termin romul. Obrajii i ardeau : Cum
ai plecat de pe insul ?
- Am stat aici sase luni , pn cnd a intrat o corabie prpdit. Era
condus de piraii malgasi.
Catherine si ridic sprncenele ntrebtoare.
- Pirai buni , zmbi Danton , dac se poate spune asa ceva. Pe
corabie se afla Rainiaro care , dup ce pierduse recolta de orez , ncerca
s se fac pirat. Este un secund bun , dar btinaii se pricep mai bine la
pescuit i la muncit pmntul.
- Nici nu mi-am imaginat c Rainiaro este pirat de mult, spuse ea.
Danton i ntinse picioarele.
- Tocmai si pierduser cpitanul ucis ntr-o ncierare. Echipajul
cuta un loc unde s acosteze ca s-si repare vasul avariat, nainte de a
intra n Madagascar.
- Chiar de atunci era un refugiu al pirailor ?
- Asta s-a ntmplat acum patru ani , chirie. Madagascarul a fost
ntotdeauna un loc bun pentru contraband , fiind evitat de autoriti.
- Rainiaro si piraii ia te-au ajutat ?
- Da. Noi le-am reparat corabia cu materiale de aici. Insula era o
adevrat minune. Nu ne lipsea nimic. Iar vremea era plcut. Cnd am
terminat , am plecat cu toii spre Madagascar. n timpul cltoriei am
fost uns cpitan.
-Uns?
- Piraii , spuse el , sunt foarte coreci. Cpitanul e ales prin vot. Nam avut concuren.
- Dar tu nu voiai s fii pirat, nu-i aa ?
- Nu. Voiam s m ntorc n Spania. S-i vd pe Elena i Esteban.
S-i spun regelui ce s-a ntmplat.
-Si?
- Am refuzat i ne-am luat rmas bun mbarcndu-ne pe un
crucitor portughez care se ndrepta spre un port din apropierea Spaniei.
Civa membri ai echipajului au rmas n Madagascar temndu-se de
consecinele pierderii diamantelor. Nu puteam s-i oblig: Trecuser cu

157

toii prin nite momente nfiortoare.


- Antonio gi Eduardo ?
- Ei au rmas. Lui Danton i pruse , de fapt , bine. nainte s plece
spre India , auzise zvonuri privind tulburarea mental de care suferea
regele Filip de la moartea primei soii. Cunoscnd valoarea bogiilor
pierdute , regele Filip s-ar fi rzbunat pe tot echipajul, n loc s se
mulumeasc cu cpitanul. Danton , ns, nu tia c va pierde tot, chiar
propria identitate. Dar , chiar dac ar fi trebuit s-o ia de la capt, tot s-ar
fi ntors n Spania. N-ar fi putut s-ji prseasc soia i copilul.
- Cnd te-ai dus napoi, nu i-ai explicat regelui ce se ntmplase ?
- Ba da. Dar el vedea lucrurile numai aa cum voia el. Nemaiputnd
sta pe scaun , se ridic i continu : Am fost nchis imediat pentru
infidelitate i nu mi s-a permis s-mi vd soia i copilul.
- Dar cerusei un alt vas ! strig Catherine. Ai fcut cum ai crezut
mai bine.
- Dar n-a fost suficient. Danton se ndrept spre fereastr i privi , n
bezna de afar. Esteban i srbtorise deja o aniversare n absena mea.
Urma a doua. Ar fi mplinit...
- ... patru ani, termin ea tacet.
- Mi-am petrecut o lun n nchisoare , n nite condiii pe care nu
ndrznesc s le descriu. Am cerut s-i vd pe Elena i Esteban. Cererea
mi-a fost refuzat. ntr-un trziu , regina Elisabeth mi-a aproabat s-i
vd. ncepuse s preia unele din responsabilitile tronului, pentru c
regele nu mai putea conduce.
- Sigur c nu mai putea conduce. De ce te aruncase n tachisoare ?
Danton se prinse de pervazul ferestrei:
- Ca s m pedepseasc. Ca s m fac s sufr pentru c am pierdut
diamante care nu pot fi nlocuite . Nimic , ns , nu m-a Scut s sufr mai
mult dect vederea fiului i soiei mele care au venit s m viziteze n
zdrene i tuind. Fuseser aruncai n strad. Fusesem deposedat de titlu
i de avere. Aveam tot atta onoare ct are un obolan n gunoi.
- Danton , rosti ea cu vocea necat n lacrimi ; mi pare aa de ru.
Continu , tiind c dac se oprea acum , nu va mai spune niciodat
restul:
- Am vrut s-o mbriez pe Elena dar n-am putut. ntre, noi erau

158

gratii. Am vrut s-mi iau n bra[e fiul , fiul meu pe care abia de-1 mai
puteam recunoate. Blestematul ! Danton njurase att de brusc nct
Catherine scoase un sunet de surpriz. Blestemat s fie Sadi pentru c
mi-a.luat tot ceea ce mi era mai scump. Ochii lui Danton se umplur de
lacrimi dar i le reinu. Paznicul a venit i i-a dus. Isuse ! murmur el. i
acum l aud pe Esteban strignd: Tat , nu m lsa ! Tat, nu m lsa!
Catherine se ridic de pe scaun , se ndrept spre el i-l mbri din
spate. Pe spate , Danton simi cldura obrajilor ei. Nu-i putu stpni
hohotele care-i zguduiau pieptul. ncepu s plng. Plngea pentru fiul
pe care-1 pierduse i pe care nu-1 va mai ine n brae niciodat. Plngea
pentru soia pe care o iubise cu toat fiina lui.
- O , Danton , l mngie ea uor pe piept.
Danton se lupt s se stpneasc , s-i rein
lacrimile pentru care i era ruine. Nu mai plnsese niciodat. Poate c-ar
fi trebuit. Poate c , astfel, n-ar mai fi fost aa de greu ca acum. Trase
adnc aer n piept i-i nbui durerea.
- O lun mai trziu au murit de mizerie. Regina
mi-a dat drumul la nmormntarea lor. Ultima oar cnd i-am vzut. A
fost sfritul vieii mele. Moartea marchizului de Sevilla , ncheie el i
un fior l strbtu din cap pn-n picioare.
Danton se ntoarse i pe cnd i cdea n brae, vzu faa ei nelinitit :
-M simt groaznic , rosti ea. Lacrimi i curgeau pe obraz udnd gulerul
cmii lui Danton. De ce nu mi-ai spus mai nainte ? De ce ai srbtorit
aniversarea copilului meu , tiind c i al tu avea tot patru ani ?
- Nu m pot gndi la viaa mea si s ntristez si existena altora.
Madeleine merita o petrecere. I-am oferit-o.
- I-ai oferit attea !
Danton n-avea nevoie de recunotina ei , nu Stia ce s fac cu
complimentele. Mai ales cu cele care aveau menirea s-i aline suferina.
Se ntoarse din nou cu faa spre fereastr. n loc s vad ravagiile
furtunii pe teras si pe plaj , vzu doar imaginea lui si a ei.
Erau ca un cuplu. Ea-i mprtea durerea.
El si linse sarea de pe buze ji inspir adnc. Nu inteniona s-gi
deschid inima n faa ei ca s poat plnge mpreun. Nu era slab de
nger. Iar ea avea problemele ei - una dintre ele fiind cum s ajung la

159

Paris. i o va ajuta. n ciuda viziunii btrnei. Catherine nu putea s-l


salveze de ceea ce devenise.
Trebuia s se salveze singur.
Cheia era harta pe care o gsise n pungua de moleschin a lui Sadi comoara ascuns bine. Cercetase de attea ori harta nct marginile
ncepuser s se ndoaie i s se subieze. Trebuia s dezlege enigma i,
aa , se va elibera.
- Danton ... ti-e bine ? ntreb Catherine.
El se smulse din gnduri i-gi privi imaginea din fereastr. Nrile i
fremtau , iar respiraia aburea sticla. nc nu se hotrse dac s-i spun
sau nu de pungua lui Sadi , dar erau nc multe lucruri nerostite :
-1 Nu am fost trimis la moarte datorit reginei Elisabeta. A preluat
domnia i ne-a exilat. Am deja patru ani de exil. Dup nc ase am voie
s m ntorc. Dar n-am nici un chef s m ntorc. ara mea este aici. Pe
insula mea. Mai fericit de att nu pot fi.
- Dar ai merita s fii mai fericit. Nu se ndeprt de el, iar cldura
trupului ei ncepu s se fac simit pe braul lui. Cnd Catherine i
atinse umrul i simi pulsul. De ce te-ai ntors pe insula asta ?
- Pentru c era singurul lucru logic , rspunse Danton fr s ezite.
Eram fr nici un ban. Mi-au trebuit luni s ajung n Madagascar i am
cltorit ca marinar. Odat ajuns , i-am stns pe Antonio , Eduardo si
ceilali civa membri ai echipajului meu ji banda de pirai malgaji care
nu-gi gsiser , nc, un cpitan.
- Ai redevenit cpitan si te-ai ntors pe Insula Suiletelor Pierdute.
- Nu chiar pierdute. Rainiaro era aici.
- El nu fusese n Madagascar ?
- In absena mea , el si membrii tribului su se stabiliser aici. Pentru
grupul Merina , clima si pmntul sunt mai bune. Ne-a ntmpinat cu
bucurie, tiind c poporul lui va fi protejat de invazia feudal att timp
ct apele erau pzite de pirai. n final, ni s-a alturat.
- L-ai corupt. Tonul ei glume ncerca s nsenineze atmosfera.
- Nu l-am obligat, Catherine.
Danton se desprinse din mbriarea ei si se ndeprt de fereastr.
Nu avea nevoie de fora ei. Sttea pe propriile picioare si cuta cu
mintea lui soluia care sfrise n Zanzibar si ncepuse n locuina lui

160

Bedr , unde si petrecuse convalescena.


- Acum neleg de ce ataci vase spaniole. Nu te condamn.
- E singurul fel n care m pot rzbuna pe rege. Bastardul de Filip
mi-a luat tot ce-am avut. Iau si eu ce pot.
Ea tcu un timp :
- L-ai gsit pe Sadi. Te-ai rzbunat ?
- M-ai crede dac i-as spune c da ?
-Nu.
- Nu vreau s-l mai vd. Onoarea pe care mi-am
pierdut-o o voi rectiga prin propriile mele mini, dar nu prin moartea
turcului. O s descifreze harta , o s-i redobndeasc diamantele i o s
spele ruinea de pe numele su ducnd diamantele napoi regelui
Spaniei. S-ar putea s nu le gseasc. Dar , trecuser deja patru ani. Ce
mai nsemnau nc ase ?
- Nu , chrie. N-o s-l mai caut , dar acum tiu n ce direcie s
merg.
Ploaia se transformase ntr-o burni , iar ceasul de pe biroul lui
Danton btu ora dou. Catherine nici nu-i putea imagina c se fcuse
att de trziu. Ar trebui s se uite la Madeleine i s se odihneasc i ea.
Dar , dup tot ce-i povestise Danton , simea nevoia s stea cu el. Se
gndea cum va reaciona dac-i va povesti trecutul ei. n comparaie cu
al lui, prea att de comun. Cunoscuse un brbat, se ndrgostise , se
cstorise , fcuse un copil , iar apoi ncetase s-l mai iubeasc. Danton
trecuse prin lucruri mult mai rele.
Dac o s-o ntrebe , o s-i povesteasc despre Georges Claude. Dar nu
acum. i simea pleoapele grele. Romul o dduse gata. Dac n-ar fi fost
ora trzie i-ar fi cerut un alt pahar ca s-o ajute s adoarm. Mintea i era
rvit. Nu cunoscuse pn acum un brbat att de curajos i de drept.
Putea s-l prseasc ? Chiar voia asta ?
- Ar trebui s te duci la culcare , Catherine.
Danton gi turn -puin rom i-l bu dintr-o nghiitur.
Ea nu prea voia s plece :
- Dac mai bei unul, beau i eu.
Danton se uit la ea pe deasupra uii dulapului cu buturi:
- M uimeti , chirie. i sunt putini oameni care m uimesc.

161

Ea se ndrept spre el i lu paharul pe care i-1 ntinse. Romul era


dulce i acru n acelai timp. Butura aluneca pe gt i nmuia totul
nuntru.
- Nu trebuie s m mndresc cu faptul c m-am mbtat de mai
multe ori, recunoscu ea.
- Hai , povestete-mi , spuse el ridicnd din sprncean i zmbind
uor.
Imediat i veni n minte noaptea din India cnd ea i Georges fcuser
dragoste ultima dat. Era att de aprins nct fcuse lucruri pe care nici
nu visase c o s le fac. Amintirea o fcu s roeasc :
- Nu-mi pot aminti detaliile , spuse ea ncet.
- Mincinoaso , rspunse el i-i mai turn puin rom. Cred c ai fcut
ceva foarte indecent. M ochezi, Catherine.
Ea ntinse braul n care inea paharul simindu- se parc vinovat c
mai dorea.
El o servi.
- Dac ai s te ii dup mine , o se devii indecent nainte s rsar
soarele.
Catherine cut un rspuns spiritual , dar nu se mai putea gndi dect
c avea perfect dreptate. Nu mai fusese n intimitate dect cu soul ei.
Nu mai ntlnise pe cineva la care s in suficient ca s se apropie fizic.
i sorbi romul n tcere , privindu-1 pe Danton pe furi. Se ntorsese
spre dulapul cu buturi i era cu spatele la ea. Prin estura cmii i
vedea muchii i aprecia fora braelor i supleea picioarelor lui. Se
gndea la el ca la cineva care s umple golul din viaa ei.
n felul lui, era un om de onoare. Nu scufundase ilota spaniol cnd
le descoperise pe ea i Madeleine la bord. Ct despre decen , era
manierat fr s fac eforturi. Bun ... avea rbdare cu Madeleine.
Iubitor ... oare iubitor n sens romantic , sau n sens de amant ? Ajunse la
concluzia c rspundea ambelor ateptri. Srutrile lui i confirmau
faptul c tia ce i fcea plcere. Ct despre poziia social , n aceast
comunitate era cel mai mare n grad : rege. O atrgea din toate punctele
de vedere dar i scpase ceva care nu avea nimic de-a face cu caracterul
lui Danton Cristobal. i asta era : ceea ce simea ea pentru el. Simplu :
nelinite n prezena lui. Nelinite fa de spiritul lui i fa de izbucnirile

162

lui temperamentale. Nelinite , cnd o sruta ... chiar mai mult.


De curnd ncepuse s se ntrebe cum s-ar simi
dac ar face dragoste cu un alt brbat dect soul ei. Simea c totul ntre
ea i Danton era plin de pasiune. O senzaie nou pe care n-o mai
ncercase i care prea ncununarea tuturor experienelor.
Slbatic. Ru. Minunat.
i , apoi , deodat , ceva o lovi cu fora musonului : era ndrgostit
de Danton Luis- Cristobal.
Mort Dku ... ce-o s se fac ?
Butura, o relaxase i o eliberase de tensiune , dar mintea i era
limpede. Deodat , un gnd ridicol i total nepotrivit cu atitudinea unei
doamne puse stpnire pe ea. Ce-ar face el dac l-ar sruta ea ?
- E ceva amuzant ? ntreb Danton. Ai rnjetul unei lptrese
proaste.
Catherine deveni serioas , dar nu putea s nu simt durerea din piept
i dorina de a fi n braele lui.
- Nu e nimic amuzant.
El i ngust ochii suspicios :
- La ce te gndeti?
- Nu cred c ai vreas tii.
Un col al gurii se ridic :
- Te-ai mbtat ?
- Deloc.
- Zi , dup tragica mea poveste , amndoi am simit nevoia s bem.
- Povestea ta nu m face deloc s vreau s-mi
nec necazul n butur. Vreau s... Puse paharul jos 5i se ndrept spre
el : Vreau s te in n brae pentru c sunt trist pentru tine.
- N-am nevoie de mil , Catherine. Tonul incisiv o descumpni.
- Dar , nici nu m-am gndit la asta. Eu... i musc buza. Era
ndrgostit. i nu ncerca s-i schimbe sentimentele. Era
nemaipomenit si voia s simt asta cu toat fiina ei.
si puse amndou minile pe umerii lui , se ridic n vrfuri i-i
srut colul gurii. Apoi buzele. Aveau gustul luminii calde. Continu
s-l srute , iar braele lui se stnser n jurul taliei ei si alunecar pe
estura moale a halatului.

163

- Catherine , stii ce faci ?


- Da. Te srut.
La aceste vorbe , el prelu conducerea si ncepu s-o srute cu pasiune.
Catherine amei. i arcui- spatele , i aps snii de pieptul lui voind
s-i simt goliciunea. Pe sub halat nu avea nimic. Nu se gndise la asta.
Voise doar s-l asculte si s se retrag.
Dar , era mult mai plcut asa.
Numai de-ar putea scpa de capodul sta ...
i, deodat , materialul alunec de pe umr , iar degetele lui i atinser
braul. Ea tresri de plcere. Danton ncepu s maseze curba unde
umrul se ntlnea cu gtul, srutnd-o si stmind-o cu gura.
Se rostogolir pe spate , soldurile lui lovind
marginea biroului. Ea se ncolci pe el.
- Catherine , egti frumoas cum n-am mai vzut alt femeie. Danton
i nfipse dinii n urechea ei n timp ce cu mna mngia snul. Prin
mtasea halatului i freca sfrcul, iar Catherine simi pn n strfundul
pieptului senzaia unei explozii erotice.
- Tu eti frumos , opti ea n prul lui mirosind a ploaie i vanilie.
De cnd te-am vzut prima oar, am tiut... Ea gemu cnd el i desfcu
cordonul halatului. Simea pe pielea ei goal rcoarea camerei ... c egti
un brbat cum n-am mai ntlnit. Oh!!
El i prinse sfrcul cu gura. Cldura limbii lui o excit ; picioarele i
se-nmuiar. Dac el n-ar fi sustinut-o , s-ar fi prbuit. Degetele ei se
nfipser n prul lui negru , tinndu-i capul aproape de snul ei. Voia s
savureze ceea ce fcea el ; voia s se bucure de clipa asta i s-ncerce s-o
prelungeasc. Nu cunoscuse astfel de senzaii i voia s le cercetezepn la rsritul soarelui.
Danton i desfcu picioarele i ea se strecur ntre ele , simtindu-i
brbia prin pantaloni. Degetele lui alunecar pe oldurile ei i ntre
coapse, ajunse n locul Cald al intimitii ei. Arttorul ncepu o micare
circular , nainte i napoi ; masajul acesta trezi n ea plceri nebnuite.
.
Catherine tremura cnd degetul alunec nuntrul ei mngind-o. La
nceput fu ocat_ , apoi , prin fiecare nerv tri ceea ce i fScea el ; gura
i sugea

164

snul , iar degetul lui se mica n intimitatea ei. Tensiunea din ea ncepu
s creasc pn cnd ajunse la o intensitate nemaitrit pe care o dorea ,
voia s-o cunoasc , pentru a-gi aminti mereu acest moment pe care el i-1
druise. Se eliber ca i cum ar fi fost prizoniera propriilor dorini , iar
Danton i druise libertatea. Voia s mpart aceast plcere cu el, dar
nu-1 putea opri. Muchii ei devenir , dintr-odat , foarte activi, se
cutremura , iar picioarele ei rmaser fr vlag. Inspir i se ag de el,
bucurndu-se de senzaiile pe care le tria.
Gnd el i nl capul, Catherine l srut.
- N-am tiut , opti ea , n-am tiu ...
O srut tandru.
- mi pare bine c ti-am artat.
i aps obrazul de pieptul lui , ascultndu-i inima. i inspir mirosul
brbtesc amestecat cu gustul apei srate de mare i al brizei. Voia mai
mult dect propria mulumire ; voia s se mpart pe sine cu el.
Catherine i lu inima n dini i ncepu s-i desfac dantelele de la
cma. Pielea lui frigea.
- i eu vreau s te ating, rosti ea i trase un iret.
- Isuse... gemu el , oprind-o. Invocaia lui o lu pe nepregtite i
intr n panic. Greise oare cu ceva ? Se opri. Ce s-a ntmplat ?
- Mierda , rosti el i i prinse ncheieturile ridicndu-i braele i
ndeprtndu-le de el. Respira
precipitat i broboane de transpiraie i aprur pe frunte. Prea c sufer
foarte mult.
-Mietda , repet el luptndu-se s-i tin braele la distan.
Catherine ncepu s nu se sperie de privirea din ochii si nelinitii.
-Nu , rosti el.
Catherine ncepu s tremure. I se fcuse brusc frig Si se jen de
goliciunea ei. Dar nu ncerc s se acopere.
-Nu i-e bine ? ntreb ea cu o voce mai puternic dect crezuse.
-Nu , rspunse el rguit. Nu mi-e bine. Dar mcar tu te-ai simit bine.
Catherine nu nelegea ce se ntmpl ; se simea jenat :
-Nu neleg.
-Mrturisesc c n-as vrea s nelegi. Dumnezeu s m pzeasc de
nc o astfel de experien. Slbi strnsoarea ncheieturilor si i ls ncet

165

braele n jos , pe lng corp. Nu vreau s rmi nsrcinat. Si strnse


uor mna. Exist metode de prevenire a sarcinii dar nici una nu mi se
pare prea sigur. Nu vreau s risc. Nu mai vreau un alt copil. Fiul pe
care l-am iubit, l-am pierdut. N-as suporta s mai pierd unul.
Catherine se simi umilit si nu putu rosti cuvintele care i-ar fi
ndeprtat grijile.
Ea nu mai putea avea copii.
Se smulse din strnsoarea lui si i strnse halatul n jurul ei cu
minile tremurnde. Nu voia s-i arate ct de rnit era :
- Nu jtiu ce s spun.
- Nici eu. Te doresc , Catherine. Mai mult dect i poti nchipui.
Tic-tacul ceasului se amesteca cu btile frenetice ale inimii ei:
- Nu stiu dac ar trebui s-ti mulumesc sau s te lovesc.
El nu rspunse , iar ea nu mai putea rmne, nainte s-i piard
respectul fat de ea , prsi biroul fr a se uita napoi.
Capitolul 14
- Mama , noi cu ce ne mbrcm azi, dac toate rochiile noastre sunt
ude ?
Catherine sttea ntins pe un pat cu patru stlpi, iar Madeleine avea
capul vrt sub brbia ei. Atmos- .Jera era vaporoas, datorit draperiilor
baldachinului. Pereii erau acoperii cu hrtie de culoarea jadului cu
motive de vit ceea ce crea un fundal vital pentu mobilierul de mahm
reprezentat printr-un birou cilindric i fotolii mbrcate n catifea , care
contrastau cu patul cu baldachin.
- Nu tiu. Catherine se ntreba dac se mai putea recupera ceva din
lucrurile lor. Ultima oar cnd le vzuse , erau toate , haine si pantofi ,
mturate afar din colib. Dac putea gsi ceva, le putea repara. Pn
atunci, ns , ce vor mbrca ?
- Mama , am nevoie s fac ceva.
Catherine o ls pe Madeleine s se dea jos din braele ei. i puse
minile sub cap i privi baldachinul din lemn negru. Nu voia s dea
ochii cu
Danton. Faptul c n-avea haine nsemna c putea nc amna ntlnirea.
Era foarte_ jenat. Fusese prea ndrznea. Cum putuse fi aa proast ?

166

l credea c nu mai voia copii. Cu toate astea , se simise ngrozitor


pentru c ea nu mai putea avea copii.
Prin obloane , lumina se furia n ncpere desennd un triunghi pe
podea.
Trebuia s se ridice , s se pieptene i se va simi mai bine. Se gndi ,
iar , la dilema ei. Nu avea nimic de mbrcat n afar de cmaa de
noapte , care i ea avusese de suferit din cauza musonului. Mai era
halatul lui Danton , dar sta nu prea era toalet de diminea. N-avea
nimic curat , nici un schimb ,nici mcar ciorapi.
Ct despre Madeleine , se culcase ntr-o cma de-a lui Danton.
Catherine avusese un somn agitat. I se pruse c-1 aude pe Danton
umblnd prin camer. Se trezise , se ridicase , se uitase dar nu vzuse
nimic. Se ntinsese la toc n pat , ridicase plapuma pn sub brbie i
ncercase s adoarm din nou. Dar cearafurile , cmaa pe care o purta
Madeleine i mtasea halatului ei miroseau uor a ylang-ylang i vanilie.
Era mirosul distinctiv al lui Danton.
- Ia uite , mama , ce-am gsit!
Catherine se ridic i se uit spre picioarele patului. Madeleine sttea
n pragul unei camere alturate.
- Madeleine , spuse Catherine dndu-se jos din pat, nu trebuie s
intri acolo. Nu e camera noastr.
- Dar , nuntru sunt lucruri pentru noi! tiu eu! Alerg spre
Catherine i o prinse de mn ; hai , mama ! Hai s-ti art! nici nu-ti vine
s crezi!
Catherine se ls tras de Madeleine. Era descul i podeaua era
rece , dar nu-i era frig. Din curentul care se simea prin camer , i ddu
seama c va fi o zi cald.
Cnd Madeleine se apropie de u , Catherine fu rugat s nchid
ochii:
- E mai bine dac e surpriz. Gata ?
Catherine se amuz i nchise ochii:
- Gata , mon petit chou chou. Se prijini de perete i intr n cea de-a
doua camer. Pot s deschid ochii ?
- Nu. nc nu. Cnd deschizi ochii vreau s fii aici , zise Madeleine
trgnd-o de mn ca s-o ndeprteze de perei. Gata! Deschide ochii!

167

Catherine era n mijlocul camerei. Deschise ochii i rmase cu gura


cscat. ncepu s se uite n jur. Peste tot erau articole de mbrcminte.
Jupoane pe covoraele din fata unui cmin fantezi; rochii n cele mai
diferite culori , de la pastel la nuane tari , aruncate de-a curmeziul
patului ; pantofi cu tocuri nalte sau joase i pantofiori pentru copii ,
nirai pe msu. mbrcminte pentru copii - fetite i biei - aezate
cu grij pe un divan. Hinue cu
manete mari , pantaloni i veste, rochie , orulee , cmi si berete.
Pe un scunel se afla o cutie metalic plin cu bijuterii.
- i vine s crezi, mama ?
Nu-i venea.
Era ceva neobinuit. Scumpe. Costisitoare.
n afara vesmintelor , mai erau si tot felul de accesorii , mtsuri ,
brocarturi , satinuri , catifele , dantele , volane , podoabe de aur ,
panglici argintii.
- Pentru tine mi-ar plcea asta , spuse Madeleine Si ridic o rochie
de bal din satin galben , brodat cu ilori din fir de mtase. Vezi ? Uite si
pantofiori. Se aplec si lu o pereche de pantofi din satin cu trandafiri
galbeni cu diamante. i mirosi : miros a biscuii sau a sertar de haine.
Catherine lu pantofii i-i mirosi la rndul ei. Cuioare si cedru. i
ddu napoi fetiei. Probabil c fuseser inute n comode si de aceea
miroseau aa.
- Cred c ar trebui s te mbraci cu cea galben, spuse Madeleine i se
repezi la divan. i alese cu grij din maldrul de lucruri o rochi violet
si o boneic la fel. Eu m mbrac cu astea. Crezi c mi vin ? si puse
rochia n fa i se nvrti.
Catherine nu rspunse. ncetase s se mai ntrebe de unde veneau
toate rochiile fhimoase. Pentru c Danton nu avea pe insul nici soie--,
nici copii , nici un magazin cu lucruri moderne, rspunsul era unul
singur : Erau furate. Toate. De la mari seniori, poate
chiar regi si regine , care cheltuiser averi pentru garderoba lor care
fusese furat pe mare. Cum putea ea s se mbrace i s-gi mbrace i
copilul cu lucruri furate ?
Uitndu-se la halatul pe care-1 purta , Catherine nelese c nu avea
de ales. Dar numai n dimineaa asta i numai ntr-o rochie simpl.

168

Dup ce o va duce pe Madeleine la micul dejun, prima ei grij va fi s


mearg la colib i s caute. Trebuia s mai fie ceva. Orice.
- M ajuti , mama ? zise Madeleine ndreptn- du-se spre ea cu
braele ncrcate cu lucrurile pe care i le alesese : rochi , cma ,
ciorapi , pantofi , dou coliere de perle i o bro. Pantofii sunt prea
mari; poti s mi-i aranjezi ?
Catherine oft i ncuviin :
- Am s pun hrtie n vrfuri. Azi, poti s te mbraci cu rochia , dar
mine i vom napoia domnului Danton hainele. Nu putem s le pstrm.
Nu sunt ale noastre.
Madeleine pru dezamgit. Nu prea voia s napoieze comoara pe
care o avea.
O or mai trziu , Catherine i Madeleine intrar n sufrageria goal.
Ca i restul casei , camera era mobilat n stil spaniol cu scaune cu
sptare nalte , tapitate , o mas lung din lemn de trandafir , piedestale
cu icoane aurite i picturi cu rame aurite, reprezentnd scene istorice. Pe
bufet se aflau prjituri i gem , ceai , orez i fierturi inute calde n vase
acoperite.
Tanala veni s le serveasc, dar Catherine n-avea poft de mncare.
La fiecare zgomot ridica privirea s vad dac Danton apare. tia c ,
mai devreme sau mai trziu , avea s dea ochii cu el. Spera , numai, c o
s fie mai trziu.
Catherine bu ceaiul i ncerc s mnnce o prjitur din fin de
manioc; Madeleine mnc mult orez cu pete , dou prjituri unse cu
dulcea de portocale si bu o cearc de ceai ndulcit cu miere.
Tocmai i terminau masa , cnd apru Danton. Avea ochii
ncercnai , iar njurul gurii avea linii tiate adnc. Prea extenuat. Era
mbrcat cu o cma alb-glbuie cu mneci prinse n manete i
pantaloni maro. .
Prezenta lui o nsuilei pe Madeleine care se repezi de la mas i-l
prinse de picior :
- Oh , domnule pirat , i mulumim pentru rochii.
Catherine si feri privirea si se uit la ervetul din poala ei. Nu-i
putuse gsi o rochie mai modest Si purta o rochie superb din brocart
albastru cu motive de frunze i anemone. Era mult mai decoltat dect

169

orice rochie din garderoba ei. ncercase s ascund asta , acoperindu-i


umerii cu un sal de dantel pe care-1 prinsese n talie. Pentru cas nu
trasc rochia, i pusese o crinolin ceea ce fcea ca
poalele rochiei s fie acum prea scurte. Nu mai purtase crinoline de cnd
era n Frana i , dei nainte fusese obinuit s le poarte , acum se
simea un pic stnjenit.
- N-o s le pstrm , spuse Catherine ridicndu- i capul. Nu va fi
nevoie.
- Dar , mam ...
- Taci , Madeleine , o cert Catherine. tiu c suntei bine intenionat
, domnule , dar nu avem nevoie de ele.
- F-o s se rzgndeasc , Monsieur Pirate ! strig Madeleine. Nu-ti
place asta pe care am ales-o? spuse ea i se nvrti. Cum de mi-ai tiut
msura ?
Catherine l privea , ntrebndu-se ce o s rspund. Bineneles c no s spun adevrul.
Danton se ls pe un picior :
- Le-am gsit.
- Unde ? Madeleine se uit la el ateptnd.
- Pe o corabie.
- Rochiile nu erau ale nimnui ?
Danton se uit la Catherine care atepta rspunsul care s fie neles
de Madeleine.
- Nu. Nu mai aparineau nimnui, scumpo.
- Gndete-te , mama. Ce noroc avem. c Monsieur Pirate le-a gsit
pentru noi.
- Da , aprob ncet Catherine. Madeleine , de ce nu te duci n
buctrie la Talana s-i ceri un biscuit ?
- Un biscuit ? se ncrunt Madeleine punndu-i minile n sold.
Parc spuneai c n-am voie s mnnc biscuii dup micul dejun. Numai
dup prnz i cin.
- Azi am s fac o excepie.
Micua zmbi.
- Pot s iau de care vreau ? Nu achica. Nu-mi plac. Vreau unul cu
zahr. .

170

- Bine. Vezi ce are Tanala.


- La revedere , Domnule Pirat. Madeleine fi lu mna si i-o
mngie : mi place de tine. Apoi fugi.
Catherine se uit dup ea.
n linitea care se lsase , Catherine rmase pe scaun. Era perfect
contient c era stngace, n inuta asta. mpletindu-si degetele , ridic
ochii i-l privi.
- Cam subire povestea pe care i-ai spus-o. Dar prefer s nu cunoasc
detaliile aventurilor dumitale.
Danton si puse minile pe sptarul scaunului de la captul mesei:
- Nici tu nu le tii. E adevrat c sunt n afara legii, spuse el
strngnd sptarul att de tare nct i se albir ncheieturile degetelor ,
dar , de data asta greeti.
Catherine ncerc s par interesat de ceea ce mnca , dar, degeaba.
Gura i era uscat.
- Rochiile si mbrcmintea pentru copii au aparinut unui baron ,
oiei si copiilor si. Erau gemeni - o fat si un biat cam de vrsta ei.
Catherine nu spuse nimic ,nefiind sigur c dorea s aile mai mult
despre rochia pe care o purta.
Danton se ndeprt de scaun i de ndrept spre bufet. Privi mncarea
dar nu lu nimic. Acum un an Rainiaro i cu mine am vzut o fregat ,
Iris , lng insulele Maldive. Naviga n deriv. Am dat ordin i am tras
lng Iris. Am abordat-o i ne-am urcat pe ea. Toat corabia fusese
cuprins de friguri i malarie. Nimeni nu era n stare s pstreze cursul
fregatei.
Catherine i muc buza.
- Familia se ntorcea dint-un voiaj la Bombay i se ndrepta spre
cas , adic Anglia. Nu tiu cum s-au mbolnvit. Cnd am ajuns la ei,
era prea trziu. N-am putut s-i salvm.
Deodat , Catherine nelese. l judecase pripit i aspru , nendoinduse de loc.
- Toti au murit n ziua aceea. Baronul , Pembroke , m-a rugat s
scriu la Londra unde se afla familia lui i s le spun ce s-a ntmplat.
Danton se ndrept spre fereastr. i prinse minile-la spate i se uit
afar. Cuferele lui Pembroke au fost lsate , la cerarea lui, n custodia

171

mea. Amngropat familia n mare i am dat foc corbiei.


Soarele i strlucea n pr. Cnd ntoarse capul spre ea , crucea din
ureche se mic uor :
- Deci , asta e. Ai fi vrut s-i spun copilului c rochia ei a fost a unei
fetite care a murit de friguri ?
- Nu. Catherine si ddu la o parte scaunul i se ridic. Juponul de
mtase foni. mi cer scuze. Am fost urcioas. Iart-m dar nu prea mam odihnit ast noapte.
- Nici eu , spuse el ncercnd s ptrund cu privirea rceala pe care
ea o afia. Cred c-ar trebui s-mi cer ...
- Nu e nevoie , i-o tie ea. Nu mai voia s discute despre ce fusese
noaptea trecut. Fcuse o greeal dar nu voia s-si mai aminteasc :
Rochiile sunt foarte frumoase , domnule si am apreciat gestul dar n-o s
mai avem nevoie de ele. M duc la colib s-mi iau lucrurile. Se ndrept
spre us.
- Am fost deja acolo. Nu mai e nimic. Afirmaia lui o bloc: nu se
poate repara nimic.
Catherine se rsuci.
- Dar trebuie s mai fie ceva.
- Cufrul tu. Gol.
Catherine ncerc s-i aminteasc ce avea n el. Actele ei de cstorie
, verigheta , cteva bijuterii fr valoare , mai multe scrisori de la tatl ei
, ntiinarea oficial privind decesul tatlui si fratelui ei , mruniuri din
Africa i India. Altceva ? Nu-kmai putea aminti.
Rmase fr grai si ncepu sjeleasc :
- Te rog s m scuzi... trebuie s merg s vd si eu.
- Catherine , rosti el i vocea-i cald o
nvlui, las-m s vin cu tine.
- Nu. Vreau s fiu singur. Te rog , spune-i buctresei s aib grij
de Madeleine. Nu lipsesc mult.
Danton veni lng ea i o prinse de bra. Era contient de
furnicturile pe care le simi cnd el o atinse :
- Nu eti singur.
Nu , dar se simea singur. Din trecutul ei nu mai rmsese nimic.
Cum putea s aib un viitor ?

172

- Poate , dar nici nu m simt bine. Port hainele unei femei care a
murit i pe care e posibil s-o fi chemat Iris. N-am s tiu niciodat , opti
ea i iei din camer.
Danton sttea la biroul su , cercetnd atent harta lui Sadi i ncercnd
s neleag semnele. Pe lng dezordinea de pe biroul su , mai erau i
hrile desfcute ale insulelor i descrierea lor geografic. inea
cilindrele deschise punnd tot felul de greuti
-roci, nuci, scoici culese de Madeleine i druite lui.
- Isuse , spuse el descurajat. Ar putea s existe mii de insule ale
cror hri nici n-au fost fcute i care nici n-au nume. Ar trebui s
cumpere sute de alte hri din Tamatave , iar alte cteva mii s le fac el
cnd ntlnete insule n drumurile sale. -Danton i trecu mna prin pr i se ls pe spate masndu-i
tmplele. Aps arcul de deasupra
sprncenelor i medit la harababura din jurul lui. Oare-i irosea timpul
ncercnd s descifreze harta turcului,pe cafe-1 considera nebun ? Nu
cumva ura l mpinsese dincolo de limite ? i pierduse , deja , patru ani,
cutndu-1 pe Sadi. Acum , c-1 gsise , i va mai petrece al(i patru
ncercnd s-i descifreze harta ?
Exista posibilitatea ca el s-i iroseasc viata n timp ce lumea mergea
nainte. Aa cum se ntmplase de cnd muriser Elena i Esteban i de
cnd o salvase pe Catherine n Madagascar.
n ziua aceea i se schimbase viaa. Nu mai gndea i nu mai aciona
dup propria voin. Se simea obligat s protejeze mama i copilul.
Devenind protectorul ei , ieise din vizuin. Dar nu total , pentru c-1
ntlnise pe Sadi. Cu trecerea timpului, Danton se gndea tot mai puin
la hart i la scopul lui. Da. Ajunsese iar n punctul din care plecase cu
muli ani n urm.
Era obsedat i asta l consuma.
Din respect pentru Catherine , o lsase s conduc casa i se inea
deoparte. Stteau sub acelai acoperi dar nu aveau nimic n comun.
Mncau separat la intervale diferite , ea n sufragerie, el n birou , cu un
pahar de vin.
Danton simi c-i crescuse barba. Nu se rsese azi i asta se ntmpla
foarte rar. Dormise mbrcat cu capul pe birou. Se trezise dimineaa n

173

cntecele
vesele ale fetitei care venise la el cu un buchet de ilori galbene i roz i
pe care nu le pusese nc n vaz , aa cum promisese.
Lu sticla de vin i turn ce mai rmsese ntr-un pahar. Puse ilorile
n alcool si sper s fie bine. Mcar , fcuse efortul.
Odat treaba fcut , se gndi c trebuie s se ocupe de celelalte
probleme : ndatoririle fat de oamenii lui. Trebuia s le aduc la
cunotin faptul c se retrage.
Se ncrunt. Preau c se descurc i fr el. Rainiaro l informase c
n absenta cltoriilor n cutarea corbiilor spaniole pe care s le
jefuiasc , jumtate din oameni i luaser neveste btinae i
ncepuser s se gospodreasc pe lng satul lui Rainiaro. Nu erau
suprai i o iertaser pe Catherine pentru ntorstura pe care o luaser
evenimentele. Oamenii aveau cu ce s-gi construiasc. Capturaser
destule i erau bogai. Aveau stofe , rom , argint i aur , arme i munie
i multe altele, cum ar fi statuete religioase , ncrustate cu pietre
preioase i argintrie de o valoare inestimabil.
Oamenii lui puteau s triasc? fr probleme tot restul vieii lor , dac
doreau s rmn pe insula Suiletelor Pierdute.
Danton rul hrile si le puse n vasul Sung de lng altar. Era uor s
renuni la corbiile spaniole. Cel mai important lucru din viaa lui era la
ndemn : harta cu ajutorul creia putea descoperi diamantele.
Trebuia s fie mulumit , iar el era agitat si irascibil. Se mulumea s
stea retras n propria lui cas. De ce ? Nu mai fcuse asta niciodat.
Fusese ntotdeauna mndru de locuina lui, i plcea c putea s vad i
marea si munii.
Mierda , nici mcar nu ieise astzi s simt mirosul oceanului i al
vntului. Obloanele rmseser trase din noaptea cu ploaie , iar lng
mna lui ardea doar o lumnare ntr-un suport bizantin.
i ncord urechea s aud zgomotele cu care se obinuise. Nimic.
Era prea mult linite. Madeleine nu era sigur nuntru. Dar Catherine ?
Lu ilorile din pahar i trase o nghiitur. Le puse , apoi , la loc. Avea
nevoie de un sprijin. i mngie din nou faa. i trebuia un brici. i
trebuia... se gndi la un rspuns posibil i imediat i veni n minte :
simea nevoia s-o aud pe Catherine rznd.

174

Dndu-i seama de asta , stinse lumnarea i se ridic. Nu mai voia s


6 lase singur. Atitudinea lui era forat i se sturase de atta tcere.
Compania ei , pe de alt parte , era foarte periculoas. Dup noaptea
aceea cnd o fcuse s simt plcerea , i. dduse seama ct de mult
voia s fie cu ea. De cnd Catherine pusese piciorul pe insul , nu mai
avusese de-a face cu vreo femeie.
ncercase s se conving c asta se ntmplase pentru c avusese prea
multe probleme presante , c nu avea timp de pierdut. Dar era aa de
ncordat c trebuia s se elibereze. Ajunsese pn acolo nct i spusese
c orice femeie era bun. Plecase n sat s caute una din femeile cu care
mai avusese legturi , dar , pe msur ce se apropia , i dduse seama c
nu putea.
Nu dorea o femeie , ci o anumit femeie. Catherine.
Nu avea nevoie numai de o eliberare fizic. Avea sentimente pe care
nu le mai simise de ani de zile : dorina de a avea o familie , o cas , un
loc stabil. Se gndise chiar s-i propun s rmn cu el , dar se temuse
de rspuns.
Isuse , putea el, oare , s se angajeze ntr-o astfel de existen , acum
cnd viaa lui era aa de zbuciumat ?
Plecnd din birou i ndreptndu-se spre dormitorul lui , i ddil
seama c i el , ca i Catherine , fugea de trecutul lui. Nu tia despre
brbatul ei dect ceea ce-i spusese ea i anume c fusese un ho. Dac ar
fi tiut mai multe despre soul ei care o fcuse nefericit , ar fi putut s-o
conving c el e altfel.
Acum .trebuia s-o gseasc.
Trei sferturi de or mai trziu , splat i mbrcat cu o vest roie i
pantaloni albi , pomi pe crarea ce ducea spre lagun. i plcea cldura
razelor filtrat
de franzele palmierilor , care cdeau pe braele i pe pieptul gol; voia si recapete culoarea tropical pe care o avea n cltoriile lui pe mare. O
pereche de psri gri cu alb ipar la el din vrful unui cocotier, apoi
fugir ca i cum ar fi auzit un zgomot amenintor n deprtare. n urma
pailor si se rspndea mirosul de ylang-ylang si trandafiri. Se ndrepta
spre bazinul unde Tanala i spusese c o s le gseasc pe Catherine si
Madeleine. Se pare c cele dou Le Clerc mergeau n fiecare dup-

175

amiaz la lagun , iar el muncea n biroul lui. .


Auzi ipetele de ncntare pe care le scotea Madeleine , nainte s o
vad. Striga att de tare c speria toate psrile. Apoi, auzi alt strigt.
- Sii-fac ! Sii-fac !
Erau lemurii si. .
- Vino aici Pousse-Pousse ! strig Madeleine. Am o banan pentru
tine.
Apoi, zgomotul apei lovite.
Danton grbi pasul. Ajunse n lumini tocmai la timp s vad cum
Pousse-Pousse nota ca s ajung la Madeleine care sttea pe o stnc n
mijlocul bazinului n care apa albastr strlucea. Fetia i ddu banana ,
iar lemurul o lu n gur i plec napoi. Madeleine btu din palme. N-ar
fi crezut dac n-ar fi vzut cu ochii si. Cu toate c lemurii nu se temeau
de ap , nu-i vzuse niciodat notnd. Drcuorul sta ...
- Madeleine , nu vreau ca lemurii s stea n ap cu noi. Ar putea s
te mute , zise Catherine.
Danton ntoarse capul n direcia din care venea vocea i o vzu pe
Catherine n spatele unei stnci. Acolo , abia atingea fundul apei cu
picioarele. Se prinse de nas i ncerc s pluteasc. Se ddu la fiind i
iei la suprafa tuind. Ce ncerca s fac ?
- Domnule Pirat ! Madeleine i fcu semn cu mna i ddu din
picioare. Stropea n toate prile. Cmaa era ud : Nu vii s noi cu
noi ?
-Catherine se ascunse n spatele stncii i se uit la el de dup
marginea ei. Ochii i se mrir de surpriz i jen.
- Asta faci tu , scumpo ? Danton fcu un pas spre rm i cei trei
lemuri venir srind l rostogolindu-se ca s-i atrag atenia. i mngie
pe toti : Pousse-Poussee i scutur apa de pe blan, stropindu-1. Razana
i Dokobe ncepur s se lupte n joac.
- Nu notm , de fapt. ncercm s nvm. Am prins o broasc
estoas. O vezi ? n plria aia.
Danton se uit la picioarele lui i vzu plria de paie acoperit cu un
corset. Vemntul era roz i era drgu. Avea panglici.
- Ridic corsetul mamei i uit-te la ea. E verde.
Danton ddu la o parte obiectul de mbrcminte

176

i vzu o broasc ncercnd , cu disperare , s se urce pe marginea


plriei ca s scape.
-O vd. De ce n-o laji s noate cu tine ?
-Bine. D-i drumul.
Danton lu broscua n mn i i ddu drumul n ap. Aceasta ncepu
s noate cu repeziciune.
-Ce dorii , domnule ? l ntreb Catherine din spatele stncii. Prul ud
i cdea pe obraji si plutea n jurul umerilor ei. Nu vedea cu ce e
mbrcat.
-S m bucur de compania voastr , zise Danton -ji-ji scoase vesta
roie. Pot s v ajut. Eu stiu s not.
-nva-ne ! strig Madeleine. Mama nu stie.
-N-am nevoie de lecii , spuse repede Catherine. M descurc si
singur.
Danton sri ntr-un picior scondu-si o cizm , apoi pe cealalt :
-Atunci, pe tine n-am s te nv. Am s-o nv pe Madeleine. Intr n
apa rece si travers bazinul pn n locul unde era Madeleine. Cum de-ai
ajuns aici, scumpo ?
-M-a adus mama. Unde eti tu , nu e adnc. Pot s ating fundul cu
picioarele , dar apa mi trece puin peste fa.
Danton zmbi ji o auzi pe Catherine Scnd o ncercare s plece din
spatele stncii:
- Cum de mi-ai nvat lemurii s noate? Esti
ofeti deteapt , Madeleine.
-Le-am spus s vin c le dau mncare si au srit n ap. Ridic din
umeri. Cred c m plac.
Danton rse.
- Nu rtl ndoiesc. Lu fetia de subioar. Vino i o s te trag prin
ap. Catherine , zise el ncet , dac te rzgndeti, am s te trag i pe
tine.
- Nu e nevoie , veni rspunsul din cealalt parte a stncii.
Danton zmbi.
Capitolul 15
-Sri , Catherine ! zise Danton ntinznd brajele-i puternice, dar

177

Catherine nu ced.
-Da , mam , chicoti Madeleine. Sri!
-Nu fiot. Catherine i pierduse sigurana pe
suprafaa acoperit cu muchi pe care se sprijineau picioarele ei. Cnd
era n bazin, stnca nu i se pruse att de nalt ; acum , c sttea pe ea , i
se prea c ntre ea si suprafaa lagunei erau mai multe etaje. O micare
greit si i-ar fi pierdut echilibrul alunecnd n ap , foarte probabil n
braele ntinse ale lui Danton , cu sau f2r voia ei. _
i , ca pentru a-i spori jena , era si numai cu lenjeria intim pe ea.
ncerc s stea dreapt si s braveze ; era chiar amuzant. Ar fi vrut s se
lase pe vine ca s n-o mai vad. Dar el fcea atta caz c i era fric s
sar n ap , nct urc sus de tot ca s-i dea o satisfacie. Acum c
ajunsese n vrf, nu putea sri.
-Catherine , te prind eu. Dar tonul convingtor
al lui Danton nu-i potoli frica. Datorit nlimii lui, putea sta drept n
mijlocul apei fr s calce apa sau s pluteasc. Chiar dac i-ar fi
sprijinit picioarele la cdere , s-ar fi dus la fund. Nu era suficient de
nalt ca s sar n apa adnc.
Pentru c Danton se uita la ea , panica i nmuie genunchii. O urmrea
ateptnd. Apoi privirea lui alunec pe estura care parc se inea pe
sni , se netezea pe abdomen i se lipea de curbele oldurilor. Simi c
moare de ruine.
Pentru ca s fac baie n bazin , avea pe ea dou schimburi ,gndinduse c unul singur nu era suficient dac ea i Madeleine erau zrite n
bazin. Primul era dintr-o muselin mai groas. Al doilea , era mai
cochet. Avea dantel pe marginea decolteului i nite mugurai de
trandafir , roz , brodai , la gt. Mnecile pn la cot aveau trei volane
care , acum , cdeau de-a lungul braelor.
n ciuda celor dou straturi, Catherine se simea goal. Nu trebuia s
se fereasc de el. Danton i cercetase deja trupul, i mngiase snii, gura
lui i rspndise foc n snge , iar minile lui ptrunseser n intimitatea
ei.
Roie de ruine , se gndi s sar ca s nu se mai uite la ea. Dar , chiar
cnd se hotrse s se arunce cu picioarele nainte n necunoscut, i se
fcu iar fric.

178

Danton i ridic privirea.


- ti jur , Catherine , c nu te las s te neci.
- Sri , mama , spuse Madeleine. Catherine se ntoarse spre fiica ei
care sttea ntr-un loc unde apa nu era,adnc , avnd la ndemn o
gletu de metal i o lingur de lemn. i eu am srit.
I se fcu ru. Da , Madeleine srise chiar n braele lui Danton i nu
se ntmplase nimic. Fetiei i plcuse aga de mult, c insistase S mai
sar de cteva ori , pn cnd Danton o provoc s sar singur i sri.
Iei la suprafa scuipnd i necndu-se cu apa pe care o nghiise , dar
i atinsese elul. Danton fusese alturi de ea i ntr-o secund o ridicase
pe umeri i pornise cu ea spre rm. Tuind pn-i ddur lacrimile ,
Madeleine se proclamase singur mare , dar singur , nu mai voia s
sar.
Catherine se apropie de marginea bazinului i vzu un banc de peti.
Preau mici bibani albi , strlucitori. Se aez i-i spuse-n gnd c e
la. Nici chiar invidia pe care o simi fa de faptul c Danton putea
nota , jar ea nu , nu a putut s-o conving s prseasc stnca. tia c
fusese ridicol. Dac Danton spusese c-o s-o prind , aa era. Ayea
ocazia s demonstreze c putea nltura toate obstacolele.
- Catherine , e ultima oar c-i spun. Dar , neatent din cauza fricii,
nu nelese exact cuvintele lui. Dac nu vrei s sri, atunci...
Catherine trase aer n piept , i prinse nasul cu degetele , nchise
ochii si se prvli cu picioarele nainte.
Apa rece o mpresur i dou brae puternice o prinser. Faa nu-i
ajunsese sub ap , dar din cauza lovirii apei , prul i se ud. Era
contient c era strivit de nite oase puternice. Din reilex , de fric s
nu se nece se lipi de el, ncolcindu-i picioarele ta jurul coapselor lui.
Deschise ochii i scutur picturile care o mpiedicau s vad i
ncerc.s-i revin.
- Vezi, Catherme. Nu e-am minit , i opti el la ureche fcnd s-i
creasc pulsul.
- Nici nu m-am ndoit , spuse Catherine fr s respire. Am ezitat
din cauza mea. ocat , vzu c poalele celor dou cmi pluteau n
jurul ei la nivelul oldurilor. ncerc s le dea n jos , cnd simi c
alunec ta ap. nnebunit , se prinse de umerii lu. Pielea lui era cald i

179

viril , iar muchii netensionai. Se aplec i o prinse ta brae. n aceast


nou poziie era la acelai nivel cu el. i simi brbia tot mai puternic
i un val de dorin puse stpnire pe ea.
- mi plac multe lucruri la tine , chirie , opti Danton cu o voce
blnd. Unul dintre ele e francheea. Minile lui puternice i prinser
fesele. Ea nghe. Ii recunoti frica i ncerci s-o depeti.
" Nu ntotdeauna ", i spuse Catherine luptndu- se cu focul care
cretea n ea. n momentul acela i era fric de reacia ei fa de el. N-ar
fi recunoscut, nici chiar dac asta i-ar fi ndeprtat frica.
ncerc s-i pstreze indiferena iniial , ignornd faptul c-l atingea
i c snii i se ntriser.
- Poi s m duci la rm , acum.
- Nu vrei s mai sari o dat , o tachina el.
- Am demonstrat c pot, aa c nu mai trebuie s repet spectacolul. i
displcea enorm c depindea de el. El se distra. i freca languros
degetele de coapsele ei. Dac ar fi tiut s noate l-ar fi lsat. i-ar fi
descolcit picioarele i ar fi plecat repede. Dar n-avea curajul s rite s
cad n ap.
- Nu-i pierde curajul , cMrie. Danton nu fcu nici un gest s se
ndrepte spre mal. Nu-i nevoie s iei din ap. Pot s te nv s noi.
- Nu vreau s nv.
- Te-am vzut exersnd. E greit ce faci. Cnd noi , nu trebuie s-i
ii nasul. ine aerul n plmni i apa nu i intr-n nas.
- Am s in minte. Catherine i simea cldura. A vrea s m lai
unde pot atinge fundul. N-am nevoie de lecii.
- Mama , ai srit grozav , strig Madeleine. Mai sari o dat.
- Nu , mon chou. Mama a obosit.
- Mama , zise Danton ncet la urechea ei, fuge de profesor.
tia c era adevrat dar nu recunoscu. Era mai greu s negi n cuvinte.
Danton o duse unde apa era puin adnc. Paii lui mici strneau
nisipul galben tulburnd apa. Petii fugeau din calea lui prin apa n care
se reilecta soarele. O aez jos , iar Catherine satisfcut plec singur
mai departe.
- Nu iei i dumneata , domnule pirat ? spuse Madeleine punnd o
lingur de nisip n gletu.

180

Danton rmase pn la bru n apa care-i mngia pieptul:


- ntr-un minut.
Catherine i arunc o privire peste umeri, tiind c exact de asta avea
nevoie. Se privir. Ochii lui erau ntunecai , pupilele mari i adnci. O
privi cu un dor care i strni nelinite. n noaptea aceea cnd o fcuse s
se simt att de bine , apoi o gonise , i jurase s fie nu cordial , ci
rezervat n prezena lui. Nu trebuia s fie nici prietenoas ,nici
neprietenoas.
De atunci nii se prea vzuser , aa c nu fusese greu. Acum era
prima dat i-i dduse seama c trebuia s se scufunde cu ea nsi ntro mare de indiferent. Era greu s-i reziti lui Danton Cristobal. Era
simbolul masculinitii. Se simea atras de el n ciuda defectelor lui. i
el avea temeri nefondate. Nu mai era virgin i nu avea mintea
inocent a unei fecioare ; tia c sarcina poate fi prevenit. Dac el se
temea s mai aib un copil, ar fi putut s ia msuri de precauie. Dar , n
loc de astea , fugise.
Catherine simi pietriul dur cnd se duse lng Madeleine. tia c ar
fi putut s-l conving pe Danton c dac face dragoste cu ea , nu ar fi
rmas nsrcinat , pentru c ea nu mai putea avea copii. Dar ar fi fost
prea umilitor. Nu voia s vin la ea doar pentru c nu rmnea
nsrcinat , ci pentru c voia s fie cu ea.
Madeleine fcea o cas din nisip. nfipse o pan strlucitoare n vrful
unei movilite de nisip pe care o fcuse rsturnnd gletua cu nisip :
- Pot s m mai duc n ap i s not cu Monsieur Pimte ?
- Nu rspunse Catherine scurt. Pentru azi ajunge.
- De ce ?
- Taci, Madeleine. Catherine lu halatul care se afla deasupra rochiei
r ciorapilor si pantofilor. l mbrc , apoi i recuper corsetul i-l puse
lng hainele ei. Nu putea s se mai lege acum. Netezi rochia fetiei si
puse plria lng pantofiori.
Catherine nu putuse s recupereze nimic din hainele sale , aa nct
trebui s se mulumeasc cu garderoba baroanei. Nu era de acord , dar ,
deocamdat , nu avea de ales.
Deasupra capului, auzi un fel de clinchet. Pe aje de pescuit prinse de
trei bete , erau trei iruri de scoici. Auzise zgomotul care-1 fceau , de

181

fiecare dat cnd venise cu Madeleine la lagun. Cineva legase scoicile


de ramura unui manglier.
- Ji plac ? ntreb Danton , iar Catherine se ntoarse surprins pe
clcie. Venise n spatele ei. Apa-i curgea din pr pe pieptul lat. Privirea
ei alunec pe pieptul lui si pe cicatricele aproape disprute : cicatrice de
la corali si de la cuitul lui Sadi. Privirea cobor spre pantalonii largi pe
care-i purta. Prinji la bru, pantalonii alunecaser sub buric.
Ridic ochii:
- Da. mi plac , zise ea referindu-se la scoici. Cine le-a pus acolo ?
- Eu , dup ce le-am fcut.
- Tu ? Era intrigat c se ocupa de astfel de lucruri.
- Da , rspunse el un pic suprat. Cnd nu strbat marea , nu-mi place
s stau degeaba. mi place cum sun , asa c m mai ocup si de aa ceva.
Sarcasmul lui o irit : :
- Fii serios.
- Sunt.
Catherine l privi chior.
Madeleine oft.
- A vrea s fiu mare ca dumneata , domnule, ca s pot ajunge la ele
i s le fac s sune.
- Dac te ridic , ai s ajungi. Danton o ridic pe umeri si ea chicoti
de plcere. Atinge-le cu degetele.
Madeleine fcu ntocmai, iar laguna se umplu de o melodie natural
creat de diferitele tonaliti ale scoicilor.
- tiai c dac eti aa de nalt , te loveti cu capul de copaci i spui
au ?
- Nu m-am gndit la asta.
- Ar fi trebuit. Te-ar durea capul, dar eu te-a freciona.
- M simt uurat. N-o ddu jos pe Madeleine , ci merse cu ea pn la
locul unde se gseau vesta i cizmele sale. Se ls pe vine i-i recuper
lucrurile. Se ndrept , apoi, spre cas.
Dup ce-i lu lucrurile ei i ale fetiei , Catherine se lu dup ei.
Lemurii sreau din ramur n ramur i i urmau. Pe potec se
scuturau ilori galbene i semine de tamarid. Catherine pea peste pietre
atent la picioarele ei goale. Danton i acum Madeleine , rsfau lemurii

182

rutcioi. i tratau ca pe nite fiine ; nu ca pe nite animale. Iar barbarii


proi fceau numai rele.
Un gndac mare , negru , travers crarea. Picioarele subiri purtau un
corp ca de cear.
Madeleine l vzu :
- i-e fric de gndaci, domnule pirat ?
-Nu.
- Pun pariu c ti-e , dar nu vrei s recunoti.
- Nu , scumpo. Pe cuvnt c nu mi-e fric. Madeleine oft :
- Nu-mi plac erpii.
- Da , mi-amintesc c mi-ai spus.
- mi plac , n schimb , ursii negri. i-mi plac elefanii si acalii si
papagalii si caprele , si cinii Si pisicile , si broatele estoase si
broscuele ...
n bzitul lene al junglei se auzea monologul fetitei care dur pn
acas. Madeleine si ncheiase lista de animate si cnd intrar n curte ,
fcea inventarul mncrurilor favorite.
- ... si ciocolata , si orezul si biscuiii cu zahr. i-mi place zahrul
candel si prjiturile si...
- Madeleine , strig Catherine , ajunge ! Catherine era enervat la
culme. Vorbria
copilului i ddea dureri de cap. Trebuia s se gndeasc cum i dac
Danton putea intra n viata lor. Dac-i ncheiase autoexilul , oare o s-l
poat vedea la mas ?
Se pare c ntrebarea asta o preocupa si pe Madeleine :
- Mnnci cu noi, disear , Domnule Pirat ? Dup ce o ddu jos ,
Danton si puse cizmele la
subioar.
. Buna dispoziie i pierise. ntr-un trziu , rspunse :
- O s vedem.
Madeleine radia.
Tcut , Catherine nu mprtea optimismul ei.
Danton porni pe holurile vopsite n alb. Pe perei atrnau obiecte
greceti.. Farfuriile aurite sporeau luminozitatea ; altare ornamentale i
icoane confereau spaiului o strlucire solemn, iar o serie de picturi

183

reprezentnd vechi corbii ddeau un sens de ordine masculin.


Ajungnd n aripa de est , Dantori se gndi la harta turcului. Rencepu
lucrul. Dup dou ore de cercetare a insulelor R&mion, avea nevoie de o
pauz. Se hotr s se duc n dormitor s se mbrace pentru mas.
Trecnd printr-un coridor mai puin folosit , simi savoarea puternic
a parfumului dulceag. Se opri n fata uii nchise i trase n piept mirosul
puternic care ieea prin crpturi. Catherine. Cine altcineva putea mirosi
aa ?
Intrigat de ce ar putea face n acest salon , rsuci mnerul ncet. Se
ateptase s o gseasc pe Catherine i o vzu pe Madeleine n mijlocul
camerei cntndu-i ncet ppuii. Se mbrcase cu lenjeria maic-sii. i
nfurase mai multe iraguri de perle n jurul gtului , iar pe cap i
pusese o plrie de dam. Soarele de dup amiaz lumina buclele ce
ieeau de-sub borul scurt. Buzele date cu ruj se micau ncet. Ca i cum
ar fi fost la un ceai , se folosea de ceainic i ceti imaginare. Ceva verde
strluci cnd se ntinse dup o farfurie imaginar. Purta pantofi uori ,
ncrustai cu smaralde pe care el i aruncase pe plaj cu sptmni n
urm i de care uitase.
Madeleine i simi prezenta i-i ridic ochii,
- Bonjour , monsieur Pirate. Ochii ei plini de viat i aruncar o
privire tandr , iar sprncenele i se ridicar de ncntare. M joc cu
Nanette i ne prefacem c suntem la o petrecere. A fi vrut s m joc cu
cineva. Nu vrei s te joci cu mine ?
Atepta rspunsul cu fata radiind speran. Nu- i ascundea
sentimentele. Numai adulii tiau s fac asta ca s-i pun inima la
adpost. Nu. Sentimentele ei fat de el erau clare i limpezi. Pure i
simple , l adora i-i punea toat ncrederea n corsarul din fata ei.
O cldur puternic l ptrunse i se uit la ea. Luptase din greu , dar
acum recunotea c prezena ei era pentru el o bucurie.
, i , deodat , nelese ca i cum cineva l-ar fi lovit n cap cu o Biblie.
Iubea copilul.
- Ei, bine ? Te joci cu mine ? repet ea.
ncerc s-i redobndeasc vocea i rosti aspru:
- Ah , nu , am altceva de fcut.
- Ai s omori pe cineva ?

184

- Nu , rspunse el i inima i btea cu putere.


- Eu am omort un pianjen. Mergea pe
Nanette. i scoase un pantof i-l ilutur n fata ochilor lui. L-am strivit
cu tocul.
- Hm.
- Am gsit pantofii tia. Nu sunt ai nimnui. Am ntrebat pe toat
lumea i toti mi-au rspuns c nu sunt ai lor. tiai ?
-Hm?
Madeleine cobor vocea i pe un ton confidenial i zise :
- Pantofii tia sunt o comoar. i , dac am s sap n contiunuare,
am s gsesc un colier cu rubine.
Prea tulburat de propriile emoii , Danton nu putu comenta pornirea ei
de a avea bogii.
- A vrea s am pe cineva cu care s m joc. Oft. Rainiaro repar
plase , Antonio i Eduardo cur puti , iar mama se odihnete. Privirea
lui Danton fu atras de minile mici care se prefceau c toarn ceai n
ceti imaginare. A fi vrut s am o sor. Crezi c din burtica mamei o s
ias vreuna ?
- Ce ? se nec el. Gndurile lui se mpleticeau i ncerc s gseasc
un rspuns plauzibil. Numai dac cineva pune un bebelu n burta , adic
, burtica ei.
Madeleine terminase servitul i-i aez picior peste picior. Cellalt
pantof alunec.
- Faci dumneata asta ?
Pe tmple i aprur broboane de transpiraie i nbui o njurtur.
Nu. Trebuia s ias din ncpere.
- Dac te rzgndeti , strig ea n urma lui ,
vezi s fie o surioar. Nu un frate.
- Madre de Dios , spuse el repede i o lu la fug.
Trecuser patru ore de la baia lor i Catherine i Madeleine stteau n
sufragerie. Catherine tia c e inutil s-l atepte pe Danton. Spre
deosebire de Madeleine , tia c promisiunile nu se fceau cu rspunsuri
vagi. Chiar i jurmintele puteau fi uor clcate. Georges Claude o
dezamgise de multe ori cu rspunsurile lui n doi peri.
tiind asta , putea s accepte absenta lui Danton. Dar era suprat

185

pentru Madeleine. Trebuia s inventeze o scuz.


- Madeleine , se pare c... Dar Catherine se opri cnd auzi o u
nchizndu-se undeva n cas.
- Vine , mama , strig Madeleine fericit. i suntem aja de frumoase.
Zulufii lungi care-i ncadrau faa tresrir. Catherine gsise un fier de
ondulat i cu greu i aranjase buclele i i le umpluse de panglici albastre
care se asortau cu rochia.
Catherine ncerc s rmn echilibrat i calm dar cei civa zulufi
pe care i ondulase la ceaf o gdilau. ncerc s se scarpine uor.
Se certa pentru c l judeca aa de aspru. Nu era corect. Nu-1 putea
compara cu Georges Claude. Dorise att de mult ca el s vin n seara
asta , dar nu ndrznise s spere.
Chiar i aa , atitudinea ei va fi politicoas.
Fcuse alegerea pentru ca s-o liniteasc pe Madeleine care susinea c
rochia din satin de culoarea margaretei era cea mai frumoas , dar tia
c , de fapt, dorise s poarte , pentru el, cea mai frumoas rochie. i
venea perfect , era doar un pic cam fix peste piept si puin cam scurt. I
se vedeau gleznele , dar ciorapii de mtase erau garnisii cu trandafiri; n
felul acesta indiscreia era ndulcit de motivul iloral.
Acum , c se gndea mai bine , i ddu seama c se mpopoonase.
Danton o s-i dea seama c s-a gtit pentru el. i dduse chiar i cu
parfum de narcise pe la ncheieturi i-i nroise buzele.
Pe mozaicul de la intrare se auzeau paii care anunau sosirea lui
iminent. Catherine se ndrept i-i control iretul roz care-i inea
corsajul.
Ua cu balamale de fier se deschise i Catherine i inu respiraia. 1
se prea c Tanala a strns prea tare iretul corsetului.
- Seara la toat lumea , salut vesel din prag James. Every. Grozav
cas. Intr n ncpere i tocurile rsunau pe podea. Cpitanu mi-a spus
s viu aici.
Catherine ls pleoapele ca s nu i se poat vedea n priviri
dezamgirea.
- Unde este monsieurpirate ? ntreb Madeleine nedumerit ; n alte
condiii, fiica ei ar fi fost grozav de emoionat s-l vad pe tnrul cu
prul rou.

186

- Are treab. Treab de brbat , nelegei. Nu trebuie s spun ce


anume. James adulmec aromele care veneau dinspre buctrie.
nconjur scaunul descriind un arc de cerc mare , ca i cum i-ar fi fost
fric s se aeze pe perna cpitanului. Alese primul scaun aezat lateral.
Aezat pe diagonal fa de Catherine , James 1si desfcu ervetul
repede dovedind antrenament.
- Cpitanu a spus c dumneavoastr i fetita ati mncat prea mult
singure i m-a trimis s v tiu companie. M-a trimis pe mine , spuse
James ndreptnd un deget spre el zmbind mndru. N-am mai fost n
casa asta pn acum. Fain.
- Dar i monsieur Pimt. trebuia s mnnce cu noi, murmur
Madeleine. Voiam s vin s vad ct de frumoas e mama.
James se uit la Catherine i spuse :
- Artai nemaipomenit, cucoan. Apoi lu furculia ta unica sa
mn i-o strnse puin n pumn. Ei, bine , spuse el cu un zmbet larg ,
hai s ne-apucm s mncm.
O jumtate de or mar trziu , Catherine ncerca s o liniteasc pe
Madeleine care refuzase s mai mnnce i sttea n sufragerie uitnduse la locul gol. Catherine era aa de suprat c nici ea nu putu s
mnnce. James nu observase nimic fiind prea mgulit de tratamentul
special de care se bucura.
Cnd Catherine i spusese fetitei c poate s se retrag, aceasta nvli
afar din camer. Catherine se scuz i alerg dup ea. O gsise mai
trziu cocoat nuntrul piesei masive din lemn de trandafir cu faa
ascuns ntr-un col. Suspinele ei erau nbuite de rochiile care atrnau
deasupra.
- Mon petit chou chou , ngn ncet Catherine. Iei de acolo, te
roag mama. Catherine ddu la o parte grmada de rochii colorate i se
aez n genunchi lng marginea dulapului ca s fie mai aproape de ea.
- Nu ,nu vreau ,plnse Madeleine. Am s ... stau aici p ... pentru
totdeauna.
- Nu poi s trieti ntr-un dulap.
-Ba da.
;
Catherine mngie umerii care se zguduiau. Buclele ncepuser s se
lase i era ciufulit din cauza fustelor largi. tiu c eti dezamgit. Dar

187

domnule Cristobal n-a spus c vine sigur.


- Ba da ! se vicri ea. A spus : o s mai vedem i asta nseamn c
da. M-a minit!
- Oh , mon chou. Catherine o lu n brae pe Madeleine , o strnse Ia
piept ncercnd s-o potoleasc.
- Nu e cinstit. .
- tiu. Dar dac te ascunzi nu nseamn c o s suferi mai puin. O
s punem cmaa de noapte i o s stau lng tine n pat i am s-i spun
povesti.
Madeleine nu se mai opuse s fie scoas din dulap. Vocea i tremura.
- D-mi o ba ... batist , ma ... mama.
Catherine lu o batist de pe biroul unde erau.
aprinse lumnrile :
- Poftim !
Madeleine i suil nasul.
- As fi vrut s am si eu un tat.
- Dar ai, rspunse Catherine repede.
- Vreau s spun un tat adevrat. Nu n cer. Catherine nu tiu ce s-i
spun. Nu putea s bat
din palme i s-i aduc un tat care s-i ;in locul lui Georges Claude.
Catherine oft din greu. Nu tia ce s spun. n momente din acestea
se simea neputincioas. Cum putea s fac un copil de patru ani s
neleag c , pentru a fi tat , trebuia mai mult dect nfiarea unui
brbat ?
i desfcu ireturile :
- Ridic minile.
Madeleine se supuse si Catherine i scoase cmaa.
- N-am pe nimeni ca mine cu care s m joc. As vrea o surioar , se
lament Madeleine pe cnd Catherine o mbrca. Pune una n burtica ta ,
mama.
- Nu-i asa uor , Madeleine. Catherine strnse - cuvertura si o urc n
pat. Rmase mbrcat i se ntinse lng Madeleine , care o luase pe
Nanette i
o lipise de obraz, fsi bg degeelul n gur. Catherine i explic : chiar
dac mama vrea un bebelu n burtica ei, asta nu e suficient.

188

Madeleine vorbi cu degetuln gur :


- Monsieur Pimte spune c trebuie ca cineva s-l pun n burtica ta.
L-am rugat pe el, da n-a vrut.
Catherine nghii n sec i-i simi obrajii arznd ca i cum ilcrile
lumnrii ar fi fost chiar lng obrajii ei. Putea s-i imagineze ce
crezuse Danton.
- Madeleine , eu sunt fericit cu tine. Nu mai vreau ai bebelui. Tu
eti fetita mea i ew te iubesc.
Madeleine o mngie pe Catherine pe brat i nchise ochii:
- Spune-mi o poveste de cnd erai tu mic.
Catherine se gndi cutnd ceva ce s-ar putea
numi poveste, dar gndurile ei erau departe de vremea copilriei. Se
gndea , mai ales , cum s gseasc un anumit pirat i cum s dea cortina
care-i ascundea viata , la o parte.
Capitolul 16
- Cum ai putut ? zise Catherine pe un ton acuzator care-i rscoli
comarul. Apoi urm o lovitur puternic n umr i deschise ochii.
Sri drept n sus i cteva suluri de hri mprtiate n jurul lui czur
pe covorul oriental. " Fir-ar ! " se plnse el trezit din somnul scurt.
Mintea era nc nceoat i plin de insule i vrfuri muntoase ,
inclusiv Seychelles. Studiase insulele Amitante dar nici una nu
corespundea hrii lui Sadi.
Datorit luminii slabe a felinarului cu petrol care atrna ntr-un crlig
de pe cadrul patului su chinezesc vechi , Danton o descoperi pe
Catherine. Sttea n picioare lng msua chinezeasc ; era foarte palid
i purta o splendid rochie galben. Dup un timp vzu c inea ceva n
mini:
- Catherine ?
- Da , Danton , eu sunt, rspunse ea.
- Dumnezeule , femeie , ai aruncat cu ceva n mine ?
- Da , spuse ea cu o voce aspr. i o s mai arunc. si ndoi braul i
arunc spre el Ceea ce inea n mn.
Una din figurinele miniaturale din filde aparinnd coleciei lui de
antichiti l lovi n piept. Un exemplar reprezentndu-1 pe Poseidon se

189

rostogoli pe el si czu pe podea. Danton urmrise scena cu privirea.


Poseidon czu lng Perseu care i pierduse i capul si sabia. Datorit
impactului tridentul lui Poseidon se rupse n dou. Maudit\ url el. Ce tea apucat?
- Ce te-a apucat pe tine ? Catherine lu nc o zeitate greac de pe
masa vopsit-n negru si auriu care se afla lng cotul ei i pe care se
ailau aceste valoroase obiecte.
- N-o arunca , o ateniona el rostind rspicat fiecare cuvnt. Pe
Dumnezeu , Catherine , e Pan. Eti nebun ? Sri din pat.
- Sunt nebun. Zvrli n el cu zeul pdurii, dar nu-1 nimeri. Danton
ncerc s-l prind , dar , datorit luminii slabe , Pan czu pe podea.
Coarnele i un picior de ap se frnser.
- Mierda. Pomi spre ea cu intenii agresive. Ce te-a apucat?
- Nu m-a apucat nimic ! Fugi de el i se repezi spre divanul nvelit n
piele maro ailat n colul dormitorului. Madeleine are inima zdrobit aa
cum sunt acum statuetele tale tmpite.
Vznd-o c se ndeprteaz de msu ,
nu-i mai continu urmrirea..
- Nu sunt tmpite , spuse el ncercnd s se tempereze , sunt ...
- Inestimabile.
- Blestemato ! Sunt, ntr-adevr , inestimabile i unice!
Adpostit n spatele divanului, Catherine l privi cu ochi reci.
- Pentru mine Madeleine este inestimabil i unic.
Danton nu prea nelese ce voia ea s spun.
- Nu e nevoie s-mi spui ct valoreaz un copil. Se aplec i culese
de pe jos bucelele sparte i se uit la ele ; Dumnezeule .Catherine !
Depuse cu grij statuetele deteriorate pe msu i-i ncruci braele.
Mtasea neagr a bumuzului i rcorea pielea nfierbntat -1 ajuta si tin n fru ciuda. Umblase toat noaptea ca s oboseasc i s se
elibereze de tensiunile acumulate i s se gndeasc serios la
sentimentele lui pentru Catherine i Madeleine. Dup ce se ntorsese , se
mbtase i-i pusese mantaua asta cu glug.
- Ce tot trncneti acolo ? reui el s ntrebe fr s zbiere.
Se auzi fonetul rochiei:
- Dac ai avea inim , ai nelege.

190

- Ia nu te mai juca cu mine , spuse el sprijinindu- i fundul de


msu.
- Eu m joc ? Niciodat. Eu sunt foarte deschis i direct. Cred c
tii ?
- Da. i mi se pare c acum ejti suprat pe mine.
- Ce grozav eti ! Dar , tonul impertinent i pierdu efectul cnd
ncepu s se joace cu o panglic de la corsaj pe care o desfcuse fr
intenie i pe care nu fcu nici un efort s-o lege la loc.
Danton n-o mai vzuse asa de suprat. Era o femeie cu
personalitate , dar niciodat nu era distructiv. Se gndi cam ce-ar putea
s fie i i veni o idee dar nu zise nimic. Mai bine s spun ea :
- Ce-am fcut ?
- Nu tii ?
- Te joci, chrie.
- Da , m joc. Se sprijini de cadrul de lemn al divanului. Ne jucm
un joc cu ntrebri ji rspunsuri. Ce or este ntre apte si opt ?
- apte si jumtate , rspunse el caustic.
- Corect. Ce se face de obicei, la aceast or ?
Danton nclin capul.
- Nu e oare rndul meu s pun o ntrebare ?
- Da. i ai pus-o cnd m-ai ntrebat dac nu e rndul tu , explic
ea.Ajungem acum la a doua ntrebare. Ce se face , de obicei, la aceast
or ?
Danton se ndeprt de msu.
- Se mnnc , fir-ai s fii!
- Nu m-njura. Mi-ai njurat deja copilul.
- N-am fcut aa ceva.
- -Ba da.
Fcu un pas spre ea i ea fagi n spatele patului unde se ascunse ca
dup un scut:
- Catherine , nu i-am promis c o s mrtnc cu voi.
-Nu , dar nici n-ai spus nu.
- Dar n-am spus da , rspunse el repede. Catherine se uit la el printr-o
ncrustase a
piedestalului.

191

- Ea aa crede.
- Ar trebui s-o nvei diferena dintre noiune i realitate.
- A avut parte de destul realitate , sri Catherine la el. i-a pierdut
tatl. Pn astzi , nu mi-am dat seama ct de ngrozitor e lucrul sta
pentru ea.
Danton nelese c se lupta s nu plng dar nu ndrzni s-i spun
nici un cuvnt de alinare. Genunchii ei se nmuiaser i se aez pe pat.
i sprijini fata n mini i ntreb ncet:
- De ce n-ai venit ?
Ailat la strmtoare , ddu glas primului gnd :
- Pentru c m-am ataat prea mult de ea i de tine.
Regret impulsivitatea cnd o vzu ridicndu-i brbia i ochii ei
albatri notnd n lacrimi:
- E ultimul rspuns la care m-a fi ateptat.
Danton se apropie puin privind-o n ochi:
- Te supr ?
- Da ... adic nu. Din vocea tremurtoare , vzu c era n ncurctur.
Nu tia.
Veni lng pat i se opri n fata ei. Inspir adnc umplndu-i
plmnii cu parfumul ei. O dorea aa cum un nsetat dorete apa. Avea
nevoie de ea , de suiletul ei, de tandreea ei, de dragostea ei. nainte s-i
dea seama , i spuse :
- i-a cere s rmi aici cu mine.
- Nu pot i tii asta , rspunse ea repede. Ar nsemna s renun l a
viat3 meantre ei se ls o tcere ce pru nesfrit.
Danton se gndi la viitorul ei plin de sperane. Al lui era nesigur.
Oare viata ei va fi mai bun dect a lui ? O ntreb :
- Cnd ai s te ntorci la Paris , ai s te recstoreti ?
- Nu tiu. Aa intenionam , dar acum ... i umezi buzele. Nu tiu.
Tu ai s te recstoreti ?
- E o posibilitate foarte ndeprtat. Se aez lng ea iar ea nu
protest. Distana dintre ei era mic. Aezndu-i coatele pe genunchi,
spuse :
- Ar trebui s te recstoreti , Catherine. Madeleine s-ar descurca

192

grozav ca sor mai mare.


Catherine tcu. i privea vrfurile pantofilor.
O adiere ptrunse prin fereastra deschis i mic perdelele, aducnd
n ncpere mirosul
proaspt al mrii si al palmierilor.
Mngiat de adiere , Danton se pierdu n propriile lui gnduri. i
clcase jurmntul de a nu se mai ataa de nici o femeie. i mai avea i
un copil. Le iubea pe amndou. Cum ar fi putut s n-o iubeasc pe
Catherine ? Era tot ce dorea el. Era ncpnat i inteligent , frumoas
i o bun mam. Rmas singur , avusese grij de copil. Nu numai c
supraviefuise , dar reuise s produc o copie ncnttoare a propriei ei
personaliti. Catherine era tot ce-i dorea; mai mult chiar. Prea bun
pentru Le Clerc i prea bun pentru orice brbat. Fusese rnit n
dragostea ei. Cstoria i zdruncinase toat fiina, i aruncase de prea
multe ori n fat faptul c era la fel cu houl cu care se mritase. Se
ntreb , chiar , ct de mult semna cu rposatul ei sotDanton i strnse degetele :
- Povestete-mi despre Le Clerc ; numai pe el l aveai ?
Catherine l privi surprins ca i cum abia acum i dduse seama c
era lng ea. Apoi, ncepu s-i priveasc din nou pantofii.
- Mama mea a murit de plmni cu un an nainte de a m cstori cu
Georges Claude. A trebuit s m ocup de gospodrie, de fratele meu
Jean i de tata , pe care-1 chema Armnd. Amndoi lucrau ziua ntreag
ntr-o fabric de sticl. Vocea i era plin de
tristee. Dup ce terminam treaba , ca s-mi treac timpul, citeam ntr-o
librrie pn cnd proprietarul m-a dat afar. L-am cunoscut pe Georges
Claude n magazin. Studia actele i tia o grmad de lucruri. Vorbea aa
frumos. Nu i-a psat c eram srac.- Voia s vad lumea i s descopere
lucruri antice. Dorea s devin renumit. Timp de ase luni ne-am ntlnit
n fiecare zi. i-a terminat studiile.
Cnd vorbea despre francezul la , Danton devenea gelos. Oare i
povestea lui despre Elena o duruse pe ea tot att de mult ?
-Tata i Jean n-au aprobat dragostea mea pentru un om cu aa o
pregtire - era prea cizelat i independent. Spuneau c un om cu educaie
o s m fac s m simt inferioar. Nu avea familie i nici o obligaie n

193

Frana. i , ca i cum asta n-ar fi fost destul, mai voia s m duc i n


Africa , n junglele pline de animale i slbatici. Catherine se uit la
Danton. n ciuda rugminilor lor ,m-am cstorit cu Georges Claude
fr binecuvntarea lor. Le-am spus la revedere i am plecat spre Golful
Guineei unde a nceput viaa mea de femeie mritat.
Catherine i povesti despre cltoria ei spre Coasta de Filde.
-De abia aveam o sptmn de cnd eram n Abijdan , c m-am i
mbolnvit din cauza schimbrii de clim i mncare. Georges Claude
m-a lsat la un centru francez i a plecat n expediie. A lipsit trei
luni. Mi-am revenit ncet, iar cnd m-am Scut bine, eram nnebunit de
grij pentru el. Catherine se juca din nou cu un iret de la corsaj. Cnd sa ntors l-am Scut s-mi jure c n-o s mai plece niciodat fr mine.
Dar, a plecat.
Danton simi nevoia s loveasc ceva. Cum a putut, ticlosul, s plece
din nou ? Catherine era mai curajoas i mai ndrznea dect mui
brbai.
- Dup un an am plecat din Africa. Georges Claude spunea c vrea
s exploreze noi teritorii. Cred c a plecat pentru c era urmrit de
autoriti. Catherine l privi pe Danton n ochi. Era hot , cum ti-am spus.
Fura lucruri de art. Am vzut cum a fost recompensat de un rege ; a
primit coi de elefant , filde , mirodenii i cufere cu bijuterii. Avea un
document fals i ctiga ncrederea btinailor : lua obiecte din
mormintele lor. Abia anul trecut am ailat asta. Georges Claude le vindea
pe piaa neagr. Cnd i-am spus , mi-a rspuns de parc ar fi avut dreptul
s fac asta.
Danton trase ncet aer n piept. Simea c-i ard plmnii. Nu se mira
de ce dispreuia ceea ce fcea el. Nu negase niciodat c strbtea mrile
i jefuia pe aii. Dintr-odat , i se fcu sil de propriile lui acte i i fu
ruine c autodispretul i se citea pe fat. i ntoarse capul.
- Cu o sptmn nainte s plecm n India mi-a parvenit o
scrisoare a proprietarului nostru , trimis
ta urm cu patru luni prin care mi se aducea la cunotin moartea tatlui
i fratelui meu , ntr-un accident ta fabric , datorat unei explozii n
furnalul deschis unde se face sticla.
- mi pare ru , Catherine.

194

Ochii i notau n lacrimi dar le ndeprt.


- L-am rugat pe Georges Claude s m duc acas s le vd mcar
mormintele , dar a refuzat. A spus c n-avea nici un rost , de vreme ce
tot erau mori. Cnd am ajuns la Calcutta , iar am fost bolnav ; de data
asta pentru c eram nsrcinat cu Madeleine. Tcu. Pe msur ce
naintam mi-era tot mai greu s merg mai departe. tiam c-mi va fi ji
mai ru dup ce se va nate copilul. L-am rugat pe soul meu s se
rzgndeasc i s ne ntoarcem acas. A refuzat din nou.
Danton asculta tcut.
- Madeleine s-a nscut la Calcutta doar pentru c am refuzat s
rmn la Rajpur. Am avut o moa care vorbea englezete i mi-a spus
ce s fac.
Danton se gndi la doctorii renumii care o ngrijiser pe Elena cnd l
nscuse pe Esteban. Soia sa nscuse n patul ei nconjurat de o mulime
de servitori care aveau grij de ea.
- Cnd Madeleine avea dou sptmni , Georges Claude a spus c
pleac s fac cercetri n Himalaya. Am plecat din Calcutta. Catherine
i apropie obrazul de pilonul baldachinului i spuse
ncet : Parc eram ntr-o capcan. Nu aveam nici o jans. Am ptruns n
interiorul Indiei. Trei ani am trit ca o umbr. Nu aveam voie s am nici
o prere.
Danton frec maxilarul. Imaginea pe care i-o prezenta ea l umplea
de furie.
- Apoi Georges Claude a auzit de o expediie care se forma la
Bombay pentru explorarea zonelor de coast din Sud. A vrut s ne duc
acolo. Am plecat, dar , chiar la ieirea din Surat, a fost muscat de o
cobr. Din fericire , Madeleine n-a vzut cum s-a ntmplat. Era nsoit
de Hadi , ghidul nostru. Georges Claude a murit aproape pe loc.
Catherine se uit la Danton. Cnd mi-au spus , n-am putut s cred.
Voiam s scap de el si de csnicia noastr mai de mult, dar n-am vrut s
moar. Era , la urma urmei, tatl copilului meu. Asa cum era el , o iubea
pe Madeleine.
Danton ridic ncet capul si-si trecu degetele prin pr :
- Ce-ai fcut dup aceea ?
- Am mers la Surat si m-am mbarcat pe primul vas al companiei

195

olandeze. Intenionam s m ntorc n Frana gi s-o iau de la capt, chiar


dac acolo nu m mai atepta nimeni.
- N-ai ajuns , ns , prea departe , coment el ironic. M-ai ntlnit pe
mine.
- Mi-ai salvat viata , Danton , ar fi trebuit s-ti mulumesc mai
demult , dar dintr-o mndrie
prosteasc n-am fcut-o. Am vrut s cred c o s m descurc singur.
Dar am greit. Intervenia ta ne-a salvat de la o mare primejdie. Se
cutremur. Dac nu m-ai fi gsit tu , nu tiu ce s-ar fi ntmplat cu noi n
Madagascar.
- Ai fi supravieuit, Catherine. Eti foarte tare.
Ea zmbi.
- O femeie nu trebuie s fie puternic , ci tolerant, asculttoare si
delicat.
- Nici tu nu crezi asta.
- Aa voia Georges Claude s fiu. Dar n-am fost o elev prea bun.
- Mulumesc lui Dumnezeu.
Pe gtul ei atrnau trei zulufi aurii i simi nevoia s-i ating. Dar se
opri.
Catherine i umezi buzele.
- Nu numai Georges Claude mi-a sufocat independena. Si tatl meu
i fratele meu voiau s fiu aa cum credeau ei c trebuie s fiu. Cnd mam cstorit cu Georges Claude i-am sfidat. N-a fost , poate , cel mai
grozav lucru, dar , din aceast cstorie o am pe Madeleine. Singurul
meu regret este c tata i Jean n-au cunoscut-o. i netezi , absent , o
cut de pe rochie. Poate acum , poi nelege de ce este att de important
pentru mine s hotrsc singur. Niciodat nu mi s-a dat acest drept.
- Te neleg , zise el nelegnd c n-are nici o ans. i nelegea
nevoie de a fi independent ,
pentru cS el nsui si pierduse libertatea. Chiar dac peste sase ani se va
putea ntoarce n Spania , va decide s nu o fac. Devenise propriul su
stpn.
Da , nelegea ce simea Catherine. i el tia ce nseamn puterea
autoritii.
- mi pare ru de figurinele tale. Scuzele ei l scoaser din gnduri.

196

O iert vzndu-i obrajii mbujorai de ruine.


- Bine c i-ai cruat pe Zeus si pe Hera. Poate c-or s procreeze i-or
s-i nlocuiasc progeniturile.
Un zmbet plin de ndoial i ndulci trsturile. Danton voi s-i ia
faa n mini i s-o srute. Nu fusese niciodat att de frumoas. Se
coafase altfel. i venea bine stilul acesta subtil i elegant. nelese c
avusese mare btaie de cap ca s se mbrace pentru seara aceasta.
Iar el n-o onorase cu prezena. O vzu aruncnd o privire direct i
curioas patului neobinuit pe care stteau. Rezemate de perete , n loc
de stlpi rotunzi , avea dou plci care se uneau la fiecare col. Motivele
ornamentale aurite cu care era mpodobit erau chinezeti i ilorale. n loc
de numrul normal de perne , douzeci i cinci , n diferite nuane de
rosu , erau doar trei.
- Ce fel de pat e sta ? ntreb ea cnd termin de cercetat.
-Unpat de opium.
- Chiar asa ? ntreb ea surprins.
- n China , pentru o sum frumuic , cei bogai pot intra ntr-un
local unde , pe paturi din astea , fumeaz opium. Ochii ei luminoi se
mrir de uimire i el chicoti : De ce pari aa surprins , Unda ? Pentru
ei e ceva obinuit. Pe sta l-am cumprat pentru c este o oper de art ,
nu ca s fumez opium.
Se uit la el cu o privire dulce.
- Nu te-ai gndit c paturile tale sunt cam ciudate ? Pe corabie dormi
invers , iar acas pe un pat folosit cndva pentru a fuma maci.
Fu rndul lui s fie surprins : De unde tii c opiumul se face din maci ?
- Nu sunt chiar aa de netiutoare pe ct crezi, Danton. Am trit n
trei ri i le-am cunoscut ritualurile zilnice. tiu mai multe dect i
imaginezi tu.
Se uit la ea uor amuzat. i plcea strlucirea pielii ei fine, felul n
care-i cobora genele cnd se gndea :
- Adic ? Spune-mi, Catherine , ce lucruri tii tu?
Nu-i ddea seama ce avea s-i rspund :
- Dac este folosit corect , un burete de mare poate preveni sarcina.
Danton se nec :
- Dumnezeule !

197

- Nu fi formalist, Danton , i spuse ea ca i cum


ar fi fost fiica ei de patru ani , nu un brbat de treizeci i trei. Eficienta
este bine cunoscut. M mir c nu tiai.
Danton ncerc s-i potoleasc pulsul:
- tiam.
- Atunci de ce nu mi-ai spus s folosesc unul ?
Se ncrunt. Simi focul care ncepu s-l cuprind.
- Nu-mi vine s cred c purtm o astfel de conversaie.
- De ce nu ? ntreb ea negndindu-se la impactul pe care un astfel
de subiect l are asupra unui brbat. Ai spus c-ti place candoarea mea.
Nu vreau dect un rspuns.
Un domn ...
Ea-i ls capul ntr-o parte i se uit la el struitor.
- Bine ! spuse el descretindu-i sprncenele. Eu nu sunt un domn.
Nimeni n-ar cere aa ceva unei doamne.
Spre surprinderea lui, Catherjne rse uor :
- Cred c amndoi avem ceva comun : O doamn nu s-ar gsi ntr-o
astfel de situaie.
Danton se vzu n incapacitatea ,de a mai spune ceva. Catherine Le
Clerc era o nestemat care rivaliza cu toate bogiile lui. Doamne , o s-i
lipseasc. Pn intrase n viata lui, nici nu-i dduse seama ce singur era.
Ce-o s se foc tr ea ?
- Vino aici , Catherine , murmur el tandru.
Vreau s te in n brae.
Ochii ei strluceau n lumina lunii. Ea se apropie de el , iar el, inndo cu un bra , se ls pe spate pe irul de perne. Simea moliciunea
snului , gingia prului. O srut pe cap. i mngie obrazul catifelat.
Pentru el, ea era raiul. Parfumul ei, atingerea ei, esena ei.
- Ajunge s m ii n brae , Danton ?
Danton i mas pielea de pe umr. Da. Emoional, ea l satisfcea. Nu
mai simise aa ceva n prezena nici unei femei, nici chiar a Elenei , pe
care o adorase. O dorea pe Catherine. Voia s fie lng ea nu numai fizic
, ci i emoional. i nu exista dect un singur mod de a se apropia de ea.
Putea el s rite s mai aib un copil ? Mult timp se luptase cu aceste
gnduri , iar acum ajunsese s se cread incapabil de a mai iubi un copil

198

cum l iubise pe Esteban. i ddea seama c nu era adevrat. Iubea


copilul ei i ar fi iubit i copilul pe care l-ar fi avut mpreun. Nu se
ndoia de asta.
Puteau ei avea o via mpreun ? Voia s cread c da. Dac s-ar
putea ntoarce n Spania , dac i-ar cura pata care-i murdrea numele ,
dac n-ar mai fi urmrit de autoritile spaniole pentu
actele de piraterie svrite de Regele pirailor mpotriva nebunului
Filip , ar fi avut certitudinea c cei apropiai lui vor fi n siguran.
Problema era
dac i Catherine va avea ncredere n el si va atepta pn cnd si va
cura numele.
Totul depindea de harta lui Sadi. Dac nu gsea diamantele, nu se
putea trgui. i dac n-avea nimic, nu putea oferi nimic. 1
Cnd se gndi la toate astea i se pru c nu e nici o speran. Apoi , o
simi pe Catherine n braele sale si jur s gseasc o posibilitate s
ndrepte greelile din trecut.
Ilacra felinarului de deasupra plpi , crend umbre pe pereii
tapetai. Respirau amndoi n acelai timp. O auzi inspirnd adnc.
- Danton ...
- Da , chirie ...
- Danton ... eu nu mai pot avea copii.
Capitolul 17
Catherine atept ca Danton s spun ceva.
El i ridic brbia cu degetul si o privi n fat :
-Catherine ?
i era greu s-l priveasc n ochi.
- Eu nu mai pot avea copii.
- De ce spui asta ?
- Naterea a fost lung si dureroas.
- Asa sunt primele nateri, insist el oblignd-o s-l priveasc. Nu
poti judeca dup asta.
- Eu nu mai sunt... ca la nceput. tiu c nu sunt singura femeie care
a nscut greu. Dar nu mi-am revenit.
- Adic ?

199

- Am alptat-o pe Madeleine mai mult de un an


Si cnd am ncetat eu n-am mai avut... obrajii i ardeau... sorocul
periodic. Iar cnd l-am avut era neregulat si puin. Nu mai era asa cum
fusese nainte. .
- Asta n-are de-a (ace cu procrearea.
ncerc s scape de privirea lui , dar i finea brbia i era obligat s
ndure tiul ochilor lui.
- Dup Madeleine , au fost situaii cnd Georges Claude i cu
mine ... i venea greu s explice ceea ce voia s spun. Am fi putut s
mai avem un copil, dar, din cauza mea , n-am mai avut.
- Poate n-a fost potrivit momentul , spuse el simplu. N-ai cum s tii.
- tiu. Lacrimile i tulburar vederea si ruinea c nu era bun pentru
asa ceva o ptrunse. O femeie i cunoate trupul i , i spun , ceva s-a
ntmplat cu mine dup Madeleine. i mulumesc lui Dumnezeu c
mcar o am pe ea.
- Catherine ... rspunsul parc i zgria gtul. tia c-i era mil de ea
, dar ea n-avea nevoie de asta.
- E-n ordine ! l opri s mai rosteasc ceva. M-am consolat cu
gndul c Madeleine va fi unicul meu copil. mi ajunge , Danton.
SincerJOar , chiar cnd rostea aceste cuvinte , tia c minte. n inima ei
era dragoste pentru douzeci de Madeleine.
Danton i mpleti degetele cu ale ei i-i srut ncheieturile. O privea.
ntreaga ei fiin atepta. Secretul care i inuse departe unul de altul nu
mai exista. El tia adevrul. Ce-o s fac acum ?
Danton i mngie degetele i i srut podul palmei.
- Ai fi fost o mam grozav pentru un biat. Apoi o srut ncet.
Catherine simi c trecutul
ei plin de necazuri dispruse.
Danton vorbi, iar buzele hii opteau lng ale ei.
- M-ai crede un ipocrit dac a face dragoste cu
tine acum ?
/
- Nu , oft ea. As fi dezamgit dac n-ai face-o.
O aez pe spate i i lu faa n mini:
- Atunci s-ncerc s nu te dezamgesc. O mpinse pe pat ; piciorul
lui i strivi picioarele si deveni contient de o greutate plcut.

200

- S nu m yii, Catherine , murmur el. S nu m uii cnd ai s fii


plecat. Apoi o srut profimd i posesiv. Ea-i petrecu braele peste
umerii lui i-l stnse lng ea. Nu voia ca s se uite la ea. Dac ar fi
privit-o ,ar fi vzut ce putere avea asupra ei. l iubea i voia s rmn cu
el. Ar fi uitat totul. Parisul i locul care pentru ea nsemna : acas.
Familie i stabilitate. Acestea erau motivele pentru care pierderea acestui
brbat era deosebit de grea.
Ar fi vrut s lupte mpotriva dorinei ei. Dar , cnd o sruta o fcea s
uite de toate , se supunea. i ea l dorea.
Danton i atinse uor colul gurii.
- N-am s te uit , Danton , opti ea rsucindu-i prul cu degetele.
Niciodat.
Mngindu-1 pe spate , avu senzaia erotic si exotic a mtsii.
Limba lui i explora adncurile gurii, iar Catherine - rspunse dansului
senzual , redescoperindu-1. Strnse n pumni vemntul de pe
umeri si se ag de el, cu mintea plin de imagini senzuale ale gesturilor
lui si al gesturilor pe care ea voia ca el s le fac. Era ceva ce venea de
departe i care-i trezea experiene care o ameeau.
Danton ntrerupse srutul si ncepu s umble la ireturile de la corsaj.
Trase de cel de sus , apoi de cel de dedesubt. Ea simea de ilecare dat si
gestul i trezea fiori de plcere. ncet , Dntop si fcu drum pn la
punctul de unire cu fusta si la panglica pe care ea deja o desfcuse.
Muchii puternici ai umerilor se micau sub palmele ei i, pe msur
ce nainta , gluga mantalei lui i venea peste mn. Fr respiraie ,
aproape , l ntreb:
- Cum se numete ce pori tu ?
- bumuz. i desfcuse o parte a corsajului i trecuse la cealalt.
- Bumuz ? Cu fiecare iret care se desfcea , respiraia i devenea
mai agitat.
Danton terminase aproape de desfcut corsajul.
- Este un vemnt pe care-1 poart pasalele.
Catherine nu-i putu liniti respiraia.
- Ce-i aia pa ?
- Un om de rang nalt , linda. Apoi el scoase corsajul i-l arunc pe
podea. Nu mai pune ntrebri, Catherine , o rug el coborndu-i capul.

201

Cnd i srut snii , prul lui lucios o gdila. Strns n corset , pieptul i
era ridicat i plin , dar sfrcurile
erau captive si cmaa transparent.
Minile ei alunecar pe sub braele lui. Voia s-i simt pielea, dar
haina o mpiedica. Nu vzuse un iret la gt prins cu un nasture mare.
Singurul mod n care-i putea scoate bumuzul era s-l trag peste cap.
- Danton ... eu ... Se lupta cu vorbele pentru c limba lui fcea
cerculete n sntul adnciturii dintre sni.
- Am spus s nu vorbeti, chirie. Vibraia vocii lui pe pielea ei
adnci durerea care se rspndea spre centrul coapselor.
ncepu s se agite sub Danton ncercnd s-l fac s-i miste oldurile
ca s poat s ajung la poalele vemntului.
- i s nu te miti , murmur el rguit. Nu nc. i prinse minile i i
le tintui deasupra capului. Nu te mica.
Danton i mpleti degetele cu ale ei i le strnse ca s nu scape. Era
imobilizat. i aplec uor capul i i srut snii prinzndu-i sfrcul.
Senzaia pe care o simea cnd dinii lui o mngiau prin cmaa subire
o fcu s se aprind. Voia att de mult s-l ating nct tremura.
- D-mi drumul, se rug ea , micndu-i capul dintr-o parte m alta.
Nu pot... Vreau s te ating.
Danton i ridic oldurile dar nu-i ddu drumul, si schimb poziia si
se aez ntre picioarele ei. Braele lui i apsau braele , intuind-o :
- M atingi, Catherine , spuse el ncet , unde trupul tu mi simte
trupul, m atingi. Ochii lui erau adnci. M simi, chirie ?
Prin faldurile rochiei, l simea. Tare , puternic, gata.
- Da , rspunse tremurnd.
Danton i apropie fata de ea. Prul lui lung i cdea n cascad peste
sprncene si o atingea pe fa.
- Te tin eu linitit, Catherine , dar controlul tu l i. M subjugi cu
formele tale , cu gura ta coapt , cu locul cald al feminitii tale. Te
doresc i am s fac ce-mi ceri.
Catherine i simi inima btnd s-i sparg pieptul.
- Vreau s-mi dai drumul ca s-ti pot scoate burnuzul.
Fr s rosteasc un cuvnt, Danton se ridic n genunchi i rmase
aplecat deasupra ei. Picioarele lui puternice o nclecar. i pusese

202

minile n old , iar prin faldurile vemntului Catherine putu s vad ct


de puternic i era dorina. Nu se simi deloc ruinat sau jenat. Un fior
de dorin o strbtu.
Catherine se ridic puin , strnse materialul i-l ridic deasupra
oldurilor lui. Nu-i putu stpni o exclamaie cnd i vzu brbia
neted i plin. Cum nu mai putea trage mai sus, Danton i ddu minile
la o parte i-i trase burnuzul peste cap.
Catherine se ls ncet pe spate i-l privi. Era numai muchi. Parc tiai
n granit , acoperii de o piele aurie. Lumina felinarului fcu s-i
strluceasc crucea din ureche , dndu-i o nfiare malefic. Prul
slbatic i ncadra fata ascuit.
Catherine i trase mneca rochiei, dar vocea lui o opri.
- Las-m pe mine. O rsuci ncet pe-o parte.
l ls s-o dezbrace.
Danton fcu totul ncet prelungindu-i agonia. Cu- fiecare atingere
dorina ei cretea. La fiecare centimetru pe care materialul l stbtea n
josul braului, corpul i se arcuia s-l ntlneasc pe al lui. Cnd rochia
trecu dincolo de talie , o rug s-i ridice oldurile ca s i-o poat scoate.
Auzi fonetul pe care-1 fcu satinul galben cnd atinse podeaua.
Numai n cma , atepta ca.Danton s-i scoat ciorapii , dar el nu-i
scoase. i scoase n schimb corsetul. Se simi, deodat eliberat. Snii
erau tari i fierbini. O aez din nou pe spate.
Danton prinse marginea dantelat a cmii. Se lipi de el i simi
prul aspru de pe coapse. ns el n-o mai srut i nici nu continu.
- Danton ... te rog.
Cu o micare rapid i rupse cmaa pn la mijloc. .
Catherine tremura sub privirea lui.
- Controleaz-te , Catherine , spuse el pe un ton
gutural care o oc. i mngie snii umilai descriind cercuri dar
neatingndu-i sfrcurile.
Cnd crezu c-o s nnebuneasc de plcere i prinse fiecare sfrc ntre
degete pn cnd simi ridicndu-se n ea o furtun.
- N-am ... control , respir ea ntretiat. M-ai subjugat.
Minile lui alunecar ncet pe abdomenul ei i, peste olduri, ntre
coapsele ei. Roie toat i tremurnd , Catherine se ddu minilor lui

203

cercettoare. Era cuprins de un val de emoii, cnd el i dezmierda


centrul umed aprinznd n ea un foc care o i durea i o i umplea de
dorin.
Se ridic s-l ntmpine ateptnd s o ptrund. Deodat , o fulger
un gnd. Dup Danton , pentru ea nu mai putea exista alt brbat.
N-ar mai fi putut.
Danton i depea ateptrile. Cerea totul de la ea. i inima, i
respiraia i suiletul, iar ea nu putea s i se opun. i aparinea i n-ar mai
fi putut fi a altuia..
- Danton ... l implor ea tcut.
Se ntoarse puin cu spatele i lu o pern.
- Ridic oldurile, chirie.
Fcu ntocmai. Danton i strecur sub fese perna de damasc , i
desfcu picioarele cu genunchiul i o atinse cu brbia. Se ls ncet
peste ea i abia intr, c i iei. Ca i cum ar fi avut de gnd s-o
tin asa toat noaptea , o ptrunse mai adnc , dar cnd ea se arcui s-l
ntlneasc , iesi.
Aceast nou tortur o nnebunea. i studie trsturile ntunecate i-i
ddu seama c o minase. El controla absolut totul. Maxilarele i erau
ncletate i i vzu dinii albi. Ochii lui minunai erau umbrii i
strluceau de pasiune. Fruntea i era uor transpirat. El deinea
controlul, iar ea nu avea nici o putere.
-Nu sunt fecioar , spuse ea cu respiraia
ntretiat de asaltul lui languros , nu trebuie s intri ncet....
-tiu eu mai bine cum eti ... i Danton o ptrunse atunci cu totul , iar
ea gemu surprins. Se strnse n jurul lui simtindu-1 nuntru ... i cum
nu eti , Catherine , spuse el. tiu c o moarte nceat ti aduce n minte
toate experienele trecute. Cnd e gata s prseasc acest pmnt, omul
nu se mai gndete dect - Danton mpinse pn la capt - la ce i-a
plcut mai mult. i acoperi gura i i muc buza de jos. Cnd voi muri, o
s m gndesc la tine , chirie. Acum , ncolcete-ti picioarele n jurul
meu.
Se conform i nelese misterul pernei. Danton era n ntregime n ea.
Pomi o micare ritmat , iar minile i ineau oldurile.
Catherine se mica odat cu el, dorind n tcere accelerarea ritmului.

204

Dar el nu se grbea. Continu cu micri ncete , ieind i intrnd n ea


ct putu de
adnc. Respiraia i era ntretiat datorit intensitii acestei torturi. Nu
mai putea - cerea eliberare i satisfacie - aa cum avusese n noaptea
aceea n birou. Voia s fie una cu el , s mprteasc cu el plcerea.
Danton acceler micarea , iar Catherine crezu c nu-1 mai poate
atepta. O , uoar ameeal puse stpnire pe ea , iar picioarele ncepur
s i se-nmoaie. Continu , rspunzndu-i, inndu-se de umerii lui i
ridicndu-si soldurile ct putu de sus.
-Gata... d-i drumul... spuse el cu prul rvit.
Minile lui i prinser soldurile. Catherine simi extazul, iar el o strnse
cu minile si intr n ea att de adnc nct ea se cutremur.
Catherine ntmpin cu bucurie iluxul de cldur. Lumea se nvrtea
n jurul ei iar inima i btea nebunete. i simi cutremurul , simi muchii
strngndu-i-se sub palme. Din geamtul lui ea nelese c-i mprtiase
smna n ea. Smn care , pentru o femeie ca ea , se risipea degeaba.
Dar nu voia s se gndeasc la asta. Nu voia s se gndeasc dect la
ceea ce i curgea prin vene. Cldura si beia plcerii.
Ea l inea nc prizonier. Danton si ngrop fata ia pieptul ei si
rmase nemicat. Catherine nu era pregtit s-l elibereze. l nlnuise
cu picioarele. Simea c se scufund n eliberarea pe care o gsise pentru
trupul si spiritul ei.
Timpul sttea pe loc. tia c avusese dreptate. Nu putea s mai fie cu
altcineva. Simise ce nseamn s fii iubit de Georges Claude la care
eliberarea nsemna numai satisfacia lui personal. Danton , ns , - i-i
srut prul - i luase tot , dar i dduse tot. i simea btile inimii.
Tcur mult timp.
Danton ridic apoi capul i o srut pe obraz. Respiraia i era
sacadat i fierbinte. Dndu-se napoi, se uit la ea cu o privire ciudat i
mirat.
- Nu pleca. Mai stai cu mine.
Ea ncuviin din cap , iar el i srut vrfiil nasului. Se mic de
parc ar fi vrut s ias din ea.
- Nu , strig Catherine. Nu plec.
Danton i apropie buzele de ale ei. Tandru.

205

- Dac stau , murmur el, o s mai vreau.


- Stai , spuse ea dndu-i o uvi de pr dup ureche.
Danton i prinse minile la spate i atept ca Madeleine s vin n
birou. Sttea n prag mhnit. n gene i aninau lacrimi, iar obrajii i erau
uzi.
- Mama mi-a spus c vrei s-mi vorbeti. Se aga cu dezndejde
de .ppu ca i cum numai aceasta mai putea s o salveze de el ; Danton
se simi nenorocit,
- Aa e. Nu se simea n largul lui i golul din stomac i ddea
senzaia c e pe ap i nicidecum pe uscat. Niciodat nu trecuse printr-o
astfel de
experien ; s cear scuze unui nprstoc de jumtate de metru.
Comandase destui brbai si 5tia c autoritatea impune i era eficient n
orice situaie. Spre binele lui trebuia s se scuze , s termine cu asta , ca
s uite aceast stngcie. Vino aici, Madeleine i stai jos.
Cu privirea n pmnt, Madeleine intr. Se urc, tcut , pe un scaun
i-i ncruci minile n poal. Refuza s-l priveasc.
Merde.
-Madeleine , te-am chemat aici ca s-i spun ceva. Ddu ocol biroului
i se sprijini de el. Dac . m-ai cunoate mai bine , ai ti c nu mi-e deloc
uor
s spun ce voi spune.
Madeleine se uita tot n jos. Blestem !
-Ieri , cnd m-ai ntrebat dac vin la mas , i-am dat un rspuns care
te-a fcut s crezi c aa aveam de gnd s fac.
Fetia ncepu s-i trag din nou nasul , iar palmele i se umezir.
-Am greit c te-am fcut s crezi asta. tiam c pentru tine " o s
vedem " nseamn " da
-N-N-ai venit si m-mama si cu mine ne-am Scut aa frumoase pentru
tine.
Danton zise b(os :
-tiu ct de dezamgit trebuie s fi fost.
Madeleine i ridic brbia :
-M-m-ai minit.,
Acuzaia ei i strpunse inima :

206

- N-am tcut-o ntr-adins.


- Dar , n-ai v-venit.
- Am greit. N-o s se mai repete. De acum ncolo cnd o s-ti spun
ceva , poti conta pe cuvntul
, meu de onoare.
Se uit la el cu atenie , iar el se strmb. i terse nasul cu-mneca
i-i apropie ppuica de obraz.
- mi placi, se smiorci ea. O s fim prieteni din nou.
Danton respir uurat :
- Foarte frumos din partea ta s-mi mai dai o ans.
Madeleine alunec de pe scaun. Pe genunchiul drept avea o zgrietur
proaspt :
- S nu m mai necjeti, domnule , m doare.
Danton masc ocul:
- Non , mademoiselle. Am s am grij s nu te mai necjesc.
- Trebuie s-o ajut pe Tanala la buctrie aa c nu pot s m mai joc
cu tine. Poate o s trec mai trziu s te vd.
- Te rog.
- La revedere , domnule. Apoi plec.
n linitea care se lsase dup plecarea ei , Danton se ntreba foarte
serios cine avusese autoritate.
Catherine se grbi s strng rufele - un lucru pe care insistase s-l
fac ea ca s ajute n gospodrie - nainte ca hainele i cearafurile curate
s se ude. Nori negri se adunaser , iar n deprtare se vedeau nori gri de
ploaie.
Vntul umila lenjeria alb ca zpada , jupoanele i ciorapii care erau
atrnai peste tufele de amarilis. Catherine le strngea i le ngrmdea
ntr-un co pe care-1 luase de la Tanala.
O pictur i czu pe nas , dar Catherine nu se sinchisi. Travers
repede crarea spre curtea din spatele casei unde James ntinsese , la
rugmintea ei, frnghii de cocotieri. ntinsese aici rochiile ei i ale fetiei
precum i cmile de noapte. Puse coul jos i ncepu s le strng.
O alt pictur i czu pe cap , apoi nc una pe obraz. Vntul i
ciufuli prul i-i scutur buclele ca s poat vedea ce face. Rochia alb
de diminea ilutura n jurul gleznelor goale. Nu se gndise c musonul o

207

s vin la numai o or dup ce ntinsese rufele. Modul ei de a se mbrca


se potrivea cu inuta unei doamne , n interior nu n exterior. Sttuse n
dormitor , ntins pe pat i ncercase s se odihneasc. Nu dormise prea
mult noaptea trecut. _ i amintea zmbind orele pe care le petrecuse n
patul lui Danton. Era un iubit ideal , trezise n ea senzualitatea i o
fcuse s se cunoasc ntr-un fel la care nu se gndise.
Cnd la orizont apruser zorile n panglici roz ji aurii , l prsise pe
Danton si se ntorsese n camera ei. i era fric s nu fi stat prea mult
departe de Madeleine ; n timpul nopii venise de mai multe ori si o
gsise dormind linitit.
i fusese foarte greu s plece pentru c Danton o sruta de fiecare
dat cnd se apropia de marginea patului. Reuise s se elibereze , dar o
prinsese de mn si-o trsese spre el pentru nc un srut. n cele din
urm , trebui s-l fac s-i promit c n-o s-o mai ating cnd si trage
cmaa pe ea.
Danton acceptase fr nici o tragere de inim urmrind-o cu o privire
lene , care-i nclzi pielea. Un nou val de sentimente nemaincercate
de ea , de dorin si putere o nspimnt. Dac nu s-ar fi stpnit , n
braele lui ar fi putut s-gi piard uor raiunea.
Trebuia s-gi aminteasc cine era si ce fcea. Nu promisese c se va
lsa de actele de piraterie. Gsirea lui Sadi pu-i redase lui Danton Luis
Cristobal ceea ce pierduse. Era , nc regele pirailor. i era fric s nu
aib de-a face cu un om nclinat s distrug viaa altora , cu toate c
motivele lui erau ndreptite. i era tot mai greu s se pstreze pe
poziie. Cnd era n braele lui , tot ceea ce conta era dragostea ei pentru
el. Dup ce se mbrcase , se ndreptase tcut spre u. Imaginea de
desprire fusese scldat n lumina aurie a felinarului. Umerii preau
lunecogi ca mierea. Pe coaste se vedea carnea tare , ntrerupt doar de
linia subire a prului negru din zonele lui intime. Goliciunea lui i
artase c el nu era nc pregtit s-o lase s plece. i aruncase un zmbet
sugestiv ji extenuat , dar ea rsucise repede mnerul i ieise din camer.
n ciuda faptului c nu stia totul despre el , nu putea s se opreasc sl doreasc alturi de ea , n ea. Devenise nesioas, avnd mai de multe
ori iniiativa n acea lung si binecuvntat noapte.
Pe fata ei czur trei picturi mari de ploaie.

208

N-avea timp s mai viseze indiferent ct de mult si dorise s


retriasc sruturile lui. Musonul va uda repede hainele pe care le
splase n mai multe ore.
Pe neateptate , o mn o prinse din spate. Brae puternice se
ncolcir n jurul mijlocului ei. ncerc s strige , dar gura i fii astupat
de o mn Sl ea fu rsucit. Locul minii fii luat de o gur.
Danton.
Scp rufele , si ncolci braele n jurul gtului lui gi-1 trase mai
aproape. i rspunse la srut. El o srut din nou furndu-i srutri pline
de dorin. Inima i btea nebunete si, dac n-ar fi fost ploaia s-i
aminteasc unde se afla , s-ar fi prbuit pe iarb cu el.
- Danton , rosti ea furndu-i un srut. El nu se opri, iar minile lui
prinser s rtceasc pe spate n
jos , i stnser fesele i-o mpinser spre el. Danton, spuse ea ocat , o
s ne vad cineva.
Lenjeria ilutura n jurul lor , adpostindu-i.
- N-o s ne vad nimeni , i srut colul gurii gi-gi nfur degetele
n prul ei, n spltorie.
- Are s ... si arcui spatele cnd o srut pe gt. Au s ne vad
picioarele.
Cerul parc se deschise deasupra si muli stropi czur udnd
lucrurile rmase pe sfoar.
Catherine simi ploaia rece pe pielea cald i nchise ochii. Mna lui i
mngia snii si se juca cu sfrcurile. Rspunse fr s se mai
gndeasc. Era curat nebunie. l dorea. Aici si acum. Nu-i psa de
nimic altceva.
Danton o ridic n brae si porni cu ea spre marginea peluzei si n
desiul care mrginea palmierii si cocotierii i care rspndea mirosul
ilorilor de ylang-ylang. Ascuni de ochii celorlali, o sprijini de un
cocotier i o lipi de trunchi. Fr s se mai team de martori, i relu
srutrile nfocate.
Ploaia cdea repede. Picturile semnau cu nite note muzicale ,
atunci cnd cdeau de pe frunzele cerate si se prvleau pe pmnt cu un
dangt natural.
Catherine l srut pe Danton. Dar nu se mulumi numai cu gura i

209

ncepu s-i desfac ireturile de la pantaloni.


Danton i mngia snii ji sfrcurile. Se ls peste ea i ea-i simi
brbia pe abdomen. Minile ei rtcir pe spatele lui i-i scoase
cmaa din pantaloni. i strecur degetele pe sub cma i i zgrie
pielea cu unghiile. El gemu i-i strivi buzele nainte s-i ridice capul.
Nu mai era timp s-i scoat hainele care deveniser un obstacol.
Danton ridic fustele , iar ea ncepu s-i deschie nasturii de la pantaloni.
Cnd ultimul nasture fii descheiat , i desfcu pantalonii , eliberndu-1.
l mngie cu degetele excitndu-1.
- Eti a mea , Catherine , gemu el prinznd-o de mijloc i ridicnd-o
de la pmnt. Acum egti cu mine i eti a mea.
Apoi intr n ea , ptrunznd-o. Catherine era atrnat de el. Pe spate
simea scoara neted a copacului. i mpleti picioarele n jurul
mijlocului lui, iar el intr de mai multe ori n ea. Nu putea s-i susin
ritmul. Nu putea face altceva dect s se tin de el i s rspund euforiei
lui.
Simi tensiunea crescnd n ea pn se eliber. Apoi Danton mai intr
o dat i-i ddu drumul.
O tinu nemicat , abia respirnd. Amndoi se sprijineau acum de
copac. Catherine i srut gura , ochii, sprncenele.
Inimile lor bteau mpreun.
Ploaia cdea pe fata lui i-i linse buzele. Catherine se aplec i terse
prin srutri picturile de pe obraz i de pe frunte.
- Doamne , femeie ... uier el. Parc as fi un marinar care n-a mai
intrat ntr-un port de un an. Te-am violat sub un cocotier.
-E grozav , rspunse ea dnd la o parte o uvi de pr care-i czuse n
ochi si zmbi, bine c n-au fost nuci coapte n copac, c altfel ne-ar fi
omort.
Danton si sprijini fruntea de fruntea ei.
-Dac o s-o inem tot asa , o s mor , Catherine.
Capitolul 18
- Nu nvrti la , spuse Danton cnd Madeleine ntinse mna s
roteasc globul pmntesc. Sttea la birou nconjurat de o grmad de
hri.

210

- De ce ? ntreb Madeleine trecndu-i degetele uor peste el ca


pentru a testa veridicitatea atenionrii.
- Pentru c egti lipicioas pe mini , i explic Danton.
- Oh... ji terse gura cu mneca. Dac o s-l mise numai cu vrful
degetului... ?
- Degetele tale sunt lipicioase peste tot. De fapt, nu prea-i psa dac
lsa urme lipicioase pe glob pentru c o mai fcuse si altdat , dar
ascunsese n interiorul globului pungua si diamantul. Dac ea nvrtea
globul , ncepeau s sune i atunci Madeleine s-ar fi jucat cu mare
plcere.
- Dac-mi ling degetele , pot ? ntreb din nou Madeleine.
Danton ncerc s gseasc o scuz plauzibil
pentru ca ea s nu se ating de glob.
- Nu. Vreau s am Spania n ochi. Mi-aduce aminte de casa mea ,
mini el. Copilul va nelege , sigur , importana cuvntului cas.
Madeleine ced cu un oftat:
- Eu nu am cas.
- Ba da , zise Danton cutnd busola n dezordinea de pe biroul lui. Tu
locuieti cu mine.
- Nu pentru mult timp. O s plecm la Paris , n, Frana.
Danton deveni din ce n ce mai agitat. n ultimul timp , i venea tot
mai greu s accepte plecarea ei.
- tiu. Dar , deocamdat, tu locuieti cu mine ,
zise el calm.
- mi place s stau cu tine , declar ea. Dar
trebuie s plecm la Paris , n Frana , s vedem Leave. .
Danton trase din vasul Sung o hart a insulelor Albadra :
- Cred c erei s spui Louvre.
- Da , aa. Se legii pe clcie i ncepu s iluiere prefcndu-se
plictisit.
- De ce nu te duci afar s...
- Azi nu vreau s m joc afar. Sri pe scaunul din faa lui i-i
sprijini obrazul n mn. N-am ce face afar. Sap i sap i sap i nu
gsesc nici un colier cu rubine.
- Ai gsit o pereche de pantofi.

211

- Antonio mi-a spus c sunt ai ti.


- Hm. Spaniolul sta i strica tot cheful. Danton se amuza la gndul
c Madeleine spusese tuturor c a gsit o comoar - chiar dac asta nu
era dect o pereche de pantofi cu smaralde a unui brbat.
Sprncenele frumos desenate ale fetitei se arcuir.
- i vrei napoi ?
- Bineneles c nu.
Madeleine i puse amndou coatele pe mas i se uit la el cu ochi
triti.
- Unde-i mama ta ? ntreb scurt Danton. Acum trei sferturi de or
se ntlnise cu ea pe coridor. Se salutaser cordial pretextnd o prietenie
distant. Asta pentru Catherine. n caz c Eduardo sau Antonio sau
altcineva din cas i-ar fi auzit.
Dar , cnd ajunsese lng el i i simi parfumul dulce i vzuse
zburdlnicia din ochii ei, i pierduse orice sim diplomatic. O prinsese
de talie i-o dusese n camera de la nord. Devorat de desfrul su , o
posedase pe covorul cu blazonul regelui Filip. Portretele spaniole care
atrnau pe perei fur martori.
Catherine nu protestase , iar Danton nu prea era convins de inocena
ei. Cnd se ntlnise cu ea , Catherine se prefcuse c se mpiedic i-l
atinsese pe bra ca s se echilibreze. Se uitase lung n ochii lui cu buzele
ntredeschise , iar el nu mai avusese nevoie de alt invitaie.
S-l ia dracu. Se transformase ntr-un idiot care, n orice moment, se
gndea numai la ea. Era ct pe ce s-o roage s rmn cu el. C era
aproape sau departe de el, nu mai putea judeca normal. Cea mai mare
parte a dimineii i-o petrecuse n birou i nu se putea concentra deloc
asupra hrii lui Sadi.
i pierduse capul din cauza unei femei.
i aceast femeie era Catherine Le Clerc.
O iubea i refuza s-o lase s plece.
Poate mai era timp s-i spun despre harta lui Sadi. S-i dea speran
c va gsi diamantele i se va ntoarce la civilizaie fr s se team c
va fi aruncat n temni. Dac o putea convinge c nu-i va irosi viaa cu
un criminal, poate c ar rmne.
Sau , dac tot insist s plece la Paris , va merge acolo cu ea. Va tri

212

din nou n ora , sau , cel puin, aa spera. Nu avea motiv s cread c
timpul petrecut pe mase i pe insul l-ar mpiedica s se bucure de
confortul civilizaiei. Mcar de dragul ei.
Pe de alt parte , dac nu descifra harta , va fi urmrit de nereuita lui
toat viaa. Nu putea s-i cear s rmn alturi de el fr s aib
sperana c , ntr-o zi , va fi liber. Era posibil s-i iroseasc toat viaa
cutnd ceva ce nu exist. Ar nsemna s-i pretind ei s-i petreac
viaa alturi de un renegat. Un om stpnit de trecut. Un rege urmrit de
legea spaniol.
Dac va atrna n spnzurtoare , dragostea lui
pentru Catherine nu era suficient.
Vocea copilroas a fetitei i ntrerupse irul gndurilor negre :
- Mama s-a dus s se plimbe si n-a vrut s m ia Si pe mine. Mi-a
spus s stau cu Eduardo.
Danton bombni:
- Unde e Eduardo ? Gardianul su loial ncepuse s fraternizeze cu o
tnr i frumoas malga despre care se spunea c ar fi din sngele
regelui Antaimoro.
- E cu o fat frumoas. Madeleine si ridic piciorul si-si studie laba
piciorului. Cred c o cheam Mia. I-am vzut lng tufe... srutndu-se.
- Miettia , spuse Danton printre dini.
- E urt cuvntul sta , domnule. Nu e voie s vorbeti urt n fatamea pentru c s-ar putea s vorbesc i eu la fel. i ridic un ciorap care-i
czuse. Ce culoare au ciorapii dumitale , monsieur Pirate ?
-Ce legtur are asta ?
-Ai mei sunt roz.
- Ai mei sunt albi, rosti el repede. Era ursuz si tia de ce. Aceste
mici conversaii pe care le avea cu Madeleine deveniser ceva obinuit.
Iar el nu avea obiceiuri. El fcea ce voia ji cnd voia. Nu stia cum s se
descurce cu acest nou mod de a se purta.
- Vrei s-i spuii un secret ? zmbi Madeleine dndu-si piciorul jos.
Danton desfcu harta si puse dou pietre , cu
complimentele domnioarei Le Clerc , peste ea. i drese vocea :
-Dac insiti.
Madeleine chicoti. Era preludiul unei trzni.

213

-n noaptea aia cnd n-ai venit s mnnci cu noi...


Danton se ruga lui Dumnezeu s nu-1 mai necjeasc cu episodul
acela.
-Mama aVea corsetul pe ea. Cnd Tanala o lega, mama facea uh , uh ,
uh , mim Madeleine , i nu putea s respire pentru c era prea strns. A
czut pe pat i Tanala a trebuit s-l slbeasc , altfel mama s-ar fi
mbolnvit.
Danton i drese glasul ca s nu-i dea vorbreei ocazia s vad c
povestea i fcea plcere.
- E bine. M Ijucur c mama ta nu s-a mbolnvit.
-i mai tiu nite secrete , zise Madeleine fericit i chiar unele
jenante.
-Nu acum , Maddie. Se prefcea c se concentreaz asupra
documentelor lui ca ea s nu mai continue.
Madeleine se aplec i-i puse din nou coatele pe birou.
-Ce faci acolo , monsieur Pirate ?
Danton puse harta lui Sadi lng harta insulei Aldabra i spuse simplu :
-ncerc s vd care hart se potrivete cu asta de pe hrtiu.
- Oh , Madeleine i prsi scaunul i veni lng
el ca s vad mai bine. Fr s-l ntrebe , i se urc n brae.
Danton se crisp , iar mna dreapt-i rmase nepenit pe marginea
mesei.
- Pot s stau la dumneata n brae pentru c astzi nu m-am jucat pe
afar i nu sunt murdar, i mirosi maneta bluzei: Uite !
Danton mirosi politicos parfumul proaspt de spun i de ment :
- Miroi foarte frumos. Rmase bos cnd Madeleine ncepu s se
agite ca s-i gseasc locul, i venea greu s recunoasc c o iubea i i
venea i mai greu s i-o arate. Se gndea mereu la Esteban. De data
asta , ns cu tristee i cu frustrare. Nu. De fapt , Madeleine era o
binecuvntare. Era a doua ans care i se ddea. i petrecu braul n
jurul mijlocului ei i o fcu s stea cuminte :
- Madeleine... vocea i nghe.
- Da , domnule ? ntoarse capul spre el i zmbi, n momentul acela ,
tot ce voia s-i spun i dispru din minte. Voise s-i spun ce simea
pentru ea , gndindu-se c n-o s neleag c putea s-o iubeasc ca i

214

cum ar fi fost a lui. i ddu seama c greise. Madeleine Le Clerc era


foarte perspicace.
Madeleine i arunc un zmbet larg ca i cum ar fi tiut exact ce vrea
s spun :
- i mie mi place de tine.
Danton era stngaci dar nu voi s fie prea direct:
- Madeleine, mi placi foarte mult.
Apoi l mbri i-l lu de gt :
- Eu chiar te iubesc.
O cldur neateptat l nvlui. Abia acum i ddea seama ct de
fric i fusese ca ea s nu-1 resping. nchise ochii i-i rezem obrazul
de capul ei, rnjind prostete fr s se poat opri.
Madeleine fu prima care se trase napoi i se ntoarse spre grmada de
hrtii de pe biroul lui.
- i, cu care trebuie s se potriveasc ? ntreb ea atent.
- Uite cu asta , zise el artndu-i harta comorii.
- Crezi c-i una din astea ? Madeleine i nclin capul i-i apropie
fata de harta pe care tocmai o desfcu.
- Sper , rspunse Danton.
- Nu prea cred. Vrful nasului ei aproape mtur hrtia.
- Poate c nu i se pare tie. ncruntndu-se , Danton compar cele
dou hri i vzu c Madeleine avea dreptate. Nu se potriveau. Conturul
ar fi mers , dar nu mijlocul.
Madeleine lu harta lui Sadi i se uit la perga- - mentul galben ca i
cum ar fi putut s interpreteze semnale. Danton o ls n pace dar fu cu
ochii pe ea s nu rup din greeal hrtia.
- Scumpo , spuse el ncet, acum d-mi harta napoi.
Expresia fetiei deveni grav i nu se conform.
- tiu unde e.
- Bineneles c tii. i apropie mna de a ei ca s ia pergamentul.
tia c voia s-l ajute i inventa orice ca s nu-i dea mzglelile lui Sadi.
Toate vrfurile astea sunt lng plaja prsit unde mama a fcut focul
la mare i unde am gsit o broasc estoas cafenie , spuse Madeleine
cu convingere.
-Hm.

215

- Broasca avea diamante pe spate. Dar nu erau veritabile..


- Bineneles , aprob Danton , ntinznd din nou mna , dar
Madeleine i trase mna.
- Da. i sta e rul rnit.
- Hm... , spuse Danton urmrindu-i degeelul care alerga pe o linie
erpuitoare.
- Vezi. Rul rnit este cu cerneal roie.
Danton si ngust ochii si scepticismul lui se
micor puin.
- Ce ? Ce anume ? Scumpo ?
- Rul care arat asa are o ran pentru c apa e roie. Madeleine btu
cu degeelul pe hart unde un pria tia coroana de vrfuri- vrfuri pe
care el le considerase semne ale unui vulcan sau crater.
- Cred c aa arat.
- Isuse... apa care iese de la tsingy. Danton lu harta din mna fetiei.
Rul rnit., o roc care devenea roie cnd ajungea n curent. Pe msur
ce
descoperea tot mai multe asemnri, inima prinse - s-i bat tot mai tare.
ntr-adevr , vrfurile de ru i erau familiare. Mai fusese pe acolo.
Traversase vrfurile ascuite i rul, mersese prin tsingy pn-n partea
cealalt , unde se ntindea plaja pe care se gseau buci de calcar.
- Madre de Dms , spuse el cu un uor oftat. Cte ore i petrecuse
cutnd prin hri si , stupoare , locul era chiar sub nasul lui.
Diamantele erau ngropate aici , pe insula Suiletelor Pierdute.
Catherine privi urmele focului pe care-1 fcuse n aceast parte de est
a insulei. Cenua fusese mprtiat de muson , iar bucile de lemn
nnegrite fuseser mprtiate de vnt si zceau risipite peste tot ca nite
buci de obsidian. U itndu-se la ceea ce rmsese nu i veni s cread
c , nu cu mult timp n urm , fusese att de hotrt s-l prseasc pe
Danton , nct ar fi fcut orice ca s-si ctige libertatea. Acum , ns...
Oft si privi spre mare : Acum , ns , nu mai voia s plece.
Valurile nspumate se rostogoleau cu vuiet pe rm , apoi se
mprtiau ca si cum ar fi fost nite priae. Timpul tergea totul de pe
nisip ; timpul la care nu se gndise pn cnd nu cedase n faa
musonului. Un pact fcut cu vntul si cu ploaia... o

216

perioad de ateptare pn cnd se vor liniti, iar ea va putea s


prseasc insula. S nu renune la aceast idee.
Fusese foarte important pentru ea s ia aceast hotrre. nelesese c
o hotrre trebuia s fie definitiv. Ar putea s se rzgndeasc. Preul
era ns mndria ei. .Dac lucrurile ar fi fost asa de simple , s-ar fi
consolat.. Ar fi rmas si-ar fi fost mulumit dac Madeleine n-ar fi avut
de suferit din aceast cauz , dac ar fi tiut c sunt n siguran i c
legea nu va ajunge pn pe aceast insul. Rmnnd aici i nefcnd
nimic pentru a preveni actele lui , ea si Madeleine erau la fel de
vinovate. Dei, de cnd cu povestea cu ilota spaniol , Danton nu mai
plecase pe mare. Asta nu nsemna , ns , c-i atrnase sabia-n cui.
Dimpotriv , nu-i declarase niciodat inteniile de a duce o via n
legalitate.
Asta era problema.
Danton Luis Cristobal era nc Regele Pirailor. Acceptarea
comportamentului lui nu micora gravitatea actelor lui ilegale. Era nc
nsetat de rzbunare i n-ar fi avut odihn pn cnd nu i-ar fi pltit lui
Sadi pentru ce-i fcuse. Dac ar fi ailat c turcul triete, nu s-ar fi lsat
pn cnd nu i-ar fi luat viaa , fr s se gndeasc c asta ar fi nsemnat
distrugerea propriei lui viei.
Catherine se plimb n jurul grmezii de lemne
arse. Nu putea s nu iil cont de sentimentele ei pentru Danton. Din
noaptea n care fcuser dragoste , lucrurile se schimbaser. tia c
intimitatea i apropie pe oameni. mpreau cam tot ce pot mpri doi
oameni. Dar , sentimentele ei pentru el erau mai mult dect legtura
sexual. l iubea cu inima. Profund. Total.
Se ndrgostise de el.
i dduse sperana atunci cnd , ea nu mai avea nici o speran. tia c
nu mai putea avea copii. El, ns , o fcuse s simt c mai este o ans
i, orict ar fi fost de ndeprtat , se simea deosebit.
i dduse via atunci cnd pustiit , fusese prea mult timp many i
uitase c n acelai timp , era femeie. Renunase la dorinele i la nevoile
ei gndindu-se numai la fiica ei i la lumea acesteia. El o fcuse s vad
dincolo de ideea de maternitate. Se purta cu ea aa cum se poart un
brbat cu femeia iubit. Era prima dat cnd se simea iubit.

217

i druise dragoste atunci cnd credea c nu mai e loc pentru dragoste


n inima ei. i asta a fost cel mai greu de acceptat. Cu mult nainte de
moartea lui Georges Claude , toate sentimentele ei se revrsaser asupra
fetiei. O crescuse , o nvase , i condusese paii i se agase de cea
creia i dduse via. Uitase c trebuie s se iubeasc i pe ea , i c
avea nevoie s fie i ea iubit. Danton i artase c , pentru el , ea
nsemna ceva deosebit i c era
vrednic de dragostea i devotamentul unui brbat.
i artase cum o iubete cu minile ei si cu trupul. Dar nu rostise nici
un cuvnt ; nici ea , de altfel. Poate c fiecare se temea de reacia,
celuilalt. Cele dou cuvinte erau un jurmnt.
Catherine si puse mna streain la ochi si privi tonurile de auriu si
alb orbitor ale luminii soarelui. Marea era mult mai ntins dect se
putea vedea fr ocheanul lui Danton. Privi spre est, apoi spre sud. n
scurt timp , va fi un punct pe ocean si se va ndrepta spre cas.
Speranele ei vor prinde via, iar dorinele ei se vor mplini.
Dar cu ce pre ?
Poate c dac Danton i-ar fi spus c o iubete , lucrurile ar sta altfel.
Dar , cine stie cnd ar fi asta - dac va fi. l cunotea prea bine ca s-si
dea seama c e prea mndru pentru a face astfel de declaraii. Inteniile
ei erau clare. El tia de la nceput c ea va pleca. i ceruse , chiar , s
rmn , i ea refuzase. Se lupta cu furtuna din ea , asemenea
priaului care curgea dinspre tsingy n mare. Era prea ncpnat.
tia. Ar fi putut s-i spun c-1 iubete. n loc de asta , l refuzase , iar
acum suferea.
Era att de sigur c trebuie s-si controleze destinul. Nimeni nu
putea s-o joace , dac ea nu voia. Ea trebuia s dirijeze , trebuia s-si
programeze viaa. Dar , n curnd , trebuia s plteasc cu singurtatea.
O avea pe Madeleine i o iubea dar asta n-ajungea. O femeie avea
nevoie de dragostea uriui brbat , o dragoste care este nepreuit. O
comoar care se gsete nu n nisip , ci n mim. Adevrat i pur i
cald ! Indispensabil.
Dac iubea pe cineva , nu nsemna c nu mai avea control asupra ei.
Era , nc , Catherine Le Clerc. Putea S gndeasc i s hotrasc
singur. Voia s rmn i asta pornea de la ea. Nu pierduse controlul ,

218

dimpotriv , ctigase ceva. Admindu-i greelile i ndreptnd o grav


eroare , cum ar fi plecarea ei, devenise mai puternic.
Pulsul i se acceler. Deodat , tiu c trebuie s-i spun lui Danton c1 iubete. Chiar dac el nu simea acelai lucru , trebuia s tie. Putea
ndeprta demonii care-1 hruiau. l va ajuta , l va ndruma , va sta
alturi de el, va...
O mn o prinse de umr i Catherine rmase mirat. Numai Danton
era aa de ferm. Dar mna nu era cunoscut.
ntorcndu-se , spuse : Danton ? dar ntrebarea i muri pe buze.
Capitolul 19
- Aici, cpitane ! strig Rainiaro.
Danton auzi vocea lui Rainiaro prin muzica vntului ce iluiera peste
crestele din jurul tsingy. Lumina soarelui care filtra printre nori aproape
dispruse lsnd plaja n semiobscuritate. n curnd o s-nceap ploaia.
Danton dduse ordin s se aprind torele i, mpreun cu o mn de
oameni plecaser s o caute pe Catherine , cnd , musonul lovi insula.
Danton se repezi spre pereii de calcar din care curgea pmnt rou.
Secundul su sttea lng singura intrare din partea de est, pe care o
cunotea Danton , n pdurea nconjurat de stnci nalte de jase sute de
picioare.
- Aici, cpitane , zise Rainiaro uitndu-se la un obiect lung care
strlucea n nisip.
Danton ridic torta al crei miros acru din fibre
de nuc de cocos umplea aerul. n dansul ilcrilor zri mnerul aurit al
unui pumnal pe jumtate nfipt n pmnt. n aprtoarea minii erau
ncrustate smaralde conferind eleganta tiului de argint. Danton trase
pumnalul din nisip i-l examin. Era valoros , iar marginea n form de
V era miastr. Era o adevrat oper de art turceasc i nu se afla
acolo ntmpltor. Se afla ntr-un loc unde putea fi observat i fusese
lsat acolo cu un scop.
- Yousuf Ahmed - Sadi Abram , spuse Danton , mestecnd numele
turcului, cu nrile fremtnd din cauza fumului. E viu. Ticlosul este pe
insula mea.
-Ura fat de turc deveni i mai mare i inima i se ncrndfenat. Odat ,

219

dorise s-i crue viata lui Sadi. Acum , ns , nu mai avea mil. Sadi
.furase diamantele care duseser la pierderea Elenei i a lui Esteban ;
acum i furase intenionat o bijuterie mai preioas dect orice diamant.
Pentru c punea n pericol viata ei, va plti cu moartea.
Danton era furios dar afia un calm rece." Sadi este pe insula mea. i
pentru a doua oar ". Turcul mai fusese n ziua n care l-a prsit s
moar n ap, Sadi a navigat n partea cealalt a insulei ca s ngroape
diamantele creznd c echipajul din ap nu va ajunge niciodat la rm.
Ce ironie ! Sadi n-a tiut c el se ntorsese pe
insul , pentru c altfel ar fi venit dup diamante mai devreme. Diamante
pe care nici nu le pzise. Totui, cum a tiut Sadi c el se ail pe Insula
Suiletelor Pierdute ? Dac Sadi n-a venit pentru diamante, nsemna c a
venit pentru el. Dar , de ce abia acum?
Foarte putini, si aceia de ncredere , tiau unde este Brlogul Regelui
Pirailor. Calitile de navigator ale lui Henry Greenspot erau
neimportante. Nu putea s arate direcia spre o insul care nu era trecut
pe hart. In plus , Henry ji aprecia prea mult berea ca s i se refuze
grogul n iad - locul unde Danton l promisese c-1 va trimite dac-i
umbl gura.
Rspunsul era clar. Trevor Tate care avea motiv s se laude c tie
unde se ail Danton Luis Cristobal. Fusese ncolit de oamenii lui
Danton , prins ta foc tacruciat si obligat , n fata propriului echipaj s se
retrag din btlie." Maudit", ar trebui s tie c Tate nu era omul care
uit:
Cobor tora s lumineze urmele din mprejurimi i merse pn la
digul vechi din apropierea prului. Bucile de piatr erodat erau
netede. Trecu prin deschiztura ngust,urmat ndeaproape de Rainiaro.
Zgomotul oceanului nu se mai auzi. Prin toate crpturile ,
ptrundeau trilurile psrilor i bzitul vieuitoarelor de noapte. Plante
epoase aruncau umbre distorsionate.
Simi c ea trecuse pe aici. De unde tia , nu putu s spun. i
adulmeca mirosul; nchise ochii i o vzu ; ji ncord atenia i o auzi.
Toat fiina lui se concentrase asupra ei , iar n minte i rsuna numele
ei: Catherine.
Deschise ochii i se uit ntr-o peter ailat deasupra. Culoarul

220

ntunecat conducea la alte culoare, o reea ntreag care prea nesfrit


i care ieea n pdure. Dac nu tiai pe unde s-o iei , te puteai pierde i
deveneai victima vieuitoarelor din peter : crocodili gri cu ochi roii
strlucitori n care se reilecta lumina torelor , atunci cnd retragerea era
inutil.
Rainiaro ajunse lng el:
- Am s spun oamenilor s aduc provizii. O s pornim n cutarea...
- Nu , i-a tie Danton , plec singur. Mi-a luat-o pe Catherine.
Trsturile sublime ale lui Rainiaro indicau c acesta punea la
ndoial ordinele cpitanului:
- Nu poi merge singur dup Sadi. E narmat i are cu el cel puin
jumtate din echipaj.
- Sunt n aceeai situaie , rosti Danton scurt ieind din rp i
ndreptndu-se spre plaj : E mai bine ca echipajul s atepte i s fie
pregtit , dect s fie prins. Adic , ceea ce vreau eu s fac.
-Nu se poate.
-Trebuie ca Sadi s m prind i s-l pot convinge c Catherine nu
nseamn nimic pentru mine. Ar fi mai bine pentru ea ca s m
dispreuiasc atunci cnd l voi provoca. Pregtejte-te de plecare Negro
Espana. Fixeaz cursul spre vestul insulei. Am s-ti art unde s m
atepi. ti garantez c , dac turcul nu este deja acolo , va veni. Cu
Catherine.
-Crezi c-o s-o ia de pe insul ?
-Nu. Danton fcea pasi mari si clca cu hotrre.Ceea ce vrea el este
aici. Am harta locului
unde sunt diamantele , Rainiaro.
-Ce hart , cpitane ?
-Harta lui Sadi. Am luat-o de la el n Zanzibar
Si abia n seara asta mi-am dat seama c a ngropat diamantele regelui
Filip pe insula mea. Danton se gndi imediat la sigurana copilului. O s
aib grij s fie pzit n absenta lui. Nimic nu va mai fi lsat la voia
ntmplrii.
-Turcul le-a ngropat aici ?
Danton zmbi trist. Ce umor dezgustor , nu ? S am n palm ceea ce
m poate salva si s nu stiu nimic patru ani. Fcu semn oamenilor lui si

221

acetia venir spre el.


-Iar , acum , Sadi vrea diamantele , dar harta e la tine.
- Da. Am harta acestui nebun. Uitndu-se la pereii tsingy Danton
opti : Ceea ce reprezint cheia libertii mele acum este cheia libertii
cuiva care este mai important ca propria-mi viat.
Zgomotele pdurii erau asurzitoare. Parc era iadul. Se auzir un fel
de ltrturi. Catherine i-ar fi astupat urechile cu palmele dac n-ar fi
avut minile legate.
- Iap-iap-iap-iap.
Chemrile treceau dintr-un copac n altul alctuind un cor demenial.
Lemuri pitici se legnau pe ramuri pe picioarele din spate , innd fructe
de mrimea cireelor. ipetele lor o fcur pe Catherine s tremure i s
doreasc s-i aud pe Razana , Pousse-Pousse i Dokobe.
Catherine sttea pe un covor turcesc esut n tonuri de roz. Frunzele
ngrmdite sub el emanau un miros specific de umed i putred.
Umezeala i cuprindea spatele i fusta-i deveni jilav. O ceat rece i
umplea fata cu picturi de ap.
Era pzit de un singur paznic. Ceilali aezau tabra. Se gndise la
tot felul de planuri de fug , dar le respingea pe toate din acelai motiv :
cltoria prin pdure durase ore i tia c se va rtci. Trecuser prin mai
multe galerii asemntoase. Singur n-ar fi
gsit-o pe cea care ducea la plaj. n unele locuri, terenul era complet
acoperit cu ap. Ciorapii i pantalonii i se udaser dar n-avusese alt
soluie.
Singura ei speran era c Danton va pomi dup ea , de ndat ce va
vedea c lipsete. Se ruga s aib grij de Madeleine. Dar , va trebui s
atepte. Dac s-ar fi pripit , ar fi fcut o greeal. tia c piraii tia nu
urmreau s-i fure titlul si bogiile lui Danton. Ei l voiau chiar pe
Danton. i se foloseau de ea ca s-l ademeneasc.
Oamenii din banda asta erau tuciurii ,nu maronii ca malgasii, si
rocai ca barba lui Bedr bin Khalifa. Erau vreo cincizeci si purtau nite
vesminte lungi ca arabii din Zanzibar si vorbeau o limb complet strin.
Transportau tot felul de accesorii de cltorie care asigurau un confort
elegant. Dovada :covorul pe care sttea , panourile cu catifea de Bursa si
plasele contra narilor.

222

Conductorul avea nite sprncene negre stufoase , ochi negri


nfundai n cap si o barb ascuit. Acum , dispruse. El i pusese mna
pe sold atunci cnd crezuse c-ar fi putut fi Danton. Se cutremur cnd si
aminti si sper c o va lsa n pace. Pe plaj , ncercase de mai multe ori
s vorbeasc cu el n francez si-n englez ; ncercase chiar si-n
hidustani. El ,ns , i spunea mereu hanim
5i o mpingea n fata lui cu eava pistolului. Nu dduse nici o atenie
rugminilor ei si ordonase s-i lege minile. De enervare , ncepuse s
strige la el s o elibereze. Omul se uitase la ea i spusese ceva
asemntor cu Kushdili. Apoi , sprncenele-i coborr , ateritionnd-o ,
parc.
Auzi fsitul fcut de un gndac si nepeni uitndu-se la frunzele
putrede de la picioarele ei. Vietatea nocturn de mrimea pumnului
porni spre unul din cele trei corturi deschise care fuseser ridicate pe
trunchiul de lemn i nfurate cu mtase purpurie.
Tabra era scldat n lumin i atrgea insectele de la mare
deprtare. Sticla felinarelor era acoperit de iluturi de noapte si creaturi
naripate care cutau lumin i cldur.
Oamenii i fceau de lucru n jurul ei , dar nimeni nu ndrznea s-o
ating. i aruncau nite priviri care o fcur s intre n panic. Abia mai
trziu nelese c le era fric de ea , sau , mai exact, fric s se apropie de
ceea ce aparinea cpitanului lor. La gndul sta , simi un gol n stomac.
Din cellat capt , se auzi un strigt i nc un cort de mtase se
ridic. Strigte noi de Iap- iap. Lemurii prseau un copac si se avntau
n, altul. Din vrful unui pom se auzi critul unui papagal, iar n
deprtare o bufnit.
- Hanim , strig o voce baritonal.
Catherine ridic privirea. Conductorul era lng ea. Purta un turban
mare. Umerii nguti erau acoperii cu un vemnt din damasc albastru ,
o hain scurt de culoare deschis cu guler nalt i o cma care prea
nepotrivit.
- Nu neleg ce spui, bigui ea. Nu cunosc limba ta. Sfoara cu care i
erau legate minile o strngea i-ar fi vrut s scape de ea.
El ntoarse degetul arttor spre el:
- Paa.

223

" Paa "... cuvntul strin i reveni n minte. Danton i spusese c


burnuzul era un vemnt pe care-1 purtau paalele - oamenii de rang
nalt. Doamne , Dumnezeule , sta cine mai era ?
Apoi, brbatul ntinse degetul n direcia ei:
- Hanim. Dttriye.
- Nu , rspunse ea revoltat c o numea mereu hanim. Je m appelle
Catherine.
- Franuzoaic.
l ntreb a doua oar : .
- tii franuzete ?.
El scutur din cap i rnji.
- Ce vrei ? ntreb ea totui n francez , disperat.
Brbatul nu rspunse. ntinse mna cu palma n sus i-i fcu semn s
se ridice. Genunchii o dureau i, fr ajutorul minilor , i era i mai
greu. Reui s se ridice , se mpiedic , dar evit braul ntins al paei
care prea c vrea s-o ajute. Catherine respira greu.
Buclele i cdeau pe piept i , cu o micare rapid a capului, le ddu
pe spate. Paa o privea cu ochi strlucitori pe care Catherine evita s-i
ntlneasc. nclin capul i-i fcu semn s-l urmeze. Spuse ceva
paznicului care o urm.
Picioarele i se nfundau n terenul buretos. Paa o invit n cortul din
mijloc. Pe jos erau ntinse rogojini frumos mpletite. n colturi i lng o
mas joas se ailau perne de brocart. Pe tvi cu margini aurite se ailau
farfurii de aram cu pine , msline negre i verzi i mai multe feluri de
brnz. Stomacul i se strnse.
Doi servitori ieir n ntmpinare. Unul purta un vas de argint i un
ligjiean de marmur , iar cellalt, un ervet brodat cu fir de aur. Primul
turna apa uleioas peste minile paei , iar cellalt inea ligheanul. Paa
i terse minile cu prosopul , apoi i fcu semn s procedeze i ea la fel.
Catherine ntinse brbia cu mndrie nainte n ciuda tulburrii care o
cuprinsese i ntinse minile
artnd legturile care-i zdreleai pielea. n loc s rspund imediat
gestului , privirile paei struir asupra decolteului rochiei i corsajului.
Privirea pofticioas urmri linia snilor si a soldurilor. Dar ea refuz s
se lase intimidat i rmase nemicat.

224

n cele din urm , pasa se. adres paznicului care scoase un cuit de la
bru. Catherine se crisp cnd tiul alunec peste legturi abia evitnd
pielea delicat a ncheieturilor. Scpat de ele , i frec braele si spl
cu plcere mizeria de pe mini.
Apa avea parfum de mimoz. si usca minile repede si ntreb n
englez :
- Suntei prieten cu sultanul Bedr ?
- Sofra , zise ingnornd ntrebarea si artnd spre msua din
mijlocul cortului, Sofra.
Imposibilitatea de a comunica o necjea mai mult dect privirea lui.
- Nu stiu ce nseamn sofra. i nu m intereseaz. Ce vrei de la mine
? Vreau s tiu ce planuri ai cu Danton ? l cunoti pe sultan ? El te-a
trimis ? ipa la el n francez nepsndu-i c el nu nelegea ce spune.
Cine egti si ce vrei ? D-mi dran-ul!
Fata paei se ntunec. Btu din palme de dou ori si striga:
- Tais-toi!
- Ba n-am s tac ! relu ca cu un tou mai sus din
cauza enervrii. Vreau... Catherine tcu brusc. Ai vorbit n francez.
Trsturile lui liniare rmaser impenetrabile si spuse :
- Cnd am chef vorbesc franuzete.
- Deci ai tiut de la nceput ce spun !
- M obosete vorbria ta. Vorbeti fr rost si nu trebuie s te
ncurajez.
Catherine tcu gndindu-se la ce-i spusese. tia , deci , ce-i ceruse si
refuzase s-i rspund. Asta nsemna c orice rugminte va face va fi
ignorat. Inima ncepu s-i bat cu putere. Dac Danton nu venea... Nu
voia s se gndeasc la ce s-ar ntmpla.
Catherine si umezi buzele uscate :
- Cine eti ?
- Sunt pas. i afund genunchii ntr-o pern groas i-si ncrucia
braele. Un stpn.
- Nu al meu , replic Catherine refuznd s se aeze. Nu voia s-i
arate c se tenie si i va rezista prin orice mijloc , fizic i verbal: Eti
pirat.
- Dac sunt pirat, Hanim , unde mi-e corabia ?

225

- Nu tiu. Ancorat undeva pe insula lui Danton.


Paei nu-i plcu menionarea numelui lui
Danton : .
- Nu este insula lui. Este a mea. Eu am gsit-o si i-am dat-o ca
mormnt. Acum mi-o iau napoi i-mi
iau i ceea ce este ngropat aici. Paa gust o feliu de crnat apoi spuse
fr emoie : Mai nti mi servejti masa , apoi ai s-mi oferi trupul tu.
Cuvintele lui czur ca un du rece peste Catherine. Bolborosi:
- Ba nu... n-am s fac nici una , nici alta.
- Ai s faci aa cum i spun.
- Danton va veni dup mine i...
Repeziciunea cu care se ridic paa o surprinse.
nainte s-l poat opri , i tintui braele pe lng corp. O sfredeli cu
privirea. Catherine se nfior :
- Un brbat care tine la femeia lui nu o arat n public. Te-a dus la
Zanzibar unde Ji-ai artat fata. Paa lu o uvi de pr i i acoperi
gura : Nu purtai yashmak-vl i datorit nendemnrii tale , s-a vorbit
despre tine.
- M-ai vzut tu ? opti ea.
- Nu , dar dup ce-ai plecat , s-a rspndit n ora vestea despre
femeia francez. Se spune c eti femeia regelui pirailor i c ai pielea
alb ca magnolia i buzele roii ca rodiile. Un brbat care-i arat
comoara , n-o merit. Deci , doamn regin, unde ti-e regele ca s m
opreasc s-i culeg perla ?
Frica puse stpnire pe Catharine i inima prinse s-i bat cu putere. I
se fcu grea i-i smulse uvia din mna lui.
El i ddu drumul i ea se ndeprt mpleticindu- se de el. Reui s se
echilibreze. Respira ca i cum ar fi alergat.
- N-o s ne certm cine este stpnul ,dttriye. Paga i aranj
turbanul i-i mngie barba cu degetele. Fcu un semn servitorilor care
disprur. Rmase numai paznicul. Sttea ntr-un colt i privea nainte.
- Acum ai s m asculi, hanim. Dezbrac-te.
Catherine simea c se sufoc. ncepu s se
gndeasc. Avea s-o siluiasc i asta o s-d omoare , sau o s-o omoare el
cnd o s refuze. Trebuia s ctige timp." Gndete , Catherine ! "

226

- Hai, hanim ! Paa se aez din nou pe perne i-i ncruci


picioarele. i fcea plcere s-o vad tremurnd. Ochii i strluceau plini
de pofte , iar Catherine nu-i putea suporta privirea.
Nu voia s cedeze. tia c trebuie s existe o ieire. Nu se mic dect
ca s-i scoat un pantof.
- Dep&chez - grbete-te.
i scoase i cellalt pantof, apoi spuse repede: Las-m singur un
moment.
- De ce ?
- Trebuie s... i cobor vocea i folosi un ton jenat. Trebuie s m
uurez.
- Mai trziu.
Nu se ddu btut :
- Acum. Dac nu , o s m ruinez.
Paga o cntri cu privirea ca si cum ar fi vrut s-si dea seama ct
adevr coninea afirmaia ei. i ngust ochii si spuse :
- Ai un minut. Omer va merge cu tine.
Presupuse c Omer este paznicul. Nu-i psa dac
merge cu ea, att timp ct putea s stea cu spatele la el ca s nu o vad ce
face. Foarte bine.
Pasa i turui ceva lui Omer si acesta i fcu semn cu degetul ji lu un
felinar. Catherine iegi ncet din cort i se ndrept spre pdure.
Putreziciunea pe care clca o fcu s se nfioare. Se ndrept spre tufele
de bambus si ascult s aud apa. nchise ochii si sunetul ajunse pn la
ea. Era asemenea unei muzici; i auzea bolboroseala netiind ce dar divin
avea s fie apa.
La cinci picioare de peretele de stnc se opri si se uit la Omer , care
i spuse s se opreasc si puse mna pe mnerul cuitului. Degeaba. Navea de gnd s fug.
si musc buzele i-i fcu semn s-si ntorc capul. El zmbi
batjocoritor si ntoarse puin capul. Putea s-o vad cu colul ochiului ,
ceea ce n-o deranja.
Catherine si strnse fusta si se ls pe vine la marginea rului. si tinu
respiraia si cut printre
jupoane. Prinse materialul , tui si n acelai moment l sfie; i drese

227

glasul i rupse materialul pe toat lungimea i-l strnse n pumn. i


arunc o privire lui Oihercare se concentrase asupra petecului de cer ce
putea fi vzut priri perdeaua groas de arbori.
Repede , Catherine bg materialul n noroiul rou de la marginea
rului i-l tvli bine. l scoase apoi i-l stoarse bine de ap.
La lumina slab a felinarului vzu c i atinsese scopul. Ascunse
ghemotocul n faldurile fustei , se ridic i trecu naintea paznicului.
Ajunser la cortul paei i Catherine intr. Omer rmase afar. i vzu
silueta prin vlul opac care nconjura cortul. Paa i luase masa , n
acest timp. n barb i pe vemnt avea bucele de pine.
- Dezbrac-te , comand el, ca i cum ea nici n-ar Aplecat.
Catherine se simi puternic i rspunse n oapt :
- Cum doreti, stpne.
Ochii paei se aprinser i zmbi cu satisfacie.
- Ar trebui, ns , s-i spun c am sorocul.
i scoase mna dintre falduri i i ntinse cu bra tremurtor, bucata de
jupon. Rul colorase pnza n rou.
Dorina paei se schimb ta ur i se uit la ea cu dezgust:
- Allah m-a pedepsit cu-o femeie necurat.
Catherine i ndrept umerii i i reinu
lacrimile de uurare. Bnuiala ei se dovedise ntemeiat. tia c religia
hindus consider c , n timpul sorocului, femeia nu este curat i
sperase ca religia paei s nu fie departe de cea hindus. Avusese
dreptate.
- Este o pedeaps pentru mine , dar n-am s te las , frantuzoaico ,
promise el ridicndu-se i lovind masa cu piciorul. Farfurii goale i un
pocal czur pe jos i o pat mare de vin apru pe rogojin : i acum ,
piei din faa mea , hanim ! Destul! Omer , du-o de aici!
Srngndu-i juponul la piept , Catherine se nclt i iei din cort.
Paznicul o prinse i o strnse de cot ca-ntr-un clete. Dar nu-i psa. n
noaptea asta , scpase i, cu vrerea lui Dumnezeu , mine va fi liber.
Vuiet de voci o trezi pe Catherine. Sri drept n sus. O dureau
ncheieturile din cauza patului tare. Omer i legase minile la loc i
trebuise s stea ntr-o poziie incomod pentru ca funia s nu-i strpung
carnea. n timpul nopii , Omer i dduse o bucat mare de mtase

228

galben ca s se fereasc de umezeala din aer. Strigase : Bohja i apoi se


dusese lng un scunel pe care se aezase i prinsese a fuma.
Catherine moise doar. n ceaa somnului ei uor auzise zgomotul din
tabr , zumzetul ocazional al vreunei insecte care se apropiase prea
mult de crbunii aprini i luase foc , orcitul broatelor , rsetele
pirailor care stteau n jurul focului i beau.
Oasele o dureau. Se ntreb ce-i cu glgia aia. i scutur prul care-i
czuse n ochi i-i concentr privirea asupra oamenilor care se agitau n
captul ndeprtat al taberei. Erau cu armele i cuitele ridicate.
Prinseser ceva. Ce anume nu putea s-i dea seama datorit peretelui
format de spinrile lor. Poate c aveau carne proaspt pe care voiau s
o prjeasc pe crbunii ncini. n ciuda mirosurilor , refuz s mnnce.
Paa ddu la o parte perdeaua de Ia intrarea cortului i sttu mirat ,
neplcut impresionat de glgia de afar. Purta pantaloni albi strni sub
genunchi cu ireturi de aur care i fceau picioarele mai mari dect erau
i cizme negre lustruite care semnau cu ale lui Danton. Pe umeri avea o
tunic de mtase de culoarea safirului ,care strlucea n lumina zorilor.
Dar nu bogia vemintelor i atrase atenia ci strlucirea unei pietre
lunguiee de pe mnerul sbiei ce-i atrna la old.
Strig la oamenii si, dar Catherine nu nelese nimic dect cuvntul
Allah , rostit ns fr respect.
Grupul se despri si Catherine se ridic n genunchi. Mergnd spre
centrul taberei cu minile deasupra capului , Danton Cristobal purta cu
demnitatea unui rege ruinea capturii. Pe piept avea o zgrietur ; n-avea
arme. Cmaa i era murdar din cauza marului prin pdure ; mneca
era puin sfiat , iar gulerul era nverzit..
- Danton ! l strig emoionat mngindu-i , parc , numele cu
vocea si se ridic gsindu-si echilibrul. O secund , privirile li se-ntlnir
, dar nu putu s-i citeasc gndurile. Spre surpriza ei, el nu reaclion.
Privi dincolo de ea spre pa. Ea fcu un pas nainte vrnd s mearg la
el, s-l mbrieze, s-l tin strns. Dar Omer o opri punndu-i pistolul
n coaste : Dar... e Danton , opti ea simnd cum o ptrunde o amoreal
ciudat.
Danton se opri n faa paei si ls ncet braele n jos. Deodat , vzu
fata lui Danton schimonosit de ur ; nu har fi crezut niciodat n stare

229

de atta sete de rzbunare doar pentru c o rpise pe ea. Un singur om ar


fi putut s trezeasc aceast furie oarb.
- Sadi , tun Danton n turc apropiindu-se de pa.
Catherine rmase surprins. Bineneles , Sadi.
- Regele pirailor e murdar ca un negustor , coment Sadi n francez
cu un zmbet strmb parc anume voind s-l neleag Catherine.
- Cum m-ai gsit ? ntreb Danton.
Sadi strnse din umeri cu nerbdare :
- Ce important mai are acum c sunt aici ? Am fbat surprins cnd
am auzit c te-ai ntors n apele n care i-e mormntul. O noiune
interesant , rege al pirailor , care m nedumerete. Dar n-am nici un
chef s descifrez arada vieii tale.
- Ai propriile-i arade , spuse Danton provocator. Ai mi fost pe
aici. Plaja e la fel ? Sau ti-au disprutsemnele ?
- Au mai czut buci de calcar. Nu pot s caut numai din memorie.
Sadi fcu un pas spre el i scutur din cap : Perla asta e foarte preioas ,
rege al pirailor. Cnd mi-a dat-o , Allah zmbea.
Danton nu coment i nici nu se uit la Catherine. Ea i ddu seama
c ceva nu e n ordine. Urmri i ascult ncercnd s-l neleag pe
Danton.
- A- fi vrut s intru n portul tu , rege al pirailor , s-ti bat la u i
s-ti cer harta , dar tiam c ai s m ntmpini cu salve de tun.
- Aa c ai trecut n partea din spate a insulei i
ai ales soluia unui la;. Ai luat ostatec o femeie.
Sadi rse ncet:
- tiam c ai s vii dup ea. Strnse buzele : Ai venit mai repede
dect am crezut. i singur. Mare greeal.
Danton nu-i arunc nici o privire , iar Catherine nu putu s mai
atepte. Fcu un pas nainte. Metalul rece o mpunse.
- Cine spune c sunt singur , Sadi ? ntreb Danton cu o atitudine
arogant , care-1 fcea pe turc s par mic.
- N-ai pe nimeni dup tine , zise Sadi trecndu-i unghia arttorului
peste dini: Dac ai fi avut, n-ai fi venit nenarmat i neescortat n tabra
mea.
Turcul se ntoarse spre piratul ailat lng el si i ddu un ordin scurt.

230

Acesta porni spre tufiuri cu o duzin de oameni dup el.


- Oricum , o s vedem ct de singur eti, rege al pirailor. Dac mai
sunt si alii cu tine , o s avem grij de ei. Netezind mnerul sbiei , Sadi
spuse : Vreau diamantul din pung si harta, spaniolule !
Danton i frec tmpla :
- Harta e aici.
- Atunci am s i-o scot din cap.
- ncearc , dac vrei , ticlosule , i o s vezi unde ajungi. Danton
spuse pe un ton jos : Nu mai
sunt nebun cum ni-ai crezut odat. Nu-ti dau pn nu-mi dai ce vreau eu.
- Perla , spuse Sadi convins.
- Nu , replic Danton scurt. Catherine simi c inima i st n loc.
Nici nu e nevoie s-o iei. Pe tine te vreau , Sadi. Vreau s lupt cu tine pe
viat si pe moarte pentru ceea ce mi-ai Scut.
Sadi hohoti , mai nti ncet , apoi din ce n ce mai tare cu un glas
baritonal:
- Pn la moartea ta , vrei s spui. Ce nelept te face Allah. Sadi Igi
puse minile n sold : N-ai s pui niciodat mna pe mine , rege al
pirailor.
- Nici tu n-ai s pui mna pe hart. .
- Atunci am s te ucid , se repezi Sadi.
- ju ! strig Catherine.
Sadi se uit la ea. Danton nu.
- Perla plnge pentru tine , spaniolule. Vrea s vad cum mori ? O
tortur... sau , poate , am s te mpuc cum ai ncercat tu s m mpusti
n Zanzibar. Ai stricat masa proprietarului hanului, dar cred c pumnalul
meu i-a atins inta. Mai arde carnea , rege al pirailor , acolo unde te-am
lovit ? Nu-ti amintete durerea de mine ? Sau perla te face s uiti ?
- Nu-mi pas de ea , spune Danton repede , ca Si cum ar fi avut
nevoie de aer.
Catherine tresri , dar nu crezu. Se prefcea. Trebuia. Pentru a o
proteja.
,
- Pe tine te vreau , i spuse Danton lui Sadi. Lupt-te cu mine pentru
diamante si titlul de Rege al pirailor.
Sadi chicoti:

231

- Foarte interesant propunere din partea unui om nenarmat.


IngnorSnd comentariul turcului, Danton rnji cu un umor care era
total nepotrivit cu situaia :
- Mi-ai pus viata ntr-o cutie pe care ai ngropat-o n nisip. De ce
vrei diamantele ? Dup toji ace;ti aiji ?
- Pentru c nu-mi place s se trag n mine , rege al pirailor. i le
vreau pentru c si tu le vrej, Tu le vrei pentru ceea ce-ti pot da eu :
poziia. Sadi i ddu ocol lui Danton cu pai ncei , calculai , privindu-i
ncruntat spatele : Eu n-am nevoie de bogia pe care mi-o aduc
diamantele. Niciodat n-am avut nevoie , dar suma de bani pe care o vor
aduce este tentant , zise el gnditor. Acum , c nimeni nu-i mai
amintete de ele , pot s le vnd oriunde vreau. nainte , tiam c ,
datorit culorilor, nu puteam s scap de ele pe piaa neagr , aa c le-am
lsat aici. Ajunse n fata lui Danton si spuse sec: Am avut , totui , o
nclinaie spre diamantul
incolor. O piatr superb ca si perla , de altfel, nu-i aa ?
Danton nu rspunse.
Oamenii trimii n pdure se ntoarser si conductorul lor i ddu
raportul lui Sadi n turc. Sadi i mpreun vrful degetelor si ncuviin
din cap. Apoi se uit la Danton :
- Esti chiar singur , spaniolule.
Catherine se ntreb dac Antonio si Eduardo erau ascuni prin
apropiere. Nu-1 prseau niciodat pe cpitan. Spera c erau pe aproape
si c i vor salva pe amndoi. Altfel , Danton n-ar fi venit nenarmat n
tabr. Oare care ra strategia lui?
- Da , singur , zise Danton. Catherine observ c minile lui
deveniser numai muchi si oase - pumni gata de lupt.
- Ai venit singur ca s-i salvezi femeia , coment Sadi caustic.
- Am venit pentru tine ,nu pentru ea. Danton si ntinse degetele.
Venele de deasupra minilor erau proeminente. Pentru tine am venit ,
Sadi. Ea nu nseamn nimic pentru mine. E doar o fust pe care am
gsit-o n Madagascar. M-am sturat de ea si o trimit n Frana.
Catherine simi c-i cedeaz genunchii. O
mulime de gnduri nvli ta mintea ei. Mintea ! Avea un scop ! Nu
putea s gndeasc ceea ce spunea.

232

Sadi zmbi:
- Atunci, dac n-o vrei, am s-o pstrez eu.
- Pstreaz-o. Vocea nceat si hotrt i strpunse inima. Dragostea
ei pentru el refuz s accepte asta. El n-ar fi spus ceva att de.crunt, dac
n-ar fi vrut s-o salveze.
Nu-1 credea. Nu voia s-l cread.
- Unde mi-e punga cu diamante ? strig iritat Sadi ntrerupndu-i
gndurile.
- Unde e dreptatea mea ? veni rspunsul lui Danton si , dintr-o dat ,
conversaia lor seac deveni furioas. Vorbeau n turcete si nu putu
nelege nimic.
- Nu te cred , Danton , opti ea. Nu te cred.
l va provoca s repete cuvintele cu prima ocazie.
Capitolul 20
Danton nu avu ocazia s vorbeasc cu Catherine, iar Sadi ddu ordin
s se ridice tabra. Focurile au fost stinse iar coloane de fum albastru
ncepur s se nalte spre cer. Danton se ntrebase dac Rainiaro va putea
s vad fumul de la distant. Dup calculul lui, limea insulei era cam
de treizeci de mile.
n fota lui, Catherine i prinse piciorul n nite rdcini i scnci.
Crarea pe care o aleseser turcii era plin de rdcini ntortocheate i
acoperite de muchi. Catherine i gsea anevoie echilibrul cu minile
legate.
Danton i stpni pornirea de a merge la ea , dei propriile-i mini
erau legate. nelesese c o doare cnd o vzu chioptnd. Turcul care o
pzea strig la ea s mearg nainte. O prinse de brat i o mbrnci.
Danton se nfurie i scrni din dini.
Ar fi vrut s-l omoare pe Sadi acum i s termine
ca s poat s-i duc viata mai departe alturi de Catherine.
Ar fi vrut s-i ia fata n plme si s-i srute gura tremurnd. Trebuia
s-i ndeprteze teama. Dar nu putea s rite s-i fac ru n continuare.
Mai biiie s se tin departe de ea i s se prefac c nu-1 mai
intereseaz.
Pentru el, adoptarea acestei tactici fusese deosebit de grea. Ar fi vrut

233

s-i spun adevrul. O iubea mai presus de orice dar , dac Sadi afla asta
, ar fi devenit o pies foarte valoroas. Nu se ndoia c turcul va ncerca
s se foloseasc de ea ca s obin de la el ceea ce dorea. n ciuda
suferinei de pe fata ei, -Danton stia c n-avea de ales. Singura consolare
era c , fizic , Catherine nu prea s fi suferit nici un ru.
Cearta pe care o avusese mai devreme cu Sadi nc l frmnta. Abia
reuea s se stpneasc. Turcul acceptase , arogant , s-i crue viata
pn cnd vor ajunge n locul unde se afla comoara. Dar Danton n-avea
intenia s le arate unde era acesta pentru c avea propriile planuri.
Jumtate din oamenii lui Sadi fceau drum cu iataganele , iar ceilali
ncheiau coloana care-i avea la mijloc pe Danton si Catherine.
Danton o privi pe Catherine din spate. tia c nu ntmpltor fusese
pus n fata lui. Sadi voia s-l
chinuie necreznd varianta lui.
Intrau tot mai adnc n pdure i se gndi cum s fac s-i vorbeasc.
Dar , pentru moment , tcerea era mai bun.
O vietate rocat , asemntoare mangustei , apru din spatele unui
manglier gros , obinuit , parc , cu prezenta oamenilor. Creatura de
forma unei pisici alertase lemurii din copacul ailat n apropiere prin
mirosul pe care-1 emana. Pdurea vuia de strigtele ascuite ale
lemurilor , iar din copac ncepur s cad fructe pe jumtate mncate.
Turcul care o nsoea pe Catherine fu lovit n cap de un astfel de proiectil
cu miezul portocaliu. nfuriat , ridic muscheta i trase la ntmplare.
Rezultatul: un fum neccios i o grmad de frunze i rmurele rupte.
Caravana se opri instantaneu i se auzir strigte de atac. Oamenii se
aruncar pe pmntul care mustea de furnici, armndu-i armele.
Iniluenat de comportamentul celorlali , Catherine czu la pmnt
i-i strnse genunchii la piept. Cu ochii mrii de spaim , i ascunse
capul ntre umeri.
Torturat de lupta care se ddea n el , Danton abia se putu abine s
nu-i spun c n-are de ce s se team. Se gndi s o liniteasc dar
cuvintele i murir pe buze.
Numai paznicul ameit si Danton rmaser n picioare. n pdure
rencepu hrmlaia. Se auzi iptul unui uliu. Soprle geko si cameleoni
traversau poteca fcnd s trosneasc crengile sub picioarele lor.

234

Danton si rchir picioarele cnd l vzu pe Sadi apropiindu-se de el


cu o licrire n ochi. Turcul mai nti l privi pe el apoi pe paznicul al
crui pistol fumegnd l ddu de gol. Sadi blestem att de - ngrozitor ,
nct , dac AUah l-ar fi auzit, si-ar fi astupat urechile s nu-i mai aud
rugciunile.
- Omer ! strig el cu ilinta ndreptat spre inima paznicului: Ce te-a
apucat, cretinule ?
Sadi vorbea repede , iar Danton trebui s se concentreze ca s
neleag invectivele ce urmar.
- Lemurii , scnci Omer cu privirea intuit pe arma ndreptat spre
pieptul lui. Au aruncat cu fructe n mine.
- i tu ai tras !
- Mi-am pierdut cumptul.
- i eu mi-am pierdut cumptul , spuse Sadi trgnd cocosul.
Ochii lui Omer erau plini de groaz si pe frunte ncepu s-i curg
sudoarea.
- S-Sadi pasa , suntem veri , bigui el. Numele
tu este numele unchiului nostru Jesuf Hasan Sadi Bey. Nu poi s-mi
foci ru. Gndete-te la prinii mei. Unchiul i mtua ta.
- Dayi i teyze , spuse Sadi i degetul i se ndoi pe trgaci, s-ar ruina
de comportarea ta prosteasc.
Oturma Allah mizafiri. Apoi se auzi o explozie.
Cmaa aurie a lui Omer se umplu repede de snge. Paznicul se uit
nuc la pata de pe pieptul su, apoi se prvli la pmnt horcind.
Catherine tip. Se albise la fat. Danton simi c-o s plezneasc dac
n-o s se duc la ea , dar ochii ateni ai lui Sadi nu-1 lsar :
- Vrei s-ti consolezi amanta , rege al pirailor? zise Sadi i buzele se
schimonosir ntr-un rs cinic :
_ nc ti mai nclzete sngele , nu-i aa ? Sau te-ai sturat de ea ?
Simind c sngele i s-a urcat la cap , Danton scrni :
- i-am spus c nu-mi mai trebuie. Pe tine te vreau.
Sadi plesci:
- Ori eti mincinos , ori eti prost. Poate i una
i alta , spaniolule. Fcnd semn celui mai apropiat pirat s vin la el ,
Sadi spuse blnd : Raid , f femeia s tac; s nu mai tipe. Leag-o la

235

gur , dac trebuie.


Turcul se rsuci apoi pe clcie si se duse n fat si ddu ordin s se
reia drumul.
Nimeni n-o ajut pe Catherine s se ridice , aga c n momentul n
care cei doi din urm ncepur s se mite , Danton ajunse lng ea.
Privirile li se ntlnir. Ar fi putut s-o liniteasc cu o privire tandr , ar
fi putut s-i spun c-o iubete n englez. Risca , ns , moartea ei.
Avea ochii speriai si plini de dor. Nu putea risca. Trecu mai departe
cu inima strns.
- Sus kalfa , auzi Danton vocea lui Raid , dar nu privi napoi. i
concentr privirea asupra spinrilor din fat. Privirea i era aburit de
ceva cald,
Dup ce se va termina asta , toat viata o va tine pe Catherine n
braele sale.
Cteva ore mai trziu , ajunser ntr-un loc plin cu stnci i copaci,
Danton i Catherine fur dezlegai i , nsoii de paznici , se duser s se
uureze. Oamenii mncau prjituri cu susan si musaca rece. Celorlali li
se ddu-vin rece. , iar lor ap clocit. Sadi sttea ntr-un colt luminat de
soare i trgea din ciubuc.
Danton l privi pe Sadi gndindu-se cu satisfacie c turcul nu-i va
mai savura mult timp pipa. i imagina scena de pe plaj. Dezolant dar
mortal.
Sarcina lui era s-l duc pe Yousuf Ahmed Sadi Ahram n capcan.
Oamenii ji stinser igrile de foi cu clciul , iar Sadi ddu ordin de
plecare trezind-o pe Catherine din somnul n care czuse. Danton era
ncntat s vad c rezist. Tristeea si necazul o ntreau - poate ca s se
rzbune pe el. Spera s fie adevrat. O prefera mnioas dect nfrnt.
Asta o va face s supravieuiasc.
La apusul soarelui ridicar tabra , nainte ca ntunericul s cuprind
pdurea. Se aprinser felinare; se ridicar chiocuri pe bambusi s ncepu
s se pregteasc mncarea. Aerul nopii se umplu de mirosul uleiului de
msline ncins , al mirodeniilor , orezului si crnii. Doi turci desfcur
covorae turceti care aveau pe margini scene de vntoare esute cu
albastru. l duser pe Danton pe aceast rogojin si i spuser s sad.
Cteva minute mai trziu , o aduser pe Catherine.

236

Danton observ c n ciuda ei , Catherine d semne de oboseal.


Respira greu. Refuza s-l priveasc sau s-i spun ceva. Fata i era
ascuns de prul blond care-i cdea pe umeri. Dar fata asta , cu toate
urmele de murdrie si zgrieturile de pe ea , - era cea mai frumoas fa
din cte vzuse el.
Repede i ntinse un burduf cu ap. Catherine bu
lacom i un firicel i fcu loc pe brbie si czu pe corsaj udndu-1.
Cnd termin , Rasid i fcu semn s-i dea burduful lui Danton.
- Ayvaz , i spuse Raid lui Danton.
Lui Danton nu-i plcu s i se spun sclav, dar nu spuse nimic. Atept
ca ea s-i dea burduful.
Umezindu-i buza crpat , ochii ei se ndreptar spre el. Danton
ncerc s-i comunice din priviri c o iubete si c n-a trdat-o. Dar ea
nu voia s vad ceea ce era imposibil.
Cnd lu burduful , degetele lui i mngiar degetele. i simi suiletul
intrndu-i n snge i nlnuindu-1 pe al lui. O cldur puternic o
ptrunse , un rspuns instinctiv pe care nu-1 putea nbui. Legtura
dintre ei nu putea fi distrus de cuvinte pline de minciuni.
i veni s-o mngie , iar numele ei fu pe buzele lui: Catherine.
- Rege al pirailor , se auzi glasul lui Sadi, care o fcu pe Catherine
s tresar i s se trag de lng Danton , lsndu-i n mn burduful.
Danton l blestem n gnd pe turc.
-Sadi, i rspunse Danton.
- Spaniolule , mine voi fi Regele Pirailor. Turcul inea n mn o
chitr i un cuita. O descoji. Sucul rspndi un miros dulceag. Am s
m lupt cu tine si am s ctig.
- Da , ai s te lupi cu mine. Dar , de ctigat , n-ai s ctigi , Sadi ,
spuse Danton lund o nghiitur de apa ca si cum ar fi but cel mai bun
vin din cel mai scump pocal. Eu nu apr un titlu. Eu lupt pentru onoarea
mea. Nu eu mi-am dat numele. Legenda m-a fcut ceea ce sunt.
- Legenda ? hohoti Sadi. Un brbat care nu se poate nla la nivelul
legendei sale nu este - un brbat. Dac ai fi avut minte, n-ai fi fost acum
n genunchi n fata mea si nenarmat.
Danton i arunc o privire ptrunztoare.
Sadi se uit fix la o bucc de chitr si ncepu s-o sug zgomotos. Se

237

strmb :
- Legend. M faci s rd , spaniolule. Ultima sarcin a domniei tale
este s-mi faci harta. Dac n-ai fi avut-o h cap - as fi... si scrni el
dinjii - desi , rezultatul va fi acelai. Cnd l vezi pe Omer , s-i spui c
niciodat nu mi-a plcut unchiul Jusuf , i arunc coaja verde si se
ndrept spre cortul su.
- Mierda , mormi Danton , dar rmase nc ncreztor pentru c ei
nu-i aruncase Sadi nici o privire. Singurul gnd care nu-1 lsa s-ji
piard minile era acela c atunci cnd se va sfri noaptea aceasta , se
va sfri i comarul , iar Catherine va fi n siguran.
Raid lu burduful din mna lui Danton i i puse dopul. Un alt om se
apropie i le aduse dou farfurii cu pilaf.
Mncar n tcere. Raid era atent la micrile lui Danton ,
nepermitndu-i s vorbeasc cu Catherine. Apoi le leg din nou minile
si , rmnnd la civa pai de ei , ncepu s-si mnnce cina.
Tabra se pregti pentru noapte Cei civa centimetri care-i
despreau preau mile. Simea cum Catherine se nfurase ntr-o
indiferent rece. Se ntinse cu spatele la el. N-avea nici o ptur si asta l
enerv. Ar fi dat orice s-o poat nclzi.
Danton se uit la Rasid cu prudent , gndin- du-se ce anse avea s-l
doboare i s-i ia arma. Trebuia s-I amueasc ntr-un fel ca , n cteva
secunde , s poat s-o ia pe Catherine si s fug n pdure. i ddu
seama c planul acesta ar fi fost un dezastru i se ncrunt. Dac ar fi
fost singur , ar fi riscat s se avnte n pdure fr felinar i cu minile
legate. Dar , cu Catherine , nu.
Rasid si rezem spatele de un trunchi de copac si-si scoase o pungu
cu tutun. i rsuci o igar, o aprinse i inhal fumul ptrunztor. Ilinta
lung i se odihnea pe coapse. i spuse lui Danton s nu se mai uite la el i
s se culce c dac nu , o s-i dea cu o piatr-n cap i o s-l adoarm...
Danton njur printre dinii: Hijo de Ia perm i se culc pe o parte la
vreo jumtate de metru de Catherine.
Aerul se umplu de muzica unui instrument cu coarde. Crbunii se
stingeau. Se auzea doar zgomotul aripilor iluturilor de noapte.
i privirea neostoit a lui Raid.
- Danton...

238

i auzi vocea ca de copil. Ar fi vrut s-i rspund, i arunc o privire


lui Raid care nu putea s-i vad faa , dar i putea auzi glasul. Ochii
paznicului devenir suspicioi.
- Spune-mi doar c Madeleine e bine.
- Da. Att putu rosti c Raid i i ndrept ilinta spre el ,
atenionndu-1. Voi s-i spun s nu mai vorbeasc , dar ea i ncepuse.
- Chiar aa e cum ai spus , Danton ?
Deschise gura s-i rspund , blestemndu-1 pe
Raid. Dar turcul trase cocoul i ndrept arma spre Catherine.
- Danton...? opti ea dar nu se ntoarse s se uite la el.
El nu-i rspunse.
O auzi plngnd. Un sunet rguit i ieea
din gt. Inima i se frnse de durere.
Nu-i rspunse.
Peterile umbroase o nspimntar pe Catherine.
Pe la prnz ajunser la captul pdurii i la un canion cu pereii
abrupi si foarte nali. Pe trm se vedeau brci nirate, aparent lsate de
piraii turci si prsite atunci cnd nu mai aveau nevoie de ele. Ea si
Danton fur desprii. El se afla ntr-o barc n fata ei.
Ea era ntr-o brcut uoar , una din cele cinci pline ochi cu oameni
narmai. Spre deosebire de peterile de pe rmul lui Danton aceste
subterane erau pline cu o ap sttut foarte adnc. Navigar pe cursul
rului care strbtea insula lui Danton si care era alimentat de multiple
bazine cu ap de ploaie din tsingy. n unele locuri rul era att de ngust
c n-ar fi putut trece nici o barc de hrtie , darmite una de lemn; n
altele , ns , cum era n aceste peteri era lat ct puntea corbiei lui
Danton.
tn peteri se auzea zgomotul picturilor i al vslelor. Din loc n loc ,
lumina zilei ptrundea prin gurile din plafon , nclzind aerul rece.
Pereii semnau cu nite cascade ncremenite colorate n rou si maro.
Preau s respire. Se auzea un sunet nfundat i se simea mirosul
mineralelor. Catherine simi c i se zbrlete prul. i era frica. Fric de
peteri, i-ar fi vrut s scape de ele , dar i era fric i de ce avea s
urmeze. n ultimul timp , Sadi i Danton vorbiser numai turcete i nu
putuse s . neleag n ciuda gesturilor agresive ale lui Sadi.

239

O meandr a rului i permise s-l vad pe Danton. Sttea ca i ea la


prova , nconjurat de oameni narmai cu sbii i pistoale. i zri faa
cnd o raz de lumin czu pe ea. n ciuda situaiei disperate , profilul
exprima hotrre i demnitate, ncepuse s-i creasc barba. n jurul gurii
erau desenate linii subtile , iar n ochi i se citea tria. Prul de culoarea
abanosului i cdea pe umeri i, cnd i mic puin capul, i zri
cruciulia din ureche.
Continu s-l priveasc pn ce cursul se ndrept i nu mai putu
vedea dect mbrcmintea colorat a oamenilor care stteau n spatele
lui. Dar ea pstr n minte imaginea lui.
Cu tristee , ndeprt visele pe care i le fcuse. De-acum ncolo nu
se mai putea imagina n braele lui. Nu se mai putea gndi la srutrile
lui. Plngea dup ceea ce pierduse , tiind c nu va mai avea niciodat
sentimentul acela de mplinire.
Noaptea trecut , cnd nu-i rspunsese , o dezamgise. Nu se mai
putea gndi c vor alctui o familie. Tcerea spusese totul. Acum i se
prea c nici n-ar fi fost posibil s fie mpreun. Dorina ei de fericire
era zdrobit de loviturile vslelor. i pierduse sperana , iar viitorul
prea nesigur. Dac n-ar fi avut-o pe Madeleine , Catherine ar fi cedat.
Dar gndul la fiica ei li ddea putere. Pentru ea , Catherine va iegi din
aceast furtun i se va ntoarce acas la Danton srji ia copilul. i apoi ,
amndou o vor lua de la capt.
Atenia i fu atras de o lumin rosietic care strluci pe Jrm. Erau
ochii unui crocodil lung ct barca. Inima ncepu s-i bat cu putere ,
vznd animalul ndreptndu-se spre ei. Avfea dini puternici 8i se auzi
un zumzit. Catherine i trase picioarele de lng marginea brcii i se
rug ca animalul s-i lase n pace.
Din prima barc auzi strigtul lui Sadi si ceva lovi apa. Zgomotul fcu
ca liliecii care stteau pe tavanul peterii s nceap s zboare. i era tot
att de fric de lilieci ca si de crocodili. De la locul ei vzu cum
crocodilul d din coad si se scufund cu zgomot.
Se simi uurat cnd barca ei trecu prin locul ta care fusese
crocodilul. ntinse gtul s vad dac iese cumva din apa neagr.
Nu vzu nimic si se liniti.
Curnd , n fa apru o deschidere mare si

240

petera se lumin. Curentul apei deveni mai puternic. Catherine simi


mirosul srii si al nisipului nclzit la soare. Pulsul i se acceler si se
ntri pentru ce avea s urmeze. Va lupta cu fiecare fibr a trupului ei.
Manevrarea brcilor deveni din ce n ce mai grea Si oamenii ncepur
s vsleasc napoi ca s ncetineasc naintarea lor. n ciuda eforturilor
fcute de turci , brcile se loveau de stnci. Catherine nu se putea tine de
nimic ; se gndea ce va face dac vor fi rsturnai. Nu Stia s noate.
ncerc s-si aminteasc ce-i spusese Danton: s-ji tin respiraia... s-i
in respiraia. Se va prinde de nas si se va lsa n voia curentului,
rugndu-se necontenit ca s nu fie urmrit de crocodil.
Piraii strigau unii la alii si se luptau s stpneasc brcile. Vsleau
n acelai timp cu brae ncordate. Se ndreptau nainte si , cnd ieir la
lumina zilei, reuir s tocetineasc brcile i s se apropie de rmul
nisipos.
Catherine i ridic minile i-i adposti privirea. Cnd ochii i se
obisnuir cu lumina soarelui de dup-amiaz se uit pe plaj. Era pustie.
n golf era ancorat corabia lui Sadi. Vasul pe care-1 vzuse n Zanzibar.
Steagurile negre cu tigve si flamurile roii ascutite fluturau.
Barca lui Sadi reui s ajung la rmul stncos
i turcul cobor n apa nspumat. Imediat venir 8i celelalte brci.
Oamenii se luptau si trag la Jrm nainte s ajung n ocean.
Danton cobor din barc , sub paz , naintea ei, i se opri pe bucile
de calcar care , odat , fcuser parte din pereii tsingy. Unele fragmente
erau ascuite i ndreptate spre cer ca nite sgei. Spre sud , erau nite
anuri spate , parc de vreme. Suilarea vntului era biciuitoare i-i lipi
fustele de picioare.
Fu scoas din barc de Raid care o mbrnci spre Danton. Ochii li se
ntlnir i, n mod ciudat, l simi atingnd-o cu privirea.
In ochii lui citi un fel de hotrre : ncredere , speran , credin.
Dragoste ?
Dintr-o dat se nmuie. ngrijorarea puse stpnire pe ea i simi c nu
mai poate s respire.
Sadi i trase ilinta de la bru i pomi pe nisipul plin de pietre. Apa
mrii i trecea peste cizme. Privi n sus i n jos pe plaj , apoi spre vas.
Catherine i ddu seama c ceva nu e n ordine. Piratul prea nervos

241

i dezordonat. U itndu-se-spre corabie , fcu mna stngi cu i strig :


Ishak ! Kamil! Pakize !
Dar de pe corabie nu veni nici un rspuns. Se auzea doar fonetul
pnzelor lovite de vnt.
Catherine se uit la Danton. Pe fata lui dur nu citi surpriz. El stia.
Danton tia c echipajul lui Sadi nu va fi aici.
Sadi pomi n susul plajei spre cei care-1 ateptau. Pe pielea armie se
vedea albul dinilor ncletai.
- Catherine , ascult la mine , zise Danton n englez , calm, fr s-l
piard pe Sadi din ochi, i f cum ti spun.
Ea se uit repede de la Danton la Sadi.
- Vino lng mine , ncet, continu Danton cu o voce optit.
Catherine se ndoi dac era bine sau nu. Ezit.
- Catherine , vino lng mine , repet el.
n jurul ei. auzi zgomote , n acelai timp nfundate si ascuite. Era
cuprins de sentimente contradictorii. Dup un moment fcu un pas spre
el Si auzi vocea baritonal a lui Sadi:
- Spaniolule !
-Acum ! url Danton si, deodat , Catherine fu trntit la pmnt.
Se auzi o explozie care zgudui pmntul i Catherine simi durerea
unei izbituri. Mini necunoscute o apucar i o traser. Nu vzu nimic ,
nici mcar faa salvatorului ei. l aud pe Danton strignd n spaniol i n
francez..Plmnii i erau plini de mirosul prafului de puc. Fcea
eforturi disperate s respire. Fu rezemat de un bolovan i lsat acolo.
ntoarse capul i vzu ochii strlucitor ai unui aligator cate mpodobea
o plrie. Se uit la fata proprietarului. Era Rainiaro.
- Ce se ntmpl ? ntreb ea n francez n timp ce el i tia sforile
cu un cuit cu lam ngust.
- L-am prins pe Sadi n ambuscad , femeie. Se auzir strigte i un
nou val de mpucturi. Rainiaro se ghemui mai mult si i mpinse capul
ntr-o
parte ca s-o feresc de gloane. Apoi , i relu activitatea.
Caherine ncerc s-l gseasc pe Danton , dar degeaba. Nu vedea
nimic de acolo de unde era. mpucturile...
- Sunt ale noastre , zise Rainiaro fcnd ultima tietur.

242

Sforile czur , iar Catherine ncerc s se ridice. Rainiaro , ns , o


opri.
- Vrei s te sinucizi, femeie ? O mpinse napoi i-i bg pumnalul
n teac. Ai s stai aici. i scoase pistolul.
-i Danton?
- Are el grij de el.
Catherine nu se putu opri din tremurat. i strnse minile una ntr-alta
dar nu reui s-i nfig unghiile n carne. Trase aer n piept i ncerc
s-i liniteasc btile nnebunite ale inimii : era inutil. Zgomotul
mortal al pistoaleleor i sunetul metalic al sbiilor ncruciate o
zguduiau. Danton.
i risca viata pentru ea.
Cnd tcuse atunci , o minase. Fusese prea obosit i descurajat ca s
neleag asta.
- Trebuie s4 ajui, rosti ea.
- Nu , femeie , zise Rainiaro cu pistolul
n mn gata s-l foloseasc dac era nevoie.
Mi-a spus s stau aici cu tine.
- Dar are nevoie de tine !
- Are mai mult nevoie de tine.
Catherine ji musc buza pn cnd ncepu s-i tremure ca si inima.
ncercnd s-l gseasc din priviri, se uit pe dup bariera care o proteja.
- Nu mai face asta , femeie , si o mn puternic a lui Rainiaro o
prinse de umr. .
- Vreau s-l vd.
- Antonio l-a eliberat. E bine.
Dar Catherine refuz s i se nchid gura. Cu o voce aspr zise :
- Trebuie s-l vd cu ochii mei, Rainiaro.
Nrile malgasului ncepur s freamte ; n final,
o ls n pace.
Scena pe care o vzu Catherine fcu s i se usuce gura. Oamenii lui
Danton erau peste tot. Pe plaj bntuia moartea i distrugerea. n norii
cenuii de praf de puc , strluceau si se ncruciau sbii. Vzu dansul
fr ritm al cizmelor nalte. nelese ntr-o secund de ce soldaii poart
steaguri. n asa o hrmlie , era greu s vezi cine ctig.

243

Se uit la lupttori dar nu-1 zri pe cel pe care-1 cuta si care era mai
nalt dect toti. Nu vzu prul care strlucea ca satinul negru si crucea
care reilecta strlucirea soarelui. l zri , totui, pe James Every
cu claia lui roie strlucind prin fiim. Ddea la mnS muschete ncrcate
de un alt pirat. U nul din oamenii lui Danton lu din mna lui James o
ilint ncrcat gi-i ddu una folosit.
Catherine continu s cerceteze plaja. Ochii ei ddur peste mormane
de leuri. Nu mai vzuse o btlie niciodat. Scena din fata ei o fcu s
neleag viata de pirat. Ca s-fii soia unui pirat , se vrsa snge i se
rspndea moarte. Pericol i aventur. De mult renunase la aventur dar
din ziua n care Danton venise n ajutorul ei , acolo la Tamatave , intrase
ntr-o grozav aventur care se termina cu aceast scen.
Cnd se gndise la o viat fr Danton , el era n vit , sntos ,
trind pe insula lui. Niciodat nu-i imaginase c i s-ar putea ntmpla
ceva. Danton Cristobal era invincibif.
- Ai vzut destul , femeie , zise Rainiaro i , uor , o ntoarse cu fata
spre el.
- Nu l-am gsit... Se uitase pn cnd o duruser ochii. Gemu de
suprare i-i reinu lacrimile cauzate de ororile vzute i se rezem de
piatr. Dac n-ar fi fost pe plaj n ziua aceea... dac Sadi n-ar fi luat-o...
nimic din toate astea nu s-ar fi petrecut. Iar Danton... ar fi fost n
siguran.
Strigtele de agonie ale muribunzilor i rsunau n
urechi. Se simea copleit de un sentiment de vinovie.
Danton urc pe un dmb de pe rmul stncos urmrindu-1 pe Sadi.
Turcul urca anevoie treptele neegale si buci de piatr se desprindeau i
alunecau de sub picioarele lui. ncerc s se tin s nu cad. Danton l
urmrea chiar dac urcuul sta prea curat sinucidere.
Priff minte i trecu toat viata : trecutul si prezentul. Se gndi la
momentul n care o mpinsese pe Catherine n minile secundului su.
Retri pierderea soiei i a fiului su. Nu mai voia s aduc distrugere
unei alte femei pe care o iubea.
ntr-un fel era linitit tiind c Rainiaro va avea grij de ea. Auzind
zgomotul sbiilor si al mpucturilor , nu putu dect s spere c oamenii
lui se vor descurca bine n aceast ultim btlie.

244

Danton escalad pereii abrupi , ncercnd mereu s se prind de ceva


stabil. Lamele minerale tiau degetele si palmele i le umpleau de snge.
Parc era a ironie. nceputul exilului su se fcuse tot. cu cicatrice la
mini i la picioare. Sfritul l marca din nou.
i Sadi avea rni , dar si atinse telul. Vrful. Rse triumftor. Dei
salvrii li erau zdrenuii si
plini de snge In dreptul genunchilor , minile i coatele nsngerate ,
nu-si arta durerea. Se ntoarse i-l vzu pe Danton. Pentru o secund ,
i pierdu echilibrul. Imediat si prinse picioarele care se sprijineau pe
coama ca un cuit, cu minile.
-Rege al pirailor ! M-ai crezut prost si ai s mori pentru asta ! Sadi si
trase de la bru ilinta albastr. ,
Danton reacion fr s se gndeasc. Puse mna pe pistol, trase
cocosul si inti. Trgaciul era neted , si trase naintea lui Sadi. Distana
dintre el si turc micor precizia lui, dar lovi inta : arma lui Sadi, care-i
zbur din mn si se rostogoli.
Sadi blestem , bg mna nnegrit de praf de puc sub bra si se
cltin spre fa : spaniolule ! ip el. Am s te dau jos. Apoi sri peste
vrfuri si dispru.
-Mierda ! njur Danton i-i bg pistolul n
teac. Nu avea de ales. Trebuia s mearg dup Sadi. Nu putea s-l lase
pe omul sta s scape. Nu putea s se team o via c va veni ji le va
face vreun ru ei sau copilului.
ncepur s-l doar ncheieturile. Fiecare pas aducea noi rni. n cele
din urm ajunse acolo unde sttuse Sadi. Cercet pdurea cu privirea ;
spre capt vzu doar vrfurile verzi ale copacilor. Erau plcuri
care rzbateau printre, vrfurile de calcar.
Sadi dispruse.
Danton clc cu grij. Abia avea unde s pun piciorul. Alunec
civa centrimetri i o piatr ascuit ca briciul tie pielea fin a cizmei.
Simi tietura n glezn. Url de durere.
Isuse , dac purgatoriul ar avea crlige , sta ar fi Iadul. .
Inima i batea puternic. Singura consolare era c l dezarmase pe turc.
Sadi nu-1 mai putea mpuca.
Zgomotul fcut de o piatr n cdere venind din dreapta l fcu s

245

ntoarc capul. Vzu mprejurimile i , un instinct primar l averiz :


Sadi apru n cealalt parte a unui perete de pietri. Turcul venea spre el
cu sabia n mn ca s-l strpung.
Danton , cu pai siguri si repezi , se feri. l prinse pe Sadi de brat i-l
dezechilibr. Ochii turcului se mrir de spaim si alunec pe pietriul
lucios. Danton simi o zvcnitur n ncheietui si i ddu drumul nainte
ca acesta s-l poat trage dup el. Turcul ncerc s se prind de ceva ca
s nu cad n prpastie , dar nimic nu-i putu opri cderea . Dispru cu un
rcnet.
Fruntea lui Danton se acoperi cu broboane de sudoare si, un timp ,
rmase ncremenit.
Un geamt asemntor vaietului unui animal
rnit , ajunse pn la el adus de vnt. Cu pai fermi se apropie de
margine ; primul lucru pe care-1 vzu fii un lac mare verde.
Apoi l vzu pe Sadi, artnd tot att de jalnic ca ppuja din zdrene a
fetitei. Braele si picioarele erau sfiate. Din pulp i ieea un capt de
os. n obraji si pe frunte avea guri sngernde. Din nri i curgea snge.
- Spaniolule , scrni Sadi cu fata din ce n ce
mai alb.
,
Danton i ur s se duc la Hades pentru c l nelase si nu-i dduse
ocazia s lupte cu el ntr-un mod onorabil. S-si rectige viaa. Voise ca
Sadi s moar ca s-i poat nvia pe Elena si Esteban. Acum Stia c asta
era o iluzie cu care se amgise ca s justifice finalul. Drum de ntoarcere
nu era. Nu putea merge dect nainte.
Sadi se nec si umerii i fur zguduii de spasme.
- Astzi am... am s-l vd pe Allah.
- Blestemat s fii. Danton nu simi dect mil pentru chinurile lui
Sadi.
Sadi recit un verset islamic cu gura strmb de durere. Jnsart ancak
Kismetinde olani alir. Apoi czu n bazinul de jad i apele l nghiir.
Nuc , Danton privi cum trupul lui Sadi se
scufund n lacul negru. O fie de alabastru tie suprafaa si vzu o gur
deschis de crocodil.
Danton plec iute capul si nchise ochii cnd auzi zgomotul loviturilor
de coad si simi cum , parc luase foc. ncerc s respire pentru c-1

246

ardeau plmnii , apoi privi n sus la lumina glbuie a asfinitului de


soare , care era culoarea prului ei.
Incursiunea In trecut se ncheiase. i cuta acum viitorul.
ncepu s coboare spre plaj. Cnd ajunse , vzu c Antonio controla
situaia. Echipajul lui Sadi fusese dezarmat si era n genunchi pe plaj.
Rainiaro si James luaser douzeci de oameni care ncepur s sape n
apropierea unor baobabi , acolo unde se prea c este ngropat comoara.
Iar Catherine... Catherine sttea pe plaj cu fata ngropat n palme.
- Sadi este mort, spuse el ca s aud toti.
- Civa din echipaj l strigar , iar Catherine ridic brbia.
i vzu ochii nlcrimai. Clipi si ocfiii i strlucir. Zmbind
ademenitor si trist , se ridic. Danton se ndrept spre ea , o strnse n
brae ; i srut prul, obrajii, buzele.
- Rainiaro a ajuns la cutie , cpitane , se auzi strigtul entuziasmat al
lui James care , aparent , ignora faptul c Danton avea altceva de fcut
acum.
si drese glasul. Danton o prinse pe Catherine de talie. Oamenii o scot
acum. Rainiaro a zis s-o deschizi tu.
Danton se uit n ochii ei plini de lacrimi. Era att de emoionat. Voia
s-o srute la nesfrit , s-i cunoasc trupul si s-i arate ct de mult o
iubete. Dar nu era nici momentul , nici locul s-i spun ce simea - nu
de fat cu echipajul.
si lu privirea de pe fata ei i si-o ndrept spre oamenii lui fideli.
Unii erau rnii si bandajai. Alii scpaser mai uor i aveau nfiarea
aspr; Si mai erau cei care muriser.
Danton i plnse n gnd , apoi se uit la cei care stteau n picioare n
semicerc , n jurul unui cufr ncuiat. Muli dintre ei fuseser cu el n
ziua n care Sadi atacase La Estrella del Cabo. Era momentul amintirilor
si pentru ei.
Cu pasi mari, Danton i ntmpin destinul fr s scoat o vorb.
Rainiaro i ddu un pistol. Simi greutatea otelului si a mnerului de
filde si-l apuc cu dificultate din cauza tieturilor. Fr alt pregtire
trase cocoul i aps pe trgaci. Lactul sri ct colo. Puse pistolul
deoparte i se aplec ntr-un genunchi cu inima plin de certitudine.
Ridic apoi capacul si-l ddu ntr-o parte. Oamenii se apropiar s vad.

247

Se ngrmdir n jurul lui.


Mai nti erau valuri de mtase roie i satin de culoarea fildeului.
Cut printre ele si ajunse la fund. Gsi o pung de catifea i-o ridic. n
ciuda zgrieturilor i loviturilor de pe minile nc pline de snge , sim|i
forma pietrelor. Le numr. Erau dousprezece. Trase de iret si vrs
coninutul n minile rnite.
n palm strluceau cinci diamante roz , patru galben pal si trei de
culoarea albastrului din curcubeu. Privindu-le , era ca si cum ar fi
cltorit napoi n trecut.
Simi c se sufoc de emoie. Cnd , n urm cu patru ani, pornise pe
urmele lui Sadi, nu se gndise c o s redobndeasc ceea ce i se furase.
Voise doar s se rzbune. Acum o avea pe Catherine si viata lui se
schimba. Scump Catherine...
Danton se ridic zmbind :
- Las-i pe cei care triesc din echipajul lui Sadi s piece cu corabia.
Sunt putini si cu puin noroc, or s ajung n Madagascar. El puse
diamantele la loc n pung si i le ddu lui Eduardo. O s se mprtie
probabil.
- Da , cpitane , spuse Rainiaro si pomi.
-Antonio ,du-nepe corabie.
- Si, capitan , ncuviin spaniolul.
Cincisprezece minute mai trziu , Danton i
Catherine se ndreptau spre corabia lui. Rainiaro ancorase Negro ntr-un
golfule puin mai jos de locul unde avusese loc btlia. O conduse n
cabina lui modest. Odat , ajuns la u , deschise zvorul i i fcu loc
s intre. Cnd fur nuntru , nchise ua i o lu n brae. O srut cu
foc. Lung si pasional.
- Catherine... murmur el. Te iubesc.
i simi lacrimile pe obraz , i auzi suspinele :
- Iart-m c m-am ndoit de tine. i eu te iubesc. Poate c nu
suficient. Ar fi trebuit s te cred, Danton... Ar fi trebuit s am ncredere
n tine.
- Da. i ridic brbia cu vrful degetului. S nu te ndoiejti de
dragostea mea pentru tine , Catherine. Niciodat.
- Nu. Scutur din cap i-i lu mna. Vzndu-i noile rni, spuse

248

Speriat : Las-m s te ngrijesc. l duse la locul unde era ligheanul. El


se ls n voia ei. Minile i ardeau i simi nevoia s i le rcoreasc.
Dup ce turn ap , Catherine lu un prosop.
- Bag-i minile n lighean.
El se conform. Dar era mai mult dect o uurare. ncepu s-l nepe.
Isuse...
- Nu-mi place c eti rnit , opti ea , turnnd ap peste minile lui.
Promite-mi c n-ai s te mai rneti.
Nu tia ce-o s se ntmple cnd se va ntoarce n
Spania cu diamantele, ii zmbi, dar nu rspunse.
Ligheanul se umpiu de murdrie si de pete roz de snge. Catherine lu
o bucat de pnz si ncepu s-i curete minile. Prul i cdea pe umeri;
gi-1 ddu pe spate si ncepu s-l ngrijeasc. Atingerea ei uoar fcea
durerea suportabil. - Nu mi-ai promis , spuse ea , tergnd apa de pe minile lui.
- Nu pot. Danton se strmb de durere cnd ea i cur o cresttur de
pe arttor.
Ea se uit la minile lui.
- Ce-ai s faci acum ?
El se ndeprt , vrnd ca ea s-l priveasc :
- Mergi cu mine n Spania ? Vreau s restitui diamantele si s-mi
cur numele. Danton lu prosopul i-si terse minile. Nu-Ji promit c
regele va fi ngduitor. La urma urmelor , ca Rege al Pirailor, i-am jeluit
vasele.
- N-am terminat cu minile tale , continu ea ca si cum n-ar fi auzit
ce i-a spus. De abia se inea s nu plng si Danton nu voi s-o vad
suprat. Lundu-i minile ntr-ale ei, murmur : Trebuie s te leg.
Danton se ndeprt de ea. l durea suiletul. Rupse fii din ervet.
Ea rupse repede buci si-i nfur minile.
- Ar fi trebuit s cos aici. Catherine i plec genele , apoi, ridic
privirea i el i vzu ochii umezi. N-am ac i a.
- Dac trebuie , o s m coas Tanala cnd ajungem acas.
Ea ncepu s plng , ncet, dar cu mare durere; i vzu umerii
scuturndu-se.
- N-a suporta s te nchid.

249

- Trebuie s risc , spuse el. Fr onoare , n-am ce s-ti ofer nici ie ,


nici copilului tu. Ce fel de viat am duce ? S ne temem mereu ? N-a
putea s-i cer aa ceva.
- Niciodat nu ti-au trebuit bogii , nu-i aa ? ntreb ncet. Ai fost
ntotdeauna pentru onoare. Un om ca Sadi lupt din lcomie. Catherine
se ntoarse i se tadrept spre u. n spatele ei , soarele fcu s-i
strluceasc prul n tonuri aurii.
El veni spre ea i-i puse minile pe umeri. Ea vorbi de lng fereastr :
- De ce erau diamantele aici ?
- n Zanzibar , explic el , i-am luat lui Sadi o pung de la gt.
- Cnd te-ai luptat cu el ? ntreb ea.
- Da. nuntru se afla o hart i un diamant mare.
- Unul din diamantele pe care ti le-a luat, adic le-a luat de la regele
tu ?
- Da. i mngie gtul cu vrfurile degetelor. Avea pielea catifelat
i cald. Pe obraz avea zgrieturi i urme de murdrie. Catherine , uit-te
la mine. Ea se uit. Ochii ei erau plini de lacrimi i-l privea ca i cum ar
fi fost departe. n pungu se afla harta locului unde era ascuns
comoara. Diamantele erau aici pe insula Suiletelor Pierdute.
- De ce a fcut asta ?
- Pentru c nu putea s le vnd fr s atrag atenia asupra lui. Nici
chiar Sadi nu se bucura de imunitate n fata autoritilor. Le-a .ngropat
pe insula mea negndindu-se c eu sau echipajul meu o s reuim s
ajungem la trm. Cnd a ailat c locuiesc aici, s-a ntors i...
- Cum ? ji umezi buzele. Cum a ailat unde s te gseasc?
Danton i ndulci vocea.
- N-are important.
- Trevor Tae , opti ea. Mi-ai spus c am fcut un lucru ngrozitor
c am aprins focul acolo si eu... O lacrim i alunec pe obaz.
- Catherine , ascult-m. Danton o prinse de
umeri nesinschisindu-se de bandaje. Nu mi-ai fcut nici un ru. Ai fcut
totul s m salvezi. Catherine , i lu fata n mini. Te iubesc. :
- i eu te iubesc , opti ea.
O simi tremurnd la atingerea lui.
- Vreau s ne cstorim. O s stm la Paris dac asta vrei. Am s fiu

250

un tat bun pentru Madeleine. Aa s-mi ajute Dumnezeu. O iubesc ca i


cum ar fi a mea. Danton o lu n brae simind-o cald i puternic. V
vreau pe amndou.
Catherine rosti cu vocea necat n lacrimi.
- Da.., m cstoresc cu tine. O s mergem amndoi n Spania i ai
s-ti redobndeti onoarea, Danton.
O srut pe obraji, pe nas , apoi pe gur. Buzele ei erau calde si el
nchise ochii ca s-i soarb toat dulceaa.
- Vom fi mpreun , opti el , i vom fi fericii! Dios, m rog de
regele meu s-mi acorde imunitatea, altfel...
- t. Catherine i puse degetele pe buze. Orice te-ar atepta , voi fi
cu tine , Danton. Pentru totdeauna.
El o srut ca pentru a pecetlui jurmntul.
- Eti a mea , mon petit maki sauvage. Catherine l srut la rndul
ei i ncepu s rd surprinzndu-1 i gdilndu-1. El i ridic blnd
capul , zmbind i fericit s vad n ochii ei fericirea pron is.
- Niciodat n-am neles de ce-mi spui lemur slbatic , zise ea.
Danton o privi amuzat cnd ea i
explica : N-am blnit si nici coad. Nici nu dau din gur si nici nu m
urc n palmieri. Nu sar din copac ca s-ti atrag atenia. l srut pe barb.
Dar , poti s-mi spui asa , dac-ti place. Se lupta cu lacrimile. Acum, c
m gndesc la asta , mi se pare o porecl potrivit.
- i de ce m rog , chirie ? o ntreb Danton emoionat. Cu ea n
brae parc era n rai.
Chaterine l srut uor :
- M faci s m simt ca i cum a putea s zbor, cu toate c n-am
aripi. Se uit drgstoas n ochii lui: M faci s zbor , Danton.
EPILOG
Septembrie 1-721 Insula Cristobal
- Danton , ce-ai fcut ? Catherine sttea pe plaj alturi de soul ei
nconjurat de multe fuste de bumbac. mpreun o urmreau pe
Madeleine spnd n nisip o groap cu o loptic.
- Nimic care s te ngrijoreze , chirie , spuse Danton. ji ncruci n
mod indolent picioarele lungi i se sprijini n coate: Maddie , ncearc

251

puin mai la stnga.


- Nu sunt ngrijorat , neg Catherine , cu o voce agitat.
Danton spuse cu un zmbet rutcios uitndu-se mereu la Madeleine :
- ntotdeauna ai fost ngrijorat...
- Aici , tat ? ntreb Madeleine ntrerupnd comentariul lui Danton.
Catherine gndea la fel ca
fiica lor. Danton avea dreptate dar n-avea chef s recunoasc.
- Da , scumpo , rspunse Danton i-i ridic un genunchi. ncearc
acolo.
Madeleine incepu s sape o nou groap pe lng cealalt jumtate de
duzin. Soarele tropical mngia prul lung al fetitei, deschizndu-i
culoarea pn aproape de culoarea prului mamei. Crescuse cu aproape
opt centimetri n ultimii doi ani i-i pierduse nfiarea de ngera.
Ochii mamei se umplur de lacrimi nostalgice. Madeleine nu mai era
un copil. Era o mic domnioar. n sptmna urmtoare mplinea ase
ani. 1
- Ce-ai fcut , Danton ? Catherine i mpreun minile n poal.
Sper c n-ai pus ceva pentru ea ? Orict mi-ar fi de greu s accept c a
crescut, e prea mare ca s mai cread c pe plaja asta sunt ngropate
comori.
- Plaja noastr , o corect Danton. i ddu dup ureche un crlion.
Atingerea lui delicat o fcu s se simt iubit , adorat, chiar i acum
cnd nfiarea ei era special. O mngie pe obraz i degetele lui erau
fierbini. i , dac n nisip se ail ngropat vreo bagatel , s tii c nu
tiu cum a ajuns acolo.
- Mincinosule , spuse ea dar nu se putu abine i zmbi.
Pe cnd Madeleine spa preocupat , Catherine l vzu pe Antonio
apropiindu-se. Dup el alergau Dokobe , Razana si Pousse-Pousse.
Ca ntotdeauna , fata i eravigilent si avea un aer sumbru pe care
Catherine renunase s-l neleag. Acceptase c Antonio nu este un om
care zmbete , ci unul plin de loialitate feroce. Ochii i strluceau foarte
rar. Se obinuise cu prezenta lui. In cas adusese o linite care nu
mpiedica cu nimic demonstraiile zgomotoase pe care le fceau Danton
Si Madeleine cnd jucau tot felul de jocuri stupide.
- Capitn , pielea lui Antonio devenise si mai mslinien urma

252

recentului voiaj pe care-1 fcuse pentru Cristobal Exports , si din care


revenise cu o or n urm. n mn avea o scrisoare. Salut plin de
respect n spaniol : Senora , artai foarte bine azi.
Antonio vorbea puin. Dar acum , putea mcar s comunice cu el.
Danton le nvase pe ea si pe Madeleine spaniola. Dei nu vorbea
curent, putea s susin o conversaie : Gracias , Antonio. Estoy bien.
- Hola , Antonio ! l salut Madeleine trgndu- i rochia peste
genunchi si balansndu-se. Mai scoase o loptic plin de nisip si se uit
nuntru cu sprncenele ncruntate.
- Hola , pequenita , i rspunse Antonio scurt.
Danton se ridic i lu pergamentul din mna lui Antonio :
, - Nu stiu de ce insiti s-mi spui Capitn. Tu conduci acum La Furia.
Antonio scutur din cap: ntotdeauna capitn.
Catherine mai auzise discuia asta -nainte si trebuia s i deadreptate
lui Antonio. Desi Danton nu mai cuta galioane , tot ca un cpitan de vas
arta, ncercase s-i mblnzeasc nfiarea, dar nu reuise. Prul era
un pic mai scurt i i ajungea numai pn la gulerul cmii. Crucea de
aur care cndva i atrnase de ureche , fusese nlocuit cu un buton mic
de argint care fu uitat curnd. Catherine inea crucea n caseta ei cu
bijuterii ca o amintire a trecutului soului ei. n rest , Luis Cristobal era
acelai om care o salvase n Madagascar.
- Scrisoarea-i de la James ? ntreb Catherine aplecndu-se s
citeasc scrisoarea din mna lui Danton.
-Da.
Catherine se nveseli:
- Rupe sigiliul si citete-o cu voce tare. si aranj absent faldurile
fustei, pregtindu-se pentru cuvintele lui James Every. Cu ase luni n
urm , primiser veti de la un fost marinar englez si un
fost pirat. n urm cu doi ani, Danton fcuse un trg cu el. i propusese
lui James s-i plteasc s nvee n Anglia. Dup un an , dac voia s se
ntoarc pe insula Cristobal, era liber s-o fac.
Era al doilea an de cnd James Every era la Londra.
Danton rupse sigiliul , desfcu hrtia si cercet coninutul:
- James zice c scrie i citete mai bine , c acum i place chiar s

253

compun. A scris... Danton tcu un timp. Apoi fata i se ntunec. A scris


un poem epic despre piraii din Oceanul Indian ; i-a artat lucrarea
profesorului, care , la rndul su , a hotrt c James are un mare talent
i i-a aranjat o ntlnire cu un editor.
- Un editor ! strig ncntat Catherine. Gndi- ti-v , James al
nostru , scriitor. Cum se numete poemul lui ?
Cu capul plecat, Danton mormi:
- I-a spus : " Regele Pirailor " i s-a folosit de trecutul meu ca s-i
prezinte personajul.
- Oh , Danton , rse Catherine. O s fii renumit.
- Nu vreau s fiu renumit. Se uit iar pe scrisoare. Citi : " Salutai pe
toat lumea i spune- ti-le c am s i vizitez cnd s-o ivi ocazia. M
gndesc deseori la dumneavoastr. Mai ales la Madeleine. Al
dumneavoastr-, James Every."
- Nu-i asa c-i frumos ? zise Catherine amuzndu-se de tonul
nemulumit al lui Danton. Prerea ei era c era nemaipomenit c James
i gsise vocaia - chiar dac asta nsemna o incursiune ilicit n
escapadele lui Danton. Pentru c nu i-am spus lui James - si acum m
simt bine si suntem siguri de ce va fi - s-i scriem imediat si s-i
spunem...
- Tat , nu mai vreau s sap. Madeleine se ls pe spate si arunc
loptica ct colo.
- Maddie , nu te lsa. Danton puse scrisoarea jos Si se ridic n
picioare ncercnd s-o liniteasc pe Madeleine. i art cu piciorul gol o
gropit ta nisip. Sap aici. O ajut s nceap si sp cu clciul.
Catherine auzi un rs uor si se ls pe spate s-l vad pe Antonio.
Zmbea : "Deci ,1a urma urmei nu era chiar fr speran Oft. Era un
oftat fericit , gnditor.
La o sptmn dup incidentul cu Sadi , ea , Madeleine , Danton si
ntregul echipaj de pe La Furia , porniser spre Spania. Catherine l
cunoscuse pe regele care-1 trimisese pe Danton ta nchisoare, ncepu s-l
urasc , dar reui s obin o audient Si-gi schimb sentimentele.
Danton se aez iar lng ea si i lu mna. i mngie palma cu
arttorul.
- Priveti departe , tinda. La ce te gndeti ?

254

- mi amintesc de Regele Filip. Ochii li se ntlnir. Am vrut s-l


ursc pentru c te-a fcut s treci prin attea. Dar , cnd l-am ntlnit,
mi-am dat seama c nu pot. Mi-a fost mil de el. Nu era n toate minile.
Chiar cnd i-ai napoiat diamantele , regina Elisabeta a fost cea care i-a
acordat iertarea , i-a dat titlul napoi , i-a spus c toate astea n-ar fi
trebuit s se ntmple.
- O soie poate fi salvarea soului , spuse Danton ncet , i Catherine
i aminti cuvintele btrnei din ziua n care Danton o dusese s vad
culesul de ylang-ylang. Reniala spusese c ea venise pe insul ca s-l
salveze pe Danton.
De fapt, se gndea Catherine , Danton o salvase pe ea. De la o mare
greeal. Dup ce au prsit Spania , s-au dus Ia Paris s vad
mormintele tatlui 5i fratelui ei i au cumprat pietre de mormnt aa
cum fcuser la Madrid pentru Elena i Esteban Cristobal. Locul naterii
ei. N-o mai mic aa cum o impresionase n tineree. Era prea mult
aglomeraie. Dup libertatea de care se bucurase pe insula lui Danton , i
se pru de nesuportat. Dar , la Paris , fcur ceea ce nu puteau s fac pe
insula Cristobal. Se cstoriser. Plecaser apoi n Anglia unde-1
aranjaser pe James. Apoi plecaser acas. Acas. Mult timp , pentru
Catherine , acas era la Paris. Acum , acas era aici , pe insula Cristobal.
Vechiul nume al insulei nu mai avea rost. Cnd Danton se apucase de o
alt ndeletnicire , Catherine sugerase ca scrisorile s nu intimideze , ca
s nu sperie potenialii clieni. Danton se angajase n exportul uleiului de
ylang-ylang n China. De operatiea asta se ocupa Rainiaro. Localnicii
aveau de ctigat si material si din punct de vedere al nfrumuserii
satului , al extinderii acestuia , al cldirilor si al populaiei. Aproape toi
oamenii din echipajul lui Danton si gsiser partenere si acum aveau
familiilei lor. Eduardo se cstorise cu Mia si, pe la sfrjitul anului,
ateptau al doilea copil. Toate se schimbaser. Cel mai schimbat , ns ,
era Danton. Mergea mai uor , cu capul sus. Rdea, zmbea. si ailase
linitea. Era frumos si plin de viat cum Catherine nu-1 mai vzuse. l
iubea din toat inima. i, n curnd...
Gndurile i fur ntrerupte de strigtul vesel al fetiei:
- Am gsit ceva. E o cutie.
- Scoate-o afar , zise Danton cu un zmbet larg.

255

Catherine ddu din cap si-gi mustr soul:


- Ai ngropat ceva.
Danton zmbi.
Madeleine ridic ncet capacul i se uit nuntru, i zmbi lui Danton
i obrajii i se mbujorar. inea bijuteria n aga fel nct s strluceasc
n soare. Era un rubin pe un lan de aur.
- E un colier cu rubine !
- Extraordinar. M ntreb ce pirat o fi lsat-o aici pentru iubita lui ?
Danton lu colierul i-i fcu semn s se aplece ca s i-1 prind Ia gt.
Ea l mbri i plec.
- Nu mai sunt feti , tat ; nu-mi mai sug degetul i nu mai spun
secrete de fetie.
Sprncenele lui Danton se ridicar.
- tiu c tu ai pus colierul acolo , zise ea. Dar , nu-i nimic , dac vrei
s te prefaci c nu l-ai pus tu.
-Eu... Danton nu putu s nege. Mormi cu voce sczut: Mierda !
- E un cuvnt spaniol urt , spuse Madeleine repede. Mi-a spus
Antonio. Danton se uit peste umr Ia Antonio care ridic din umeri cu o
expresie dezndjduit.
- Nu trebuie s rosteti cuvinte urte n faa copilului. Madeleine
mngie abdomenul rotunjit al mamei ei.
Catherine se mic ncercnd s gseasc o poziie mai confortabil.
- Ar fi bine s-o asculi; Danton. E foarte istea pentru vrsta ei.
Copilul s-ar putea nate curnd si primul cuvnt pe care o s-l rosteasc ,
o s fie primul cuvnt pe care mi l-ai spus mie. i tim cu toii cuvntul
acesta.
- Chiar i eu , adug Madeleine. Eram cu mama cnd l-ai spus. Nu
mai ai scpare , mai ales dup sptmna viitoare.
- i ce-i cu sptmna viitoare ? ntreb Danton.
Catherine i Madeleine zmbir complice , apoi,
Madeleine se uit fix la Danton i spuse foarte serioas :
- Atunci o s nasc mama. De ziua mea. i mai tii ceva ?
Catherine ji Danton rostir mpreun : Hm ?
- Va fi o surioar i am s-i spun Nanette.

256

SFRIT

257