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R E S E N H A

Nikolai Leskov:
o narrador de Walter Benjamin
De: Nikolai Leskov
Lady Macabeth do distrito de Mtzensk. Traduo e notas Paulo Bezerra. So Paulo: Editora
34, 2009. 96 p.

Por: Camila Pierobon


Doutoranda no Programa de Ps-Graduao em Cincias Sociais (PPCIS) pela Universidade
do Estado do Rio de Janeiro. Bolsista do CNPQ. E-mail: camila_pierobon@hotmail.com.

Leskov, Nikolai (1831-1898). Lady Macabeth do distrito de Mtzensk;


traduo e notas Paulo Bezerra. So Paulo: Editora 34, 2009.
Em maro de 1936, Walter Benjamin escreve o importante ensaio O
narrador sobre a narrativa na modernidade capitalista com a inteno de
discutir como a arte de narrar, de transmitir conhecimento de pessoa a pessoa,
entrava em declnio no momento em que a experincia coletiva (erfahung) se
enfraquecia e abria espao experincia solitria (erlebniz). Este ensaio tem
auferido enorme recepo no campo das cincias humanas. Muitos tericos
sociais, crticos da cultura e filsofos recorrem ao texto para refletir sobre as
crises e contradies que surgem na moderna capitalista.
No entanto, o ttulo do ensaio contm uma singularidade que a de
tomar a produo de Nicolai Leskov como elemento chave da diferenciao
entre narrador e romancista e da caracterizao do primeiro como um
arteso da palavra, como um criador de histrias a partir do conhecimento
dos costumes e das tradies. Por isso Benjamin traduz seu uso como
consideraes sobre a obra de Nikolai Leskov, trazendo outra faceta do
texto que a exemplificao da discusso atravs da obra do escritor russo e
de sua produo narrativa.
O ensaio de Benjamin resultou da encomenda feita pelo peridico
alemo Orient und Okzident. A aceitao de Benjamin para escrever o
texto decorreu do seu interesse pela literatura russa e da particular histria de
perseguio poltica ao escritor Leskov. Na dcada de 1930, sua maior novela,
Lady Macabeth do distrito de Mtzensk, se transforma em pera nas mos de
Dimitri Shostakvich, artista comunista da avant-garde1 revolucionria.
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Mesmo aclamada pelo pblico e crtica, em janeiro de 1936 assistida por


Stalin, provvel autor do artigo Caos em vez de msica, publicado no
Pravda, jornal sovitico e rgo oficial do Partido Comunista Russo, que o
acusa de esnobismo, anti-popular e pequeno-burgus. A pera foi proibida
nas salas soviticas por quase trinta anos.
Este no foi o primeiro acontecimento polmico que envolveu Nikolai
Leskov. Embora o foco de sua narrativa estivesse na vida do povo russo e suas
miserveis condies, ele fora identificado como favorvel represso policial
ao escrever, em 1862, um artigo contrrio s idias dos jovens revolucionrios.
Hostil s tendncias socialistas, Leskov responde a essas acusaes com dois
romances, A lugar nenhum (1864) e Na ponta da faca (1870-1871), que
atacam o movimento revolucionrio e acabam por reafirmar sua reputao
de reacionrio.
Contemporneo de Tolsti e Dostoivski, para citar dois dos maiores
autores da literatura russa da poca, Nikolai Leskov dos grandes escritores
daquele pas cuja obra pouco conhecida fora da Rssia. Mesmo com a
afirmao de Maksim Gorki que diz ser Leskov o escritor mais profundamente
enraizado no povo, e o mais inteiramente livre de influncias estrangeiras
(GORKI apud BENJAMIN, 1994 p. 214), apenas nos ltimos decnios
que se d o reconhecimento da sua obra e ampliada a traduo em outras
lnguas.
O Brasil no fugiu regra. Aqui existiam algumas antologias de contos
russos nas quais se encontravam crnicas e contos de Leskov. apenas em
2009 que vem a pblico a sua grande novela Lady Macabeth do distrito de
Mtzensk, com traduo muito bem cuidada de Paulo Bezerra, publicada na
Coleo Leste, pela Editora 34, de So Paulo.
A novela foi publicada pela primeira vez em 1865 na revista Epokha,
dirigida por Fidor Dostoivski, com o ttulo Lady Macabeth do nosso distrito
e sob o pseudnimo de M. Stiebnitski. A histria aparentemente simples.
Uma jovem pobre, de vinte e quatro anos, casa-se com um comerciante que
j passara dos cinqenta, rico, vivo e estril. Com cinco anos de casamento,
Catierina Lvovna vive em completo tdio e passa despercebida por todos
at conhecer Serguii, um rapago belo, atraente e galanteador que seduz
a jovem para conseguir a riqueza do patro. Apaixonada, Catierina Lvovna
mata o marido e comete outros crimes para atender seus prprios desejos e a
vontade do amado. A simplicidade da histria termina neste exato momento,

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pois na sutileza dos detalhes e na surpreendente finalizao do enredo que


encontramos a riqueza de Leskov, to anunciada por Benjamin.
Em cada pgina, as escolhas de Catierina Lvovna geram um clima de
grande tenso e vamos acompanhando o mergulho da personagem em seus
mais profundos instintos. Desesperada ao ver o Serguii sendo preso pelo
sogro, Catierina Lvovna rompe sua situao de submisso e passividade e
pede pessoalmente a Bors Timofiitch que solte seu amante. Com Serguii
ainda preso, Catierina Lvovna envenena Bors Timofiitch e faz com que
todos acreditem que tenha sido sopa de cogumelo. Fica claro que a herona
de Leskov passar sem escrpulos por cima de todos at alcanar seu objetivo.
O marido que viajava a trabalho escuta boatos de que a esposa andava
metida em casos interessantes. Zinvi Borssitch, ento, retorna casa no
meio da noite na tentativa de encontrar a mulher em flagrante. Esperta,
Catierina Lvovna percebe a chegada do marido e esconde Serguii. Certa
de que jamais seria descoberta, Catierina Lvovna mata Zinvi Borssitch e o
soterra na areia seca.
Catierina Lvovna uma personagem que vive na mais apaixonada
intensidade os seus desejos. Depois de resolvidos esses empecilhos, acreditava
que viveria seu amor e sua riqueza na maior plenitude. Mas aparece Fidia
Limin, sobrinho de Bors Timofiitch e tambm herdeiro de seu patrimnio.
Catierina Lvovna v a chegada do adolescente como mais um impeditivo de
sua felicidade. Como s coramos ao cantar a primeira cano, provrbio
popular russo que abre o livro de Leskov, friamente nossa herona sufoca o
sobrinho doente com a ajuda de Serguii.
Perturbado e sentindo-se culpado, Serguii confessa todos os homicdios
e ambos so condenados a trabalhos forados na Sibria. Catierina Lvovna
renega seu filho que acaba de nascer e floresce em felicidade ao saber que
passar a vida ao lado de seu amante. Mas logo na viagem at a priso, Serguii
mostra suas verdadeiras intenes. Se o enredo surpreendente e seu pice se
d no final do livro, talvez aqui seja o limite do que se pode contar da histria
para que no se roube a intensidade, guardada aos futuros leitores da obra.
A curiosidade, entretanto, faz com que qualquer resenhista tenda a ler a
novela de Leskov com os olhos no ensaio de Benjamin. A primeira pergunta
que vem tona no cruzamento dos textos : se o ensaio O narrador.
Consideraes sobre a obra de Nikolai Leskov amplamente lido e discutido
no Brasil, por que somente agora temos a traduo de um livro de Leskov?
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Ou, por que sua obra chega ao Brasil de forma lenta, fragmentada e tardia?
Sem dvida, vrias razes poderiam ser elencadas, desde as dificuldades de
traduo at o gosto contemporneo do leitor brasileiro.
Nossa direo ser a de manter a presena de Benjamin como guia na
tentativa de divulgar a novela de Leskov. Tomemos, de sada, a proposta de
Benjamin de que necessrio penetrarmos no texto de Leskov para indagar a
quem ele dirigido. O desprezo por essa indicao parece levar as interpretaes
do ensaio O narrador. Consideraes sobre a obra de Nikolai Leskov por
um caminho que o revela como nostlgico, melanclico e romntico. Alguns
chegam a defender que Benjamin negaria no ensaio a prpria modernidade
e proporia um retorno ao passado. Para esses intrpretes, haveria uma nica
possibilidade de leitura anunciada por Benjamin que seria aquela que associa
modernidade e progresso, quando, no fundo, a vivncia contraditria da
modernidade revelaria, todo tempo, a dialtica entre tradio e moderno.
Mas tambm se pode apontar que esse equvoco provm da ausncia do
texto de Leskov no campo de produo das leituras de O narrador. Sem a
leitura de Leskov talvez essa interpretao se torne possvel, mas ao ler a novela
Lady Macabeth do distrito de Mtzensk, e outros de seus escritos, percebe-se que
o narrador de Walter Benjamin se dedica em sua narrativa a olhar diretamente
para a realidade e encontrar nela seus sentidos contraditrios presentes na
tragicidade e na ironia das relaes sociais. Assim, seus personagens so cruis,
duros, ambiciosos, intensos, apaixonados, carregados de tdio e violncia e se
afastam de qualquer viso naturalizada e romantizada do real.
Se Leskov o grande narrador de Walter Benjamin, no por uma
literatura romntica ou nostlgica, mas pela profundidade com que apresenta
a cultura popular e a alma do povo russo. Sua narrativa est vinculada
tradio oral e suas histrias so retiradas da experincia cotidiana. A
linguagem utilizada pelo narrador aquela usada no dia a dia da vida do povo
russo. Leskov no foi um romancista; seus textos so, em grande maioria,
contos, crnicas e novelas populares, formas essas que divergem daquilo que
durante muito tempo foi canonizada como a alta literatura. Ele se dedicou
a cultivar a palavra, a transform-la numa dimenso marcada dos conflitos,
dos desejos e dos interesses que habitam as almas humanas.
Leskov, para Benjamin, produz textos que esto enraizados na vida
popular, expressando, por isso, um tipo de narrativa margem das tendncias
subjetivas e individualistas que eram a marca das literaturas dominantes.

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Leskov representava o que ficava de fora, a literatura perifrica em vrios


sentidos, desde a sua forma de produo at os seus sujeitos e as realidades
associadas a eles. Nesse sentido, a narrativa de Leskov se colocaria na
contramo do romance como forma literria tpica da literatura burguesa
moderna capitalista, que tem sua origem no indivduo isolado, que no
pode mais falar exemplarmente sobre suas preocupaes mais importantes
e que no recebe conselhos nem sabe d-los (BENJAMIN, 1994, p. 201).
A concluso de Benjamin que a experincia coletiva, como aquela capaz
de dar conselhos e levar a um senso prtico comum, cada vez mais rara na
literatura ocidental.
Mas voltemos a Leskov ainda guiados por Benjamin. Lendas, anedotas,
fbulas, dizeres populares, causos comuns, memrias de infncia so a base de
onde Leskov retira as idias para trabalhar com virtuosismo suas histrias.
nesse processo que nasce a personagem Catierina Lvovna; de uma lembrana
da infncia em que certa vez um velhote vizinho, que vivera demais com
seus setenta anos, foi descansar debaixo de uma groselheira num dia de vero,
e a impaciente nora lhe despejou lacre fervente no ouvido... Lembro-me do
enterro dele... A orelha desprendeu-se... Depois um carrasco a torturou na
praa. Ela era jovem, e todos se admiraram da sua brancura (LESKOV apud
BEZERRA, 2009, p. 85).
Nikolai Semenovich Leskov nasceu em 1831 s margens do rio Volga,
que atravessa grande parte do territrio russo e de extrema importncia
na vida e imaginrio do povo russo. Seu pai foi funcionrio pblico e mais
tarde mudou-se com a famlia para o campo; a me vinha de famlia nobre,
a av era comerciante e os outros avs sacerdotes. Na adolescncia, Leskov
trabalhou como escrivo e, quando se tornou adulto, como administrador de
fazendas para uma firma inglesa. Na diversidade familiar, Leskov conheceu
em profundidade vrios modos de ser e condies de existncia russa. O
trabalho como escrivo e depois como administrador lhe permitiu conhecer
mltiplas histrias de pessoas que se fazem presentes em sua obra.
So a pluralidade e a profundidade que o tornam um grande conhecedor
da vida e dos costumes russos. E essa imerso o que mais encanta Walter
Benjamin. Narrador cativante e surpreendente, Leskov sabe o valor do
detalhe e dos contrastes. Com a fluidez de estilo, trabalha o rico movimento
dos seus personagens. na miudeza da conversa entre Catierina Lvovna e
seu amante Serguii que ficam claras as suas iluses e os interesses do amante.
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Uma crueza de enredo que no precisa dar as explicaes psicolgicas


dos personagens e deixa ao leitor a construo das perguntas e respostas
que levem interpretao, ao entendimento e finalizao. Se metade da
arte narrativa est em evitar explicaes (BENJAMIN, 1994, p. 203), em
Lady Macabeth do distrito de Mtzensk Leskov magistral, fazendo com que a
manuteno da tenso em todo o texto leve ao entendimento da amplitude
do episdio narrado e conserve a sua fora dramtica no tempo.
Essa Lady Macabeth Siberiana2, mesmo inspirada na Macabeth
de Shakespeare, dela se diferencia, pois a herona de Leskov mata sem
arrependimento. Uma Lady Macabeth russa que deixa seu prprio criador
perplexo. A respeito dessa perplexidade, Leskov disse: s vezes eu ficava to
aterrorizado que eu mal podia suportar [...] ao final, meu cabelo ficou em
p, me crescia um gelo ao menor rudo de minhas pernas ou de uma virada
do meu pescoo [...] desde ento, eu evitei descries de semelhante terror
(LESKOV apud EMERSON, 1989, p. 60, traduo minha). A perplexidade
do autor revela como a histria pode representar fins assustadores para aquele
que a cria. No processo de criao, o que parece agir sobre Leskov a prpria
realidade russa, revelada na intensidade do movimento de composio que
mistura realismo e tragdia, e nas aes que ganham tal expresso de violncia
que provocam surpresa e curiosidade, especialmente porque o movimento
oscila entre rompantes de violncia e situaes de tranquilidade.
Erich Auerbach, em seu estudo crtico sobre a representao da realidade
na literatura, comenta sobre a literatura russa do final do sculo XIX, em
especial a literatura de Dostoievski, e escreve:
Parece que os russos conservaram para si uma imediaticidade das
vivncias como j era difcil encontrar na civilizao ocidental no sculo
XIX; um estremecimento forte, vital, ou moral, ou espiritual, atiaos imediatamente nas profundezas dos seus instintos, e eles caem num
instante de uma vida calma e uniforme, por vezes quase vegetativa, para
precipitar-se nos mais terrveis excessos, tanto prticos quanto espirituais.
(AUERBACH, 2001, p. 469)

A leitura deste trecho cabe exatamente para Lady Macabeth do distrito


de Mtzensk. Ele parece ter reconhecido a profunda exploso de sentidos que
aparece no texto de Leskov.

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Chegamos ao momento derradeiro e ainda no sabemos se convencemos


os leitores da importncia e do prazer da produo de Leskov. Faremos uma
ltima tentativa que talvez provoque alguma curiosidade sem, entretanto,
revelar o final que , como todos os passos da narrativa do autor russo,
surpreendente. Mas, diramos, para terminar, que diante das manifestaes
de intolerncia que afetam as almas aflitas contemporneas, a obra de Leskov
pode provocar e fazer refletir, mexendo com a vida e agitando as conscincias.
E se isso no for suficiente, a leitura da novela publicada em 2009, no Brasil,
um exemplar formidvel da lapidao da palavra, da capacidade de insinuao
da linguagem e da beleza das formas que fazem das palavras imagens.
Notas:
1 Mantivemos o termo em francs intencionalmente, dada a distino que a autora Susan
Buck-Morss faz em seu texto entre avant-garde (poltica e artstica) e vanguarda (no sentido
leninista).
2 Referncia e ttulo do filme do diretor polons Andrzej Wajda, de 1962, inspirado na Lady
Macabeth do distrito de Mtzensk de Leskov.

Referncia bibliogrfica
AUERBACH, Eric. Mimesis. A representao da realidade na literatura
ocidental. 4. Ed. So Paulo: tica, 2001.
BENJAMIN, Walter. O Narrador. Consideraes sobre a obra de Nikolai
Leskov. In: Magia e tcnica, arte e poltica: ensaios sobre literatura e histria da
cultura. 7. Ed. So Paulo: Brasiliense, 1994.
BEZERRA, Paulo. A narrativa como sortilgio, In: Lady Macabeth do
distrito de Mtzensk. So Paulo: Editora 34, 2009.
BUCK-MORSS, Susan. Walter Benjamin: entre moda acadmica e Avantgarde. Crtica Marxista, Campinas, n. 10, p. 48-63,2000. D i s p o n v e l
em:
http://www.unicamp.br/cemarx/criticamarxista/A_Buck-Morss.pdf.
Acesso em 20 jul. 2011.
EMERSON, Caryl. Back to the Future: Shostakovichs Revision of Leskovs
Lady Macbeth of Mtsensk District. Cambridge Opera Journal, vol. 1,
n. 1, p. 59-78, 1989. Disponvel em: http://www.jstor.org/stable/823597.
Acesso em 20 jul. 2011.
Recebida para publicao em julho/2013.
Aceita em novembro/2013.
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