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Breve historia del urbanismo Fernando Chueca Goitia

Libro de bolsillo. Editorial Alianza. La primera edicin es de 1968


A continuacin voy a intentar hacer un breve resumen de los temas tratados por este libro de
bolsillo, que considero de inters general para poder comprender mejor los lugares en los que
vivimos o visitamos.
Introduccin. Tipos fundamentales de ciudad.
La ciudad se puede estudiar desde la historia, desde la geografa, desde la economa, desde el
arte y la arquitectura. Hay multitudes definiciones de lo que es una ciudad y muchas de ellas
nada tienen que ver con otras. Esto es debido a que se refieren a distintas ciudades o a distintos
conceptos de la ciudad. Hay aglomeraciones humanas que no constituyen ciudad ya que no
forman interiormente mundos completos, centros donde no puede decidirse que viva una vida
peculiar y propia. Hay dos vidas, la vida de dentro y la vida de fuera de la ciudad. En la ciudad
moderna perviven viejas estructuras histricas y formas de vida junto con las nuevas del
capitalismo y de la tcnica.
La ciudad, archivo de la historia.
La ciudad no es nunca independiente de las etapas por las que pas en su evolucin: es
actualizacin de ellas y su proyeccin hacia el porvenir. La ciudad se hace en la historia. La
tierra donde la ciudad se implanta es siempre patria y esta est implicada en el proceso vital del
pueblo que la compone, producto de la naturaleza humana. La ciudad es siempre antigua, pero
el individuo la transforma y modifica. Su constante cambio no permite que se produzca el
equilibrio requerido para poder ser considerada como una obra de arte. La ciudad es por s
misma un formidable archivo de recuerdos.
La ciudad es una aglomeracin humana fundada en un solar convertido en patria y cuyas
estructuras internas y externas se constituyen y desarrollan por obra de la historia para
satisfacer y expresar las aspiraciones de la vida colectiva
La ciudad antigua.
En los inicios de la historia una serie de grandes imperios se levantan y luchan entre s para
alcanzar una supremaca poltica y decaen cuando surgen otros que los sustituyen, pero
dejando todos alguna contribucin en el curso evolutivo del mundo civilizado. En la poca de
Egipto, se encuentran restos de agrupaciones obreras en numerosas ciudades, estas son de
trazados rectilneos donde se establecen pequeas viviendas en bloques de construccin
pauprrima. Tambin existen restos de ciudades templo que siguen un riguroso criterio
geomtrico en su estructura y con un deseo de adaptarse al terreno. En la poca
mesopotmica la mayor parte de las ciudades se desarrollaban a lo largo de los ros y a la vez
delimitadas por fortificaciones y de una mayor riqueza constructiva. En la civilizacin
minoico-micnica, situada en el Mar Egeo, el trazado de las ciudades era mucho ms
irregular, debido a una localizacin muy accidentada. Se trataba de ciudades delimitadas con
fortificaciones y en donde en el centro de esta se dispona el palacio del rey. En la civilizacin
helnica las ciudades se componan de pequeos ncleos que se compriman irregularmente
y que en torno a estos se agrupaban los santuarios. Con el desarrollo de las ciudades-estado
se desarrollan, a parte de los templos, edificaciones en torno al gora, en donde se albergara el

mercado y que posteriormente sera el centro poltico de la ciudad. Las ciudades se


desarrollaban de forma geomtrica con calles rectas creando una cuadrcula ortogonal. En la
poca helenstica abundaban las nuevas ciudades, la cultura griega en esta poca estaba
extendida por todo el oriente, y estas ciudades prosperaban porque la economa de los pases
estaba fundada en sistemas capitalistas. En Roma la ciudad fue fomentada por todos los
emperadores, y este a su vez buscaba el apoyo en las clases urbanas. El Imperio Romano era
un agregado de ciudades griegas, itlicas y provinciales, se trataba de crear una ciudad prctica
y a la vez muy organizada que buscaba soluciones simples y claras y en la cual el arte tena la
funcin de impresionar. Cabe destacar las famosas ciudades de origen militar que tenan un
trazado muy regular por ser de nueva planta.
La ciudad islmica.
La extensin del islam durante su apogeo, superara al Imperio Romano en sus das de mayor
esplendor. El islam es una nueva concepcin de la vida, impuesta por una religin poco flexible.
Lo que distingue estas ciudades es su semejanza y que son funcionales y de una organizacin
simple, intentan transformar las ciudades orientales preexistentes. La manera de ser,
eminentemente destructiva de los rabes, les hizo irrespetuosos con todo aquello que
encontraban a su paso. Cada nueva conquista llevaba consigo la destruccin de las ciudades y
creacin a su vez de otras nuevas. Las ciudades tienen una geometra laberntica, imposible de
descifrar. Se trataba de ciudades que no tenan calles, que eran secretas. Eran callejones sin
salida que privatizaban el espacio pblico.
La ciudad medieval.
Durante esta poca las ciudades decrecen y la poblacin se disemina por todo el rea rural.
Adquiere importancia la organizacin monstica. Se presenta un esquema ideal de
asentamiento rural y estas ciudades crecen por el desarrollo mercantil y artesano. El trazado de
las calles tena que acomodarse a las dificultades del emplazamiento y estas partan de un
patrn radiocntrico. El centro de dicha ciudad era ocupado por la catedral o el templo, y, a la
vez, delimitada dicha ciudad por fortificaciones
La ciudad del Renacimiento.
En esta poca la arquitectura emprende una renovacin, hombres puntuales y objetivos
restauradores abran cauces de novedad. Tenan todos los monumentos de la antigedad
romana a su alcance, pero los ejemplos del urbanismo antiguo haban desaparecido. En esta
poca se trataba de que las ciudades deberan estar defendidas de los vientos predominantes.
En la ciudad, cuya planta era octogonal, cada lienzo de la muralla se opona a un viento. Las
calles se sitan con una orientacin determinada para que los vientos se rompan.
Durante esta poca se fundan muy pocas ciudades, estas tendran una gran plaza central
atravesada por calles fundamentales en su centro. Ornamentan sus ciudades con grandes
plazas de espectacular arquitectura, se empieza a tener en cuenta la importancia de los jardines
y de los espacios abiertos. Tras la conquista de Amrica por Colon, el imperio espaol creo
nuevas ciudades que se componan por planos muy senillos, trazados a cordel y adaptados al
lugar
(Leyes de Indias - Plano regular ajedrezado).

La ciudad barroca.
En esta poca se consideraba la ciudad como un hecho secundario, surge la capital como
concepto de tal. El poder del rey era mucho ms perfecto y capaz de profundizar en el cuerpo
entero del pas. La ciudad se trataba como un medio para consolidar el poder poltico, en la cual
la ley, el orden y la uniformidad son productos esenciales de la capital barroca.
Durante esta poca haba una gran diferencia entre clases, sin grados intermedios. La ciudad
barroca se trataba de pura armona geomtrica, con independencia de la percepcin visual
(se buscaba mucho la perspectiva visual).
En ellas se intentaba buscar una fuerte impresin esttica y a la vez una gran visin focal o
centralista. En el siglo de las ilustraciones y de las luces todo se plantea en simetra tridente de
avenidas que convergen en la plaza de armas.
Dicha plaza estaba dedicada a servir de cuadro a la esta ruta de un rey.
Debido a la crisis de esta poca se encuentran ms proyectos que ciudades realizadas.
La ciudad industrial.
En la poca de la revolucin industrial se produce un gran desarrollo en los medios de
transporte y de comunicacin, y en ideas econmicas y sociales. Se busca cada vez ms la
extensin de los mercados econmicos. La mquina de vapor di lugar a un gran crecimiento
de las ciudades industriales y eso a su vez permitira la expansin del mercado econmico. A su
vez tambin habra una gran reclamacin del trabajo humano, donde se utilizara mucho la
mano de obra por un jornal de hambre y donde era necesario contar con un exceso de obreros
mal pagados. Esta revolucin industrial afect a todo el desarrollo urbano y suburbano, donde
se estableci todo siguiendo la ley del mnimo esfuerzo, dando lugar a una estructura urbana
que fue una verdadera catstrofe. Los barrios obreros se encontraban en condiciones nfimas
para la vida humana, con una gran densidad y prescindiendo de espacios libres, y donde los
ndices de mortalidad crecieron de forma considerable. La concentracin de la poblacin di
lugar a la escasez de viviendas.
Durante esta poca varios personajes intentan dar opiniones acerca de nuevas ciudades para
cambiar la forma de vida, como pueden ser ejemplo las ciudades jardn, que buscaban un
ambiente ms campesino y una vid suburbana, y en donde las calles eran todas iguales.
La ciudad del presente.
El urbanismo en expansin.
Una poblacin mundial predominantemente rural se va convirtiendo en otra
predominantemente urbana, los continentes ms urbanizados son los ms modernos. En
Amrica las condiciones de la vida colonial favorecen la concentracin en ciudades. En Espaa
los mayores ncleos de poblacin se distribuyen en la periferia costera. Se busca la tendencia a
la concentracin urbana en ciudades y zonas superpobladas. Hay un gran descenso de la
poblacin rural y a su vez un ascenso de la urbana, por lo que las grandes ciudades crecen por
s mismas y por la absorcin de la poblacin rural, que di lugar a un ritmo de crecimiento
superior a las posibilidades de previsin. Aparecen en esta poca los denominados barrios
marginales, donde se alojaban emigrantes que no encontraban alojamiento. El transporte
tambin fue uno de los temas ms a tratar en esta poca, debido a que fue un tema muy
delicado y muy conflictivo de la urbe moderna.
Ecologa urbana.

La ciudad no es una obra de arte, sino que constantemente se est haciendo y deshaciendo,
por lo que es un proceso vivo. Las ciudades europeas mantienen todava un aceptable
equilibrio entre lo nuevo y lo viejo. La movilidad de una urbe hace que sus transformaciones
sean a la vez fsicas y sociales. Las clases sociales ms elevadas han ido siempre en busca de
los emplazamientos ms reservados y exclusivos, pero con el tiempo la ciudad los ha ido
absorbiendo. Es natural que estos fenmenos hayan sido estudiados muy especialmente por
urbanistas y socilogos.
Ecologa urbana, que trata de estudiar la distribucin del hombre y sus grupos sociales
cuando estos tienen lugar en la ciudad. Las ciudades son organismos en constante
transformacin y ello se debe a la movilidad de los seres humanos y a una bsqueda de un
mayor logro de sus fines. Se desarrollaron numerosas teoras como la teora racionalista,
sectorial,... donde se tratara de explicar este proceso social.
OPININ
Para mi este libro, a pesar de no ser muy extenso y carecer de alguna informacin que
considero vital, contiene lo bsico y algo ms para comprender los inicios de las ciudades, as
como la evolucin de estas durante su historia. A su vez considero muy acertadas las mltiples
imgenes y esquemas seleccionados para la mejor comprensin de los distintos modelos
urbansticos.
Espero que este tema os parezca interesante y que disfruteis leyndolo, saludos