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KristewStewpid

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Lilizita15

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Lilizita15

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Mary

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Val_17

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Mel Markham

Paltonika

Amlie.

Jeyly Carstairs

Fany Stgo.

yure8

Francisa Abdo

Sofa Belikov

ndice
Sinopsis

Captulo 21
Captulo 22

Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3

Captulo 23
Captulo 24
Captulo 25

Captulo 4

Captulo 5

Captulo 26

Captulo 6

Captulo 27

Captulo 7

Captulo 28

Captulo 8

Captulo 29

Captulo 9

Captulo 30

Captulo 10

Captulo 31

Captulo 11

Captulo 32

Captulo 12

Captulo 33

Captulo 13

Captulo 34

Captulo 14

Captulo 35

Captulo 15

Captulo 36

Captulo 16

Captulo 37

Captulo 17

Captulo 38

Captulo 18

Captulo 39

Captulo 19

Captulo 40

Captulo 20

Captulo 41
Agradecimientos

Sinopsis

Cuando Alex conoce a Kate la atraccin es instantnea.


Alex es divertido, atractivo y un poco tmido. Todo lo que Kate quiere en un
novio.
Alex no puede evitar enamorarse de Kate, quien es guapa, encantadora y tal
vez tambin un poco ingenua
Pero uno de ellos esconde un secreto, y mientras su amor florece, este
amenaza con arruinar no solo su relacin, sino sus vidas.

Antes
6

Traducido por Val_17


Corregido por gabihhbelieber

La vi antes de que ella me viera. Era mejor de esa manera. La vi


buscndome, estirando su cuello para ver por encima de la multitud. Tratando de
coincidir los rostros frente a ella con mi foto de perfil. Eso era todo lo que ella tena
para continuar. No ms grande que una foto de pasaporte y ni siquiera podas ver
mi rostro correctamente. La mitad de mi cara apartada de la cmara, flecos
dejndose caer sobre mis ojos. Era una de mis nicas fotos que no odiaba. Supongo
que a ella tambin debi gustarle.

Jonni y Fitz me abandonaron a favor del mosh-pit1, con promesas vagas de


alcanzarme ms tarde. Me alegr de librarme de ellos; no los quera
avergonzndome frente a ella. Jonni especialmente tena la tendencia a decir
exactamente la cosa incorrecta en exactamente el momento equivocado. No quera
decirlo su cerebro simplemente funcionaba de manera distinta al resto de
nosotros.
Baj mi bebida y frot mis palmas en la parte trasera de mis pantalones,
pero sudaban de nuevo un par de segundos despus. Tambin poda sentir el
sudor resbalando por mi espalda. Era demasiado clido para estar usando mi
sudadera con capucha, pero no iba a atarla alrededor de mi cintura como pap lo
hace con su suter de golf. Adems la llevaba puesta en mi foto de perfil, as que
pens que podra ayudarla a reconocerme.
La perd de vista por un momento y por un segundo pens que lo arruin y
se haba ido porque no poda encontrarme. Pero volvi a aparecer un minuto ms
tarde justo en frente de m. Me record a cuando Jamie sola sumergirse bajo el
mar y luego apareca debajo de m o sujetaba mi pierna, fingiendo ser una especie
de monstruo marino. Sin embargo, esto era ms aterrador.
Hola! Alex? Su voz era clara y brillante, exactamente como me
imagin que sonara. La suya tena ms acento de Edimburgo que la ma.
tipo de danza donde los participantes saltan y chocan violentamente unos con otros al ritmo de
la msica. Suele ser asociado con estilos musicales agresivos como el metal.
1

Esperaba que yo dijera algo. Para confirmar que en realidad era Alex. Lade
su cabeza hacia un lado como un pjaro curioso en un gesto que la haba visto
hacer cientos de veces desde esa noche.
De alguna manera me las arregl para despegar mi lengua del techo de mi
boca. S, hola. Aclar mi garganta porque mi voz sonaba extraa. Sonri y yo
nunca haba sido el receptor de una sonrisa como esa en toda mi vida.
Nadie jams pareci tan feliz de verme. No haba ninguna seal de que yo no fuera
exactamente lo que ella esperaba. No tena idea de cmo sentirme sobre eso.
A veces cierro mis ojos y me la imagino en ese momento exacto. Antes.
Su cabello era largo, rubio y brillante, justo como su foto de perfil. Pas
tanto tiempo mirando la foto que la habra reconocido en cualquier parte. Sus ojos
eran azules azul aciano si iba a tratar de ser todo potico sobre ello y estaban
fijos en m de una manera que me puso an ms nervioso.

Usaba unos pantalones grises ajustados y una camiseta de banda que se


podra decir que era nueva. Brillantes zapatillas blancas en sus pies, contrastando
agradablemente con mis viejas converses negras desaliadas. En su foto de perfil
llevaba una especie de top floreado que se pareca un poco a algo que mi mam
usara. Me hizo preguntarme si se compr un nuevo atuendo solo por esta noche.
Me hizo preguntarme si quera impresionarme. Y me hizo preguntarme si yo
quera que fuese verdad.
No pareca llevar maquillaje, pero tal vez usaba el tipo de maquillaje que las
chicas utilizan cuando quieren verse como si no usaran nada. Sus mejillas estaban
sonrojadas, lo cual podra haber sido solo por el hecho de que el lugar era una
completa sauna. Pero tambin pudo tener algo que ver conmigo. Saba que era
tmida; me lo dijo en uno de nuestros primeros mensajes. Le dije que yo tambin lo
era.
No puedo creer que seas t! En la vida real! No me encontraba segura de
que apareceras. Mis amigos piensan que me encuentro completamente loca, por
cierto, viniendo aqu sola para conocer a algn extrao no es que seas un
extrao o algo as! Oh Dios, estoy balbuceando, no? Lo siento! Estoy tan nerviosa.
Yo no hago este tipo de cosas por favor dime que me calle antes de que me
avergence an ms.
Hablaba tan rpido que era difcil seguirla, y los teloneros acababan de salir
al escenario, as que haba mucho ms para contener en mis odos. Cllate, Kate.
Sus ojos se abrieron antes de que lo entendiera y se ri. Normalmente no
soy as. En serio. Por lo general soy mucho ms normal.
No te preocupes por eso en serio. Qu es tan bueno en lo normal de
todos modos? Mi voz tena este nuevo tipo de calidad vaga y nebulosa. Como si
todo estuviera bajo control y como si no sudara profusamente y mi corazn

martilleara en mi pecho. Sonaba como alguien ms. Entonces me golpe: Son


como Jamie.
Tienes razn. Era cuestin de tiempo para que fuera anormal. Hmm.
Eso no suena muy bien, verdad? Hizo una pausa y no estaba seguro de lo que
iba a hacer o decir a continuacin. Ciertamente no esperaba que ella me abrazara,
pero eso es exactamente lo que hizo. Nunca he sido mucho un abrazador; soy un
gran fan del espacio personal. Sin embargo, no pareca tener mucha opcin en el
asunto. Antes de que supiera lo que pasaba, tena sus brazos a m alrededor.
Mantuve cierta distancia entre nuestros cuerpos sin siquiera pensarlo. Un reflejo
automtico.

No era una cita. Solo se nos ocurri ir al mismo concierto as que nos
organizamos para encontrarnos. Eso fue todo. Pero la manera en que Kate me mir
esa noche, la manera en que se rea de mis chistes de mierda y tocaba mi brazo, no
haba ninguna duda. Segu tratando de convencerme de lo contrario, pero todas las
seales estaban all. Yo le gustaba.
Le consegu una Coca-Cola y nos quedamos casi al fondo y hablamos por el
resto del acto de los teloneros. Kate se relaj bastante rpido y poco despus
conversbamos de todo tipo de cosas. Era justo como lo haba sido en lnea,
excepto que estaba parada justo frente a m. Pareca completamente normal y
totalmente anormal al mismo tiempo.
Mantuve un ojo en Jonni y Fitz, bastante seguro de que no vendran a
buscarme pronto. Divis un espacio vaco en el balcn y acompa a Kate arriba.
Nos exprimimos en el espacio, que era slo lo suficientemente grande para una
persona, ganndome una mirada del chico junto a nosotros. No mir a Kate, sin
embargo, y me alegr.
La banda entr y Kate agarr mi brazo y lo apret. Era sorprendentemente
fuerte para una chica. No puedo creer que esto est pasando! Era el primer
concierto en el que ella haba estado y al mirarla pensaras que jams se le permiti
salir de la casa antes. Comenz a cantar junto a la primera cancin y luego se
detuvo abruptamente cuando me not mirndola. Lo siento, realmente amo esta
cancin Pareca avergonzada.
Haba malinterpretado la expresin en mi cara. La verdad es que la
admiraba. Me pregunt cmo sera ser el tipo de persona que canta feliz delante de
un extrao (o delante de cualquier persona, para el caso). Pens que sera

agradable ser alguien as. Pero Kate no cant de nuevo no esa noche de todos
modos.
Era la segunda vez que haba visto a Saving Serenity2 este ao y la lista de
canciones apenas haba cambiado. Estaba ms interesado en la chica de pie junto a
m que de lo que pasaba en el escenario. Segu mirando sus manos por el rabillo de
mi ojo. Sus uas estaban bien cuidadas, y sin esmalte. La nica joyera que usaba
era una delgada banda de plata en el dedo anular de su mano derecha. Eran manos
de aspecto agradable.
Kate me mir un par de veces y nuestros ojos se encontraron. Ninguno dijo
nada. No tenamos que hacerlo, supongo. Encontrarnos en persona acababa de
confirmar las cosas. Me gustaba y yo le gustaba. Era simple.
Era cualquier cosa menos simple.

10

Banda musical de rock alternativo

Traducido por mirygpe


Corregido por Marie.Ang

Lo nico que realmente saba era el resultado del da anterior a conocernos.


Todo estuvo bien al principio. Kate poste en el foro de Saving Serenity un par de
semanas antes, preguntando si alguien ira al concierto. No la haba visto en el foro
antes. Usualmente solo acechaba, viendo las conversaciones de otras personas y sin
molestarme en unirme a ellas, pero por alguna razn le conteste. Creo que sent
pena nadie contest su post despus de un par de das y yo ira al concierto, as
que pens que bien podra decirlo. Qu dao poda hacer?

11

Kate respondi con un mensaje privado y las cosas fluyeron desde ah.
Esperaba que la conversacin llegara a un punto de trmino natural, pero nunca lo
hizo. Lucia linda en su foto de perfil amigable, normal y definitivamente no una
persona loca. Me dijo que le gustaba mi foto de perfil y puso uno de esos
emoticones, una carita ruborizada. Pens que era un poco extrao pero me encog
de hombros.
Despus de un par de das hablando en el foro, intercambiamos nmeros
telefnicos (su idea). Kate me cont mucho sobre ella ms de lo que les he dicho
a algunos que he conocido en internet. Me hizo muchas preguntas y las contest.
Slo dije una mentira cuando me pregunt a qu escuela iba y no s porque lo
hice. Tal vez porque no me parece sensato darle informacin a alguien que nunca
he conocido. Le dije que iba a la misma escuela que Jonni esa fue la primera que
vino a mi mente. Sent que era algo as como una mentira inofensiva. Tal vez no
una blanca, pero definitivamente algo gris.
Hablamos mucho sobre nuestras canciones favoritas de Saving Serenity y
msica en general. Le di a conocer algunas otras bandas que pens le gustaran y
descarg la msica e inmediatamente la escuch. Se encontraba enormemente
interesada en la msica, pero confes (con otro emoticn con rostro sonrosado) que
lo nico que realmente escuchaba eran las canciones de las listas de popularidad y
msica clsica hasta hace poco. Tocaba piano solo grado siete3, dijo.

Se manejan 12 niveles de estudio para piano en el Conservatorio de msica. Se consideran grados


primarios del 1 al 7
3

Al parecer, la mam de Kate estaba involucrada en su vida de manera


bastante completa. Kate tuvo que mentirle sobre el concierto, diciendo que ira a
casa de Astrid y que regresara a casa alrededor de las once. Astrid era una de sus
dos mejores amigas; me daba mala espina.
Nos envibamos mensajes de texto sin parar tan pronto como llegbamos a
casa de la escuela. Fue sorprendente para m lo rpido que se desarroll esa
conexin. Porque eso es lo que era una genuina conexin entre dos personas que
nunca se han conocido. Mam siempre hablaba sobre los peligros del internet y los
bichos raros que sus nicos amigos se hallan en la pantalla de la computadora,
pero ella no lo entenda. Es enteramente posible conocer a alguien sin realmente
verlo en persona. De hecho, es mejor as porque ninguna de las cosas
superficiales se interpone en el camino. Realmente puedes llegar a conocer a una
persona. Y es ms fcil expresarte cuando escribes las cosas. Al menos lo es para
m. Me gusta ordenar mis pensamientos, y borrarlos si no tienen sentido. No
puedes hacer eso en la vida real.

12

Unos das antes del concierto, Kate me pregunt si quera que nos
encontrramos ah. Mi corazn dio un pequeo salto. No quera saber lo que eso
significaba, mi cuerpo reaccionando de esa manera. Las cosas ya eran lo
suficientemente confusas.
Le dije que ira con Jonni y Fitz, pero estara ah para conocerla. Se puso
muy contenta por eso. Entonces me sent y trat de imaginarme como sera
conocerla en persona. Hablar con ella. Mirando a una persona real en lugar de a
una pequea foto de perfil. Pude imaginarme mirndola, pero tan pronto como
empec a pensar en ella mirndome, bueno... era cuando todo se volva algo
borroso. Se decepcionara? Se habr hecho una idea falsa basndose en lo que le
dije?
Nos enviamos mensajes de texto constantemente despus de que regresaba
de correr la noche antes del concierto. Siempre nos envibamos mensajes, nunca
nos llambamos. La idea de una llamada telefnica me era aterradora. Nunca he
llamado a Jonni y l era algo as como mi mejor amigo (no por eso l me
consideraba a m de la misma forma). En fin, me hallaba a punto de decir que me
ira a dormir cuando Kate me envi un mensaje que confirmaba la sospecha que
estuvo acechando en el fondo de mi cerebro. Mir mi telfono y trat de averiguar
si haba alguna otra manera de interpretar sus palabras, pero me engaaba.
Iba a responder, para sacarla de su error, pero ninguna de las palabras era
correcta. Segu tecleando y borrando, tratando de encontrar una manera de decirlo
una manera en la que quisiera encontrarse conmigo en el concierto de todas
formas. Pero no poda hacerlo. No haba otro camino. Al final apagu mi telfono
sin responderle.

No pude dormir esa noche. Todo en lo que pens fue en el mensaje de Kate
y en qu demonios hara sobre el concierto. Era el tipo de mensaje que Jamie
probablemente consigue una vez a la semana de sus varias conquistas.
Eres realmente diferente de los otros chicos.
En un universo paralelo, una versin diferente de m se encontraba
totalmente encantada.
En este universo, se encontraba mayormente devastada. Kate tena razn:
Era diferente de los otros chicos.
Yo era una chica. Soy una chica.

13

Traducido por Gaz Holt


Corregido por Key

El momento ms vergonzoso de mi vida fue cuando mam entr a mi


habitacin hace un par de aos, toda sospechosa. Me encontraba sentada en mi
escritorio haciendo un poco de tarea y ella se cerni a mi lado. Entonces me
pregunt si necesitaba vaciar la papelera, antes de pararse en el borde de la cama.
S? Puedo ayudarte en algo? Estaba ocupada coloreando un cuadro
para mi tarea de geografa. Cualquier tema que involucrara colorear en lugar de
pensar est bien para m.

14

Mam no respondi, as que me tuve que girar para mirarla. Jugaba con su
anillo de bodas, un hbito nervioso suyo. No es que sea una persona
particularmente nerviosa. Sonri y me pregunt cmo iba con mi tarea.
Entrecerr los ojos. Muy bien... por qu?
Suspir y se acomod un mechn de cabello detrs de las orejas. De
acuerdo, de acuerdo. Me atrapaste. No vine para preguntarte acerca de tu tarea.
No es que se vea especialmente difcil! Le di una mirada que obviamente
interpret correctamente porque continu: Est bien, est bien! Dir lo que
tengo que decir y te dejar. Ms jugueteo con el anillo de bodas. Girndolo,
dando vueltas y vueltas en su dedo. Hay algo que he querido decirte desde hace
un tiempo, pero nunca parece el momento adecuado y s cmo eres de privada...
pero sigo siendo tu madre. Y mi trabajo es ser la adulta en estas cosas, supongo.
Por lo que solo lo voy a decir y empezaremos de all, de acuerdo?
Lo saba, creo. Por lo menos lo sospechaba. No haba muchos temas que
pusieran a mi normalmente tranquila madre en este nivel de incomodidad. Le
dije: De acuerdo. Pero no lo quera decir.
Una gran respiracin profunda y luego se lanz por ello. Alex, sabes lo
mucho que te amamos y lo orgullosos que sentimos de ti, no? Bueno... te amamos
y aceptamos sin importar qu. Es muy importante que nunca olvides eso. No voy a
preguntarte o avergonzarte, as que por favor deja de mirarme as, pero si te
encuentras confundida sobre tu sexualidad Ambas dimos un respingo cuando
dijo esa palabra, o si te encuentras preocupada o quieres para hablar de
cualquier cosa, estoy aqu. Y tu padre tambin. A pesar de que no est aqu en este

momento. Obviamente. Entonces. En resumen, no nos importa si te gustan los


chicos o las chicas o ambos o ninguno, o... en fin. Entiendes lo que trato de decir,
no?
Me qued horrorizada. Maam! Yo no... Por qu piensas que soy...?
Puedes dejarme seguir con mi trabajo? Por favor? Quera que se fuera. Quera
olvidar que tuvimos esta conversacin, si incluso lo podras llamar una
conversacin.
Levant las manos. Muy bien! Saba que no iba a ser fcil, pero tena que
decirlo. Estoy segura de que puedes entender eso.
Ya me haba vuelto hacia mi tarea y garabateaba furiosamente con un lpiz
negro en una columna que se supona que ser de color rojo. S, lo que sea.
Pude orla ponerse de pie y moverse hacia la puerta. Hubo unos segundos
de silencio, y luego: Te quiero, Alex.
S.

15

La puerta se cerr en silencio y mi cabeza se reuni con la mesa. Me sent


como si hubiera roto una especie de pacto no escrito que tenamos Mam y yo no
hablbamos de ese tipo de cosas. Simplemente no lo hacamos. Hablbamos sobre la
televisin y nos burlbamos de pap. Esto estaba... mal.
Luch para dormir esa noche, pensando en mi reaccin, y me pregunt qu
hizo mam con ella. Crey en mi negacin, a pesar de que no dije la palabra real
que se supona que deb negar? O acababa justo de confirmar lo que ella pensaba
que era claramente el caso?
Me encontraba enojada. Mam y pap claramente estuvieron hablando de
m a mis espaldas, pensando que haba algo malo en m solo porque no era el
equivalente femenino de Jamie. Traa chicas a casa todo el tiempo. Dos aos mayor
que yo y del tipo de chico bonito que es imposible de ignorar, pap siempre dice
que Jamie es una astilla del viejo bloque (y mam siempre deca: Lo deseas). Es
evidente que pensaban que l se comportaba correctamente en su adolescencia.
Sembrar su avena salvaje o algunos de esos cojones. Pero era difcil creer que pap
me aceptara trayendo chicos al azar en casa. As es como funciona una regla para
los chicos, otra regla para las chicas. Por lo que tal vez solo quera que yo tuviera
un novio uno aburrido, responsable, que llevara zapatos brillantes y tuviera una
separacin en el cabello. Fuera lo que fuese que quisieran, obviamente pensaban
que haba algo malo en m. Nunca me meta en problemas en la escuela, nunca
beba o tomaba drogas o faltaba mi toque de queda... eso no era lo suficientemente
bueno. Eso no era lo suficientemente normal para ellos. Y, de acuerdo con ellos,
solo exista una explicacin: yo era lesbiana.
Cmo se atreven? Cmo mierda se atreven? Poda imaginarlos sentados en
la mesa de la cocina, bebiendo t y escuchando Radio 4. Lo hacan cada noche

Mam lo llamaba el tiempo con nosotros, lo que era un poco repugnante. Sin
embargo, no se supona que debieran hablar de m. Hice todo lo que poda para ser
la mejor hija posible, pero que todava no se hallaban satisfechos.
Lesbiana. Puse la palabra en mi cabeza, probndola. Era una idea ridcula, as
de simple. Tuve fotos de bandas de chicos y actores en mi pared unos aos atrs.
Pens que el baterista suplente Serenity era bastante caliente. De todos modos,
Jonni y Fitz eran nios, no? Y vinieron a nuestra casa por lo menos dos veces.
Entonces, cul diablos era el problema?
Hubo un tiempo el ao pasado (alrededor de dos semanas, para ser
precisos) cuando me pregunt si me gustaba Jonni. No haba nada realmente malo
en su cara, se vea bien cuando sonrea, y tena cosas bastante interesantes que
decir, lo que era ms de lo que podra decir de Fitz. An as, no pude reunir mucho
entusiasmo por la idea y el pensamiento de besar Jonni hizo que el estmago me
diera vueltas. Pero eso no era porque l fuera un chico, era porque era mi amigo.
No vas por ah besando a tus amigos al azar.

16

La cosa es que no haba manera en la tierra de que Jonni alguna vez me


diera un beso. No podra haber sido ms obvio que no pensaba en m de esa
manera. A veces creo que incluso olvidaba que yo era una nia. Hablara de una
chica o de otro tipo (por lo general del tipo groupie pattico que se colgaba
alrededor de la Plaza Bristo esperando un novio skater), dira algo increblemente
crudo y Fitz y yo reiramos, pero luego Jonni me mirara divertido y dira lo siento.
Como si me importara.
Si soy brutalmente honesta conmigo misma, saba que Jonni y Fitz no se
hallaban tan interesados en m compartiendo con ellos todo el tiempo. No les
importaba al principio, cuando aparec por primera vez en la Plaza Bristo. Yo era
un poco de una novedad, supongo una chica que poda patinar de verdad. Y
escuchbamos el mismo tipo de msica, por lo que tenamos un poco en comn.
Pero cuando comenc a aparecer todos los das despus de la escuela (y comenc a
ensearlos en frente de las chicas), no parecan tan felices. No me di cuenta al
principio solo cuando Jonni envi un mensaje de que no iban a estar en la plaza
despus de la escuela un viernes y fui de todos modos y los encontr all, como
siempre. Jonni trat de encubrirlo, diciendo que cambi de opinin en el ltimo
minuto, pero yo conoca la partitura. Me doli, pero nunca se lo iba a dejar ver; Me
encog de hombros y dije: Lo que sea.
Despus de un par de incidentes como ese supe que Jonni trataba de
desaparecerme poco a poco. La novedad le dio igual y verdaderamente
desapareci para l. Esto fue solo un par de meses antes de conocer a Kate, y yo
estaba bastante mal con todo el asunto. Tal vez no deprimida, pero definitivamente
no feliz. Pens que conocer a Jonni y a Fitz podra ser el comienzo de algo bueno
para m una nueva vida lejos de la escuela. Patinar en la Plaza Bristo era mi

escape. Me senta como si estuviera finalmente encajando, como si hubiera


encontrado mi lugar en el mundo.
Conseguir las entradas para el concierto de Saving Serenity era ms o menos
un ltimo esfuerzo para impresionar a los chicos. Le dije que las gan en una
competencia que vi en lnea, pero la verdad es que utilic la mayor parte de mi
dinero de cumpleaos. Jonni no pareca muy impresionado y ni siquiera se
comprometi a ir. Pero luego Fitz envi un mensaje el da antes del concierto para
decirme que me encontraran afuera. Como si debera sentirme honrada con su
presencia o algo as. Supongo que fue un movimiento muy desesperado, comprar
de las entradas. Y si lo vemos desde cierto punto de vista, podra parecer como si
estuviera tratando de comprar amigos. Sin embargo, eso no sera del todo justo. Un
montn de cosas pueden quedar mal si nos fijamos en ellas en cierto punto.

17

Traducido por Eni


Corregido por Itxi

18

No tena ni idea si los chicos trataron de buscarme al final del concierto; no


me qued el tiempo suficiente para averiguarlo. Si les hubiera dicho que iba a
encontrarme con una chica, seguramente hubieran venido a buscarme. Kate me
pregunt dnde se encontraban mis amigos y seal vagamente al hervidero de
cuerpos en frente del escenario. Tal vez quera conocerlos para comprobar que
eran reales, pero me hallaba desesperada por qu no se conocieran. Y no solo
porque Jonni se burlara de m. Supongo que ah fue cuando realmente comenz.
Si tuviera que sealar un solo momento, sera ese. Esa explosin de pnico puro
que se dispar a travs de m ante la idea de Kate conociendo a los chicos. Porque
uno de ellos dira algo y ella descubrira la verdad.
Supongo que pens que se dara cuenta tan pronto nos encontrramos y
podra avergonzarse un poco, pero lo superara y nos reiramos de ello. No es
como que si me vistiera como chico a propsito para engaarla. Simplemente
usaba mi ropa normal, la que me pongo todos los das tan pronto como puedo
quitarme ese uniforme escolar espantoso. Esa falda era la pesadilla de mi vida. A
ninguna de las otras chicas pareca importarle. Cuando intent hacer una peticin
para que se nos permitiera el uso de pantalones, al menos en invierno, hubo un
total de siete firmas (incluyendo tres falsas). Esa fue la primera y ltima vez que
trat de participar en el sistema escolar. Cuando Marcy Davies cre una peticin
para conseguir que sirvieran frutas tropicales en la cafetera, casi todas las chicas
firmaron. Supongo que, la democracia favorece a la belleza. Y a los que les gusta el
mango y la pia.
Por lo que realmente no me esforc para engaar a Kate. Jeans, Converse y
una sudadera con capucha. Y no hice nada especial con mi cabello. Era ms corto
de lo que lo tena ahora, pero no realmente tan corto. No tena nada en contra del
cabello largo, simplemente no era para m. Necesitaba demasiado cuidado y una
variedad desconcertante de productos para el cabello. De todas maneras, no es
como si me viera totalmente masculina o algo as: la mayora de mi ropa vena de
la seccin femenina de la tienda (incluso si se vea como una clase de ropa unisex).
Realmente no me gustaba usar faldas o tops ajustados y nunca me molest con el
maquillaje porque no saba cmo aplicarlo y nadie se molest en ensearme.
Adems, no estoy exactamente bendecida en el departamento de pechos. Las

chicas en la escuela suelen quejarse sobre sus pechos todo el tiempo, diciendo que
no pueden esperar para operarse los pechos y cosas estpidas como esas. Pero tener
pechos pequeos nunca me ha molestado, en primer lugar, es mucho mejor para
correr. Simplemente nunca entend porque las chicas se preocupaban por cosas
como esas. Me parece que hay cosas ms importantes de las que preocuparse en el
mundo.
Entonces, Kate y yo nos encontramos en el concierto y era obvio que no se
percat de que yo era una chica. Qu demonios se supona que deba hacer?
Dejar salir la informacin de alguna manera? Simplemente no haba una forma
fcil de hacer eso. Ella habra estado mortificada si le hubiera dicho la verdad.
Probablemente escapara y no me hablara nunca ms. Despus de veinte minutos
ms o menos en su compaa, saba que no quera que eso pasara. Se senta bien y
fcil estar con ella y no dejara que eso se escapara a travs de mis dedos.

19

Hubo un momento potencialmente complicado durante una cancin


aburrida de Saving Serenity cuando dije que iba al bao y dijo que ira tambin.
Tuve que pensar con rapidez, dicindole que perderamos nuestro lugar en el
balcn si ambas bamos al mismo tiempo. Afortunadamente no se podan ver los
baos de mujeres desde el balcn, por lo que Kate no me vera entrar all. Los
baos eran un desastre: el papel higinico obstrua tres de los cuatro lavabos, el
agua inundaba el piso de un cubculo al final. Cuando me lavaba las manos capt
mi reflejo en el espejo. No crea que me vea como un chico. Y nadie pesta
cuando entr al bao de mujeres o a los vestuarios. Entonces, por qu Kate me
vea diferente? Acaso todo se deba a la foto de perfil del foro? Adems, no le
deca nada para hacerla pensar algo diferente. Ambas tenamos la culpa, un poco,
tal vez.
Kate sujet mi brazo cuando la banda entr de nuevo para tocar otra
cancin, preguntando si pensaba que iban a tocar su cancin favorita (la cancin de
todo el mundo realmente). Solo sonre y salt de arriba abajo diciendo
dimeeeeee! y en ese preciso momento los tambores sonaron. El rostro de Kate se
ilumin, y ese momento fue perfecto. Esta vez no cant, solo tom mi mano, la
sostuvo en la suya, permanecimos all y solo escuchamos.
No se sinti extrao sostener la mano de otra chica. Se senta como algo que
estuve esperando.
Tan pronto como la banda dej el escenario por segunda y ltima vez, nos
dirigimos hacia las puertas. Kate tuvo que correr para tomar el autobs as no sera
atrapada por mentirle a su mam. Me pareci bien porque saba que Jonni y Fitz
daran vueltas alrededor despus del concierto, intentando impresionar a algunas
chicas con la forma en que sudaban.

Kate pareca emocionada durante el corto recorrido hacia la parada del


autobs. Eso fue increble. Increble. Me refiero a que saba que sera bueno,
porque como no podra serlo, sabes? Pero eso fue TAN bueno!
Realmente me alegra mucho de que te hayas divertido. Ya no nos
tombamos de las manos as que las met en el bolsillo de mi sudadera. Tambin
me puse la capucha. Haca un fro sangriento. Me preocupaba que Kate tuviera un
resfriado esperando el autobs pero no pareca notar el fro en el aire.
Fue honestamente? Fue una de las mejores noches de mi vida dijo
eso en voz baja, casi con timidez.
No saba cmo reaccionar ante eso. No saba si me haca sentir triste o feliz
el que esta noche hubiera significado tanto para ella. Pero cuando lo pens mejor,
me di cuenta de que me senta de la misma manera. Sin embargo no le dije nada;
deb haberle dicho.

20

El 26 se detuvo justo cuando llegbamos a la parada del autobs y slo


haba un par de personas en l, as que Kate no pudo quedarse demasiado. Me dio
un abrazo rpido diciendo: Te enviar un mensaje. Y antes de darme cuenta
me encontraba sola en la acerca, preguntndome lo que podra haber pasado si el
autobs se hubiera retrasado unos minutos.
Mi telfono son en el bolsillo de mis jeans quizs treinta segundos despus
de que el autobs se marchara. Un mensaje de Kate: Lo siento, no nos despedimos
apropiadamente. La prxima vez, de acuerdo? x.
Le sonre a mi celular. La prxima vez. Habra una prxima vez. Con un adis
apropiado lo que sea que eso podra significar. Ninguna de nosotras escribi
antes una x al final de nuestros mensajes. Ese nuevo acontecimiento me hizo sentir
nuseas de la mejor manera posible.

Traducido por Gaz Holt


Corregido por Valentine Rose

21

Es difcil recordar cmo era en ese entonces. Quiero decir, puedo recordar
todo lo que pas con suficiente claridad. Pero es difcil recordar exactamente cmo
se sinti. Supongo que en un momento dado hubo un montn de sentimientos,
todo mezclado en cantidades variables. No exista la culpa, obviamente, por no
decirle a Kate la verdad cuando tuve la oportunidad (a pesar de que sigo diciendo
que nunca tuve realmente la oportunidad). Hubo emocin de que algo bueno
finalmente me pasaba. Este entusiasmo se ti con una dosis saludable de
escepticismo. Luego se hallaba la ansiedad. Siempre se encontraba all, presente en
algn lugar en el centro de mi pecho. Un duro y pesado bulto del que nunca era
capa de deshacerme. Pero, esa primera noche? De regreso a casa la primera noche,
haba una sensacin que eclipsaba a todas las dems. Tena los auriculares puestos,
escuchando a todo volumen la ltima cancin de Saving Serenity, y caminaba por
Princes Street, por las tiendas, todas cerradas. En realidad no andaba sino que me
pavonea, sabes como cuando te imaginas que ests en un videoclip? Deb parecer
tan estpida, pero no me importaba. Porque era feliz.

Salt hasta la puerta principal y la abr. Mis paps invitaron a un par de


amigos a cenar y eran estridentes como cualquier cosa. Cuatro botellas de vino
vacas en la mesa de la cocina de alguna manera explicaban el ruido. La risa de
mam era ridcula en el mejor de los casos, pero cuando ella se encontraba
borracha (piripi, lo llama ella), es algo completamente distinto.
Alex! Mi chica est en casa, por fin! Cmo fue el concierto? El rostro
de mam apareci a la luz de las velas. Dijo la palabra "concierto" como si fuera
algo extico para ella. No era del tipo que iba a conciertos cuando tena mi edad, si
las viejas fotos embarazosas se acercaban lo ms mnimo.

Me encog de hombros y me dirig al refrigerador para tomar un batido, y


luego escap por el pasillo a mi habitacin antes de que pudiera decir algo ms.
Antes de cerrar la puerta de mi habitacin, la o decir: Qu pasa con los
adolescentes en estos das, verdad? Probablemente ni siquiera se daba cuenta de
que sonaba exactamente igual que mi abuela.
Me acost en la cama y saqu el telfono. Deba haber pasado por lo menos
diez minutos tratando de averiguar qu decir antes de terminar con: No te
preocupes. Me gusta el sonido de la prxima vez. x
La 'x' era una llamada difcil de hacer, pero la aad en el ltimo minuto.
Sube las apuestas, no? Esa pequea letra minscula. Tan pronto como alguien lo
trae a la mesa como que se tiene que responder de la misma manera, si no es un
poco desagradable. Pens que Kate podra estar decepcionada si no haba 'x', y
decepcionarla era la ltima cosa que quera hacer. Pero no quera ir por encima y
parecer muy interesada, as que dej el resto del mensaje bastante bajo llave.
Me qued mirando el telfono hasta que recib una respuesta: Maana? x
Ni siquiera consider que pudiera querer volver a verme tan pronto. Esta
vez no perd el tiempo: Maana suena bien. x

22

Se supona que deba pasar por Glasgow con mam y pap, pero no haba
ninguna duda de que no le iba a decir que no a Kate.
Nos enviamos mensajes un poco ms antes de irme a la cama; nada
importante, nicamente sobre el concierto y los arreglos para reunirnos al da
siguiente. Sugiri un paseo por el Water of Leith, por lo que quedamos en vernos
en Stockbridge. Era un poco demasiado cerca de mi casa para mi gusto, pero tena
la esperanza de que no nos topramos con alguien que conociera.
Kate envi el ltimo texto, un poco despus de la medianoche: Dulces
sueos. x
La sensacin que tena dentro era algo as como malvaviscos, solo un poco
menos enfermiza.

Mis sueos fueron definitivamente dulces. Me despert temprano y me


qued en la cama escuchando mi iPod, la misma cancin repitindose. Cuando
baj a por el desayuno, mam frea un poco de tocino, que solo haca cuando tena
una resaca enorme. No hizo mucho alboroto cuando dije que tena demasiada tarea

para ir a Glasgow, siempre se hallaba extraamente agradable por la maana


despus de la noche anterior, como si discutir fuera simplemente demasiado
esfuerzo para su frgil cerebro. A pap no pareci importarle en absoluto,
probablemente porque se molestara por la msica a todo volumen de los altavoces
en la parte posterior del coche. Cree que todos debemos escuchar la misma cosa o
tener una discusin intelectual o algo as.
Para las diez tuve el piso para m misma. Salt en la ducha y dej que el
agua caliente cayera contra mi cabeza. Tom el gel de ducha y vacil. El mo era
una especie de brebaje de frutas, un poco demasiado dulce que mam recibi del
Body Shop. Junto a l haba un tubo de gel de ducha Hugo Boss. Estaba casi vaco,
que deba haber sido la razn por la que Jamie lo dej cuando se fue a la
universidad. Abr la tapa y solt un resoplido. El olor era puro Jamie; me hizo
echarlo de menos, aunque lo acababa de ver la semana pasada. Me encontraba
segura de que no le importara que usara una pizquita de su gel de ducha. Tal vez
incluso lo aprobara.

23

Despus de mi ducha me envolv en una toalla y me dirig a la habitacin


de Jamie. Me hallaba bastante segura de que tena un poco de desodorante Hugo
Boss tambin; una chica le dio un conjunto de regalo por su dcimo octavo
cumpleaos. No tena mucho sentido usar el desodorante Hugo en lugar del mo,
porque cul es el punto de usar gel de ducha de lujo si te vas a cubrir el olor con
desodorante Impulse? Me roci un poco demasiado generosamente, pero me
encontraba segura de que el olor se disipara tan pronto como saliera. Fue un poco
raro, oler como Jamie, pero en cierto modo tambin me gustaba.
Pas ms tiempo decidiendo qu ponerme de lo que me gustara admitir
bastante ms que la noche anterior. Pareca diferente, de alguna manera. Antes del
concierto estuve esperando totalmente que Kate se diera cuenta de que era una
chica. Y ahora realmente tena la esperanza de que no lo hiciera.
No s en qu pensaba. No es que pensara que nunca iba a averiguarlo.
Trataba de no pensar en ello, supongo. Pero, por supuesto, tuve que pensar en ello:
me met en algo y, en lugar de tratar de salir de ello, excavaba ms y ms
profundo. No importaba que fuera una chica; ese no era el punto. A Kate le
gustaba por ser yo misma. Eso era lo ms importante. Le dira cuando fuera el
momento adecuado el que definitivamente no era hoy.
Finalmente me puse una de mis camisetas favoritas. Pero cuando me par
frente al espejo me estremec. Realmente nunca lo haba notado antes porque
nunca lo pens, pero definitivamente se podan ver mis pechos. No haba ninguna
duda del hecho de que era una chica. Me quit la camiseta y la tir a la basura.
Temblaba un poco, casi entrando pnico. Mir el reloj; tena que encontrarme con
Kate en media hora, as que tena que darme prisa. Entonces tuve una idea genial.
Y aqu es donde las cosas empiezan a verse no tan buenas para m. Aqu es donde
parece que todo fue premeditado, pero no fue as. En realidad no lo fue.

Busqu en el armario del bao hasta que encontr lo que buscaba. El


botiqun de primeros auxilios se hallaba justo en el estante ms alto, casi fuera de
mi alcance. Llev la caja verde de nuevo a mi habitacin y vaci el contenido sobre
mi cama. Efectivamente, haba un rollo de vendas. Era de ese tipo de vendaje
adhesivo que se pega, por lo que no es necesario usar un imperdible.
Me quit el sujetador y comenc a enrollar el vendaje alrededor de mi pecho
tan fuerte como pude. Me tom varios intentos hacerlo bien, superponindolo lo
suficiente como para hacer que se pegara. Haba suficiente vendaje para funcionar.
Picaba y me apretaba un poco al respirar, pero era soportable. Salt un par de
veces y agit los brazos sobre mi cabeza para comprobar que era totalmente
seguro. Me par frente al espejo, luego me volv hacia los lados. Funcion: mis
pechos desparecieron, aplanados en la nada.
Agarr mi camiseta de la basura, sacud algunas virutas de lpiz y me la
pas por encima de la cabeza. Di un paso atrs y mir en el espejo de nuevo. Mejor.
Mucho mejor. Me alis la camiseta, comprobando para ver si poda sentir los
vendajes debajo. Me quit la camiseta y me puse un chaleco por debajo, solo para
estar del todo segura. Otra mirada en el espejo para comprobar que luca bien y
entonces me concentr en mi cabello.

24

Fui con las mismas Converse y sudadera que llev al concierto. No quera
lucir como si hiciera demasiado esfuerzo; era un acto de equilibrio. En el momento
en que por fin luca presentable era casi el momento de reunirme con Kate. No
quera llegar tarde y que ella pensara que no poda molestarme en hacer ningn
esfuerzo en absoluto. Una ltima mirada en el espejo y estuve lista para salir.
Tom las llaves, la cartera, la patineta y sal. No me di cuenta entonces, pero
puedo recordarlo claramente ahora: tanto mirarme al espejo y no fui capaz de
mirarme a los ojos ni una vez.

Traducido por Val_17


Corregido por Miry GPE

Quedamos en encontrarnos fuera de Pizza Express a las once, y me


quedaban cinco minutos para llegar all. Salt sobre mi tabla y patin a lo largo de
la calle St. Stephen. Normalmente no suelo patinar en la acera cuando est
ocupada, pero estaba desesperada por no llegar tarde. Casi derrib a una anciana
arrastrando los pies con un carro de compras y una mujer saliendo de un auto me
grit. Tuve que seguir gritando: Lo siento y Disculpe y esperar que nadie me
persiguiera.

25

Probablemente deb dejar la patineta en casa, pero tendra que haber corrido
para llegar a tiempo. Por un lado, no quera arriesgarme a aflojar las vendas. Pero
mentira si dijera que era la nica razn; si las chicas en la Plaza Bristo eran un
ejemplo, entonces caba la posibilidad de que Kate se impresionara porque yo
patinara.
La vi antes de que ella me viera. Otra vez. Se apoyaba de la pared del
puente al lado del restaurante. El rio Water of Leith flua rpido por debajo. Llovi
bastante recientemente, pero ese da era claro y soleado.
Kate llevaba pantalones y un suter negro con cuello en V. Tena un
impermeable rojo colgado de su brazo. Tambin usaba los mismos tenis Converse
de la noche pasada. Eso me hizo sonrer. Tena el cabello recogido hacia atrs y
decid que realmente me gustaba poder ver ms su rostro. Se gir cuando me
escuch acercarme y me detuve justo frente a ella, pate la patineta y la puse bajo
mi brazo. Sonri. Veo que trajiste ruedas supongo que no hay lugar para dos
ah?
Sonre. Lamentablemente no, pero puedes dar una vuelta si quieres. No es
tan difcil como parece, ya sabes.
Lo s. Tuve una cuando era pequea. Sonri traviesamente y me puso
justo en mi lugar.
As que crees que patinar es para nios pequeos? Trat de sonar
como si no me importara de una manera u otra.
Ahora, eso no es exactamente lo que dije, verdad? Segua sonriendo .
As que, vas a darme un abrazo o qu?

Estaba obligada y esta vez no tena que preocuparme por nuestros cuerpos
tocndose. Fue solo la mitad de un abrazo de todos modos el abrigo de Kate y
mi patineta se encargaron de eso. Me sent tentada a tirar mi patineta al ro; mi
pattico intento de impresionarla realmente fracas y ahora solo me estorbaba.
Cuando se apart del abrazo, tosi incmodamente y mir hacia otro lado,
yo jugu con las ruedas de mi patineta. Se form una extraa tensin entre
nosotras y no poda asegurar de dnde vena. Tal vez recordbamos los mensajes
de texto de anoche. O tal vez Kate realmente estaba molesta por la patineta. Quiero
decir, qu clase de idiota trae una patineta a una cita? Porque no tena duda
alguna en mi mente ahora. La incomodidad solo acababa de confirmarlo: esto
definitivamente era una cita. Mi primera cita y era con una chica. Una chica que
pensaba que yo era un chico.

26

Caminamos por el sendero y nos dirigimos ro arriba. Se hallaba ms


concurrido de lo que me gustaba corredores, parejas y familias. Quera que todos
desaparecieran y nos dejaran a Kate y a m pasear en paz. Era una distraccin,
pasando a toda esa gente, escaneando sus caras para ver si los conoca. Trat de
hacerlo con disimulo, pero creo que Kate lo not. Sin embargo, no dijo nada.
La incomodidad entre nosotras se disip despus de que conversamos un
rato. Era ms fcil cuando caminbamos lado-a-lado en vez de cara-a-cara. Era
menos intenso de esa manera. Podas enfocarte en otras cosas, como poner un pie
delante del otro y tratar de no resbalar con las hojas hmedas.
Kate me interrogaba sobre mi familia, mis amigos, todo en lo que pudiera
pensar. Trat de responder lo ms honestamente que pude. Se senta como si
llenara los vacos de lo que saba sobre m, tal vez tratando de tranquilizarse y
saber que no cometa un enorme error. Le cont un par de historias sobre Jamie
para hacerla rer; dijo que realmente le gustara conocerlo algn da. Trat de
imaginar eso realmente pasando. Tal vez podra decirle la verdad y ella lo
aceptara y entendera el por qu no fui honesta desde el principio. Si las cosas iban
de acuerdo al plan y segua gustndome y yo le segua gustando (esa era la parte
complicada de la ecuacin), entonces caba la posibilidad de que todo saliera bien
al final. Porque as se supona que funcionaba la vida, no? El verdadero amor
prevalecera o lo que sea. No es como que estuviera enamorada de ella ni nada. No
en ese momento, de todos modos.

Nos detuvimos en un puente cuando llegamos a Dean Village. Era uno de


mis lugares favoritos en la ciudad. Podas mirar alrededor y casi imaginar que te
encontrabas en un siglo diferente siempre y cuando ignoraras los bloques de
apartamentos en el lado sur.
Kate se apoy en la barandilla y levant su cara hacia el sol. Cerr sus ojos y
suspir. Esto es perfecto.
Permaneci as, y no saba s se supona que deba responderle algo. No
quera arruinar el momento, y no quera que abriera los ojos. Disfrutaba
observndola. No como un raro acosador o algo as. Solo que es ms fcil mirar a
alguien cuando no te estn mirando. Tienes la oportunidad de notar cosas que no
has notado antes los pequeos detalles que hacen el rostro de una persona
agradable a tus ojos. Not que sus pestaas eran ms largas que las mas, que sus
cejas era uno o dos tonos ms plidas que su cabello rubio, que su nariz era
imposiblemente recta y que tena una pequea cicatriz en la frente. Quera seguir
mirando, absorbiendo cada detalle hasta que memorizara ese rostro. nicamente
en caso de que esto no resultara bien, lo que sea que esto fuera, siempre tendra
el recuerdo de ella de pie en ese puente.

27

Kate abri sus ojos y me atrap mirndola. Sonri y me pregunt si lo hiso a


propsito, cerrar sus ojos para dejarme mirarla. Aunque pareca demasiado
calculado para ella. En realidad es bastante clido cuando te concentras, sabes. El
sol hace un gran esfuerzo, pero tienes que detenerte y prestar atencin o de lo
contrario vas a pensar que hace fro porque es octubre y debera hacer fro... Se
call cuando vio mi expresin desconcertada, entonces rod sus ojos y sacudi la
cabeza. Lo siento, eso no tiene mucho sentido, verdad?
Um... creo que s lo que quieres decir... Aunque no lo saba, no
realmente. En realidad no la entenda, en ese entonces. Saba que me gustaba y eso
era suficiente para m. Saba que quera entenderla.
Kate se ri y me dio un suave empujn en el hombro. Sabes, no tienes que
fingir. Puedes decirme que me calle cuanto hable de tonteras, puedo soportarlo!
Hizo una pausa y su rostro se transform en algo serio. Alex, quiero que seas
honesto conmigo.
Mi boca se sec y de repente me encontraba segura de que lo saba. Que solo
me sigui la corriente y todo el tiempo estuvo esperando que dijera algo, para
aclararlo y admitir que le ment. Pero la manera en que me miraba me convenci
de lo contrario. Haba un brillo en sus ojos, un calor que seguramente no se hallara
ah si supiera la verdad. Tena que decir algo ahora. Algo especial, profundo y
significativo. De acuerdo. No lo logr.
Pero Kate sonri como si fuera exactamente lo que quera or. Bien. Un
brillo malicioso apareci en sus ojos. Ahora... una carrera de vuelta a Pizza
Express? Incluso te dejar usar tu patineta.

Me encontraba a punto de preguntarle si hablaba en serio cuando se gir


sobre sus talones y corri. Una pareja de ancianos que cruzaba el puente se gir y
me mir la mujer tena el ceo fruncido como si yo hubiese hecho algo para que
Kate corriera as. Me qued ah luciendo como una idiota, observando a Kate
alejarse de m. Era bastante rpida. Me mir por encima del hombro y evit chocar
con un chico en un scooter. Suspir; tendra que perseguirla, no?
Comenc a correr. Rpidamente me di cuenta de que Kate tena una ventaja:
era ms probable que la gente se hiciera a un lado para dejar pasar a una hermosa
adolescente que pareca llegar tarde a algo importante. No eran tan serviciales con
un chico adolescente interrumpiendo su paseo sabatino y por lo general siendo un
estorbo. Podra jurar que algunas personas se pusieron deliberadamente en mi
camino.
Esa fue la primera vez que la gente pens que era un chico. Al menos yo
pens que lo era. No vas exactamente deteniendo a la gente en la calle y
pidindoles que adivinen tu gnero. Pero mientras esquivaba a la gente
persiguiendo a Kate, saba sin duda en mi mente que la gente vio a un chico. Tal
vez fue solo porque esperaban ver a un chico o tal vez era porque yo quera que
vieran a un chico. La razn que sea, estaba feliz.

28

Para que conste, realmente nunca quise ser un chico. La gente parece pensar
que tena algn tipo de plan malvado maestro, como si un da despert pensando:
Oye, sabes que sera realmente divertido? Fingir ser un chico. Como si fuera as.
Mam siempre tuvo esta idea de que dese ser un chico porque siempre
admir a Jamie cuando era pequea copiando todo lo que haca y siguindolo a
l y sus amigos por todas partes. Y por lo general me gustaban ms sus regalos de
Navidad que los mos. Nunca entend por qu todo me pareca tan rosa o
esponjoso o ambos, y todo lo que l consegua era solo... mejor. Me habra gustado
tener un auto a control remoto o un Transformer o un Lego o lo que sea. Ositos de
peluche y muecas no eran de mi devocin, sin importar cunto lo quisiera mi
mam. Solo dej de comprarme muecas cuando decapit a Barbie en nombre de la
ciencia. Luego pas a comprarme principalmente cosas de arte, lo cual me pareci
bien porque siempre me gust dibujar.
Crec pensando que Jamie era la persona ms genial del planeta y creo que
disfrut mi adoracin. Sola hacerme correr a su alrededor, alcanzarle bebidas
digestivas de chocolate de la cocina y corriendo a la tienda para comprar sus
dulces. A mam no le gustaba eso siempre lo regaaba si me pillaba haciendo
cosas por l, diciendo que no era su esclava. Pero Jamie solo se rea y deca que a
m me gustaba ayudarlo. Tena razn. Pero no quera ser l. Era ms como que
quera ser capaz de hacer las cosas que l haca. La vida pareca mucho ms
divertida para los chicos a veces. Menos complicada de alguna manera.

Qued atrapada detrs de un grupo de turistas franceses detenindose para


tomar fotos de las hojas o algo, as que para cuando alcanc a Kate, ella se
encontraba cerca de donde comenzamos la caminata. Permaneca de pie con las
manos en sus caderas e hizo ese falso bostezo como si estuviera all por aos
(cuando evidentemente segua sin aliento).
Te dej ganar. Solo para que lo sepas. Me encog de hombros. Soy
bastante caritativo.
Rod sus ojos y sacudi la cabeza. S, s, lo que t digas. Pens que se
supona que eras bueno para correr? Creo que podras necesitar entrenar un poco
ms duro. Djeme saber si necesitas algunos consejos, de acuerdo?
Gracias. Eso es muy amable de tu parte... pero todava no estamos en la
lnea de meta, no? As que, tcnicamente, la carrera no ha terminado an... Sal
corriendo, riendo mientras Kate me persegua por el camino y cruzando la calle.

29

Tambin se rea, y entre medio gritaba cosas como: TRAMPOSO! y NO


ES JUSTO!. No le importaba que la gente se detuviera a mirarnos. Amaba eso de
ella, no era insegura. Esta vez la gente vio a una chica adolescente persiguiendo a
un chico y sonrieron con indulgencia porque eso, al parecer, era lindo. Baj la
velocidad y la dej alcanzarme, por lo que golpe su mano en la pared de Pizza
Express medio segundo antes que yo.
Kate se gir hacia m, jadeando. Realmente me dejaste ganar esta vez,
verdad?
Tal vez. Tal vez no... Nunca lo sabrs con seguridad, no? Le di lo que
esperaba fuera una sonrisa encantadora.
Entrecerr sus ojos. No necesito que me dejes ganar. Soy perfectamente
capaz de ganar por mi cuenta, muchas gracias.
No poda decir si hablaba en serio. Puse mi mano sobre mi corazn. Lo
siento. Juro solemnemente nunca jams dejarte ganar, en nada, jams. Te ganar en
TODAS las cosas.
Oh, cllate. Me dio un codazo a un lado y por primera en ese tiempo fui
consciente de las vendas picando contra mi piel. Voy a comprar la pizza, bien?
No quiero escuchar ninguna discusin de ti.
Le promet que no iba a oponerme a que pagara por la pizza, a pesar de que
me sent incmoda al dejar que Kate pagara las cosas. S que Jamie suele pagar por
las bebidas cuando va en citas, pero no hay ninguna razn por la qu los chicos
deberan tener que pagar por todo. Es como esas chicas de la escuela que siempre
van buscando un novio rico (preferiblemente un futbolista) para que les compren
un montn de regalos y las lleven a todos los mejores lugares. Preferira comprar
mis propias cosas y pagar mis entradas, y tena cero intereses en todos los mejores
lugares. Kate claramente tena sentimientos similares, por lo que fue raro que de

repente me sintiera incmoda con ella comprndome el almuerzo. Era casi como si
empezara a escaparme de m misma.

30

Traducido por ElyCasdel


Corregido por Emmie

31

Compartimos pizza despus de una larga discusin sobre nuestros sabores


favoritos. Result que casi nos gustaban las mismas (pepperoni y jalapeos) as
que no tuvimos que comprar una de esas pizzas mitad-mitad. Realmente
devoramos la pizza completa, y las bolas de ajo que insisti en ordenar.
Claramente no plane nada de besos hoy. Me senta aliviada, porque la idea de
besarla me haca sentir un poco enferma. Pens mucho en besarla. Por supuesto
que lo hice. Y quera hacerlo. Por supuesto que quera. Pero eso no me haca sentir
menos nerviosa sobre el hecho. Como sea, tal vez ella no quera besarme. Tal vez
llegaba a la conclusin de que seramos mejores como amigas, entonces sera capaz
de decirle la verdad y todo estara bien.
Hacia el final de la comida Kate me mir tmidamente. Puedo decirte
algo? Solo promete no rerte...
Puedes decirme lo que sea. Lo deca en serio. No haba nada que
pudiera decir que no quisiera escuchar.
Nunca antes estuve en una cita real. Arrug su servilleta y comenz a
romperla en pedacitos.
Me re y Kate frunci el ceo. Dijiste que no te reiras! Oh Dios, esto es
tan vergonzoso. Saba que no deba decirte. Olvida que dije algo. He estado en
cientos de citas... UN MONTN. Al menos tres cada semana. De hecho, eso me
deja muy poco tiempo para cualquier otra cosa. Ah est. Succion su labio
superior en un puchero perfecto y eso era increblemente adorable.
Lo siento! No me rea de ti... honestamente. Sulo... dud. Podra ser tan
valiente como ella? Sobre esto, al menos. Tena que serlo. Tampoco he estado en
una cita antes.
No me crey. Podra decir eso antes de que siquiera abriera la boca. Solo
dices eso para hacerme sentir mejor.
Entonces, ambas somos nuevas, no? Por alguna razn pens que eras
realmente experimentada o... no lo s. Pareces tan... genial con todo. Como si nada
te desconcertara. No podra haberse equivocado mucho ms. Entonces
realmente esta es tu primera cita? Asent, pretendiendo estar tan fresca como

pens que estaba. Entrecerr los ojos. As que, definitivamente esta es una cita
real? Asent de nuevo.
Kate consider eso por un momento o dos. Eso me hace feliz.
Lo consider por un momento o dos ms largos. A m tambin.
Nos sentamos sonrindole a la otra. Era el tipo de cosa que es un poco
deprimente si no te encuentras involucrada. Pero yo me hallaba involucrada en eso
y era brillante.
Eran casi las tres para cuando terminamos de comer. Iba a sacar mi cartera
pero la mirada severa de Kate me detuvo en el acto. Levant las manos en
rendicin y luci presumida. Puedes pagar la prxima vez.
Otra prxima vez. Otra oportunidad. Me pregunt si seguira diciendo
prxima vez deliberadamente, como si sintiera que yo necesitara una seguranza.
O tal vez ella buscaba seguridad.

32

Dejamos el restaurante y vagamos por las colinas hacia el pueblo. No dije


nada cuando pasamos el final de mi calle. Princes Street se hallaba llena de gente
que no tena nada mejor que hacer un sbado en la tarde que comprar mierda que
no necesitan. Esper con Kate en la parada del autobs. Haba mucha gente
esperando, mujeres mayores y mujeres con carritos, mayormente. El autobs lleg
y nos hicimos hacia atrs para dejar que todos los dems subieran primero. Kate
tom mi mano y la apret. Susurr en mi odo y su aliento me dio un poco de
comezn. En serio quiero besarte pero tengo terrible aliento de ajo y preferira no
hacerlo enfrente de todas estas personas. Podemos ir a un lugar ms privado la
prxima vez? Asumiendo que t... eh... quieras besarme tambin?
Yo... s. De verdad quiero.
Nunca quise ms nada.

Fue una buena primera cita. Tan buena como una primera cita puede ser
cuando hay un secreto as de grande colgando de ti, amenazando con aplastarte en
el minuto que te equivoques y hagas o digas lo incorrecto. Solo falt una cosa, pero
estaba feliz de esperar. Era enloquecedor, por supuesto, la anticipacin de cmo
sera cuando sus labios encontraran los mos.
Me quit las vendas tan pronto como llegu a casa y respir el ms profundo
aliento de alivio. Ahora que saba por seguro que Kate quera besarme, me

encontraba en la cima del mundo, nada poda tocarme. Cuando mis padres
regresaron de Glasgow y mam se encontraba de un humor de perros porque no
haba nada en la nevera para cenar y entonces tuvimos que pedir comida para
llevar de nuevo, solo sonre y desplegu los mens frente a ella como un mago.
Dije que incluso los ira a recoger. Me mir sospechosamente; nunca me ofreca de
voluntaria para ir por la comida para llevar.
Mam supo que algo pasaba, pero no poda saber lo que era. Deb haber
estado sonriendo. No era una de esas sonrisas sin sentido. Como sea, no presion
con el asunto y de hecho tuvimos una noche bastante decente, llenndonos y
sacando lo peor de algunas personas en algn programa de talentos en televisin.
Kate envi textos un par de veces y me pregunt qu pasaba. Dije que escuchaba
msica en mi habitacin. Suficientemente raro, esta pequea mentira me hizo
sentir culpable. Probablemente porque no exista una buena razn para ello,
adems del hecho de que no quera que Kate pensara que yo era el tipo de
perdedora que miraba televisin los sbados por la noche con sus padres. Decid
que un da, pronto, sera honesta sobre ello. Es raro cmo puedes enfocarte en las
pequeas cosas cuando hay una nube masivamente negra flotando sobre ti.

33
El lunes el mundo real me esperaba. Me ba rpidamente y me vest. Me
puse la falda y me mir en el espejo. Mi camisa era al menos tres tallas demasiado
grande. La mayora de las chicas usaba las suyas apretadas, desesperadas por
mostrar sus pechos. Lo que solo podras entender en una escuela mixta, pero en
una escuela de mujeres era solo bizarro. Todas las dems solan subir la parte
superior de sus faldas para hacerlas tan cortas como fuera posible. Nunca me
import. No haba manera de hacerlas lucir bien entonces, cul es el punto de
intentarlo? Tambin odiaba las medias. Iba con los pies desnudos tanto como
pudiera todo el ao, esperando por el da en que mam insistiera en que usara
medias. Para ese momento, haca tanto fro que mis piernas se ponan moteadas y
azules.
Luca como mierda con el uniforme, no haba duda de ello. Solo se
vea mal de alguna manera. Como si estuviera usando algn traje, vistindome
como alguien jugando a la colegiala en algn juego. El primer da de la
preparatoria cuando sal por el almuerzo engalanada con mi nueva ropa, mam
aplaudi y dijo: Mira a mi nia, toda crecida y lista para la escuela grande!
Pap sonri indulgentemente. Jamie se ri por cinco minutos seguidos. Ni siquiera
me import; me re junto con l.

Haba una poltica estricta de sin telfonos en la escuela, as que ni


siquiera tena textos de Kate para pasar por los horrores de lunes. Intent
convencerme de que nada de esto importaba, los maestros haraganeando, las
chicas ignorndome, el aburrimiento. Esta no era mi vida real. Mi vida era patinar,
la msica y... Kate?
Pas la mayor parte de la maana pensando en el sbado, intentando no
encogerme ante los momentos en que me puse en ridculo. No hubo demasiados,
pero eso no los detuvo de tenerlos en mi mente, una y otra vez, intentar
sobrellevarlo justo como la floja Kate pensaba que era. Cuando me cans de
golpearme sobre cosas, me enfoqu en las buenas. La manera en que rea cuando
yo intentaba ser divertida, la manera en que me miraba intensamente cuando
hablbamos de algo serio, su sonrisa tmida cuando pens que dijo algo atroz. Esos
pensamientos eran suficientes para llevarme por dobles matemticas antes del
desayuno.

34

Siempre llevaba un almuerzo empaquetado conmigo. Mam sola hacerlo


para m pero se rindi hace un par de aos. Usualmente cocinaba ensalada de
quinua y envolturas marroques pero yo era feliz con sndwiches de jamn (pan
blanco, un poco de mostaza), y una manzana y un pltano. La forma en la que lo
vea, es que no haba manera de tener algo mejor. La escuela era un lugar
deprimente para estar y odiaba la idea de que adulteraran cualquier comida buena
que mam haya hecho para m. Los sndwiches de jamn eran inherentemente
decepcionantes (al menos para m), por lo que eran el almuerzo perfecto para los
das de escuela. Nunca intent explicarle esto a mam porque no lo habra
entendido.
Usualmente coma mi almuerzo a algunos pasos de la sala de empleados.
Nadie ms andaba por aqu, obviamente. Sin embargo, se pona demasiado fro
para sentarse aqu afuera; mis manos eran torpes para el momento en que termin
mi sndwich. Justo comenzaba con mi manzana (siempre dejaba el pltano para el
final) cuando escuch voces. Se acercaban y me enojaba que alguien se atreviera a
invadir mi espacio. Dos chicas giraron la esquina, inclinndose contra la otra ms
que para mantenerse en pie, riendo y gritando. Cualquier otra persona hubiera
estado bien. Cualquier otra persona en la escuela de los ochocientos alumnos. Pero
no. Tena que ser ella. Heather Harris.
Heather Harris con su estpido y desordenado cabello rojo y su delineador
y su nariz perforada (totalmente en contra de las reglas de la escuela pero nadie
nunca la rega por ello).
Heather Harris, quien de alguna manera logr hacer que el uniforme de la
escuela luciera medio decente. Como si hubieran sido disfraces hechos para
encajarle solo perfectamente.
Heather Harris, quien intent besarme la semana pasada. Y lo logr.

Traducido por ElyCasdel


Corregido por Laurita PI

Heather Harris era la nia nueva este ao. Lleg despus de que terminara
el plazo y fue especialmente presentada por la asamblea de administradores. El
seor Goldberg hizo que Heather se parara enfrente de todos. Yo hubiera muerto
de vergenza, pero Heather se par ah como si no le importara que toda la escuela
la observara. Pareca que estuviera esperando el autobs y no le impresion llegar
tarde. Cada vez que la vea en el pasillo despus de eso, usualmente tena la misma
expresin en su cara. No poda culparla: la escuela no era impresionante de
cualquier forma.

35

La primera semana o algo as Heather se encontraba sola todo el tiempo que


la vea. Incluso me pas por la mente que tal vez debera hablarle. Pareca diferente
del resto de las dems no pareca ser otro clon de Marcy Davies por nada. Luca
como si pudiera tener alguna cosa interesante para decir por s misma. Por
supuesto, no termin acercndome, porque no es el tipo de cosa que yo alguna vez
hara.
Unas semanas despus de que conoc a Kate, Heather Harris y yo hablamos
por primera vez. Se uni al equipo de correr an cuando apestaba corriendo.
Siempre esperaba en los vestidores antes de tomar una ducha. Desvestirme frente a
la gente me causaba un poco de miedo. La primera y nica vez que fui invitada a
una pijamada ni siquiera tuve que fingir dolor estomacal para que mam tuviera
que llamar a la mam de Priya y decirle que no poda ir vomit tres veces por los
nervios. Poda decir que mam estuvo decepcionada porque no pude ir a donde
Priya probablemente pens que ser invitada era el comienzo de algo para m. No
saba que los padres de Priya la obligaron a invitar a todas las chicas de la clase.
El da despus del entrenamiento me encontraba sentada en la banca de
madera en la esquina ms alejada del vestidor, esperando. Saba que alguien
segua all, pero no saba quin. No me permitira asomarme, en caso de que
tuviera que entablar conversacin. Desat mis zapatillas dolorosamente lento,
como si intentara desactivar una bomba. La misteriosa persona todava no se haba
ido para la hora en que me quit mi ropa deportiva. Tena que comenzar a
moverme, de otra manera llegara tarde a mi clase de ingls. Solo tena que ser
realmente rpida y esperar que quien fuera que se encontrara ah, se largase lo ms

pronto posible. Tom una respiracin profunda y me quit la playera por la


cabeza. La tela se encontraba justo sobre mi cabeza cuando escuch una voz frente
a m.
Alguien tosi: Hola. Solo me preguntaba dnde obtuviste tus zapatillas.
Rpidamente me puse de nuevo la camiseta, esperando que mi cara no
estuviera demasiado roja. Era Heather. Descalza, usando pantaloncillos de correr y
un sostn y nada ms. Um esa tienda en la calle Lothian? Como si no me
encontrara completamente segura.
No la conozco. Por supuesto que no lo haca. Se acababa de mudar aqu.
Heather me miraba, esperando. Claramente tendra que explicar
detalladamente: Es muy decente. Te graban en una mquina de correr, as
pueden decidir cules son los zapatos de deporte que necesitas. No es barato... mi
mam no entiende por qu no puedo solo comprar un par del supermercado o lo
que sea.
Oh Dios, cuntame de eso. Mi mam es igual.

36

Esto pareca el punto natural para terminar la conversacin, pero Heather


no mostr seal de moverse. No me encontraba segura de qu hacer no haba
forma de que me cambiara justo frente a ella. No pareca en lo mnimo consciente
de s misma estando ah en sostn. Sus brazos se hallaban cruzados frente a su
pecho. Mam siempre deca que eso significaba que alguien era defensivo, pero no
era el caso. De hecho, me encontraba muy segura de que Heather haca eso para
levantar sus pechos y hacerlos lucir ms grandes de lo que eran.
Mir mi reloj y vi que la campana casi sonaba. Iba a llegar tarde. Heather
tom mi mano y gir mi mueca para poder ver la hora. Mierda! Se apresur
hacia el otro lado de los vestidores y se quit el sostn. Se apur a ponerse el
uniforme. Oh Dios, voy a apestar esta tarde. Considerando que correr con el
seor Perkins para darle su dinero. Se detuvo para ponerse copiosas cantidades
de desodorante en cada parte de su cuerpo. Yo la miraba todava, an cuando no
quera. Me mir. Llegars tarde?
Na, tengo clase libre hasta la prxima. Pens en tomarme mi tiempo tal
vez lavarme el cabello.
Heather se detuvo por un segundo y me mir. Saba que menta me
hallaba segura de ello pero slo asinti lentamente. Entonces me preguntaba,
si necesitaras una compaera de entrenamiento? Tal vez podramos correr
juntas los fines de semana o algo? Se abotonaba la camisa realmente lento
mientras deca esto.
S, eso estara bien. No haba forma en el infierno en que fuera capaz de
seguirme el paso, pero no importaba. Por alguna razn esta chica nueva pareca

querer ser mi amiga. Tal vez ella era diferente de las otras. Sera lindo tener una
amiga en la escuela.
Genial. Heather sonri y mantuvo mi mirada por un minuto o dos
ligeramente ms que lo que era cmodo, soy totalmente honesta. Entonces te
dejar. Disfruta tu ducha. Haba algo en la manera en que dijo ducha, algo
sarcstico. Como si quisiera que yo supiera que ella saba que menta. Sin embargo,
no de mala manera, casi como si fuera nuestro pequeo secreto. Eso me hizo sentir
inquieta al mismo tiempo.
Al final eran diez minutos tarde para ingls, pero le dije a la seora
Enthoven que estuve ayudando uno de los profesores de educacin fsica con algo.
Me crey. Los profesores siempre me crean, porque siempre entregaba mi trabajo
a tiempo y tena buenas notas. Mis pensamientos siguieron yendo hacia Heather
toda la tarde. Hubo algo raro sucediendo entre nosotras un extrao tipo de
tensin en el aire. Pero no poda descifrar de dnde vena o incluso si me agradaba
o no.

37
Heather y yo no nos quedamos solas por otro par de semanas. No volvi a
preguntar por nuestras salidas a correr juntas, y no sera quien preguntara
primero. Me di cuenta de que me miraba un par de veces durante el
entrenamiento. Pens que tal vez intentaba conseguir un par de consejos que
ciertamente necesitaba.
Una semana antes de conocer a Kate en el concierto, Heather y yo fuimos las
ltimas en el vestidor de nuevo. Holgazane un poco afuera, tomndome tiempo
extra en mis ejercicios de enfriamiento. Algunas de las chicas ya salan de los
vestidores para el momento en que entr. Me sent en mi pequea esquina y
esper. Cuando el silencio finalmente cay levant la mirada y la vi observndome.
Me pregunt por cunto tiempo estuvo hacindolo.
Hola. Sonando tan incmoda como me senta.
Hola. Heather no sonaba incmoda.
Hubo un largo silencio, que tuve que romper con un perspicaz: Um
Heather sonri y rod los ojos, como si mi incomodidad fuera entraable.
Mir hacia la puerta luego camin para sentarse a mi lado. Realmente no te
gusta cambiarte frente a las personas, no?

Qu? Yo no
Est bien. No tienes que justificarte.
As que no dije nada. nicamente esper a ver qu suceda despus.
No eres una gran habladora, no?
Me encog de hombros y Heather se ri. Se acerc a m en la banca. Nuestras
piernas casi se tocaban. Mi boca se hallaba seca de repente.
No te voy a morder, ya sabes. Su voz ahora era un susurro. Sus manos
sobre mi muslo. No poda creer que esto pasaba.
Qu haces? Me gir a mirarla. No tena otra opcin, en serio.
Su cara se encontraba muy cerca de la ma. Lo bastante cerca para ver el
punto rasposo bajo su nariz. Sabes muy bien lo que hago. Te he visto mirarme.
No tena idea de lo que hablaba. No la miraba ms que a cualquier otra, y era
como difcil evitar mirar a las personas, debido a todo el asunto de tener ojos.
Um lo siento. Pero realmente no creo

38

Y ah fue cuando lo hizo. Cerr los ojos, levant su cabeza y puso sus labios
en los mos. Todas las seales estuvieron ah (una mano en mi pierna, por Dios
santo) pero todava as no lo vi venir.
Me congel. Su lengua empujaba mis labios cerrados, intentando entrar.
Sacud mi cabeza hacia atrs, golpendome contra el metal detrs de m. Heather
pareca sorprendida pero luego se inclin de nuevo. Salt de la banca. Lo
siento yo Mis palabras se apagaron cuando vi la mirada en el rostro de
Heather.
Qu demonios est mal contigo? Se levant y se volvi a su lado de la
habitacin.
No saba qu hacer conmigo. Debera decir algo? Ir hacia ella? Decir lo
siento de nuevo? No poda decidir, por lo que no hice nada.
Heather levant sus cosas, metiendo su uniforme en su bolsa. Todos sus
movimientos fueron duros y forzados. Se encontraba furiosa.
Cuando termin, se puso la bolsa en el hombro y pisote hacia el espejo. Se
alis el cabello y pas sus dedos por sus ojos. Poda ver las lgrimas brillando
desde donde me encontraba. Tena que decir algo antes de que se fuera. Lo
siento. No me encuentro segura de por qu me disculp, no hice nada malo
pero nunca es bueno hacer llorar a alguien.
Heather se sec otra lgrima y tom una respiracin profunda antes de
mirarme. No te atrevas a decirle a nadie sobre esto Si dices una palabra te juro
que No termin sus oraciones por lo que nunca entend lo que planeaba hacer

si le deca a alguien. Adems, no tena intencin de decirle a nadie, nunca. Era


demasiado vergonzoso.
Una ltima mirada al espejo y Heather sali. La campana son. Iba doce
minutos tarde para ingls esta vez.

39

Traducido por Yure8


Corregido por *Andreina F*

No le dije a nadie lo que pas. No creo que Heather lo hiciera tampoco


porque, un par de das despus de eso, la vi salir con Marcy Davies. No volvi al
entrenamiento. En lo que a Heather Harris concerna, yo no exista. Y lo prefiero
as.
Me guard para m misma, incluso ms de lo habitual, despus de eso,
envolvindome en pensamientos de Kate. Pero entonces Heather tuvo que ir y
tropezar alrededor de esa esquina con Marcy, rompiendo mi paz y tranquilidad.

40

Heather me vio primero. Y me encontraba segura de que iba a apegarse a su


nueva poltica de ignorarme. Pero hizo este gran espectculo de alejarse de m y
arrastrar a Marcy hacia atrs con ella. No me di cuenta que esto era la esquina
designada para las lesbianas. Deberan poner un cartel o algo, advertirnos al resto
de nosotros para mantenernos alejados.
Marcy se ech a rer de esa manera que haces cuando se supone que no
debes rerte. Heather! Eso es terrible! Pero sonrea; era obvio que en realidad
no pensaba que era terrible en absoluto. Y haba algo en la forma en que Marcy se
rea que dej claro que esta no era la primera vez que mi sexualidad fue
cuestionada. La gente debe haber hablado de m a mis espaldas y yo fui
demasiado estpida para siquiera darme cuenta.
Puse mi manzana medio comida en mi fiambrera, luego recog el resto de
mis cosas juntas y me levant. Me fui lejos sin decir nada. Sus risas me siguieron
hasta la vuelta de la esquina. Se me ocurri, brevemente, que Kate nunca
permitira que estas dos chicas se salieran con la suya actuando de esta manera.
Dira algo. Defendera lo que cree. Yo era la peor clase de cobarde.

No habl con Heather de nuevo, pero no pude dejar de pensar en ella,


tratando de averiguar qu demonios sucedi en los vestuarios ese da. Hice algo
para alentarla? La enga de algn modo? Me encontraba bastante segura de que
no. No es que estuviera de alguna manera experimentado con estas cosas, pero lo
nico que hice fue hablar con la chica. No dije nada que pudiera hacerle creer que
estaba BIEN besarme. Tal vez fue un momento de locura de su parte, un error del
que se arrepinti al instante tan pronto como vio mi reaccin. O tal vez se abalanz
sobre una chica inocente antes, y las cosas le salieron bien. Nunca sabra la verdad
a menos que le preguntara y no exista manera de que fuera a suceder.
Reproduje el beso una y otra vez en mi mente. No se sinti mal,
exactamente. Pero tampoco se sinti bien. No era como me imagin mi primer
beso, eso era seguro. Siempre pens que sera con alguien que realmente me
gustara. Siempre haba pensado que sera con un chico. Pero cuanto ms pensaba
en ello, ms me preguntaba si solo he pensado en chicos, ya que era la forma en
que fui condicionada a pensar. Tiempo atrs, cuando era pequea, Barbie iba con
Ken. As era como se supona que fueran las cosas.
No pude dejar de preguntarme si Heather reconoci algo en m. Algo que ni
siquiera me di cuenta. Lo saba, de alguna manera?

41

Cuando pens en Heather besndome intent con todas mis fuerzas


imaginar que era Kate en su lugar. Cuando mi segunda cita con Kate lleg, lo
imagin tantas veces que a veces senta que el beso ya haba sucedido. Por
supuesto, cuando realmente pas, no era nada en absoluto como lo imagin.

Traducido por Jasiel Odair


Corregido por Itxi

Dependa de m decidir lo que haramos para nuestra segunda cita. Creo


que Kate me pona a prueba, a ver si se me ocurrir algo decente. Me esforc un
montn pensando en eso todos los lugares que habitualmente frecuentaba de
repente parecan inadecuados de alguna manera. Quera que fuera especial.

42

Al final fue Jamie quien me dio la idea, no es como si l lo supiera. Hurgaba


en su habitacin despus de la escuela porque me qued sin gel para el cabello. Me
encontraba todo tipo de cosas interesantes en el cajn de su escritorio condones,
rizlas4 y porno. No me sorprendi que no hubiera limpiado sus cajones antes de
irse a la universidad. No era el tipo de chico al que le importa si su madre saba lo
que haca, saba que su condicin de hijo nmero uno y chico de oro estaba a
salvo, sin importar qu. Al final encontr un tubo con aspecto de gel para el
cabello, pero segu mirando por pura curiosidad.
Lo encontr justo en el fondo del cajn. Fue una de esas fotos cursis que
obtenas en las atracciones tursticas. Yo tena una en algn lugar de mi habitacin
de un viaje familiar a York Dungeons hace aos. En esa, un Jamie de doce aos de
edad balanceaba un hacha falsa en la cabeza de una yo de diez aos de edad, con
una mirada de pura alegra en su cara. Esta foto era mucho ms reciente. Fue en
algn lugar subterrneo oscuro y Jamie tena sus brazos alrededor de una chica. La
reconoc, pero no poda recordar su nombre. Se le vea muy feliz de estar en los
brazos de mi hermano.
La foto fue tomada en Mary Kings Close. No saba mucho sobre ese lugar
aparte de que era un montn de viejas calles y casas que corran por el Royal Mile.
Record vagamente algo sobre la plaga, pero la historia nunca ha sido mi fuerte. Se
supona que estaba embrujado, lo que me hizo pensar que sera el lugar perfecto
para llevar a Kate. No saba a ciencia cierta si ella haba estado all antes, pero vala
la pena intentarlo. Me dijo que amaba las pelculas de miedo, aunque no poda
evitar gritar cuando el asesino saltaba de detrs de un arbusto o lo que sea. Me
met en el internet y reserv los billetes (caros, pero con suerte, valdr la pena),
entonces le envi un mensaje a Kate para decirle dnde reunirnos el viernes. Ella

Es una marca de tubos de cigarrillos o papeles para enrollar tabaco.

estaba desesperada por saber a dnde bamos, pero mantuve silencio quera
sorprenderla.
Siempre me senta de buen humor los viernes porque nos bamos a casa a la
hora del almuerzo. Fui la primera en salir por las puertas de la escuela y corr todo
el camino a casa. Qued de encontrarme con Kate a las dos, as podamos pasar
tanto tiempo juntas como fuera posible antes de que tuviera que ir a otra
sangrienta clase de piano.
Me vend yo misma y me puse una camiseta de cuadros negra y roja, jeans
negros y mis Converse. Me mir en el espejo y decid que faltaba algo, as que
aad un gorro gris. De hecho, me gust el reflejo que me regresaba el espejo,
aunque nunca lo admitira a nadie en un milln de aos. Fui al bao y me cepill
los dientes. Siempre he sido un poco obsesiva con cepillarme los dientes cuando
era pequea sola hacerlo despus de cada comida y merienda hasta que mam me
dijo que iba a desgastar las encas y los dientes se caeran.

43

Con el cepillo de dientes en la boca, me pase por el pasillo hasta la


habitacin de Jamie y abr su armario. Haba una chaqueta suya que siempre me
gust y me encontraba bastante segura de que la dej aqu. Empec a hurgar en la
ropa colgada en la barra, seleccionando un par de camisas viejas que podran
quedarme. Entonces una voz soolienta detrs de m dijo: Qu demonios crees
que haces, seorita? Salt como un metro y farfull con la pasta de dientes,
escupiendo la porquera blanca en las camisas que tena en la mano.
Jamie se encontraba sentado en su cama, su cabello por todas partes,
bostezando como una morsa. Volv corriendo al bao para enjuagar la espuma de
mi boca y tratar de limpiar las camisas.
Bien hecho, hermanita. Jamie meti la cabeza por la puerta del bao.
Llevaba una camiseta descolorida que era demasiado pequea para l y un par de
pantalones cortos. Tena una marca roja en la cara a causa de la almohada
arrugada.
Jesucristo, Jamie! Intentas matarme?
Sonri mientras me dio un codazo en el costado para llegar al espejo. Jamie
siempre ha sido un gran fan de los espejos. Qu clase de bienvenida es esa?
Lo siento. Um... bienvenido a casa. Me acord de que tena puestos los
vendajes. Qu pasara si se daba cuenta de que mis pechos desaparecieron por
arte de magia? Por lo menos la camisa era bastante holgada. Y Jamie no era
conocido precisamente por su capacidad de observacin. Le llev dos semanas
darse cuenta de que pap se afeit el bigote que tuvo durante siete aos. Slo tena
que asegurarme de seguir hablando con Jamie, distraerlo, y salir de all lo ms
rpido posible. Saben mam y pap que ests aqu?

No, pens que los sorprendera. Fue un poco una cosa de ltima hora
un compaero conducira esta maana, por lo que pens que tambin podra
conseguir un viaje gratis. Obtener un poco de comida decente, tener un poco de
ropa limpia y pasar algn tiempo con mi hermana favorita.
nica hermana.
Desliz el gorro tejido de mi cabeza y me alborot el cabello. Y eso es lo
que te hace tan especial... As que, vas a explicar lo que hacas hurgando en mi
armario? Me extraabas tanto que queras encontrar algo para mantener bajo la
almohada?
S, eso es exactamente lo que haca. Le quit mi gorro y lo puse de nuevo
en su lugar, reacomodando mi flequillo. En realidad, buscaba esa chaqueta tuya,
la negra?
Por Dios, solo he estado fuera un par de semanas y ya ests hurgas en
mis cosas! No tienes suerte con la chaqueta. Se la di a Camilla, una pequea cosa
para que me recuerde. Sonri. Ahora... vas a hacerme una taza de t o qu?
Tendrs que conseguir tu propio t, perezoso desperdiciador. Y mientras
ests en ello, puedes lavar tu propia ropa tambin. Este es el siglo XXI, recuerdas?

44

Jamie ech su brazo alrededor de mis hombros y caminamos por de la


cocina. Ah, hermana, tienes mucho que aprender. A mam le gusta lavar mi
ropa. La hace sentir como si fuera la madre del anuncio de manchas o algo as.
Como si estuviera siendo una verdadera madre. As que es realmente muy amable
de mi parte permitirle que lo haga por m... ves?
Me ech a rer. Ests tan lleno de mierda! En realidad no cree esas
cosas; solo le gusta tomarme el pelo.
Sonri como si hubiera logrado algo. Pooor favooor, Alex, me haces una
taza de t? No tienes idea de lo mucho que he echado de menos tus habilidades
para hacer t! Nadie en la universidad hace una decente taza de t.
Pensaba que la universidad se supona que era toda de cerveza, ccteles
y chupitos que pueden ponerte en estado de coma? Mir el reloj, el tiempo justo
para poner el agua a hervir y entonces ira al auto.
Jamie salt al mostrador de la cocina. Era su lugar. Tom una manzana del
frutero y empez a comerla. S, bueno, eso es cierto... pero tienes que tomar t y
tostadas despus de eso, para absorber todo ese alcohol. El t previene comas, no lo
sabes?
Rod mis ojos mientras pona la cantidad justa de leche en su taza favorita y
echaba una bolsa de t. De acuerdo, me encuentro segura de que puedes manejar
verter el agua... Solo recuerda esperar hasta que el agua haya hervido, de
acuerdo? Tengo que irme.

Pero esperaba un poco de tiempo de calidad de hermano-hermana antes


de que los padres volvieran! No vas a dejarme aqu solo, verdad? Hizo un
mohn y se poda ver cmo sola salirse con la suya cuando ramos pequeos.
No me culpes! Debiste haber enviado mensajes de texto y decir que ibas
a venir! Tengo planes... y si no me muevo, voy a llegar tarde.
No puedes esperar diez minutos y dejarme acompaarte? No tengo a
nadie con quien pasar el rato, todo el mundo est lejos! Dios, mira a lo que me has
reducido, a mendigar... a mi hermanita que me deje pasar tiempo con ella. Cmo
han cado los valientes! Sus palabras fueron inteligibles mientras hablaba con la
boca llena de manzana.
No se puede, querido hermano. Hagamos algo maana, sin embargo,
no? Un paseo hasta El Asiento de Arturo5 o algo as?
Jamie suspir. No quieres que te estorbe, verdad? Me mir con
picarda. O... tienes una cita caliente? Mi cara debi enrojecerse de inmediato
porque salt de la mesa y movi su dedo hacia m. Eso es todo, no es cierto? Lo
saba! Te puedo leer como un libro, querida hermana, as que no hay razn para
mentirme. Vamos, sultalo. Quiero detalles.

45

No tena sentido negarlo. A pesar de ser espectacularmente poco


observador, Jamie realmente conoca a la gente. Casi siempre puede decir lo que
pienso, y una de mis cosas favoritas de l es que siempre ha sido capaz de
animarme cuando me encuentro deprimida. Solo tiene que hacer una broma o
hacer su rostro de Blue Steel Zoolander.
No dir nada. Pero es mejor que no le digas a mam y pap, de acuerdo?
Hizo el gesto cerrando sus labios y echando la llave por encima del hombro.
Mis labios estn sellados. Este secreto se ir conmigo a la tumba. O por lo menos
hasta volver a Aberdeen. Sonri. Estoy feliz por ti, hermanita. En serio. Y si
alguna vez quieres hablar de ello, ya sabes dnde me encuentro.
A cientos de kilmetros de distancia?
Culo inteligente. Sabes lo que quiero decir.
El agua hervida estaba lista por lo que la vert. Gracias, J.
Jamie tom la cucharadita de mi mano y me dio un suave empujn.
Ahora vete. Pero asegrate de no llegar temprano. Uno nunca quiere ser el primero
en llegar, de lo contrario te ves desesperado. Divirtete, bien? No hagas nada que
yo no hara.

Arthurs Seat: Es el pico principal de un grupo de colinas que forman la mayor parte de Holyrood
Park, un espacio natural con un paisaje similar a los Highlands cerca del centro
de Edimburgo (Escocia).
5

No haba mucho que Jamie no hara. Pero me encuentro bastante segura de


que fingir ser un miembro del sexo opuesto cay en esa categora.
En el camino a la ciudad reflexionaba sobre el hecho de que Jamie no me
presion para saber ms. No pregunt quin era el chico afortunado. Habra
apostado dinero a que preguntara eso. Lo que me hizo preguntarme si haba una
razn adems de la de respetar mi privacidad. Quizs no quera apoyarme
desde una esquina. Tal vez l habra querido preguntar por la chica afortunada.
Me pregunt si poda hablar con l acerca de Kate, antes de descartar la idea
de inmediato. Incluso si estaba bien con la idea de que salga con una chica, no
haba manera de que l entendiera lo que yo haca. Insistira en ir limpio, en decir
la verdad. Incluso podra decirle a mam y pap. No. Jamie tena que permanecer
firmemente en la oscuridad junto con todos los dems.

46

Traducido por Jasiel Odair


Corregido por AriannysG

Kate se encontraba all antes que yo, otra vez, pero no creo que eso la hiciera
parecer desesperada en absoluto. Miraba hacia el suelo, en el lugar que acordamos
para encontrarnos. Levant la mirada cuando estaba a un par de pasos y sonri.
The Heart of Midlothian?

47

Una forma de corazn incrustada en los asfaltos. Se supona que sera el


centro exacto de la provincia. Y era un corazn; Pens que sera romntico. Olvid
que se supona que era buena suerte escupir en l. As que, esencialmente qued de
encontrarme con Kate en un lugar con una gran cantidad de flema. Me encog de
hombros y la mir avergonzada.
No me di cuenta de lo mucho que la echaba de menos. Sent que era capaz
de respirar de nuevo ahora que se encontraba a mi lado. Me sent ms equilibrada
de alguna manera.
Ella no tena idea de dnde bamos. Tom su mano y la llev por la calle
hasta la entrada del callejn comercial Mary Kings Close. Kate dio una palmada.
Siempre he querido venir aqu! Cmo lo supiste?
Solo una corazonada, supongo. Era difcil no parecer engreda.
Entramos en la tienda de regalos y nos unimos a la fila para nuestro
recorrido. Una pareja veinteaera se encontraba en la fila delante de nosotros; no
hablaban entre s en absoluto. Ella mir a la pantalla del televisor en la esquina,
haciendo girar su cabello entre sus dedos, mientras miraba a su telfono como si
contuviera la clave del universo. No poda dejar de mirarlos, preguntndome si
tuvieron una discusin o si siempre han sido as.
Sent a Kate apoyarse cerca de m. Sus labios rozando mi mejilla.
Gracias por esto susurr.
No hay problema.
Se siente como si me conocieras.
No podra haber dicho nada ms perfecto.

Haba diez de nosotros que reservamos en el recorrido, incluyendo el chico


ms molesto del mundo. Una pequea comadreja que no se callaba cuando el gua
turstico hablaba, sigui diciendo lo aburrido que era y preguntando dnde se
encontraban los fantasmas. Me preocupaba de que estuviese arruinando esto para
Kate, pero ella solo le sonri al chico con indulgencia y eso me hizo sentir mal por
desear que l se tropezara y se estrellara la cabeza en una piedra.
La gua se encontraba vestida como un personaje de una chica del siglo
diecisiete, pero el acento americano y los frenillos en sus dientes arruin el efecto.
Sin embargo, saba hacer su trabajo. Era difcil concentrarse en lo que deca cuando
Kate desliz su mano en la ma, nuestros dedos cerrndose juntos como si siempre
pertenecieran ah.

48

Me mantuve girndome para mirar a Kate, comprobando que realmente la


estuviera pasando bien. Cada vez que la miraba escuchaba atentamente al gua o
estaba sonrindome. No haba fantasmas saltando hacia nosotros, lo que puede
haber decepcionado al chico molesto, pero no a m. No me gustan las sorpresas.
Todava era bastante espeluznante all sin embargo. No me gustan los modelos de
cera como vctimas de la plaga; segua esperando que se movieran cuando no los
miraba.
Una habitacin que se supona era frecuentada por una nia cuya familia la
dej atrs cuando lleg la peste. Al parecer, algn psquico japons habl con su
espritu o lo que sea. Mierda total, pero haba algo inquietante en la enorme pila de
juguetes que se encontraba all, y dejados para la nia fantasma. Kate me apret la
mano y susurr: Es muy triste. Iba a molestarla, pero me lo pens mejor.
Justo al final del recorrido por fin llegamos a Mary Kings Close. Posamos
para la cursi foto obligatoria (Kate insisti). Nos quedamos detrs del resto del
grupo mientras salan hasta la parte superior de la cerca hacia la salida.
Imagnate lo que debi haber sido, viviendo aqu abajo! dijo Kate, y
saba que ella en realidad lo estaba imaginando, imaginando lo que hubiera sido
hace siglos.
Imagnate el olor.
Kate sonri y rod los ojos.
Oh, t.

Me encog de hombros.
Lo siento.
No hay necesidad de pedir disculpas... No es tu culpa que no tengas
imaginacin.
Hice un pequeo ceo en mi cara, que debi haber encontrado adorable
porque dijo: Ven aqu. Y fue entonces cuando sucedi.
Me bes.
Sus labios eran clidos y suaves sobre los mos. Fue mejor de lo que jams
hubiera imaginado. Todos los recuerdos de lo que pas con Heather quedaron
olvidados. Esto era como se supona que tena que ser. Era como se supona que se
sintiera cuando besabas a alguien que queras besar.
Kate se apart primero y me mir con timidez. Deb tener la sonrisa ms
ridcula en mi cara porque me dio una mirada y se ech a rer.
Eso fue... um... bueno?
Tom aire para tratar de calmar mi corazn desbocado.

49

Eso fue sin duda muy bueno.


Entonces, tal vez deberamos hacerlo de nuevo en algn momento pronto.
Creo que eso sera aceptable.
Mantuvimos la mirada la uno a la otra durante unos segundos antes de
estallar en carcajadas.

Despus de la excursin hicimos un recorrido a lo largo de George IV


Bridge hacia la Casa del Elefante. Caminamos en silencio, de vez en cuando
capturando nuestras miradas y sonriendo. El tipo de mirada que habra hecho que
me dieran ganas de vomitar hace un par de meses.
Kate compr dos chocolates calientes y compartimos una rebanada de pastel
de zanahoria. Nos sentamos acurrucadas en el sof junto a la chimenea y tratamos
de fingir que no estbamos rodeados de turistas y vidos fans de Harry Potter. Puse
mi brazo alrededor de Kate y ella apoy la cabeza en mi hombro.
Esto es perfecto, no? Su aliento me hizo cosquillas en el cuello.
Murmur mi acuerdo; el chocolate caliente me estaba dando sueo.

Me pone nerviosa, ya sabes. Es casi como si fuese demasiado perfecto y


espero a que algo malo suceda.
Hice una mueca, pero Kate no la vio.
Eso no es muy optimista, no? Pens que eras toda sobre arco iris y
pandas y cosas felices?
Hablo en serio! Un codo suave en mi pecho, rozando las vendas debajo
de mi camisa.
Lo siento. Escucho... honestamente. En realidad quera desviar la
conversacin lejos de donde se diriga. Pero Kate claramente quera decir algo. La
mayora de las chicas son as, siempre con ganas de hablar sobre sus sentimientos.
Siempre he preferido mantener mis sentimientos guardados, bien lejos de la vista
pblica. Es ms seguro de esa manera.
Kate suspir. Supongo que lo que trato de decir es que me gusta cmo
van las cosas con nosotros. Quiero decir, s que es pronto. Realmente los primeros
das. Pero esto se siente como algo... real.
Cerr los ojos. Real. Se senta como algo real, y era algo real.

50

Casi le dije en ese momento. Y creo que tal vez lo hubiera hecho si no
hubiramos estado en medio de un caf repleto. Pareca como si estuviera
esperando que yo dijera algo, casi como si supiera y me daba la oportunidad de
decirle la verdad. Pero ella no lo saba; esperaba que yo dijera algo ms, algo
tranquilizador.
Es real.
Me lo prometes? Su voz era pequea y vulnerable.
Lo prometo. No me senta bien diciendo esa palabra, pero era lo que
Kate necesitaba or.
Se incorpor y se sacudi como un perro en la lluvia.
Lo siento, no fue mi intencin ser toda intensa. Supongo que puedo ser un
poco... um... eufrica a veces. Eso est bien, no?
Un poco eufrica est bien conmigo.
As que no piensas que soy un completo bicho raro?
Hice una pausa y frunc el ceo
No eres un completo bicho raro.
Me dio una mirada fulminante falsa.
Gracias por eso.

Saba que tena que decir algo serio entonces. Algo significativo. Todo se
hallaba muy bien al bromear y tratar de actuar demasiado indiferente para la
escuela, pero Kate se mereca ms. Tom su mano en la ma. Sus dedos eran ms
largos que los mos. Segu mi dedo alrededor de la banda de plata en su dedo
anular.
Me gustas, Kate. Eso no fue muy significativo, as que trat de nuevo.
Nunca he conocido a nadie como t. Me encuentro me encuentro muy contento
de que ests en mi vida. Eso no era particularmente grande tampoco, pero era lo
mejor que ella conseguira.
Los ojos de Kate se agrandaron y su rostro se ilumin, supe que por algn
milagro dije lo correcto. Eso fue sin duda una manera, en la que ser un chico era
ms fcil que ser una chica. No tienes que hacer grandes declaraciones poticas
sobre tus sentimientos. Casi cualquier cosa que digas es una ventaja, ya que la
mayora de la gente espera que hagas un gruido y prestes tu atencin de nuevo a
Call of Duty o Halo o lo que sea. Cuando las expectativas son tan bajas nada ms
que eso es una ventaja.
Kate me bes.

51

T tambin me gustas, Alex.


La felicidad era casi demasiada para soportar.

Traducido por Miry GPE


Corregido por NnancyC

52

No vi a Kate durante toda una semana despus de eso. Eran las vacaciones
de mitad del semestre y se fue de viaje con su madre. Ni siquiera ramos capaces
de enviarnos muchos mensajes de texto, era demasiado caro. Normalmente me
encantan las vacaciones de mitad del semestre una suspensin temporal de la
escuela pero me senta perdida sin poder hablar con Kate. No es que en realidad
hablramos cuando nos encontrbamos separadas. Odio hablar por telfono, es algo
como una fobia ma. Debido a una cosa: odio mi voz. No suena a nada como
esperara que sonara. Adems siempre se me traba la lengua, no importa con quin
hable. Hay algo sobre las llamadas telefnicas que me parecen una trampa, como si
quien estuviera al final de la lnea telefnica estuviera esperando atraparme de
alguna manera. Creo que tal vez Kate senta lo mismo, porque nunca trat de
llamarme. O tal vez tena algo que ver con el hecho de que nuestra relacin
comenz de esa manera, por lo que pareca la mejor forma de continuar.
Normalmente estara en el Bristo Square, pero no supe nada de Jonni o Fitz
desde haca un par de semanas, y no iba a ser la primera en ponerse en contacto.
Por lo menos tena un poco de orgullo. Les compr las entradas para el concierto
lo mnimo que podran hacer era decir gracias. No he patinado desde mi primera
cita con Kate. Inesperadamente pareca algo en lo que no quera gastar mi tiempo.
Tampoco corra tanto como sola hacerlo. Realmente no quera pasar mi tiempo
haciendo nada ms que pensar, ver o hablar con Kate. Gran parte del tiempo
termin acostada en mi cama, escuchando la lista de reproduccin
mortificantemente cursi que cre el da despus de nuestra primera cita.
Jamie finalmente logr sacarme de casa para ir a dar un paseo el da antes
de que regresara a Aberdeen. Dijo que era momento de que dejara de estar
deprimida siendo toda gtica. Creo que pens que mi cita sali terriblemente mal
por lo que senta pena por m. No tena por qu saber que pasaba todo el tiempo
soando despierta. Recordando ese beso. Imaginando futuros besos. Nunca se le
ocurri que sera tan pattica. Eso s, yo nunca lo hubiera imaginado tampoco.
Aprenda cosas nuevas sobre m todos los das y un gran nmero de ellas eran
cosas que nunca querra que otro ser humano supiera.

Trat de prestar atencin a las historias de Jamie sobre la vida universitaria


y lo increble que era mientras resopl por el camino hacia el Asiento de Arturo.
l habra sido capaz de subir corriendo esa colina un par de meses antes era
evidente que ya no haca mucho ejercicio. Como de costumbre, jugaba con un par
de chicas diferentes, pero consideraba que una de ellas era alguien que vala la
pena. El tipo de chica que podra traer a casa para un fin de semana. Por
supuesto eso me hizo pensar en Kate. Era el tipo de chica que podra traer a casa
para un fin de semana. Excepto que ella viva en Edimburgo, por lo que sera un
poco extrao llevarla a casa para un fin de semana. Y era una chica, as que
probablemente tendra que dar algunas explicaciones a mis padres primero. Y yo
era una chica, por lo que tambin tendra que dar algunas explicaciones a Kate.
No nos quedamos mucho tiempo en lo alto de la colina; el viento era como
tener dagas heladas hundindose en tus odos. Jamie tom una foto de nosotros
con su telfono, ambos con nuestros gorros estirados hacia abajo tanto como se
poda. La poste directamente en Facebook: "Formando lazos con mi hermanita en
una gran maldita colina. A Jamie le gustaba documentar toda su vida en lnea.
Debe hacer ms difcil jugar con todas esas chicas diferentes sin que averigen una
sobre las otras.

53

Todo el camino a casa me qued pensando en esa foto permaneciendo en


Facebook. No me preocupaba, exactamente. Pero me hizo sentir incmoda. Jamie
tena un montn de amigos. Y si uno de ellos era amigo de alguien que conoca a
Kate? Y qu si ella estaba con ellos cuando entraban a Facebook y vean una foto
ma? Hermanita.
Para cuando llegamos a casa el pensamiento se transform en completa
paranoia. Le ped a Jamie que borrara la foto, diciendo que luca como mierda,
pero me dijo que no y jal la gorrita hacia abajo cubriendo mis ojos. Entonces
prcticamente le rogu que la borrara y me dijo que dejara de ser tan vanidosa
porque no me convena, y adems los dos lucamos bien en la foto (buenos genes,
dijo). Me fui enfurecida a mi habitacin cerrando la puerta de golpe, le escuch rer
y contrselo a mam.
Estara bien. Me senta casi segura de eso. Edimburgo no es tan pequeo.
Tendra que tener muy mala suerte para que Kate por algn milagro viera esa foto.
Slo tendra que cruzar los dedos y esperar que eso no sucediera. Y ser ms
cuidadosa en el futuro. Haba demasiado en riesgo.

Vi a Kate el da que regres. Ninguna de las dos quera esperar un minuto


ms de lo que lo hicimos. Llegu a la cafetera diez minutos antes. Solo tenamos
una hora antes de que ella tuviera que regresar a casa para su leccin de piano.
Pens que era un poco demasiado el que tuviera una leccin el da que regres.
Cuando entr, literalmente suspir de alivio. La semana ms larga de mi
vida haba terminado. Finalmente. Era increble ver su rostro iluminado como si se
sintiera exactamente de la misma manera. Corri hacia m y la correa de su bolso
qued atrapada en el mango de un cochecito para bebs en la mesa de al lado.
Totalmente ruborizada trataba de desenredarse mientras peda disculpas a la
mujer cuyo beb acababa de despertar. Era una escena sacada de una comedia
romntica.
Kate finalmente se encontraba frente a m, sonrojada y sin aliento. Dej caer
su bolso y ech sus brazos alrededor de m y pareci que nos quedamos as
durante muchsimo tiempo. Se senta... correcto. Esa es la nica manera en que
puedo explicarlo. Profundamente correcto.

54

Cuando nos sentamos, Kate cambi de lugar su silla para sentarse junto a m
y poder tomarnos de las manos. Cuando la camarera lleg a tomar la orden de
Kate, sonri como si tal vez recordara lo que era tener nuestra edad y estar
enamorada. Porque creo que eso es lo que era, incluso entonces. Estaba enamorada
de Kate. No me encontraba segura de cuando empec a amarla, o exactamente lo
que significaba, pero eso no me detuvo de saberlo. Y me hizo sentir bien hacerlo, a
pesar de que no tena intencin de ponerlo en palabras. No quera asustarla.
Kate no tena un bronceado era tan blanca que tena que quedarse fuera
del sol pero una pequea rociada de pecas apareci sobre su nariz.
Lindas pecas le dije.
Kate se cubri la cara con la mano y medio se gir. Las odio!
Tom su mano y la apret con fuerza en la ma. Pues sucede que pienso
que son realmente lindas.
En serio? Siempre deca eso. Por lo general, cada vez que le deca algo
agradable o le haca un cumplido. Como si encontrara difcil de creer que haba
algo en ella que vala la pena.
S, en serio. Le bes la nariz y se ri mientras trataba de deshacerse de
mi abrazo.
De repente se puso seria. Me sostuvo la cara entre las manos y me mir
como si quisiera memorizar mis rasgos. Me miraba con tanta intensidad que hizo
que me preguntara cmo no era capaz de ver quin yo era en realidad. Tal vez no
quera ver a mi verdadero yo. Dios, te extra.
Sonre. Tambin te extra.

En serio? Esta vez rod los ojos. No iba a admitir que me pas toda la
semana pensando en ella. Pero Kate s, dijo que lo nico que hizo soportable toda
la semana con su madre, era saber que yo esperaba por ella cuando regresara a
casa. Entonces me bes y hubo algo un poco contundente sobre ello, casi
desesperado. Me alej despus de un segundo o dos porque me preocupaban las
personas mirndonos, pero cuando mir alrededor nadie nos prestaba atencin.
Kate me compr un regalo. Actu toda tmida sobre l, como si no se
encontrara muy segura de si nos hallbamos en la etapa de regalos todava. Era un
collar, excepto que no me encuentro segura de llamarlo collar si es para un chico.
Aun as, era una correa de cuero con una piedra genial de color negra en ella. Me
lo puse de inmediato y le dije que me encantaba. Realmente me encant, era igual a
uno que Jamie sola usar. Me gust el hecho de que algo que Kate me dio estara
cerca de mi corazn. Probablemente deb decirle eso.
Tambin le consegu algo. Lo compr hace un par de das cuando estuve en
la tienda. Kate se ri cuando lo saqu de mi bolsa, un poco abollado. Oh, Dios
Mo! Lo recordaste?

55

Me encog de hombros, sin querer demostrar lo satisfecha que me senta.


Mencion que sola estar obsesionada con los Kinder Sorpresa, aunque odiaba el
chocolate. Era todo sobre el diminuto juguete dentro. Rasg el envoltorio y rompi
el huevo de chocolate por la mitad. Sostuvo un trozo de chocolate entre los dedos e
hizo un gesto para que lo tomara. Me lo com mientras abri la cpsula de plstico
amarillo. Era un pequeo panda; Kate amaba los pandas. No podra haberlo
planeado mejor. Gast menos que una libra y Kate actuaba como si le hubiera
comprado diamantes.
Kate pens que era genial que nos comprramos regalos al mismo tiempo.
Pens que era muy afortunada de haber quedado atrapada detrs de una anciana
que insisti en pagar sus cigarrillos con monedas de un centavo, por lo que tuve
tiempo para notar los huevos Kinder en primer lugar. Fue suerte, pura y simple.
Una hora con Kate no era suficiente. Me mantuve mirando el telfono para
ver la hora. Cinco minutos antes de que se tuviera que ir, se volvi hacia m y era
obvio que tena algo que necesitaba decir, pero no tena ganas de hacerlo. La mir
expectante.
Kate tosi, una tos que no era realmente una tos. Entonces.
Entonces qu?
Mi mam quiere conocerte. Arrug el envoltorio del Kinder.
Estuve a punto de escupir mi t. Uh... qu?
Quiere que vengas a cenar. Esta semana.

Conocerla era bastante malo, pero ir a cenar? Eso era nicamente... no.
Haba tantas cosas que quera decir diferentes variaciones de "no" pero
mantuve la boca cerrada.
Alex? Di algo... por favor? Me apret la mano y luego entrelaz sus
dedos con los mos.
Qu quieres que diga? Eso sali un poco ms brusco de lo que
pretenda.
Solo quiero saber lo que piensas. A menudo quera saber lo que
pensaba; nunca le pregunt lo que ella pensaba. Los pensamientos eran privados.
Suspir. As que tu mam sabe de m?
Kate se qued perpleja. Eh... s? Por supuesto que s! Por qu? Tus
padres no saben de m? Retir su mano de la ma. Eso tena que ser una mala
seal.
No es asunto de ellos.

56

Guard silencio entonces. Esper. Me parece que la mayora de la gente


hablar si dejas que el silencio contine durante el tiempo suficiente. Ests... ?
No te avergenzas de m, verdad? Su voz fue baja.
No! Es solo que realmente no hablo con mis padres de cosas como esas.
Kate, no tiene nada que ver contigo. En verdad.
No pareca del todo convencida, pero no insisti. Tuve que decirle a
mam, saba que algo me pasaba de todos modos. Al parecer, he estado vagando
por ah con la cabeza en las nubes o algo. Incluso me pregunt si era un chico.
Probablemente debera haberlo visto venir. El conocer a los padres era una
cosa normal en una relacin, saba eso. Jamie lo ha hecho suficientes veces, vestirse
con su ropa menos desaliada e ir a casa de una chica, volviendo con historias que
hacan rer a mam tan fuerte que le daba hipo (especialmente la vez en que atasc
el inodoro).
Estaba en una relacin ahora. Debera haberlo pensado antes, pero estuve
demasiado envuelta en la burbuja de Kate y yo como para ver algo fuera de ella.
Alex? Te encuentras bien?
Me sacud. S, bien. Reclam su mano y de inmediato me sent mejor.
Cada vez que la tocaba me senta ms estable.
Entonces, vendrs para la cena?
Le di un beso en la mejilla. Por supuesto que lo har. No haba otra
opcin, cierto?

Gracias. Eso solo har las cosas mucho ms fciles, sabes? Una vez que
ella te conozca y vea lo increble que eres. Eso me hizo sonrer. Le dir que se
comporte muy bien. Saldr bien.
Si t lo dices...
S, yo lo digo. Y casi siempre tengo la razn. As que ah lo tienes. Y
pensaba... que tal vez podra conocer a tus... Kate mir su reloj. MIERDA!
Voy a llegar tarde! Me dio un beso rpido en los labios y dijo que despus me
enviara un mensaje de texto para informarme qu da sera la cena.
Permanec en la cafetera despus de que se fue, tratando de no pensar en el
calvario por venir. Tendra que ser muy, muy cuidadosa para asegurarme que la
mam de Kate no sospechara nada. Y despus de que todo terminara, tendra que
inventar alguna razn por la cual Kate no poda conocer a mis padres o venir a mi
casa nunca. Era agotador, siempre teniendo que pensar, preocuparme y
planificar el futuro. Pero vala la pena. Ella vala la pena.

57

Traducido por Eni


Corregido por Michelle

Toqu la puerta principal. Era de color verde plido, recin pintada por
cmo se vea. La casa era un bungal adosado. Bastante bueno si no te importa
vivir tan lejos de la ciudad. El autobs se tard una eternidad para llegar hasta all,
pero una eternidad no era suficiente para m ese da. Me imagin que el autobs
chocaba. No un choque gravesolo lo suficientemente serio como para tener una
excusa y regresar a casa en lugar de ir a la casa de Kate. Pero la conductora
claramente tena otros planes. Condujo constante y cuidadosamente y se las
arregl para dejarme en Portobello High Street un poco temprano.

58

La ltima vez que estuve en Portobello fue hace algunos aos con mis
padres y Jamie. Mam estaba en una de sus locuras de hacer cosas como una
familia y todos los domingos bamos a un lugar diferente. Ese era un da tpico en
Edimburgo ventoso y fro, con un poco de lluvia aadida en buena medida
pero pap insisti en caminar por la playa antes de almorzar en el bar. Tenamos la
playa para nosotros, aparte de algunos paseadores de perros rabiosos. Jamie me
persegua por la arena y saltbamos sobre las barreras de madera que conducan al
mar. Mam corra tambin, riendo mientras el viento azotaba su cabello alrededor
de su cabeza. Era un buen da.
Pas mucho ms tiempo del habitual preparndome. Doble y triple revisin
de la unin alrededor de mis pechos. Llevaba un par de jeans que encontr en la
habitacin de Jamie y una de sus camisetas que me rob hace un par de aos.
Quera verme decente y respetable, para que la Sra. McAllister no estuviera
horrorizada ante la idea de su hija pasando tiempo conmigo. Pero tambin quera
verme como un adolescente. No iba a aparecerme usando una chaqueta y corbata o
algo as. Sub la cremallera de mi chaqueta antes de salir de la habitacin para que
mi mam no notara que mis pechos desaparecieron. Le dije que iba al cine con
Jonni y Fitz y pareca contenta con eso.

Kate abri la puerta despus que toqu por tercera vez. Lo siento, lo
siento. Has estado aqu por mucho tiempo? Estbamos en la cocina con la msica
encendida. Me trajiste flores! Las haba comprado en Marks & Spencer antes de
subir al autobs. Mam siempre nos ense que no debamos ir a la casa de
alguien con las manos vacas. Ella hubiera estado orgullosa, si pudiera haberle
dicho.
Um son para tu madre. Lo siento. Arrastr los pies pasando ms all
de Kate hacia el pasillo. Se vea acogedor, suavemente iluminado, con una
alfombra de rayas de colores, muchos cuadros en las paredes. La msica clsica
sonaba estridentemente desde el fondo de la casa.
Oh. Eso te conseguir definitivamente puntos brownie. Buena idea.
Cerr la puerta y se apoy en ella. Tambin usaba jeans. Un suter de cuello ancho
desgarbado. Pies descalzos. Se vea ms hermosa que nunca.

59

Tom una larga respiracin profunda. Me senta como si estuviera a punto


de subir a un escenario en frente de cientos de personas y me hubiera olvidado de
mis lneas. Lo cual era exactamente lo que pasaba en la escuela primaria cuando
ramos obligados a participar en la produccin de Oliver! Estuve desesperada por
ser parte de la pandilla de Vampiros con los carteristas, todas las caras sucias,
botas y pantalones rasgados. Pero en su lugar tena que representar a una
empleada domstica, usar un vestido, un delantal y un estpido sombrero como
un gorro de ducha. Me avergonzaba.
No me das un beso? Kate hizo un mohn.
La chica obviamente haba enloquecido. Aqu?
Kate puso los ojos en blanco y neg con la cabeza. Se acerc, envolvi sus
brazos a m alrededor y susurr: Mi mam se encuentra ocupada en la cocina.
No va a dejar ese risotto ni por un segundo, lo prometo.
Risotto. Genial. La comida de la misma textura del vomito no se hallaba
exactamente en lo alto de mi lista de cosas favoritas para comer. Bes a Kate
brevemente. Sin importar lo que dijo no quera arriesgarme a que su madre nos
atrapara. Tena que dejar una buena impresin.
Kate no pareci complacida con la pobre excusa de beso, pero saba lo
nerviosa que me encontraba por lo que me dej salirme con la ma. Tom mi
chaqueta y mi sudadera con capucha y las colg en un perchero cerca de la puerta.
Me di cuenta de la lnea ordenada de zapatos debajo de los ganchos justo cuando
Kate me pregunt si poda quitarme los zapatos. Entonces fue cuando
record. Mierda. Calcetines. Por qu no pens en los calcetines? Lavaba mi ropa
recientemente. Le dije a mi mam que era tiempo de empezar a hacer las cosas por
m misma, darle un pequeo descanso. La verdadera razn era que no la quera

husmeando en mi habitacin, hacindome preguntas sobre la ropa que usaba. As


que, me qued sin calcetines negros que normalmente usaba y en vez de ir a la
habitacin de Jamie a buscar un par viejo de los suyos, encontr un par en el fondo
de mi cajn de calcetines. Eran de color prpura, y estaban cubiertos de pequeos
corazones rosados. Con lazos en ellos.
Um tengo que hacerlo?
Es una especie de regla de la casa desde que pusimos alfombras nuevas el
ao pasado.
Mi mente se puso en blanco. No tena idea de cmo explicar los calcetines
poco varoniles. Todo esto iba a desmoronarse debido a un par de malditos
calcetines que mi abuela me haba dado hace cuatro aos.
Um
Kate se cruz de brazos y se vea poco impresionada. Tienes agujeros en
los calcetines, cierto?

60

S. S. Esa era exactamente el tipo de razn por la que un chico estara reacio
a quitarse sus zapatos antes de encontrarse con la madre de su novia por primera
vez.
Bueno entonces asegrate de limpiar muy bien tus zapatos en el tapete.
Supongo que tendrs que hacer eso. Pero si crees que voy a coserte los calcetines,
ests muy equivocado, de acuerdo? Te voy a ensear cmo hacerlo en algn
momento, pero eso es todo. Sonri. Su voz de sermn era bastante adorable.
Nunca habra pensado en pedirte eso! Qu crees que soy? Alguna clase
de caverncola o algo as?
Todos los chicos son iguales. Me dio un codazo en un lado mientras
pasaba. La sujet por la cintura y bes su cuello. Grit y se escap de mis garras.
No! Vas a aplastar las flores!
Estaba mareada de alivio. De alguna manera la cosa de los calcetines
funcion a mi favor. Alguien all arriba deba estar mirando y ayudndome. Eso, o
yo era ms suertuda de lo que mereca.
Kate tom mi mano y la apretaba alentadoramente mientras me llevaba a la
cocina. Los olores que flotaban a travs de la puerta medio abierta de la cocina no
eran particularmente vomitivos, as que, al menos poda dejar de estresarme ante
la posibilidad de escupir por todas partes.
La cocina tambin era acogedora. Ms pequea que la nuestra, pero de
alguna manera, ms agradable. Haba una mesa redonda, prevista para tres. Las
servilletas florales haban sido dobladas en forma de abanico, supuse que era obra
de Kate. Ya haba flores en la mesa, y eran ms bonitas que las que compr. Me
maldije por no gastar los cinco dlares extra.

Una mujer se hallaba de pie en frente de la estufa, revolviendo la olla


delante de ella. Kate le baj el volumen al iPod, lo que hizo que la mujer se
volteara.
Entonces esa era la mam de Kate. Su cabello era realmente corto y canoso,
pero le quedaba bien. Usaba una falda larga color vino tinto y una blusa negra.
Aretes de plata adornados colgaban de sus orejas. El atuendo era inteligente y
elegante hasta que mir sus pies. Usaba unas enormes pantuflas de peluche de
color rosade la clase que mi madre sola comprarme cuando era una nia. Me
imagin que alguien que llevaba pantuflas como esas no poda ser tan aterrador.
La Sra. McAllister sonri cuando nos vio una rpida sonrisa nerviosa.
As que, este es el famoso Alex! Es un placer conocerte. He odo mucho de ti.
Nos dimos la mano e intent darle un apretn de manos de hombre
adecuadamente, apretndola ms fuerte de lo que normalmente hara. Es un
placer conocerla tambin, Sra. McAllister.

61

Por favor, llmame Melinda. Hacia muecas de dolor as que deb


haberla apretado demasiado fuerte. Dej caer su mano y tos para disimular la
incomodidad. Mir mis zapatos y pens que se encontraba a punto de decir algo,
pero Kate intervino con: Mam, mira! Alex te trajo flores. Te dije que era un
caballero, verdad?
Extend las flores, obstruyendo la visin de la Sra. McAllister de mis Vans
no tan impecables.
Oh, no debiste molestarte! Dios, han pasado aos desde que un hombre
me trajo flores! Alex, gracias. Son hermosas. Tom las flores y las olfate, porque
se supone que eso se debe hacer cuando se reciben flores.
Mam, no crees que es mejor que vuelvas a revolver ese risotto.
Recuerdas el Gran Desastre Risotto del 2012?
Los ojos de la Sra. McAllister se arandaron, se apresur a regresar a la estufa
y comenz a revolver frenticamente, con las flores en una mano y la cuchara en la
otra. Ni se te ocurra pegarte en el fondo de la cacerola. No te atrevas. S, ella le
hablaba al arroz. Era fcil ver de dnde sac Kate sus cualidades ms excntricas.
En cuanto al resto, no tena ni idea. Casi nunca hablaba de su padre.
Kate tom mi mano y dijo: Voy a mostrarle a Alex mi habitacin, si eso
est bien? Pens que la Sra. McAllister podra tener algo que decir al respecto,
que podra haber alguna regla de prohibido los chicos en la habitacin, pero
simplemente nos hizo un gesto con la mano, demasiado ocupada mirando el arroz.
Kate me dirigi a lo largo del pasillo hasta su habitacin. Era muy pequea
y muy, muy femenina. Las paredes eran rosadas y la cama se encontraba cubierta
con ms cojines de los que haba en todo mi apartamento. Haba un tocador blanco
con un taburete del mismo color en frente. Unos pocos pandas de peluche

esparcidos por el lugar, el ms grande de todos tena un lugar privilegiado en


medio de la cama.
Es un poco infantil, cierto? Kate se sent en el borde de la cama.
No, en absoluto. Esbonito. Realmente lo era. Haba algo muy
caracterstico de Kate.
De verdad? Iba a organizar todas estas cosas, deshacerme de los pandas,
por lo menos, pero decid no hacerlo. Yo creo que quera que lo vieras as. No
quera pretender ser algo que no soy, entiendes? Hago bastante de eso en la
escuela. Me sent a su lado y tom su mano en la ma. Alex, no tengo que
fingir contigo.
No, realmente no tienes que hacerlo.
Nos besamos y trat de enfocarme en el beso, empujando la culpa tan lejos
como poda. Se haca ms y ms difcil de ignorar. Cada vez que ella deca algo
como eso, me debata entre el deseo de saltar de alegra y con las ganas de
arrodillarme y confesar todo. Ya nada era simple; cada bocado de felicidad se
empaaba ligeramente. Pero incluso la felicidad empaada es mejor que ninguna
felicidad en absoluto.

62

Obviamente, Kate sinti que algo no iba bien, se alej y me mir


inquisitivamente.
Tu madre parece ser muy agradable.
Guau. Realmente piensas en mi mam cuando te beso? Claramente voy a
tener que trabajar en mi tcnica.
Le di una mirada fulminante. Tu tcnica est muy bien y lo sabes! Podra
besarte por siempre y nunca me cansara. Decir algo cursi a menudo pareca la
mejor manera de distraerla.
Te das cuenta que eres tan suave como un papel de lija, verdad? Bes
mi nariz. Pero apreci el sentimiento.
Aprecio tu apreciacin.
Aprecio que aprecies mi apreciacin Ahora bien, esto se est volviendo
una tontera. Mir haca la puerta como si estuviera usando visin de rayos X
para comprobar que su madre no estuviera escuchando del otro lado. Bueno,
aqu est toda la verdad: no hay nada que le guste ms a mi mam que los buenos
modales, as que trata de no hablar con la boca llena o poner los codos sobre la
mesa no es que t solo digo! No hables de religin si no quieres que ella
empiece a despotricar y cuestionarte sobre lo crees y no crees. Eh otras cosas
para evitar djame ver probablemente es mejor mantenerse al margen de la
poltica. Y es una feminista total, para que lo sepas.

Ests balbuceando de nuevo. Le acarici el dorso de su mano con mi


pulgar. Me dijiste que te dijera cuando balbucearas.
Lo siento. Lo s. Slo estoy me senta muy bien sobre esto, esperndolo
incluso, pero ahora que te encuentras aqu, yo realmente, de verdad quiero que
vaya bien. Quiero que ustedes dos se lleven bien.
La atraje hacia m y la abrac con fuerza. No hay nada de qu
preocuparse, bien? Todo va a salir bien dije eso tanto como para tranquilizarme
como para tranquilizar a Kate.
LA CENA! grit la Sra. McAllister, lo suficientemente fuerte como para
convocar a los comensales dentro de un radio de cinco kilmetros.
Trat de recordar mis palabras mientras me diriga hacia la cocina. No hay
nada de qu preocuparse. Todo va a salir bien.

63

Traducido por BeaG


Corregido por Carol Herondale

Estaba bien, en su mayora. Hice mi camino a travs del risotto, dicindole a


la seora McAllister que era el risotto ms sabroso que haba comido. Eso ni
siquiera era una mentira, aunque tcnicamente no era la completa verdad tampoco.
Bebimos bebida orgnica de saco en copas de vino. La seora McAllister bebi lo
mismo que nosotros Mi madre habra bebido el vino, de seguro.

64

Dej casi toda la conversacin para Kate y su madre. Tenan este gran
debate sobre los mritos del vegetarianismo, lo que pareca sin sentido ya que
ninguna de las dos era vegetariana. Cuando la Sra McAllister eventualmente me
pregunt mi opinin, dije: Um Puedo entender los dos puntos de vista pero
me gusta el tocino.
Lo que hizo que ella rodara sus ojos y dijera: Hombres! con un suspiro
exagerado. Kate me sonri y tuve que tomar un trago para esconder mi sonrisa.
Kate claramente pareca pensar que las cosas iban bien. De vez en cuando su
pie descalzo cepillaba contra mi pierna, como un recordatorio de que estbamos en
esto juntos. Era reconfortante. La seora McAllister me hizo un par de preguntas.
Nada demasiado difcil, qu materias me gustaban en la escuela, qu haca en mi
tiempo libre. Respond todas las preguntas honestamente, lo que me hizo sentir
mejor acerca de toda la situacin. Un par de veces la atrap mirndome
extraamente, sus ojos ligeramente estrechos, como si algo no estuviera bien pero
no poda decir exactamente qu era. Pero tal vez solamente era yo siendo
paranoica.
Cuando la seora McCallister fue hacia el refrigerador en busca de un
sorbete de postre, Kate se desliz en su asiento y me bes, deslizando su lengua
dentro de mi boca. Me alej tan rpido que mi codo golpe mi copa vaca que cay
fuera de la mesa; se estrell en el suelo y la mam de Kate grit en estado de
shock. Genial. Esas copas seguramente son una herencia familiar, entregada durante
generaciones, perfecto.
La seora McAllister se apur hacia nosotros. Oh Dios! Casi me dieron
un infarto!
Mi rostro estaba rojo y caliente. Lo siento, yo

Kate me interrumpi. Soy tan torpe! Lo siento, solo trataba de ayudar a


recoger la mesa.
No hay de qu preocuparse. Ya estaba por dar un paseo a IKEA6 de todos
modos. Solo tengan cuidado con el cristal roto. As que no era una herencia
familiar despus de todo.
La seora McAllister sac la pala y el cepillo, y comenz a barrer el cristal.
Articul un gracias hacia Kate sobre la cabeza de su madre y Kate sonri
dulcemente. No me senta mal porque ella tomara la culpa fue de ella en primer
lugar.
Nos sentamos y comimos nuestro sorbete; hizo que mis dientes dolieran.
Cuando su mam no miraba, Kate segua lamiendo la cuchara de una manera no
apta para menores. Simplemente bromeaba sobre ello y no tratando de hacer algo
genuinamente pornogrfico. creo.

65

Despus de la cena, nos sentamos en la sala. El piano era definitivamente el


foco de la habitacin, el sof se encontraba puesto hacia l en vez de hacia el
televisor como en una casa normal. Haba muchas fotos de Kate, una de ellas era
una imagen del beb sonriente ms regordete que haya visto. Hice una nota mental
de burlarme de ella luego.
Kate se sent a mi lado en el sof. Nos hallbamos tomadas de la mano,
incluso cuando no me senta cmoda hacindolo frente a su madre. Hablamos por
al menos dos minutos, cuando la seora McAllister dijo: Kate, por qu no tocas
algo para nosotros?
Pude sentir a Kate tensarse de inmediato; su mano apret la ma an ms.
Oh, mam, a Alex no le gusta tanto la msica clsica.
Me molestaba la implicacin de que yo era una especie de pagana. Eso no
es verdad. Me encantara escucharte tocar. La mirada en el rostro de la seora
McAllister me dijo que me gan una estrella de oro. La mirada en el rostro de Kate
me dijo que me gan un punto negativo. Por lo que tcnicamente se cancelaban el
uno al otro.
No me siento con ganas de tocar. Alex, por qu no le cuentas a mam de
ese recorrido que hicimos? Ella dice que estara muy asustada pero le dije que
estara bien, verdad? Kate me mir intensamente. Definitivamente algo raro
suceda.
S, s, puedes decirme todo sobre ello en un minuto. Por qu no tocas esa
pieza de Chopin en la que has estado trabajando? Creo que ya la tienes dominada.
Dije que no quera tocar.

Tienda especializada en la venta de muebles y cosas del hogar

Est bien, seora McAllister. En verdad. Kate tiene razn No s nada


acerca de la msica clsica pero s, definitivamente debera hacer el recorrido por
Mary King Close es realmente interesante y
Katherin, por qu eres tan terca con esto? Toda la suavidad
desapareci de su voz.
Kate dej ir mi mano. No soy terca! Solo no quiero tocar, es todo. No soy
una foca de espectculo, sabes!
Necesitas superar esta fobia tuya si vas a hacer una pianista profesional.
Est yendo ms all de una broma, no crees?
Cuntas veces tengo que decirte que no quiero ser una jodida pianista?
NUNCA me escuchas! No puedo creer que hagas esto en frente de Alex
Arruinas todo! Se levant y sali de la habitacin. No hubo portazo, al menos.
Mi primer instinto fue el de ir tras ella, pero no saba si iba a ser descorts o
irrespetuoso hacia la seora McAllister. No saba las reglas.
La madre de Kate sorba su caf como si nada hubiese pasado. Era evidente
que se trataba de algo regular en el hogar McAllister.

66

Um debera ir y ver si ella Me senta como si necesitara su permiso


para salir de la habitacin.
Ama el piano, sabes. Quiere tocarlo profesionalmente ms que nada. Y
podra hacerlo, su profesor dijo que tena bastante potencial. Simplemente le
falta enfocarse. Eso es lo que hace la diferencia. S que es difcil para una chica de
su edad, realmente entiendo eso. Pero es tan importante pensar en el futuro y no
distraerse.
Los ojos de la seora McAllister taladraron en mi cerebro cuando dijo
distraerse. No haba duda a lo que trataba de llegar, simplemente me preguntaba
si ella iba a decirlo de una vez por todas. Se encontraba a punto de lanzar algn
asunto as como: aljate-de-mi-hija? Me qued en silencio, resistiendo la urgencia
de disculparme o tranquilizarla, o decir cualquier cosa que ella quera que dijera.
Alex, pareces un chico inteligente. Me encog de hombros ella tena la
mitad de la razn. Estoy segura de que te importa lo que es mejor para Kate.
Asent. Por supuesto que me importaba, simplemente no me encontraba
segura de qu era lo mejor para ella. No quera pensar mucho en ello en caso de
que lo que fuera mejor para Kate no me incluyera. Pens que la haca feliz.
Kate dijo que la haca feliz. Pero qu si su madre tena razn? Qu si pasando
tiempo conmigo pona en riesgo su futuro? Que si, me sacud a m misma. No
iba a funcionar. Si la seora McAllister quera que me mantuviera lejos de Kate,
tendra que decirlo, o encerrar a Kate en su habitacin o algo as. Y por alguna
razn no pensaba que ella hiciera algo as.

Me levant y acomod mis jeans. Gracias por la encantadora cena, seora


McAllister. Estoy seguro de que mi mam amara la receta para ese risotto Solo
voy a chequear a Kate y luego ser mejor que me vaya a casa. A mam no le gusta
que me quede hasta tarde en noche de escuela. Sonre con mi ms genuina
sonrisa aprobada-por-padres y dej la habitacin antes de que ella tuviera chance
de decir algo ms.

Kate se encontraba tendida boca abajo en su cama, llorando. Me sent en el


borde de la cama y puse mi mano en su cintura. Tal vez le debera haberle dicho
a tu madre que creo que el lugar de las madres es en casa. Podra habrtele sacado
de encima un poco, no?

67

Alex, podras irte? Su voz era triste y amortiguada por la almohada.


No quiero que me veas as.
Oye, est bien. No es nada por lo que estresarse. Todos discutimos con
nuestros padres.
No puedo creer que hizo eso frente a ti. Lo siento.
Sin disculpas, de acuerdo?
Ella solo la odio algunas veces. En serio Se dio la vuelta y me mir; su
rostro y ojos enrojecidos. Qu tan mal me veo?
Enrojecida? Sonre y me dio un manotazo, pero al menos haba una
pequea sonrisa en su rostro.
Oh Dios, probablemente me odias, no?
Sacud mi cabeza y rod los ojos. Kate, nunca podra odiarte. Nunca.
Escucha, mejor me voy a casa, pero no quiero que te preocupes por nada. Lo digo
en serio. Pienso que deberas hablar con tu madre y explicarle cmo te sientes.
Estoy seguro de que lo entender. No tena idea de lo que deca, pero las
palabras parecan lo suficientemente sensibles.
No sabes como es. Realmente siento haberte puesto en esta situacin,
Ahora entiendo por qu te sentas tan asustado de conocerla! Es mejor cuando
solo somos nosotros dos, cierto? Todos los dems pueden irse y
Brincar de un puente?

S, todos ellos. Y tendremos la ciudad para nosotros y hacer lo que


queramos, cuando queramos y sentarnos en el asiento del frente del autobs todo
el tiempo, y simplemente tendremos esta vida perfecta. Kate ahora sonrea como
se deba.
Pero quin va a manejar el autobs si todos han saltado de un puente?
Su frente se arrug mientras pensaba. T! Puedes manejar el autobs y
no importar si no eres muy bueno en ello porque no habr ms nadie en la va.
Me sentar en la parte de arriba y gritar a dnde quiero ir. Puedes ser mi chfer.
Hablamos por un par de minutos ms, Kate cada vez ms y ms en la idea
de todos los dems desapareciendo de la faz de la tierra. Yo tambin me
encontraba bastante de acuerdo con la idea. Si nadie ms existiera, sera capaz de
poder decirle mi secreto a Kate. No tendra que preocuparse de lo que nadie
pensara o dijera. Solo seramos nosotras dos, juntas. Como si nos uniera el destino.

68

Traducido por Gaz Holt


Corregido por Anakaren

A partir de ah nos pusimos de acuerdo en mantener a nuestros padres


fuera de esto. Fue idea de Kate, y no se imaginaba cmo de aliviada estaba por no
tener que decirle las razones por las que no podra venir a mi casa. Una cosa menos
por la que preocuparme.

69

Nos encontramos por lo menos un par de noches a la semana y, por lo


general, pasbamos juntas el sbado o domingo. En lo que a mam le concerna
todava sala con Jonni y Fitz. La madre de Kate no intervena, siempre y cuando
Kate tuviera sus clases de piano, lo que significaba que ensayaba ms que nunca
para asegurarse de que poda verme. Hubo un par de momentos difciles, como
cuando Kate no entenda por qu nunca podamos salir con los dems
inmediatamente despus de la escuela. Dijo que quera pasar cada minuto posible
conmigo, pero le dije que tena que entrenar. La verdad era que estaba faltando a
las sesiones de entrenamiento cada vez que me impedan ver a Kate, pero todava
necesitaba el tiempo para ir a casa y prepararme.
Las cosas iban bien. Nos metimos en un poco de rutina, tenamos nuestros
lugares favoritos a donde ir. Kate pens que era genial que siempre estuviera feliz
de tomar el autobs para verla y no hacer que ella viniera a m. Al parecer, era el
mejor novio del mundo. Lo dijo cuando estbamos caminando por el sendero una
tarde de domingo. Esa fue la primera vez que le habamos puesto un nombre a lo
que tenamos. Kate se sonroj fuertemente, tan pronto como las palabras salieron.
No quise decir que... Podemos pretender que nunca sucedi? No me gustara
suponer que Le puse el dedo en los labios para hacerla callar. Qu tal
si no pretendemos que nunca sucedi? Qu te parece que estoy completamente
bien contigo presumiendo? Mi dedo en sus labios le impidi preguntar En
serio?, pero me adelant y dije: En serio? Fue uno de esos momentos
perfectos que parecen tan alejados de la vida cotidiana.
Fueron como un sueo, esas pocas semanas. Un emocionante, increble y
loco sueo. Pero difera de la mayora de mis sueos de una manera

fundamental: saba que tendra que despertar eventualmente. Y, a medida que


pasaba el tiempo, ese eventualmente se acercaba cada vez ms a convertirse en
"pronto". No era del todo estpida, saba, en el fondo, que las cosas no podan
seguir as. La culpa empeoraba cada da.
Me sent como si se me estuviera acabando el tiempo y estuviera
desesperada por sacar el mximo provecho de l, de exprimir hasta la ltima gota
de felicidad antes de que mi mundo se desplomara. Kate no ayudaba, con el lado
fsico de las cosas por lo menos. Dej muy claro que quera ir ms all de los besos.
Mucho ms. Por suerte para m nos dbamos la mayor parte de nuestros besos en
lugares pblicos.
Me sorprendi que tuviera tantas ganas de llevar las cosas ms all.
Supongo que pens que era tan dulce e inocente. Pero creo que el hecho de que
fuera dulce e inocente era parte del problema. Kate no quera ser as. Estaba
desesperada por romper esa imagen de cualquier forma que pudiera. Y el sexo era
una manera para que ella lo lograra. Por lo menos as es como yo lea la situacin.
O tal vez solo quera estar cerca de m.

70

No haba pensado en el sexo. O, ms bien, cada vez que mi mente se haba


extraviado en esa direccin me haba dado una bofetada mental y reencaminaba
mis pensamientos. No era solo el hecho evidente de que no poda hacer nada con
Kate sin que ella supiera que era una chica. Eso era parte de ello, por supuesto.
Tambin estaba su edad por la cual pensar, era seis meses ms joven que yo y no
cumpla diecisis hasta el cuatro de febrero. Saba que un montn de chicas de la
escuela haban tenido relaciones sexuales durante aos, pero Kate no era como
ellas. Yo no era como ellas.
Me encantaba besar a Kate. En lo que a m respecta, no haba nada mejor en
el mundo entero. Toda la culpa y la preocupacin se escabullan y todo en lo que
pensaba era en sus labios sobre los mos.
Sinceramente, no quera hacer algo ms que besos, no en ese entonces. No
pareca necesario. Las cosas se encontraban bien como estaban. Todo lo que quera
era la oportunidad de hacer algo en un lugar que no fuera un beso fro o rodeado
de desconocidos mirndonos. Un sof habra funcionado. Una cama sera
demasiado peligroso.
Era obvio que Kate quera ms de nuestra relacin. A veces nos estbamos
besando y ella deca algo como: Me puedes tocar... si quieres... Por lo general yo
solo segua besndola o murmuraba algo acerca de lo mucho que me gustaba
besarla. Ella pensaba que estaba siendo un caballero. Estuvo bien un par de
semanas, pero ocurra ms y ms, y el besarse era cada vez ms caliente y ms
pesado, no importaba lo mucho que yo tratara de mantener las cosas suaves y
gentiles. Nos echaron de un caf en Leith, para deleite de Kate. El propietario haba
dicho que le quitbamos el apetito a la gente, as que fuimos por un callejn y nos

seguimos besando. Kate se presionaba contra m de una manera que no lo haba


hecho antes, como si quisiera que cada parte de nuestros cuerpos se fusionaran. Y
juro por mi vida que esa fue la primera vez que pens en eso. Con eso siendo un
pene. O la falta de l.
El problema no haba llegado antes, pero ahora de repente me di cuenta de
dos cosas: 1) Kate esperara que tuviera un pene, y 2) probablemente esperara que
yo estuviera un poco... uh... entusiasmada con ella toda presionada contra m.
Todo era demasiado desagradable para pensarlo, pero tan pronto como su mano
roz mi muslo y empez a serpentear su camino hacia arriba, no tuve otra opcin.
Tena que hacer algo al respecto. Tom su mano y la sostuve en la ma, esperando
que entendiera la pista en lugar de darle una oportunidad a la otra mano. Entre
besos, Kate susurr: No quieres que...?
No aqu. La bes fuerte para que no pensara que estaba nada menos
que entusiasmada con la idea.
Kate se apart, respirando pesadamente. Dnde entonces? Mam casi
nunca est fuera de casa, y por cmo suenan tus padres, igual. Sera mucho ms
fcil si nuestros padres tuvieran una vida... Tal vez deberamos alquilar una
habitacin de hotel o algo as?

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Me re, no pude evitarlo. Una habitacin de hotel? Incluso si pudiramos


permitrnosla, y no podemos, me encuentro bastante seguro de que necesitas tener
dieciocho aos para reservar una habitacin. No tena ni idea de si este era el
caso, solo esperaba que Kate tampoco.
Kate suspir y se apoy contra la pared. Yo solo... realmente quiero estar
a solas contigo, y se siente como si el mundo estuviera conspirando contra
nosotros! La clsica Kate dramtica.
Me recost a su lado. Va a suceder. Sin embargo no hay prisa, no?
No quieres estar cerca de m?
Por supuesto que s! Ya lo sabes. Pero no quiero presionarte para nada.
T presionarme a m? Esa no es la forma en que van las cosas, verdad?
Si mam supiera cmo eres, te juro que no tendra un problema con nosotros dos
estando a solas en casa. Dice que todos los chicos son iguales, solo persiguen una
cosa... bla, bla, bla. No tiene ni idea de nada.
Iba a tener que devolverle a Kate su estado de nimo si quera evitar
arruinar completamente el da. Sabes lo que necesitas?
Neg, todava con el ceo fruncido.
Pastel. Una gran rebanada de pastel de triple chocolate y una taza de t.

Su rostro se llen de regocijo. Pastel? De verdad crees que pastel de


chocolate va a hacer que me sienta mejor en este momento? Ese es un clich tan
sangriento! No a todas las chicas les gusta la torta de chocolate, ya sabes!
Esper, haciendo mi mejor esfuerzo para no sonrer. Tard cinco, tal vez seis,
segundos. De acuerdo, de acuerdo! Sabes que me gusta el pastel. Sobre todo con
el t. Pero lo voy a comprar yo. As que ah. Bes su nariz. Pero eso no significa
que me olvide de esto. Tenemos que estar a solas. Pronto.
Ese "pronto" me hizo imposible disfrutar el resto de la tarde. Eso y
preguntarme qu demonios dira sobre mi inexistente pene.

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Traducido por BeaG


Corregido por Jaky Skylove

73

Trat de abordarlo como un problema de lgica, en vez de pensar en lo que


realmente significaba. Prob todas las opciones mientras buscaba unos calzoncillos
de Jamie los ol primero para asegurarme de que estuvieran limpios. Las dos
cosas a considerar eran el tamao y la dureza. No quera que se notara demasiado,
exactamente, pero tampoco quera que Kate se diera cuenta de que no estaba ah.
Sera un poco raro pasar de no tener nada a tener un bulto enorme en mis
pantalones. La dureza era el ms difcil de los problemas. No quera que Kate
pensara que tena una ereccin permanente, pero entonces, las veces que ella
estara lo suficientemente cerca para sentirlo seran el mismo nmero de veces que
esperara que tuviera una.
Me par frente al espejo, tratando de pararme como Jamie. Ms o menos
encorvado, con las piernas separadas. Hice sobresalir mi entrepierna y la examin
desde todos los ngulos. Habra sido cmico si no fuese tan asqueroso. Nada
pareca funcionar simplemente se vea mal no importaba lo que pusiera all
abajo. Luego tuve una idea genial. Encontr lo que necesitaba en la cocina, en la
alacena debajo de la estufa.
Se vea bien cuando lo observ en el espejo, y ms importante, se senta bien.
Pareca como si me estuviera masturbando como una especie de pervertido, solo
tena que hacer los ajustes necesarios. Nunca haba tocado un pene real; pensar en
ello me hizo tener arcadas. Me imagin que Kate no habra tocado uno tampoco,
por lo que no tendra un punto de referencia.
Se senta duro pero no tan duro. No era exactamente cmodo pero
simplemente esperaba acostumbrarme. Tuve que lavar los calzoncillos de Jamie a
mano y ponerlos a secar en la parte de atrs de mi armario. Deba ser sper
cuidadosa de no dejar que mam o pap me vieran o tendra que dar muchas
explicaciones.
Me cambi de nuevo a mis bragas, ajustando con un cinturn mis vaqueros,
luego agarr otro par de calzoncillos de Jamie antes de volver a mi habitacin. Mi
pene se encontraba envuelto en la seguridad de los calzoncillos.
Lo hice con el tubo de las pastillas favoritas de mam, menta extra fuerte,
perfectamente envuelto en dos de los calcetines de gimnasia blancos de Jamie. Solo

esperaba que Kate no se acercara tanto como para oler mi entrepierna de menta
fresca.

No tom mucho tiempo acostumbrarme a meter un paquete de mentas


debajo de mis calzoncillos, as como los vendajes alrededor de mis pechos. Me lo
colocaba en mi habitacin cuando mis padres salan, solo para practicar caminando
alrededor y sentndome. Me hizo caminar distinto, lo que era una cosa buena en
trminos de hacerme pasar como un chico, no quera que Kate se diera cuenta que
de repente caminaba gracioso.

74

El pene tuvo su primera salida oficial un sbado en la noche a principios de


diciembre. Kate quera ir de compras de Navidad e ir al mercado alemn navideo
en el Princes Street Garden. Ya haba hecho la mayora de mis compras por
internet, por qu luchar a travs de las hordas de gente cuando podas estar
acostada en tu cama con tu porttil? Aunque todava no compr el regalo de Kate,
me sent completamente en blanco respecto a eso.
Puso ojos de cachorrito cuando pasamos por la pista de hielo, as que ced y
compr dos boletos. Los patines que le dieron eran blancos; los mos negros y me
quedaban un poco grandes. Esta vez no tuve problemas con las medias, aprend mi
leccin.
Kate patin sobre el hielo un par de veces y aunque no hacia piruetas
exactamente o lo que sea, tena ms gracia que yo. Yo era como un beb jirafa, toda
temblorosa, las piernas yendo en direcciones distintas. Me qued cerca del borde
as podra agarrarme de la baranda. Kate sostuvo mi otra mano y trat de no rerse.
Pensaba que era adorable que fuera tan mala, dado que no soy de esa manera
sobre una patineta. Se rio histricamente cuando protest de que el hielo era un
ambiente diferente al del pavimento.
Trat de ignorar la humillacin de los nios volando a mi lado a toda
velocidad. Me las arregl para no maldecir cuando me ca sobre mi trasero frente a
una pandilla de chicas risueas. Despus de quince minutos o algo as Kate sinti
pena por m. Vamos, creo que tuviste suficiente por ahora. Deberamos sacarte
del hielo antes de que te lastimes en serio.
Cuando nos cambibamos de nuevo a nuestros zapatos, Kate dijo: Gracias
por eso. Algo en su tono me hizo levantar la mirada.

Gracias por qu? Hacer el ridculo frente a cientos de personas? De


nada.
Hizo caso omiso a mi broma sacudiendo su cabeza. Hablo en serio.
Significa mucho para m que lo hicieras incluso cuando es obvio que no queras.
Me encog de hombros. No fue para tanto.
Sin embargo, lo es. Siempre te sales de tu zona para hacer cosas que me
hacen feliz. Sus ojos brillaron, me preocup al pensar que comenzara a llorar en
frente de toda la gente.
Me encog de hombros de nuevo. Se supone que ese es mi trabajo, no?
La verdad, eres muy bueno en ello. Solo quera que supieras que te
aprecio. S la suerte que tengo, sabes. Se inclin hacia adelante y me dio un
rpido beso en los labios. Eres el mejor novio en toda la historia del mundo.
La humillacin y las magulladuras valieron la pena.

75
Paseamos por el mercado navideo, Kate balbuceando acerca de si debera
comprar uno de esos espantosos muecos cascanueces para darle a alguien en
navidad.
Tal vez a alguien que odies? Cuando se trataba de hacer compras, era
de mucha ayuda.
No has visto el ballet? Con los ratones, el soldado, Clara y oh, es tan
hermoso! Comenz a cantar la cancin del Cascanueces, que medio reconoc.
Luego empez a dar algunos pasos de ballet, justo en el centro del mercado con
personas por todas partes. Realmente no le importaba lo que pensaran los dems.
Por lo general, me avergonzara mirando alrededor para ver quin nos observaba,
pero ese da simplemente me qued al margen y me re. Se vea tan feliz, toda
arropada en su abrigo de invierno y bufanda de lana, su gorro tambalendose al
bailar.
Kate se qued quieta frente a una chica de nuestra misma edad. Usaba
orejeras rosadas y una esponjosa chaqueta blanca. Pareca un malvavisco, y no de
buena forma. Un chico de baja altura y fornido se encontraba al acecho detrs de
ella.

Astrid! Hola! Este es No te vi ah! Kate normalmente sonaba feliz y


entusiasmada, pero poda decir que su reaccin era forzada, exageraba al menos en
un veinte por ciento.
La chica alz una ceja, se poda decir que se crea lo mejor de lo mejor. No
me gustaba. Claramente. Si hubiese sabido que ibas a hacer un espectculo en la
calle habra llamado a Stella, odiara perderse esto.
Kate no le dijo nada para molestarla, lo que era un poco decepcionante.
As que qu haces aqu? Este debe ser Justin! He escuchado mucho de ti, es
genial conocerte por fin. Sonri al chico clidamente, l le sonri sin expresin.
Era obvio que no haba odo nada sobre Kate.
Astrid se sujet del brazo de Justin acercndolo a ella. Justin y yo estamos
haciendo las compras navideas, insisti en consentirme cuando en realidad
deberamos andar buscando regalos para su familia. Justo ahora me compr estas
orejeras! Movi su cabeza de un lado a otro dndonos una vista completa de las
orejeras. No son la cosa ms linda?
Kate sonri. La cosa ms linda. Si era sarcstica, lo esconda muy bien.

76

Lo s, cierto? Y ese ni siquiera es mi regalo de navidad. Va a comprarme


un reloj!
Luego hubo un silencio en el que Astrid me mir fijamente. Kate se volvi
para ver lo que miraba, pareca casi sorprendida de verme a su lado. Oh s
este es Alex. Alex, estos son Astrid y su novio Justin.
Hola son muy poco entusiasmada, con una pizca de indiferencia.
Justin se acerc a darme la mano y mentalmente me prepar para que
destruyera mis huesos, pero su sacudida de manos fue sorprendentemente floja
para un chico que era casi tan alto como ancho. Todo bien, amigo? dijo. Lo
etiquet de inmediato. Ingls. Jugador de rugby. Imbcil.
Kate no haba pasado mucho tiempo con Astrid recientemente, eso era todo
lo que saba. Me dijo que Astrid tena nuevo novio, que se conocieron al mismo
tiempo que nosotros lo hicimos. Saba que me dijo su nombre, pero tena la
costumbre de desconectarme cuando hablaba de sus supuestos amigos. Sonaban
horribles. No tena idea de por qu Kate pasaba tiempo con ellos, mucho menos
preocuparse por sus vidas amorosas.
Le dije a Astrid que era un placer conocerla y ella hizo una mueca.
Definitivamente una mueca en vez de una sonrisa. Hubo un extrao silencio
mientras los cuatro jugbamos a quien sera el prximo en hablar. No haba
manera en el infierno que fuera yo. No conoca a esta gente, no era mi
responsabilidad mantener la pequea charla. Al final, Kate y Astrid cedieron al
mismo tiempo.

Kate dijo: Bueno, ser mejor que nos Y Astrid dijo: Por qu no se
unen a nosotros para tomar una taza de t? Justin, me decas sobre este lugar en el
Mound que hace, como que las mejores tortas
Justin asinti diciendo s pero son ms como un seh. Mi mam ha
estado hablado de ese lugar. He tratado de llevar a A desde hace mucho tiempo.
Me sorprendi que no dijera mami, probablemente solo era yo siendo caritativa.
El hecho de que llam a Astrid A me molest, no poda saber por qu. Era como
si fuera demasiado flojo para decir su nombre completo. O tal vez sala con
demasiadas chicas cuyos nombres comenzaban con esa letra y de esa manera
evitaba decir el nombre equivocado por accidente.
Kate me mir para ver qu era lo que yo quera hacer, mi rostro era
deliberado e intilmente en blanco. Era su decisin. Uh claramente esperaba que
interviniera, tal vez un poco de mentira diseada como que nos encantara,
tenamos otros planes, tal vez otro da. Quera intervenir, realmente lo haca, pero
ms que eso quera que Kate se defendiera a s misma de esta chica.

77

Astrid tom a Kate por el brazo. Oh, vamos, Ser divertido! Nuestra
primera cita doble! Astrid no esper a que Kate estuviera de acuerdo;
prcticamente la arrastr lejos de los puestos del mercado, en direccin a los
escalones en la cima de Mound. Kate se dio la vuelta y vocaliz un lo siento
cuando Justin no miraba. Me encog de hombros como si no fuera la gran cosa.
La verdad, tena miedo.
Pretender ser un chico alrededor de Kate era una cosa.
Pretender ser un chico alrededor de un chico real era un juego de pelota
completamente distinto. Sin querer hablar en doble sentido.

Traducido Por Lilizita15


Corregido por SammyD

El caf se encontraba lleno, pero Astrid insisti en esperar en lugar de


encontrar un lugar ms tranquilo. Kate y yo estuvimos de pie en la puerta con
Astrid y Justin enfrente de nosotros. Astrid se mantuvo besando a Justin y poda
decir que eso lo haca sentir incmodo. Lo haca sencillamente por espectculo, era
demasiado obvio. Kate solo sonri como si ni siquiera lo hubiera notado, aunque
su agarre en mi mano era ms firme de lo normal. Agradeca que no hubiera
tratado de competir con Astrid plantando su lengua en mi garganta o algo.

78

Las chicas ordenaron una taza de t para compartir y Justin tena un latte.
Dije que no estaba sedienta lo que era una mentira. Solo saba que necesitara ir al
bao si beba algo; no poda arriesgarme. Siempre beba menos que Kate a
cualquier lugar que saliramos. No creo que lo haya notado siquiera.
Astrid y Kate se sentaron la una al lado de la otra, conversando. Bueno,
Astrid haca la mayora de la pltica y Kate muchos asentimientos. No la vi de esa
manera antes, tranquila, casi respetuosa. No me gustaba.
Entonces vers el encuentro ms tarde? Justin se sentaba hacia atrs
en su silla, sus piernas extendidas lejos, tomando mucho de m espacio. Me revis a
m misma, necesitaba recordar sentarme como un chico. Me sent hacia atrs e
imit su posicin pero entonces nuestras rodillas se tocaron y ambos nos
encogimos hacia atrs.
Qu encuentro? pregunt, antes de darme cuenta que eso era el tipo de
cosas que un chico deba saber. Jamie debera saber de seguro. Entonces me fij en
la camisa de rugby de Justin. Una camisa de Inglaterra de rugby, toda blanca
inmaculada. Mi primera impresin fue exacta. Oh cierto, si. Lo lamento,
amigo, estaba a kilmetros de distancia de all. Nah, no estoy dentro de los
deportes de equipo. Ms dentro del patinaje esa clase de cosas. Esa luca como
una opcin ms segura que tratar de inventar algo sobre rugby, un deporte que
pareca basarse completamente en chicos grandes forcejeando unos con otros sin
ninguna razn aparente.
Justin me mir desconcertado pero trat de ocultarlo. Claramente todos sus
amigos estaban dentro de grupos de chicos forcejeando tambin; yo era de

alguna manera diferente. Lo cual era bueno, siempre y cuando no tuviera idea de
exactamente cuan diferente era.
Poda ver a Astrid vindome por la esquina de mi ojo. Me hizo sentir un
poco ms que incmoda. No tena idea de cmo Kate poda ser amiga de alguien
como ella. No poda haber sido ms diferente a Kate, exactamente el tipo de chica
que sola evitar en la escuela. Trataba de concentrarme en lo que Justin deca acerca
del rugby, pero poda sentir sus ojos quemndome y saba que solo era cuestin de
tiempo antes de que ella Entonces, Alex Kate me dice que vas a Fettes?
Justin est en Melville de Stewart. Se encuentran como, realmente cerca el uno de
del otro, verdad?
Debera haber sabido que esto podra volver a morderme. Edimburgo puede
ser una ciudad pero es una pequea. Genial si quieres caminar por ah sin tener
que tomar un bus a cualquier lugar, no tan genial si quieres mentir y guardar
secretos. Oh, s. Lo estn.
Justin palme mi espalda, un poco ms fuerte de lo estrictamente necesario.
Quizs trataba de compensar el dbil apretn de manos.

79

Lstima que no ests en el rugby. He aplastado muchos jugadores de


Fettes en el ltimo par de aos.
Eso es una vergenza. No tena una bebida para darle un trago y cubrir
mi torpeza.
Viste el ojo negro de Gavin Drysdale la semana pasada? Todo mi trabajo.
Justin se vea con aire satisfecho ante la idea de haber golpeado a un ser
humano, pero supongo que era aceptable porque pas jugando un deporte. Astrid
rod sus ojos con afecto y lo llam un animal, lo que lo hizo lucir incluso ms
orgulloso. Kate no luca muy impresionada.
Tena que ir con cuidado aqu. Gavin? S, creo que lo he visto por ah.
Eso luca como una clase de no-respuesta segura.
Justin pareca un poco perplejo. Es un dirigente, verdad?
Mierda. S, es cierto. S a quin te refieres ahora realmente no me
involucro en la poltica de la escuela. No es mi lugar. Mierda.
Hubo un silencio en la mesa. Astrid me vea fijamente de nuevo; saba que
algo pasaba. No tenas que ser exactamente un genio para saber que algo pasaba.
Me atrev a mirar a Kate. No me miraba, en todo caso solo luca curiosa.
Justin intervino para romper el silencio. J! La forma en la que dice que es
un gran hombre en el campus

Se volva peor. Y estaba desesperada por ir al bao de pronto. Lo es,


supongo. No nos movemos a travs de los mismos crculos. De cualquier manera,
escucha preferira comenzar
S, tenemos que irnos. Tendremos una cena con los padres de Alex.
Kate comenz a envolver su bufanda alrededor de su cuello. Yo puse un billete de
cinco en la mesa para pagar la bebida de Kate; solo quera salir de all tan rpido
como fuera posible. Kate no discuti acerca de que pagu. Quera escapar tanto
como yo lo haca.
Dijimos nuestras despedida y salimos de all en un par de minutos. Di un
vistazo atrs antes de que la puerta se cerrara detrs de nosotros; Astrid me
miraba. Kate y yo caminamos hacia abajo al pie de The Mound en silencio; no
sostuvimos nuestras manos. La oscuridad cay mientras nos encontrbamos en el
caf y Princess Street luca toda destellante y navidea. Empezaba a llover.
Me desmoron. Por qu mentiste as?
Kate se encogi de hombros. No me gust la forma en la que te vea.
Puede ser tan moralista algunas veces. Su corazn est en el lugar correcto al
menos creo que lo est. No estaba segura.

80

Par de caminar. Yo
Est bien, Alex. No tienes que explicarme. Y no tienes que estar
avergonzado acerca de no estar dentro con la multitud de los llamados geniales
jugadores de rugby o quien sea. Me gustas de la forma que eres.
Difcilmente podra creer eso. Pensaba que era una completa perdedora, una
total reclusa social, que apenas conoca al dirigente de mi propia escuela.
Honestamente crea que eso era posible? Yo crea que eso era posible? Era como
si pensara que yo no poda hacer nada malo. En lo que se refera a Kate, haba una
pequea explicacin para cada extraa y pequea cosa que ocurra. Eso se senta
bien, tener su confianza en m de esa forma. Y tambin se senta terrible.
La abrac y le dije gracias. No intent convencerla de que no era una
perdedora. Le dije que fue un placer conocer a Astrid; Kate elev una ceja a eso.
Dijo que quizs las citas dobles no eran la mejor idea del mundo, y que Justin no
era tan alto como Astrid lo hizo parecer. Dijo que pensaba que el rugby era un
deporte estpido.
Cruc con ella Princess Street y agradec a Dios que el bus estuviera
llegando. Salt dentro y yo apur el paso dentro de M&S. Saqu mi gorrita,
alborot un poco mi cabello y por casualidad tuve suerte para entrar al bao de
damas.
Enserio necesitaba encontrar una mejor solucin para mi problema de
inodoro.

81

Traducido por Jane


Corregido por Victoria

Me senta inquieta por unos das; tena una sensacin extraa sobre
Astrid. Ella poda haber dado la impresin de que era insulsa como el infierno,
pero no poda dejar de pensar que haba algo socarrn en ella. Definitivamente no
quera arriesgarme a pasar ms tiempo con ella.

82

El fin de semana despus de reunirnos con Astrid y Justin, Kate y yo nos


arreglamos para ir a la galera de arte moderno. Ella crea que necesitbamos ms
cultura en nuestras vidas o algo as. Un mensaje de Kate me despert una hora
antes de que mi alarma debiera sonar. Dos palabras, todo en maysculas: EST
NEVANDO!!!
Mir por la ventana. No solo nevaba, era una tormenta de nieve. Un manto
blanco puro cubra el jardn. La pequea caja de aves cerca de la ventana de mi
habitacin tena una capa gruesa sobre su techo y el mirlo encaramado en lo alto
no pareca impresionado.
Le envi un mensaje a Kate: ES TEMPRANO!!!
Kate sugiri dejar de lado nuestros planes y salir a caminar en la nieve en su
lugar. Salt ante la idea. Me dara la oportunidad de hacer un poco de
investigacin para poder decir algunas cosas semiinteligentes cuando finalmente
furamos a la galera en vez de mirar fijamente sin decir nada y pretender entender
el "arte".
Haba dejado de nevar para el momento en que me puse ropa ms clida y
part. No haba mucha gente alrededor y la nieve haca ver todo misterioso y
tranquilo. Me encantaba.
Kate me esperaba en la parada del autobs, con un gorro de lana hasta las
cejas. No es hermoso? Me bes y sus labios eran clidos y acogedores como
siempre.
T eres hermosa. Era una frase cursi, pero a Kate no le importaba lo
cursi.
Oh! Desliz su brazo en el mo y empezamos a subir la colina. Haba
solo unos pocos pares de huellas en la nieve delante de nosotros. Me habra

gustado que no hubiera ninguna, pero tendras que levantarte muy temprano para
evitar a los turistas en esta ciudad.
El sol se asomaba desde detrs de las nubes para el momento en que
llegamos a la cima de Calton Hill. La vista era espectacular. Nos juntamos para
tomar una foto de nosotras con el castillo detrs. Kate insisti en tomar la foto una
y otra vez hasta que estuviera contenta con el resultado. Era una de mis fotos
preferidas de nosotras. Nuestras caras estaban rojizas y nuestros ojos brillaban y
nos veamos con vida. Nunca pens que parecera un nio en esa foto, aunque,
haba algo suave en m.
Kate decidi que quera construir un mueco de nieve as que empec a
rodar una gran bola de nieve para hacer el cuerpo. Entonces se aburri de esperar
y decidi que debera ser un beb de nieve, pero le dije que era espeluznante, por
lo que hicimos un cerdo de nieve en su lugar. Media hora ms tarde, el cerdo de
nieve se vea casi como un cerdo. Excepto que no tena piernas. Ni cola. Kate
nombr a la cerdita Tallulah e insisti en tomar una imagen de m de rodillas junto
a l. Me hizo hacer un doble pulgar hacia arriba para asegurarse de que la cerdita
supiera lo mucho que la amaba. Negu con la cabeza. Ests completamente
loca... lo sabes, verdad?

83

Shhh! No dejes que Tallulah te oiga hablar de esa manera! No quiero que
se preocupe porque sus padres se separen. Kate cubri los odos de Tallulah con
sus manos enguantadas.
Djame ver si entiendo. Tallulah la cerdita de nieve es nuestra...
beb? Cmo exactamente funciona eso? En realidad, ahora que lo mencionas... se
ve un poco como t. Hay una similitud clara en el rea de la nariz...
Kate cogi un puado de nieve y empez a armar una bola entre sus manos,
as que hice lo mismo. Di eso una vez ms y te garantizo que esta bola de nieve
se dirigir directamente hacia tu cara. Tambin, Tallulah es adoptada, pero
realmente no quera que ella se enterara de esta manera. Mira, est llorando
lgrimas de hielo. Cmo pudiste hacerle esto a nuestro beb?
Tir mi bola de nieve primero. No muy duro y me asegur de no apuntar a
su cara. Golpe el hombro y me mir indignada. Tir la suya y fall por un
metro. Aunque su siguiente golpe me dio en la cara. Compact la nieve bastante
fuerte por lo que doli un poco. Decid exagerar la situacin y ca como si hubiera
recibido un disparo. Fing tomar aire. Dile... dile a Tallulah que lo siento y que la
amo... yo... nunca podra haber pedido una mejor cerdita de nieve. Yo... Entonces
cerr los ojos y dej que mi cabeza cayera hacia un lado.
Kate cay de rodillas junto a m. Noooooooo! Ech una mirada con un
ojo para verla sacudiendo su puo hacia el cielo. Por qu, Dios, por
queee? Cmo pudiste hacerme esto a m? Cmo pudiste dejarme sola para criar
a nuestra cerdita? Nunca te olvidar, Alex! Y me asegurar de que Tallulah crezca

sabiendo exactamente el tipo de hombre que eras. Descansa en paz, mi amor.


Bes mis labios, la agarr y la bes, con fuerza. Rodamos en la nieve, riendo y
besndonos. Ni siquiera me importaba que hubiera gente alrededor; estaba tan
envuelta en la magia de nosotras.
Kate empez a tratar de hacerme cosquillas en las axilas, que no era tan fcil
cuando llevaba guantes y yo me encontraba envuelta en un milln de capas. Trat
de agarrar sus manos, pero de alguna manera se las arregl para esquivarme, era
ms fuerte de lo que pareca, esa chica.
As que all estbamos, tumbados en la nieve en la cima de la colina de
Calton, la humedad fra comenzando a filtrarse en mis jeans. Y Kate dej de rer de
repente as que dej de rer tambin. Entonces dijo las palabras exactas que
estuvieron a punto de salir de mi boca: Te amo. Kate pareca casi sorprendida
por sus propias palabras, pero luego asinti, como para confirmar que las quera
decir.
Levant la vista hacia ella. Su rostro enmarcado por el cielo perfectamente
azul de invierno, su nariz roja como la de Rodolfo y su sombrero casi caa de su
cabeza. Me pregunt si parpadeara muy duro poda tomar una fotografa mental y
almacenarla en mi cerebro para sacarla siempre que la vida fuera sombra.

84

Tambin te amo. No haba ningn indicio de incertidumbre en mi voz.


Nunca haba visto una sonrisa ms hermosa en mi vida. Sus ojos brillaban,
prcticamente burbujeando de alegra. Entonces apareci esa mirada traviesa en
sus ojos y dijo: En serio?
Y yo dije: No, no en realidad. De hecho, me pareces algo repugnante.
Kate cogi un puado de nieve y lo ech en mi cara.

Estaba enamorada de una chica y ella estaba enamorada de m. Esto era de


lo que la gente hablaba, de lo que las canciones se escriban, lo que haca girar al
mundo, al parecer. Ahora poda entender por qu tanto alboroto. Quera detener
personas al azar en la calle y decirles que estaba enamorada. Pero no lo hice,
porque eso habra sido raro. No poda decirle a nadie. Nunca fui muy habladora,
pero de repente quera tener alguien con quien hablar, alguien aparte de Kate. No
tena a nadie. Jonni y Fitz no haban estado en contacto desde hace semanas y no
haba candidatos probables en la escuela.

Deseaba tener un mejor amigo en quien confiar, alguien con quien


compartir lo increble que era Kate. Era extrao, estar enamorada de alguna
manera me haca sentir ms como una chica. Quera cotillear sobre humeantes
tazas de chocolate caliente y rer de lo pattico que era y tal vez tener a alguien que
me ayudara a elegir un regalo de Navidad para Kate. Pero entonces record que la,
mejor, amiga de Kate era Astrid, y a veces nadie es infinitamente preferible a una
persona equivocada.
Kate me dijo que Astrid haba sido muy agradable hace poco, lo que me
haca preguntarme por qu te gustara ser amigo de alguien cuya amabilidad era
tan rara que mereca la pena comentar. Stella estaba en desgracia, al parecer. Astrid
contaba que estaba celosa de que Kate y ella tuvieran novios ahora. Kate no crea
que ese fuera el caso, pero ella siempre haba estado ms cerca de Astrid que de
Stella por lo que no le molestaba.

85

Era difcil saber cmo se senta Kate por Astrid. Cuando me comentaba
algunas de las cosas ridculas que Astrid deca, se podra decir que saba que eran
ridculas. Pero creo que ser amiga de Astrid estaba tan arraigado en ella que
pensaba que tena que aguantarla para siempre. Supongo que eso es lo que pasa
cuando eliges a tu mejor amigo, el primer da de escuela primaria (o en el caso de
Kate, tu mejor amigo te elige a ti).
Astrid haca muchas preguntas sobre m, al parecer. No estuvo tan
interesada antes de conocernos, demasiado concentrada en Justin, pero todo eso
cambi. De repente, le interesaba saber dnde Kate y yo nos conocimos y
exactamente cmo terminamos juntos. Kate pensaba que su mejor amiga se haba
dado cuenta de repente de cmo una mejor amiga deba actuar y trataba de
compensar su anterior falta de inters. Yo no estaba tan segura. Estaba un noventa
y nueve por ciento segura de que ella no haba sospechado la verdad, porque si lo
hubiera hecho, le hubiera dicho algo a Kate al respecto, no? Sin embargo, haba
ese vestigio de duda que no poda olvidar. Tena un mal presentimiento sobre esa
chica.

Traducido por Val_17


Corregido por Lizzy Avett

Me las arregl para ver mucho a Kate al comienzo de las vacaciones de


Navidad, le dije a mis padres que pasaba un montn de tiempo en la biblioteca y
por algn milagro me crean. Mentir era una segunda naturaleza ahora.

86

La nieve se volvi agua en un par de das y ahora solo haba unos pocos
parches de sucio hielo gris por aqu y por all. Sin posibilidad de una blanca
Navidad aunque el pronstico del tiempo lo dijera. Pap siempre se mantena al
da con el pronstico del tiempo, su cosa favorita en el mundo era quejarse cuando
se equivocaban (lo cual segn l, era casi todo el tiempo). Realmente nunca entend
la obsesin de la gente por el clima. A quin le importa si est lloviendo, ventoso
o fro? Ponte un abrigo y deja de quejarte.
Kate y yo organizamos intercambiar regalos en Nochebuena. Era difcil
escapar de casa porque mam se hallaba tan convencida de que la Navidad era
tiempo en familia, y varios parientes deban descender a nuestra casa y comer todo
lo que vean. Por suerte para m, mam olvid comprar las salchichas para hacer el
acompaamiento del pavo. Me ofrec voluntaria para conseguirlas de Marks &
Spencer. Tenan que ser de M&S o Waitrose, ninguna otra salchicha lo hara, segn
mam. Jamie estuvo en la cama con un caso grave de influenza desde que regres
de la universidad, as que no tena que preocuparme por l queriendo
acompaarme. Llam desde su cama de enfermo con la voz ms pattica
imaginable, pidindome que le consiguiera un poco de jugo de naranja, la cosa
apropiada por ahora!
As que puse los regalos de Kate en mi bolsa y sub la colina hasta Marks.
Era una carnicera. Pareca que solo quedaba un pavo en toda la tienda; la mujer
que empaquetaba lo acunaba en sus brazos como si fuera su primognito y
Rumpelstiltskin7 estuviera pisndole los talones. Me las arregl para conseguir las
salchichas y el jugo de naranja, junto con un mueco de nieve de chocolate que
compr por impulso para Kate. Entonces sub las escaleras de dos en dos y escap
en relativa calma de Princes Street. Sin embargo, calma no era exactamente la
palabra. Juro que poda ver el pnico en los ojos de la mayora de los compradores
7

Personaje de un cuento infantil.

mientras trataban de encontrar algo (CUALQUIER COSA) para comprar. La gente


desperdiciaba su dinero a m alrededor, tratando de demostrar que amaban a sus
esposas o esposos, o quien fuera. Todos deberan entregar su dinero extra a la
caridad y acabar con ello; el mundo sera un lugar mejor.
Kate ya se encontraba all cuando llegu al caf en Cockburn Street. Recin
sala un puado de turistas, parecan ir vestidos para una expedicin en el rtico.
Haba un cartel rojo y verde parpadeando detrs del mostrador diciendo Fliz
Naidad! debido a un par de focos quemados. Un enorme reno de plstico
descascarado estaba puesto junto a la chimenea falsa. Era un lugar de muy mal
aspecto, pero los pasteles eran geniales y Kate haba desarrollado recientemente
una grave debilidad por el pain au chocolat8.
Kate estaba de espaldas a la puerta por lo que no me vio entrar. Me inclin y
apart su cabello a un lado, besando su cuello. Salt y chill. No me haba dado
cuenta que estaba usando audfonos. Oh, mi Dios, me asustaste mucho! Pens
que uno de esos chicos italianos me estaba probando! Me encantaba cuando
deca: Oh, mi Dios como si ella hubiese sido sacada de un libro de Enid Blyton.
Habran tenido que responderme si lo estuvieran. Me sent en el sof
junto a ella.

87

Aww, mi pequeo chico rudo, listo para proteger mi honor! Pellizc mi


mejilla. Puedo tener mi regalo? Por favor, por favor, por favor? El suspenso
me est matando!
Me re. Paciencia, paciencia. Adems te dije que no te hicieras
ilusiones! Apesto para los regalos. Me saqu el abrigo, pero dej la gorra puesta.
El fuego falso no daba exactamente mucho calor.
Encuentro difcil de creer que alguien tan pensativo como tu apeste
comprando regalos. Djame traerte una bebida y entonces lo veremos, bien?
Le ped un t y un pain au chocolat, Kate me mir con suspicacia. Solo lo
pides para que pueda tener un poco del tuyo, no?
Sonre. Bueno, un pain au chocolat nunca parece ser suficiente para ti, as
que pens que uno y medio podra hacer el truco.
Noo! Tengo que ayunar antes de maana. No s por qu mam insiste en
cocinar suficiente cena de Navidad para un pequeo ejrcito cuando solo somos
nosotras dos.
Mi pap es igual de malo. Le gusta cocinar extra, solo en caso de que haya
invitados inesperados. Como si eso fuera algo que en realidad nunca pasa en
Navidad.

Napolitana de chocolate

Ojal yo pudiera ir a tu casa para la cena de Navidad. Aunque saba que


eso nunca iba a pasar, la idea todava me hizo sentir pnico.
Es un caos total, lo odiaras.
No lo hara. De repente se vea un poco melanclica, lo que era la
ltima cosa que quera.
De todos modos por qu no voy y ordeno y t solo te sientas aqu y
bajas tus expectativas. No puedo lidiar con toda esta presin. Sonre y la bes
rpidamente.
Eso pareci sacarla de lo que sea que ella pensaba. Kate levant la mano
hasta su oreja e hizo un movimiento de giro con sus dedos. Listo, las
expectativas han sido bajadas. Ahora oficialmente estara encantada con uno de
esos sostenedores para el papel higinico los conoces? Hay una pequea
mueca en la parte superior y pones el papel higinico bajo su vestido?
Me levant, sacudiendo mi cabeza y sonriendo. No tengo idea de lo que
ests hablando, as que me temo que ests sin suerte cuando se trata de
sostenedores para el papel higinico.

88

Buu! Siempre quise uno.


En serio?
No.
Rod los ojos y fui al mostrador. El tipo me dijo que cerraran en cuarenta y
cinco minutos, as que solo nos servira si nos bamos para entonces. No estaba
exactamente rebosante de espritu navideo. Pensaras que habra estado apurado
en servirme pero lo hizo todo lento, como si me estuviera castigando por detenerlo
de cerrar temprano.
Hice esperar a Kate hasta que habamos terminado nuestros pasteles. Trat
de fingir que no quera la mitad del mo, pero cedi despus de treinta segundos.
Creo que deberas abrir tus regalos primero. Aplauda con emocin.
Oh Dios, espero que te gusten
Regalos? Pens que quedamos en que solo conseguiramos un regalo
para el otro?
Lo s, lo s, pero uno de ellos no me cost nada, as que pens que en
realidad no cuenta. Quiero decir, cuenta porque bueno, espero que te guste.
Pero de todos modos, no ests molesto, bien?
No estoy molesto. Hice una pausa y sonre. Porque tengo dos regalos
tambin.
Kate sonri. Lo saba! Qu bueno que ambos somos tan malos, no? Me
entreg dos paquetes: uno pequeo, y otro ms grande y blando. El papel de

regalo tena muecos de nieve en l y ella haba dibujado un cerdo de nieve junto
al mueco de nieve en el paquete ms grande. Abre el pequeo primero.
Me senta nerviosa mientras luchaba por abrir el paquete, realmente haba
ido a la ciudad en la cinta adhesiva. Me preocup de que mi reaccin no fuera
correcta. Si no era lo suficientemente entusiasta, Kate pensara que odi el regalo y
si era demasiado entusiasta, tambin pensara que lo odiaba y que estaba sobre
compensndolo. Era perder-perder.
Era un llavero con USB en forma de Yoda; Kate saba que era una gran fan
de Star Wars. Era bastante genial. Kate me observaba de cerca, as que sonre tan
genuinamente como pude y le dije que me encantaba. Ella se ech a rer, as que
me imagin que verdaderamente haba fallado la prueba de reaccin. Qu es
tan divertido?!
Tu cara! Sabes que no es solo un USB, no? Hay algo dentro, tontito.
Sent que me sonrojaba. Oh. S, lo saba. Por supuesto. Um qu es?

89

S claro, seguro que lo sabas. Busc en su bolso para sacar su telfono


. Tengo una copia aqu. Pens que podamos escucharla juntos. No es muy buena
ni nada. Solo pens que podra gustarte. Y dijiste que queras Ahora Kate
estaba sonrojada. Tena razn, realmente ramos tan malos como el otro.
Cada una tom uno de los audfonos y Kate juguete con su telfono. Antes
de que presionara play, dijo: Realmente espero que te guste, pero est
totalmente bien si no lo hace. No necesitas fingir ni nada. Solo podemos olvidar
que esto sucedi y puedes abrir tu otro regalo, porque estoy casi segura de que ese
te gustar Agarr el telfono de ella y apret el botn yo misma. De lo
contrario habramos estado all toda la noche. O al menos hasta que el viejo
Scrooge detrs del mostrador nos echara.
Reconoc de inmediato la cancin, a pesar de que la versin que yo conoca
comenzaba con el golpeteo de la batera. Era un arreglo para piano de la ltima
cancin de Saving Serenity que haban tocado en el concierto la noche que nos
conocimos. A ambas nos gustaba la cancin, se haba convertido en nuestra
cancin, despus de mucho debate sobre batidos de leche un da.
Cerr los ojos y la escuch hasta el final. Entonces presion play y la escuch
de nuevo, a pesar de que poda ver a Kate mirndome con ansiedad por el rabillo
de mi ojo. Era la cosa ms hermosa que haba odo jams.
Cuando finalmente me saqu el audfono, me di cuenta que estaba
aterradoramente cerca de llorar. Tuve que aclararme la garganta para deshacerme
del bulto all. Kate me miraba con timidez. Me olvid por completo de estar
preocupada por mi reaccin. Gracias.
Estuvo bien?

Tom su mano en la ma. Fue perfecta.


Ests seguro? Quiero decir, s que queras escucharme tocar, pero me
senta demasiado avergonzada para hacerlo en persona e iba a tocarte una de mis
piezas de exmenes, pero luego pens que era un poco aburrida. Y entonces tuve
una idea genial sobre cmo arreglar la cancin y me tom aos hacerlo bien y
realmente debera callarme ahora porque probablemente estoy elevada con
chocolate o algo as. En fin por qu no sigues y abres tu otro regalo?
Me mov en mi asiento, as estaba frente a ella. Agarr su otra mano para
que dejara de agitarla. Gracias. Eso fue bueno, lo ms bonito que han hecho
por m. No puedo creer que hiciste todo ese trabajo solo por m.
No fue trabajo, fue muy divertido! Bes mi mejilla. Y sabes que hara
cualquier cosa por ti, verdad?
Lo saba. No tena que decrmelo. Y yo hara cualquier cosa por ella.
Cualquier cosa excepto la nica cosa que debera haber hecho.

90
Me re cuando abr mi otro regalo. Era un gorro tejido blanco y negro. Si
mirabas de cerca podas ver el patrn de crneos y huesos cruzados.
Kate pens que lo odiaba, pero solo le entregu un paquete de mi bolso.
Segua diciendo: Qu!? Qu es tan gracioso!? Le dije que siguiera y abriera
su regalo. Rod los ojos, pero hizo lo que le ped. Lo desenvolvi lentamente, con
cuidado de no romper el papel de regalo. Mir dentro del paquete y una sonrisa
apareci en su cara. De ninguna manera!
Me puse mi nuevo gorro y Kate hizo lo mismo. Buf de la risa. Era el mismo
gorro. Lo encontr en una pequea tienda en Victoria Street; me hizo sonrer y
pens que tambin la hara sonrer.
Una vez que dejamos de mirarnos y rer, Kate dijo: Cules eran las
probabilidades de eso? Sabes que es la nica tienda en Edimburgo que vende esos
gorros? La mujer los teji ella misma.
Eso es lo que ella dice. Creo que probablemente los compra por 50
peniques cada uno de alguna fbrica en China.
S, probablemente tienes razn. Ahora que lo mencionas, creo que pareca
un poco sospechosa. Kate se quit el gorro y sacudi la cabeza, sonriendo. No
puedo superarlo. Sabes lo que significa, verdad?

Tom su mano y la bes. Que estamos destinados a estar juntos para


siempre?
Que vamos a tener que mandarnos un mensaje antes de encontrarnos
para asegurarnos que ambos no usamos el mismo gorro.
Fing estar en shock. Qu!? Te refieres a que no quieres que seamos una
de esas parejas que usan la misma ropa? Maldicin, pensaba que emparejarlo con
chalecos podra ser una buena idea tambin. Entonces no crees que estemos
destinados a estar juntos para siempre? Vaya manera de arruinar mi Navidad.
Mi puchero falso no era para nada bueno como el de Kate, no haba tenido
suficiente prctica.
Kate puso un dedo en mi labio inferior y empuj. Puedes guardar eso
justo ahora. Obviamente estamos destinados a estar juntos para siempre. Solo no
quera enloquecerte. Astrid dice que ustedes pueden ser muy raros en ese tipo de
cosas.

91

Me tom un segundo darme cuenta que el ustedes significaba chicos. U


hombres. Trat de no dejar que la mencin de Astrid estropeara el momento. Juntos
para siempre. Me gustaba el sonido de eso. Una parte de mi cerebro an crea que
poda pasar, y esa parte de mi cerebro era increblemente efectiva en dejar fuera a
la otra parte que vea esas palabras por lo que realmente eran: imposibles.
El hombre detrs del mostrador nos miraba, as que Kate tuvo que
apresurarse a abrir el otro regalo. Incluso arranc un poco el envoltorio. Envolvi
sus brazos alrededor de mi cuello tan pronto como not lo que era. Mi propio
cuerno de unicornio! No era un pequeo cuerno de unicornio real, porque el
Callejn Diagon estaba un poco lejos de Edimburgo. Era una concha que habamos
encontrado en la playa un da. Incluso haba un pequeo agujero en l, as que
haba sido capaz de pasar un delgado pedazo de cuero para hacer un collar.
No quise conseguirle a Kate un costoso reloj como Justin aparentemente le
comprara a Astrid, lo cual tambin era porque estaba bastante desfinanciada.
Quera regalarle algo significativo. Por las lgrimas brillando en sus ojos pareca que
lo haba conseguido. Se dio la vuelta y apart el pelo de su nuca. Le puse el collar y
ajust el largo.
Cuando se gir de vuelta, me bes con fuerza. No puedo creer que
guardaste esto!
La mir como si estuviera loca. Bueno, duh. No solo vas arrojando
pequeos cuernos de unicornios a la basura, ya sabes. Es un dolor en el culo
reciclarlos, al parecer realmente te gusta? De repente me sent tmida,
preguntndome si tal vez un reloj costoso era exactamente lo que quera, en vez de
alguna cosa al azar que encontramos en la playa.

Me encanta! Realmente me conoces, sabes? Esta ya es la mejor Navidad


de mi vida y an no es el da de Navidad. Suspir y se recost en el sof. Te
extraar maana.
Me recost tambin, ignorando al hombre que ahora suspiraba en voz alta
mientras bajaba las persianas. Tambin te extraar. Siempre haba amado
nuestras locas Navidades familiares, pero la idea de pasar el da sin Kate era casi
aplastante.
Me vers por Skype?
Estuve evitando cualquier tipo de video-llamada con Kate, a pesar de que
ella lo haba mencionado por aos. Tendra que asegurarme de que mi habitacin
estuviera libre de cualquier cosa remotamente femenina (lo que no tomara mucho
tiempo). O tal vez la llamara de la habitacin de Jamie cuando todos estuvieran
ocupados discutiendo sobre charadas o juegos de mesa. Esperaba ser capaz de
hacerlo sin vendar mis pechos o rellenar algo bajo mis pantalones. Eso podra ser
un poco difcil de explicar si la abuela Doyle vagara por mi habitacin, ya que tena
una tendencia a hacerlo en estos das. Tendra que ser cuidadoso, pero valdra la
pena solo para ver la cara de Kate. Bes su nariz. Por supuesto.

92

Despus de un montn de suspiros no-muy-sutiles y miradas hacia


nosotros, Scrooge finalmente nos pidi irnos. Kate se disculp y lo felicit por el
pain au chocolat. Le pregunt si los horneaba el mismo (lo haca) y le dijo que
nunca haba probado uno mejor, ni siquiera en Pars. Se notaba que no quera
sonrer, pero no pudo evitarlo. Kate sola tener ese efecto en la gente. Termin
desendonos una Feliz Navidad y diciendo que lo senta pero no poda
permanecer abierto ms tiempo porque su hijo lo esperaba en casa. Por lo que, por
supuesto, Kate le pregunt qu edad tena su hijo, y si le haba escrito una carta a
Santa. Tuve que arrastrarla al final, y cuando nos fuimos el tipo silbaba una
cancin de Navidad y estaba a un paso de saltar y cliquear sus talones. Scrooge
haba sido verdaderamente reformado por Kate el Elfo de la Navidad, quien, por
cierto, nunca haba estado en Pars.
Pasamos ms tiempo que de costumbre besndonos en despedida. Ninguna
poda soportar alejarse. Creo que felizmente me habra quedado en ese momento
para siempre. Especialmente si hubiera sabido que solo nos quedaba una semana.
Exactamente siete das.
Olvid darle el mueco de nieve de chocolate.

Traducido por Sandry


Corregido por Daniela Agrafojo

El da de Navidad fue an ms catico de lo habitual. Una de mis primas de


Glasgow trajo a sus gemelos de seis meses de edad porque aparentemente eran
demasiado pequeos para quedarse solos en casa. Todo el mundo estaba
obsesionado con los bebs, pasndolos por turnos y rebotndolos en sus rodillas.
Todos (incluso Jamie, cuya exagerada gripe haba desaparecido de manera
milagrosa) ponan estas ridculas voces de nio pequeo cuando hablaban con
ellos, lo que no tena ningn sentido para m. Los bebs, obviamente, no podan
entender ni una palabra de lo que decan, as que por qu no solo hablar como
una persona normal y no parecer un completo idiota?

93

Por supuesto, uno de los bebs finalmente aterriz en mi regazo. Y por


supuesto, empez a llorar de inmediato y todo el mundo se ech a rer. Pareca un
alen enfadado, con la cara toda roja y arrugada. No me encontraba a punto de
perder el aliento tratando de razonar con l, as que lo mantuve cerca de m y le
frot la espalda. El beb dej de llorar y empez a gorgotear.
Miren eso! Est hecha para esto! La abuela Doyle pareca encantada, y
sorprendida. Mir hacia arriba y todo el mundo me miraba con sonrisas tontas en
sus rostros.
No hay nada ms mgico que un beb en Navidad... y tenemos dos! oh
hombre, la abuela est a punto de estropear esto. Ah es donde empez todo, no?
Con un beb! Parece que Alfie te ha cogido gusto, Alexandra. Eso, al menos,
confirm que era Alfie a quien sostena y no... al otro. Tendrs uno propio antes
de que te des cuenta, querida.
No. Jodidamente. Improbable. Ni siquiera poda manejar la responsabilidad
de un cerdo salvaje. Sonre educadamente y no dije nada. Jamie lo hizo, sin
embargo, el hijo de puta.
Oh s, Alex quiere tener un montn de bebs. Me sac la lengua cuando
nadie miraba.
En serio? Porque eso es maravilloso. Djame decirte algo, Alexandra
querida... no hay nada en esta vida tan gratificante como ser madre. Por supuesto,
estos das las mujeres quieren una carrera tambin, no? Bueno, eso est bien y es

genial, pero en realidad deberan centrarse en lo que es importante en la vida, y eso


es la familia. As que no vayas a dejarlo para demasiado tarde, amor. Encontrars
un buen chico y te asentaras antes de que el reloj biolgico pare de hacer tictac para
siempre.
Abuela! Tengo diecisis! Algo sobre estar cerca de mi familia entera
nunca fallaba en dejar salir a la mocosa llorona al acecho dentro de m.
Mam vino a mi rescate, trayndole a la abuela una copa de vino de Jerez a
pesar de que todava no eran ni las once.
Madre, no vayas a poner ideas en su cabeza. Hay un montn de tiempo
para todo eso. Alex va a hacer grandes cosas con su vida, lo s. Y si eso incluye
nios, ser encantador. Y si no lo hace... bueno, tambin est bien. Hay ms en la
vida que tener nios. No te ofendas, Natalie. Natalie sonri y volvi a mirar hacia
el espacio. En realidad, te importara echarle una mano a tu padre en la cocina,
Alex? Tus expertas habilidades pelando patatas seran muy apreciadas, estoy
segura.

94

Aprovech la oportunidad para escapar del centro de atencin. Entregu a


Alfie a Jamie y le di una patada sutil en el proceso. (A Jamie, no a Alfie). Segu a
mam a la cocina para encontrar que pap ya haba pelado cada patata. Estaba
sentado bebiendo una taza de caf, hojeando las pginas del libro que le haba
conseguido. Levant la mirada y asinti con la cabeza.
Buen libro, este.
Asent, lo que fue toda la respuesta que pap necesitaba. Luego me volv
hacia mam.
Pens que queras que...
Mam se encogi de hombros mientras colgaba un pao de cocina por
encima de su hombro.
Pens que podras apreciar un descanso de las delicias del tiempo en
familia.
Mam podra ser bastante genial cuando se lo propona. La abrac.
Por qu fue eso?! Pareca sorprendida.
Por rescatarme. Gracias. Ahora, hay algo que pueda hacer? Adems de
seguir reponiendo la copa de jerez de la abuela?
Mam me sonri. Creo que lo tengo cubierto. Estamos listos aqu, creo. Si
quieres esconderte en tu habitacin un rato, no se lo dir a nadie... cre que habra
alguien que t podras... oh no importa. Neg con la cabeza. De acuerdo, vete
antes de que cambie de idea.

No necesitaba decrmelo dos veces. Hu. Curiosamente, no me asust de lo


que dijo... o estado a punto de decir. No tena ni idea de cmo, pero de alguna
manera ella saba que yo sala con alguien. Un par de meses antes, eso se habra
sentido como el mayor desastre en el mundo. Y tal vez todava debera haberlo
sentido de esa manera, pero por alguna razn, no fue as. Extraamente, me
encontr sintiendo una especie de alegra porque ella lo saba.
Claramente no quera entrometerse. Por un lado, ni siquiera me haba
preguntado al respecto y eso era una gran cosa para ella. Amaba los chismes.
Siempre me hablaba de los enredos de amor de las vidas de varios amigos y
miembros de la familia (Natalie fue el centro de atencin de esto hasta el ao
pasado, cuando se cas con su marido aburrido que siempre se sentaba erguido,
como si tuviera la mano de un ventrlocuo en el culo). As que para que mam no
me hubiera dicho nada de todo esto... bueno, eso era una especie de milagro en s
mismo.

95

Me pregunt si saba que era una chica y por eso no haba dicho nada. Yo no
haba reaccionado exactamente bien a toda la charla de creo-que-podras-serlesbiana. Y me dijo que habra estado bien con que yo lo fuera y tal vez lo deca en
serio. Tal vez podra decirle todo sobre Kate y estara muy feliz por m y querra
or todo sobre ella. Y entonces invitara a Kate para la cena y nos sentaramos todos
alrededor de la mesa hablando y riendo y Kate y yo estaramos cogidas de las
manos debajo de la mesa. Me poda imaginar todo tan claramente.
Pero mam estara horrorizada si supiera lo que haca, incluso si se
encontraba de acuerdo con que saliera con una chica. Tena las ideas muy claras
acerca de lo correcto y lo incorrecto, y no habra ninguna duda en su mente que
esto era tan malo como te lo puedes imaginar. As que solo tendra que esperar que
respetara mi privacidad y que su entrometimiento no pudiera ms que ella. Y yo
tendra que dejar de lado ese sueo ridculo de estar con Kate y no tener que
ocultarlo.

Tom mi porttil de mi cama, me asegur de que el terreno estuviera


despejado y me met en el cuarto de Jamie. Kate respondi a la llamada de Skype
de inmediato. Estaba en su telfono. La o decir a su madre que preparara las coles
de Bruselas en un minuto. Se dej caer en la cama y luego su rostro apareci en mi
pantalla. Llevaba pendientes en forma de pudin de Navidad. Nos deseamos

mutuamente una feliz Navidad y nos miramos durante un rato. Me bastaba


simplemente estar con ella, a pesar de que no estaba realmente con ella.
Me mostr sus regalos de Navidad, que abri a las siete de la maana,
arrastrando a su madre de la cama porque se senta demasiado emocionada como
para esperar ms. Se puso su gorrita de lana de un par de tibias y una calavera, lo
que hizo que sus pendientes parecieran extraordinariamente ridculos.
Ponte el tuyo tambin!
No puedo... est en mi... Habitacin. Se encontraba en mi habitacin.
Excepto que se supona esta que era mi habitacin. Est en la habitacin de Jamie.
Lo tom ayer por la noche. No puedo culparlo realmente, es el sombrero ms
elegante de todo el universo. Kate me pregunt sobre mis regalos y le dije que no
los habamos abierto todava. Realmente los haba abierto casi todos.

96

Decir estas mentiras, estas pequeas mentiras inocentes, era ms difcil de lo


que hubiera pensado. Son el tipo de mentiras que la gente cuenta todo el tiempo.
Mentiras que no tienen sentido, inofensivas incluso, pero tena que forzar las
palabras de mi boca. Odiaba decir estas mentiras. Eran ms difciles de digerir que
la mentira en la que se basaba toda nuestra relacin. Al igual que los cimientos
endebles de una casa en una zona de terremotos, era solo cuestin de tiempo antes
de que toda la estructura se derrumbara por encima de nosotras.
Mirando a Kate, con la gorrita bajndole casi hasta las cejas y sus pendientes
de pudin de Navidad flotando alrededor mientras se inclinaba para poner un poco
de msica para que su madre no nos oyera, saba que ella confiaba en m
implcitamente. Nunca se le ocurrira que este no era mi dormitorio. Debe serlo,
porque dije que lo era. Nunca se le ocurrira que media hora antes haba abierto mi
regalo de Navidad de la abuela Doyle para encontrar una cesta de color rosa de
jabones con forma de corazn y cosas que huelen al dulzn de Lush y un collar
falso de diamantes brillantes de Next. No importa cuntas veces mam le dijo a la
abuela que me regalara vales o un libro de fichas o algo as, todos los aos se
empeaba en comprar algo de color rosa e imposiblemente femenino. El ao
pasado haba sido un pauelo de color rosa suave y esponjoso y guantes a juego.
Jamie hizo un gran alboroto sobre lo fabulosos que eran y me hizo ponrmelos
delante de toda la familia. Pap se rio tan fuerte que casi se atragant con una nuez
de Brasil. Mama vino a mi habitacin en el Boxing Day 9 y escogi un montn de mi
pila de regalos.
Para la tienda de caridad? era nuestro pequeo ritual dos veces al ao.

9Da

de las Cajas es una festividad celebrada principalmente en las islas Britnicas. Se promueve la
realizacin de donaciones y regalos a los pobres.

Kate subi el volumen de su msica y mir por encima de su hombro. As


que... he estado pensando... Ya no me gustaba cmo sonaba eso. Tena un brillo
en los ojos y por lo que saba, ese brillo solo poda significar una cosa. T sabes
cmo hemos estado queriendo estar... a solas? Bueno, he tenido la mejor idea.
Definitivamente no me gustaba el sonido de eso.
Y qu podra ser? mi mente estaba corriendo, tratando de salir con
excusas antes de saber lo que iba a sugerir.
La familia de Astrid se va a esquiar en un par de das... y me va a dejar las
llaves de su casa para que podamos quedarnos all en Hogmanay Kate y yo
hablamos de pasar la vspera de Ao Nuevo juntas, pero yo pensaba que
podramos encontrarnos en el asiento de Arturo, quizs llevar una manta y ver los
fuegos artificiales estallando por toda la ciudad. No haba trabajado en los detalles,
como la forma de decirles a mis padres que no iba a pasar la noche con ellos como
lo haba hecho todos los aos desde que nac, pero estaba bastante segura de que
iba a encontrar una manera. As que... qu te parece?
Uh... No poda decirle que no. La ltima cosa que quera era ver caer esa
sonrisa y que se apagara esa luz en sus ojos. Hoy no.

97

Pens que estaras contento! La sonrisa desapareca y la luz parpadeaba.


Estoy contento! Solo... no s... realmente es la mejor manera?
Es la nica manera! Kate se inclin ms cerca del telfono y su cara llen
toda la pantalla. Necesito estar a solas contigo. Quiero... ya sabes. Por supuesto
que lo saba. El tema estuvo saliendo mucho recientemente. Era inevitable, pero
eso no me haba impedido tratar de evitarlo, con la esperanza de que pudiera
desaparecer por arte de magia y Kate se olvidara de que el siguiente paso natural
en nuestra relacin era estar juntas y desnudas.
Yo tambin. Otra mentira, no tan pequea, no tan inocente. En realidad,
no era exactamente una mentira, ya no. Quera sentir su piel sobre la ma y quera
tocarla y besarla por todas partes. Pero nunca podra suceder, no as.
Me mir. Ya le dije a mam que voy a pasar la noche en casa de Astrid.
No sabe que estn en Francia y solo voy a tener que asegurarme de que no se
entere. No es exactamente la mayor fan de Astrid de todos modos, por lo que casi
nunca viene en estos das. La Seora McAllister y yo estbamos de acuerdo en
una cosa por lo menos.
Parece que lo tienes todo planeado.
Lo tengo. Pareca orgullosa de s misma. Um... hay una cosa. Su
mirada cambi de modo que ya no me miraba a travs de la pantalla. No tomo la
pldora ni nada. Quiero decir, puedo ir a la consulta del mdico y conseguir que
me la den pero probablemente no hasta despus de las vacaciones y, obviamente,
no creo que tengas alguna ETS o, oh Dios mo, esto es tan vergonzoso, pero

tambin podra decirlo ahora y podemos pretender que esta conversacin nunca
ha ocurrido. Podras conseguir unos pocos... eh... condones? Quiero decir, es
posible que ya tengas algunos, pero Cerr el porttil.
Demasiado tarde. La cabeza de Jamie asomaba por la esquina de la puerta.
No escuch la puerta abrirse. No tena ni idea de cunto tiempo haba
estado all.

98

Traducido por Jane


Corregido por Karool Shaw

Te traje una taza de t.


Otro pequeo ritual. Jamie insisti en que nadie en la casa podra hacer una
taza de t tan bien como yo. Fue mi trabajo hacer t para l desde que tena doce
aos. En cambio l me dejaba leer sus copias de la revista Empire tan pronto como
llegaban en el correo. Y poda mantenerlas una vez que las terminaba. Para
endulzar el acuerdo, Jamie tuvo la amabilidad de ofrecerse a hacer t para m un
da del ao, el da de Navidad. Y por lo general se aseguraba de solicitar, al menos,
diez tazas, aunque yo no quisiera mucho t.

99

Jamie sostena la taza, una especial de Navidad que me haba comprado el


ao pasado para este mismo propsito. Me di cuenta de que haca un gran
esfuerzo para no verse confundido, sin embargo Jamie siempre ha sido un libro
abierto para m, para todos, ciertamente. No lograba ocultar nada.
No saba cmo hacer esto. Todo dependa de lo que haba odo. Um...
gracias. Mir mi reloj. Este debe ser algn tipo de rcord. Dos tazas en una
hora?
Jamie se encogi de hombros mientras se acercaba a m. Me imagin que
si las consegua temprano me podras permitir digerir mi comida en paz luego del
almuerzo.
Mis dedos tamborilearon en la carcasa de la computadora porttil. Y yo
que iba a ser paciente porque has estado enfermo.
Hubo silencio mientras me entregaba la taza. Tom un sorbo de t solo por
hacer algo. Jamie tena razn, era mejor el que yo haca. Se sent a mi lado en la
cama. Me encuentro bastante seguro de que esta es mi habitacin.
Lo siento, solo... Nop. No tena nada. Ms adelante pensara en todo
tipo de razones que poda tener para estar en su habitacin, en vez de la ma.
Est todo bien? No dijo esto en su voz Jamie. Lo dijo en una
amenazante y real voz que no sonaba bien en l. Esto era difcil para los dos.
Me puse de pie, el ordenador porttil bajo el brazo, una taza de t en la otra
mano. S, todo est bien. Por qu no lo estara? Fue un error, hacer esa

pregunta. Porque hacer una pregunta requiere que la otra persona encuentre a una
respuesta. Debera haberlo dejado en bien.
No lo s... pens que quizs... Suspir y se encogi de hombros, ser
sincero era un esfuerzo para l. S que perdemos el tiempo muchas veces, y s
que eres un milln de veces ms inteligente de lo que soy y probablemente la
ltima persona con la que alguna vez quieras hablar. Pero puedes, t sabes. S
algunas cosas sobre... cosas.
Quera darle las gracias por no presionar el asunto, el no preguntar por qu
una chica en Skype me peda que comprara condones. Debido a que ese momento
de la conversacin yo me hallaba convencida de que aquello es exactamente lo que
haba odo. Dios sabe en que crea que estaba involucrada, pero l no pareca
querer saber.
No le agradec. S. Um... tengo que...
Me despidi con un gesto, y me dio permiso para salir. Pareca casi tan
aliviado como yo senta que de alguna manera nos la habamos arreglado para
escapar de un torpe momento corazn a corazn. Estaba casi fuera de la puerta
cuando l dijo: Feliz Navidad, hermana.

100

Me volte para mirarlo, encorvado sobre la cama, tan cmodo que nunca se
le ocurra que otras personas pudieran no estarlo. Me entraron ganas de llorar.
Feliz Navidad, hermano.

No poda arriesgarme hacer otra video llamada con Kate. Envi un mensaje
para explicar el corte de la llamada le dije que mi mam haba llegado. Ella
quera hablar ms sobre el plan de la vspera de Ao Nuevo. Quera cocinar algo
agradable, quera que todo fuera perfecto. Le dije que hablaramos de ello maana,
que probablemente no sera capaz de escapar de las garras de mi familia por el
resto del da. Me di cuenta de que eso no fue bien. ENo respondi durante unos
tres minutos y cuando lo hizo, lo nico que dijo fue: Bien. Que tengas un buen
da. Auch.
Tendra que pedir disculpas, explicar que nuestras Navidades familiares
realmente eran locas y que se esperaba plena participacin en todo momento. Si
ella me crea o no, dependa de ella. Hice mi mejor esfuerzo para olvidarme de
Kate el resto del da, o al menos olvidarme de la perspectiva de Hogmanay. El da
lleg a ser una locura, uno de los bebs vmito algo lechoso en la mejor chaqueta

de punto de la abuela, Natalie tuvo una discusin con su aburrido marido en el


comedor y luego ambos salieron fingiendo que todo estaba bien, sin percatarse de
que escuchamos cada palabra. Jamie bebi vino tinto como si fuera Ribena y yo no
fui la nica en notar que no dejaba de mirarme. El to Eric, que normalmente no
prestaba atencin a nada ms all de su enorme barriga, nos pregunt si todo se
encontraba bien. Yo le respond con un defensivo s, no obstante Jamie se tom
algo ms de tiempo para contestar con un encogimiento de hombros un poco
menos convincente.
No haba manera de que pudiera relajarme y disfrutar. Si no me preocupaba
lo que Jamie pudo o no haber odo, me preocupaba por Kate y cmo diablos iba a
tratar con todo el asunto del sexo. Y si no me preocupaba eso, estaba toda
nostlgica sobre un universo alternativo en el que poda estar entusiasmada con la
idea de dormir con Kate porque saba que yo era una chica y ella estaba ms que
bien con eso. Eso era an ms molesto que preocuparme porque era
completamente intil y me haca sentir peor por todo.

101

Jamie y yo por lo general nos quedbamos hasta tarde el da de Navidad,


encorvados al lado del otro en el sof, l an con el sombrero de fiesta de su
galleta. El ltimo par de aos vimos Die Hard, porque Jamie argumentaba que era
una pelcula de Navidad. Podra citar cada lnea de dilogo y nunca se aburra de
ella. Me haba dado cuenta de que la caja de DVD ya se situaba fuera, al lado de la
TV. Jamie siempre fue de tradiciones y rituales. Era el tipo de cosas que sorprenda
a la gente, si se los decas.
La abuela insisti en ver EastEnders10 porque al parecer no era Navidad, a
menos que algo terrible le sucediera a los residentes de Albert Square. Esa fue la
primera vez que mencion sentirme un poco enferma. Una hora y media posterior
a eso y me levant del sof y dije que dormira temprano. Mam pens que era una
buena idea, estaba convencida de que me desmoronara con el fro de Jamie. Dije
buenas noches a todos e intent no mirar en direccin a Jamie.
Ests segura de que no puedo tentarte con una ltima taza de t, Al?
Incluso voy a llevarla a tu habitacin... cmo se oye eso? Los ojos de Jamie eran
aburridos en los mos, pretendiendo que dijera que s.
No, gracias. Voy a liberarte por este ao. Solo ir directamente a dormir.
Levant una ceja. De acuerdo. Bueno, si necesitas algo, solo dame un
grito.
Toda la familia escuch este pequeo intercambio; la abuela dijo que Jamie
era, un alma tan amable, y sera un marido perfecto algn da. El to Eric
contribuy con No hasta que eche algunas canas al aire acompaado de una risa
asquerosa que se convirti en una tos seca. Sal de la habitacin justo a tiempo para
10

Telenovela Britnica

evitar escuchar las reminiscencias del to Eric sobre sus das de canas al aire. La
idea de las aventuras del to Eric fue suficiente para hacerme sentir enferma.
Haba tres mensajes de Kate en mi telfono. Estaba aburrida. Tambin se fue
a la cama temprano, ya tuvo suficiente de los juegos de mesa que su madre insista
en que jugaran cada Navidad. No pareca guardarme rencor por mi brusquedad
anterior.
El mensaje final de Kate me dijo que se encontraba en la cama, pensando en
m hacindole cosas. No dio detalles sobre que cosas seran, pero poda
adivinar con bastante facilidad. Leyendo eso, sent un subidn inmediato de calor
antes de que la realidad volviera nuevamente.

102

Envi un mensaje para decir que estaba en la cama, pensando en ella. Esa
era la verdad por lo menos. No necesitaba saber exactamente qu pensaba en ella.
Que me devanaba los sesos acerca de Hogmanay. Preguntndome si podra, de
hecho, hacerle cosas sin que descubriera mi secreto. Probablemente podra
inventar una cierta razn por la cual no poda estar desnuda con ella. Algunas
cicatrices quirrgicas horribles o algn trauma infantil que me dej con un miedo
patolgico a quitarme la ropa. Ms mentiras, bsicamente. Cubra mentiras con
mentiras tras mentiras, adentrndome ms y ms profundo, ms lejos de quien era.
Quin soy.

Traducido por Rach-Kristew


Corregido por Ampao

103

Me despert en el Boxing Day sintindome mucho mejor sobre algunas


cosas. En algn momento de la noche me decid por pasar a la accin. Llevara a
cabo el plan de Kate, hasta cierto punto. Le asegurara que yo estaba bien con ir a
lo de Astrid y que estaba con ganas de pasar un tiempo a solas con ella. Le dira
que no tena que cocinar para m, pero que si ella insista, absolutamente sera algo
muy agradable. Y si ella presionaba el tema, yo incluso le dira que haba
comprado unos condones para la ocasin. Tendramos una agradable velada de
pretender que no exista el resto del mundo y me tratara de olvidar que estbamos
en la casa de Astrid y que yo era el ser humano ms despreciable del planeta.
Hara todo lo posible para tratar a Kate como ella mereca ser tratada, durante unas
horas por lo menos.
Tendramos una noche perfecta y si (cuando) Kate empezara a ponerse
juguetona le dira la verdad. Bueno, no la verdad. Le dira que yo no estaba
dispuesto a llevar las cosas ms lejos. Le dira que no necesitaba tener sexo con ella
para ser capaz de sentirme cerca de ella. Y si eso no funcionaba le dira que yo
quera que esperramos hasta su decimosexto cumpleaos, lo que comprara otro
par de semanas por lo menos. No me haca ilusiones, saba que Kate no iba a estar
feliz por eso. Ella era el tipo de persona que no se daba por vencida una vez que ha
puesto su mente en algo. Pero seguro que esperara, por m. Sin duda alguna parte
de su cerebro pensara que estaba siendo caballeroso, pasado de moda y
respetuoso. Y seguramente eso la hara un poco ms feliz.
El cambio de roles habra sido muy divertido si no amenazara con arruinar
las cosas para m. Los chicos no rechazan el sexo cuando se lo ofrecen en bandeja.
Simplemente no lo hacen. Trat de imaginar a Jonni o Fitz dicindoles a sus novias
que queran esperar antes de tener relaciones sexuales. La idea era ridcula. Por
otra parte, la idea de ellos teniendo novias era lo suficientemente ridcula en s
misma.
Pas la mayor parte del da en la cama, continuando todava con la excusa
de que estaba enferma. Llegu a la mesa para la cena especial de Boxing Day de
mam, aunque, bsicamente, era una repeticin de la cena de Navidad, pero con el

pavo fro y un montn de sobras en el microondas que de alguna manera termin


teniendo mejor sabor que la comida del da anterior, para la molestia de pap.
Kate y yo nos mandamos mensajes el uno al otro todo el da. Le dije que no
me senta bien. Sin embargo, otra capa de mentiras. Haba un montn de cosas tan
dulces en esos textos, creo que ambos necesitbamos la seguridad de que las cosas
estaban bien. Nunca pens que iba a ser el tipo de persona que le dira a alguien
que significaba el mundo para m. O que no me poda imaginar mi vida sin ellos en
ella. Supongo que nunca pens que yo era el tipo de persona que se iba a
enamorar. Siempre me pareci que era algo que hacan los dems, mientras yo
estaba en el banquillo mirndolos; no del todo seguro de si estar celosa o no.

104

Creo que estar enamorado de Kate me hizo una mejor persona. Nadie
podra saber que tener a Kate en mi vida me estaba haciendo ms agradable. Era
ms paciente con mam y pap, por ejemplo. A veces incluso hablaba de cosas que
estaba haciendo en la escuela en la mesa en vez de decir "bien" cuando me
preguntaban cmo haba sido mi da. Incluso hice la cena un par de veces
(sorprendente) y tena (an ms sorprendente) buen sabor. Nunca haba hecho
nada a parte de pasta con un frasco de salsa antes, pero pens que tal vez era hora
de que aprendiera a valerme por m misma. Y s, me haba preguntado
ociosamente sobre tal vez cocinar para Kate algn da muy, muy en el futuro.
Mi familia no poda dejar de notar los cambios en m, pero nadie dijo nada.
Creo que tan solo estaban contentos de que estuviera ms complacida de estar
alrededor. No estoy diciendo que estuviera ayudando a las ancianas a cruzar a
travs de la calle o siendo voluntaria en el refugio para personas sin hogar ni nada,
pero me di cuenta de que era ms considerada por los sentimientos de otras
personas en general. Fue todo debido a Kate, todo tena que ver con ella. Me
preguntaba si eso sera su legado cuando todo esto terminara, una huella de
bondad en mi cerebro. Era un pensamiento agradable, pero no poda permitirme
ser tan esperanzadora.

Los das entre Navidad y Ao Nuevo son siempre un poco extraos, como
si todo el mundo estuviera todava desesperado por aferrarse a la temporada de
fiestas a pesar del hecho de que estn hartos de comer y beber y ser amables con
los dems. Yo sola pasar mucho de ese tiempo con las piernas cruzadas frente a la
actual pila de regalos siempre cuidadosamente apilados en frente de mi armario,
alegre porque tena cosas nuevas, las nuevas cosas estaban mejor que las viejas a

pesar de que la novedad enseguida se ira y las cosas nuevas pasaran a ser como
las viejas en cuestin de semanas.
Este ao me pas los das deprimida en casa, incapaz de concentrarme en
nada. Kate estaba en Glasgow con su madre, en casa de la mejor amiga de la
seora McAllister de la escuela. Mags era lo ms parecido que la madre de Kate
tena como hermana.
Estaba indecisa sobre Kate estando lejos. Era bueno tener un poco de
espacio para respirar, tiempo para recomponerme, averiguar cmo iba a manejar
las cosas en la casa de Astrid. Pero Kate tambin haba mencionado que Mags tena
un hijo de dieciocho aos de edad. Un muy guapo hijo de dieciocho aos de edad,
que siempre estaba bromeando acerca de salir con Kate un da. Su nombre era
Edward. Bastardo. Kate me haba mostrado una foto de l y hasta pareca un
bastardo. Haba una naturaleza empalagosa sobre l que brotaba de la foto.
Adems llevaba una camisa de manga corta que mostraba sus bceps, como si eso
fuera algo de lo que la gente se supone debe sentirse impresionada.

105

Le dije a Kate que pensaba que Edward pareca una clase de persona de
poca confianza. Ella se rio de m. Se rio y se rio hasta que estaba casi llorando.
Entonces me pellizc la mejilla y me alborot el cabello. Awwww, alguien
est celoso?
S. Estaba celosa. Pero no estaba dispuesta a admitrselo a Kate. No es que
pensara que haba alguna posibilidad de que algo pasara entre ellos. Tena
absoluta confianza en los sentimientos de Kate hacia m. Ella nunca hara nada
para lastimarme. Pero eso no quera decir que no estuviera celoso de Edward. l
era un chico. No haba duda de eso; los msculos, el rastro de una sombra de
barba en el rostro. Si l intentara probrselo a Kate y si por algn milagro ella le
correspondiera, entonces l sera capaz de quitarse la camisa, desabrocharse los
pantalones vaqueros y Kate no estara disgustada. Era un chico de verdad, yo era
Pinocho. Y lo odiaba por eso, casi tanto como me odiaba a m mismo.
Me mantuve en contacto constante con Kate, pequeos recordatorios de que
estaba pensando en ella. La nica vez que ella mencion a Edward era para decir
que haba conseguido una nueva novia y no dejaba de hablar de ella. Solo me lo
deca para asegurarme de que no tena nada de qu preocuparme. Me gust el
gesto, pero no hizo absolutamente nada para tranquilizarme. Desde cundo tener
una novia ha detenido alguna vez a un chico de desear a alguien ms? Tena sta
loca imagen en mi cabeza de l entrando a escondidas en la habitacin de Kate
despus de que todos se hubieran ido a la cama. Por alguna razn segua
imaginndomelo en su ropa interior, un Calvin Klein negro ajustado o algo, la
tableta de chocolate y pectorales como un modelo de Abercrombie. l se dejara
caer en la cama junto a Kate, diciendo que quera hablar o alguna mierda y
entonces pondra sus brazos alrededor de ella y la abrazara, ella apoyara la
cabeza contra ese pecho ancho, varonil y entonces tendran mucho sexo sudoroso.

Saba que no iba a suceder. Saba que el escenario era ridculo, pero eso no
impeda que corriera a travs de mi cabeza, desarrollndose de varias maneras
diferentes. Me estaba torturando a m misma y saba que tena que parar, pero no
lo hice; no hasta que Kate me inform que estaba en el coche de regreso a
Edimburgo el da veintinueve. As de sencillo, el empalagoso Edward desapareci
de mi cerebro y fue reemplazado por la preocupacin acerca de la vspera de Ao
Nuevo.
Cuarenta y ocho horas por delante.

106

Traducido por Mary


Corregido por Jasiel Odair

107

En la maana del treinta, Jamie nos inform que decidi no volver a


Aberdeen hasta maana. Dijo que quera pasar al menos algn tiempo de calidad
con su hermana pequea durante las festividades. No me gust cmo son eso.
Pero entonces se le ocurri esta idea de que debamos tomar parte en la procesin
de la Antorcha como una familia. La procesin de la Antorcha es exactamente como
suena, una completa carga de personas, merodeando a travs de las calles con una
completa carga de antorchas, solo que con llamas reales en lugar de la clase de con
bateras. Es parte de Edimburgo pretender ser el mejor lugar en el mundo para
pasar Noche Vieja cuando la mayora de las personas de hecho prefieren estar en
algn lugar con temperaturas por encima del congelamiento. Nosotros solamos
tomar parte en la procesin cada ao, hasta que un ao mam y pap fueron a una
fiesta de tragos en su lugar. Supongo que as es como las tradiciones familiares
sufren una muerte. Jamie tena la intencin de resucitar esta con el nico objetivo
de mortificarme.
Mam y pap pensaron que era una idea brillante, hasta que seal que los
vales que necesitbamos para conseguir las antorchas estaran definitivamente
vendidos en este momento. Me encontraba muy orgullosa de mi misma por salir
con eso. Renunciara a la falsa enfermedad solo en caso de que mam se pusiera
toda maternal conmigo y decidiera no dejarme salir de la casa en ao nuevo. Kate
me matara si tuviera que rescatarme.
Jamie me sonri, y fue cuando supe que estaba un paso adelante. Nah,
est bien, Al. Un amigo mo tiene cuatro vales, dijo que yo los poda tener.
No tena eleccin. Mam ya estaba emocionada, diciendo que hara un par
de frascos de chocolate caliente para que bebiramos en Calton Hill mientras
esperbamos por los fuegos artificiales despus de la procesin. Pap estaba
preguntando si ella poda poner una copita de whisky en uno de esos frascos.
As que estaba arreglado. Esta noche era oficialmente noche en familia.
No tena idea de lo que Jamie estaba tramando. Quizs nada en absoluto, quizs l
realmente quera pasar tiempo con nosotros despus de la invasin de la extensa
familia en navidad. Quizs l estaba horriblemente solo en Aberdeen y pas sus
das suspirando por nosotros. Cmo no pens en eso?

Le mande un mensaje a Kate para comprobar lo que estaba haciendo.


Necesitaba asegurarme que no haba ninguna posibilidad de chocarnos con ella o
con su madre. No le pregunt si estaba yendo a la procesin de la antorcha, porque
obviamente eso habra llevado a dejarla preguntar si yo ira, lo que podra hacerla
preguntar si poda venir conmigo. No necesitaba tener preocupaciones, ella estaba
pasando la tarde con su madre. La Seora McAllister estaba haciendo un pastel de
carne, lo cual era una de sus pequeas tradiciones familiares. Ellas usualmente lo
hacan en ao nuevo pero desde que Kate estaba supuestamente tan dispuesta a
pasarlo con Astrid, decidieron celebrarlo un da antes. Aparentemente su
madre no estaba feliz sobre no ver el ao nuevo juntas, pero Kate insisti bastante,
pidiendo ir, haciendo algn trato sobre cunta prctica de piano hara en enero.
Por supuesto, eso fue lo que asegur el acuerdo. As que estuve segura en admitir
que tomara parte en la procesin y Kate estaba celosa de eso. Ella me hizo
prometer que iramos juntas el prximo ao. Ella me hizo prometer.

108

Estaba extremadamente helado, pero no haba lluvia, granizo o nieve, por lo


que el plan de procesin de Jamie iba bien. Yo llevaba mi nuevo gorro puesto justo
debajo de mis odos. No se vea tan bien en m como lo haca en Kate.
Los cuatro caminamos por la colina a la ciudad. Las calles estaban llenas. Yo
camin con Papa y Jaime camino con Mam, lo cual siempre fue la forma en que
funcion cuando bamos juntos a cualquier lugar. Pap estaba dicindome sobre
una pelcula francesa que l quera ver y preguntndome si quera ir con l. Ir a ver
pelculas extranjeras al azar era una de sus cosas favoritas para hacer. Usualmente
terminaba yendo l solo, lo que pareca no molestarle. Probablemente le gustaba la
paz y la tranquilidad, y no tener a mam preguntndole qu pasaba, cada cinco
minutos. Para una mujer inteligente, y mi madre es realmente una mujer
inteligente, ella tiene esta increble incapacidad para seguir lneas argumentales
bsicas. Aunque reconozco que al menos la mitad de las veces, lo hace para que
pap se sienta inteligente cuando est explicndole cosas a ella.
La calle Chambers estaba llena para el momento en que llegamos; la cola
para conseguir nuestras antorchas pareci tomar una eternidad. Solo mientras
estaba empezando a perder la sensacin en mis dedos, Jaime sostuvo mi antorcha.
Siempre me pona un poco nerviosa, llevando esas antorchas. Aunque eso era
parte de la diversin; preguntndome si algn idiota pondra accidentalmente el
cabello de otra persona en el fuego. Jamie siempre sola perderse alrededor,
pretendiendo tropezar y caerse, mam odiaba eso. Aunque no haba nada de

perderse alrededor este ao. Jamie pareca solemne en la luz del fuego
parpadeante.
Hicimos nuestro camino a travs de la multitud. Tena que admitirlo, era
una vista increble; miles de antorchas llameando en la oscuridad. Hubiese sido
agradable ver la procesin desde alguna habitacin alta en el Hotel Balmoral,
quizs, pero te perderas una parte fundamental de la experiencia. Haba algo
especial sobre muchas personas tomndose las calles de esta manera.
Me haca pensar acerca de la caza de brujas. Agrega un par de horcas dentro
del asunto y esto debera parecer como eso. Marchando por las calles en busca de
una pobre mujer que no haba hecho nada malo. Quizs ella haba mezclado
algunas hierbas para curar alguna dolencia menor o tal vez era solo un poco
demasiado sabia o quizs no tena un marido. Y por supuesto eso me hizo pensar
que si hubiese sido lo suficientemente desafortunada en nacer quinientos aos
atrs probablemente estara prxima en la lista negra de los cazadores de brujas.
Estaba sopesando las opciones de ser quemada en la hoguera contra ese estpido
ahogamiento que solan hacer (y estaba llegando a la conclusin de que realmente
no me apeteca una u otra opcin casi nada) cuando Jamie me dio un codazo.

109

Ni siquiera me haba dado cuenta pero de alguna manera se las haba


ingeniado para que estuviramos detrs de mam y pap. Le pregunt qu quera
pero solo sacudi su cabeza. Luego empez a disminuir su ritmo, por lo que tena
que reducir el mo para mantenerme con l. Antes de saberlo, personas al azar se
haban movido para llenar la brecha entre nosotros y nuestros padres. Solo poda
ver el sombrero de mi pap si estiraba mi cuello. Mejor los alcanzamos le dije a
Jamie, pero solo sacudi su cabeza. Y as fue como supe lo que estaba pasando; el
movimiento del len separando a la linda e indefensa cebra beb de la manada.
Jamie tom mi brazo y me maniobr a travs del pavimento. Un par de personas
nos dieron extraas miradas mientras hacamos nuestro camino a travs de la
multitud de curiosos en el puente en South Bridge. Alguien incluso grit:
Oigan! Van por el camino equivocado! Pero Jamie los ignor.
Terminamos un poco cerca de Royal Mile, la cual estaba afortunadamente
libre de vagabundos o turistas, aunque todava vena con el tenue aroma de orina y
vmito. Um qu haces? Mam se volver loca cuando se d cuenta que nos
han perdido.
Creo que estamos un poco demasiado mayores para toda la cosa
de peligros extraos, no? Se detuvo y saba que estaba por decir algo que no me
gustara. Adems, le dije que haba eh que te tomara prestada por un
rato. Al menos tena la decencia de lucir culpable.
Y por qu le dijiste que queras hacer eso? Hubiese cruzado mis brazos
si no hubiera estado sosteniendo la flameante antorcha.

Se encogi de hombros. Dije que necesitaba pasar algn tiempo a solas


con mi pequea hermana para darle a la lengua.
Darle a la lengua? dije, escpticamente.
Qu? Es una cosa, sabes. Se refiere a conversar.
Rod mis ojos. S bien lo que significa, Jamie. Es solo que no es algo que
hayas dicho alguna vez. Por qu eres tan extrao?
Ya saba, pero quera que lo dijera.
Ambos nos quedamos de pie uno frente al otro en ese estrecho callejn
hmedo, con el baile de antorchas en nuestras caras. Habra sido una escena buena
en una pelcula. Excepto que en una pelcula hubisemos sido cmplices en un
complot para derrotar al gobierno o algo as. Tena una sensacin desagradable
de que Jamie no estaba de humor para conspirar conmigo.
Has estado evitndome.
Eso era verdad. No lo he hecho. Prcticamente he estado en mi lecho de
muerte no lo has notado?

110

En tu lecho de muerte? Dios, Alex, nunca te habra tomado por ser una
reina del drama. Como sea, no estabas siquiera enferma, as que, por qu no
cortas el rollo?
Jamie nunca me habl de esta manera antes. Seguro, siempre estaba
tomndome el pelo y se enojaba conmigo de una manera muy fraternal. Esto era
diferente, estaba mortalmente serio, por algo.
Entonces qu si finga? Hay solo un tiempo de unin familiar que puedo
soportar, sabes eso. Algunos americanos caminaron ms all de la entrada del
callejn coreando U-S-A, U-S-A. Cada vez que los veo haciendo eso en la
televisin trato de imaginarlos coreando U-K, U-K, pero de cualquier forma no
funciona, por alguna razn el entusiasmo no se queda.
Jamie se recost contra la pared, tena la esperanza de que alguna vieja
goma de mascar se pegara a su costosa chaqueta nueva. Alex, s que algo va mal
contigo as que, por qu no solo lo escupes? As podemos regresar con mam y
pap a tiempo para los fuegos artificiales Pens que podras sentirte ms cmoda
hablando fuera de casa. Jamie sacudi su cabeza de lo absurdo que era.
No sucede nada! Solo vmonos, de acuerdo? Me gir lejos de l y
camin un par de pasos hacia la entrada del callejn.
Escuch lo que hablaste con esa chica. Dej de caminar. S que
estas vindola. Me di la vuelta. Est bien, sabes. No hay nada malo con ser
gay. Sabes que no tengo un problema con eso, y mam y pap estn bien con eso

tambin. Lo sabes. La antorcha enfatiz la dolida expresin en su cara. Como si


fuera tan difcil para l como lo era para m.
No soy gay! Jess! Por qu carajos la gente sigue diciendo eso? Mira,
Jaime, sin ofender pero esto no es realmente de tu incumbencia.
Entonces supongo que no es de mi incumbencia regresar para las
festividades y encontrar que la mitad de mis ropas mgicamente han emigrado de
mi habitacin a la tuya? Estuvo husmeando en mi habitacin. Por alguna razn
lo sent como una traicin imperdonable, incluso cuando saba que haba
obviamente husmeado primero. Y no es de mi incumbencia cuando te escucho
hablando con alguna chica sobre comprar condones? Por qu demonios
necesitaras condones si t eres Mi hermano pareca actuar como si fuera
estpido; no lo es. Lo observe mientras su cerebro juntaba los puntos, creando una
imagen que lo confundi incluso ms. Oh hombre. Ahora sacude su cabeza.
Di un paso hacia l, mi mano sin la antorcha se alz como si me resguardara
de un animal peligroso. Jamie, no es
Cmo es eso siquiera posible? Quiero decir, ella no puede honestamente
creer que t eres Realmente pens que no iba a decirlo, un chico?

111

El juego iba bien, eso era obvio. Mantener el control era mi nica opcin. No
tena que fingir el pnico en mi cara. Por favor no le digas a mam! Jamie, tienes
que prometer no decirle, de acuerdo? Esto es fue un error.
Un error? Cmo t accidentalmente pretendiendo ser un chico? Eso no
tiene sentido, no te das cuenta?
Son mucho peor de lo que era. No estaba pretendiendo ser nada. Era ms
complicado que eso. Jamie necesitaba algn tipo de explicacin y sent una
repentina necesidad de que entendiera. Estaba desesperada para que l me dijera
que no era malo, que la situacin no era mala. Yo nos conocimos en lnea. No
me di cuenta que ella pens que era un chico, no hasta que nos conocimos. Y
luego nunca era el momento correcto.
No puedo arreglar mis ideas con esto. No podras solo haberte... no s...
puesto una falda o algo? Estoy bastante seguro de que eso hubiera hecho el truco.
Ella me gustaba. Porque eso era a lo que todo se reduca. Ella me
gustaba en una manera que nadie ms lo haba hecho antes. Y yo le gustaba
igual. Estoy enamorada de ella, Jamie.
l hizo una mueca como si esa fuera la ltima cosa que quera escuchar.
Y qu sobre ella? Cul es su nombre de todos modos?
Kate. Ella est enamorada de m tambin. Me senta bien en decirlo en
voz alta a alguien quien saba la verdad, como si eso lo validaba de cualquier
modo.

No lo est sin embargo, cierto? Ella est enamorada de algn chico que
ni siquiera existe.
l no lo dijo para ser cruel, saba eso. Pero no detuvo que las palabras
cortaran a travs de mi corazn como un bistur atravesando la carne. No es as.
Ella me conoce. Me siento como si pudiera ser yo misma con ella No lo digas,
de acuerdo? No hay nada que puedas decir que no haya pensado ya. Odio
mentirle.
Jamie suspir. Entonces detenlo. No es demasiado tarde para hacer esta
cosa bien. Quizs si le explicas las cosas. ella puede entender? No son muy
seguro sobre eso.
No la puedo perder. Mi antorcha estaba llameando alta. Pareca que
podra explotar en cualquier momento.
Bueno no la puedes mantener, puedes? No as. l dej que sus
palabras hicieran efecto un momento o dos. Ella quiere que consigas condones,
cierto? No me refiero a ser grfico o algo pero no crees que ella se va a dar cuenta
muy rpido que t uhm no tienes exactamente dnde ponerte un condn?

112

Estudi el rostro de Jamie para cualquier insinuacin de que se estaba


burlando de m. Nunca quise ir tan lejos, Jamie. Ella sigue empujndome a dar
un paso ms, y quiero, pero yo Dios, esto es un puto desastre. Qu voy a
hacer? Mi voz se quebr inesperadamente. Me gir lejos de Jamie tan pronto
como me di cuenta que no haba manera de detener las lgrimas, pero l agarr
mis hombros y me sostuvo en sus brazos. Dej caer mi antorcha, y creo que debe
haber dejado caer la suya al mismo tiempo.
Todo estar bien, Alex.
Empec a sollozar. Algo acerca de las personas siendo agradables conmigo
rompe mi corazn.
Las lgrimas se secaron despus de unos minutos, dejando mi cabeza
confusa y pesada. Era difcil pensar con claridad. Jamie hizo una broma acerca de
m moqueando toda su chaqueta. Di un suspiro tembloroso y trat de calmarme.
Est bien. Est bien. Estoy bien. Porque si dices algo tres veces se hace realidad.
Bien. l se detuvo, sopesando si yo era lo suficientemente fuerte para
tomar lo que iba a decir. Sabes lo que tienes que hacer entonces?
Asent.
Prometes que lo hars pronto? Necesitas terminar esto ahora antes de
que se ponga complicado.
Yo no estaba muy segura de cmo se podra poner ms complicado, pero me
encontraba demasiado exhausta para argumentar. No estoy segura de cmo
explicrselo. Ninguna versin imaginaria de esa conversacin terminaba bien.

Entonces quizs no tienes. Quizs podras romper las cosas


rpidamente. Dejar de contestar sus llamadas. Presumo que no sabe dnde vives?
No podra Era un horrible pensamiento el contemplar hacerle algo as
a Kate. Pero la otra alternativa era peor.
La manera en como lo veo tienes dos opciones. O te sientas con ella y le
dices la verdad y tratas de explicarle como te metiste en todo este lio y eso no va
a ser fcil o pretendes ser un absoluto y completo bastardo quien perdi el
inters de repente. No sera la primera vez que eso pasa en la historia del mundo,
cierto? Por lo que depende de ti. Cul crees que la herira menos?
Eso fue lo que defini mi decisin al final. Al menos, eso es lo que me dije.
Yo estaba haciendo lo mejor para Kate; no tena nada que ver conmigo siendo una
cobarde.

113

Traducido por Mire


Corregido por Esperanza

No llegamos a tiempo a Calton Hill para los fuegos artificiales. Nos paramos
en el puente norte y los observamos antes de regresar a casa. Jamie se disculp y
dijo que haramos el desfile propiamente el prximo ao. No pienso que l
realmente crea que estaba molesta por el desfile, creo que solo quera decir que lo
senta por algo.

114

No hablamos mucho en el camino a casa. Me pregunt si las cosas seran lo


mismo entre nosotros. Si haba una manera de volver a la broma, a la relacin fcil
que tenamos. Quera que me asegurara que siempre sera su hermana pequea,
sin importar la cantidad de cosas estpidas que hice. Sin embargo, no dijo nada, y
no le pregunt. Todava estaba demasiado avergonzada por llorar sobre l.
Jamie puso la tetera, mientras yo cambiaba las luces del rbol de Navidad
de nuevo. Nos sentamos en frente de la TV. Si me concentraba muy duro casi
poda sentir que no exista nada malo, que no me encontraba a punto de arruinar
lo mejor que me sucedi. La audiencia de la comedia que estbamos viendo rea
demasiado fuerte sobre un hombre muy alto que se empujaba a s mismo a un
coche muy pequeo cuando mi telfono son en mi bolsillo.
Tom mi telfono y trat de ignorar a Jamie mirndome. Era un texto de
Kate preguntndome si disfrut del desfile. Dijo que fue capaz de ver los fuegos
artificiales desde Portobello. A ella le gustaba tanto que nos encontrramos viendo
la misma cosa al mismo tiempo. Dijo que era la siguiente mejor cosa para estar
juntos. Kate siempre estaba enviando mensajes dulces como esos, pequeas cosas
que me hacan sonrer y sentirme bien conmigo misma, sin importar lo que suceda
a m alrededor. Esos mensajes eran como el oxgeno para m.
No iba a haber ms mensajes como ese de Kate. Era el ltimo. Me qued
mirndolo hasta que las palabras fueron borrosas. Y entonces me di cuenta de que
las palabras no se volvieron borrosas en absoluto, tena una capa de lgrimas en
frente de mis ojos. Parpade con fuerza hasta que se fueron.
El mensaje de Kate no me hizo sonrer ni sentirme bien esta vez. Me hizo
sentir que me ahogaba. Era demasiado, el pensamiento de ella mirando los fuegos
artificiales, sintindose feliz y emocionada y esperanzada sobre el futuro, mientras
que yo levantaba la vista hacia ellos, sabiendo que todo terminaba.

Nunca la volvera a ver. No a menos que nos cruzramos en la calle un da.


Haba pensado en eso. Era esa cosa estpida que Jamie dijo en el callejn, que
debera solo haber usado una falda. Cuando Kate caminara por la calle, estara
explorando los rostros de los muchachos que pasaran, incluso si lo haca
inconscientemente, estara esperara toparse conmigo un da. Pero no prestara
atencin a las chicas. Una chica que llevaba medias, una falda y una absurda y
pequea chaqueta, a pesar de que haca mucho fro fuera. As que eso es
exactamente en lo que tendra que convertirme. Simplemente sera otro disfraz,
an ms lejos de mi verdadero yo que vesta ropa de Jamie y cosas con relleno
debajo de mis pantalones. Mam probablemente estara encantada y Jamie
probablemente pensara que estaba reparada.
Alex? Es ella, no?
Asent.
No respondas.
Le habl de nuestros planes para maana por la noche. No exista ninguna
razn para no hacerlo.

115

Eso es perfecto entonces. Simplemente apaga el telfono. No va a seguir


intentndolo despus de que termines con eso. Confa en m. Aqu, dame el
telfono.
No lo hice, pero me lo arrebat de las manos. Hizo un gran show al pulsar el
botn de apagado. Ya est. Todo hecho. Ahora solo tienes que olvidarte de ella.
Sigue adelante.
Lo mir como si fuera un idiota. Olvdate de ella. Sigue adelante. Como si
alguna de esas cosas fueran remotamente posible.
Mira, no digo que sea fcil, pero tiene que ser as. Esta es tu mejor opcin,
verdad?
No dije nada. Estaba paralizada por mi telfono y con el pensamiento de
que Kate estara probablemente acostada en su cama, esperando una respuesta.
Quizs asumira que me encontraba ocupada con cosas de la familia. Cunto
tiempo pasara antes de que se diera cuenta de que algo andaba mal? Y qu si
pensaba que me atropell un autobs o algo as? Si Kate realmente pensaba que
algo terrible me sucedi, difcilmente lo olvidara y seguira adelante con su vida.
Encontrara una forma de localizarme, en mi supuesta escuela, seguramente.
Le dije a Jamie que su plan no iba a funcionar, no as. Estaba escptico al
principio, pensando que jugaba por tiempo o que trataba de hacer mi camino hacia
l. Pero luego se lo pens y me tendi el telfono. Bien. Vas a escribirle un
mensaje. Dile que se acab. Dile que ests aburrida de ella o que te has estado
tirando a otra persona, o... no importa lo que digas, siempre y cuando sea lo
suficientemente malo para que deje de ponerse en contacto contigo.

Esto era peor. Como clavarle un cuchillo a Kate y girarlo.


Jamie segua sosteniendo el telfono y esperando cuando se oy el ruido de
un traqueteo de llave en la puerta principal. Agarr el telfono de Jamie y lo met
en el bolsillo. La mirada de desesperacin en mi cara no fue claramente difcil de
traducir, porque dijo: No te preocupes, no voy a decir nada. Le di una mirada
desafiante y aadi: Te lo prometo.
Le cre. No tena exactamente ninguna opcin en la materia.
La puerta del saln se abri, mam y pap entraron, todo sonrientes y con la
cara roja. Hola a los dos! Han tenido un buen momento? Mientras pap
murmuraba acerca de lo decepcionado que estaba de los fuegos artificiales,
diciendo que era una prdida de tiempo y dinero tener fuegos artificiales sub
estndares el da antes del masivo despliegue Hogmanay.
Me sent y escuch a mi familia ser una familia y me sent ms sola que
nunca en mi vida.

116
Una hora y seis minutos despus del texto de Kate, envi un segundo: Te
amo. xxx
Le respond cincuenta y siete minutos ms tarde: No puedo seguir con esto.
Lo siento.
Horas de tiempo de pensar y eso era lo mejor que se me poda ocurrir.
La respuesta de Kate fue casi instantnea: Jaja, eres muy gracioso. A qu
hora quedamos para maana? xxx
Deb esperar eso. Probablemente habra dicho lo mismo si ella me enviara
un texto as. Estbamos tan seguros de lo que sentamos el uno por el otro, tan
absolutamente seguros de que estbamos enamorados y nada iba a cambiar eso.
Envi de nuevo otro mensaje antes de pensar en ello demasiado tiempo y
acobardarme: No voy a ir. Lo digo en serio. Tenemos que terminar.
Un par de minutos ms tarde: Esto no es gracioso. Me ests asustando. Te
llamar ahora.
Esper. Mi telfono son y lo dej ir al correo de voz. No me atreva
escuchar el mensaje.
Llam tres veces ms. Me acost boca abajo en mi cama.

Un mensaje de texto ms: Por qu me haces esto?

Era la cosa ms difcil que he hecho, no enviarle un mensaje o llamarla de


vuelta para decirle que bromeaba. Podra haber hecho eso y todo sera perdonado.
En lugar de ello elimin los mensajes de voz de Kate sin escucharlos.
Apagu mi telfono y me lav los dientes, la cara y me puse el pijama que
mam y pap me consiguieron para Navidad. Me met en la cama y apagu la luz
y me puse el edredn hasta la barbilla, mirando la oscuridad.
Nunca, nunca me perdonar por esto.

117
No poda dormir. En el medio de la noche me levant de la cama y me
acerqu a la silla donde pona toda mi ropa. El sombrero de gorrita tejido colgaba
en la esquina de la silla. Lo tom y lo puse debajo de mi almohada. Por alguna
razn no poda dejar de pensar que nunca sera capaz de usarlo otra vez. Tal vez
algn da, en un futuro lejano, cuando me encontrara en la universidad o algo as,
me gustara ser tcnicamente capaz de usarlo. Pero no lo hara. Kate
probablemente no se pondra el sombrero de nuevo tampoco. Tal vez lo haba
cortado con tijeras o lo quem o hizo cualquier cosa que las chicas hacen cuando
eran lastimadas por sus no-buenos novios. Eso me puso triste, pensar en estos dos
sombreros idnticos, hechos a mano con amor, comprados con amor y usados solo
una o dos veces. No pareca justo para los sombreros de alguna manera, que su
destino perteneciera a dos personas que no podan soportar verlos, y mucho
menos llevarlos.
No pas mucho tiempo antes de que me diera cuenta que me encontraba
concentrando toda mi energa pensando en sombreros porque era muy difcil
pensar en cualquier otra cosa. No poda permitirme pensar en Kate, acostada en su
cama, llorando y confundida, preguntndose qu haba hecho mal. Porque eso es
lo que iba a hacer, encontrara una manera de culparse a s misma por ello. Se me
ocurri que en realidad podra ser bueno para ella tener una amiga como Astrid en

este momento, alguien que estara llena de justa indignacin y "todos los hombres
son unos bastardos" y "ests mejor sin l". Pero Astrid estaba lejos as que Kate no
tena a nadie. Tal vez confiaba en su madre. Las madres sabran exactamente las
cosas correctas que decir en una situacin como esta? Seguramente, incluso la
seora McAllister tendra alguna idea de las palabras a decir para que Kate se
sintiera un poco mejor. Quizs esto las unira, hacer que se sintiera ms cerca la
una de la otra.
Me engaaba a m misma. Bueno, trataba de engaarme a m misma, pero
haca un muy mal trabajo. Kate tendra que lidiar con esto por s misma. Alrededor
de las cuatro y media de la maana, a mi cerebro se le ocurri la loca idea de que
tal vez podra teirme el pelo, cambiar la forma en que me vea completamente,
que sera capaz de entablar una amistad con ella y estar all para escuchar su charla
sobre el chico que le rompi el corazn. Era una locura, por supuesto. Pero nunca
poda detener a mi cerebro cuando se disparaba en cosas como esa. Sera algo por
lo menos, ser su amiga. Estar cerca sera mejor que nunca volver a verla. Y tal vez,
algn da, mirara hacia m y vera esa mirada en sus ojos y sabra que se haba
enamorado de m de nuevo. Y no le importara que ella sea una chica y yo sea una
chica, porque qu ms daba? El amor era el amor.

118

El amor era el amor. Realmente crea eso. Y haba arruinado mi nica


oportunidad.

Traducido por Mire


Corregido por Michelle

Me despert en el ltimo da del ao sosteniendo la gorrita entre mis dedos,


la lana hacindole cosquillas a mis labios. Me haba quedado dormida despus de
todo. En contra de mi mejor juicio agarr mi telfono de la mesita de noche. No
hubo ms mensajes de Kate, lo que me sorprendi un poco. Sent una pequea
punzada de decepcin, seguida rpidamente por una de vergenza. Fue una
buena cosa, que ella no llamara o enviara mensajes de texto de nuevo. Tal vez
quera decir que estaba empezando a llegar a aceptarlo. Sera mejor para ella si
empezaba a odiarme de manera inmediata.

119

Jamie se diriga de regreso a Aberdeen justo despus del desayuno, as que


pap plane hacer tocino y panqueques. Tuve que salir de la cama y tratar de
recordar cmo sonrer y rer y hablar como una persona normal. Era bastante fcil
engaar a mam y a pap, pero saba que no funcion con Jamie cuando l nos
ofreci como voluntarios para lavar los platos. Yo lav, l sec. Me pregunt si me
encontraba bien. Asent con la cabeza.
Est bien, est claro que no lo ests, pero est bien. Va a tomar un poco de
tiempo, pero vas a estar bien, Alex. Te lo prometo.
Quera preguntarle cmo poda prometer tal cosa. Nunca estuvo en esta
situacin. Por lo que yo saba, ni siquiera estuvo enamorado. No tena la menor
idea de lo que me pasaba. No conoca a Kate y no tena idea de cmo ella lo estaba
pasando. Y nunca podra entender que no me sentira bien de nuevo, mientras
supiera que ella estaba lastimada.
Me concentr en restregar hasta la ltima gota de grasa de tocino de los
platos. Quera que esta conversacin acabara y quera que Jamie se fuera. Me haca
sentir peor.
Me pregunt si quera que se quedara por ms tiempo, volver a Aberdeen
en un par de das. Dijo que estara feliz de hacerlo si lo necesitaba, pero el tono de
su voz dej claro que esperaba que no lo hiciera. No lo culpo. Tena una vida a la
que regresar. No necesitaba estar tratando con su pequea hermana loca. Me las
arregl para esbozar una sonrisa (solo una pequea) y le dije que estara bien y que
me senta un poco mejor ya. Por si fuera poco, le di las gracias y le dije que saba

que era lo mejor. No haba ningn indicio de la mentira en mi cara, no import lo


duro que Jamie mir por ello.
Estoy orgulloso de ti, hermanita. Es todo lo que significa ser un adulto,
aprender de tus errores.
Forc una risa y le di un golpecito de agua jabonosa en su cara. Desde
cundo tienes la menor idea acerca de lo que es ser un adulto? A menos que me
equivoque y finalmente tiraste a la basura tus pantalones de la suerte de Bob
Esponja?
Jamie se veng arrojndome el pao empapado por encima de mi cabeza.
Mam entr, nos ech un vistazo y puso los ojos. Los dos, alguna
vez crecern?
Mir a Jamie y Jamie me mir y nos echamos a rer. La risa era de verdad
esta vez. Me preguntaba cmo era posible rer cuando me senta tan entumecida
por dentro.

120
Jamie se fue alrededor de las diez y treinta, despus de decirme que lo
llamara si necesitaba cualquier cosa y que me invitaba a visitarlo un fin de semana
muy pronto. Tiene que haber sabido que no tena absolutamente nada que esperar
ahora.
Mam y pap estaban ocupados preparndose para su fiesta. Mam fue al
supermercado a comprar ms Cava que los invitados podran beber incluso si se
quedaban hasta el final de enero. Pap empez con la cazuela de faisn. Me qued
en mi habitacin, la mayora del tiempo. No vi nada ni le o escuch msica. No he
hecho nada ms que pensar en Kate, preguntndome qu estara haciendo ahora, y
el tiempo que le llevara olvidarme, y por qu no me haba enviado un mensaje de
texto de nuevo?
A eso de las cuatro me dirig a la cocina para decirles a mis padres que hubo
un cambio de planes y no iba a salir despus de todo. Pap se encontraba
satisfecho, lo que significaba que quera que actuara como el ayudante del cocinero
durante toda la noche. Mam me mir atentamente. Oh, eso es una lstima,
amor. Lo siento.
Tos y le dije que estaba bien, no haba sido muy molestosa de todos modos.
Ella me apret el hombro. Supongo que est bien para m admitir que estoy

secretamente muy contenta de llegar a tenerte para un ltimo Hogmanay? Me


dio un beso en la mejilla. Ahora, te importara ayudar a tu pap mientras me
voy a tomar un bao?
No me importaba ayudar. La charla continua de pap ayud a despejar mi
mente de Kate. Cort los tomates para la sopa, la misma sopa de cada ao.
Encontr la receta original el ao pasado y descubr que estaba destinado en
realidad a ser servido fro, pero pap dijo que la sopa fra lo haca pensar en
vmito y no tena ninguna intencin de servir a enfermos para la ltima comida
del ao.
Me cambi a eso de las seis y media, era el nico da del ao que mam
insista en que todos nos vistiramos adecuadamente. Pap incluso llevaba corbata.
Fui a ponerme los mejores vaqueros negros pero algo me detuvo. Saqu la nica
falda no escolar en mi armario, negra y corta. Mam la compr para m hace un
par de aos, antes de perder la esperanza de que volviera a vestirme como una
chica. Lo combin con una camisa negra abultada y botas y me mir en el espejo.
No me vea tan mal como pens que lo hara. Me pareca a m, casi. Tal vez no sera
demasiado terrible vestirse as despus de todo. Sin embargo, dibuj la lnea (o
mejor dicho, no lo hice) de maquillaje.

121

Mam y pap se encontraban en la sala de estar, probndose sus habituales


gafas de pre-fiesta de Cava y comiendo nueces de anacardo. Un poco de msica
clsica sonaba suavemente. Lo reconoc de inmediato, Chopin. Kate me haba
enseado bien. El dolor que se esconda dentro de mi pecho desde ayer se
convirti en algo mucho ms ntido. Me apresur a cambiar la msica.
Pap dijo: Oye! Escuchbamos eso! Pero ninguno de ellos realmente
me importaba. Not sus miradas. Conoca esa mirada. La nica vez que mam la
usaba era cuando trataba de sealar a pap que realmente, realmente quera que se
callara, como cuando alguien los invit a un lugar que ella no quera ir y quera
que pap dejara de decir s antes de que tuviera la oportunidad de pensar en una
excusa.
Mam tom un gran sorbo de su Cava, drenando el cristal. Te ves bien,
Alex. Eso fue todo lo que dijo. Me di cuenta de que le tom una gran cantidad de
restricciones no hacer un alboroto por m usando una falda. Apreci el esfuerzo.
Apreci la copa de Cava que sirvi para m an ms.

Por las nueve y media tena tres copas de Cava y medio vaso de vino blanco
a pesar de que mam insisti en que solo se me permita dos vasos como mximo.
Mam y pap se encontraban muy enojados, y uno de los invitados, Andy, un
amigo de pap del trabajo, estaba completamente arruinado. Su esposa segua
disparndole miradas sucias y una vez, incluso, intent darle una patada bajo la
mesa, pero termin pateando a pap en su lugar. Nuestros vecinos, Bill y Wendy,
estaban all con su hija malcriada que vesta como una princesa de Disney. Manjul,
el amigo de mam de sus das de uni, haba llevado a su nueva novia. Era an ms
joven que la anterior, pero al menos no llevaba un top con sus pechos
derramndose. Manjul fue el novio de mam durante dos aos, pero nunca pareci
molestar a pap que los dos todava fueran amigos. La novia segua tratando de
entablar una conversacin conmigo, probablemente porque era la ms cercana a su
edad en la habitacin. Ella estaba bastante bien, en realidad.
Todos disfrutamos de la sopa y la cazuela de faisn, excepto la nia
malcriada de al lado que haba decidido convertirse en una vegetariana en el da
de Navidad. Wendy trajo un recipiente lleno de cuscs y verduras crudas y lo puso
delante de la nia con fastidio apenas disimulado.

122

Manjul me preguntaba acerca de mis planes de carrera, lo que pareca ser la


pregunta predeterminada para los adultos cuando se enfrentaban a un
adolescente. Por lo menos era mejor que cmo est tu vida amorosa? Estaba a
punto de decir que no tena ni idea de lo que quera hacer en la universidad, y
mucho menos para toda mi vida, cuando el timbre de la puerta son.
Mam se limpi la boca con la servilleta y mir su reloj. Es un poco
temprano para el Primer Visitante, no? El Primer Visitante es una antigua
tradicin, donde un hombre alto, de pelo oscuro tiene que ser el primero en entrar
en tu casa despus de la medianoche. Por alguna razn, se supona que deba estar
llevando un trozo de carbn, a pesar de que pareca un regalo bastante de mierda
para ver en el Ao Nuevo. Manjul siempre era nuestro Primer Visitante, y haca la
misma broma todos los aos acerca de que eso era racista.
Pap hizo un movimiento para levantarse de su silla, pero mam gesticul
para que se quedara sentado. No, no, yo lo har. Has estado arriba y abajo como
un payaso en su caja.
Ms como, arriba y abajo como las bragas de una puta farfull Andy.
La mocosa de al lado fue la nica que se ro de eso. La esposa de Andy silb su
nombre. Si las miradas mataran.
Mam pareca aliviada de escapar de la mesa, aunque solo sea por un
minuto. Por alguna razn, esta fiesta no iba tan bien cmo ella quera. La mezcla de
gente fue crucial; pap hizo claramente un error fatal invitando a Andy. No lo
conoca lo suficiente como para descubrir que era un cerdo asqueroso. Sent pena
por pap, mam hablara con l ms tarde.

Hubo un incmodo silencio en la mesa mientras esperbamos a que mam


regresara y suavizara las cosas, tal vez sugerir un buen partido amistoso de
charadas antes del pudn. Pap le sirvi a todo el mundo un poco ms de vino, a
todo el mundo menos Andy, porque su esposa le puso la mano sobre la parte
superior de su copa cuando pap quiso llenarlo. La mocosa le susurr a su madre
que realmente necesitaba hacer pip, pero quera hacerlo en su propio bao. Bill
bostez tan ampliamente que pude ver cada una de sus resinas dentales.
Todos escuchamos a mam abrir la puerta principal.
No pudimos escuchar quin era.
Todos escuchamos a mam decir: Alex? S, por supuesto, voy a
llamarla... En realidad, por qu no pasas ya que vienes del fro? Es un placer
conocerte, por cierto.
El vino haba empaado mi cerebro. No tena ni idea de quin podra ser.
No pens por un segundo que...
Kate.

123

Despus
124

Traducido Por Lilizita15


Corregido por Paltonika

Alex. Mirando hacia m con incredulidad.


Otras personas se hallaban en la mesa pero apenas los notaba. Alex salt de
su silla, golpendola lejos. Fue entonces cuando vi la falda.
Usaba una falda. Voy a llamarla. Eso fue lo que dijo la Sra. Banks, pero no
pens nada como esto. Luca un poco inestable en sus pies; pens que
probablemente se encontraba borracha. Despus de todo, era Hogmanay 11 y la
mayora de Edimburgo tambin luca borracho. Un australiano con sombrero
Guinness intent besarme de camino a la casa de Alex.

125

Mi cerebro trataba de darle sentido a todo esto. Trataba de encontrar una


explicacin razonable por la cual la madre de Alex dijo ella y para Alex, estando
parado enfrente de m usando una falda, junto con una expresin de pnico puro.
Nos paramos all, lo suficientemente cerca para tocarnos, mirndonos el uno
al otro. Alex no luca como Alex. El momento se ampli para llenar todo el espacio
y tiempo, por lo que comenc a preguntarme si podramos habernos quedado
atrapados en l para siempre. Solo reaccion cuando sent una mano en mi
hombro. Lo lamento, Alexandra parece haber olvidado sus modales Puedo
ofrecerte algo de beber?
Alexandra. Alexander. Las palabras sonaban iguales si las decas lo
suficientemente rpido. Aunque la Sra. Banks hablaba muy lentamente, entonces
probablemente no la insult con sus palabras.
Kate? La mano de Alex se hallaba en mi brazo. Vi esa mano, quiero
decir, en realidad la vi, y por primera vez me di cuenta cuan delicada era. Quiero
decir, lo not anteriormente. Incluso, lo coment en un par de ocasiones, pero en
realidad, nunca pens mucho en ello. Todo lo que saba era que mi mano se
ajustaba perfectamente a la suya. Era como si todas las manos en el mundo
tuvieran una nica, y perfecta pareja y de alguna manera tuve la suerte suficiente
para encontrar la ma.

11

Ao nuevo escocs.

Un hombre en la mesa dijo: Luce como si hubiera visto un fantasma!


Alguien dele un brandy a esa chica.
Di un paso atrs, rpidamente seguido por otro. Me fij en todas y cada una
de las personas en la mesa ahora, y todos ellos me miraban como si estuviera
demente. Gir hacia la puerta, murmurando una disculpa.
Alex me sigui fuera, por el pasillo. Kate? Kate, por favor. Podemos
hablar de esto? Djame explicarte. Por favor? Incluso la voz sonaba diferente. O
quizs eso era solo mi imaginacin.
Mis manos temblaban mientras abra la puerta de enfrente. Abr la boca
para hablar antes de darme cuenta que no tena nada que decir.
La mano de Alex se encontraba en mi brazo nuevamente, con un poco ms
de presin esta vez, tratando de detenerme. La alej. La ltima cosa que escuch
mientras me precipitaba escaleras abajo fue a Alex diciendo: Kate, te amo.
Te amo. Veinticuatro horas antes, esas eran las nicas palabras que quera
escuchar. Cuando tena el corazn roto y sollozaba en el piso de mi habitacin,
habra dado lo que fuera por escuchar a Alex decir esas palabras de nuevo.

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Mi vida ahora poda ser eficientemente dividida por un solo punto en el


tiempo: antes o despus de que descubriera que mi novio era una chica.

Cmo no poda saberlo? Cmo era posible para una chica ser lo
suficientemente despistada para salir con un chico por meses y no darse cuenta
que l en realidad era una ella?
Mientras caminaba, lejos de la casa de Alex, medio esperaba que l (ELLA)
viniera detrs mo. Pero l (ELLA) no lo hizo. Las calles permanecan atestadas con
gente, de camino a la fiesta en la calle. Todos estaban sonriendo, riendo, gritando,
cantando. Camin tan rpido como poda, con la cabeza baja para ocultar mis
lgrimas.
Hay cosas en la vida de las que estas absolutamente seguro, tanto, que no
tienes que pensarlo dos veces. El sol saldr cada da. La tierra es slida bajo tus
pies. Tu novio es un chico. Y entonces un da despiertas, hay una oscuridad
perpetua, la tierra se ha convertido en arenas movedizas y tu novio es una chica.
Alex era una chica.

Me abrumaban demasiados sentimientos a la vez: mi cerebro no saba cmo


situarse en uno. Conmocin. Incredulidad. Confusin. Vergenza. Dolor.
Indignacin. Y de vuelta a la conmocin.
En la parada del autobs, una mujer con un beb atado a su pecho me
pregunt si me senta bien y el beb agarr mi bufanda con esas pequeas manos
regordetas. Le dije que estaba bien, gracias. La mujer me sonri amablemente antes
de subir a su autobs. Que podra haber hecho si le hubiera dicho que no me
senta bien del todo, y la razn de eso? Podra an sonrerme amablemente o
podra haberme visto como si fuera la persona ms estpida del planeta?
El autobs se hallaba casi vaco, la mayora de las personas permanecan
yendo hacia la ciudad, no lejos de ella. Me sent y vi hacia la pantalla de circuito
cerrado de televisin, mientras se desplazaba a travs de las diferentes vistas del
bus y sus pasajeros. Encontr difcil sentir cualquier cosa cuando vi a la chica de
abrigo rojo y paoleta purpura. Definitivamente luca lo suficientemente normal.
No podras decir que estuvo llorando. No podras decir que su vida fue arruinada,
dos veces en el espacio de veinticuatro horas. No podras decir que, sinceramente,
pens que podra ser una buena idea ir a la casa de su novio para pedirle que le
diera otra oportunidad.

127

Mam an pensaba que me quedaba donde Astrid, me sent tan segura de


que sera capaz de convencer a Alex de que volviramos. Lo tena todo planeado,
ese gran discurso acerca de cmo estbamos destinados a estar juntos y cmo
podramos superar cualquier problema, siempre y cuando, hablramos acerca de
ellos, ya que todas las parejas pasan por momentos difciles y que esa no era una
razn suficientemente buena para romper. Lo hice una y otra y otra vez en mi
mente, descartando los clichs obvios, pero manteniendo algunos porque por una
razn eran clichs, no es cierto? Entonces el plan era que dara este gran, y sincero
discurso y enserio tratara, muy fuerte de no llorar porque no quera que Alex
volviera conmigo solo porque senta lastima por m. Entonces, podra tomarme en
sus brazos, decir que lo lamentaba y tranquilizarme acerca de que esto nunca
podra volver a pasar. Podra presentarme a sus padres, ellos pensaran que era
adorable y todo lo que podran desear para la novia de su hijo. Entonces, Alex y yo
podramos tomar el bus a la casa de Astrid, luego me conducira al piso de arriba,
me desnudara lentamente (despus de considerar todo y checar que esto era lo
que yo en realidad quera) y podramos tener sexo y no sera incomodo o doloroso.

En realidad, crea que todas esas cosas eran posibles si solo poda encontrar las
palabras correctas para decir.
Alex me escribi justo antes de que me bajara del bus. Una sola frase: Lo
siento. Borr el mensaje.
Si no hubiera ido hacia Alex podra jams haberlo descubierto. Podra haber
vivido cada da pensando que mi novio de pronto me haba dejado de la nada.

128

Nunca le dije a Alex que saba dnde viva, porque la forma en la que lo
descubr era un poco sospechosa, supongo. Encontr un sobre con la direccin en
su mochila. No es como que estuviera fisgoneando ni nada, nunca podra hacer
algo como eso. Fue cuando nos encontramos en la vspera de Navidad. Acababa de
llegar pero se fue a la barra para ordenar y yo tena un ataque de estornudos.
Siempre me ha avergonzado estornudar, entonces, siempre trato de hacerlo
completamente en silencio. Mam siempre me regaa por esto; probablemente solo
est celosa porque cuando ella estornuda suena como un cruce entre un ganso y un
elefante. Entonces estornud cuatro veces seguidas y me di cuenta que necesitaba
desesperadamente un pauelo. Busqu en mi bolsa pero los acab. Ni siquiera
pens dos veces en buscar en la mochila de Alex. No haba demasiado adentro, un
par de guantes, una copia de la revista Empire y un sobre rojo. Haba una servilleta
de papel en la parte inferior, la cual us para limpiar mi nariz. Apenas mir el
sobre, era claramente una tarjeta de Navidad, pero la direccin se aloj por s
misma en mi cerebro, probablemente porque el nmero de casa era diecinueve y
ese ha sido siempre mi nmero favorito. Y all comenc a ser la idiota que soy, vi
que tambin eso era otra seal de que Alex y yo podramos estar juntos por
siempre.
Me pregunt si hubiera sido ms feliz sin saber nunca la verdad. Me tom
cerca de tres segundos decidir que por supuesto podra haber sido ms feliz. Cada
chica consigue un corazn roto por un estpido, desconsiderado chico; es un rito
de paso. No estoy diciendo que lo superara rpidamente, pero quizs me sentira
mejor en unos meses y para entonces quizs el novio de Astrid podra presentarme
a alguno de sus amigos y me dara cuenta que, despus de todo, Alex no era El
nico. Pero porque no poda parar de estornudar la vspera de Navidad, las cosas
salieron muy diferentes. Esto no era un rito de paso, esto era estar viviendo en una
pesadilla.
La calle se encontraba completamente desierta. Me qued all temblando,
tratando de averiguar si an deba ir a donde Astrid. Por un lado, podra darme
tiempo para pensar, quizs me ayudara a procesar lo que sucedi. Pero el
pensamiento de volver era demasiado para soportar. Haba estado all despus de
la cena de anoche, preparando las cosas. Quera estar segura de que todo era
perfecto, entonces pas por el supermercado y compr toda la comida y la puse en
el refrigerador. Fui al gabinete, en el comedor y encontr un enorme candelabro de
plata. Incluso prepar la mesa con servilletas blancas rizadas. Quera que todo

estuviera listo, as no estara nerviosa sobre eso cuando Alex llegara. Sub hacia el
cuarto de Astrid para ver si poda ver los juegos artificiales en Calton Hill. No
pens en nada de eso cuando Alex no respondi mis mensajes. No era de esas
chicas quienes esperaban que sus novios se mantuvieran en un contacto constante.
Astrid se pona toda enfurruada cuando Justin se tomaba ms de cinco minutos
para contestar un mensaje. Empezara estresndose acerca de donde se encontraba,
con quien y si encontr a alguien ms, y yo tendra que tranquilizarla de que todo
ira bien y que l probablemente solo estaba ocupado. Y tambin senta lastima por
ella; era tan presumida con la certeza del conocimiento de que no tena que
preocuparme acerca de mi novio porque l era perfecto en todo sentido.

129

Estaba caminando desde mi casa a la casa de Astrid cuando lleg el mensaje.


No puedo seguir con esto. Lo lamento. En realidad par en la calle y re fuerte. As de
segura me senta sobre la relacin. Fue solo despus del siguiente mensaje, que
comenc a darme cuenta que quizs las cosas no iban bien. No tuve problemas
para entender las palabras en el mensaje, pero fue difcil tener mi mente sobre
cmo podan estar posiblemente relacionadas conmigo y Alex. Entonces, cuando
no responda mis mensajes y no responda mis llamadas, saba que algo iba
terriblemente mal. Mi mente comenz a correr, tratando de entender que pas.
Quizs no le gust su regalo de Navidad, despus de todo o quizs solo fue
demasiado de alguna manera? O quizs, no bromeaba acerca de Edward y no crea
que yo pudiera incluso gustarle a alguien as en un milln de aos. Aunque segu
volviendo al tema del sexo. No haba duda de que fui quien nos empujaba para
hacerlo. Pensaba que Alex era respetuoso de mis sentimientos y quera asegurarse
de que no me estuviera precipitando dentro de algo para lo cual no me senta lista.
Pens que tena al chico perfecto y que todas las chicas de la escuela, quienes se
quejaban de los chicos locos por el sexo, era solo porque an no haban encontrado
el correcto. Cualquiera de las dos o solo Alex no era como los otros chicos. Al
menos, me encontraba en lo correcto acerca de eso.
La sincronizacin de los mensajes de Alex, me convencieron de que no
quera dormir conmigo. Sin duda, era demasiado repugnante para l pensar en mi
cuerpo desnudo, tanto que haba preferido romper conmigo que exponerse a eso.
Nunca he sido particularmente auto consiente acerca de mi cuerpo. Astrid siempre
est pensando acerca del peso, incluso aunque ella es ms delgada que yo. Stella es
igual. No es que piense que tengo un cuerpo increble, es solo que siento que hay
cosas ms importantes acerca de las cuales preocuparse. Claro, no me importara si
mi estmago fuera un poco ms plano y mis senos un poco ms pequeos, pero
hay algo sobre ver a tus supuestas mejores amigas agacharse para ver la cantidad
de luz del da que se puede ver entre la parte superior de sus muslos, lo que hace
realmente difcil que importe. Pero despus de los mensajes de Alex comenc a
preguntarme si haba algo horriblemente malo con mi cuerpo, algo que no not
anteriormente o algo que los chicos podran encontrar desagradable, pero nadie
haba tenido el valor de decirme.

Me las arregl para ir a casa desde la de Astrid, decirle buenas noches a


mam e incluso cepillarme los dientes antes de que empezara a llorar. Me senta
orgullosa de m por eso. No poda rodar mi cerebro alrededor de la rapidez de
esto. Un minuto tienes un novio y eres ms feliz de lo que has sido y el mundo es
un lugar maravilloso en el cual vivir, y al siguiente no tienes nada. Esto era un
cruel truco mgico: ahora lo ves ahora no lo ves. Ahora eres feliz, ahora no lo
eres. All debera haber al menos algunas seales de peligro, no es cierto? Debera
haber, al menos, alguna corazonada de que las cosas no iban tan bien como
pensaba que estaban. Pero la ltima vez que nos vimos fue en vsperas de Navidad
y vi cuanto le gust la grabacin que hice para l. Se encontraba realmente
conmovido. No puedes fingir ese tipo de emocin, o si puedes? No, a menos que
seas un mentiroso patolgico. O un psicpata.

130

Le escrib a Astrid, incluso a pesar de que dijo que probablemente no podra


usar su telfono en Francia. Recib una respuesta de inmediato, haba muchas
maldiciones y deca lo que hara con l si tuviera la oportunidad. Por supuesto,
tuvo que mencionar que pens que exista algo sospechoso acerca de Alex, a pesar
de que ella nunca mencion nada antes. Pregunto si me senta bien. Le dije que
pensaba que estara bien, incluso aunque pensara que era una mentira. Ella pareca
pensar que necesitaba hacer alguna gran muestra a Alex de que no gan, que
debera dejarle saber que no poda tratarme as. Deca que debera ir a su casa y
botar por las escaleras todas sus cosas, preferiblemente cuando estuviera lloviendo
o nevando. Le dije que lo pensara. Nunca le haba dicho a Astrid que no estuve en
la casa de Alex; podra pensar que era extrao.
Pens que nunca podra parar de llorar, que el interior de mi cuerpo podra
comenzar a drenarse y terminara deshidratada como un coco. Me sent con las
piernas cruzadas en mi cama, con las cosas que Alex me dio: la gorra de lana con la
calavera y huesos cruzados, el diminuto panda del Kinder Sorpresa, el collar de
conchas. Un extrao podra pensar que no costaban demasiado, pero eran todo
para m. Acompaado con el boleto del concierto donde nos conocimos y el boleto
del Castillo Mary King Close y la bolsa de azcar del da que nos besamos por
primera vez, y muchas otras pequeas cosas que pareca que haba coleccionado
sin pensar realmente en ello. Quizs, mi subconsciente saba que esto no durara
mucho y debera probablemente, tener algunos recuerdos para probarme que esto
en realidad pas, que no fue una especie de sueo loco hecho por la mente de una
chica solitaria.
Por supuesto no iba a lanzar esas preciosas cosas en las escaleras de Alex.
Debera haber sabido que Astrid podra sugerir algo tan ridculo como eso. Pero
me dio la idea de volver all. Necesitaba verlo de nuevo, para que me viera a los
ojos y me dijera que no me quera. Y all permaneca la tonta fantasa donde l se
diera cuenta del error de su decisin. Eso no funcion muy bien, verdad?

Traducido por Snowsmily


Corregido por Sofa Belikov

Abr la puerta principal tan silenciosa y cuidadosamente como pude. Mam


me haba dicho que no se iba a quedar despierta hasta media noche. Nunca le
gust Nochevieja, era alrgica a toda esa esperada y obligada alegra. Pero la luz
estaba encendida en la sala de estar y poda escuchar la televisin. Trat de pasar
ms all de la puerta de la sala en puntillas la puerta, pero esta se balance antes
de que supiera lo que suceda. Mam estaba blandiendo un atizador. Sus gafas se
encontraban torcidas en su cabeza y se vea aterrorizada.

131

Mam se dio cuenta de que no era un ladrn/asesino y baj el arma.


Respiraba con fuerza. Oh, Dios mo, casi me provocas un infarto! Qu diablos
ests haciendo aqu?
Tom el atizador y lo puse al lado del fuego, ganando un poco de tiempo
para recomponerme. Planeaba hacerlo de la misma manera que lo hice anoche;
mam no se enterara de nada y yo podra llorar a salvo hasta dormirme, sabiendo
que nunca descubrira que tan estpida era su hija. Ese era el plan, de cualquier
forma. Todo fue un poco mal cuando mam dijo: De hecho, amor, simplemente
estoy feliz de que ests en casa. Me senta bien, me senta bastante sola, supongo.
Tom asiento en el sof, al lado de una desgastada copia de Muerte en el Nilo;
solo lea a Agatha Christie cuando se senta deprimida. Haba una botella de licor
de manzana y zarzaparrilla negra en una cubeta de hielo en la mesita junto a una
de las mejores copas de cristal de mam. Un tazn de pistachos en el brazo del
sof. No saba qu era, pero algo sobre la escena me hizo sentir increblemente
triste. Estall en lgrimas.
Mam salt del sof y me rode con sus brazos. No me pregunt cul era el
problema no enseguida. Acarici mi cabello e hizo sonidos tranquilizantes; me
sent como una pequea de nuevo, corriendo sollozando hacia mi mami porque
me haba lastimado la rodilla en el patio. Llor tan fuerte que empec a toser;
mam me dijo que tomara asiento mientras se apresuraba hacia la cocina para
conseguirme un vaso de agua. El llanto disminuy un poco en el par de segundos
que mam estuvo fuera de la habitacin, pero se reanud igual de fuerte tan
pronto como estuvo de regreso.

Beb el agua a sorbos y la tos se detuvo. Mi mirada se dirigi hacia la


televisin; un estudio con una gran pantalla mostraba la cuenta regresiva,
mezclado con escenas de la multitud de Londres y Edimburgo.
El llanto se redujo a gimoteos y entonces mam me pregunt qu estaba mal.
Tena que decirle a alguien. Era demasiado para que lidiara con ello por mi
cuenta. Astrid no se hallaba en el pas, apenas hablaba con Stella y no haba nadie
ms. Alex era la persona en la que confiaba.
Escup las palabras antes de que perdiera los nervios. Alex es Alex es
una chica.
La cuenta regresiva en la televisin lleg a cero en el mismo momento.
Celebraciones y fuegos artificiales estallaron. Personas gritando feliz ao nuevo y
cantando Auld Lang Syne y besando a completos extraos. Mam presion el botn
de silencio en el control remoto. La escena de la multitud pareca mucho ms
siniestra en silencio.
Lo siento, no estoy segura de lo que acabas Mam no pareca
horrorizada an no. Bien podra haber dicho Alex es un robot o Alex es un
aliengena. Cualquiera de esos podra haber sido ms fcil de explicar.

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No me crey al principio. Segua diciendo que no entenda y me miraba con


sospecha. Le cont toda la historia sobre como Alex y yo nos conocimos y cmo
nunca se me ocurri ni por un segundo que no era lo que pareca ser. Mam no
pareca pensar que era posible; no poda culparla realmente por ello. Al menos no
me rega por conocer a algn extrao en internet lo que agradeca. Ni siquiera
dijo algo porque mintiera sobre pasar la noche con Astrid.
Despus de un par de minutos, mam neg con la cabeza. No puedo
creerlo. No tiene ningn sentido! Por qu alguien hara eso?
Buena pregunta. No saba la respuesta, as que solo me encog de hombros.
Pens que me sentira mejor ahora que haba compartido la carga, pero solo me
senta completamente cansada. Mi mirada se dirigi hacia la televisin, donde
alguna vieja banda de los ochentas tocaba una cancin que reconoca de un
comercial de coches.
Mam coloc una mano en mi brazo, de modo que tuve que alejar la mirada
de la televisin. Reconoc la mirada en su rostro inmediatamente. Era la que pona
cuando estaba a punto de decir algo que saba que no iba a gustarme
generalmente la usaba cuando quera que practicara una hora extra de piano,
porque una vez ley que tomaba diez mil horas de prctica lograr algo
verdaderamente.
Qu? pregunt.

Cario? Alarg la palabra un poco, como si estuviera probando una


banda elstica para ver cunto tomara que se rompiera. Y all fue cuando supe que
lo estaba punto de decir me alterara o desagradara mucho ms de lo habitual.
Eres? Eres lesbiana? Medio susurr la palabra y se encogi al mismo
tiempo.
Sent una rfaga de calor subir a mi rostro y mi corazn comenz a latir
realmente rpido y sent una ira que nunca haba sentido antes. Cmo poda
siquiera creer semejante cosa, sin mencionar decirla? Debera haber sabido que
decirla era realmente estpido. Debera haber sabido que no entendera nunca
me haba entendido en toda mi vida, as que, por qu esto debera ser diferente?
Baj la mirada y not que mi mano se aferraba al brazo del sof tan fuerte que mis
nudillos estaban blancos. Me senta furiosa con mam por ser tan increblemente
estpida y perder tan completamente el punto, como siempre; pero ms que eso,
estaba enojada con Alex. Ella me puso en esta situacin. Ella me hizo esto.

133

Ese fue el momento en el que todo se hizo claro. El chico del que me haba
enamorado no exista. Era un personaje creado por una chica realmente jodida
queriendo engaarme para que me gustara. Y ahora mi madre pensaba que era
lesbiana porque no poda creer que fuera lo suficientemente estpida para ser
engaada de ese modo. Mi estmago se retorci.
Qu? La incredulidad en mi voz no podra haber sido ms obvia, pero
mi madre no pareca notarlo.
Su mano apret la ma. No es nada de lo que avergonzarse, sabes yo
incluso supongo que diras que experiment mientras estuve en la
universidad. Se ri incmodamente y quise darle un puetazo en el rostro.
Nunca quise golpear a una persona antes.
Alej su mano. Jesucristo, mam! De qu demonios ests hablando? Te
dije lo que sucedi. Por qu siempre eres tan rpida al pensar lo peor de m?
Oh, deja de ser tan dramtica. Eso no es cierto y lo sabes. Es solo que esto
es muy difcil de comprender. De seguro puedes ver las cosas desde mi punto de
vista.
Ira. Eso era lo que senta, pura y simple. Me levant del sof de un salto y
me gir hacia ella. Ver las cosas desde t punto de vista? Y qu tal ver las
cosas desde mi punto de vista para variar?! Saba que no deba decirte. Debo haber
estado loca para pensar que de verdad me apoyaras en lugar de juzgarme como
siempre. No puedo creer que seas de esta manera! Estaba prcticamente
escupindole las palabras. Tom una profunda y tranquilizante respiracin.
Cuntas veces ms quieres que lo diga antes de que lo comprendas en tu estpida
cabeza? Pens. Qu. Alex. Era. Un. Chico. No soy lesbiana, y si lo dices una vez
ms juro que

No tengo idea de por qu ests ponindote contra m. Dije que deberas


concentrarte en el piano y la escuela pero no me escuchaste, cierto? Siempre
piensas que eres ms lista. Frunci sus labios en una fina y malvada lnea.
Bien, tal vez esta ser una leccin para ti.
Comenc a llorar de nuevo, ms de frustracin que cualquiera cosa. Mam
tom eso como una seal de victoria y me hizo un gesto para que me sentara. Me
sent y llor. Mam me rode con sus brazos. Lo siento, amor. Es solo que esto
es tan impactante. Pero si realmente dices que no sabas lo de Alex, entonces te
creo. No sonaba como si me creyera. Es solo que es mucho para asimilar. No
estoy segura de qu pensar.
Mordisque mi labio inferior un viejo habito que enloqueca a mam.
Prob la sangre en mi boca mientras deca las prximas palabras. Ella me hizo
Mam me interrumpi. Te hizo qu? Sus ojos estaban fijos en m.
Enamorarme de ella. Eso era lo que iba a decir.

134

Oh, Dios mo, qu dices, Kate? Te te agredi? Sus manos cubrieron


su boca como si no estuviera segura que quisiera que esa horrible palabra fuera
escuchada. Agredirme? De dnde demonios vino eso? Era como si estuviera
tratando de mal interpretar cada cosa que deca. Estaba tan fuera de punto.
Apret los puos de nuevo. No! Eso no es lo que Me detuve. Eso no
era lo que iba decir. No iba. Pero mam estaba mirndome diferente ahora con
menos confusin y sospecha, ms preocupacin. Quera que permaneciera de ese
modo. Necesitaba que viera que yo era la vctima aqu. Hizo cosas conmigo.
Pero no quera.

Traducido por Snowsmily


Corregido por Meliizza

Esperaba que mam se volviera completamente loca. Si lo hubiera hecho


creo que podra haberme sincerado en algn momento, pero solo murmur un
silencioso oh Dios mo y permaneci muy quieta.
Retrctate. Di que no lo dijiste en serio. Hazlo ahora. Mam, yo no Era
fsicamente incapaz de terminar la oracin. La verdad no quera salir de mi boca.
Qu te hizo exactamente? Su mirada permaneci firmemente en la
televisin.

135

Negu con la cabeza. No puedo no quiero hablar de eso. Mi mirada


permaneci firmemente en la televisin tambin.
Estaba segura de que no lo dejara, pero lo hizo. No poda asegurar si
habamos hablando de sexo alguna vez. Cuando comenc a hacer preguntas hace
un par de aos sobre de dnde venan los bebes cambiaba el tema y luego dejaba
un libro sobre la pubertad y sexo en mi almohada un par de das despus. Ese fue
el comienzo y el final de la discusin sobre cigeas y semillas.
Mam coloc su mano sobre la ma y le dio un apretn. Lo siento, amor.
Luego me rode con su brazos y llor un poco ms, porque Qu ms quedaba
por hacer? Alrededor de las dos de la maana, me envi a la cama con una taza de
chocolate caliente y la confianza de que todo estara bien. No le cre pero asent de
cualquier modo. Hubo un golpe en mi puerta un par de minutos despus y mam
entr y se sent en el borde de mi cama. Usaba su gastada bata de noche en lugar
de la nueva y elegante que le regal Mags para navidad.
Ni siquiera toqu el chocolate caliente, pero mam no se arroj en su
discurso habitual de no quieres, no desperdicies. En su lugar me pregunt cmo
me senta y le respond con un encogimiento. Me senta vaca como si alguien
hubiese desgarrado mis extraas con un sacabocados. Cada ultimo sentimiento fue
retorcido de mi cuerpo, dejndome aturdida y entumecida.
Mam sonri tentativamente. S que esto no ha sido el mejor comienzo de
Ao Nuevo Kate. Pero ya no tienes que preocuparte. De acuerdo? Todo ha
terminado. Y yo bueno, estoy aqu para ti si necesitas hablar sobre algo. No
puedo prometerte que siempre dir lo adecuado, pero estoy intentndolo. Tienes

que dejarme estar aqu para ti. Creo que deberamos bueno, vamos a hablar
sobre las cosas en la maana. Me las arregl para decir gracias. No dije que no
tena intencin de hablar sobre las cosas en la maana; eso solo causara otra
discusin y me encontraba demasiado exhausta para pensar sin mencionar pelear.
Mam me dej, diciendo que dejara la puerta de su habitacin abierta y que
debera gritar si necesitaba algo. Era la misma cosa que deca cuando me hallaba
enferma.
Cuando estuve segura de que se haba ido completamente saqu mi telfono
de debajo del edredn. Lo escond solo en caso de que a mam se le ocurriera la
brillante idea de confiscarlo. Pens que podra estar preocupada de que Alex me
contactar, de que exigiera saber dnde viva para poder salir hecha una furia y
hablar con sus padres. Pero no, mam me trataba como si estuviera enferma,
pero eso era algo con lo que saba lidiar. Si me trataba como a una invlida no tena
que pensar en si su hija era lesbiana o no.
Tena cuatro mensajes ms en mi telfono. Uno de Astrid, tres de Alex. El de
Astrid era obviamente el mensaje que les envi a todos en su lista de contactos.
Feliz Ao Nuevo, perras! Xxx

136

No me sorprenda que no se hubiera molestado en enviarme un mensaje


personal, aunque saba que haba sido botada por mi novio la noche anterior. Si
supiera la verdad probablemente se las habra arreglado mgicamente para estar
en el prximo vuelvo a casa solo para asegurarse de que fuese la primera en
escuchar los detalles jugosos. Despus de todo, los chismes como estos no suceden
todos los das. El pensamiento de contarle a Astrid me llenaba de pnico. Saba que
se preocupaba por m a su modo, pero la prioridad nmero uno de Astrid siempre
ha sido, y siempre ser Astrid. Y su cosa favorita en el mundo es el drama. No me
dejara en paz hasta que supiera cada detalle. Entonces procedera a llamar a todos
los que conociera, sin duda aadiendo que siempre pens que exista algo extrao
acerca de Alex pero no haba logrado descubrirlo. Astrid nunca me dejara
olvidarlo; sera insoportable.
Entonces me golpe. No exista razn para que Astrid se enterara.
Pensndolo bien, no haba razn para que alguien ms lo supiera. No estara
siquiera mintiendo no exactamente. Tuve un novio, y haba roto conmigo.
Veinticuatro horas antes esos eran los hechos como los conoca. Nadie necesitaba
saber sobre lo que sucedi desde entonces. Ser botada era lo suficientemente malo.
No exista razn para que fuera humillada incluso ms.
Ocultarle la verdad a Astrid no sera necesariamente fcil. Tena una
habilidad desconcertante para sacar las cosas que las personas queran mantener
en privado como el hecho de que Stella haba comenzado a ver a un terapeuta
del habla sobre su siseo o que el pap de Martin Todd se hallaba en prisin. Sin
embargo, fui lo suficientemente discreta en los ltimos meses para volverme

bastante buena en ello. Astrid no tendra razn para sospechar lo que realmente
haba sucedido no lo adivinara ni en un milln de aos. Nadie lo adivinara
porque era demasiado extrao. Tena eso a mi favor, al menos.
Tendra que decirle a mam que quera olvidarlo todo y hacer que
prometiera que guardara el secreto. Estara bien con eso; no tendra que
preocuparse de que las personas pensaran que su preciosa hija era lesbiana.
Hara todo lo necesario para limpiar cada rastro de Alex y como me sent
por l (ella) de mi memoria. Tal vez algn da no dolera tanto.

137

Los mensajes de Alex eran exactamente lo que esperaba. Ms disculpas y


por favor podemos hablar de esto, puedo explicarlo. Ms mentira de esta persona
que me di cuenta que ni siquiera conoca, borr cada mensaje y me pregunt si
debera seguir adelante y borrar el nmero de Alex. Me encontraba a punto de
hacerlo cuando otro mensaje llev.
Por favor, te amo.
Esa fue la gota que colm el vaso. Borr cada mensaje suyo y luego borr su
nmero. Maana cerrara mi perfil en el foro Seving Serenity y me deshara de
todo lo que Alex me dio. Todas esas pequeas cosas que parecan tan especiales
ahora no tenan significado. El collar de concha ya no era un cuerno de unicornio
era solo una concha en una cuerda. Siempre haba sido una concha en un
cordn, por supuesto, pero las cosas adquieren cierta clase de magia cuando son de
alguien que amas.
Te amo. Cuando Alex me dijo esas dos palabras por primera vez pens que
mi corazn podra estallar de felicidad. Por supuesto, las haba dicho primero a
pesar de que realmente no las deca en serio. Astrid deca que t nunca deberas ser
la primera en decirlas. Decirlas te haca parecer dbil, que le daban (quien quiera
que l pudiera ser) la delantera y podras tambin simplemente darle una licencia
para pisotear tu corazn. Cada vez que hablaba de ese modo solo rodara mis ojos
y sonreira pero nunca estuve en desacuerdo estar en desacuerdo con Astrid
nunca vala la discusin. Sin embargo, podra haber tenido razn esta vez. Alex
ciertamente me pisoteo el corazn. Con una aplanadora, pensndolo mejor.
Te amo. Dijo esas palabras en serio cuando las dije ese da en Calton Hill. No
hubo duda en mi miente. Estuve pensando en ello por semanas, analizando cada
sentimiento desde cada ngulo posible. Preguntndome si esto era lo que llamaban

amor. Si era pensar en alguien cada minuto de cada da o poner su felicidad sobre
la tuya o sentirte como si fueras imparable mientras estuvieran a tu lado. Porque
as es exactamente como me sent.
Haba amado al chico que pens en traer una patineta a una cita lo hara
parecer mucho ms genial. El chico que siempre caminaba con su cabeza abajo,
hombros ligeramente hundidos porque no se daba cuenta (o no le importaba) que
tan apuesto era. El chico que casi llor cuando me escuch tocar nuestra cancin.
Era la clase de novio que toda chica quera aparte de Astrid, quien declaraba que
nunca saldra con un chico sin abdominales. Lo que estaba muy bien si vivas en
Los ngeles o Miami pero no completamente realista si vivas en Edimburgo.
Si me hubiera sentado y escrito una lista de todo lo que quera en un novio,
Alex habra rellenado casi cada casilla. No poda haber esperado a nadie mejor.
Pero todo fue demasiado bueno para ser cierto; mi novio nunca existi.

138

Cerr mis ojos y trat de dormir pero no poda dejar de pensar en el


momento cuando vi a Alex, cuando la vi a ella, vistiendo una falda. Y fue tan
increblemente obvio que era una chica. Por supuesto que era una chica. Sus rasgos
eran demasiado delicados, demasiado finos. Tena pechos. Esa nica cosa no poda
sacarla de mi mente, no eran gigantes o algo, pero se encontraban definitivamente
ah. Y no haban estado ah antes. Puedo ser estpida y despistada pero creo que
me hubiera dado cuenta si mi novio hubiera tenido senos. El pecho de Alex era
plano y duro, como esperaba que fuera el pecho de un chico. Pero nunca lo haba
visto sin una camisa; nunca lo toqu sin una camisa puesta. Hace tiempo vi una
pelcula donde una mujer envolva bandas alrededor de su pecho para aplanas sus
senos. Alex debe haber hecho lo mismo, haciendo todos los esfuerzos para
engaarme.
Repentinamente me di cuenta de algo, patendome por no pensarlo antes.
Esa era la razn por la que estuvo tan renuente a llevar las cosas ms lejos no
exista forma de que pudiera permitirme verla sin ropa. Pero esa era la nica
razn por la que rompi conmigo?
Me amaba. Una chica me amaba o al menos crea que lo haca. Obviamente
era lesbiana una de esas con aspecto de chico que compraba ropa de hombre y
nunca se sentaba con las piernas cruzadas. No que supiera algo sobre lesbianas.
Todo lo que saba era que los chicos en la escuela pensaban que no exista nada
ms caliente que dos mujeres juntas. Pero por supuesto las mujeres tenan que ser
rubias y delgadas con senos enormes y explosivos y cargadas de maquillaje. Astrid
me dijo que no eran lesbianas reales. Solo era actrices (si podas llamarlas de ese
modo) que hacan lo que fuera si les pagaban por hacerlo. Me daba nauseas solo
pensar en ello.
Me gust besar a Alex. No. Am besar a Alex. No poda imaginar que
hubiera alguien mejor besando en todo el mundo entero. Esa era la nica queja de

Astrid acerca de Justin; deca que tena que ensearle como besar de la manera en
que le gustaba. Era como entrenar a un perro, aparentemente. Astrid me dio una
mirada desbastadora cuando le dije que Alex besaba perfectamente. Cuando la
ignor y continu para hablar de que tan suaves eran sus labios, dijo: S, bueno,
no es como si tuvieras a alguien para compararlo, cierto? Eso me cerr la boca.
Astrid siempre fue una experta en reducir a las personas a nada; era su don
especial.
Repentinamente pareca la cosa ms importante en el mundo; me rompieron
el corazn y fui engaada y traicionada de la forma ms inimaginable, pero ahora
tena algo en lo que concentrarme. Una meta simple y concreta. Astrid nunca debe,
jams, enterarse de esto.

139

Traducido por Jeyly Carstairs


Corregido por Niki

No fue tan bien recibido, lo de decirle a mam que solo quera olvidar todo
eso. Hizo panqueques de arndanos para el desayuno; solo los haca en ocasiones
especiales como la maana despus de que pap se fue. Result que quera
hablar sobre cosas. Y si no quera hablar con ella, pens que debera hablar con
alguien. Dijo algo as como si iniciara con letra mayscula. Que no tena idea de
quin era ese Alguien, pero que s estaba segura de que no lo quera conocer. Le
dije a mam que necesitaba algo de tiempo para pensar espacio para respirar y
dio marcha atrs, pero no sin antes de decirme que solo quera asegurarse de que
hacia lo correcto por su nia. No haba sido su nia por aos.

140

Al final solo logr tragar la mitad de un panqueque tir el resto a la


basura cuando mam no miraba. Se senta como si mi estmago se hubiera
reducido al tamao de una pelota de golf durante la noche. A pap le gustaba
jugar golf. Probablemente todava lo jugaba.
Apagu mi telfono despus de recibir dos mensajes de texto ms de Alex.
No importaba que hubiera borrado su nmero, porque me lo saba de memoria. En
el segundo mensaje me peda que le dijera si quera que dejara de molestarme, lo
cual no tena ningn sentido en absoluto. Sin duda el hecho de que la ignoraba era
suficiente para demostrar que no quera tener nada ms que ver con ella. Era como
si estuviera tratando de engaarme para hablar con ella, pero no iba a funcionar.
No le dejara atraparme. Mov mi silla del escritorio hacia el armario, subindome
en la silla, me coloqu en puntillas y empuj el telfono fuera de mi alcance. La
parte superior del armario estaba llena de polvo; mam nunca se molestaba en
limpiar las cosas que no poda ver.
Pas media hora antes de que me diera cuenta de que no podra vivir sin mi
telfono; Astrid probablemente me escribira y si no le responda sabra con certeza
que algo pasaba. Deba volver de esquiar maana y sin duda querr consolarme
despus de mi terrible ruptura. (Y por consolarme, me refiero a ser
condescendiente y probablemente regodearse un poco) Tuve que usar mi raqueta
de tenis para jalar el telfono a donde pudiera alcanzarlo y casi me caigo de la silla
y me rompo el cuello en el proceso. Cuando encend el telfono no tena textos de
nadie.

Mam pas la mayor parte del da sentada en la mesa de la cocina,


tecleando en su antigua porttil. Era casi como si la noche anterior no hubiera
ocurrido. Pero ciertas cosas hacan obvio que algo cambi. Mam no me molest
por el ensayo de piano y sugiri un paseo en la playa despus de la comida (la cual
no com). Nunca bamos a caminar a la playa no desde que pap se fue de todos
modos. No insisti mucho cuando le dije que no tena ganas. No tena idea de
cunto tiempo durara, mam tratndome como a un ser humano cuyas opiniones
eran vlidas, pero no me quejaba. Era una pena que algo realmente tan horrible
tuviera que pasar para que ella fuera amable conmigo. Me hizo mi sndwich
tostado favorito para la cena, con una ensalada de tomate al lado. Mordisque la
corteza, com la mitad de un tomate cherry y tir a la basura el resto cuando mam
estuvo de espaldas.

141

Me sent con mi madre durante un rato por la tarde, solo para que no se
preocupara. Fing leer el libro que me regal en navidad mientras ella miraba uno
de los impresionantemente aburridos programas de antigedades que insista en
grabar todos los das. Por alguna razn parece importarle si una pareja de extraos
usando forros polares rojos a juego se lucran de un horrible jarrn que han
comprado. Sin embargo, en esta ocasin, no pareca disfrutarlo tanto como de
costumbre. Por el rabillo del ojo segu atrapndola mirndome. Por lo general si
mam tiene algo que decir va y lo dice nunca se preocupa por molestar o herir a
las personas. Estas miradas tmidas eran nuevas y bastante irritantes.
No necesit fingir mi bostezo antes de decir que quera dormir temprano.
Me levant y me inclin para darle a mam un beso en la frente y me dijo:
Buenas noches, duerme profundamente. Lo cual me deca todas las
noches desde que era pequea. Entonces me di cuenta de que se le olvid
decrmelo ayer por la noche.
Solo recoga mi libro y la taza vaca cuando aclaro su garganta y dijo:
Kate, siento que esto te haya pasado. Sus ojos no dejaron de ver la
pantalla del TV.
Est bien voy a estar bien, sabes.
Sacudi la cabeza y me mir.
Lo que esa chica te hizo es asqueroso. Ni siquiera puedo imaginar lo
que debes sentir. No se le puede permitir que le haga esto a alguien ms.
No creo que ella quiero decir, no creo que ella sea una especie de
depredadora. Tena que ser cuidadosa aqu.
Cmo lo sabes? No sabes nada de ella, verdad? Por lo que sabemos
podras no ser la primera chica a la que ha abusado. Mam hizo una mueca.

Por favor, podemos dejarlo? Realmente no quiero pensar ms en ello.


Quiero olvidar que an existe y simplemente seguir adelante con mi vida. Me
encontr mirando el piano. Lo que me dio una idea. Sabes pensaba en entrar a
la competencia este ao. Sera bueno tener algo en que concentrarme dije esto
casualmente, como si no fuera la gran cosa.
Oh. Se enderez. Ahora eso suena como una muy buena idea. Solo si
quieres, aunque no hay presin. Esa fue una risa. Solo trat de conseguir que
entrara en la competicin de pianistas jvenes del norte durante los ltimos tres
aos, intensificando la presin hasta que casi no pasaba un da sin que lo
mencionara.
No hay presin repet. Tal vez podras ayudarme a elegir que piezas
tocar?
Se vea tan esperanzada, como si un concurso de piano sin sentido
realmente pudiera arreglar todo lo que estaba mal.
Me gustara eso. Ahora vete a la cama. Y no te preocupes por nada, De
acuerdo? Todo va a estar bien. Casi sonaba convencida.

142
Al da siguiente me despert con un mensaje de Edward, que envi a las
2:34 am:
Feliz ao nuevo! Un nuevo ao parece ser el momento perfecto para
deshacerte de ese novio tuyo, no te parece?
Genial. Justo lo que necesitaba. No poda decirle que Alex y yo an
seguamos juntas porque mam salt a decirle algo a Mags, incluso si no le dijo
toda la verdad. Le respond:
De hecho, romp con l. Demasiado ocupada para un novio en este
momento.
Esperaba que eso fuera suficiente para conseguir que me dejara en paz. Sus
bromas sobre nosotros juntos, se haban vuelto mucho menos chistosas
recientemente, y las miradas que me daba me hacan sentir incmoda. Trat de
hablar con mam al respecto, pero me dijo que solo bromeaba conmigo que
Edward nunca se interesara en una colegiala. No tena ni idea.
Le ment a Alex, dicindole que Edward tena una nueva novia. No quera
mentirle pero Alex se mantena haciendo preguntas sobre l, claramente celosa.

Era una mentira inofensiva una mentira piadosa, sin duda. Hizo que Alex se
sintiera mejor y que se sintiera menos culpable por enfrentarse a Edward el ao
pasado solo porque yo tuve un sueo embarazoso sobre l. Eso era lo mucho que
me importaba Alex. No quera que nada ni nadie lo hiciera (LA HICIERA) sentirse
mal. Su felicidad era mi prioridad nmero uno.
Edward respondi de inmediato a pesar de que solo debi haber tenido un
par de horas de sueo:
Esa es la mejor noticia que he odo en todo el ao. Llmame si te sientes
sola.

143

No tena ni idea de lo que le pas. Nunca sola ser tan ruin como esto. Ir a la
universidad lo convirti en una especie de aspirante a mujeriego y realmente le
quedaba. Si realmente esperaba que lo llamara, esperara un tiempo muy largo. He
tenido suficiente de chicos por el momento. Eso fue lo que pens cuando le el texto de
Edward. Era casi ridculo que todava no poda meterme en mi estpida cabeza
que an no haba tenido nada que ver con ningn chico. Mi cerebro no poda llegar
a un acuerdo con eso todava. Cada vez que pensaba en Alex, las palabras L, LO
y SUYO estaban all en vez de ELLA, LA Y SUYA. De repente, los simples
pronombres eran confusos para m. Pero Alex fue mi novio, aun cuando l
tcnicamente nunca existi.
Sera mejor si Alex hubiera muerto tal vez golpeado por un autobs
mientras montaba su patineta. Entonces lograra ser la novia en duelo y estara a
salvo de la certeza de que todo fue una mentira. Astrid sentira lastima por m y las
chicas de la escuela me miraran de manera diferente pensaran que era valiente,
trgica e interesante. Mam cuidara de m y probablemente me dejara librarme del
piano por un tiempo. Y tal vez ella podra llamar a pap y l aparecera en la
puerta un da y dira lo siento por ser un tan terrible padre y se trasladara de
nuevo a Edimburgo y lo vera por lo menos dos veces a la semana.
Esta pequea fantasa explot en cuanto me puse a pensar en ello. Solo saba
que si Alex mora, estara en los peridicos o en internet y por
supuesto ellos sabran que es una chica. As que me encontrara en la misma
posicin que estoy ahora, excepto que me sentira en conflicto sobre si odiarla o no,
porque estaba mal por no decir sin sentido odiar a una persona muerta. Las
chicas de la escuela aun me miraran de manera diferente, pero me miraran
pensando que era un fenmeno total. As que en general era mejor que Alex
estuviera viva.
No hubo ms mensajes de Alex durante la noche. Tal vez por fin se dio por
vencida. Eso sera una buena cosa no?

Mam actuaba raro en el desayuno a la maana siguiente, revoloteando


alrededor de la cocina como un gorrin con trastorno de atencin. Me las arregl
para comer un poco de cereal aunque todava no tena hambre. La ltima cosa que
necesitaba era que mam saltara a la conclusin de que desarrollaba algn tipo de
trastorno alimentario. Probablemente me hara ir directamente al mdico y me
enviaran a una clnica en el medio de la nada (Despus de que se asegurara de que
hubiera un piano medio decente disponible donde pudiera tocar).
Entonces! Su voz era demasiado fuerte, demasiado radiante. As
que qu vas a hacer hoy?
Me encog de hombros a pesar de que era una de las cosas que ms odiaba.
Finalmente par de revolotear y se sent a mi lado en la mesa.
Cuando regresa Astrid?

144

En ese preciso momento mi telfono son con un mensaje de Astrid y mam


baj la mirada y vio su nombre en la pantalla.
Hablando del diablo! Le el mensaje, inclinando el telfono lejos de
mam. Astrid estaba de vuelta y quera que me pasara por su casa para hacerle
compaa mientras desempacaba. No se molest en preguntar cmo me
encontraba. Si quieres salir de la casa por unas horas, est bien por m. La
sonrisa de mam era casi convincente. No le gustaba Astrid, nunca lo hizo. Me
encog de hombros otra vez solo para ver lo que hara; ni siquiera se inmut.
Coloc su mano en mi hombro y dijo: Creo que podras hacerlo mejor con una
amiga ahora. Est muy bien hablar conmigo, pero creo que estaras ms cmoda
hablando con Astrid, no te parece?
Mam! Ya te lo he dicho! No quiero que nadie se entere de esto es
privado.
Levant las manos en seal de rendicin. Lo s, lo s, pero Astrid sabe
que t y Alex han eh terminado las cosas, no? Lo menos que puede hacer es
proporcionarte un poco de t y simpata. No necesita saber el resto.
No necesito t y simpata! Necesito Dios, ni siquiera lo s! Empuj
mi silla hacia atrs y me fui hecha una furia al fregadero, tir el tazn de cereal, la
leche salpicando los platos limpios en el escurridor. Cog mi telfono de la mesa y
sal de la habitacin antes de que mam pudiera gritarme.

T y simpata? Como si eso fuera a arreglar algo. Lo que realmente


necesitaba era que los ltimos meses de mi vida no hubiera sucedido. Necesitaba
que mi corazn sea irrompible.
Necesitaba a Alex mi Alex para estar bien.

145

Traducido por Jeyly Carstairs


Corregido por Vanessa Farrow

Me encontraba sentada en la cama de Astrid, mirndola hurgar en su maleta


por el regalo que supuestamente me compr. Astrid nunca me compraba un regalo
de regreso de sus vacaciones a pesar de que yo siempre me aseguraba de traerle
algo. Pero por supuesto se volvi blandiendo un chocolate Toblerone como una
espada. Se ha demostrado cientficamente que el chocolate es, como el antdoto
oficial para las rupturas. Me encuentro bastante segura de que si te comes todo de
una vez te olvidaras de ese bastardo.

146

Me encuentro bastante segura de que si me como todo de una sola vez,


vomitar.
Exactamente! Y no pensars en l con la cabeza en el inodoro, verdad?
No poda dejar de rer. Sin embargo mi risa no sonaba del todo bien para m,
haba algo de vaco en ella. Era un eco de la risa real. Aun as, fue suficiente para
hacer sonrer a Astrid. Ella es hermosa cuando sonre. Normalmente hay algo
agresivo en sus rasgos, algo que podras interpretar como mezquindad. Astrid
siempre dice que la gente necesita tiempo para adaptarse a ella, y tiene razn. Si la
ves caminando por la calle, sin sonrer o rer ni nada, probablemente llegues a la
conclusin de que es una perra. Y es una perra una gran parte del tiempo, pero
puede ser agradable tambin. Es solo que tiende a no dejar que la gente vea ese
lado de ella.
Astrid me hace contarle la historia completa de la ruptura con todo detalle,
incluso quera ver los mensajes que Alex me envi, pero le dije que los elimin.
Aprob eso.
Se dej caer en la cama junto a m, dejando su ropa esparcida por la
alfombra. Dios, Kate, todo esto es tan raro. Pareca tan enamorado de ti, sabes?
Asent dbilmente. Era como un cachorro, viendo cada uno de tus movimientos
y tratando de hacer lo que t queras que haga. Esta no era la primera vez que
Astrid utilizaba la analoga del cachorro. No me gust ms de lo que lo hizo la
ltima vez. Quiero decir, qu tipo de chico abandona a su novia antes de
tener sexo!? Esta debe ser la primera vez que ocurre en toda la historia del
mundo Lo siento, estoy siendo insensible?

Astrid preguntaba con frecuencia ese tipo de cosas, como si al hacerlo


anulara cualquier cosa insensible o francamente ofensiva que acababa de decir.
Negu con la cabeza y continu: Te dije que haba algo raro en l. No?
Felicidades, tenas razn. Me encuentro muy feliz por ti dije sin
expresin.
Lo siento! Es solo que si hay una cosa en verdad conozco, es sobre la
gente. Soy como un detector de bichos raros humana o algo as. Aunque Justin
tambin pens que haba algo extrao en Ale, ahora que lo pienso. Esto era
nuevo para m. Pareca que era la nica persona que no tuvo sospechas sobre Alex.
Con cada insoportable minuto que pasaba me senta ms y ms tonta . Oh, Dios,
lo siento, estoy segura de que no quieres or hablar de Justin en estos momentos.
No te preocupes, aun puedes pasar el rato con nosotros.
Gracias. Puede haber sido un detector de bichos raros humana pero
Astrid era extraamente inconsciente al sarcasmo.

147

As que vamos a ir al grano. Se apoy sobre sus codos y una sonrisa


maligna se extendi en su rostro. Qu le vamos a hacer? Sacudi la cabeza al
ver mi expresin confundida. Bueno, no podemos dejar que se salga con la suya,
podemos? Nadie le hace dao a mi mejor amiga y se sale con la suya.
Suspir. No vamos a hacer nada. No se le puede obligar a alguien a
quedarse en una relacin.
Tal vez no, pero puedes castigarlos cuando terminan contigo por mensaje
de texto la noche antes, de cuando se supone van a follar por primera vez.
Astrid probablemente ya comenz a trazar un plan tremendamente
enredado y complejo de venganza, acompaado con mapas y diagramas. Solo
haba una manera de detenerla en seco, y por suerte las lgrimas llegaron
fcilmente. Solo quiero olvidarme de l, Astrid actuar como si todo esto nunca
hubiera sucedido como si l no existiera.
Astrid se nutre del drama pero no le gusta el llanto a menos que sea ella la
que llora. Por alguna razn la hace sentirse realmente incmoda. Oh, no llores!
Todo estar, te lo prometo. Uh quieres una Coca Cola Light o algo?
Negu con la cabeza con tristeza y llor un poco ms. Astrid me dio unas
palmadita en el hombro. Sorb por la nariz. Lo siento. Es difcil, sabes?
Podemos tal vez hablar de otra cosa por un rato? Busqu en mi cerebro por otro
tema de conversacin. Hiciste ese trabajo de ingls?
La mirada de horror en la cara de Astrid era tan divertida que tuve que
sonrer. Mierda! Lo olvide por completo! Mierda Qu voy a hacer? Salt de
la cama, corriendo hacia su escritorio y empez a rebuscar en una precaria pila de
libros y carpetas.

Mir la hora en mi telfono Cuatro y tres de la tarde. Regresaramos a la


escuela el da siguiente e ingls era nuestra primera clase. Termin el trabajo el
primer da de las vacaciones de navidad. De acuerdo, tienes tiempo. Siempre y
cuando hayas ledo el libro leste el libro, no es as?
Por supuesto que no lo hizo. Astrid era en general capaz de encantar su
alrededor para llegar tarde con su tarea, pero nuestra profesora de ingls, la seora
Churchill, no aceptaba ninguna mierda de ella, o de cualquier persona en ese
asunto. Se halla obsesionada con prepararnos para el Mundo real. Deca: T ya
no eres un nio y me niego a tratarte como tal. Al parecer la entrega tarda de sus
ensayos era mal vista en el mundo real.
Astrid empez a volverse loca, aunque era difcil saber qu parte de
volverse loca era genuina y cuanto se redujo a su amor por lo dramtico. Me
pregunt si poda leer mi tarea. Solo para tener una idea de lo que deberamos
hacer, pero no se sorprendi cuando le dije que no.
Mira, tengo la gua de estudio si quieres tomarla prestada. No ser
perfecto, pero creo que es probablemente lo mejor que vas a conseguir sin leer el
libro. No se vea convencida, por lo que agregu: Si quieres, puedes enviarme
un correo electrnico con tu primer borrador esta noche y le echar un vistazo.

148

Eso asegur la victoria. Saba que yo arreglara todos sus errores, aunque me
tomara toda la noche. En realidad, se senta bien ayudarla; no me importara
trabajar en su ensayo si eso sacaba de mi mente a Alex durante unas horas.
Le dije que correra a casa para traer la gua de estudio, pero insisti en
venir conmigo para ahorrar tiempo. Cada segundo cuenta! Ah fue cuando
supe que disfrutaba de esto. En su mente, la situacin se transform en una carrera
de vida o muerte contra el tiempo.
Ya haba decidido que ella esperara fuera mientras iba a recoger el libro,
solo para asegurarme de que mam no tendra la oportunidad de decir algo as
como No es horrible que el novio de Kate resultara no ser un chico, despus de
todo? o Entonces Astrid, t piensas que Kate podra ser lesbiana?. En realidad
no crea que hubiera alguna posibilidad de que mi mam dijera cualquiera de esas
cosas saba que quera mantener todo esto en secreto pero mi paranoia alcanz
niveles picos.
Corrimos todo el camino a mi casa, porque eso era lo que Astrid quera
hacer. Era mucho ms rpida que yo, me hallaba muy por detrs de ella cuando
doblo la esquina en mi camino. Por lo que me sorprendi encontrarla corriendo
hacia m, vindose genuinamente preocupada. Oh mi dios, Kate, creo pas algo!
No tena idea de que hablaba, sin embargo, el pnico inundo mi cuerpo. Me
sujet del brazo y me llev alrededor de la esquina. Vi el auto de la polica
primero. Muy brillante y estacionado justo afuera de mi casa. Luego vi a un polica

con su sombrero colocado bajo el brazo. Se hallaba de pie en la puerta principal,


que se encontraba abierta. Mi primer pensamiento fue que algo le sucedi a mam
mientras que yo estaba con Astrid, pero luego pens que probablemente habra
una ambulancia en lugar de una patrulla. Mi segundo pensamiento fue pap. En
los pocos segundos que tardamos en llegar a la casa, me convenc a m misma que
mi padre muri. Un accidente de trfico o un incendio o un robo que sali mal.
Pero entonces vi que mam se encontraba en la puerta y no se vea como si hubiera
estado llorando. No importaba como se senta sobre pap ahora, me encontraba
segura de que llorara si se enteraba de que muri. Los ojos de mam fueron de m
a Astrid y viceversa mientras nos quedbamos en el camino tratando
desesperadamente de recobrar el aliento. Mam no pudo haber llorado, pero
definitivamente se vea preocupada. Mags surgi desde el interior y le puso una
mano en el hombro. Qu demonios hacia ella aqu?
Mam? Qu sucede? le pregunt con una voz temblorosa. El polica
se gir hacia nosotras. Era joven y guapo; su mandbula era muy cuadrada, como si
quedara muy bien en una repisa de la chimenea.
El polica se gir hacia mam Supongo que es su hija? No fue
exactamente una deduccin brillante ya que acababa de llamar mam a mam.

149

Mam asinti y miro nerviosamente de arriba a abajo hacia la calle Por


qu no volvemos adentro? Eh Astrid, pienso que deberas regresar a casa. Mags,
podras tal vez
Mam? Qu pasa?
El polica enderezo sus hombros y tosi. Soy el agente civil Mason. Acabo
de hablar con tu madre sobre las acusaciones en contra de Hizo una mueca,
mientras miraba hacia el pequeo cuaderno negro que sostena, la seorita Alex
Banks?
Cerr los ojos, as no tena que ver el rostro de Astrid. La seorita?

Traducido por Annie D


Corregido por Aimetz Volkov

Irrump dentro de la casa pasando a mam y a Mags. Lanc la puerta de mi


habitacin tan fuerte que mi calendario de panda cay al suelo.

150

No hay final para esta pesadilla. Astrid lo saba. Para maana a la hora del
almuerzo todos en la escuela lo sabrn y ser el hazmerrer. Quera morir. Apuesto
que ya planeaba a quien decirle: primero a Justin, luego a Stella. Probablemente
quiere decirle a todos en persona, de esa manera puede ver sus caras. Mientras me
acuesto en la cama sigo esperando que toquen la puerta y que Astrid entre y
comience a interrogarme, o al menos pregunte por las notas de estudio. Pero
entonces me doy cuenta que todos los pensamientos de hacer la tarea habrn
desaparecido de su cabeza inmediatamente. Conociendo a Astrid probablemente
le dira a la seora Churchill que fue incapaz de completar el ensayo porque estuvo
estado tan traumatizada por mi situacin.
Ella era todo en lo que poda pensar, incluso cuando escuch voces viniendo
del pasillo. De mam y Mags. Deba seguir pensando en Astrid porque si dejaba de
pensar en ella, pensara sobre el porqu mi madre llam a la polica y qu diablos
les iba a decir.
Las voces fuera de mi puerta eran dbiles as que me mov lentamente a la
puerta.
Prcticamente deb bloquear con barreras la puerta para mantener a esa
chica Astrid afuera. De todas formas, la envi a casa y jur que no le dira a nadie.
Mags no conoca a Astrid, por lo que no tena idea de lo poco probable de que
eso pasara. Belinda, hiciste lo correcto. No tenas otra opcin.
Pero viste la mirada que me dio? Me odia! Mi mam sonaba como si
estuviese llorando.
Es una adolescente! Odiar a los padres es parte de la descripcin del
trabajo. Pero en serio, te agradecer por esto un da. A veces debemos ser los que
tomamos las decisiones duras.
No pude escuchar lo que mi mam dijo despus sin importar cun fuerte
presion mi oreja en la puerta. Luego escuch a Mags diciendo que mejor se
retiraba o perdera su tren. Mam le agradeci, diciendo que no hubiese sido capaz

de manejar esto sola. Luego escuch abrirse y cerrarse la puerta principal y se fue.
Supuse que el polica todava segua acechando por los alrededores en alguna
parte pero no poda escucharlo.
Me acuesto en la cama, jalando el edredn sobre m como si pudiera
protegerme de este desastre. No quise que esto pasara. No quise mentir Mam
justo, tuvo la impresin equivocada. Deb decirle la verdad, pero me encontraba
tan desesperada por detenerla de seguir cuestionando mi sexualidad. Y me hallaba
molesta con Alex, por supuesto que lo estaba. Pero si hubiese pensado que mam
hara algo loco como llamar a la polica nunca hubiera dejado que pensara que
Alex me forz a hacer algo. Sinceramente pens que quera olvidar todo sobre
eso cmo pude haber sido tan increblemente ingenua? Deb saber que hablara
con Mags, esas dos se dicen todo. Mam siempre ha acudido a ella por consejo.
Trataba a Mags como a un Yoda por alguna extraa razn. Por supuesto que le dira.
Y por supuesto que Mags dira que deba llamar a la polica. Deb verlo venir.

151

Hubo un toque en la puerta y mi mam no esper por una respuesta. No


dijo nada por un minuto o dos, entonces fui forzada a salir debajo del edredn
para ver que tramaba. No luca como si hubiese llorado, pero siempre era difcil de
saber las cosas respecto a ella. Mira, antes de que digas algo s que no ests
feliz con esto pero es lo correcto. Lo es. No podemos dejar que esta chica se
salga con la suya. Comenc a hablar pero mam alz la mano para callarme
. No. Tienes que escucharme. Qu si fija su objetivo en alguien ms, solo porque
no hiciste nada? Cmo te sentiras entonces? Sonaba tan segura de todo eso,
casi convincente. La inseguridad que hubo en su voz cuando habl con Mags no se
poda encontrar en ninguna parte.
Haba mucho que quera decir pero, cul era el caso? No tena a nadie a
quien culpar sino a m misma. Puse esto en accin y no haba nada que pudiera
hacer sobre eso ahora. Se sent a mi lado en la cama y alej un mech cabello fuera
de mi rostro. Su rostro era ms suave de repente. No quieres esto colgando sobre
ti el resto de tu vida. Te atormentar, Kate creme.
Creme. No poda permitirme pensar a lo que se refera con eso. As que dej
a mi madre guiarme de la mano fuera de la habitacin. Saba que solo deba decirle
la verdad, explicarle todo al agente y hacer que se fuera, de esa manera l poda
atrapar a criminales reales. Saba que eso era lo que deba hacer, todava as no
pude hacerlo. Era una cobarde.
Haba tres tazas de caf vacas en la mesa de la sala de estar. El agente
Mason, Mags y mi mam, obviamente tuvieron una buena charla justo antes de
que llegara. Mason examinaba una foto en el estante de arriba de la televisin.
Creo que buscaba pistas. Su sombrero todava se hallaba bajo su brazo y me
preguntaba si haba algo contra las reglas de bajarlo en caso de que alguien lo
robara. Se dio la vuelta y sonri cuando se dio cuenta que logr sacarme de mi

habitacin. Creo que se supona que la sonrisa fueses reconfortante, pero no lo era
para nada.
Mam le pregunt si quera otra taza de t y podas darte cuenta que quera
decir que si pero probablemente exista otra regla sobre eso tambin. Mam no se
molest en preguntar si yo quera una taza de t. Nos sentamos en el sof y coloc
su mano en mi rodilla. El agente Mason baj la foto pero se cay y desplaz uno de
los adornos favoritos de Mam. Se movi ligeramente rpido para atraparlo pero
solt su sombrero en el proceso. Tartamude, se disculp y dos pequeos parches
aparecieron en sus mejillas, hacindolo lucir como de veinte aos. Acomod el
adorno, el marco de la foto y tartamude una disculpa. Recogi el sombrero y
sacudi un polvo invisible, probablemente ofendiendo a mam en el proceso.
Finalmente se sent en frente de nosotras y pregunt si estaba bien hacerme
algunas preguntas. Asent y Mam me dio un apretn en la rodilla de aprobacin.
Buena chica susurr.
Correcto, esto no debera tardar. Solo voy a necesitar algunos detalles
ms escuchar justo de buena fuente, como fue. Luca algo apenado al decir
eso. Est bien. Puedes decirme el nombre completo de la sospechosa, edad y su
direccin?

152

La sospechosa. Alex era ahora una sospechosa. Supongo que eso significa que
soy ahora una vctima. Le dije el nombre de Alex, edad y direccin y me disculp
por no saber el cdigo postal, como si l fuera a enviarle una tarjeta de
felicitacin (Felicitaciones! Has sido acusada de un crimen que no cometiste!)
El agente Mason me pregunt brevemente la naturaleza de la ofensa. Dijo
que saba que esto podra ser difcil, luego mir a mam, quien le dio a mi rodilla
otro apretn. Adelante, cario.
Este era el momento en que le dira que fue una terrible equivocacin. Que
mam se volvi loca, que Alex no me hizo nada y que lamentaba terriblemente
haber gastado su tiempo. Mir a mam y me dio una sonrisa de aliento. Tom una
respiracin profunda, abr mi boca y ment.
Dije que estuvimos besndonos un da y Alex forz su mano debajo de mi
ropa interior, me toc y continu tocndome incluso cuando yo segua diciendo
que no. E intent alejarla pero era ms fuerte que yo. El agente Mason se sonroj
de nuevo cuando pregunt si me penetr con sus dedos y deb haberme sonrojado
de nuevo cuando asent. Escribi todo en un garabato ilegible.
Me pregunt dnde la alegada ofensa sucedi y la pregunta me
desconcert ligeramente, incluso cuando era una obvia. Todo crimen necesita una
escena de crimen. Mi habitacin. Dije que pas en mi habitacin cuando mam
estuvo afuera. Dije que no poda recordar la fecha y pude darme cuenta que eso
fue muy bueno. No quera arriesgarme a escoger una fecha cualquiera y tener a

mam diciendo que no sali de la casa ese da. Solo era mi suerte tener una madre
que escribe todo en el calendario de la cocina. Dije que fue entre noviembre y
principios de diciembre. Un sbado o un domingo. Me presion para que tratara
de recordar pero me encog de hombros y luc tan arrepentida como poda.
De acuerdo, bueno creo que eso es todo lo que necesitamos por ahora.
Ley entre sus notas y dijo: Solo una cosa ms? Tu madre mencion que t no
estabas un al tanto de que la seorita Banks era una mujer?
Asent. l lucia como si quisiera preguntarme ms, tal vez como era eso
posible, pero solo sacudi su cabeza. Mam intervino: Lo que lo hace peor, no
es as? Lo que ella hizo. Es un fraude, no?
El agente Mason sacudi su cabeza. Hay una ofensa por obtener intimidad
sexual por fraude, pero parece que estamos lidiando con agresin sexual. Se
avergonz. Es decir, podra ser, si las alegaciones
Arrestar a esa chica, verdad? Se aprovech de mi hija. Kate an no
tiene diecisis!

153

El agente se levant. Estoy completamente consciente de eso, Sra.


McAllister. Me encuentro seguro que la edad de las dos, de Kate y la Srta. Banks
sern tomadas en consideracin. Por lo que parecen las cosas, ciertamente tenemos
base para hablar con la Srta. Banks. Uno de mis colegas estar en contacto con
ustedes para mantenerlas al tanto y alguien tomar la declaracin completa de
Kate.
Alex ser arrestada? pregunt antes de poder detenerme. No pens en
la diferencia de edad entre Alex y yo. Seguramente no era relevante?
El agente Mason gira hacia m. Si quieres presentar cargos, verdad?
Necesitas pensar en esto cuidadosamente. Si hay algo que no me dices, ahora sera
un buen momento para mencionarlo.
Por supuesto que quiere presentar cargos! E incluso si ella no lo
hace, yo s. Mam se detuvo y entrecerr sus ojos. Y eso que se supone que
signifique de todas maneras? Algo que no me dices. Kate le dijo exactamente lo que
pas.
No implicaba nada, nicamente quiero que ambas estn al tanto que esas
son alegaciones muy serias. Con toda probabilidad la Srta. Banks ser arrestada en
la maana.
Otra oportunidad de decir la verdad. No era muy tarde, incluso ahora.
Esto est mal y lo sabes. Este no es el tipo de persona que quieres ser.
Mi mente se fue a la escena en su casa en Hogmanay. El horror, la confusin
y la traicin. Esos sentimientos no se fueron. Ms bien se amplificaban, siendo ms
feos y feos y se pudran dentro de m.

Lo que esa chica me hizo fue imperdonable, incluso si no era lo que mam y
el polica pensaron que me haba hecho. No importaba; Alex mereca ser castigada
por lo que hizo. Tal vez fue suerte que mam malinterpretara lo que estaba
intentando decir esa noche. Y tal vez deba estar agradecida que Mags la haba
convencido en llamar a la polica. No haba otra forma, Alex iba a obtener lo que se
merec. Era su palabra contra la ma ahora. Y planeo asegurarme que mi palabra
fuera muy, muy convincente.

154

Traducido por Annie D.


Corregido por Laurita PI

Mam no me dej faltar a la escuela al siguiente da. Sin embargo, era


viernes, por lo que al menos tena nicamente un da para soportar antes del fin de
semana. Astrid me esperaba, sentada en la pared cercana a las puertas de la
escuela, aun cuando haca mucho fro. Intent llamarme varias veces la noche
anterior pero mi telfono estuvo apagado. Me abraz, luego sujet mi brazo y me
encamin hacia la esquina as podramos hablar en privado.
He estado muy preocupada! Pens que habas sido, como, arrestada o
algo! Por qu no respondiste mis llamadas?!

155

Mam tom mi telfono. Lo siento. La mentira sali fcilmente.


Dios, Kate no puedo creerlo! Por qu no me dijiste sobre Alex?!
Como si ese fuera el asunto ms importante aqu, Astrid estando al tanto de las
citas todo el tiempo.
Lo siento. No lo supe hasta Me disolv en lgrimas. Eran lgrimas
reales que justo fueron extraordinariamente oportunas. Astrid me dio una
palmada en mi espalda y murmur disculpas y palabras de consuelo. Para el
momento en que par de llorar la campana son y debamos ir en caminos
separados para la inscripcin. Antes de que se fuera le pregunt si le lo dijo a
alguien.
No! Por quin me tomas? Dame algo de crdito! Se alej y luego
regres. Es decir, obviamente le dije a Justin, pero le digo todo. Y l nunca dira
nada, as que no hay sobre que estresarse. Escucha, vayamos al parque en el
almuerzo. Nadie ms estar all con este clima. Me dio otro abrazo rpido.
Kate, estoy aqu para ti. Y realmente quiero que sepas que no pienso menos de ti o
algo.
Me dej contra la pared, preguntndome qu posible razn habra para
pensar menos de m. No estaba remotamente calmada por lo que haba dicho. Por
todo lo que saba, las noticias se habran esparcido por la escuela de Justin ahora;
sera solo cuestin de tiempo antes de que lo mismo pasara aqu.
Astrid y yo no nos sentamos juntas en ingls; la Srta. Churchill ide un plan
de asientos para asegurarse que nadie se sentara cerca de sus amigos actuales. Solo

Dios sabe cmo se las ide para conseguir esa informacin. Vi a Astrid hablar con
la Srta. Churchill al comienzo de la leccin, obviamente, tratando de explicar
porque no hizo la asignacin. Observ cmo el rostro de Churchill cambi de
escptica a neutral a completamente solidaria, pero ni una vez me mir. Lo tom
como si Astrid no me utiliz como su excusa despus de todo. Me senta
agradecida por eso.
Tena matemticas con Stella despus del receso. No la haba visto en todas
las vacaciones y apenas pas tiempo con ella desde que sala con Alex. Siempre fue
ms amiga de Astrid que ma; Astrid era el vrtice de nuestro extrao tringulo
issceles de amistad.

156

Aqu se hallaba la verdadera prueba de la lealtad de Astrid. Abrac a Stella


y me sent a su lado. Le pregunt acerca de sus navidades, y le agradec por la
tarjeta que haba enviado a mi casa. No me molest con las tarjetas este ao, e
incluso si lo hubiera hecho, habran sido unas baratas entregadas alrededor de la
escuela, en vez de las grandes tarjetas elegantes en relieve con estampillas de
Navidad de primera clase en el sobre que Stella envi. Stella habl un rato acerca
de su Navidad y el hecho de que su hermana vol en la mitad de su ao sabtico
en Guatemala para pasarla con su familia. Creo que fue all cuando lo supe. Stella
no es tan comunicativa al menos no conmigo. Lo mejor que puedo usualmente
sacar de ella cuando le pregunto por su fin de semana o algo es bien, gracias,
cmo estuvo el tuyo? pero esta vez dijo al menos siete oraciones consecutivas.
Cuando era su turno de preguntar sobre mis vacaciones, no pudo encontrar mi
mirada. Poda notar que realmente lo intentaba pero lo ms cercano que su mirada
estuvo fue en alguna parte de mi hombro izquierdo, como si hubiera algn loro
posado all. Astrid le dijo. La perra mentirosa.
No le dije a Stella que saba que ella saba no quera que Astrid supiera
que me di cuenta que le cont. Saba que no sera capaz de mantener su boca
cerrada. Por el resto de la leccin estuve plenamente al tanto de las miradas de
Stella cuando pensaba que no la miraba. Me pregunt qu tipo de giro le dio Astrid
la historia. Era la pobre, pattica e inocente vctima o sembr la semilla de la
duda en la mente de Stella? Ella debi saber seguramente. Tal vez lanz un
pequeo comentario sobre la vez que supuestamente me atrap mirando a los
vestidores de Hennes & Mauritz. Lo que sea que Astrid le dijo, Stella no pudo
escapar lo suficientemente rpido despus de matemtica, entonces murmur algo
acerca de tener que llevar libros a la biblioteca. En todo el tiempo en que he
conocido Stella, ni una vez haba pedido prestado un libro de la biblioteca de la
escuela. Era un poco trgico que no pudiera salir con una mejor excusa para
abandonarme.

Esper afuera del saln y observ cuidadosamente como todo el mundo se


apresuraba a la cafetera o a buscar sus abrigos para la hora de almuerzo en
Greggs. Cada vez que alguien miraba en mi direccin examinaba sus rostros por
seales de que ellos saban. Definitivamente pareca que ms personas me
miraban. Usualmente poda caminar por los pasillos sin que nadie me prestara
atencin; era un asunto fcil estando cerca de la pared y manteniendo la cabeza
baja. Era exactamente lo opuesto del mtodo de Astrid, ella caminaba por los
pasillos como si fueran una pasarela. No le importaba en lo ms mnimo que las
personas pensaran que luca ridcula y a veces se rieran en su cara. Era tan segura
de quin era que no necesitaba ninguna confirmacin. Tenas que admirar eso.

157

Rachael Meadows pas con una chica cuyo nombre no saba y podra haber
jurado que Rachael dijo algo como esa es ella o la viste?. Sus ojos pasaron
rpidamente sobre m como si ni siquiera estuviera all, pero eso pudo haber sido
ella siendo mucho ms sutil que Stella. No poda decir si la otra chica me miraba
porque su flequillo caa sobre sus ojos. Sin embargo, apuesto a que lo haca.
Astrid debi contarlo a ms personas. Era mucho ms probable que ella lo
hubiera esparcido en lugar de Stella. Atrap a un chico de un ao inferior
mirndome y sonriendo. Quera atacarlo y preguntarle qu era tan gracioso o
decirle que borrara esa sonrisa de su cara. Era lo que las personas hacan en la
televisin. Es mucho ms fcil ser valiente cuando eres de ficcin.

Olvid traer mi almuerzo. La ensalada que mam prepar


cuidadosamente esa maana todava se hallaba en el refrigerador de mi casa. Solo
tuve una rodaja de pan tostado durante el desayuno pero no tena hambre. Astrid
haba terminado de comer su emparedado para el momento en que llegamos al
parque. Me ofreci una mordida cuando comi todo menos la ltima esquina; dije
que no. La dej divagar una y otra vez sobre hecho que estaba segura que su
profesora de matemticas se haba hecho una operacin de senos en las vacaciones
de Navidad y que s crea que Suzanne Perkins subi de peso.

Siempre me gust el parque cercano a la escuela, pero solo cuando estaba


tranquilo. Me gusta mirar a los rboles, patos, cisnes y a las pequeas olas del
estanque. No me importan las seoras mayores o los paseadores de perros o los
pequeos nios con patinetas ellos deben estar. Pero odio cuando los chicos de la
escuela se encuentran all ellos lo arruinan de alguna forma. En esta fra maana
de enero el parque se hallaba prcticamente desierto. Haba un hombre calvo
paseando un caniche usando un abrigo de camuflaje (el caniche, no el hombre) y
una mujer sentada en un banco. Ella estaba sentada derecha, sus pies casi juntos, el
bolso en su regazo. Miraba fijamente al estanque, que se encontraba medio
congelado. Todos los pjaros apiados en un pequeo pedazo de agua no
congelada que estaba justo en el centro.
Astrid y yo nos detuvimos en el gran tocn12 del rbol cercano al estanque,
donde al menos haba algo de refugio contra el viento. Ella salt al rbol cado
cerca del tocn y se sent all mirndome con expectacin.
Qu?
Vamos a hablar sobre esto o slo vas a dejar que te hable por una hora?
Era exasperante.

158

Consideraba la mejor respuesta, adems de empujarla de la posicin


elevada, cuando mi telfono vibr en mi bolso. Tena una llamada perdida de mi
mam; dej un mensaje. No era un mensaje largo. Su voz era muy precisa. Directo
al punto, no pregunt cmo estaba o dijo que saba cuan duro debe ser estar de
regreso a la escuela. Observ a Astrid mientras escuchaba el mensaje y luego lo
escuch de nuevo, como si no hubiese entendido del todo la primera vez. Ella
estaba con su telfono, probablemente escribindole a Justin para decirle que se
encontraba punto de obtener toda la informacin y que le dira todo ms tarde.
Mi telfono se resbal de mi mano al barro congelado. No lo solt por el
asombro o algo dramtico como eso, solo se resbal de mis dedos por el fro. Lo
recog e inmediatamente lo solt de nuevo. Mis manos haban de alguna forma,
perdido la capacidad de agarre.
Kate? Te encuentras bien? Luces realmente extraa.
Tragu con dificultad. Alex fue arrestada.

12

Parte del tronco de un rbol que queda unida a la raz cuando lo talan.

Traducido por Jasiel Odair


Corregido por Mel Markham

159

Arrestada. Por la polica. Como un criminal. Cuando me imagin la escena,


Alex era mi Alex. Un muchacho con pantalones vaqueros, una camisa y el gorro
que le haba dado en Navidad. Tena las manos detrs de la espalda, ya que haba
sido esposado. Un polica sin rostro (no Mason, por alguna razn) empuj hacia
abajo la cabeza de Alex para asegurarse de que no se la golpeara cuando lo
metieron a empujones en el coche. No porque le importaba si Alex se golpeaba la
cabeza o no, sino que no poda haber ningn tipo de acusaciones de brutalidad
policial. La puerta del coche se cerrara de golpe y Alex iba a flaquear. Miraba por
la ventana a su madre. Ella se encontraba de pie en los escalones de piedra en la
parte delantera de su piso, sollozando. Una sola lgrima corra por el rostro de
Alex y l no sera capaz de borrarla de inmediato debido a las esposas.
O tal vez haba sucedido en la escuela, donde quiera que sea. Yo ya me
haba dado cuenta de que l (ella) minti acerca de ir a Fettes, lo que explica por
qu l (ella) se desorient sobre el chico cuando Justin le pregunt en la cafetera.
Arrestada? En serio? Eso es, como, serio. Astrid frunci el ceo y
arrug la nariz. Pero por qu lo han arrestado, lo siento, ella? Esa mujer Mags
no dijo, a pesar de que soy tu mejor amiga y te dije que me dijeras de todos modos.
Es eso un fraude o algo? Fingir ser un hombre? Kate? Holaaaa?
Me imagin a Alex (mi Alex) en una celda de la prisin. Nunca haba visto
una celda de prisin en la vida real, pero la que est en mi cabeza era oscura y
maloliente, con un colchn de color amarillento sucio en la esquina. Alex se
sentaba en el suelo con la espalda apoyada en la pared, abrazando sus rodillas.
Saba que las imgenes en mi cabeza eran demasiado dramticas hasta el
punto de ser ridculas, pero eso no detuvo mi cerebro de dar con ellas. Y no me
impidi sentir como que iba a vomitar. Alex fue arrestada. Qu haba hecho? El
chico que grit 'Wolf' no me haba hecho nada.
Astrid agitaba la mano delante de mi cara ahora; no poda soportar ser
ignorada.
Lo siento... yo... Es slo un poco molesto, eso es todo.

Molesto? Es jodidamente brillante. Quiero decir, hablo de la ltima


venganza! No se metan con Kate McAllister, porque te arrepentirs. De todos
modos, no es como si ese monstruo va a ir a la crcel por fingir ser un chico,
verdad? Va a darle una leccin sin embargo. Qu demonios pensaba, haciendo
algo como eso? Todo est muy bien con ser lesbiana o lo que sea, pero solo tiene
que ir y encontrar otra lesbiana para acosar, en lugar de aprovecharse de una chica
htero al azar en Internet... T eres htero, no es as? Es totalmente entendible si no
lo eres, pero ya sabes. Realmente no podra importarme menos. Quiero
decir, obviamente, que me importa. Solo quiero decir que no soy anti-gay ni nada.
Ya lo sabes, verdad?
Alex fue arrestada por asalto sexual. No tena ningn sentido mentir,
todo el mundo lo sabra pronto.
Asalto sexual? Pero ustedes dos ni siquiera lo hici...
Por qu le dijiste a Stella? Ataque es siempre la mejor forma de
defensa.
Yo no lo hice!
Mentirosa! Eso la sorprendi. Nadie llama a Astrid de esa manera.

160

Se baj del tronco de un rbol y se dirigi hacia m. Qu has dicho?


Ya me has odo. No puedo creer que confi en ti! Deb pensarlo mejor, no
es como si alguna vez has estado all para m antes. Por qu debera ser diferente?
Solo la llam mentirosa para distraerla?; No poda tenerla haciendo preguntas
sobre los cargos contra Alex. Pero lo que dije era verdad, y me di cuenta
que estaba enojada. Me hallaba estaba enojada con Astrid por ser una mala amiga y
enojada con mam para llamar a la polica y enojada con la polica por detener a
Alex y enojada con Alex por arruinar mi vida.
Soy tu mejor amiga! Astrid pareca realmente molesta, lo cual resulta
sorprendente.
Oh, dame un respiro! No sabes el significado de la amistad. Tu idea de
una amiga es alguien que est de acuerdo contigo todo el tiempo y no le importa
que la trates como basura. Por lo menos sabes cuan mal es eso? No tena ni idea
de dnde vena eso, pero era cierto. Pens esto antes, pero nunca habra soado
que se lo dira. Hasta ahora.
No dijo nada, y cuando Astrid se queda en silencio es cuando realmente
debera empezar a preocuparme. Por lo general, significa que est a punto de decir
algo tan excepcionalmente horrible que su mano va a volar a su boca y sus ojos
estarn tan amplios como les sea posible y t dirs ASTRID! Con voz sorprendida,
y entonces te reirs porque no puedes evitarlo, porque despus de todo, era
divertido. Pero esta vez fue diferente. Astrid entrecerr los ojos. Entonces por
qu seguiste siendo mi amiga? Si soy tan terrible?

Me encog de hombros. No tena exactamente las mejores opciones, eh?


Parpade y por un segundo estaba segura de que Astrid iba a llorar. Saba
que tena que pedir disculpas, decirle que no quise decir eso. Haba un montn de
razones por las que segu siendo su amiga a pesar de odiarla sobre una base
regular. Poda hacerme rer como nadie ms en la tierra y poda ser
inesperadamente amable y generosa. Era complicado, al igual que la mayora de
cosas en la vida.
Empec a hablar, a decir que me pareca haber perdido temporalmente mi
mente, pero Astrid salt y me detuvo. Creo que has dicho lo suficiente, no?
Cualquier atisbo de lgrimas haba desaparecido, lo que me hizo pensar que
probablemente no hubieran sido reales en el primer lugar. Mira, yo estaba
dispuesta a ser tu amiga e ir contigo a travs de este... lo que esto sea... pero
despus de orte es evidente que no me necesitas, despus de todo. No necesito
estar aqu y tomar esta mierda, sabes? Tengo mejores cosas que hacer. Se dio la
vuelta, casi agitando el pelo en la cara. Exhal. Consegu alejarme ligeramente,
considerando todas las cosas.

161

La observ alejarse de m y decid no ir tras ella. Quedara atrapada con ella


ms tarde y arrastrada como nunca antes. Ella tena razn: la necesitaba. No haba
nadie ms con quien pudiera hablar.
Se detuvo cuando estaba a unos diez pasos de m. No se volvi de
inmediato y eso me hizo tensarme. Tras lo que pareci una era, fue probablemente
slo un segundo o as, ella se dio vuelta para mirarme. Hubo un atisbo de sonrisa
en sus labios, pero no hizo nada para tranquilizarme. Quieres saber un secreto?
No tena ms remedio que asentir; la sonrisa de Astrid se extendi ms.
Puedes pensar que soy una mala amiga... pero eso no es nada en comparacin a
tenerme como enemiga.
Claramente se encontraba encantada con esta pequea muestra de teatro.
Pens que aadira algo ms, pero creo que debe de haber olvidado su siguiente
lnea porque se dio la vuelta de nuevo, agitando su cabello an ms
vigorosamente. No pudo pavonearse tan rpido como le haba gustado porque un
par de nieras con bolsos gigantes tomaron todo el camino.
Supe de inmediato que comet un terrible error. No me encontraba muy
segura todava de por qu.

162

Traducido por Rach-Kristew


Corregido por Eli Mirced

Astrid me envi un mensaje inmediatamente despus de la escuela: Reckon


deberamos hablar? Llmame.
Eso era lo ms cerca que estara Astrid alguna vez de tratar de suavizar las
cosas. Cuando tenamos desacuerdos menores en el pasado, siempre era la primera
en ceder, la primera en enviar un mensaje o llamar. No le respond, ella no poda
soportar ser ignorada. Necesitaba atencin como la mayora de las personas
necesitan oxgeno.

163

So con Alex esa noche. Todo era normal y bueno, y mi novio era un chico
como se supona que deba ser. Nos dimos la mano y nos besamos y l me toc y
me gust. Me despert sintindome bien; el sentimiento dur aproximadamente
tres segundos antes de que recordara. Entonces me indign conmigo misma. Mi
cerebro me estaba traicionando, tratando de engaarme para sentir lstima por
Alex, pero no lo dejara. La conmocin que sent sobre su arresto se desvaneci.
Habl con mam sobre eso cuando llegu a casa de la escuela el da anterior y me
asegur que hice lo correcto y que Alex tena que rendir cuentas por sus acciones.
Extraamente, el que me tranquilizara funcion, aunque saba muy bien que ella
nunca dira esas cosas si supiera la verdad. Era solo agradable escuchar palabras
de consuelo y saber que ella estaba de mi lado, incluso si realmente ella no lo
entenda. Cuando me abrazaba casi poda imaginar que todo iba a estar bien y que
este lo se arreglara mgicamente por su cuenta.
Fue solo cuando mir mi telfono unos minutos despus de despertar, que
me di cuenta de que gran error haba cometido enfadndome con Astrid, y, peor
an, ignorando su oferta de paz. Realmente no estuve mucho en Facebook desde
que empec a salir con Alex. Ella ni siquiera tiene un perfil. Pens que la haca
genial e interesante, porque todo el mundo que conoca tena Facebook (incluso
mam, que tena la mala costumbre de dar me gusta a todos mis estados a pesar
de que le ped que no lo hiciera). Al principio de la relacin, publiqu uno o dos
estados que podran haber sido interpretados como petulantes, hablando de lo
feliz que era y que buen da que haba tenido, pero nunca mencion a Alex por su
nombre (en su mayora a causa del hbito de mam de acechar mi perfil). Tan
pronto como las cosas empezaron a ponerse serias con Alex, casi nunca me meta.

De alguna manera perd el inters en ver lo que la gente haca y que msica
estaban escuchando, y no quera ver otra foto que Astrid se haba tomado de s
misma haciendo pucheros en el espejo o a Stella citando oscuras letras de canciones
para parecer profunda e inteligente. En los ltimos das he vuelto a Facebook, sin
publicar nada, simplemente observando las vidas de la gente pasando. Haba ms
fotos de Astrid, y ms letras de canciones por parte de Stella. Mi vida se haba
puesto patas arriba, pero nada cambi en ese pas. No poda decidir si eso me haca
tener esperanza o no.
El estado de Astrid sali de inmediato delante de m, sobre todo debido a la
cantidad de comentarios y me gusta que tena. El estado haba sido publicado a las
9:37 P.M de la noche anterior. No hubo foto adjunta a este:
Han odo la broma sobre la chica que descubri que su novio era en
realidad una CHICA y luego l/ella/ello fue ARRESTADO!? Oh, espera, resulta
que NO es una broma. La verdad es ms extraa que la ficcin, gente.

164

Cuarenta y ocho personas haban dado me gusta al estado y haba sesenta y


dos comentarios. Haba un montn de DE NINGUNA MANERA?! y Qu
carajos?! y CUNTALO! y combinaciones de los tres. Sugerencias de nombres
eran arrojados alrededor y disputaron con prontitud por las chicas en cuestin.
Hubo bromas sucias y mala ortografa y la efusin habitual de regocijo ante la
desgracia ajena. El penltimo comentario era de un chico sobre el que Astrid sola
fantasear: Stas saliend del armario, Astrid? Seguido de no uno, sino de tres
guios.
Astrid no aadi nada a la conversacin hasta ese comentario. Claramente
contenta de sentarse y disfrutar del caos que haba causado. Tena que responder a
este, sin embargo, debido a que su pequeo plan sera espectacularmente
contraproducente si la gente pensaba que se trataba de ella: LOL muy divertido.
No creo que Justin Maitland est muy feliz de ver que lo llamas chica. Mi novio es
TODO un hombre. Stella dio me gusta al comentario, su nica contribucin al
pleito.
No llor, ni siquiera cuando actualic el muro de Astrid y un nuevo mensaje
apareci delante de mis ojos. Rachael Meadows: Si nadie ms va a tener las
pelotas para salir y decirlo... KATE MCALLISTER.
Vi como las respuestas se acumularon (el primero era, Quin????).
Pareca que todo el mundo de la escuela estaba en Facebook por la maana, como
si hubiesen estado esperando que esto sucediera. Imagin a Rachael Meadows
sentada en una mesa, comiendo un tazn de cereal, la cuchara en una mano y el
telfono en la otra. Imagin a Stella tratando de fingir que no disfrutaba de esto,
mirando a su alrededor con aire de culpabilidad en el caso de que alguien la viera
sonriendo. Imagin a Astrid tumbada en la cama (nunca se levantaba antes del
medioda los sbados), pero no poda imaginar bien su cara. Una parte de m

estaba segura de que se debera estar sintiendo mal, lamentando lo que haba
hecho. Pero una parte de m saba que Astrid estara disfrutando cada segundo,
disfrutando de la atencin que ansiaba desesperadamente.
No llor cuando alguien dijo: Cojones! Cmo puedes no notar que tu
novio no tiene una polla?!?!
Justin fue la siguiente persona en publicar un comentario: O cojones, para el
caso. Ese comentario el que consigui ms me gusta en la siguiente media hora
ms o menos.
Con el tiempo me obligu a apagar mi telfono. Me senta extraamente
tranquila, teniendo en cuenta que casi todo el mundo que conoca se estaba riendo
de m y cotilleando sobre m por no hablar de toda la gente que no conoca.
Hace unos meses, este tipo de cosas me habra arruinado. Pero lo peor que poda
pasar ya me pas; ya estaba arruinada. El da anterior en la escuela, estuve en
pnico acerca de que la gente lo descubriera, sin darme cuenta de que no hace
ninguna diferencia en realidad no. Astrid estara decepcionada si alguna vez se
enterara de que no logr hacerme dao. Sin embargo, no se enterara, porque no
poda imaginarme hablando con ella de nuevo algn da. Y saber eso se senta
sospechosamente como alivio.

165

Tal vez Astrid me hizo un favor, dicindoles a todos de esta manera. Lo


habran descubierto tan pronto como el juicio comenzara de todos modos. Estara
en todos los peridicos, entre otras cosas incluso si no se les permita dar
nombres porque yo era an menor de edad. Lo haba visto en algn programa de
televisin la polica tuvo que tener especial cuidado de no nombrar a las
vctimas de asalto sexual. Me preguntaba por qu Astrid no mencion lo de la
agresin sexual; tal vez solo esperaba el momento oportuno hasta que dejara caer la
valiosa de informacin en la mezcla para condimentar las cosas conforme el inters
fuera disminuyendo. Lo extrao era que yo estaba casi segura de que saba o al
menos sospechaba firmemente que le ment a la polica.
Astrid saba que yo ment, y ya mostr que se hallaba perfectamente
dispuesta a hacerme dao. Debera haber estado volvindome locahaciendo todo
lo posible para asegurarme de que se mantuviera en silencio. Y el hecho de que no
lo haca me desconcert, casi tanto como el hecho de que decid no volver a
Facebook y no molestarme en investigar la cuenta de Twitter de Astrid para
comprobar que me estaba atacando en TODAS las redes sociales.
Sal de la ducha cuando me di cuenta de que mam podra ver algo en
Facebook. No es que ella fuera amiga de alguno de mis amigosque habra sido
un paso demasiado lejos incluso para ella, pero podra ver si alguien publicaba
en mi muro. Me envolv en una toalla y me apresur a regresar a mi habitacin y
ajust la configuracin de privacidad en mi cuenta. Todava me encontraba
inquieta al respecto sin embargoella podra exagerar las cosas si se enteraba de lo

que Astrid haba hecho as que borr a mam de mis amigos, solo para
asegurarme. Y cuando se diera cuenta, le dira que debe haber sido un problema
tcnico en la web. Con un poco de suerte no se dara cuenta y podra volver a ser
una persona normal que no era amiga de su madre en Facebook.

166

Se me ocurri que nadie iba a pensar que yo era "normal" ms; lo que
debera haberme hecho feliz. No fue eso precisamente lo que odi en mi vida el
ao pasado? Esa gente pensaba que era aburrida. Nadie me lo haba dicho a la cara
(adems de Astrid aquella vez que no quera probar el vodka en su fiesta de
pijamas), pero saba que eso es lo que la gente pensaba cuando me vean. Me
miraban y pensaban que saban cmo soy. Un bicho raro que toca el piano y que
nunca hizo nada remotamente interesante en toda su vida. No fue por eso por lo
que empec a escuchar msica diferente y comprar ropa nueva? Y no era
por eso por lo que haba entrado en el foro de Saving Serenity y empec a hablar con
Alex en primer lugar? Todo volvi a ese miedo animal que se apoder de mi mente
el que me convenci de que me estaba perdiendo algo. Se senta como si
estuviera perdiendo la vida. Si no hubiera pasado cada momento libre tocando el
piano, si tan solo pudiera liberarme de la sombra de Astrid. Si tan solo yo pudiera
creer que era alguien interesante y que vala la pena alguien a quien la gente no
ignoraba.
Ten cuidado con lo que deseas. Nadie podra ignorarme mucho tiempo. Qu
suerte la ma.

Mam pasaba la aspiradora en el saln cuando pas. Lo hizo hace dos das,
as que sospech inmediatamente siempre ha sido la tarea de casa que menos le
gusta, sobre todo porque se neg a comprar una aspiradora decente, dejndonos
atrapados con una que pareca escupir tanto polvo y basura como aspiraba. Le
toqu el hombro, hacindola saltar.
Buenos das le grit, porque ella no se molest en apagar el aspirador.
Buenos das! Me contest gritando. Entonces lo apag. Dormiste
bien? El telfono no te despert esta maana?
Le dije que no, que no dorm muy bien, muchas gracias por preguntar, pero
que no escuch el telfono tampoco. Los dos hechos no eran mutuamente
excluyentes, despus de todo. Le pregunt quin llam, que fue claramente el
punto del por qu me pregunt si me despert. Mi madre era exasperante una
gran parte del tiempo tomando el camino largo, escnico en lugar de ir

directamente al grano. Ahuec algunos cojines, girndolos, de esa forman


quedaban en la esquina del sof e intercambindolos para que los que no fueran
idnticos no estuvieran uno junto al otro. El mundo probablemente terminara si
los idnticos estuvieran uno junto al otro. Oh, s. Era la polica.
El agente Mason? Es Alex? Qu ha pasado? De la nada tena la
imagen ms clara en mi mente de Alex, su cuerpo inerte colgando de una tubera
en el techo, un cinturn alrededor de su cuello. Fue una estupidez una resaca de
demasiadas pelculas y programas de televisin. Alex nunca hara algo as, no
importa lo mal que las cosas se pusiesen. Lo saba. Sin duda se sinti como algo
que yo saba, a pesar de que era muy consciente de que yo no saba mucho acerca
de Alex. Todava as, tal vez era posible que yo supiera algo de la persona que
realmente era, en el fondo. Deb ver algo real en todo ese tiempo que pasamos
juntas.
No, no era el agente Mason. Era una mujer, ms mayor, creo... fue incluso
muy amable...
Mam! Mi exasperacin pareci sorprenderla.

167

Alguien se levant con el pie izquierdo, no es as? De todos modos, como


deca si me dejas terminar van a volver esta maana para entrevistarte. Solo
quiero asegurarme de que el lugar est un poco mejor que cuando el agente Mason
vino. No me gustara que tuvieran la idea equivocada sobre esta familia. Siempre
hay que pensar en estas cosas, ya sabes, cuando eres una madre soltera. A mam
no le gustaba pensar en s misma como una madre soltera. Casi nunca us el
trmino, por lo que no me encontraba segura de por qu lo haca ahora.
No entiendo por qu tienen que entrevistarme de nuevo. Les dije lo que
pas. Trat de mantener el pnico fuera de mi voz. Saba que esto sucedera,
pero eso no haca que la perspectiva fuera ms atractiva.
Mam se encogi de hombros. Ya lo s, amor, pero eso fue solo una
entrevista preliminar. Tienen que acabar con una declaracin oficial, creo. La mujer
me explic todo por telfono y estoy segura de que estar encantada de explicarlo
de nuevo si se le preguntas. No es nada de qu preocuparse, cario. S que no es
fcil para ti hablar, pero voy a estar ah contigo.
No exista nada remotamente tranquilizador al respecto. Que mam
estuviera all nicamente significaba tener a otra persona para que escuchara mis
mentiras. Le pregunt a qu hora llegara la polica y mir su reloj. En media
hora, cario. Te importara hacerme una taza de t verde? Estoy jadeando
despus de todo esto.
Me retir a la cocina y puse la tetera. Tom una respiracin profunda para
tratar de calmarme, pero simplemente me hizo sentir an ms mareada. Debera
comer algo, lo saba. Apenas com en los ltimos das, nicamente lo suficiente

para seguir adelante. Me serv un poco de cereal y ech un poco de leche en un


tazn. Logr comer cuatro o cinco cucharadas, que era mejor que nada. Mi corazn
latiendo con ansiedad. No pens en esto. No me permit pensar en nada ms all
de la entrevista del agente Mason, que era la razn por la que la detencin haba
llegado como una sorpresa, a pesar de que l dijo que sucedera
Hubo un susurro en mi odo con una voz que sonaba como la ma, que me
deca que debera ver esto como una oportunidad otra oportunidad para
arreglar las cosas. Di la verdad, dijo la voz. Qu es lo peor que puede pasar? Un
tirn de orejas por hacerle hecho perder el tiempo a la polica? Mam se pondra
furiosa, pero lo superara con el tiempo. Una madre debe estar feliz de saber que
su hija no fue asaltada. Toda esta situacin era una bola de nieve fuera de control.
Nunca quise que esto sucediera. Yo no haba sido la que quera involucrar a los
policas. Eso era lo que me deca a m misma, porque mientras recordara eso, nada
de esto sera mi culpa, no realmente.

168

Vert agua hirviendo en la taza favorita de mi madre y en mi mano. No a


propsito. En realidad no. Mierda! grit. Mam vino corriendo, control
remoto en una mano, pao hmedo en la otra. Qu es? Qu ha pasado? Ella
me vio agarrando mi mano y me llev al fregadero. Oh, nia tonta! Tienes que
ser ms cuidadosa, no? Estars, mantn tu mano debajo de este grifo durante
cinco minutos. Shhh, est bien, no hay necesidad de llorar. No lloraba. Ni
siquiera estaba a punto de llorar, pero tan pronto como ella dijo eso, empec.
El dolor era caliente y profundo, y no mostraba signos de disminuir. Me
sent agradecida por ello; lav todos los otros pensamientos de mi cerebro. Todo lo
que tena que hacer era concentrarme en mantener mi mano bajo el chorro de agua
fra. Una prueba de resistencia. Las lgrimas cesaron. Todo se detuvo, aparte del
agua cayendo en mi mano, que ahora se volvi roja, ya sea por el agua hirviendo o
el agua helada. No haba forma de saber de dnde el dolor y el enrojecimiento
vena. Caliente y fro se senta exactamente lo mismo. Como el bien y el mal.

Traducido por ElyCasdel


Corregido por Lizzy Avett

Ella era un sargento. Algo Especial U otro Oficial, entrenada para lidiar con
casos que envolvan ofensas sexuales. Su cabello estaba restregado hacia atrs en
un moo severo sin una sola hebra fuera de su lugar. Me puso incmoda por
alguna razn. Creo que era la forma en que se paus antes de hablar, como si
estuviera midiendo sus palabras, planeando qu decir en lugar de decirlo.
Tambin pareca ser muy entusiasta del contacto visual, lo que es algo que tiendo a
evadir con gente que no conozco.

169

El agente Mason tambin vino en el paseo, y me hallaba extraamente


complacida de ver una cara familiar. No dijo mucho esta vez y pareci mucho
menos nervioso. No solt su sombrero ni una sola vez. La sargento Tanaka
pregunt que le sucedi a mi mano; mam la vend an cuando no haba
necesidad. Tambin sola hacer eso cuando era ms pequea. Una vez me ca sobre
mi mueca en una carrera a tres piernas el da de deportes (totalmente culpa de
Astrid) y me hizo una eslinga de un pao de cocina. Siempre me gust que tomara
mis heridas en serio, sin importar cun pequeas fueran. Le dije a la sargento
Tanaka lo que pas y se detuvo antes de decir que hacer t podra ser un asunto
muy peligroso. Mam se ri nerviosa y dijo: Ya en eso, qu tal si me arriesgo
hacindonos una infusin? Una risa amable de todos los oficiales aceptaron la
oferta. T de constructores para la sargento Tanaka y de bergamota para el agente
Mason. No quera nada adems que vaso de agua. Mi garganta se encontraba seca
y necesitaba mantenerme aclarndola, y cada vez que haca eso, la sargento Tanaka
se giraba a mirarme. Creo que pens que intentaba llamar su atencin.
Mientras mam haca el t, los tres permanecimos en nuestro lugar en la
sala. El agente Mason se sent en el mismo lugar que la vez pasada, pero la
sargento Tanaka se sent a mi lado en el sof. Eso significaba que mam tendra
que sentarse en la incmoda silla cerca de la ventana, la antigua que pareca ms
como un instrumento de tortura que otra cosa. No sera capaz de sostener mi mano
esta vez. La sargento explic por qu se encontraban aqu y que estara grabando la
entrevista si no me importaba. Tuve la ligera impresin de que no importaba si
me molestaba o no. Explic que sera mi principal punto de contacto en adelante
y que esperaba que me sintiera libre de preguntarle lo que fuera sobre lo que no
me encontrara segura o cualquier preocupacin que pudiera tener.

Mir hacia la puerta medio abierta antes de regresar hacia ella. Me


preguntaba por Alex. Cmo se encuentra? Digo, la han visto?
Otra pausa de su parte antes de asentir. La he visto. Pero creo que es
mejor si nos enfocamos en el tiempo presente. Luego se lanz a la perorata sobre
apreciar que era difcil para m pero que necesitaba tomar mi declaracin.
Necesitaba escuchar lo que haba pasado en mis propias palabras, como si
hubiera alguna posibilidad de que fuera capaz de pedir las de alguien ms para la
ocasin. Mam regres cargando una charola. Llen las tazas completamente y
algo de t de reg en la charola as que tuvo que apresurarse a correr a la cocina
por un rollo para secar. Poda decir que estaba contrariada por no sentarse a mi
lado pero no poda exactamente hacer algo sobre ello. Pens que toda la entrevista
podra verla por la esquina de mi ojo, menendose incmoda en su asiento.
La sargento Tanaka sac un pequeo accesorio de grabacin gris y lo puso
en la taza de caf frente a nosotros. Lo puso en una montaa. Tal vez se
preocupaba por que las palabras que derramara se desbordaran e inundaran la
mesa. No solo lo pasaran, lo corroeran como cido. Las mentiras gotearan y
haran efervescencia en la carpeta. Eran tan viciosas y poderosas que iran por los
entarimados y alcanzaran las piedras sobre las que se fundaba la casa.

170

Mientras imaginaba mis mentiras, la sargento Tanaka le habl a la


grabadora, diciendo el da y quin se encontraba presente, entre otras cosas. La voz
que us era diferente a la anterior, ms cortada ligeramente elegante. Me pidi que
dijera (en mis propias palabras) lo que pas entre Alexandra Banks y yo, luego se
sent y me mir expectante. El agente Mason haca lo opuesto, sentado en la orilla
de su silla, con pluma posicionada cobre en cuaderno. No vea el punto de tomar
notas, a menos que se supusiera que deba escribir cosas que no aparecieran en la
grabacin, mi lenguaje corporal, tal vez. Por supuesto, tan pronto como pens en el
lenguaje corporal, me volv terriblemente consciente de mi postura (encorvada) y
mis extremidades (brazos cruzados sobre mi pecho). As que me estir para tomar
mi vaso de agua, tom un trago, luego me asegur bastante de colocar mis manos
en mi regazo. Me estir y tambin un poco mi espina; no tena nada de qu estar
avergonzada. Luego lo arruin todo riendo nerviosamente. Uh no estoy
totalmente segura de dnde comenzar.
La sargento Tanaka sonri amablemente. Por qu no comienzas por el
principio? Describe cmo conociste a la seorita Banks? Dese que dejaran de
llamar seorita a Alex. Se senta como si me estuvieran recordando mi estupidez.
De pronto me encontr increblemente sedienta, an cuando haba tomado
un sorbo de agua hace unos segundos. Mis labios se sentan resecos y agrietados y
mi garganta chirriante. No me permitira beber ms agua al menos no por un par
de minutos. Seguramente haba una correlacin directa entre la sed y mentir? Si
no la haba, debera.

Despus de una ltima mirada ansiosa a mam, comenc a hablar. Me


distraje cada vez que el agente Mason rayaba su bloc de notas. Nunca sabra si
escriba un anlisis detallado de mis patrones discursivos y lenguaje corporal o una
lista de compras de cosas que adquirir en el mercado Asda de camino a casa. La
sargento Tanaka asinti ocasionalmente, me mantuvo en el camino cuando me
topaba con una tangente (lo que pasaba mucho, es difcil decir una historia con
lnea directa a veces). Me pregunt cosas, que siempre eran solo para aclarar,
an cuando me pareca que algunas de ellas eran solo intrusivas. La sargento
pareca particularmente interesada en encontrar quin sugiri que nos
conociramos en el concierto, y precisamente por qu pensaba que Alex era un
chico.
Me sent sonrojar. Era obvio por la forma en que hablaba de cosas, y por
su foto de perfil. Era un chico, digo, obviamente no era obvio, porque era
incorrecto no? Pero todos los dems habran cometido el mismo error.
Y definitivamente no tenas sospechas de lo contrario?
No.

171

Eso pareci una respuesta satisfactoria. Algunas veces era mejor mantenerlo
corto y dulce; haba menos probabilidades de enredarte y confundirte. Eso me
puso incmoda, que pareca que fui yo quin persuadi a Alex, pero no haba nada
que pudiera hacer con eso porque todo era verdad. Como sea, era difcil como si
fuera algn tipo de depredador sexual. Seguramente no pensaran eso, no?
Me salt un poco la parte de nuestro primer beso, pero la sargento Tanaka
me presion. Pregunt quin hizo el primer movimiento. Viendo mi descontento,
se disculp y dijo que era realmente importante tener clara la lnea de los
eventos. Mir haca mam y asinti e hizo una sea con su mano para que
continuara. Probablemente no quera escuchar esto ms de lo que yo quera
decirlo. Admit que fui yo quin hizo el primer movimiento, encogindome de
vergenza mientras les deca.
La sargento Tanaka asinti e hizo una pausa an ms larga de lo usual.
Diras que fue un comportamiento normal de tu parte? Irtras los chicos?
Qu? No! No. Para nada. Nunca siquiera Alex fue mi primer nov
relacin.
Hubiera pensado que una chica atractiva como t, tendra chicos detrs
de ella
Eso me hizo rer fuerte, pero la risa hizo eco por la habitacin y para al
momento en que regres a m, son como una risa enojada. No quera que la
polica pensara que era amargada y enojona, an cuando tena todo el derecho de
serlo. La sargento Tanaka y el agente Mason esperaban para que me explicara.
Aparentemente la risa no constitua una respuesta apropiada a esta situacin.

Mam vino al rescate. Kate siempre ha estado muy ocupada con sus clases de
piano. Estos intereses en el sexo opuesto, oh bueno, sabes a lo que me refiero, es
un hecho bastante reciente.
Gracias, seora McAllister, pero podra pedirle que permanezca en
silencio mientras la entrevista est en progreso? Realmente necesitamos escuchar el
lado de la historia de Kate. Mientras deca eso, la sargento Tanaka me dio un
encogimiento de hombros y rod los ojos a mam, como diciendo Qu puedes
hacer? Yo no hago las reglas. Mam asinti y murmur: Lo siento! Todos los
ojos regresaron a m.
Um los chicos nunca me han notado realmente antes, supongo. Y no he
estado toda interesada. Como dijo mam, la prctica de piano me mantiene
realmente ocupada. Sonaba como una perdedora pattica.
Pero todo eso cambi cuando conociste a Alex? No me encontraba
segura de s intentaba implicar algo.

172

Eso supongo. l era diferente. Casi esperaba que alguno de ellos riera,
pero eso no sera exactamente profesional. Nadie me corrigi por usar el
pronombre incorrecto tampoco. Tal vez se dieron cuenta que era difcil recordar
que Alex era una chica.
La sargento Tanaka pregunt un montn de cosas sobre dnde solamos
pasar el tiempo Alex y yo juntos, y si lo (la) present a mis amigos. Le dije sobre
Astrid, an cuando no vea como podra ser relevante. Tuve que darle su apellido
y direccin. Solo tena la esperanza de que no fueran a hablar con ella. No
imaginaba por qu lo necesitaran, no era como si hubiera estado ah cuando pas
la violacin (que no pas).
Finalmente, despus de hablar y hablar y hablar, la sargento me pregunt
por el lado fsico de nuestra relacin, especficamente el da en que haba sido
violada. Dije que nuestra relacin no tena lado fsico excepto besarnos. Pens
detectar un toque de escepticismo en los ojos de Tanaka, lo que era como divertido
porque realmente deca la verdad.
Has tenido alguna relacin sexual previa? pregunt.
Negu con la cabeza, confundida. No, se lo dije. No hubo nada antes que
Alex. Nadie.
Lo siento, s que debi parecer que bamos otra vez sobre lo mismo, pero
tienes que entender que es exactamente la manera en que sucedera en la corte.
Sucedera. Dijo sucedera. Luego se apresur. Entonces, antes de conocer a Alex
Banks nunca estuviste ntimamente con nadie ms. Eso es correcto?
Asent; seal la grabadora. S dije.

Puedes decirme la fecha en que la presunta ofensa tuvo lugar? Creo que
no te encontrabas segura cuando le dijiste a agente Mason? El agente Mason
asinti. Se le permita asentir. Presunta ofensa. Tena que decirlo as, pens; Alex era
inocente hasta demostrar su culpabilidad.
Me encontraba lista para esta pregunta; tuve tiempo para pensar en ello.
Mam siempre mantena el calendario del ao anterior por al menos seis meses,
solo en caso que necesitara referirse a l. Nunca la vi hacerlo, pero me hallaba feliz
de encontrarlo colgando detrs del nuevo en la cocina. Lo cambi a noviembre e
intent descifrar la escritura codificada de mam. Tena el hbito de escribir cosas
en diminutivos, como su fuera muy difcil escribir completo. Elecciones fueron
programadas para ese mes, la vida social de mam era casi tan horrible como la
ma. Haba una tarde de domingo hacia el final del mes donde haba escrito Tar
T c/M, lo que significaba Tarde de T con Mags. Mags y mam se embarcaron
en la interminable bsqueda de vida para encontrar la tarde perfecta de t. Cada
par de meses mam tomaba un tren a Glasgow o Mags tomaba el tren aqu e
intentaban en un nuevo lugar. Mags incluso cre un sistema de clasificacin, as de
serio se tomaban la tarde de caf.

173

Record ese domingo en particular; Alex y yo fuimos al cine. De hecho trat


de que viniera a casa, sabiendo que mam se iba a ir por horas, pero dijo que
realmente quera ver la pelcula y que era una de sus ltimas reproducciones. Nos
sostuvimos la mano y comimos un recipiente tamao mamut de palomitas de maz
y compartimos una bebida a medio derretir que vena con dos pajillas. Nuestras
lenguas se pusieron azules. La pelcula no fue muy buena y Alex se disculp por
arrastrarme a verla. Sin embargo no importaba, porque me encontraba feliz
mientras l lo estuviera.
Tena una pequea preocupacin de que Alex fuera capaz de demostrar que
estuvimos en el cine aquella tarde, pero no vimos a nadie que conociramos y eso
es como si hubiramos hecho nada para llamar la atencin. No pens que Alex
hubiera mantenido la taquilla (incluso cuando yo tengo la ma). Como sea, no era
como si tuviera mucho de donde elegir, era el nico da del fin de semana que
poda estar segura de que mam no estara en casa. Era lo mejor que poda hacer
una mala situacin, pero era lejos de ser perfecto.
S, lo seal porque saba que sera importante. Expliqu el calendario y
cmo invit a Alex porque mam estara fuera. Evad la mirada de mam porque
no iba a estar exactamente feliz por ello.
La sargento Tanaka se inclin en su asiento. Por qu estabas tan
entusiasmada con invitar a Alex cuando tu madre no estara en casa?
Me encontraba por decir algo como Es obvio, no? lo que hubiera sido
desastroso. Tena que ser ms cuidadosa con mi eleccin de palabras sin parecer

que sopesaba las cosas antes de decirlas. Uh quera que pasramos tiempo
juntos.
Y no podas haberlo hecho con tu mam aqu? Los ojos de Tanaka
eran amplios y brillantes e hizo la pregunta de una manera bastante inocente, pero
saba lo que haca. Mam tambin porque dijo: Lo siento, s que no se supone
que diga nada, pero no me encuentro segura de lo que intenta implicar aqu.
No intento implicar nada, seora McAllister. Simplemente intento
establecer los hechos, y asegurarme de que Kate se encuentre preparada para un
potencial caso en la corte. Me temo que hay siempre preguntas difciles que ser
realizadas en estas situaciones. Nunca es fcil. Pareca sentirse mal por esto,
realmente lo haca. El agente Mason se hallaba ocupado escribiendo en su bloc.
Ahora estaba casi segura de que escriba una lista de compras.
Mam no pareca convencida, pero asinti y dijo que estaba bien que
continuara la entrevista. El trazo de una sonrisa apareci y desapareci
abruptamente en la cara de la sargento Tanaka. Mam era la nica en la habitacin
que no pareca darse cuenta que no estaba en ella si la entrevista continuaba o no.

174

Intent otra vez. Quera que Alex y yo pasramos algo de tiempo juntos a
solas. Siempre nos encontrbamos en la ciudad. Pens que sera lindo relajarse en
casa para un cambio. Casi me encuentro segura de que era la primera vez que
deca relajarse en este contexto. Y uh la gente no tiende a querer que sus
madres estn alrededor en situaciones como esa. No es exactamente romntico.
Por lo que, esperabas que tuvieran una tarde romntica juntos? Diras
que es justo eso?
Frunc el ceo, un poco confundida. Supongo.
Tanaka me pidi hablarle de la tarde. Pareca particularmente interesada en
de quin fue la idea de pasar tiempo en mi habitacin. Dije que fue idea de Alex, y
que yo quera quedarme en la sala. Por qu? pregunt Tanaka.
No quera que l tuviera una idea equivocada.
Hizo algo Alex para darte esa impresin? Te pidi llevar las cosas ms
lejos en su relacin fsica?
Me encog de hombros, desenado haber pensado mejor en eso. No quera
exagerar, la sutileza era la clave (esperaba). No realmente. Digo, tal vez dio
algunas indirectas varias veces. Sobre querer ir ms lejos. Pero solo pretenda no
notarlo. Me encontraba feliz de estar con l. Ciertamente yo no tena prisa de ya
sabes. Una rpida mirada a mam confirmo el asentimiento que esperaba ver.
La sargento Tanaka asinti. Puedes describir qu pas despus de que
entraron a tu habitacin? Su voz era suave ahora, casi coercitiva.
Tom una respiracin profunda y vacilante. Luego le cont una historia.

Traducido por Gabriela


Corregido por Jasiel Odair

175

Nos hallbamos sentados en la cama viendo una pelcula en mi porttil.


Alex haba cerrado las cortinas y apagado la luz para mantener el brillo de la
pantalla, dijo. Era como estar en el cine, dijo. Despus de unos minutos empez a
acariciar mi brazo, besando mi cuello. Cerr el porttil y sugiri que nos
acostramos un rato. Realmente no quera, pero fui con l de todos modos. Nos
besamos y fue agradable. No crea que hubiese nada de qu preocuparse, no
entonces. Despus de un rato, Alex sugiri que sacara mi top. Dije que no,
obviamente, pero sigui, diciendo que slo quera verme. Dije que no podra ver
nada, la habitacin estaba a oscuras. l dijo que no hara nada por lo que
finalmente lo dej sacar mi parte superior. Sin embargo, mantuve mi sujetador. Eso
no era negociable. Lo dej tocar mis pechos sobre mi sujetador. Eso pareci ser
suficiente para l por un rato. Luego, su mano empez a ir ms y ms, y cada vez
que lo haca, yo la agarraba y la apartaba su mano de nuevo. Creo que fue una
especie de juego para l. Djame tocarte dijo. Solo quiero hacerte sentir bien.
Le dije que no. Ms de una vez. Se comport durante un minuto o dos, pero
luego la mano fue de nuevo, frotando mi entrepierna a travs de mis jeans. Y yo...
lo dej continuar, solo por un par de segundos. S que no debera haberlo hecho,
pero lo hice y me arrepiento. Realmente no lo not desabotonando mis pantalones
pero debi haberlo hecho porque antes de que supiera lo que estaba pasando su
mano se encontraba dentro de mi ropa interior. Dije 'No' de nuevo, con ms fuerza,
pero no me hizo caso. Trat de mover su mano, pero era ms fuerte que yo, y se
hallaba sobre m y de repente su peso hizo que fuera difcil para m respirar. Me
esforc y trat de empujarlo fuera de m, pero l tom mis manos y las sujet por
encima de mi cabeza. Era fuerte. Por favor! no quiero. Por favor. Basta. Basta!
Shhh. Est bien... No te preocupes por eso. Est bien. Solo reljate y
disfruta de esto.
No... por favor. No quiero...
Luego puso sus dedos dentro de m y me doli mucho. Pareca tener prisa
de repente y hincaba sus dedos dentro y fuera, y yo lloraba, pero dijo que iba a
dejar de sufrir en un minuto, solo tena que acostumbrarme a l, excepto no me
acostumbr a ello, y dola tanto y yo segua diciendo no, no, no, pidiendo que se

detuviera, pero no lo hizo. Sigui besando mi cuello, murmurando palabras que


estaban destinadas a tranquilizarme, pero no lo hicieron.
Entonces se detuvo y sali de m. Todava lloraba. Me cubr con mi
camiseta, pero no me la puse.
Oh, Dios mo, lo siento mucho. Lo siento, lo siento, oh Dios, no quise...
Se ech a llorar. Encend la luz. Se sent en el borde de la cama, de espaldas a m,
con los hombros agitados mientras sollozaba. Dej de llorar. No s cunto tiempo
nos quedamos as antes de que l se volviera hacia m. Extendi la mano y toc la
ma. Kate... lo siento mucho. Ni siquiera puedo empezar a... No s lo que estaba
pensando. Kate? Di algo, por favor. No lo dije nada; era difcil incluso de verlo.
Sigui llorando y pidiendo disculpas una y otra vez. Y despus de un
tiempo empec a escuchar. Se vea tan devastado por lo que sucedi. Se disculp
un poco ms y despus de un rato empec a creerle. Incluso ms tarde, empec a
sentir lstima por l. Dej que me abrazara y nos tumbamos en la cama. Puedes
perdonarme? Lo entender si no puedes. Solo dime para salir y nunca me pondr
en contacto contigo de nuevo, lo prometo.

176

No le respond de inmediato. Lo que ocurri ya comenzaba a parecer irreal


de alguna manera. Alex no era as, conoca a Alex. Lo senta. No volvera a suceder.
Realmente lo siente. Me perdonas? pregunt de nuevo. Pareca tan
vulnerable y saba que se rompera si le dijera que se fuera.
Te perdono.

Nadie habl durante unos segundos despus de que termin de hablar.


Poda escuchar a mam llorando pero no poda permitirme mirarla. Me sent
culpable, por supuesto que me senta culpable. Saba que no estaba bien, era lo peor
que haba hecho, por un largo camino. Pero me gustara hacer las paces con mam
por ser la mejor hija que poda posiblemente ser. Empezara a hablar en serio sobre
el piano de nuevo y dejara de quejarme de ello. Entrara en esa estpida
competencia. Cocinara por lo menos tres veces a la semana e ira a las tiendas para
comprar la leche cada vez que ella lo pidiera. Cortara el csped y limpiara con la
aspiradora. Estudiara msica en la universidad a pesar de que no estaba segura de
que lo quera e invitara a mam al concierto de fin de curso y ella estara tan
orgullosa. Y tal vez podra mirar hacia atrs en esta cosa terrible que haba
ocurrido (no ocurri) a su hija y lo vera como un momento crucial, cuando su hija
molesta e ingrata se convirti en una adulta. Nunca sabra que su molesta e ingrata

hija slo se convirti en una persona mayor para tratar de compensar una mentira
imperdonable.
Realmente no pienso en Alex, lo cual es realmente extrao cuando piensas
en ello. Alex se convirti en una persona no-real en mi cabeza. Se hizo ms fcil
por el hecho de que no saba quin era Alex. Mientras le deca mi historia, casi
poda verlo en mi cabeza. Casi poda creer que esto me haba sucedido. Eso me
asust. No estaba segura de quin era yo.

177

La sargento Tanaka hizo ms preguntas. Cada vez que pensaba que no


haba nada ms que pudiera necesitar para saber, hara otra pregunta. Quera saber
por qu no haba ido a la polica en el momento. Mi respuesta no fue especialmente
genial: Lo amaba. Quera saber lo que pas despus, si nuestra relacin haba
vuelto a la normalidad, si algo as haba vuelto a pasar. Nada. S. No. Estaba
toda disuadida. Termin mi vaso de agua hace ms de una hora, pero no me senta
como si pudiera pedir otro. El estmago de Mason hizo un ruido de gorgoteo en
voz alta y Tanaka le lanz una mirada molesta. En el momento en que ella
pregunt sobre el final de nuestra relacin estaba estupefacta de cansancio. Decir
mentiras es mucho ms agotador que decir la verdad. Finalmente aqu haba algo
ms que pudiera ser honesto en su mayora. Tuve que omitir la parte de que me
encuentro desesperada por perder mi virginidad, pero le dije lo de dar la vuelta
por la casa de Alex en la vspera de Ao Nuevo exactamente tal como sucedi.
Y cmo te sentiste cuando te enteraste de que Alex era una chica?
Pens que poda detectar un atisbo de cansancio en la voz de la sargento Tanaka
tambin. Todos queramos que esto termine.
Molesta.
Molesta?
Trataba de ser breve. Est claro que no iba a ser lo suficientemente bueno.
Conmocionada. Enojada. Era... no lo poda creer.
Y hasta ese momento no tenas absolutamente ninguna idea? Incluso
cuando eran... ntimas.
No ramos ntimos! Ella me agredi. Tanaka levant la mano y asinti,
lo que supongo que estaba destinado a contar como una disculpa. Cuntas
veces tengo que decirlo? No saba que era una chica! Si lo hubiera sabido no
habra ido a ninguna parte cerca de ella. Quera un novio.

Tanaka juguete con los puos de su camisa. Sera justo decir que se
sinti traicionada cuando se enter de la verdad?
Traicin. Esa palabra ms o menos resume todo; la ira, el dolor y la
confusin. Era una palabra que podra haber sido inventada para un momento
como ste, si esto era una cosa normal que le suceda a la gente normal. Pero tena
que tener cuidado aqu. La traicin es una cara de una hoja afilada; en el otro lado
est la venganza. Las personas que son traicionadas a menudo quieren venganza y
no poda ser vista como alguien con ganas de venganza. Me encog de hombros,
como si realmente no hubiese pensado en ello. No lo s... Supongo que s, pero
sobre todo estaba muy, muy molesta.
Tanaka asinti lentamente, con simpata, casi. Me imagino que debi ser
muy duro para ti.
Esto no era una pregunta. Me acostumbr a ella haciendo preguntas, as que
esto me tena perpleja. No dije nada. El silencio continu un poco demasiado largo;
Me qued mirando el dispositivo de grabacin y me pregunt cmo sera escuchar
esta conversacin. Torpe, probablemente.

178

Tanaka se aclar la garganta y pregunt sobre lo que pas cuando me fui de


la casa de Alex. Me hallaba de vuelta en terreno seguro y pude sentir mis hombros
relajarse un poco, espero que no sea suficiente para que alguien lo note. Casi
terminaba.
Tengo razn al pensar que no era tu idea informarnos sobre el asalto?
Ningn 'supuesto' all. No estaba segura de s eso significa algo, o si slo estaba
conducindome a la pared tratando de analizar cada palabra suya.
No se me haba pasado por la cabeza. Mam los llam a ustedes sin que lo
supiera.
Cmo se sinti cuando se enter de que ella hizo eso?
Mir a mi madre y me dio una sonrisa triste. Saba que esto era un calvario.
Me senta enojada. Le dije esas cosas en confianza, y nunca pens por un
momento que se trataba de un asunto de la polica.
Las cejas de Tanaka se dispararon. No pensaste que el asalto sexual era
un asunto de la polica?
No pens en ello as, no pens mucho en todos. Y esa cosa con Alex haba
ocurrido hace meses, as que supongo que no me di cuenta que an se poda...
hacer algo al respecto. No es como si hubiera alguna prueba, verdad? Pens que
definitivamente iba a mi favor, que no haba sido la que llam a la polica. No
haba pedido que esto sucediera.
Un montn de casos de agresin sexual han sido procesados con xito por
meses, incluso aos, despus del hecho. La evidencia fsica no siempre es necesaria

para asegurar una condena. Estaba feliz por eso? Preocupada? En realidad no
tena ni idea. Ests feliz de que esto vaya a tribunales, no es as? Quieres que la
seorita Banks sea procesada por este delito? En casos como estos, los sentimientos
de las vctimas generalmente se toman en cuenta. Por supuesto, eres una menor de
edad por lo que tambin le preguntaremos a tu tutor legal...
Mam resopl. Por supuesto que quiere enjuiciar! Ambas lo hacemos. Lo
qu hizo esa chica fue asqueroso y no se debe permitir que se salga con la suya.
Asent y digo vagamente tranquila: S. Lo que Alex hizo fue repugnante y en
realidad no se debe permitir que se salga con la suya.
Tanaka se inclin hacia el dispositivo de grabacin y dijo: As es. Creo que
casi acabamos las cosas aqu. Kate, hay algo ms que quieras agregar? Cualquier
cosa?

179

Tanaka me mir. Mason me mir. Mam me mir. No poda soportarlo;


Tuve que cerrar los ojos, nicamente por un segundo. Poda hacerlo ahora, no? Lo
siento. Invent todo el asunto. Fue un accidente, la verdad. Nunca esper que mam
llamara a la polica. Tena miedo. No quera meterme en problemas por hacerle perder el
tiempo a alguien. Y s, tal vez s quera castigar a Alex por haberme herido, pero todo ha
sido sacado de proporcin. Lo siento mucho. No quiero ir a la crcel por perjurio o lo que sea
as que por favor, por favor, podemos olvidar todo acerca de esto? Nunca he hecho nada
como esto antes y nunca lo har de nuevo y yo...
Abr los ojos; todava estaban mirndome. Lo siento. Vrtigo. No hay
nada ms que me gustara decir. Solo quiero que esto termine tan pronto como sea
posible.
Un telfono son y ambos oficiales comprobaron sus bolsillos. Fue Mason.
Se disculp y sali de la habitacin. La sargento Tanaka apag la grabadora y me
sent como si pudiera respirar por primera vez en horas. Nos sentamos en silencio.
La voz de Mason estaba en silencio as que me preguntaba si era su novia
llamando para agregar algo a esa lista de compras de l. Luego sac la cabeza por
la puerta y le indic a la sargento Tanaka que se le uniera. Cerr la puerta tras de
s. Deben haber susurrado porque no poda or nada. Cario, te encuentras
bien? Quieres que te traiga un poco de agua? susurr mam. Negu con la
cabeza, respondiendo a dos preguntas en una sola vez.
La sargento Tanaka volvi a entrar en la habitacin primero. Mason
rondaba al lado de la puerta. Sus rostros eran inexpresivos. Bueno, parece que
podras haber conseguido tu deseo de que esto termine pronto. La mir y
esper. Ese era uno de mis colegas en la comisara. Al parecer, la seorita Banks
ha confesado.
Dej de respirar. Sin comprender. Lo cual se debe de haber mostrado en mi
cara antes de levantarme. Oh dije. Tanaka me miraba de cerca y saba por
primera vez esa maana realmente saba que ella no se hallaba segura de que

deca la verdad. No estaba segura de por qu o cmo, pero ella sospechaba de m


por mentir. Pero ahora Alex haba confesado y no me encontraba segura de qu
pensar.
Alex confes. Por qu hara eso?
Es una buena noticia, no? Mam no sonaba del todo segura. La mayor
parte de su experiencia legal vino de ver esos dramas de dos horas en ITV.
Significa que las cosas se movern ms rpidamente. La primera
audiencia ya est programada para el lunes. Alex declarndose culpable, junto con
la declaracin de Kate, debe significar que es bastante sencillo. De lo contrario
hubiramos estado hablando de meses antes de que el caso llegara a juicio.
Va a ir a la crcel, no es as?
Tanaka hizo una pausa y me mir antes de contestar a la pregunta de
mam. No es mi lugar decirlo, seora McAllister, pero es ms que probable que
la seorita Banks sea condenada a cumplir una condena en una institucin de
menores, s.
Alex ira a la crcel. Por mi culpa.

180

Traducido por florbarbero


Corregido por Val_17

Mam y yo no hablamos de ello por el resto del da. Intent hacerlo,


brevemente, tan pronto como la polica se fue, pero vio que yo me encontraba
aturdida. Tmate todo el tiempo que necesites. S que debe ser difcil para ti,
pero recuerda, hiciste lo correcto. Negu con la cabeza, pero continu: No se
trata slo de un castigo, sabes. Tal vez Alex recibir la ayuda que necesita,
claramente hay algo que no est bien con ella. Me abraz, acarici mi pelo, me
sugiri que fuera a acostarme a mi habitacin y me dijo que me llevara un
sndwich en un momento.

181

No imagin la mirada conocedora que la Sargento Tanaka me dio cuando se


fue. Me entreg su tarjeta y me dijo que la llamara si recordaba algo ms que
pudiera ser til para la investigacin. En cualquier momento, de da o de noche,
dijo. No me hallaba segura de por qu no vino directamente y me acus de mentir,
pero pens que tal vez la polica tena que tener mucho cuidado en estas
situaciones. No pueden correr el riesgo de acusar a una vctima de asalto sexual.
Otra capa de culpa se envolvi alrededor de m cuando pens en lo que pasara si
alguien se enteraba de la verdad. Simplemente sera otro ejemplo desplegado por
esos idiotas que piensan que la violacin por parte de una pareja no existe y que
las mujeres mienten sobre ser violadas cuando se arrepienten de tener relaciones
sexuales con alguien.
Hace una semana mi vida era perfecta. Pero eso tambin era una mentira.
Mi relacin con Alex fue como una de esas fachadas de pelculas que te hacen
pensar que ves una calle en algn lugar glamoroso como Nueva York o Pars, pero
si miras ms de cerca o lo ves desde un ngulo diferente, sabes que has sido
engaado. Y luego lo miras nuevamente y no puedes creer que no lo notaras de
inmediato. Todo era demasiado perfecto, los edificios se encontraban libres de
grafitis y no tenan contenedores desbordados en el pavimento.
Qu pensaba Alex, confesando algo que no hizo? No poda pensar en una
sola razn posible para hacer algo as. Era una locura. Debera haber estado feliz,
eso significaba que no tendra que testificar en la corte. No tendra que verla nunca
ms. Eso significaba que la Sargento Tanaka tendra que olvidarse de sus

sospechas; si el acusador y el acusado decan la misma cosa, por qu alguien ms


tendra alguna razn para cuestionarlo?
Me pregunt exactamente qu era lo que Alex le dijo a la polica, porque ella
no tena manera de saber lo que yo dije. A menos que le formularan las preguntas
de una manera determinada, dndole la informacin que necesitaba para ser capaz
de mentir de manera convincente. No crea que a la polica les permitieran hacer
esas cosas, sin embargo hacer preguntas inductoras, adems, tal vez saqu
algo de eso de la televisin. Lo que fuera que dijo, de alguna manera consigui que
le creyeran. Supuse que los policas se hallaban predispuestos a pensar que la
gente era culpable de todos modos. No hay humo sin fuego o algo as.

182

Alex debe haberse sentido culpable por mentirme, era la nica explicacin
que se me ocurri despus de acostarme en la cama durante ms de una hora. Pero
si te sientes culpable por lastimar a alguien le compras flores o una caja de
chocolates, no le mientes a la polica. No corres el riesgo de ir a la crcel slo para
demostrarle cunto lo sientes. A nadie en su sano juicio se le ocurrira hacer eso.
Eso me confundi. Desde aquella noche, Alex era una especie de villano de Disney
en mi cabeza, una persona cuyo nico propsito en la vida era humillarme y
destruirme. Mi amor se transform en odio en un instante. Los sentimientos que
tuve para Alex, que se acumularon un mensaje tras otro, da tras da, despus de
cada beso, fueron destruidos por una bola de demolicin del tamao de Jpiter.
Pero, qu pasa si ella pens que sus sentimientos hacia m eran reales? Y si no se
hubieran ido? Podra el amor ser suficiente razn para mentir?

Stella me envi un mensaje a ltima hora del sbado por la noche: Deberas
revisar Facebook. No creo que jams haya recibido un mensaje de texto de ella.
Ignor el mensaje al principio. Poda imaginar fcilmente las cosas que deca la
gente, no tena ningn punto buscarlo. No necesitaba nada que me hiciera sentir
peor de lo que ya me senta. Pero cuando me hallaba en la cama una hora ms
tarde, la curiosidad (inevitablemente) pudo ms que yo.
Era peor de lo que pensaba. Astrid se las ingeni para encontrar a Alex en
Facebook. Obviamente minti sobre no tener un perfil. Deb saberlo. Qu clase de
persona que no est en Facebook? Hice una bsqueda de l (ella), incluso antes de
que nos conociramos, pasando a travs de todos y cada uno de los Alex Banks
que se encontraban all en vano. Por supuesto que no busqu a Alexandra Banks.
Astrid debe haber prestado atencin cuando llegamos a casa para encontrar una

PC Banks en el umbral, porque me hallaba casi segura de que nunca le dije el


apellido de Alex.
Astrid public el enlace a su pgina de perfil. No se poda ver toda la
informacin, pero se poda ver su foto. La misma foto que tena en el foro de Saving
Serenity, sin mirar del todo a la cmara, con el cabello delante de sus ojos. Me
qued mirando esa foto durante horas, hasta que pude imaginarla en mi cabeza
cada vez que quera. Pens que poda decir qu tipo de persona era Alex, solo
mirando esa foto. Era amable y gentil. Era silencioso y conmovedor y,
probablemente, le gustaba leer. Era exactamente el tipo de chico que me gustara
como novio. Y entonces nos pusimos a hablar en el foro y cada uno de mis
presentimientos demostr ser correcto y luego reforzados, cuando nos conocimos
personalmente. Solo me equivoqu en un detalle crucial.
Por encima del enlace, Astrid escribi: Chico o chica? T decides!

183

Slo lo public hace un par de horas, pero ya haba un montn de


comentarios. La gente deca cosas horribles, espantosas sobre Alex. La crueldad era
difcil de comprender. Ms de una persona sugiri que Alex era intersexual (esos
comentarios tenan ms me gusta que el resto de ellos combinados). Unos chicos
de la escuela escribieron cosas sexuales detestables, que me hicieron sentir
enferma. Nadie intervino para defender a Alex, para sugerir que tal vez se
equivocaban atacando a alguien que no conocan. Stella no coment; y me
pregunt si me envi un mensaje por bondad. No exista manera de que me
enterara sin responderle el mensaje de texto, y no iba a hacer eso. Solo lo reportara
directamente a Astrid. Saba que eso la matara, no conseguir una respuesta ma.
No era alguien a quin me gratificara torturar, ni siquiera le prestaba atencin. No
era mucho, pero era el nico poder que tena y no me hallaba dispuesta a renunciar
a l. El escenario ms probable era que Astrid le dijera a Stella que me enviara un
mensaje de texto, slo para asegurarse de que viera lo que haca. No le dara la
satisfaccin de saber.
Mir la foto de Alex de nuevo. Realmente la mir. Era obvio que era una
chica? Si alguien me hubiera mostrado la imagen y realizado la pregunta que haca
Astrid, cul sera mi respuesta?
Chico.
Chica.
Sin duda, un chico. Un chico con algunos rasgos un poco ms delicados de
lo que se podra esperar. Haba una suavidad all, una fragilidad que no sueles ver
en el rostro de un chico.
Sin duda, una chica. Una chica andrgina, pero una chica, no obstante. Sus
facciones no eran de ninguna manera masculinas, pero tena algo en la curvatura

de sus hombros, as como una sensacin no adecuada en su piel, que me recordaba


a los chicos de la escuela.
Era posible que Alex se encontrara tan confundida como yo? Tal vez
deseaba ser un chico. Tal vez pensaba que naci en el cuerpo equivocado. O tal vez
solo not que yo asum que era un chico y estaba demasiado avergonzada para
corregirme. Y tal vez se convirti en una bola de nieve fuera de control demasiado
rpido para que pudiera hacer algo al respecto. Como yo con la polica. Pero no
tena forma de saberlo y no haba nada que pudiera hacer al respecto ahora.
Ambas jugamos nuestras partes en este pequeo drama y ahora no haba nada que
hacer sino esperar y ver cmo terminaba.
Trat de aferrarme a la nica cosa que saba a ciencia cierta. Alex me
traicion. Me dej enamorarme de ella. l. Me enamor de l. Un chico. No una
chica. En todo caso, se haca ms difcil y no ms fcil mantener el orden mi cabeza.

184

Mi muro de Facebook no fue una lectura placentera. Uno pensara que estas
personas nunca oyeron que podan ser procesados por acoso en lnea. No es que se
lo fuera a decir a la polica o hacer algo al respecto. Esperara hasta que el alboroto
se calmara antes de eliminar mi perfil. Volvera a la escuela el lunes y mantendra
mi cabeza en alto y dejara pasar las miradas y chismes, pero no permitira que me
afectaran.
De un modo extrao, sent una especie de fortaleza. Estas personas no
significaban nada para m. Si tuviera que caminar por la escuela por mi cuenta,
almorzar en soledad y pasar cada minuto del da escolar sola, sera perfecto para
m. Llegara a casa inmediatamente despus de la escuela y practicara tocar el
piano hasta que mis dedos dolieran. Los amigos de la escuela estaban
sobrevalorados de todos modos. Lo nico que tena en comn con esas personas
era que nos toc nacer en el mismo ao, as que estbamos legalmente obligados a
pasar cinco das a la semana en la compaa del otro hasta que furamos lo
suficientemente mayores como para escapar. Estara bien por mi cuenta.
Absolutamente bien.

Traducido por florbarbero


Corregido por Val_17

Las noches eran ms difciles. Si no yaca despierta y entraba en pnico por


la situacin en la que me encontraba, soaba con Alex. Los peores sueos eran los
felices, aquellos en los que caminbamos por la playa o nos tumbbamos en mi
cama y hacamos todas las cosas que las parejas hacen. La felicidad de los sueos,
la alegra absoluta y la plenitud de mi corazn, haca insoportablemente doloroso
despertar y recordar. Y los sueos infelices eran simplemente infelices. Dormida o
despierta, no poda ganar.

185

Mam trat de hablar conmigo en el desayuno del domingo. Tom un sorbo


de t mientras ella coma una granola casera. S que no comes. Sabes, no soy tan
tonta como parezco.
Me encog de hombros, no me encontraba de nimo para una conferencia
sobre los trastornos alimenticios. No tena un problema, simplemente no tena
ganas de comer. Era extrao, porque cada vez que me molestaron en el pasado,
siempre busqu la comida. Patatas fritas, mayormente. Chocolate tambin. Pero
ahora la comida era la ltima cosa en mi mente. Poda comer, y lo haca cuando
mam me miraba, pero realmente no quera. Mam, est bien. Como. Es solo
que es duro. Mi voz vacil y tragu el nudo en mi garganta, preguntndome si
eso contara como una de mis cinco comidas diarias.
Mam se desliz de su silla y puso sus brazos a m alrededor. Oh amor,
no puedo ni siquiera imaginar lo que debes estar pasando. Deseara que hubieses
venido a m antes a veces, me siento como la peor madre del mundo. Me rompe
el corazn que no vinieras a m tan pronto como t eso sucedi. Qu clase
de madre ni siquiera sabe cundo su hija fue lastimada de esa manera?
La sostuve con fuerza mientras las lgrimas comenzaron a caer por mi cara.
No has hecho nada malo, mam. Nada, de acuerdo? No quiero que pienses as.
Yo lo siento. Lo siento por todo. Esto nunca debi suceder.
Se apart y me mir, entonces sec mis lgrimas con su dedo. Sus ojos
brillaban demasiado, pero se las arregl para no desmoronarse hasta ahora. De
nada sirve llorar sobre la leche derramada, verdad? Y nadie se maneja mejor que
nosotras, las mujeres McAllister, en una mala situacin. Vamos a salir de esto,

Kate. Voy a estar contigo en cada paso del camino. Nos abrazamos de nuevo y
no quera dejarla ir. Se senta bien tenerla a mi lado, incluso bajo falsos pretextos.
Mam me dej salir de all sin comer el desayuno, pero dijo que hara todo
lo que quisiera para la cena de esa noche, que poda elegir cualquier cosa en todo el
mundo (siempre que fuera algo que supiera cocinar). Macarrones con queso?
dije, sin pensar. Y mi boca comenz a babear con el pensamiento de eso: la
crujiente y dorada miga de pan en la parte superior de la pasta con queso.
Obviamente mi cerebro menta acerca de que no quera la comida.
De acuerdo dijo mam. Doble racin para ambas.

186

Sonre. Creo que tambin podra practicar un poco de piano ms tarde.


Era la nica cosa que garantizaba mejorar el da de la mam. Amaba escucharme
tocar. Acomodaba algunos cojines detrs de su cabeza y se tumbaba en el sof con
los ojos cerrados. Deca que era el nico momento en el que se senta
verdaderamente relajada. Adoraba la msica, por eso siempre me persegua con
ese tema, realmente crea que tena una oportunidad de una carrera profesional.
No me encontraba tan segura, y no crea que mi maestro estuviera totalmente
convencido, pero si doblaba las horas de prctica, al menos tendra una posibilidad
de hacerlo bien en la competencia. Not que me perda tocando. Me tranquilizaba
tambin, mientras tocaba una pieza, la realidad estaba bien. Por lo dems era la
cosa ms frustrante en el mundo. Decid tocar algunos de los favoritos de mam en
la tarde. Sera bueno volver a la normalidad en al menos un rea de mi vida, un
rea que poda controlar.
Los ojos de la mam se iluminaron, como esperaba que lo hicieran. Me
encantara escucharte tocar. Realmente lo he extraado. Ahora, por qu no te sirvo
otra taza de t? Y hay algunas galletas en el tarro si te apetece son tus favoritas.
Mi madre podra ser astuta cuando le convena.
Not que mi estmago clamaba por comida. Cmo no lo not antes? Tom
unas cuantas galletas de chocolate del tarro (para el obvio deleite de mam), una
taza de t y me dirig a mi habitacin. Com un bocado de galleta y
accidentalmente gem ante lo increble que saba. Met tres galletas en mi boca y
luego lam el chocolate de mis dedos.
Me limpiaba algunas migajas de la comisura de mi boca, sintindome
culpable por ser una cerda asquerosa, cuando mi telfono son. Me encontraba
boca abajo en mi almohada. Esperaba que fuese Stella, o tal vez incluso Astrid. No
reconoc el nmero. Tuve que leer el mensaje un par de veces antes de
comprenderlo.
No me conoces, pero s todo sobre ti. Alex Banks es mi hermana. Necesito
hablar contigo urgente. Podemos reunirnos hoy? NO IGNORES este mensaje.
Jamie.
Otro mensaje lleg cuando relea el primero.

No soy un psicpata ni nada. No te quiero chantajear pero


ENFTICAMENTE te sugiero reunirte conmigo. Alex no sabe qu voy a hacer esto.
Mi estmago se revolvi y las galletas casi hicieron una reaparicin. Tuve
que sentarme en el borde de la cama mientras me senta abrumada por los mareos
y nuseas. El hermano de Alex, el famoso Jamie.
No saba qu hacer. Me pregunt si deba decirle a mam, pero
probablemente llamara a la polica. Me encontraba segura de que haba algn tipo
de ley sobre esto, no deberan permitirle a Alex ni a nadie de su familia ponerse en
contacto conmigo. No era intimidacin o algo as?
Y qu clase de persona dice que no quiere chantajear? Solo mencionas el
chantaje si tienes intencin de chantajear a alguien, no? No exista nada que
pudiera usar en mi contra, no quedaba nada de mi vida para que arruinara.

187

Me pregunt cmo reaccion cuando se enter que su hermana pequea se


vesta como un chico. No era posible que pensara que eso estaba bien, verdad?
Nadie podra pensar que era normal. Pero sin duda, la nica razn por la que se
pondra en contacto conmigo sera para hacerme retirar los cargos contra Alex. O l
crea que era inocente, o pens que podra ser culpable, pero quera retirar los
cargos de todos modos. No debera reunirme con l. Y si quera hacerme dao?
Por lo que Alex me dijo de Jamie no sonaba como una persona violenta, pero
nunca se sabe realmente lo que alguien es capaz de hacer hasta que son
empujados, verdad?
Sera una locura ir a ver a Jamie. Debera ignorar sus mensajes y esperar a
ver lo que pasaba en la audiencia del da siguiente. S, eso era exactamente lo que
deba hacer. Le sus mensajes de nuevo y luego apagu mi telfono.
Doce minutos ms tarde tom mi telfono de nuevo y le envi un mensaje.
Nos vemos en Portobello Beach a las cuatro de la tarde. Por el pub, al final
de la calle Bath.
Su respuesta fue casi inmediata: Bien.

Hay algunas cosas en la vida que haces a pesar de que sabes que no
deberas. Son las cosas que nos hacen humanos. No hice muchas cosas as, hasta el
ao pasado, al menos. Comer seis bolsas de patatas fritas en un da era lo ms
arriesgado que consegu. Reunirme con Alex en el concierto fue mi primer riesgo

verdadero. Haba una posibilidad de que l fuera un viejo que pretenda ser un
adolescente para atraer a chicas por Internet. (Nunca se me ocurri que exista una
posibilidad de que en realidad no fuera un chico). Se senta como un buen riesgo;
era emocionante. Por primera vez en mi vida no tena idea de lo que iba a ocurrir,
y cuando finalmente puse los ojos en Alex, saba que toda la angustia, nervios y
cuatro cambios de vestuario valan la pena.
Esto no podra ser ms diferente. Este era un riesgo sin ningn posible
resultado positivo. Era una estupidez. La Sargento Tanaka definitivamente no lo
aprobara, y mam me matara si se enterara. Exista una posibilidad de que
pusiera en peligro el proceso judicial, podra haber alguna oscura laguna legal de
la que nadie me hablaba. Pero tena que reunirme con Jamie. Necesitaba escuchar
lo que tena que decir.
En el fondo de mi mente saba cul era la verdadera razn por la que tena
que reunirme con l, pero hice mi mejor esfuerzo por bloquearlo. La verdad era
que quera saber ms acerca de Alex. Quera entenderla.

188

Traducido por Yure8


Corregido por Dannygonzal

Haca mucho fro afuera y el viento era vicioso. Eso era en parte el por qu
eleg la playa, probablemente estara tranquila. Jamie y yo seramos capaces de
hablar sin ser escuchados, pero esperaba que se encontraran un par de personas
alrededor por si algo sala mal (a pesar de que no me senta muy segura de lo que
algo podra ser).
Le dije a mam que necesitaba ir a dar un paseo para aclarar mi cabeza.
Pens que iba a decir que no poda ir, pero se limit a asentir y dijo: Creo que un
poco de aire fresco te har bien, que se lleve esas telaraas.

189

La bes en la mejilla y le dije que tocara el piano despus de la cena. Luego


le di las gracias, lo que la sorprendi. Gracias por qu, amor?
Me encog de hombros. Todo, supongo.
Mam sonri con una linda sonrisa y me hizo desear que lo hiciera con ms
frecuencia. Vamos a tener una noche encantadora, slo nosotras dos. Tal vez
despus podamos ver una pelcula, distraer tu mente de...
Le dije que eso estara bien y luego me fui de la casa para ir al encuentro con
el hermano de la chica que yo haba acusado de abuso sexual.
Un par de hombres se encontraban de pie afuera del bar en el paseo
martimo. Uno de ellos tena dificultad para encender su cigarrillo en el viento.
Ninguno de ellos llevaba una chaqueta; el nico que no fumaba tena ambas manos
metidas en sus axilas para calentarse. El bar se vea lleno, con un montn de
grandes grupos teniendo tranquilamente la comida de los domingos, abuelos,
padres, nios y bebs. Pareca que todos pasaban un buen rato, todo clido y
acogedor y juntos.
Un corredor que llevaba mallas negras con pantalones cortos de color
amarillo fluorescente en la parte superior corra a lo largo de la costa. Un hombre
caminaba por el paseo martimo con dos dlmatas fuera de control; se mantena
sisendoles vengan aqu! mientras trataba de verse totalmente controlado. Haba
una pareja de ancianos sentados en un banco, acurrucados juntos contra el fro. La
mujer verti algo de un frasco rojo en las tazas rojas y el hombre le sonri con

cario. Probablemente era su pequeo ritual de los domingos, un paseo en la playa


despus de la comida, sin importar el clima. Me pregunt si el frasco tena alcohol.
Kate? Mi primer pensamiento fue: Alex. La voz era casi la misma,
quiz ligeramente ms profunda. Me gir y fue difcil para m pensar con claridad
por un segundo o dos. El chico frente a m se pareca tanto a Alex que no poda
dejar de mirarlo fijamente. Entonces empec a ver las pequeas diferencias, luego
se hicieron ms evidentes y al cabo de cinco segundos solo haba el comn
parecido familiar. Pero esos ojos segu regresando a aquellos ojos. Eran tan
parecidos a los de Alex que era increble. Excepto por la dulzura, que le faltaba; los
ojos de Jamie se estrecharon y no particularmente amistosos.
Hola. Saqu mi mano para saludarlo y la mir antes de finalmente
sujetarla por un milisegundo. No tena intencin de hacer esto, obviamente.
Gracias por venir. Sus orejas eran rojas por el fro. Agradec por mi
gorro de lana. l no llevaba un sombrero o guantes, pero tena una fina bufanda
gris envuelta varias veces alrededor de su cuello. Llevaba una chaqueta que
reconoc; Alex la us una vez. Se ajustaba un poquito mejor a Jamie, l era ms alto
y ms amplio.

190

No me dejaste exactamente con mucha opcin, verdad?


Hizo una mueca y dijo: Lo siento por eso. No pens que vendras de otro
modo. Lo siento.
Su disculpa me sorprendi. Medio esperaba que llegara agresivo, quizs que
me fijara contra la pared y me amenazara. Eh de acuerdo.
Caminamos? Asinti al paseo martimo y empezamos a caminar. El
anciano en el banco nos dijo: Buenas tardes. Y Jamie le respondi lo mismo, y
luego aadi algo sobre el terrible clima que hizo que el hombre y la mujer se
rieran. Poda sentirlos mirndonos despus de que los pasamos. Probablemente
pensaron que ramos como ellos, una pareja enamorada, afuera para un paseo de
domingo. Aunque tal vez el hecho de que podras montar una bicicleta en el
espacio entre Jamie y yo era un poco reveladora.
Jamie no dijo nada durante un par de minutos, pero sus ojos parpadeaban
hacia m y luego de vuelta hacia el mar. Mis ojos empezaron a aguarse por el fro y
sequ las lgrimas con mi mano enguantada, esperando que Jamie no pensara que
lloraba.
bamos a medio camino hacia el final del paseo martimo cuando habl.
La ltima vez que estuve aqu fue con Alex. No dije nada. El clima tambin era
casi tan malo. Esta vez me mir as que me sent obligada a asentir. Por qu
haces esto? Dej de caminar; tambin me detuve.

Hago qu? Se qued mirndome, esperando que hablara. No s qu


me quieres decir. En realidad, de todos modos no deberamos hablar de esto. Si la
polica se entera que estuve aqu...
A la mierda la polica! Es mi hermana pequea de la que estamos
hablando. Es de su vida. Por qu ests hacindole esto?
Ella abus de m. Las palabras sonaron fuertes y ciertas. Jamie me mir
un poco ms, obligndome a continuar. Soy la vctima aqu. Esas sonaron
tmidas e inseguras.
Mi hermana nunca le hara dao a nadie.
La ira estall. Supongo que pensabas que tu hermana nunca se vestira
como un chico para engaar a una chica que conoci por Internet. Tu hermana me
hiri. Arruin mi vida! Las lgrimas que aparecieron ya no tenan nada que ver
con el viento. Me alej de Jamie, secndome las lgrimas.
Cuando me gir hacia Jamie, l miraba hacia el mar. Un enorme camin
cisterna se diriga hacia el golfo de Forth. Ir a la crcel, ya sabes, el reformatorio.
Cmo crees que va a lidiar en un lugar as?

191

Tena el suficiente sentido comn para no encogerme de hombros. No lo


s.
Jamie suspir y pas sus dedos por su cabello. De verdad vas a sentarte y
dejar que esto suceda?
Ella fue la que confes. Cada vez sonaba ms como un nio.
S, eso tom a todos por sorpresa. Mis padres no se lo podan creer.
Tuvieron un tiempo bastante difcil tratando de entender la idea de que ella estuvo
agarrando mi ropa, pero no creyeron que alguna vez sera capaz de lastimar a
alguien. No hasta que ayer habl con la polica. Entonces, de pronto, se preguntan
en dnde se equivocaron, cmo pudieron haber criado a una hija que abusa de
alguien? Le creen a Alex, porque, por qu mentira sobre algo as?
Por qu mentira sobre algo as? Me encontraba en terreno peligroso,
pero tena muchas ganas de escuchar su respuesta.
La mirada de Jamie era firme. Amor.
Amor? Nunca la mejor palabra del mundo ha sonado tan mal.
Te ama. Sacud la cabeza, pero lo ignor. Te ama tanto que est
dispuesta a ir a la crcel en algn jodido intento de hacer las cosas bien.
Y supongo que ella te dijo eso, verdad?
Ella no es tan estpida. Saba que yo le contara a todos los que
escucharan, que hara todo lo posible para sacarla de este lo. Pero s cmo

funciona su mente, y s lo que siente por ti. Porque por lo menos, me dijo
demasiado. Antes...
Qu dijo?
Entonces Jamie me cont cmo enfrent a Alex y la oblig a decir la verdad
sobre lo que haca. Result que l fue quien la hizo romper conmigo. Ella le cont
que se supona que bamos a tener sexo en Hogmanay. l saba que no fuimos ms
all de los besos. Su confianza en su hermana era inquebrantable. Era un buen
hermano. Debe ser bueno tener a alguien como l en tu vida, alguien para
defenderte, incluso cuando cometes errores terribles.
Se acerc un poco ms a m, con los ojos implorantes. No hagas esto, Kate.
Por favor, no le hagas esto. No justifico lo que hizo, engandote as. No puedo ni
siquiera comenzar a imaginar lo que debe haber sido para ti. Me encuentro
bastante seguro de que perdera completamente mi cabeza si alguna vez me pasara
algo como eso. Pero ella realmente se preocupa por ti, y creo que en el
fondo sabes eso. Mi hermana es una buena persona, probablemente, la mejor
persona en mi vida. Solo est... confundida, supongo. No sabe cmo ser la persona
que quiere ser.

192

Esto no es mi culpa, no? Me cruc de brazos contra el fro, pero l


probablemente pens que era una actitud defensiva.
No digo que lo sea, nicamente tienes que saber que ella hara cualquier
cosa por ti. Rompi su propio corazn para tratar de asegurarse de que nunca te
enteraras de la verdad sobre ella. Saba que nunca seras capaz de entender, y no
esperaba que lo hagas. Nunca quiso hacerte dao.
Bueno, lo hizo. Nada de lo que Jamie pudiera decir, hara que me
olvidara de eso.
As que ahora vas a vengarte asegurndote de que vaya a la crcel por
algo que ni siquiera ha hecho? Tendr un registro de antecedentes penales, ya
sabes. Incluso si sale con una sentencia corta, eso la seguir a todas partes para
siempre. Para el resto de su vida. Hizo una pausa y mir hacia otro lado. Sus
hombros se tensaron y su mandbula se apret. Por favor, no le hagas esto a mi
hermana. Te lo ruego.
No haba ninguna razn para tratar de convencerlo de que mis acusaciones
eran ciertas. l saba que Alex era inocente. Hay algunas cosas que solo sabes sobre
las personas que amas. Si un extrao de repente acusara a mam de cometer un
crimen, sabra que estara mintiendo (a menos que fuera sobre estacionar
ilegalmente, porque ella siempre est haciendo eso.) Sin embargo, no importaba;
Jamie no poda hacer nada al respecto, siempre y cuando Alex insistiera en que era
culpable. Era extrao pensar en nosotros dos trabajando juntos en esto, las nicas
personas en el mundo que saban la verdad.

Cmo est? No tena intencin de preguntar. Jamie pareca tan


sorprendido como yo ante la pregunta.
Por un segundo pens que iba a decirme que no tena derecho a preguntar
una cosa as. Pero tal vez pens que ayudara a que cambiara opinin. Est
cerrada por completo. No quiere hablar con mam y pap. Ha estado ms o menos
encerrada en su cuarto desde que regres.
Pero pensaba que estara en... ? Me detuve y pens en ello. Todo este
tiempo me imagin a Alex en una celda mugrienta, pero estuvo en su casa. Era
obvio, cuando pensabas en ello. No iban a poner a una chica de diecisis aos, con
los criminales; no era como si fuera un peligro para la sociedad. Me sent estpida
por dejar que mi imaginacin volara lejos, pero sobre todo, y mucho ms fuerte,
sent alivio. Mis piernas se sentan torpes, por lo que las apoy contra el muro bajo
que separa al paseo martimo de la playa.

193

Jamie se inclin junto a m. Siempre me admir, ya sabes. Incluso cuando


haca cosas de las que no me senta necesariamente orgullosos. Cuando ramos
pequeos siempre copiaba todo lo que haca y quera pasar el rato con mis amigos
y yo. A veces era molesto, mis compaeros realmente no apreciaban tener siempre
a una chica siguindonos alrededor, pero generalmente era un poco dulce. Dej
de hablar y me di cuenta que trataba de no llorar. Parpade y sacudi su cabeza,
logrando controlarse. Es raro, porque pap y mam estn ocupados culpndose
a s mismos por lo que creen que Alex ha hecho, y ella, culpndose a s misma por
hacerte dao, y todo el tiempo me pregunto si hay algo que yo hice. O no. Tal vez
si hubiera estado ms all para ella, habra sentido que podra haber venido y
hablado conmigo sobre cosas en vez de ser toda reservada. Podra haber sido
capaz de parar todo esto que est pasando.
Las personas siempre se culpan a ellos mismos, no es as? Incluso cuando
no hay posibilidad de que puedan ser considerados responsables, las personas
siempre encuentran la manera. Creo que es porque nos gusta pensar que
somos importantes, que todo lo que hacemos tiene un efecto en las otras personas.
No creo ni por un segundo que Alex se haya hecho pasar por un chico slo porque
admiraba a su hermano mayor. Ella era la nica persona que conoca la verdadera
razn por la que lo hizo, y ni siquiera le haba dado la oportunidad de explicar.
No te puedes culpar a ti mismo. Si la situacin hubiera sido diferente
podra haberle abrazado, o al menos darle unas palmaditas en su brazo.
Jamie se volte hacia m. Ahora nos encontrbamos ms cerca el uno del
otro. Me puse a pensar que realmente era muy atractivo. Qu hubiera pasado si l
hubiera estado en el foro en lugar de Alex? Nada, con toda probabilidad. Era tres
aos mayor que yo y por lo que Alex dijo, era muy popular entre las chicas. Nunca
tendra alguna razn para mirarme una vez, y mucho menos dos veces. Incluso
ahora, en esta horrible situacin, me di cuenta de que tena la seguridad de que era

muy atractivo para las chicas. Sin embargo, no para m. Yo prefera a los chicos que
no pensaban que eran un regalo de Dios. Chicos como Alex. Los que no existen en
la vida real. Astrid, por el contrario, estara sobre Jamie como el queso en los
nachos.
Jamie me miraba fijamente y me pregunt si trataba de averiguar lo que
Alex vio en m. Tal vez pensaba que no era lo suficientemente bonita o especial
para que ella pase todo ese esfuerzo. Quiz en cierto modo, se disculpara por
amenazar con chantajearme. Entonces su expresin vaca se volvi oscura. No
me culpo a m mismo. Te culpo a ti.
Se dio la vuelta y se alej.

194

Traducido por Issel


Corregido por LucindaMaddox

Al principio pens que esperaba que lo siguiera, pero no mir hacia atrs. Vi
como caminaba de vuelta a Promenade, con los hombros encogidos contra el
viento. Casi poda imaginar que era Alex alejndose de m pero en un pequeo
escenario ella estara yendo a comprar algo de chocolate caliente para llevar, para
as sentarse en una banca como esa pareja de ancianos. Se apurara de vuelta y nos
acurrucaramos cerca para mantener el calor.
La pelcula en mi cabeza se detuvo de forma abrupta.

195

Ella. El Alex en mis sueos haba sido ella. No mi Alex, el chico del que me
haba enamorado.
Me sent en la banca recientemente dejada libre por la pareja de ancianos.
Ellos probable se iran a casa para mirar los asesinatos de Midsomer y tener una
pieza de pastel de limn.
Mir hacia el ocano mientras el sol caa. Se pona cada vez ms fro. Me
quit el gorro y guantes y dej que el fro picara en mis orejas y dedos. Mucho
antes estaba completamente sola, aparte del ciclista ocasional precipitndose a
travs de Pomerade. Pens en Alex, Jamie, Astrid, la sargento Tanaka y de nuevo
en Alex. Siempre volva a Alex.
Mi telfono son y mis adormecidos dedos lucharon para sacarlo de mi
bolsillo. Era mam, preguntndose dnde haba ido. Preocupndose, como era
usual. Dije que me encontraba de camino a casa, y que de verdad no tena nada de
qu preocuparse. Era una chica grande y poda cuidar de mi misma. El silencio en
el otro lado de la lnea me dijo exactamente lo que mam pensaba de eso. Te
sientes un poco mejor?
S, lo hagoY siendo lo suficientemente extrao, eso era verdad.
Me senta mejor ahora que tena un plan.

Despus de una maana de una sobrecarga de carbohidratos y de tocar el


oxidado piano, salir furtivamente de la casa fue sorpresivamente fcil. Mam
podra dormir durante un apocalipsis zombie as que no tena que preocuparme
sobre el crujir de las escalera o nada (ms que todo porque vivamos en un
bngalo). Resolv el problema, acomodando algunas almohadas debajo de mi
edredn para que luciera como que dorma, slo en caso de que ella se levantara a
mirarme ms tarde. Creo que lo hice eso porque es lo que las personas hacen en la
televisin, no haba manera de que mi madre fuese engaada.
La nica persona en la parte de arriba de la cubierta del autobs era un
hombre de mediana edad roncando en un traje negro y una corbata negra, con un
sobretodo negro en el asiento a su lado. Me sent cuatro asientos detrs de l y vi
su cabeza colgar de lado a lado y ocasionalmente enderezarse antes de volver a
colgarse. Estuvo en un funeral, eso era lo que supuse. Nadie de su familia
inmediata, pero alguien lo suficiente cercano para hacerlo querer beber demasiado
en el velatorio. A lo mejor un amor no correspondido de aos atrs. Probablemente
estuvo teniendo la intensin de conducir a casa pero alguna persona sensible
confisc sus llaves del auto y lo subi al autobs.

196

Baj del autobs en Prince Street. Las luces en los rboles an brillaban y el
castillo lucia como algo salido de un set de filmacin. Todo estaba cerrado y haba
slo unas pocas personas alrededor. Camin rpido para tratar de mantenerme
caliente pero para el momento que llegu all mis dientes estaban castaeando.
Haba una luz encendida en frente de la habitacin la sala.
Marqu el nmero y enve un mensaje: Estoy afuera.
No tuve que esperar por mucho tiempo por una respuesta: No deberas
estar aqu. No tengo permitido hablar contigo.
Escrib de vuelta: No tomar mucho tiempo.
Nada de respuesta. Esper debajo del poste de la lmpara, pensando sobre
el seor Tumnus, leones, brujas y guardarropas. Salt arriba y abajo varias veces
para tratar de recuperarle algo de sensibilidad a mis piernas. Mir la hora en mi
telfono. Doce y treinta y uno.
A las doce y treinta y siete me resign al hecho de que esto fue una prdida
de tiempo. Al menos lo intent. Comenc a andar penosamente de regreso por la
colina hacia la ciudad y estaba a punto de cruzar la carretera cuando la escuch
llamando mi nombre en ese callado medio gritado tono que las personas utilizan
cuando no quieren que la atencin sea dirigida hacia ellos.
Camin hacia ella. Se hallaba de brazos cruzados y su cabello estaba
hmedo por una ducha. Luca diferente a mi Alex con su cabello as. Se poda de
verdad ver su cara. Usaba un abrigo grande que luca como que poda pertenecer a

su pap. Debajo haba un par de pantalones de pijamas a rayas y unas Converse


altas con sus cordones rodando en el suelo.
No me encontraba preparada para la impresin de estar cara a cara con ella.
Para ver esas facciones que conoca tan bien, esos ojos que pas mirando por una
hora, esa boca que bes. El dolor era casi demasiado para soportarlo. Pero haba
algo ms, algo detrs del dolor... era alivio?
Hola dije. Mir a sus zapatos. Nuestras Converse que combinaban. Nos
sentamos en una banca en los jardines de Prince Street un sbado y tom una foto
de nuestros pies. Le escrib a Alex en la noche diciendo que ramos almas
gemelas. Pens que era muy inteligente.
Holadijo ella, con los ojos en el pavimento. Esper para que dijera algo
y luego mene su cabeza cuando el silencio continu por demasiado tiempo.
Escucha, lo que sea que tengas que decir mejor hazlo rpido. Mam y pap se
volveran locos si supieran que estuviste aqu.

197

Lo mismo digo. Bueno, me refiero a que mi mam se volvera loca. Mi


pap ni siquiera... uh... cmo ests?Nuestro aliento formaba nubes heladas
mientras hablbamos. Nos hallbamos de pie lo suficientemente cerca para que las
nubes se mezclaran.
Finalmente me mir a los ojos. Tuve que ir a la corte en la maana Eso
no responda mi pregunta pero me dijo todo lo que necesitaba saber. Por qu
ests aqu?
Quera preguntarte algo Esper. Yo... Oh Dios, parece tan estpido
ahora. Lo siento. No deb venir. Solo me ir. Olvida que estuve aqu, de acuerdo?
Suspir. Ahora te encuentras aqu, as que tan solo deberas escupirlo
Su voz era ms suave, pero an impaciente.
Yo... quera saber por qu lo hiciste.
Hice qu? Pero poda decir por la mirada en sus ojos que saba de lo
que hablaba.
Por qu me dejaste pensar que eras un chico. Sabas que me gustabas,
no es as? Antes de siquiera conocernos, quiero decir.
Alex suspir de nuevo y por un segundo pens que no iba a responder.
Levant la mirada al cielo antes de que su mirada de fijara en la ma. No pens
que fuera posible que a alguien como t le gustara alguien como yo. Y no pens
que fuera posible para m que me gustaras tampoco.
Por qu?
Porque eres una chica dijo tan suavemente que me pregunt si haba
escuchado mal.

Esto no tena sentido de ninguna manera. As que no eres...?


Lesbiana? Est bien, sabes. Puedes decir la palabra. No va a infectarte ni
nada No lo dijo con malevolencia o veneno ms un tipo de fatigada tristeza.
No s lo que soy. Y honestamente ya no me importa. Heterosexual,
homosexual, bisexual o lo que sea, la gente puede pensar lo que quiera. Qu
importa eso de cualquier manera? La gente es gente. Sonaba ensayado, como
algo que haba estado dicindose a s misma una y otra vez.
Alex tena razn: la gente es gente. Y las personas merecen que se les diga la
verdad sobre en lo que estn siendo involucrados. Aunque pudiste haberme
dicho. Que no eras un chico.
S, porque es realmente fcil de deslizar algo as en una conversacin.
Para nada incmodo.
Y ah estaba, una pequea nuestra de la sonrisa que am.
Debiste decirme.La pequea sonrisa se fue.
Lo s Era un hecho.

198

No puedo creer que pasaras por todo ese esfuerzo. Debi ser estresante
Qu cosa tan trivial para decir.
Alex se encogi de hombros. Son maravillosas las cosas que haras cuando
ests... Baj la mirada y algo de su cabello cay en frente de sus ojos. Y slo as
mi Alex estaba de pie frente de m.
Cuando ests qu? Mi garganta se senta como si se estuviera
cerrandose, tratando de detenerme para que no hiciera preguntas.
Los ojos de Alex se encontraron con los mos y no pude apartar la mirada.
No quera. Cuando ests enamorada.
Lo haba, supongo. Por supuesto que lo saba. El amor hace que las personas
hagan cosas locas. Una vez que lo has encontrado, hars cualquier cosa en tu poder
para mantenerlo. Lo saba porque me sent de la misma forma. Parpade con
fuerza en un esfuerzo por no llorar.
Alex tosi incmodamente. Eso es todo? Es mejor que regrese a dentro.
Tengo que tener mi sueo reparador para maana. No sonaba amargada o
enojada, y no poda entender por qu.
Toda la fuerza de esto me golpe al momento. En qu pensaba? Cmo dej
que esto pasara? En algn punto a lo largo de la lnea me las haba arreglado para
olvidar que esto era la vida real y que es desastrosa y difcil y las personas te
lastimarn pero eso no te da licencia para destruirlas.
Entr en pnico. Tienes que decirles que no lo hiciste!

Que no hice qu? Iba a hacerme decir las palabras en voz alta, admitir
de lo que la acusaba.
Ya sabes... atacarme. Tienes que retirar tu confesin. Te enviarn a
prisin!
Pens que eso era lo que queras.
No! Yo... yo me equivoqu, de acuerdo? Mi voz se rompi y las
lgrimas comenzaron a fluir. No es lo que piensas! Le dije cosas a mam y ella
tuvo la idea incorrecta y luego llam a la polica. Juro que no saba que iba a hacer
eso. Pero cuando la polica vino a entrevistarme me sent... No lo s... Te odi por
mentirme y estaba demasiado asustada para decir la verdad. Lo siento! Tienes que
decirles la verdad. Te creern. Estoy segura que la polica pens que estaba
mintiendo de cualquier manera, pero luego confesaste y supongo que pensaron
que nunca confesaras algo que no hubieses hecho... Las palabras eventualmente
pierden su batalla contra los sollozos en crecimiento. Mis hombros se sacudan y
estaba tan avergonzada por llorar tan avergonzada por todo que no saba qu
hacer. Esperaba que Alex me confortara? Qu me abrazara, me sostuviera,
acariciara mi cabello y dijera que todo iba a estar bien? Eso no sucedera. Nunca
me tocara de nuevo.

199

Alex mene su cabeza. Es demasiado tarde. Nadie me creer. Solo


pensaran que me aterroric por declararme culpable.
Pero no hiciste nada! grit y el sonido pareca hacer eco en las oscuras
ventanas mirando hacia nosotros.
Alex dio un paso hacia m. Te lastim dijo calladamente, incluso si no
hice lo que piensan que hice, an te lastim. Su mirada estaba fija en la ma.
Nunca ser capaz de perdonarme por eso. No me importa lo que pase maana.
Nada de eso importa ya.
Pero irs a prisin! Es de tu vida de lo que estamos hablando Alex!
Quera sacudirla, hacerla darse cuenta de lo loco que era esto.
No me importa. He visto lo que se dice de m en lnea, sabes. Quizs
despus de un ao o dos en la correccional juvenil el calor morir y ser capaz de
seguir adelante con las cosas. A lo mejor es mejor para ambas que desaparezca por
un tiempo. A quin trataba de convencer?
No! Alex!
Dio otro paso hacia m. Quiero que sepas que entiendo por qu lo hiciste.
Por qu le dijiste eso a la polica. Te lastim, as que t hiciste lo mismo de vuelta.
Lo entiendo.
Cmo poda estar tan calmada cuando yo me encontraba en proceso de
destruir su vida?

Lo siento! Esto es todo... Cmo todo esto se arruin? Era tan... Pens que
fuiste lo mejor que me haba pasado No, eso no era exactamente lo que quera
decir. Fuiste lo mejor que me ha pasado.
Alex sonri con nostalgia y comenz a alejarse de m. Podra haber sido
bueno, sabes. En otra vida, a lo mejor.
Fue bueno. Por favor, Alex, tienes que decirles que mentiste. Te declararn
inocente, estoy segura de eso Trat de sonar menos histrica, desesperada por
hacerla ver mi punto de vista. Copos de nieve comenzaron a caer y la escena
podra haber sido romntica. En otra vida, a lo mejor.
No me escucharn. Solo hay una persona a la que ellos escucharn Su
voz era gentil, saba que esto no era lo que quera escuchar.
Comenc a hablar y luego me detuve. No poda. Tan slo no poda. Mam
nunca me perdonara. Si Alex cambiaba su declaracin por inocente, la
encontraran inocente (ellos lo haran, no es as?) pero nadie tendra que saber que
ment. Solo pensaran que no haba suficiente evidencia para una conviccin o algo
por el estilo. E incluso si todo el mundo pensaba que haba mentido sobre lo que
me haba pasado, mam an me creera. Y quizs un da...

200

Alex, no puedo.
Retrocedi otro par de pasos, todava manteniendo mis ojos con los de ella.
Lo s.
Su mano se estaba levantando para abrir la puerta del frente.
Di algo.
Estaba abriendo la puerta.
Detenla.
Adis, Kate.
Se fue.
Estaba perdida.

Traducido por Francisca Abdo


Corregido por Mire

No me mov. La nieve se convirti en lluvia helada. La luz de la habitacin


de adelante se apag. En poco tiempo me encontraba temblando
incontrolablemente. Mir la puerta, incluso aunque no esperaba que se abriera de
nuevo. Me preguntaba cunto tiempo poda estar afuera antes de morir. Si me
acurrucaba en una pequea bola en la puerta principal de Alex, estara muerta en
la maana? Vendra Alex afuera, vestida para la corte, y me encontrara congelada
a muerte con una fina capa de hielo cubriendo mi cuerpo? Nadie sera capaz de
odiarme si mora,

201

Eventualmente, empec a caminar de regreso a la colina. Al principio


era difcil caminar, mis articulaciones se sentan como las del hombre de hojalata.
No deb venir. Ver a Alex de nuevo no resolvi nada; no hubo cierre. Solo una
pesadez en mi corazn que no se iba, y la imagen en mi cabeza de ella alejndose
de m. Nunca olvidara la forma en que me mir, la tristeza y la comprensin y el
amor. El amor definitivamente todava se encontraba all; no lo imaginaba. Cmo
podra todava amarme despus de lo que hice?
Tuve que esperar veinticinco minutos por un autobs nocturno. Haba una
pareja en la parada del autobs. Parecan estudiantes. l se encontraba sentado en
la banca y ella de pie entre el medio de sus piernas. Se dieron un montn de besos.
Me mov al otro extremo de la banca, robando miradas hacia su direccin de vez
en cuando. La vida debe ser muy fcil para ellos. Ella es una chica y l es un chico y eso es
todo. Nadie les dara miradas raras por besarse o tomarse de las manos en pblico.
Eran ms de las dos en el momento en que puse mi llave en la puerta
principal. Tena fro, me senta exhausta y llena de odio a m misma. Me cambi a
una sudadera, pantalones largos y a mi ms grueso y ms caliente par de
calcetines, y me met a mi cama. Revis mi telfono antes de apagar la luz. Ningn
mensaje nuevo.
No dorm.

Me levant una hora antes de que la alarma de mam se apagara, tom una
larga ducha y me encontraba sentada en la mesa de desayuno tomando una taza
de t cuando entr.
Buenos das, amor. Cmo te sientes? Dormiste bien?
S, gracias.
Puso algo de pan en la tostadora y fue a buscar la mermelada a la nevera.
Espero que no ests muy preocupada por hoy. La Sargento Tanaka dijo que nos
mantendra informados as que te mandar un mensaje tan pronto como hayan
noticias. Deberamos or algo esta maana.
De acuerdo.
Mam par de hacer lo que estaba haciendo y me mir. Oh, Kate. Todo
habr terminado pronto, lo prometo. Esa chica ser enviada lejos y nunca tendrs
que preocuparte por ella de nuevo.
Asent.

202

T sabes, no hay muchas chicas de tu edad que tendran el coraje para


hablar acerca de algo como esto. Como si hubiera tenido otra opcin en el
asunto. Se sent junto a m y apret mi mano, que se puso hmeda y caliente por
sostener la taza de t. Me hace pensar que hice lo correcto, por lo menos. Estoy
orgullosa de ti.
Ella estaba orgullosa de m.
Cuando sigui preparando el desayuno, mand un mensaje de texto a la
velocidad del rayo. La respuesta lleg antes de que mam incluso se hubiera
sentado.
Asent y sonre mientras tombamos desayuno, luego le dije que quera
llegar temprano a la escuela para terminar algunas tareas. Normalmente me daba
un sermn sobre dejar mi tarea para ltimo minuto pero ahora me dijo que me
diera un descanso, que no debera estar preocupndome acerca de la
escuela en momentos como estos. Incluso dijo que hablara con mis maestros si yo
quera que lo hiciera.
No la abrac ni la bes al despedirme porque eso le parecera sospechoso.

Un autobs lleg casi tan pronto como llegu a la parada, lo que nunca pasa
cuando ests en un apuro y realmente quieres llegar al lugar. En el camino a la
ciudad pareca como si cada semforo fuera a nuestro favor y todos los autos en
Edimburgo se hubieran quedado en casa para asegurarse de que no llegue muy
tarde.
El cielo era gris e imperdonable, todo y todos parecan miserables. Incluso el
castillo pareca menos majestuoso de lo usual, solo un edificio antiguo en una roca.
Trat de aclarar mi mente y concentrarme en poner un pie delante del otro en el
pavimento helado. Si paraba de pensar en cosas me volvera y entrara en el primer
autobs a casa. Ayudaba el hecho de que no pens exactamente lo que iba a hacer.
No haba ningn gran plan. Solo saba que deba estar all.
No me encontraba segura de lo que esperaba encontrar fuera de la corte.
Fotgrafos? Una van de televisin o dos? Una multitud aullando con pancartas
hechas a mano? No era nada como eso. Unas pocas personas se encontraban
arremolinadas cerca de la puerta, fumadores, sobre todo. Un hombre tena un
tatuaje en su cuello, con flamas naranjas y rojas arrastrndose por el cuello de su
camisa. Asum que era un criminal y luego instantneamente me enfad por
juzgarlo. Tal vez era un abogado. O un juez.

203

Un par de turistas sacaban fotos a la estatua ubicada justo fuera de la corte.


Alguien puso un cono de trfico en su cabeza. Me pidieron que les sacara una foto
frente a la estatua. Dije que s pero inclin la cmara para que no se pudiera ver el
cono de trfico.
Revis mi telfono, estaba media hora adelantada. No poda hacerme tomar
los ltimos pasos hacia dentro. Mis piernas se rebelaban contra mi cerebro, y mi
cerebro empezaba a susurrar que debera volver al autobs e ir a la escuela. Nadie
nunca sabra que estuve aqu.
Mierda! Una mujer parada detrs de la estatua, forcejeando con una
enorme bolsa naranja de cuero, un envase de Starbucks y lo que pareca ser un
medio comido rollo de tocino. Empez a saltar en un pie tratando de ver la parte
trasera de su zapato. Eventualmente se dio por vencida y mir alrededor de ella
impotentemente. Sus ojos encontraron los mos.
Lo siento, podras posiblemente...?
Quieres que sostenga eso por ti?
Oh, eres una salvadora de vidas! Empez a poner las cosas en m, puse
la bolsa sobre mi hombro y termin sosteniendo el envase y el rollo. Yema de
huevo color naranja empez a rezumar de este a la servilleta y tuve que sostenerlo
en posicin vertical para evitar que caiga sobre el suelo. La mujer se quit el zapato
y lo rasp en la base de la estatua. La visin de esto junto con el huevo, rezumarte

que hizo que mi boca se llenara de saliva, estaba segura que vomitara all mismo.
Empec a respirar lentamente a travs de mi boca.
Eventualmente la mujer se volvi hacia m, satisfecha porque su zapato
morado brillante ahora se encontraba limpio. Era ms joven de lo que al principio
crea, quizs unos veinticuatro o veinticinco? Tena el cabello rizado de color rojo
y los labios de color rojo brillante. Pude ver lpiz labial manchado en sus dientes
cuando me sonri mientras me agradeca. Cuidadosamente maniobr las asas de la
bolsa fuera de mi hombro, por sobre el envase y asinti para que le diera el envase
y el rollo. Gracias por eso. Estuve toda sobre la tienda esta maana. No tuve
suficiente sueo. Saba que deb haberme acostado temprano. Qu tipo de idiota
se quedara fuera hasta las dos de la maana antes de empezar un nuevo
trabajo? Poda jurar que hablaba para ella misma en vez de a m, pero me mir
despus de terminar de hablar, as que algn tipo respuesta era requerida. Me
encog de hombros pero pareca esperar ms as que le pregunt si era una
abogada. Dios, no! No podras pagarme lo suficiente. Soy una reportera dijo,
con la boca llena de comida y sent como la bilis suba por mi garganta otra vez.
Mi corazn se sumergi. Una periodista?

204

Sonri como si estuviera hablando con un simpln. S, mi primer


da cubriendo las cortes. La semana pasada era de damas de Morningside cosiendo
una colcha gigante, esta semana es todo acerca de criminales empedernidos. Un
poco de ascenso, supongo. Termin el rollo en tres mordidas y se limpi la boca
con la servilleta. Luego bebi un poco de caf e hizo una mueca. Cosa horrible!
Te importara echar esto en ese basurero de por all? Por alguna razn esta
mujer crea que era su esclava personal. Hice lo que dijo.
Cuando volv, miraba a la superficie con espejo de la parte posterior de su
telfono. Se frot sus dientes con su dedo ndice y me pregunt si algo de la mierda
de perro toc ese dedo.
Kate?Qu haces aqu? Me volv hacia la voz que vagamente reconoc.
La sargento Tanaka. El agente Mason justo detrs de ella. Ninguno pareca
sorprendido de verme.
Me alej de la reportera, que ahora me estaba viendo,
vindome correctamente. Sus ojos bajaron para ver mi uniforme escolar y ese debi
haber sido el momento en que todo encaj en su cabeza. Tan pronto como sus
ojos subieron supe qu caso se le asignaron para cubrir esta maana. Espera!
Detente un segundo... eres Kate McAllister?! Su mano hurgaba ciegamente en
su bolsa porque no poda sacar sus ojos de m. Esta sali agarrando una grabadora
idntica a la que Tanaka haba usado.
La Sargento Tanaka se puso entre m y la reportera. Mirando la grabadora
como si fuera un arma letal. Mira, sabes que ests lidiando con menores aqu,
no? No ests autorizada para publicar ningn nombre. Kate, por favor ven

conmigo. Podemos hablar adentro. George, t te quedas aqu para lidiar con la
seorita... El nombre del agente Mason era George? Realmente no pareca un
George.
Brookmyre. Lara Brookmyre dijo la reportera. Y t eres? La
barbilla de Brookmyre se levant desafiante.
Sargento Tanaka. Eres nueva, no? Bueno, que tal si tienes una pequea
charla con mi colega aqu y luego te ver dentro.
Brookmyre intent maniobrarse alrededor de la sargento Tanaka pero el
agente Mason (George?) se puso en su camino y se par justo delante de ella. Sin
embargo, Brookmyre no se rindi tan fcilmente. Kate? Hay algo que te
gustara decir? Fuera del registro, obviamente.
No deb venir. El poco coraje que tena desapareci tan rpido como la
polica apareci. No debera estar aqu.
Kate! Solo djame... No me toques, de acuerdo? Esto es
maltrato policaco aqu mismo. Hubo un forcejeo mientras Brookmyre intent
deslizarse entre el muro y el agente Mason. Ay! Me ests haciendo dao!

205

El agente Mason retrocedi con sus manos levantadas. No la toqu!


Tanaka rod sus ojos. Sabe muy bien que no la tocaste! Est solo
probando su suerte. Se puso en medio de m y la reportera por segunda vez.
Est bien, voy tener que insistir para que deje sola a la seorita McAllister. No
tiene nada que decirte. Por qu no entras y nosotros nos mantenemos fuera por el
momento? Podas decir que Tanaka estaba trataba para no perderlo. Las
personas ya se encontraban detenindose para vernos. El hombre con el tatuaje de
fuego se apoyaba contra la pared, mordiendo una barra de chocolate y sonriendo.
El rostro de Brookmyre ahora haca juego con su cabello y lpiz labial. Deca
algo de saber sus derechos y no dejar que nadie la empuje alrededor. Respiraba
fuertemente, sus ojos cambiando de izquierda a derecha, tratando de averiguar su
prximo movimiento. Tanaka me daba la espalda, pero poda ver que sus hombros
estaban tensados, lista para moverse rpido si deba hacerlo. La atencin del
agente Mason se hallaba en cualquier otro lugar, vea a la calle de al frente. Todos
parecan haberse olvidado de m. Excepto del Hombre Tatuaje, l todava miraba,
sonriendo.
Um... Sargento? La voz del agente Mason era tranquila. Tanaka estaba
ocupada tratando de razonar con Brookmyre as que no lo escuch hasta que l lo
dijo ms fuerte, ms urgentemente. Sargento!
Tanaka se gir hacia l, claramente molesta, pero luego sigui su mirada y
maldijo en voz baja. Yo tambin mir y el mundo dej de girar.

Jamie Banks sala de un taxi en el otro lado de la calle, seguido por el seor y
la seora Banks. Alex ya se encontraba parada en la acera. Mirando al edificio de la
corte, tomando la grandeza y seriedad de la misma. Y luego me miraba a m.
Luca como si estuviera vestida para un funeral, toda sombra y de negro.
De alguna manera pareca apropiado. Usaba una falda, parece que la misma que
us en la vspera de Ao Nuevo. Y eso pareca apropiado tambin, o mejor dicho,
no pareca mal. Era simplemente un hecho.
Mis ojos se trabaron con los suyos y juro que el espacio entre nosotras, la
calle y los ciclistas y las personas apresurndose al trabajo, se comprimi a nada y
se encontraba justo en frente mo y si quera poda extenderme y tocarla. Poda
susurrar en su odo y nadie ms podra or.

206

Kate? Kate? Necesitamos llevarte dentro. Realmente no deberas estar


aqu. Se supone que no deberas verla. La mano de Tanaka agarraba mi hombro,
tratando de dirigirme a la puerta, pero yo no iba a ningn lado. Era inamovible.
Era una estatua.
Brookmyre supo quin era Alex inmediatamente, quizs por los instintos de
reporteros. Alex y su familia ni siquiera haban cruzado la calle antes de que
empezara a lanzarles preguntas. El seor y la seora Banks me vieron e intentaron
apurar a Alex para que entrara. Ella estaba en medio de ellos, Jamie un par de
pasos ms atrs. No se sorprendi de verme, despus de todo, l fue el que me dijo
dnde y cundo estar.
Estir mi brazo entre medio de Tanaka y Mason y sujet el brazo de
Brookmyre. Tengo algo que decir... en la grabacin. Habl despacio pero por
alguna razn todos pararon de hacer lo que hacan y me miraron.
S? pregunt Brookmyre ansiosamente, clavando la grabadora justo
bajo mi nariz. Sus ojos abiertos de la emocin.
Alex ahora estaba solo unos metros lejos de m, siendo empujada por sus
padres, sus rostros graves de la determinacin.
Mir a Alex y ella me mir y todo lo que pareca tan confuso antes
repentinamente pareci simple y obvio. Sonre y algo cambi en los ojos de Alex.
Saba lo que estaba a punto de hacer.Kate, no lo hagas! Sacudi el brazo de su
mam pero su pap la sostuvo fuerte.
Tom una respiracin profunda.

Brookmyre pareca lista para interrumpir con un pregunta, as que aclar mi


garganta y empec a hablar.Me gustara declarar en la grabacin que
Kate! Por favor no hagas esto! Alex ahora se encontraba muy cerca,
sus ojos rogndome. Otras voces se agregaron a la mezcla. Los padres de Alex,
Tanaka, Mason, todas hablando sobre las otras, pero tom otra respiracin
profunda y bloque todo, todo excepto ella.
Me gustara declarar, en la grabacin que Alex Banks es inocente. No me
agredi. Ment.
Los hombros de Alex se desplomaron. La seora Banks luca triunfante (Lo
saba!). El seor Banks luca confundido. Jamie luca aliviado. La reportera trataba
muy fuerte para no sonrer, tratando muy fuerte ser seria y profesional y recordar
lo que le ensearon en la escuela de reporteros o donde sea que aprendi a ser tan
molestosa. Tanaka se dio cuenta que no haba nada que pudiera hacer. Esto iba a
saberse, no importa si ella quera o no.
Vas a ir adentro y testificar en este sentido? pregunt Brookmyre.
Mir a la Sargento Tanaka por una respuesta, pero solo sacudi su
cabeza. Yo... no estoy segura. Har lo que sea para hacer esto bien.

207

Incluso si eso significa enfrentar cargos?


Realmente no consider esa posibilidad, pero asent.
Alex tena lgrimas en sus ojos, se encontraba lo suficientemente cerca como
para tocarla.
La reportera hizo dos preguntas ms. Por qu mentiste acerca de la
agresin? Y qu te impuls para venir hoy?
Mir al cielo para ver si el sol empezaba a verse a travs de las nubes. Cerr
mis ojos. Haba color aqu, si te concentrabas lo suficiente.
Abr mis ojos y estir mi mano.
Porque la amo.
Su mano encontr la ma a mitad de camino, sus dedos se entrelazaron con
los mos.
No me dej ir. Nunca lo hizo.

Como siempre, gracias al maravilloso equipo de Quercus: Roisin Heycock,


Niamh Mulvey, Alice Hill, Talya Baker. Mil gracias a Sarah Lambert por su
entusiasmo y ayuda en las primeras etapas de este libro.
Gracias a mi agente, Julia Churchill, quien es absolutamente genial en todos
los sentidos y publica fotos ridculamente lindas de burros en Twitter.
Gracias a Sarah Stewart por pedirme que escribiera este libro.
Gracias a Lauren James, por crear la pica lista de reproduccin que escuch
mientras escrib este libro.
Gracias a las hermanas: Keris Stainton, Susie Day, Luisa Plaja, Keren David,
Tamsyn Murray y Sophia Bennett.
Gracias a Cate James, Lara Williamson, Nova Ren Suma, James Dawson,
Ciara Daly y Tanya Byrne.

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Gracias a los impresionantes bloggers UKYA, cuya pasin y entusiasmo


nunca dejan de sorprenderme.
Gracias a Rob Clarke.
Y finalmente, merci beaucoup13 a mi pequea familia por mantenerme cuerda:
Caro, Jem, Scout, Griffin y Ruby.

13

Muchas Gracias, en francs