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MARGARITA ROZAS P AGAZA

COLECCIN CIENCIAS SOCIALES


NOVEDADES

La Entrevista. en Tra.bajo Social


Leticia Cceres C. - Beatriz Oblitas B - Lucila Parra P.
Gerontologa Social
Carmen Delia Snchez Salgado
Antimodernidad y Tra.bajo Social. Orgenes y Expansin
Gustavo Parra
Mujeres Jefas de Hogar, caractersticas y tcticas de supervivencia
Liliana Aurora Morales

LA INTERVENCIN
PROFESIONAL
EN RELACIN CON LA
CUESTIN SOCIAL
El caso del Trabajo Social

La. Intervencin Profesional en rela.cin a la. cuestin social


Margarita Rozas Pagaza

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EDITORIAL
Buenos Aires

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EDITORIAL\

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Claudia Solari
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modificada, escrita a mquina, por el sistema "multigraph , .mrmeg;i-afo, impreso por
fotocopia, fotoduplicacin, etctera, no autoriza~a por los e~tores, V1ola derechos
reservados. Cualquier utilizacin debe ser preV1amente sohc1tada.

1 edicin, 2001
1 reimpresin 2004

Impreso en la Argentina - Printe~ in Argentina


Queda hecho el depsito,que preVIene la ley 11.723
2001 Espacio Editorial

ISBN: 950-802-129-2
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GRAFICAS en abril del 2004
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tt-t ARTES

A mis alumnos de Trabajo Social, los que fueron y los


que son, quienes con sus dudas e interrogantes me
desafiaron para seguir indagando sobre la Intervencin
Profesional.
A los trabajadores sociales argentinos que me han
convocado de manera permanente para la reflexin sobre
los desafos de la ptofesin frente a los cambios de la
sociedad argentina contempornea.

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LA INTERVENCIN PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTIN SOCIAL

Cabe recordar que estas posturas se configuran en el marco de


lo que fue el Estado Planificador. Martn Hopenhayn conceptualiza este tipo de Estado como "el que se atribuy y proyect a la
comunidad en un sitial totalizador, en el que confluyen ciencia
poder, poltica, aparato pblico y actores sociales. En definitiva, u~
Estado conductor de la modernizacin. La crisis se manifest en la
imposibilidad de este Estado y sobre todo de la planificacin estatal de regular el acceso de los distintos sectores sociales a los recursos socialmente producidos" (Hopenhayn; 1989: 1- 2).
Desde esta perspectiva, la comunidad en relacin al Estado y la
Sociedad se ubica en la direccionalidad de la accin social del Estado, fundamentalmente vinculada a la llamada poltica social residual o poltica social asistencial. La misma se configura, en el marco
del Estado de Bienestar Social y del proyecto desarrollista que la
contiene. La necesidad de "control social" es un elemento importante
de la intervencin en las diversas esferas de la vida social incluyendo
de manera fundamental la familia, no slo como la institucin bsica
de la comunidad sino como "unidad econmica" y "vehculo de trasmisin de la cultura" y los valores que deben responder a una sociedad moderna. 33
De este modo, la relacin Estado y Sociedad son instancias de
un solo proceso social como totalidad; por lo tanto aparecen como
co-constitutivos de las relaciones capitalistas de produccin. Algunos
autonomizan el Estado respecto a la Sociedad en la medida que se
lo entiende como garante externo del modo de produccin capitalista. El desdoblamiento de la sociedad en Sociedad Civil v Estado tiene
dos esferas; dice Lechner: "por un lado la objetivaci~ de un poder
coercitivo en un aparato especial y especializado hace aparecer las
relaciones capitalistas de produccin como un proceso natural diluyendo su carcter de dominacin de clase; por otro lado la desaparicin de la coercin extraeconmica en el proceso de produccin
otorga a las institTJciones polticas una apariencia de neutralidad
equitativa por encima del antagonismo social; es decir la despolitizacin de la esfera econmica permite descapitalizar la esfera poltica
Y a la inversa la forma de generalidad del Estado permite asegurar
la estructura de clases de la Sociedad Civil" (Lechner; 1977: 14).
33
Ampliar en Grasi, E., "La mujer y la profesin del Asistente Social". Ed.
Humanitas, 1989, Buenos Aires.

CAPTULO III

EL ESTADO NEOLIBERAL,
CUESTIN SOCIAL
E INTERVENCIN PROFESIONAL
I. Los trminos del planteo del problema

Este capt-i'.ilo tiene como objetivo analizar las condiciones econmicas y sociopolticas que caracterizaron el cambio de un modelo
de acumulacin cerrada a otra abierta y ms flexible. Este cambio,
as como los intentos de resolucin que han dado paso a un conjunto
de transformaciones en el mundo del trabajo y en los arreglos institucionales que dieron lugar a importantes decisiones del Estado,
alteraron el cuadro social anterior, generando, a su vez, un ascenso
de la conflictividad social.
El Estado de Bienestar en pases desarrollados haba logrado en
la etapa anterior un perodo de crecimiento econmico y cierta paz
social, luego de la Segunda Guerra Mundial; alcanz su mximo
lmite en los aos 60. Dicho lmite se expresa en una crisis que
afectar de manera global el proceso de acumulacin capitalista y
que se manifiesta fundamentalmente, en la baja de la tasa de
ganancias del capital.
La crisis, como lmite de un modelo de acumulacin, puso en
evidencia la incapacidad del fordismo y el keynesianismo para
encarar las contradicciones inherentes al capitalismo, llevando a
formas rgidas de funcionamiento del sistema productivo en su
conjunto. La evidencia de este proceso cre las condiciones para la
emergencia de polticas de ajuste que tensionaron la relacin entre
lo econmico, lo poltico y lo social en el marco de un proceso de
globalizacin y de recomposicin geopoltica del mundo.
En esta direccin, la crisis del Estado de Bienestar debe ser

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LA INTERVENCIN PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTIN SOCIAL

analizada en el marco de los lmites de acumulacin capitalista y,


no apenas como una crisis de legitimacin de un tipo de Estado, que
se remite a la esfera de lo poltico como mbito autnomo del conjunto de las relaciones sociales. En esta perspectiva es fundamental el sealamiento que hace Harvey, cuando plantea "que la crisis
de 1973-1975 naci en parte de una confrontacin con las rigideces
acumuladas por las polticas y prcticas gubernamentales construidas durante el perodo keynesiano fordista. La poltica keynesiana
haba aparecido como inflacionaria con el crecimiento de las obligaciones del Estado y el estancamiento de la capacidad fiscal. En
la medida en que parte del -consenso poltico del fordismo supona
que las redistribuciones deban surgir del crecimiento, la disminucin del crecimiento signific, inevitablemente, un problema para
el Estado de Bienestar y para el salario social" (Harvey, 1998: 192).
Por otro lado, en esta direccin de anlisis, la perspectiva de
Mandel nos brinda elementos para entender que los cambios generados en el modelo de acumulacin capitalista que dieron origen a
la crisis de 1974, responden a lo que dicho autor denomina el paso
que se da de las ondas largas expansivas a las ondas largas de
estancamiento o depresivas. Este trayecto cre las condiciones que
dieron lugar a la crisis del perodo que estamos analizando. Dicho
de otro modo, el concepto de ondas largas para Mandel se basa
"esencialmente en los movimientos a largo plazo de la tasa de ganancia, que, en ltima instancia, determinan a largo plazo ritmos
ms rpidos y ms lentos de la acumulacin de capital (del
crecimiento econmico y de la expansin del mercado mundial) ... La
existencia de estas ondas largas en el desarrollo del capitalismo
difcilmente puede negarse a la luz de unas pruebas abrumadoras.
Todos los datos estadsticos disponibles indican claramente que si
tomamos como indicadores clave el crecimiento de la produccin
industrial y el crecimiento de las exportaciones mundiales (del
mercado mundial), los perodos 1826-1847, 1848-1873, 1874-1893,
1894-1913, 1914-1939, 1940/48-1967y1968, 1980 estn marcados
por acusadas fluctuaciones de las tasas medias de crecimiento, con
altibajos entre las sucesivas ondas largas que oscilan entre el 50%
y el 100%" (Mandel, 1980: 1-2).
El movimiento del sistema capitalista, como "totalidad histrica",
en esta perspectiva es necesario correlacionarlo con las tendencias
ideolgicas predominantes y con la direccionalidad que ha tomado

ESTADO NEOL!BERAL, CUESTIN SOCIAL E INTERVENCIN PROFESIONAL

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el desarrollo econmico. Para Mandel dicha correlacin se puede


observar en el optimismo generado en el proceso de industrializacin, crecimiento econmico y pleno empleo, duraflte el perodo
de desarrollo econmico del capitalismo, expresado en lo que fueron
las polticas keynesianas y el Estado de Bienestar Social. A su turno,
durante la onda larga depresiva, con las secuelas de desempleo y
crecimiento estructural de la pobreza, surgieron tantos profetas del
'juicio final y del crecimiento cero". En este sentido se puede afirmar que fue el paso de una onda expansiva a otra depresiva lo que
determin el cambio de la "prioridad keynesiana del pleno empleo
a la prioridad monetarista de combatir la inflacin. No fue la doctrina econmica predominante lo que cambi la realidad econmica.
Fue el cambio de la realidad econmica lo que cambi la doctrina
econmica predominqnte" (Mandel, 1980: 86).
A partir de este anlisis, el mismo autor plantea que para
comprender el carcter integral de las ondas largas, se debe incluir
en el anlisis la dinmica de la lucha de clases que direcciona las
tendencias bsicas del desarrollo econmico y las tendencias que a
nivel ideolgico, econmico y sociopoltico se dan. En el caso de la
expansin y aceptacin de las ideas keynesianas y neokeynesianas,
luego de la segunda guerra mundial, se expres en la valoracin que
los sectores dominantes realizaron de la correlacin de fuerzas entre
capital y trabajo, en tanto ella posibilitara la expansin del sistema,
gracias al crecimiento econmico a largo plazo, tal como efectivamente sucedi, por la que se la denomin, "edad de oro del capitalismo". En tal sentido, el pleno empleo, las polticas de seguridad
social y el mantenimiento moderado del salario real no alteraron
bsicamente las ganancias del capital. Junto al desarrollo de esta
tendencia, se articularon mecanismos ideolgicos como una forma
de contrarrestar el avance del comunismo.
En contraposicin, una vez que estalla la crisis, y a su turno el
ascenso de las ideas monetaristas y antikeynesianas, las mismas
que se expresan en las prioridades de la clase capitalista, para lo
cual se hizo necesario hacer efectivo un conjunto de medidas, tales
como la instalacin del desempleo estructural y crnico, el restablecimiento de la responsabilidad individual frente a la solidaridad colectiva, el recorte y la mercantilizacin de las polticas sociales sin las cuales sera imposible el restablecimiento de la tasa de
g~ancia. En esto consiste lo que, a nuestro juicio, implica el anli-

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LA INTERVENCIN PROFESIONAL EN RELAC!ON CON LA CUESTIN SOCIAL

ESTADO NEOLIBERAL, CUESTIN SOCIAL E INTERVENCIN PROFESIONAL

sis del neoliberalismo pero tambin son los fundamentos bsicos que
plantean los trminos de la cuestin social de este perodo.
El impacto de dicho proceso para nuestras sociedades, y particularmente para la Argentina, se complejiza mucho ms con los "males
sociales" no resueltos, aun en perodos de expansin econmica,
situacin que hace partirnlar las condiciones de emergencia de la
actual cuestin social, caracterizada por el sobredimensionamiento
persistente del desempleo, el crecimiento de la pobreza y una
marcada tendencia a la vulnerabilidad social. Dimensiones centrales
de dicha cuestin social son las coordenadas tambin centrales que
perfilan los fundamentos del campo problemtico como substrato
ineludible de la intervencin profesional.

capitalismo, luego de la llamada "edad de oro" que consisti en el


desarrollo econmico sustentado despus de la segunda guerra
:mundial, bajo el dominio de los Estados Unidos. El Estado de Bienestar haba logrado una conjugacin importante entre capitaltrabajo gracias al desarrollo de las polticas sociales que estructuraron el sistema de proteccin de la clase trabajadora y de los ciudadanos en general. Desde el punto de vista econmico fue una poca
de libre comercio, estabilidad cambiara y libertad de movimiento
de capitales. Esta sensacin de "mundo feliz" se explicaba, fundamentalmente, en la tasa de crecimiento de la economa mundial
durante esos aos; "el producto per-cpita de los 56 pases para los
que se cuenta con datos confiables aument a un ritmo de 2,9% anual
en 1953-73, contra un promedio del lo/o en la primera mitad del siglo.
Los ltimos diez aos de ese perodo fueron algo as como la 'la edad
de oro de la edad de oro'; el aumento del PBI se aceler al 3,3% per
cpita o ms impactante, al 5,3% en trminos globales, un dinamismo con el que a fines del siglo XX los pases desarrollados no
podran soar. Nunca en la historia del mundo ni antes ni despus,
hubo un lapso de diez aos en que se igualase el crecimiento de 196373" (Gerchunoff, P., Llach, L.; 1998: 305).
Los autores mencionados dicen que en esta etapa fueron importantes el crecimiento de la economa de Europa Occidental, Amrica
y Oceana anglosajona y Japn, la produccin conjunta de estos
pases alcanzaba el 56% del total en 1973 y con una poblacin que
no llegaba al 20% de la humanidad. En cambio, el resto del mundo
creci a la par de Occidente, los pases de Europa Oriental (incluida la URSS) y frica, estuvieron por debajo del promedio mundial
con un 5,1% y 4,7% respectivamente. En Amrica Latina con 6%,
se super levemente la medida mundial. Este crecimiento econmico
mundial fue acompaado por la innovacin tecnolgica, la expansin fabulosa del comercio mundial y el dinamismo que adquiri el
movimiento de capitales as como por el compromiso de los gobiernos para asumir polticas de estmulo a la demanda agregada. 34
Los datos estadsticos que ilustran el crecimiento econmico de
esta etapa deben ponderarse en relacin a la persistencia del atraso

II. El trnsito al Estado Neoliberal


El trayecto que recorre el movimiento del capitalismo hacia la
constitucin del Estado Neoliberal a nivel internacional, segn
Harvey se define "en trminos generales, en el lapso que transcurre
entre 1965 y 1973; se puso de manifiesto cada vez con ms claridad
la incapacidad del fordismo y del keynesianismo para contener las
contradicciones inherentes al capitalismo. En un nivel superficial,
estas dificultades se describiran mejor con una palabra: 'rigidez'.
Haba problemas de rigidez en las inversiones de largo plazo y en
gran escala de capital fijo en los sistemas de produccin en masa,
que excluan una gran flexibilidad de diseo y daban por supuesto
el crecimiento estable de mercados invariantes de consumo. Haba
problemas de rigideces en los mercados de la fuerza de trabajo, en
la distribucin de sta y en los contratos laborales (especialmente
en el llamado sector monoplico). Y todo intento de superar esta
rigidez chocaba con la fuerza al parecer inamovible de un poder de
la clase obrera atrinc}:ierada slidamente... el nico instrumento
con capacidad de dar respuesta flexible era la poltica monetaria,
por su capacidad de imprimir moneda cuando haca falta para
mantener la economa. Y de este modo comenz la ola inflacionaria
que, por ltimo, pondra fin al boom de la posguerra" (Harvey; 1998:
167-168).
En este contexto, la constitucin del Estado Neoliberal en general, es producto del lmite que alcanzan las contradicciones del

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34 Ampliar informacin en Gerchunoff, P., Llach, L., "El ciclo de la ilusin Y el


desencanto: un siglo de polticas econmicas en la Argentina". Ed. Ariel, 1988,
Buenos Aires.

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ESTADO NEOLIBERAL, CUESTIN SOCIAL E INTERVENCIN PROFESIONAL

pobreza de muchos habitantes del mundo; por ello, Hobsb~wm dice


que "pese a todo, la edad de oro fue un fenmeno de mbito mundial, aunque la generalizacin de la opulencia quedar lejos del
alcance de la mayora de la poblacin mundial: los habitantes de
pases para cuya pobreza y atraso los especialistas de la ONU intentaban encontrar eufemismos diplomticos. Sin embargo, la poblacin del tercer mundo creci a un ritmo espectacular: la cifra de
habitantes de frica, Extremo Oriente y Sur de Asia se duplic con
creces en los treinta y cinco aos transcurridos a partir de 1950, Y
la cifra de habitantes de Amrica Latina aument ms de prisa. Los
aos setenta y ochenta volvieron a conocer las grandes hambrunas,
cuya imagen tpica fue el nio murindose de hambre visto despus
de cenar en las pantallas de todo los televisores occidentales ... "
(Hobsbawm; 1995: 262-263).
Por otro lado, acompaaban a este crecimiento econmico los
indicadores sociales que expresaban esta prosperidad; el avance de
la medicina y las polticas alimentarias que propugnaban la calidad de vida permiti alargar la esperanza de vida al nacer; asimismo, el carcter democrtico y de equidad del Estado de Bienestar significaron efectivamente condiciones importantes de inclusin
y el desarrollo de la ciudadana social, sobre todo en los pases desarrollados. En cambio, en los pases del tercer mundo, especialmente en Amrica Latina, se reconoce que el proceso de inclusin de las polticas econmicas y sociales, siempre tuvo como
contrapartida la persistencia de las desigualdades sociales generadas por el ingreso y la riqueza.

industrial (el proceso de sustitucin de importaciones en la ramas


bsicas) no se haba completado totalmente, se fue haciendo evidente
que el margen para reemplazar produccin importada por produccin nacional era ya muy pequeo. Al mismo tiempo comenzaron a
tener ms peso los argumentos que cuestionaban la eficiencia del
sector industrial argentino. La idea de las industrias infante empezaba a ser algo forzado en muchos casos, salvo que se estuviera
pensando en una infancia de varias dcadas" (Gerchunoff, P., Llach,
L.; 1998: 318) .
En esta misma direccin, se seala que el proceso de modernizacin poltica y econmica, ms all de la conflictiva situacin
poltica, posibilit que el Estado tuviera un papel decisivo en la
regulacin econmica y social; como derivacin de dicho proceso, se
seala que ello "... signific un tipo de desarrollo apuntalado desde
la centralidad estatal; la sociedad argentina mostraba, hacia mediados de la dcada de los 70, altos niveles de inclusin. Se deba,
en especial, a una extensin casi universal de la formalidad laboral, lo cual permita que la marginacin y la pobreza no llegasen,
de ninguna manera, a los altos niveles de otros pases de la regin.
Esto se emparentaba con la presencia de un actor sindical con alta
capacidad de negociacin tanto con el empresariado como en el
mismo aparato pblico, lo cual conduca a que los elevados niveles
de empleo estuviesen correlacionados positivamente a una importante
participacin de los trabajadores en la distribucin del ingreso
nacional" (Repetto; 1995: 96).
En cuanto al agro, en este mismo perodo, se seala que hubo
un nivel de modernizacin que dinamiz la produccin de maz, soja,
trigo y girasol; para tal fin, el Estado promovi diversas polticas
de apoyo, a travs de subsidios, crditos y mayor flexibilidad en la
adquisicin de tierras. De este modo, el Estado sigui siendo un actor
fundamental en la regulacin capital/trabajo, tomando grandes
decisiones sobre la inversin, la concentracin y depuracin del
capital hacia los sectores ms dinmicos de la produccin. Asimismo,
la capacidad de ser mediador entre capital y trabajo acentu su
autoridad pblica y legitimidad para una poltica de distribucin
de recursos realizada en forma discrecional en tanto no existan
reglas claras e institucionalizadas. Los favorecidos en este proceso
fueron los empresarios y las organizaciones sindicales que a partir
del ao 45 haban logrado un nivel de capacidad de negociacin que

2.1. El caso argentino

Para el caso argentino, como producto de la modernizacin poltica y econmica, segn los especialistas, la economa tambin
floreci durante el ~decenio 63~ 73, aunque nada comparable con
el desarrollo alcanzado por los pases centrales. En este perodo,
que analizamos en el captulo II, las caractersticas del Estado de
Bienestar se mantuvieron aun en la poca de la dictadura militar:.
Sin embargo, cabe sealar que "a pesar de la mejora en la balanza
de pagos en los aos 60 persista la preocupacin por la restriccin
externa de la Argentina. Aunque la profundizacin del desarrollo

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LA INTERVENCIN PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTIN SOCIAL

ESTADO NEOLIBERAL, CUESTIN SOCIAL E INTERVENCIN PROFESIONAL

les permiti estar siempre presentes en el escenario poltico. 35 Este


aparente equilibrio pronto mostrara sus lmites frente a la movilizacin social que convulsion el escenario poltico, culminando con
el Golpe de Estado de 1976. Antes de dicho golpe, es necesario
analizar las caractersticas del ltimo gobierno peronista. En esta
direccin, los que propiciaron la vuelta de Juan Domingo Pern
esperaron que fuese capaz de controlar las fuerzas polticas que
reclamaban un cambio sustancial de la sociedad. Por otro lado, los
militares que siempre se atribuyeron ser guardianes del poder
despus del golpe del 55, haban podido mostrar su incapacidad para\
custodiar el poder. Por ello, -Lanusse, el ltimo de los presidentes
de la llamada "Revolucin Argentina" (1966-1973) entendi que la
restitucin de la democracia en el pas slo sera posible levantando
la proscripcin del peronismo. Dicho entendimiento no fue precisamente por la vocacin democrtica de los militares, que nunca la
tuvieron, sino porque su gobierno estaba fuertemente cuestionado,
y el ascenso de la luchas populares creca, cada vez ms, y pona en
tensin la situacin social de ese momento.
Antes de las elecciones de 1973, el historiador Luis Alberto
Romero describa de este modo la situacin social y poltica del pas:
"la ola de movilizacin que estaba llevando el enfrentamiento social
a un punto extremo contena en sus orgenes un importante elemento
de participacin, visible en cada uno de los lugares de la sociedad,
donde se gestaba, desde una sociedad vecinal a un aula universitaria o una fbrica. Pero sus elementos potencialmente democrticos se cruzaban con toda una cultura poltica espontnea --acuada
en largos aos de autoritarismo y democracia fingida- que llevaba
a identificar el poder con el enemigo y la represin, a menos que se
lo tomara para reprimir a su vez al enemigo. Mientras los partidos
polticos carecan de fuerza o de convivencia para hacerse or entre
ellos, los activistas formados en las matrices del peronismo, catolicismo y la izquie~da tendieron a acentuar y a dar forma a esta
cultura espontnea y a incluirla -como se vio- en la lgica de la

guerra. As no fue difcil que las organizaciones armadas se insertaron en el movimiento popular, en los barrios, en las fbricas, en el
movimiento estudiantil, llenando un vaco que deba ser ocupado.
Los Montoneros tuvieron una enorme capacidad para combinar la
accin clandestina con el trabajo de superficie, que realizaron a
travs de la juventud peronista. Pero al hacerlo introdujeron un sesgo
en el movimiento popular: la encuadraron, lo sometieron a una
organizacin rgida cuya estrategia y tctica se elaboraron en otras
partes y eliminaron todo lo que la movilizacin tena de espontneo,
de participativo, de plural. Convertida en una mquina de guerra
la movilizacin popular fue apartada de la alternativa democrtica
y llevaba a dar en otro terreno el combate final" (Romero; 1994: 268).
Queremos sealar que esta visin del historiador Romero no es
una visin compartida por algunos intelectuales y actores polticos
de entonces; dado que hay multiplicidad de miradas sobre este
momento histrico; no es objeto de este trabajo reproducir este
debate. Sin embargo, cabe anotar que para el analista ingls Gui.llespie las fuerzas revolucionarias, fundamentalmente los Montoneros en un documento llamado "Construir el poder popular", presentaban a la Argentina "situada en el dilema de optar por la 'liberacin' o la 'dependencia', lo que obligaba a los argentinos a tomar
partido por el pueblo peronista y sus aliados o por el imperialismo
y sus aliados. Los enormes monopolios de propiedad extranjera y la
oligarqua industrial, financiera, comercial y agrcola eran desafiados por la clase obrera incluido un milln y medio de parados
y los sectores marginales, los pequeos productores urbanos y rurales, la mayora de los estudiantes e intelectuales y sus aliados, los
productores urbanos y rurales medianos y, todos los que se identificaban con los objetivos de la liberacin" (Guillespie; 1982: 152).
La importancia del movimiento revolucionario de esa poca
radicaba justamente en esta impresionante acumulacin de fuerzas
Y alianzas significativas que ponan al pas en una posibilidad de
cambiar el rumbo poltico y econmico.
Como todos sabemos, el 25 de mayo de 1973 asumi como presidente el Dr. Hctor J. Cmpora; ya sealamos que Pern no pudo
participar por un artilugio legal sobre residencia en el pas. Los votos
que le posibilitaron llegar al poder los logr a travs del FREJULI
(Frente Justicialista de Liberacin Nacional), una alianza dominada
por el justicialismo. El gobierno de Cmpora dur apenas cincuenta

160

35
Ello se puede observar en la actuaiidad, dado su resurgimiento frente a las
nuevas polticas de ajuste dadas por el gobierno del Dr. De la Ra, despus de diez
aos de convivencia casi pacfica con el menemismo. Como siempre en este escenario, los pobres y marginados participarn en la distribucin de los recursos de
manera residual.

161

162

LA INTERVENCIN PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTIN SOCIAL

das, dada la complejidad de la situacin poltica debida al desarrollo de las _luchas popula~es y las organizaciones guerrillleras, y
por la necesidad del peromsmo de derecha que empieza a tomar
decisiones polticas para combatir la guerrilla. Asimismo, la presencia de Pern en el pas, de algn modo, generaba la idea de que
Cmpora estaba en el gobierno pero el poder lo tena el General
ello gener la conviccin instalada en el movimiento peronista, qu~
estando el General en el pas nadie poda ser presidente de los
argentinos, ms que l.
En un clima de turbulencia y desconfianza acontece la
del Dr. Cmpora, y se constituye una presidencia provisional que
asume Lastiri, Presidente de la Cmara de Diputados, quien convoc a nuevos comicios que culminaron con la eleccin de la frmula
Pern-Mara Estela de Pern que gan con el 62% de votos. Detrs
de esa eleccin se guardaron muchas esperanzas, y en el transcurso
de los ocho meses de su gobierno se produjeron muchas frustraciones, sobre todo para los Montoneros (fuerza poltica conformada
por la izquierda peronista) que haban esperado un apoyo al movimiento revolucionario de parte de Pern.
Luego c;le la muerte del lder, asume la Sra. Mara Estela de
Pern, Vicfpresidenta de la Nacn, en medio de una gran intranquilidad social y un pas dividido en diversas fuerzas polticas tanto
de izquierda como de derecha. Los diversos grupos intentaban influenciar a la Sra. Pern, pero el que ms peso poltico tuvo, luego
de la muerte del General, fue Jos Lpez Rega, quien como mayordomo de palacio durante el exilio en Espaa, haba ganado la confianza de Pern e Isabel. Dicho peso poltico se hizo sentir cuando
fue nombrado Ministro de Bienestar Social, durante el gobierno de
Cmpora (1973) y continu hasta julio de 1975, bajo la presidencia
de Isa?e~ Pern, lugar desde donde intentaba crear su propio poder
para limitar el peso de los gremialistas y del partido. En medio de
la crisis econmica,.el ascenso inflacionario y el crecimiento de las
luchas sociales se gener un conjunto de crticas a este personaje,
.fundamentalmente por ser quien organiz la TRIPLE "A" (Alianza
Antic?munista Argentina) que intent frenar la accin guerrillera
practicando el terrorismo indiscriminado.
Durante este perodo, la inquietud fue creciendo en los cuarteles
Y frente al vaco de poder del gobierno peronista, se concreta el golpe
de estado del 24 de Marzo de 1976, inicindose el llamado "Proceso

ESTADO NEOLIBERAL, CUESTIN SOCIAL E INTERVENCIN PROFESIONAL

163

de Reorganizacin Nacional" cuyo mandato fundamental fue la


aniquilacin total de las fuerzas guerrilleras. As se inicia l~ etapa
ms sangrienta y triste de la historia poltica de la Argentina del
siglo XX. Todava hoy _se sienten en la s~~iedad l~~ heri~'.3-s por los
treinta mil desaparecidos y la sustracc10n de mnos, hiJOS de los
presos y desaparecidos; las h~ridas siguen abiertas, an despus de
ms de veinte aos de ocurrido el golpe.
En este perodo, el equipo econmico fue liderado por Jos Alfredo Martinez de Hoz, proveniente de las vertientes ms liberales
de la Democracia Cristiana, empresario que fue considerado un "zar
econmico" por su influencia en el mercado local y externo y que
contaba con el apoyo de los grupos econmicos, fundamentalmente
el financiero. Su poltica se centr en modificar el sistema financiero local y acelerar la apertura de la economa. Al respecto se dice
que "... la apertura de las finanzas al exterior multiplic las ocasiones
especulativas (derivadas de arbitrar entre las tasas en dlare_s ~en
pesos) y gener un flujo de capitales lquidos ~l pas que alen~o cierto
auge ficticio a fin de la dcada del 70. La salida de esos cr:pitalr:s se
convertiran en la deuda externa que pesa sobre la economia nacwnal
a partir de 1981" (Schvarzer, 1998: 33-34).
El mismo autor, refirindose a la cuestin social, plantea que la
poltica econmica adoptada por la dictadur~ mil~tar_ fue _acompaada por una baja del salario real y un deterioro s1gmficat1vo del
sector productivo, sobre todo, el de la industria. Ello sucedi po~que
se elevaron los costos financieros y la competencia externa. Dicha
situacin deriv de la liberacin de barreras a la importacin Y de
la eliminacin de ciertas polticas promoCionales y otro tipo de apoyo
que consiguieron los sectores industriales durante el medio sig~~
anterior. A su turno, frente a estas medidas generales, se favorec10
a empresarios especficos, quienes negociaban con el Estado p~ra
obtener ventajas en los contratos y otros sistemas de beneficios
adicionales, generndose, de este modo, un grupo econn:ico que
creci gracias al amparo del Estado en medio del estancamiento de
la economa. Asimismo, por las ventajas adquiridas durante el
Proceso y en alianza con los acreedores extranjeros se convertiran
en actores importantes y tutores del Estado, situacin que en ~l
futuro no se pudo revertir. La cuestin social, en est.e perod~, sin
duda estaba atravesada por la Doctrina de la Segundad Nac10nal
que ropugnaba la defensa de las fronteras de cada pas contra el

164

LA INTERVENCIN PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTIN SOCIAL

comunismo, para tal fin las Fuerzas Armadas fueron preparadas


militar e ideolgicamente.
El llamado "Proceso" argentino se propuso reorganizar el Estado
y modificar sus roles para acabar con treinta aos de "dirigismo y
derroche", al respecto se seala, "Que ciertos sectores empresariales,

representados por los equipos econmicos del gobierno militar, presionaron para lograr ese objetivo, sin embargo no pudieron alcanzarlo plenamente porque las propias Fuerzas Armadas, aunque
divididas sobre el tema, impidieron recortar el gasto pblico, quiz
para conservar sus bases materiales anteriores a 1976, quiz respondiendo a algunos antiguos reflejos nacionalistas" (Fernndez; 1988:
30). En este sentido hemos definido enlos anteriores captulos que
las bases del Estado de Bienestar se mantuvieron an durante la
poca de la dictadura militar.
En sntesis, las medidas econmicas de la dictadura militar,
dejaron sumido al pas en una deuda externa de gran magnitud y
de vencimientos tan inmediatos que no daba lugar a organizar una
estrategia de negociacin; "la debacle se desat un ao antes de que

se declara oficialmente la crisis de la deuda externa en Amrica


Latina, pero con los mismos sntomas y conflictos que conocera toda
la regin desde fines de 1982: problemas externos y negociacin
permanente con los acreedores, e inflacin elevada y en alza, supervisin del FMI, recesin obligada. La economa qued a la deriva
afectando todo el equilibrio poltico y social" (Schvarzer; 1998: 35).
Efectivamente, la crisis econmica36 gener un panorama de gran
incertidumbre, agravado por la guerra de las Malvinas. La derrota
de la Argentina frente a Inglaterra cre las condiciones para la
retirada del rgimen militar y la restauracin de la democracia con
el triunfo del Dr. Ral Alfonsn (1983), perteneciente a la Unin
Cvica Radical CUCR). Las Fuerzas Armadas quedaron totalmente
desprestigiadas, no slo por la derrota en la guerra de las Malvinas,
sino porque salieroI\ a la luz los horrores cometidos contra los
derechos humanos durante el "proceso" como parte de la poltica de
"aniquilacin total" del enemigo. La derrota de los militares, por
36
La crisis econmica junto a "una cruel represin que acompa este experimento monetarista evit reacciones sociales y acto como freno de la protesta
airada de los grupos marginalizados por la lgica del llamado Proceso" (Fernndez,
1988: 29).

ESTADO NEOLIBERAL, CUESTIN SOCIAL E INTERVENCIN PROFESIONAL

165

rim.era vez en la Argentina, cerrara la posibilidad a mediano plazo


~e interrupcin del sistema democrtico.
,. .
A su turno, la derrota del peronismo a manos del radicalismo en
una eleccin nacional signific una coincidencia importante entre
el nimo popular y la necesidad de un nuevo liderazgo que lo enarne. Ese liderazgo fue asumido por Ral Alfonsn, quien acentu
~os valores de la democracia y el respeto a las instituciones; an hoy
es considerado un restaurador de la democracia, a pesar de que tuvo
que adelantar la entrega del gobierno, debido a que la econon~.a
acosada por la hiperinflacin ensombreci su gobierno. De cu~qmer
forro.a cabe rescatar que la entrega del gobierno a ?tr~ el~gido ~or
el pueblo, de otro partido y peronista, en ~989. s1gni~co un hito
importante en el desarrollo de la democracia de un pais que tuvo
ms gobiernos militares que democrticos desde 1930 en adel_ante.
Si bien es cierto que haba una gran esperanza de la sociedad
argentina respecto a la vuelta de la democracia, el~~ durara poco,
en parte por la situacin catica que dejaron los mihtai:e~ respecto
a al crisis econmica y social. Ello se expres en una crisis productiva sin precedentes, el deterioro de la ocupacin_~ la -~ada generalizada de los ingresos. Los programas de estabihzacion, como el
Plan Austral, no pudieron torcer el rumbo de la parlisis. del s~s~e
ma productivo y la creciente inflacin, cuyo impacto se vvia cotidianamente y que se expresaba en una situacin de malest~ popular;
Si bien durante el gobierno de Alfonsn la economia no lo~o
recuperarse de la crisis en la que se encontraba, es cierto que a ruvel
de la poltica educativa y cultural se dieron cie:tos. ~vanees como el
impulso dado a la universidad estatal, la r~~~zaci~n de~ Congreso
Pedaggico y la sancin de una ley que permit10 el di:orc10. ~gunas
de estas medidas no fueron bien recibidas por la Iglesia, generandose
un cierto conflicto con el Estado. A nivel internacional un logro
importante fue la solucin del problema limtrofe con Chile, el mismo
que haba llevado al pas casi al borde de una guerra en. 1978.
Asimismo la difcil relacin con la Fuerzas Armadas respecto a la
violacin de los derechos humanos llev a buscar una solucin que,
en ese momento, era razonable pero que se torn.insuficiente co~
el correr del tiempo, dado que en la actualidad el problema no ~sta
resuelto. Se distingui entre responsables y ejecutores de la violacin de los derechos humanos, lo cual no alcanz para poder es~l.are
cer totalmente los hechos acontecidos dura,nte la Dictadura Militar.

166

LA INTERVENCIN PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTION SOCIAL

Las Leyes de 'Punto Final' y 'Obediencia Debida' limitaron el alcance


de las sanciones a ios responsables del Proceso pero tampoco colmaron la inquietud militar. De todos modos es importante sealar
que la Argentina fue el nico pas, de aquellos que tuvieron dictaduras militares, que llev a un juicio a las Fuerzas Armadas.
Las respuestas del Estado al deterioro de amplios sectores de la
poblacin, sobre todo a aquellos en situacin de pobreza, as como
las exigencias de los grupos econmicos, vinculados a los organismos multilaterales, para que el Estado cambie las reglas de juego
respecto a la inclusin en una economa globalizada (iniciado en la
etapa previa) como aspecto central del modelo neoliberal, constituyeron un conjunto de demandas contradictorias que fue agudizando
en los aos posteriores.
Junto al reclamo de la sociedad en general, que exiga de la
democracia reforzar los canales de inclusin poltica desarticulados
durante la administracin militar, se sumaba, adems, la necesidad de. la reparacin redistributiva caracterstica del Estado de
posguerra.
. Las grandes mayoras reactivaron como canal de expresin las
mstancias sindicales, que se constituyeron en actores fundamentales de este perodo, a travs de las huelgas que paralizaron al pas
en varias oportunidades (la CGT hizo trece paros nacionales).
De este modo se instalaron dos lgicas en tensin; por un lado,
las demandas de la mayora exigiendo la resolucin de las mismas
desde la lgica distributiva; y, por otro, afianzar polticas que favorecieran a los grupos econmicos concentrados que eran los sectores clave para la generacin de empleo. Estas dos lgicas generaron una dinmica de difcil solucin que, agravada por la falta de
inversin pblica y privada, no favoreci las condiciones de gobernabilidad. En esta direccin seala Repetto que "Enmarcando al
agotamiento de la frmula poltica autorreferenciada en el Estado,
sobresalan lo inadecuado del modo de ejercicio de la autoridad
pblica, la continuidad en la forma corporativa de agregacin de
demandas sectoriales, el creciente endeudamiento externo, la falta
de inversin pblica y privada, el rpido avance hacia un mayor
desempleo y precarizacin laboral, el fin de la ilusin del ascenso
social de los estratos medios. Para cada uno de estos aspectos, que
expresaban la casi total ruptura de los arreglos institucionales
fundamentales, la crisis fiscal en tanto desfasaje entre lo que se gasta

ESTADO NEOLIBERAL, CUESTIN SOCIAL E INTERVENCIN PROFESIONAL

167

y se recauda, sirve como variable explicativa (no la nica). Se trata


de una crisis que deriva del agotamiento de las complejas formas
de interaccin que establecieron el Estado y los principales actores
locales del perodo de centralidad estatal, a la cual se le debe agravar
la tarea de modernizacin del sistema tributario y, como elemento
exgeno, las transformaciones en los patrones de circulacin del
capital a nivel mundial" (Repetto; 1995: 109-110).
En este contexto, el Estado eri trminos generales continu con
los mismos lineamientos de etapas anteriores, respecto al enfrentamiento de la cuestin social. La nica novedad en materia social,
fue la implementacin de un programa de poltica nutricional, denominado Programa Alimentario Nacional (PAN), cuyo objetivo fue
atender a la poblacin ms vulnerable y de pobreza extrema con
carencias alimentarias; dicho programa fue aprobado en marzo de
1984, con voto unnime de ambas Cmaras Legislativas. El objetivo
de este Programa tuvo la intencin de fomentar la solidaridad soeial,
la donacin de bienes y servicios del trabajo voluntario mediante la
participacin comunitaria. En los argumentos que fundamentan la
creacin de este Plan, adems de los ya mencionados, se estableci
su carcter "transitorio'', por considerar que la situacin social
necesitaba una atencin de emergencia, suponiendo que en algn
momento dicha situacin de emergencia desaparecera. Al respecto
se seala que "Se explica su carcter de transitorio (dos aos en
principio), lo cual certifica que la clase poltica responsable de la
transicin hacia la democracia no tena una idea cabal de cmo
estaba el mapa social tras los aos de la dictadura militar. Eso se
relaciona a la vez, con la carencia de datos desagregados capaces
de servir para la puesta en prctica de polticas a ser implementadas
con xito, tanto en trminos de eficiencia como de equidad. As era
posible que los responsables del programa, que dependa en trminos organizacionales del Ministerio de Salud y Accin Social, tuviesen un alto grado de discrecionalidad para elegir a quienes se
beneficiaba, como as tambin para decidir qu tipo de bienes y
servicios seran distribuidos, toda vez que el texto legal no especificaba al respecto". (Repetto; 1995: 111).
En esta misma direccin y avanzando sobre la crtica a este tipo
de prgramas asistenciales, Tenti Fanfani dice: "En primer lugar
todos (se refiere a la dos Cmaras Legislativas) coincidieron en
otorgar al programa un carcter 'transitorio' o 'coyuntural', orien-

168

LA INTERVENCIN PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTIN SOCIAL

tado a atacar las consecuencia y no las causas de la desnutricin


se trata de un 'emergencia nacional' fruto de polticas econmicas;
sociales equivocadas ejecutadas durante el perodo 1976-1983. Por
eso se dice que el PAN (Programa de Asistencia Alimentaria) tiene
un carcter de 'reparacin moral, social y material' y viene a cumplir una promesa pre-electoral hecha por el partido que triunf en
los comicios nacionales de 1983 ... El PAN no es, entonces, una solucin de fondo, sino de emergencia y destinado a desaparecer. Como
tal no se diferencia de todos los programas definidos como 'asistenciales'. Es ms, casi puede decirse que la transitoriedad es una carac>,
terstica permanente de la mayora de los programas asistenciales"
(Tenti Fanfani; 1998: 141).
En trminos generales, coincidimos con esta crtica; sin embargo,
es necesario argumentar sobre la concepcin de los que disearon
este programa, en tanto, se considera a la pobreza un hecho transitorio posible de ser combatido y reencausado de manera funcional
al sistema. Desde esta perspectiva, las polticas de asistencia en
general, adems de estatizar y focalizar la pobreza, constituyen
mecanismos de reproduccin de la misma. Por otro lado, los ejecutores de programas asistenciales, entre ellos, los trabajadores sociales, operan en esta direccin reforzando el carcter de asistidos
de los sectores subalternos. La misma se naturaliza y hace an ms
invisible la cuestin social. En este sentido es importante, lo que
dice Sposati: "sobre una capa de filantropa, ayuda circunstancial,
espacio de caridad y asistencia social no se muestran de pronto como
formas de relacin histrica y contradictoria de las clases sociales
frente a la desigualdad social. No se muestra de pronto con sus
vnculos en la arena poltica, an cuando ella permanece visiblemente ligadas a la lucha por el poder" (Sposati; 1991: 8).
En sntesis, el trnsito al Estado Neoliberal fue iniciado por los
militares (1976) y contina hasta la actualidad. En la poca de los
militares fundamentalmente a travs de la poltica econmica de
Martnez de Hoz, quien propugnaba el achicamiento de las funciones
del Estado y convertirlo en "subsidiario" del capital financiero. El
convencimiento de esta poltica estaba favorecido por las crticas que
se generaron a nivel del mundo capitalista respecto al Estado Benefactor o Estado Intervencionista.
Cabe preguntarse cmo las ideas neoliberales, que impugnaban
el Estado fuerte y democrtico, tuvieron una gran aceptacin en los

ESTADO NEOL!BERAL, CUESTIN SOCIAL E INTERVENCIN PROFESIONAL

169

sectores dominantes, acostumbrados a los beneficios que el Estado


les daba. En el caso de los militares, cmo, quienes se consideraban "guardianes" del "orden", justamente tomando el Estado por la
fuerza, aceptaron estas ideas? Segn el historiador Luis Alberto
Romero, ello se relacion con las argumentaciones que se levantaban respecto a la lucha antisubversiva en la que se filtraba el discurso contra el Estado democrtico fuerte que en los ltimos aos
haba generado una suerte de vaco de poder. "La historia de las
ltimas cuatro dcadas ofreca abundantes ejemplos para estos
argumentos que implcitamente terminaban encontrando en la raz
del poder de los trabajadores el gran obstculo para lo que se estimaba un funcionamiento normal de la sociedad, lo mismo que en el
desarrollo industrial, artificial y subsidiado por la sociedad a travs
del Estado. La panacea consista en reemplazar la direccin del
Estado por la del mercado -automtico, limpio e impersonal-, que
mediante la racional asignacin de recursos, de acuerdo con la eficiencia de cada uno, destruira toda posibilidad de colusin entre
corporaciones. Paradjicamente el Ministro (Martnez de Hoz) se
propuso utilizar todo el poder del Estado para imponer por la
fuerza la receta liberal y redimensionar al Estado mnimo" (Romero, Luis A.; 1944: 302-303).
Efectivamente, cuando el gobierno militar orienta el cambio de
la direccin de la economa sin mayores resistencias desarticula los
instrumentos de regulacin y control de la economa implementados desde 1930; es el caso de la regulacin del crdito y la tasa de
inters, la poltica arancelaria y el control de cambios. Este proceso
no se interrumpi a pesar de los cambios del gobierno, por los
acontecimientos ya mencionados; por el contrario, mantuvieron la
poltica de apertura y liberalizacin gracias a la vigilancia de los
acreedores externos; al mismo tiempo, apelando a la ineficiencia de
la administracin del Estado, se inici una poltica de privatizaciones
realizada sin ningn control ni regulacin.
La misma facilit que los competidores privados se pusieran al
frente de las empresas estatales con la finalidad de apropiarse de
la experiencia en la organizacin y funcionamiento de dichas
empresas para que luego los contratistas privados se hicieran cargo
de. estos servicios, que funcionaban con relativa eficiencia. De este
modo el Estado empez a transitar el camino hacia la disminucin
de sus funciones.

ESTADO NEOLIBERAL, CUESTIN SOCIAL E INTERVENCIN PROFESIONAL


170

171

LA INTERVENCIN PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTIN SOCIAL

" _En este c_on::xto, la Argentina marchara hacia la llamada


decada perdida (1980- 1990) marcada por dificultades que combinaran de manera persistente inflacin y recesin, mientras aue
Europa y Estados Unidos, despus de un perodo de crisis, entrar:an
en una expansi1: importante de sus economas. La "dcada perdida"
para la Argentma, en el contexto de los nuevos lineamientos
econmicos impulsados por los Estados Unidos. Signific: "(.. .)fuerte

a_lza d: las tasas de inters, alterando radicalmente los mercados


financieros mundiales; el crdito internacional se torn, entonces,
caro Y. escaso. L~ importancia de los flujos financieros para la !
Argen_tlna era capital, debido al inc"ipiente dficit comercial y al saldo
negau~o de la cuenta ~orriente, sobre la que comenzaron a pesar cada
vez mas los pagos de intereses de la deuda contrada en los ltimos
aos, multiplicados ahora por el alza de las tasas de inters internaciona~es. Mientras tanto se tornaba cada vez ms dificultoso
conseguir fondos frescos, lo que acento an ms el incremento de
las tasa~ de inters y el diferencial entre stas y la tasas vigentes en
el exterwr: Otra vez, las condiciones productivas se agravaban"
CRapoport, 2000: 823).
2.2. Reflexiones tericas sobre el Estado Neoliberal
D~sde

que se iniciaron las polticas de ajuste, el neoliberalismo


parte de los anlisis polticos y del lenguaje cotidiano de
mtele_ctuales y p_rofesionales. Asimismo impregn el discurso de los
t~~baJadores ~ociales, a veces como marco justificatorio de la imposibih~ad de_la mtervencin. La idea fuerza, con la que se nombra al
neohberali~mo, es la centralidad que adquiere el mercado y, como
con~rapart1da, la disminucin de las funciones del Estado. Si bien
es cierta esta afirmacin, es necesario comprender los principios que
la s:isten~an en el marco .cle las relaciones sociales. Al mismo tiempo,
redm~.ens10~ar s~ carcter inmediatista direccionado por el eje de
los ~Juste~ implica un posicionamiento terico respecto a que el
ne~~iberal:sm? no es un proyecto autnomo del proceso de acumul~c10n _capitalis~a, ~s como reco:iocer la gran capacidad de super~venc1a del capitalismo respondiendo de manera rpida a las situac10nes de crisis y de demanda.
Desde el punto de vista de Polanyi el liberalismo clsico es de~ormo

finido como, "el liberalismo econmico ha hecho una suprema

apuesta a fin de establecer_ la auton:eg~lacin del sistema, ~dim


nando todas las polticas intervencionistas que comprometian la
libertad de los mercados de tierra, trabajo y dinero. Pretenda nada
menos que resolver, en circunstancias crticas, un viejo problema
existente desde haca un siglo, formado por esos tres principios
fundamentales que eran el libre car:ibio, ~l mercado l~b~e- y un patrn
oro que funcionase libremente. El liberalismo se conuirtw en la punta
de lanza de una tentativa heroica destinada a restablecer el comercio mundial, superar todos los obstculos para la movilidad de la
mano de obra y restaurar los cambios estables" (Polanyi, 1997: 363).
Estos fundamentos que constituyen la base del liberalismo ortodoxo y de su versin neoliberal fueron la respuesta a las necesidades de reacomodo del capitalismo mundial, luego del gran quiebre
de un modelo de acumulacin que permiti el desarrollo del capitalismo durante un perodo importante. Este proceso no ha sido igual
para todos los pases y regiones; en este sentid? conv_iene hablar de
neoliberalismos para indicar que existen particularidades.
.
Al respecto dice Perry Anderson: "El modelo ingls fue, al mismo
tiempo, el pionero y el ms puro. El gobierno de Th~tcher controla-

ra la emisin monetaria, bajara drsticamente los impuestos sobre


los rendimientos altos, abolira el control sobre los flujos financieros,
generara niveles de desempleo masivo y la imposicin d'! una nu_eva
ley antisindical y cortara los gastos sociales ... e_n cambw la variante norteamencana es distinta en los Estados Unidos, aun cuando no
exista un Estado de Bienestar de tipo europeo, la pri~ridad neoliberal era ms la competencia militar contra la Unin Sovitica, concebida como una estrategia para quebrar la economa sovitica y,
por esta va, derrumbar el rgimen comunista :~ Rusia: Se d~be
resaltar que, en poltica interna, Reagan tambi~n re~UJ~ los impuestos a favor de los ricos y elev las tasas de interes... (Anderson, P.; 1995: 12).
. . .
A nivel polticq, es necesario pre~tarse sobre l~ legi.~1nndad que
tiene el neoliberalismo en el marco de ias democracias. Dicho de otr_o
modo, son los gobiernos democrticos que han creado ciei:as co:r:diciones para su existencia como proyecto, cuyas conse~uencias a mvel
social, poltico y econmico son francamente des.articuladoras de 1:1
cohesin social y llevaron al deterioro generalizado de las condiciones de vida de amplios sectores de la sociedad.

172

LA INTERVENCIN PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTIN SOCIAL

En esta direccin, Netto acota que adems de otros factores


mundiales que posibilitaron la expansin del neoliberalismo, es
importante sealar aquellos relacionados con los regmenes militares, en "el Cono Sur, donde la derrota de las dictaduras burguesas
no implic, ms all de la libertad poltica, una efectiva mejora de
los niveles de vida de la poblacin, la democracia puede ser percibida por las masas como meramente adjetiva y, por tanto, reducirse
a la mantenimiento de movimientos significativos de defensa de padrones de convivencia. Asimismo, acordamos con una idea de que
la hiperinflacin constitua un caldo de cultivo que favoreci el
avance neoliberal, que incrementara la instauracindemocrtica
de la ltima dcada ... " (Netto, P.; 1995: 32-33).
La hegemona que adquiere el neoliberalismo, y la forma particular que asume en su desarrollo en los pases de Amrica Latina, debe
ser contextualizada en el marco de las transformaciones estructurales e institucionales del capitalismo en nuestros pases. En el resumen que presentamos, segn Perry Anderson, el neoliberalismo
es un fenmeno diferente al liberalismo clsico; l nace y se va gestando despus de la Segunda Guerra Mundial, fundamentalmente
en Europa y Amrica del Norte. Al mismo tiempo es una reaccin
terica y poltica contra el Estado Intervencionista y de Bienestar. 37
El principio de que el mercado constituye el instrumento ms
eficaz para la asignacin de recursos y la satisfaccin de necesidades
bsicas surge de las ideas del economista austraco Friedrick Von
Hayek, que ya en 1944, en su libro ''El camino de la servidumbre",
argumenta sobre las limitaciones de los mecanismos del mercado
por el Estado, que afectan de manera perniciosa a la libertad que
debe tener el desarrollo de la economa y la poltica. Por lo tanto,
se propugnaba que el mercado libre debe ser igual a la libertad del
individuo. Sus propuestas sobre la pureza del mercado impugnaban las polticas que posibilitaron la "etapa de oro" del capitalismo.
Desde otro lugar, la Universidad de Chicago, de donde provena el
otro impulsor de la libertad del mercado Milton Friedman v la
crtica al Estado, tal como se lo ,lonoca despus de la Se~nda
Guerra Mundial, daran paso a la influencia que ambos adalides
tendran en las polticas monetaristas que asumieron los gobiernos
37
Ampliar en: Varios Autores, "Posneoliberalismo, Polticas Sociales y Estado
Democrtico", Brasil. 1995.

ESTADO NEOLIBERAL, CUESTIN SOCIAL E INTERVENCIN PROFESIONAL

173

de Thatcher en Gran Bretaa (1979) y Reagan en Estados Unidos


(1980). Luego ella se extendera a Europa occidental y tambin a
Amrica Latina.
Cabe sealar que, en Chile, despus del golpe militar encabezado
por Augusto Pinochet ya se venan llevando adelante polticas de
liberalizacin, cuyo objetivo fue revertir el intervencionismo estatal desarrollado durante el gobierno de Allende. En pocos aos la
economa chilena haba pasado a ser la menos reguiada y estatizada de Occidente; aunque era poco relevante su influencia para el
mundo desarrollado no as para la Argentina, por su cercana geogrfica y porque ambos venan de una experiencia comn respecto
a la interrupcin del sistema democrtico.
Como antecedentes de la instauracin del neoliberalismo
sealamos la gran crisis desatada por el alza de los precios del
petrleo en 1974 y el abandono del sistema monetario de Bretton
Woods en 1971; ambos hechos abrieron una etapa convulsionada en
la economa capitalista, en ia que la recesin y la inflacin eran
aspectos que marcaron una gran incertidumbre respecto al futuro
de la economa. A la par, los principios del neoliberalismo se fueron generalizando, y alcanzando un nivel planetario a travs de las
llamadas polticas de ajuste que transformaron la relacin entre
poltica y economa. A nivel poltico se consolida el predominio de
la "nueva derecha" en Europa y Amrica.
La generalizacin de los Estados Neoliberales debe ser entendida
en medio de una gran competencia internacional y un decaimiento
de la produccin; Harvey explica que "en la medida en que la fuerte
competencia internacional en una situacin de lnguido crecimiento
obligaba a todos los Estados a volverse empresariales y a preocuparse por mantener un clima favorable a los negocios, deba limitarse el poder de los trabajadores organizados y de otros movimientos sociales. Si bien las polticas de la resistencia pueden haber
variado -con resultados tangibles como lo demuestra el estudio
comparativo de Therbor (1984) sobre los Estados europeos-, la
austeridad, el recorte fiscal y la erosin del compromiso social entre
las fuerza del trabajo en su conjunto y el gobierno se convirtieron en
el lema de todos los Estados del mundo capitalista avanzado"
(Harvey; 1998: 192).
En esta perspectiva, una de las tesis fundantes del neoliberalismo, que pronto se convertira en un argumento central para sus

174

LA INTERVENCIN PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTIN SOCIAL

propulsores, es la supremaca del mercado sobre el Estado. Por la


cual e~ mercado adquiere centralidad ya que tiene sus propios
mec~sm~~ de autorregulacin y es el nico instrumento eficaz para
la ~s1gnac10n de recursos. Esta tesis es la que impugna la funcin
social del Estado y exalta las vrtudes del Estado Mnimo. Asimismo
desde el punto d~ :ista i~8olgico los neo-conservadores son los qu~
levantaron las cnticas mas conservadoras sobre el Estado de Bienestar. Al respecto Harvey dice: ''El alejamiento paulatino de las concepcione~ d~l Estado ~e Bienestar y el ataque al salario real y al

poder sindical organizado que comenzaron con una necesidad


econmica durante la crisis de "1973-1975 fueron transformados por
lo.s, ne~-con~ervadores en z:,na simple virtud del gobierno. Se difundw asi fo imagen ~e gobiernos fuertes que administraran poderosas dosis de remedios desagradables a fin de restaurar la salud de
las economas enfermas" (Harvey; 1998: 192).
. ~ara autores como Ana M. Ezcurra, sobre la base de este princ1p10, se plante una agenda de polticas como "la promocin de
m~xi'!w1: de crecimiento econmico (de libre mercado) como objetivo
prioritario; a su turno, tal propsito demandara un aumento de la
tasad~ f!anancia del capital privado; y, para ello, se requerira una
r~du~cwi: de los costos salariales, bandera neoliberal decisiva y
distributiva que, adems, condujo al auspicio de una firme contencin del gasto pblico social" CEzcurra, 1998: 16).
Si bien esta agenda persiste hasta el presente, despus de dos
dcadas de su aplicacin el balance es ms negativo que positivo,
sobre todo por las consecuencias sociales que generalmente se
contra~onen a los indicadores macroeconmicos. De cualquier forma,
lo que mteresa sealar a propsito de las caractersticas del Estado
Neol~?eral es qu: ellas empiezan a desarrollarse, como etapa "estatal , a fines de los setenta, fundamentalmente, como ya se seal
con la administracin de los gobiernos de Thatcher en Gran Bre~
taa: en 1979 y con,el de Reagan en Estados Unidos, en 1980.3
Dicha etapa "estatal", segn Ezcurra, se plasma en los planes de
38

Se refiere al hecho de que el neoliberalismo toma su carcter estatal justamente cuando las administraciones mencionadas toman medidas econmicas ba~adas en el credo neoliberal. Ampliar en: Ezcurri;, Ana M. "Qu es el neoliberahsmo? Evolucin Y lmites de un modelo excluyente". Lug~ Editora] S.A., Buenos
Ares, 1998.

ESTADO NEOLIBERAL, CUESTION SOCIAL E INTERVENCION PROFESIONAL

175

ajuste estructural, en los pases del sur y luego de Europa oriental


corno parte de un programa de poltica econmica con certas caractersticas similares, ms all de las diferencias nacionales, el cual
tiene un desplazamiento mundial. Por otro lado, desde el punto de
vista ideolgico y poltico, el neoliberalismo se rearticula como
pensamiento conservador impulsado por gobiernos democrticos, es
decir se atribuyen a este pensamiento valores democrticos y, al
mismo tiempo, se reitera en la persistencia de que sta es la nica
va por la cual el tiempo econmico trae, por derrame, un tiempo
social en beneficio del bienestar comn. Todo ello fue corolario del
fracaso de los socialismos reales, el cual gener un conjunto de
justificaciones anti-socialistas, no slo en el mbito poltico sino
tambin intelectual.
Para la autora que mencionamos, refirindose a la persistencia
del neoliberalismo -desde lo~ 80 hasta el presente, seala que ella
ha sufrido algunas revisiones y dice que, "en los aos 80 una nota

distintiva fue que el mercado mundial pas a ser considerado como


principal mecanismo de asignacin de recursos. Como colorario, se
produjo un agudo sobreacento en la bsqueda de competitividad
(externa). Ello exacerb la poltica de deprimir el costo de la fuerza
de trabajo y los salarios. El trabajo pues, retrocedi al papel de una
mera mercanca comprada al menor precio posible. Se trata, entonces
de una bandera ortodoxa que persiste en los BOs, aunque agudizada;
y que contina hasta el presente nuevamente intensificada (con los
programas de fiexibilizacin laboral). El resultado es una descomunal redefinicin de poder entre capital y trabajo, un fruto Y
caracterstica crucial del capitalismo en su etapa neoliberal"
(Ezcurra, 1998: 16).
El carcter planetario que alcanza el neoliberalismo con sus
matices y particularidades (ya explicitados) de los aos ochenta Y
que prosigui en los noventa hasta la actualidad, se convierte desde
el punto de vista ideolgico en un proyecto conservador, legitimado
por los Estados y estructuras polticas, hegemonizados por Estados
Unidos y operativizados por medio de instituciones econmico-financieras como el FMI y el Banco Mundial. Sin embargo, es un proyecto
que afronta lmites y riesgos, sobre todo por el crecimiento persistente de la pobreza y la falta de trabajo, aspectos fundamentales
de la actual cuestin social. En este sentido la idea sostenida de que
el neoliberalismo es el nico camino para resolver la actual cues-

176

LA INTERVENCIN PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTIN SOCIAL

tin social, empieza a ser debatida; y ello se expresa en las ltimas


protestas que se han realizado en Estados Unidos contra el FMI y
el Banco Mundial.

2.3. El Neoliberalismo de los aos 90


y el planteo de la Cuestin Social
En esta direccin analizaremos la persistencia del neoliberalismo
en el marco de sus propias limitaciones, en el horizonte de las
consecuencias expresadas en la actual cuestin social, asimismo, el
carcter de las decisiones que estn siendo canalizadas en respuesta
a dicha cuestin social nos permite repensar sobre dichos lmites a
fin de poder desentraar las coordenadas que dinamizan el campo
problemtico entendido como intervencin profesional.
En el trayecto de constitucin del neoliberalismo, los aos 80 fue
la dcada que marc un quiebre jams imaginado antes en la transformacin de la sociedad, hasta la actualidad; para el caso de
Amrica Latina, tuvo como consecuencias de magnitud el
crecimiento persistente de la pobreza que hoy se ha constituido en
el aspecto central de la cuestin social. Esta gran transformacin
en el sentido de Polanyi, expresa el cambio de una economa basada
en el modelo de sustitucin de importaciones a otro de apertura de
la economa impulsados por el denominado "Consenso de Washington" (1992), ello nos lleva a preguntarnos en qu consisti y qu se
pretendi con dicho Consenso.
l se fue generando sobre todo a partir del crecimiento de la
deuda externa de los pases, denominados en desarrollo, y de la crisis
de los aos ochenta, considerada sta como la "dcada perdida",
fundamentalmente debido al agotamiento del modelo de sustitucin
de importaciones. ste se inici, por lo menos, en la Argentina en
los aos 30 hasta lo,s aos 70, momento en que se explicita dicho
proceso de agotamiento, al mimo tiempo que se va gestando un
modelo de crecimiento con nfasis en el mercado.
El agotamiento del modelo de sustitucin de importaciones segn el informe de la CEPAL (1990) y el anlisis realizado por los
especialistas de la economa se pued~esumir en los siguientes
puntos:
.

ESTADO NEOLIBERAL, CUESTIN SOCIAL E INTERVENCIN PROFESIONAL

177

a) La prdida de dinamismo de la economa que se refleja en la


falta de adecuacin de la produccin a la nueva demanda del
mercado internacional; asimismo la transformacin que se
gener a nivel de la demanda de los productos en relacin al
nuevo perfil de preferencias de los consumidores y los tipos
de produccin que deberan implementarse para competir en
el mercado internacional.
b) El creciente dficit fiscal y lo procesos inflacionarios como
consecuencia del servicio de la deuda externa que tuvo su
origen en la crisis de las finanzas del sector pblico y la balanza de pagos. Estos aspectos se tornaron insostenibles debido
a la fuerte dependencia en el financiamiento externo, en cuanto aumentaba el volumen de la deuda; por otro lado, el crecimiento de la exportaciones expresaban una tendencia negativa. ''La crisis de la deuda se explicita a partir del aumento
de las tasas de inters combinado con el deterioro de los intercambios que llev a su culminacin con la crisis Mexicana"
(Stewart; 1982: 35).
c) El carcter regresivo de las polticas redistributivas generado
por la falta de una poltica impositiva y de una poltica de
reestructuracin tributaria; ello perjudic a los sectores ms
desprotegidos, donde crecieron el desempleo y el subempleo,
en parte debido a la gran desigualdad originada en la
propiedad de la tierra. A su turno, aumento el crecimiento de
las desigualdades en el sector urbano entre los empleados del
sector formal e informal.
Es necesario recordar que antes de la crisis de 1974, el conjunto
de polticas centradas en la institucionalidad del Estado, tuvieron
algn xito parcial para Amrica Latina y en particular para la
Argentina. Por ejemplo, el PBI tuvo un crecimiento del 6% anual
para la regin entre 1965 y 1980, con un crecimiento industrial a
la misma tasa y un crecimiento de 3,3% en el sector agrcola que
superaba el crecimiento de la poblacin. Del mismo modo en materia de polticas sociales, el gasto social haba favorecido la salud y
la educacin, permitiendo la movilidad ascendente de los sectores
ms desfavorecidos. Sin embargo, por todo lo que venimos explicando, el quiebre de ese proceso dar paso a un conjunto de ~edi
das que reorientaron la direccionalidad de la economa y, la mter-

178

LA INTERVENCIN PROFESIONAL EN RELACION CON LA CUESTIN SOCIAL

vencin sobre la cuestin social. Para redimensionar dichos logros


del Estado y el lmite que se alcanza -en la lnea de anlisis que
venimos desarrollando- ellos son producto de la contradiccin
generada entre legitimacin y acumulacin, dicho de otro modo,
entre la aceptacin formal de la gualdad y la necesidad de explotacin inherente al sistema capitalista, aun en el marco de lo que
fue el Estado de Bienestar Social.
Frente a esta constatacin, fue muy difcil comprender el carcter
de la crisis y en esa perspectiva las medidas implementadas fueron
aceptados por los pases con relativa facilidad. Se gener un profundo cambio en la orientacin de la economa y dicho cambio fue
direccionado desde los pases del norte que iniciaban la implementacin de las llamadas polticas de ajuste estructural. Para ello se
planteaba al igual que las administraciones de Thatcher y Reagan
la retirada del Estado de cualquier rea en la cual hubiera desempeando un papel activo en la asignacin de recursos (subsidios,
aranceles diferenciados e impuestos). Asimismo se deban eliminar
las restricciones sobre el sector privado; en definitiva de lo que se
trataba era de hacer eficiente la economa y libre de cualquier
condicionamiento externo. Esta filosofa es la que dio origen al
Consenso de Washington que implement un conjunto de medidas
para la regin, en el marco de llamado modelo neoliberal, que todos conocemos. Las medidas que se llevaron a cabo a partir de dicho
Consenso de Washington han sido: el impulso de la disciplina fiscal, la apertura comercial sin restricciones, la apertura financiera,
la reforma fiscal y las prioridades del gasto pblico referidas a la
rentabilidad pblica, inversin extranjera directa y derecho de
propiedad. Estas medidas, segn Stewart, "significaron en primer
lugar, reducir el papel del Estado en la economa y un papel mayor
para el mercado. Disminuir el poder del Estado por medio de las
privatizaciones, la desregulacin, abolicin de subsidios y la determi~
nacin competitiva de tasas de inters. En segundo lugar, significaron la eliminacin~de la proteccin a los productores locales. Como
vemos, ninguna de las dos medidas estaban destinadas a resolver
la pobreza creciente, el desempleo y el deterioro de la clase media"
(Stewart; 1982: 36).
En esta direccin dichas medidas'1)resentadas como problemas
de naturaleza econmica exceden a esta definicin, en la medida que
se altera el marco de las relaciones sociales vigentes; por ello,

ESTADO NEOLIBERAL, CUESTIN SOCIAL E INTERVENCIN PROFESIONAL

179

compartimos el sealamiento que hace Grassi respecto a que "el


'ajuste estructural' no se plantea nicamente como un problema de
ndole econmica, sino que es parte de una redefinicin global del
campo poltico-cultural y del carcter de las relaciones sociales,
expresin -a su vez- de los resultados de la lucha social y parte
de un proyecto de 'reintegracin social' con parmetros distintos de
aquellos que entraron en 'crisis' desde los aos 70. En este nuevo
marco se redefinen y se reintegran (de distinta manera) los sujetos
y actores sociales: los ciudadanos, los trabajadores y los pobres"
(Grassi; 1994: 11).
La alteracin de las relaciones sociales, fundamentalmente respecto al costo social de dichas medidas, se observa que tuvieron un
lugar secundario frente a los mecanismos del mercado, al cual se
atribuy el atributo de eficaz y nico en la funcin de distribuir
recursos. Ellos mostraron hacia mediados de la dcada que las
polticas establecidas no slo no solucionaron los problemas sino que
se agudizaron las desigualdades generadas por la distribucin del
ingreso y la riqueza. Al respecto Bustelo dice que, "todo ello resulta
paradjico en un clima 'declamativo' donde. importantes reuniones
tcnicas y polticas cada vez ms frecuentes en la regin, generalmente con el apoyo de las organizaciones financieras con sede en
Washington, reconocen y recalcan la importancia de luchar contra
la pobreza y la necesidad de implementar polticas sociales ms
vigorosas para sustentar el crecimiento econmico y viabilizar la
instituciones democrticas. A pesar de las declaraciones Y de los
ingentes recursos financiaron que se invierten para implementar
distintas modalidades de polticas sociales 'asistenciales/ tutelares'
de ciudadana, la pobreza sigue aumentando, nuevos sectores sociales estn crecientemente vulnerables, se expanden, en fin, las distintas modalidades de exclusin y la desigualdad social muestra niveles verdaderamente alarmantes" (Bustelo; 2000: 88).
Lajerarquizacin de la pobreza y el reconocimiento de la misi:ia,
se dio a conocer a travs del Informe sobre Desarrollo Mundial,
publicado por el Banco Mundial en 1990. La preocupacin ~or la
pobreza de parte de los organismos internacionales, constituye,
segn Ezcurra, el "aggiornamiento" del programa neoliberal que
consisti en calificar la pobreza "como un asunto prioritario en tanto
se perciben riesgos para la sustentabilidad poltica del programa
neoliberal. En otras palabras se teme:

180

LA INTERVENCIN PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTIN SOCIAL

una erosin del consenso social mnimo necesario (en especial


cuando rigen regmenes electorales),
'
" as como una generalizacin de conflictos distributivos (incluso
violentos) y
" la aparicin de alternativas o movimientos antirreforma.
En definitiva la cuestin social resulta aprehendida como factor
de desorden, como riesgo poltico, derivado de obstculos en el terreno de la hegemona (en la edificacin de consenso social). Con ello
despunta una situacin paradoja!, ya que es all donde el neoliberalismo ha conseguido hasta ahora uno de sus xitos ms destacados"
(Ezcurra; 1998: 20-21).
Si en la primera etapa del neoliberalismo se admitan los efectos desfavorables para los pobres y la clase trabajadora como situaciones transitorias, en tanto las reformas del mercado traeran una
modificacin en ei crecimiento de la pobreza, los aos posteriores a
los 90 se constata que dicha transitoriedad, por el contrario, instala
la pobreza como un aspecto de carcter estructural, por lo tanto de
largo plazo, constituyndose en un elemento inherente a la propuesta neoliberal. Esta constatacin lleva a los organismos internacionales, como al Banco Mundial, a aceptar que la creciente desigualdad opera como condicionante de la mejora social y no como
producto de los lmites del crecimiento econmico de un modelo que,
de partida, contiene desigualdad e inequidad.
Junto a la aceptacin del crecimiento de la desigualdad, de parte
de los organismos impulsores del "modelo" a nivel poltico, se reposiciona el carcter del Estado, atribuyndole una intervencin
mercantilizada en algunos de los servicios v en la definicin de las
polticas sociales; pero, sobre todo, en la efi~acia de los mecanismos i
administrativos y reglas de juego para mantener la direcionalidad
del rumbo econmico, asumido por los Estados y los partidos polticos. Desde esta perspectiva, la desregulacin de la fuerza de trab_ajo a travs de las polticas de flexibilizacin laboral respecto a los
sistemas de contratacin, despidos~ costos no salariales estn
generando un impacto desestructurante sobre el costo de la fuerza
de ~rabajo y sobre la precarizacin laboral, agravado por la disminucin de la proteccin social, desarrollada durante el Estado de
Bienestar Social.
En esta direccin, refirindose a la orientaciones de las decisiones

ESTADO NEOLIBERAL, CUESTIN SOCIAL E INTERVENCIN PROFESIONAL

181

polticas, Grassi seala, "la racionalidad de las decisiones y acciones


pas a depender de la presunta objetividad de la 'ciencia econmica'
y no de fines y objetivos dirigidos al 'bien comn'. Y la poltica en
general perdi su base tica, en tanto, en las estrategias de superacin de la crisis, qued subordinada la consideracin de las consecuencias de la misma, conceptualizadas como el costo social del
ajuste" (Grassi; 1994: 8).
Los idelogos del neoliberalismo estn formados justamente para
argumentar las justificaciones desde la "ciencia econmica" como
nico vector del crecimiento econmico que, a su vez, traera de
manera automtica, por el mecanismo del "derrame", la solucin a
los problemas del desempleo y pobreza; sin embargo, ello no ha
hecho ms que ampliar la brecha entre las decisiones polticas y el
movimiento del capital a nivel internacional, es decir aumentar las
distancias entre la economa y la poltica.
Esta distancia se agrava an ms con la creciente concentracin
del poder econmico; asimismo con la reorganizacin del sistema
financiero global y el perfeccionamiento de mayores capacidades de
coordinacin financiera; ello signific segn Harvey, "un movimiento
doble; por un lado, hacia la formacin de conglomerados e intermediarios financieros de extraordinario poder global, y, por otro lado,
hacia una acelerada proliferacin de actividades y corrientes financieras a travs de la creacin de instrumentos financieros y mercados totalmente nuevos ... despus de lDs traumas de 1973, la presin
para la desregulacin financiera gan fuerza durante esa dcada y
para 1986 haba doblegado a todo los centros financieros mundiales (por ejemplo, las celebradas reformas del big-bang de Londres).
La desregulacin y la innovacin financiera, largos y complicados
procesos, se haban convertido en ese momento en una condicin de
supervivencia para cualquier centro financiero mundial dentro de
un sistema global altamente integrado, coordinado por las telecomunicaciones instantneas" (Harvey; 1998: 184-185).
La extraordinaria velocidad que adquiere la rotacin del capital,
con la finalidad de garantizar las ganancias de manera rpida, ha
generado la bsqueda de otras formas lucrativas que distanciaron
la inversin de la produccin directa de bienes y servicios. Este
movimiento autnomo del capital genera sus propias reglas de juego
que impiden desde la instancia poltica tomar decisiones respecto a
la direccin del crecimiento econmico; ello se agrava ms en pases

184

LA INTERVENCIN PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTIN SOCIAL

ESTADO NEOLIBERAL. CUESTIN SOCIAL E !NTERVENCION PROFESIONAL

un latigazo, como efecto que condicion la conducta social; supersistente imagen en la memoria colectiva contribuye a explicar tanto
los amplios mrgenes de discrecionalidad que dispuso luego el gobierno peronista, como la ausencia de reacciones populares"
(Schvarzer; 1998: 240-241).

que segn Grassi, lo haca "impresentable culturalmente para las


clases constituidas por referencia a la modernidad liberal" (1990:
112). Respecto a las Fuerzas Armadas negoci su disciplinamiento
a cambio del indulto de los jefes procesistas condenados por la justcia argentina. Ello le permiti reprimir exitosamente a los "carapintadas" de ultraderecha en 1990 y conducir la desmilitarizacin
del pas con recortes presupuestarios sustantivos y, luego, la supresin del Servicio Militar Obligatorio. Por primera vez en ms
de setenta aos los militares cesaron de hostigar al poder poltico
civil.
En relacin a la Iglesia el menemismo sac provecho de la compleja red de afinidades entre catlicos y peronistas. Pese al conflicto
de 1954-1955 y a la participacin de la cpula eclesistica en el golpe
militar de 1976, la mayora centrista y conservadora de obispos,
sacerdotes y feligreses prefieren desde 1945 un gobierno peronista
por la tendencia social cristiana y su doctrina; por su anti-laicismo;
y, en los ltimos aos, por su hipcrita defensa tradicionalista de
la prohibicin legal del aborto y de los ms retrgados valores
familiares. Adems, la crisis econmica multiplic despus de 1976,
formas mgico religiosas populares, hbilmente instrumentadas por
la Iglesia en competencia con las sectas.
A esta altura, cabe preguntarse cmo un personaje "pintoresco"
que naci en una de las provincias pobres del interior del pas, La
Rioja, y que haba levantado la bandera del peronismo histrico en
medio de un contexto internacional, en el cual el liberalismo ya era
una tendencia hegemnica, pudo construir una alianza slida con
los grupos econmicos y voceros del liberalismo a ultranza, quienes
en otros tiempos, se haban caracterizado por su antiperonismo. La
respuesta debe ser contextualizada en el marco de signos de mejora
de la economa, que se expresaron en la "recuperacin" del salario
real respecto a la brutal contraccin durante la hiperinflacin.
Asimismo, al control de la inflacin, si bien es cierto con algunas
erupciones peridicas, y a la adopcin de un plan de achicamiento
del Estado, reclamado por el neoliberalismo.
Tuvieron que transcurrir dos aos para que las medidas econmicas de la administracin Menem pudiese imponer la estabilidad
econmica (volveremos sobre este punto ms adelante). Por otro
lado, junto a estos logros, est la destreza de Mnem y la capacida~
de liderazgo que asumi en el manejo del poder~ Al respecto, Grass1

3.1. El giro menemista hacia el neoliberalismo


En el marco de esta situacin, Menem asume el gobierno, apoyado
por la Central General de los Trabajadores, CGT, y por la mayora
de los sindicatos, luego de ganar una eleccin interna dentro del
justicialismo, liderado por Antonio Cafiero, gobernador de la Provincia de Buenos Aires. Menem despus de esta interna reagrupa a
los sectores y personajes que a lo largo de la historia del peronismo
haban perdido fuerza en el escenario poltico debido a prcticas que
respondan a un estilo poltico caudillesco.
El discurso con el que gana Menem, en las internas de su partido as como en la campaa presidencial, se caracteriza por un
populismo acentuado prximo a la poca del peronismo histrico.
Dicho discurso adems, va acompaado por sus rasgos particulares,
patillas y pelo largo, al estilo de los caudillos de antao, presentndose ante la sociedad como el lder salvador de la situacin
econmica y social que haba heredado. Para ello prometa el "salariazo" y la "revolucin productiva". Contrariamente, su opositor,
Eduardo Angeloz, perteneciente a las filas de la Unin Cvica
Radical (UCR) presentaba un programa de gobierno que contena
recetas neoliberales.
Una vez ganadas las elecciones con amplio respaldo popular, el
gobierno de Menem comenz a tomar medidas que respondan al
recetario neoliberal, respaldado por los grandes grupos econmicos
del pas; incofpor ~su equipo de gobierno a directivos de una de
las importantes corporaciones privadas, Bunge y Born y, para sor?resa de propios y extraos, se asesor por el ingeniero Alsogaray,
impulsor desde 1955 de las ideas neoliberales en materia
econmica, representante del poder econmico conservador en ia
Argentina y de los intereses de Estados Unidos. Por otro lado, las
Fuerzas Armadas y los sectores dominantes de la Iglesia, fueron
aceptando a este personaje que fue construyendo un estilo personal,

185

182

LA INTERVENCIN PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTIN SOCIAL

c?mo ios nuestros, en el cual el desarrollo capitalista ha tenid


siempre un carcter dependiente de los pases capitalistas m~
avanzados.
. En e~ta ~erspectiva Salama, refirindose al futuro del capitahsm_o, dice: el fut~ro_P_arece bastante oscuro, precisamente porque

la via neoliberal significa una apertura total, que origina una brecha comercial bastante importante .y fl,ujos de capitales que transforman los pases en experimentos totalmente dependientes de lo que
acontece en la Bolsa de Nueva York. Es as que, por ejemplo, el nivel
de los salarios mexicanos depende hoy directamente de lo que acontece en el mercado de capitales neoyorquinos. sta es la expresin
ms genuina de lo que significa, en realidad, el neoliberalismo"

(Salama; 1995: 52).


. .A contr8:mano de la direccin que ha tomado el sistema capitalista mundial, es necesario sealar las consecuencias ms graves
que se han generado a nivel social, en todos los pases y sobre todo
en. Amrica _Latina; la ampliacin de las diferencias sociales y el
q_u1~bre del s1ste:r:ia productivo han llevado a la sociedad al empobrecimiento generalizado, la inseguridad, la incertidumbre y la desesperanza. Estos son los aspectos que complejizan an ms el carcter
de la actual cuestin social de la cual venimos hablando.

III. El neoliberalismo menemista y la cuestin social


, . El traspaso del go~ierno de Alfonsn a manos del peronismo
nderado por el Dr. Carlos Menem el 8 de julio de 1989 se da en un
contexto de plena crisis econmica y un desborde inflacionario al
mismo tiempo, se inauguraba un perodo de continuidad de' la
democracia, en tanto la trasmisin de mando se daba entre dos
presidentes de distinto partido, elegidos libre y democrticamente,
marcando un hito en la historia de un sistema democrtico ame.r 1
'
nazado permanentemente
por los golpes militares.
El triunfo de la frm\ula peronista Menem-Duhalde (este ltimo
como vicepresidente) en las elecciones presidenciales no result
inesperado, no slo porque el brote hiperinflacionario haba llegado
a tasas de 100% y 200%, producto de la profunda crisis econmica
que no haba ~ido superada en el anterior gobierno, sino tambin
por la presencia alarmante de la pobreza y la marginalidad en una

ESTADO NEOL!BERAL, CUESTIN SOCIAL E INTERVENCIN PROFESIONAL

183

ociedad que haba soportado el impacto de dicha crisis. A la citada


\uacin
econmica, se sum la protesta
social . expresada
en , los
Sl
.
.
"saqueos"39 a supermercados y comercios, cuyo epicentro empezo en
la ciudad de Rosario y se fue ampliando a la Capital Federal y otr~s
provincias del pas. ~sta ~rn:pcin de la~ masas_ ~in referencia
organizativa, ya sean los smdicatos o partidos pohticos, marca el
lmite de la situacin social a la que se haba llegado. Justamente
los "saqueos" se inician en Rosario, 40 donde se registraba una de las
mayores cifras de la desocupacin abierta y de pobreza del pas, a
consecuencia del desmantelamiento del tejido industrial. Los
"saqueos" agudizaron la crisis poltica que, sumados a la hiperinflacin, adelantaron el traspaso del poder, inicindose una etapa de
cambios en el rumbo de la economa, el estilo de gobierno y la transformacin del Estado.
A su turno la coyuntura econmica y social del pas que reciba
el presidente Menem, se manifestaba en un "alza de precio~ del

200%, que redujo el salario real a la cuarta parte del promedio de


los aos anteriores. El trimestre mayo-julio de 1989, fue una coyuntura de hambre para amplios sectores populares y de sensacin
general de disolucin social. El shock result tan fuerte que uno de
los miembros del establishment local coment que no dudaba de que
todo aquello quedase en la memoria colectiva. Al igual que en la
Alemania de 1923, despus de la hiperinflacin, el espectro de la
crisis actuara como un freno ante cualquier poltica que amenazara con una recada, tal como ocurri. La hiperinfiacin actu como

39 El diario Clarn titulaba los acontecimientos de esta manera: "El hambre Y


las ganas de comer", y deca: "Toda la ciudad de Rosario se convirti ayer en el
epicentro de gravsimos hechos de violencia" (Clarn en su edicin del 31 de mayo
de 1989).
40 "1969 con el 'Rosariazo' y 1989 con los saqueos representan dos ejemplos contundentes de la irrupcin de masas en un mbito urbano que ha experime~tado
cambios sostenidos como resultado de las profundas mutaciones que se produJeron
en la estructura econmica y social argentina y que podan enmarcarse en un
proceso que va desde la intensificacin industrializadora de los aos 50 y 60 a la
desndustrializacin iniciada en los aos 70 y su compaera inseparable: la desocupacin masiva"; en Aguila, G.; Viano, Mara C.: "Sobre una ~e l~~ for:n~s. de la
protesta social en la Argentina de fines de los aos 80: una exphcac~on h1ston~a de
los saqueos en Rosario", art. en "A 10 aos de los saqueos en Rosano", Ed. Umver
sidad Nacional de Rosario, 1999).

184

LA INTERVENCJN PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTIN SOCIAL

ESTADO NEOL!BERAL, CUESTIN SOCIAL E INTERVENCIN PROFESIONAL

un latigazo, como efecto que condicion la conducta social; su persistente imagen en la memoria colectiva contribuye a explicar tanto
los amplios mrgenes de discrecionalidad que dispuso luego el g 0
bierno peronista, como la ausencia de reacciones populares"
(Schvarzer; 1998: 240-241).

que segn Grassi, lo haca "impresentable culturalmente para las


clases constituidas por referencia a la modernidad liberal" (1990:
112). Respecto a las Fuerzas Armadas negoci su disciplinamiento
a cambio del indulto de los jefes procesistas condenados por la justicia argentina. Ello le permiti reprimir exitosamente a los "carapintadas" de ultraderecha en 1990 y conducir la desmilitarizacin
del pas con recortes presupuestarios sustantivos y, luego, la supresin del Servicio Militar Obligatorio. Por primera vez en ms
de setenta aos los militares cesaron de hostigar al poder poltico
civil.
En relacin a la Iglesia el menemismo sac provecho de la com pleja red de afinidades entre catlicos y peronistas. Pese al conflicto
de 1954-1955 y a la participacin de la cpula eclesistica en el golpe
militar de 1976, la mayora centrista y conservadora de obispos,
sacerdotes y feligreses prefieren desde 1945 un gobierno peronista
por la tendencia social cristiana y su doctrina; por su anti-laicismo;
y, en los ltimos aos, por su hipcrita defensa tradicionalista de
la prohibicin legal del aborto y de los ms retrgados valores
familiares. Adems, la crisis econmica multiplic despus de 1976,
formas mgico religiosas populares, hbilmente instrumentadas por
la Iglesia en competencia con las sectas.
A esta altura, cabe preguntarse cmo un personaje "pintoresco"
que naci en una de las provincias pobres del interior del pas, La
Rioja, y que haba levantado la bandera del peronismo histrico en
medio de un contexto internacional, en el cual el liberalismo ya era
una tendencia hegemnica, pudo construir una alianza slida con
los grupos econmicos y voceros del liberalismo a ultranza, quienes
en otros tiempos, se haban caracterizado por su antiperonismo. La
respuesta debe ser contextualizada en el marco de signos de mejora
de la economa, que se expresaron en la "recuperacin" del salario
real respecto a la brutal contraccin durante la hiperinflacin.
Asimismo, al control de la inflacin, si bien es cierto con algunas
erupciones peridicas, y a la adopcin de un plan de achicamiento
del Estado, reclamado por el neoliberalismo.
Tuvieron que transcurrir dos aos para que las medidas econmicas de la administracin Menem pudiese imponer la estabilidad
econmica (volveremos sobre este punto ms adelante). Por otro
lado, junto a estos logros, est la destreza de Menem y la capacida~
de liderazgo que asumi en el manejo del poder. Al respecto, Grass1

3.1. El giro menemista hacia el neoliberalismo

En el marco de esta situacin, Menem asume el gobierno, apoyado


por la Central General de los Trabajadores, CGT, y por la mayora
de los sindicatos, luego de ganar una eleccin interna dentro del
justicialismo, liderado por Antonio Cafiero, gobernador de la Provincia de Buenos Aires. Menem despus de esta interna reagrupa a
los sectores y personajes que a lo largo de la historia del peronismo
haban perdido fuerza en el escenario poltico debido a prcticas que
respondan a un estilo poltico caudillesco.
El discurso con el que gana Menem, en las internas de su partido as como en la campaa presidencial, se caracteriza por un
populismo acentuado prximo a la poca del peronismo histrico.
Dicho discurso adems, va acompaado por sus rasgos particulares,
patillas y pelo largo, al estilo de los caudillos de antao, presentndose ante la sociedad como el lder salvador de la situacin
econmica y social que haba heredado. Para ello,,Prometa el "salariazo" y la "revolucin productiva". Contrariafuente, su opositor,
Eduardo Angeloz, perteneciente a las filas de la Unin Cvica
Radical (UCR) presentaba un programa de gobierno que contena
recetas neoliberales.
Una vez ganadas las elecciones con amplio respaldo popular, el
gobierno de Menem comenz a tomar medidas que respondan al
recetario neoliberal, respaldado por los grandes grupos econmicos
del pas; incorporq a su equipo de gobierno a directivos de una de
las importantes corporaciones privadas, Bunge y Born y, para sorpresa de propios y extraos, se asesor por el ingeniero Alsogaray,
impulsor desde 1955 de las ideas neoliberales en materia
econmica, representante del poder econmico conservador en la
Argentina y de los intereses de Estados Unidos. Por otro lado, las
Fuerzas Armadas y los sectores dominantes de la Iglesia, fueron
aceptando a este personaje que fue construyendo un estilo personal,

185

186

LA INTERVENCIN PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTIN SOCIAL

dice: "Pronto, las diferencias se expresaron en los cdigos del nuevo


Presidente, con trminos como: 'de esta vereda' y la 'vereda de
enfrente' (Pgina 12, 11/3/90. Diario citado porGrassi). Esta alegora
sin matices sintetiza un conjunto de otras oposiciones: racionalidad / irracionalidad; programa-modernizacin / promesas caudillismo; centralismo / interior; norte / sur. Representaciones opuestas que se activaron peridicamente y que Menem manej con
destreza prctica, haciendo palidecer al ms sofisticado saber de los
asesores de imagen. Destreza que le permiti llevar a ubicarse para
cada cual, del lado correcto de la oposicin: ora como el representante de los sectores sociales pobres o del interior postergado; ora
como el garante del programa econmico que reclamaban los sectores dominantes" (Grassi; 1999: 114).
En marzo de 1991, se lanza el Plan de Convertibilidad, con la
conduccin del Ministro de Economa Dr. Domingo Cavallo, formado en la Universidad de Harvard, economista de ideas liberales
sin pertenencia a ningn partido poltico. Se asume como un tcnic
Y lejos de las disputas polticas. Es acompaado en la gestin por
un equipo de tcnicos, que estaban convencidos del recetario neoliberal.
Este Plan fue aplicado despus de dos aos de gobierno, en el
cual, algunas de las medidas que se tomaron a nivel econmico,
lograron contener la inflacin, aunque con algunos picos inflacionarios; asimismo se mantuvo el salario real y su poder adquisitivo
equivalente a los de 1982. 41 Dicho Plan inicia una segunda etapa
en la economa argentina y en el cambio de rumbo de la misma
porque profundiza y completa el programa neoliberal que se ven~
implementando desde mediados de la dcada del 70.
El Plan de Convertibilidad logr contener el avance de lo ndices
de los precios, teniendo un efecto estabilizador; segn Schvarzer
estas "condiciones que modificaron la estructura de precios relativos vigente durante r;/,cadas en la economa argentina. La relacin

41

Se~n Sc?avrzer, los datos que mencionamos estn referidos al poder adquisitivo del salano real equivalente a 1982; es el ao de recesin durante el gobierno
militar que registra los ingresos ms bajos de la serie de salarios. En Schavarzer
J., "La implantacin de un modelo econmico: la experiencia argentina entre 197S
Y el 2000", A-Z editora S.A., Buenos Aires, 1998.
.

ESTADO NEOLIBERAL, CUESTIN SOCIAL E INTERVENCIN PROFESIONAL

187

establecida entre el peso y el dlar, sumada a la baja de aranceles,


la apertura externa y otras medidas especficas logr, en trminos
generales, el descenso de los precios de los bienes industriales en el
mercado interno" (Schvarzer, 1998: 224).
El mismo autor afirma que la estabilidad alcanzada provoc una
rpida reactivacin econmica respecto a 1990, al mismo tiempo que
ello gener cierta demanda de trabajo, que disimul, de alguna
manera, el aumento del desempleo y el deterioro de las condiciones
de los sectores asalariados. Esta situacin se profundiz en aos
posteriores, provocando altos niveles de desempleo. La mayora de
los especialistas coinciden que uno de los aspectos negativos fue la
apertura a las importaciones, generando un alza vertiginosa del ingreso de bienes desde otros pases que competan con la oferta nacional. Al respecto Romero seala: "... se liberaron los precios, aun de
aquellos productos donde el precio nico tena valor simblico, como
los combustibles, y en la misma medida se elimin la promocin industrial. El Estado renunci a toda regulacin sobre el mercado
financiero y los bancos oficiales comenzaron a reducir sus operaciones, abriendo camino a la banca privada. La nueva poltica tambin alcanz al mercado laboral: se avanz en la flexibilizacin de
los contratos de trabajo, al tiempo que se reglamentaba restrictivamente el derecho de huelgar-y se reduca la capacidad de negociacin de las grandes organizaciones sindicales" (Romero, 1994;
368-369).
En esta direccin, al establecer la paridad entre el dlar y el peso,
por la ley de convertibilidad y, al no emitir sin respaldo ante
cualquier demanda de divisas, el Estado tuvo que hacer una drstica
reduccin de sus gastos. Para hacer efectiva esta reduccin, resolvi
desprenderse sistemticamente de todas las empresas estatales de
servicios tales como telfonos, agua, gas, luz elctrica, comunicacin
postal y la red de ferrocarriles, aviacin y empresas siderrgicas, a
travs de un plan de privatizaciones. Las mismas fueron realizadas
con poca transparencia y falta de previsin respecto a las obligaciones de las empresas privadas con el Estado y los usuarios. Las
consecuencias de esta situacin se observa hoy con ms claridad,
respecto al papel del Estado para regular la mejora y los precios de
los servicios. A la vez, ello signific la reduccin drstica de la
presencia del Estado y someter a la regulacin del mercado actividades de inters social.

188

LA INTERVENCION PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTIN SOCIAL

Junto al proceso de privatizaciones, se desat una ola de despidos y transferencias de personal, acrecentando la tendencia al
crecimiento del desempleo; otro de los factores de impacto en la
destruccin del empleo es el sealado por Schavarzer: "Las importaciones afectaron a las ramas industriales menos capacitadas para
enfrentar la competencia externa. La desaparicin y crisis total de
bienes electrnicos de consumo (reemplazada por plantas de armado
de los kits importados), de buena parte de la industria de bienes de
capital y de la textil ... El cierre de numerosas fbricas fue acompaado por la 'racionalizacin' de otras que comenzaron a despedir
personal para mantenerse en el-mercado; esas causas hicieron que
ms del 20% de la mano de obra fabril perdiera su empleo desde
fines de la dcada del 80" (Schavarzer; 1998: 246).
La tercera fuente de destruccin del empleo fue la reduccin del
personal administrativo, justificado por la necesidad de "racionalizar" y "modernizar" el Estado, para hacerlo ms eficiente y funcional
a las necesidades del mercado~ En esta direccin, el Plan, como ya
dijimos, hizo una reduccin drstica del gasto pblico, afectando de
manera significativa el sistema educativo y de salud. Del mismo
modo, la reduccin del gasto oper tambin hacia las inversiones
en obras de infraestructura, otra fuente de empleo, con la idea de
ser transferidos al sector privado, sin embargo no se hicieron inversiones significativas en este sector, constituyndose en causa de
prdida del empleo.
El surgimiento del desempleo masivo y su persistencia en la
actualidad, as como los ndices de crecimiento de la pobreza constituyen los aspectos ms importantes de la cuestin social contempornea. La gravedad del mismo radica en su carcter estructural
y en la imposibilidad de su solucin a corto plazo. Esta observacin
se fundamenta en la consideracin de que "el desempleo creci de
manera continua a partir del Plan de Convertibilidad. Del 6% de
1991 pas al 7% del go siguiente y al 9,3% en 1992. El ao 1994
arroj un promedio del 12,2%, que salt al 18,4% en 1995. Este
ltimo dato gener una sorpresa social y una preocupacin que
persiste hasta la actualidad. El desempleo contrasta con la imagen
de auge de la economa argentina (que se quebr debido a la recesin de 1995), y contrasta, tambin, con la percepcin tradicional
de que el desempleo no constitua un problema en la economa local"
(Schvarzer; 1998: 247).

ESTADO NEOLIBERAL, CUESTIN SOCIAL E lt'ITERVENCIN PROFESIONAL

189

Esta percepcin tradicional, sin embargo, es relativa en la medida


que autores como Monza, 42 economist~ argen:ino, consideran que
la absorcin de la mano de obra tiene dificultades desde la
posguerra, en tanto, desde los aos cincuenta, ha existido y existe
subempleo (sobre este punto volveremos posteriormente).
Junto a las decisiones de carcter econmico, el gobierno de
Menem, en enero de 1993, puso en marcha el Plan Social y segn
los voceros del gobierno, ste encarara la segunda etapa de las
decisiones respecto a la accin social del Estado. Para ello, se form,
el llamado "Gabinete Social", conformado por los ministros de Accin
Social, de Interior y de Trabajo, coordinados por el Secretario
General de la Presidencia. Al ao siguiente, en 1994, se cre la
Secretara de Desarrollo Social por Decreto 227/94, depeniendo de
la Presidencia de la Nacin. En esta etapa, las decisiones respecto
a la poltica social fueron direcionadas, fundamentalmente, por la
baja en el gasto social.
La misma influy en el~recimiento de la pobreza y el desempleo,
marcando una dinmica desarticulada respecto a la visibilidad que
ella debera tener, como cuestin social, en la instancia del Estado.
Los cambios que se operan a nivel de las polticas sociales responden a las presiones del sistema econmico y los que se van produciendo en el mercado de trabajo, y no a la gravedad que presentaba la cuestin social. La focalizacin, la asistencializacin Y
la privatizacin fueron y son las caractersticas ms significativas
de este proceso de transformacin.
El carcter subsidiario y secundario de las polticas sociales en
la administracin del gobierno de Menem est en relacin con los
cuestionamientos del Estado de Bienestar, fundamentalmente a la
presencia del Estado como instancia de regulacin del ingreso .a
travs de transferencias que opera con el financiamiento y gasto
social, al mismo tiempo que se desarticulan los mecanismos con los
cuales vena.operando. Esto trajo como consecuencia el agrava- _
miento de las desigualdades sociales existentes, caracterstica bsica
de los pases de Amrica Latina. Al respecto se seala "que los
procesos de ajuste, reconversin y privatizacin basados en un
2 Ampliar esta informacin en Varios autores, "Sin trabajo: las caractersticas
del desempleo y sus efectos en la sociedad argentina". Ed. UNICEF/Losada, 1996,
Buenos Aires.

190

LA INTERVENCIN PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTIN SOCIAL

e~quema doctrinario centrado en una perspectiva esencialista del


libre mercado y de las consecuencias esperadas de su implantacin
han generado efectos sociales negativos en reas tan sensibles com~
la salud, la educacin y el empleo" (Luis Aznar; 1995: 29).43
~ara el c_aso argentino ello signific la conformacin de una
so~iedad desigual ~ntre los ~ectores que concentran mayor riqueza,
Y 10s s~c_tores m~dios que tienden a achicarse, cuyas expectativas
de movihda~ s~cial ascendente cada vez estn ms lejanas, por otro
lado, el cr~cm~ien~o de la pobreza que en otro tiempos se consideraba transitona, tiende a constituirse en la cuestin social central
de la es_t~uctur~ social argentina, agravada por la disminucin de
los servic10s sociales y la sensacin comprobada de la ausencia del
Est~do,, respecto a la responsabilidad social que le corresponde.
S1gme_ndo ~~o Vuolo, y retomando lo que para l constituyeron
~os camb10s ~~s1cos de la poltica social, coincidimos, respecto a la
rmplementac10n de las polticas sociales:
l. El abandono de programas masivos de alimentacin a la vez

que crece la pobreza.


2. La con_solidacin de la deuda del sistema de seguridad social,
~u can1e por ~tulos pblicos y la presentacin de un proyecto
mtegral del sistema de previsin en base a la constitucin obligatoria de fondos privados de capitalizacin.
3. La desregulacin por decreto del sistema de obras sociales
de?laran~o la libertad para afiliarse a cualquier institucin ;
la mtenc10n de reordenar el sistema en base a la capitalizacin.
4. El fo.mento a la educacin privada y la promocin de medidas
ten~e:r:-tes a restringir el ingreso y el pago de la educacin
terciana.
5. El desmantelamiento del Programa de vivienda.

s d 1 t ' _ urna .a . s1 uac1on que se menciona es importante advertir sobre e]


car:1cter .~utontano del gobierno mnemista, "10 que se produce es una particular
art'.cu]ac1on _e?tre elemen~os democrticos y autoritarios. Las instituciones, organizac10_nes pohticas o sectonales que plantean crticas o se oponen a la implantacin
del hbre mercado, ~ los planes de ajuste y a las privatizaciones tienden a ser
d_esestructurados o 1gonoradas -<le ah el carcter autoritario de ese accionarsm que_ s: p:oduzca, al menos en una primera instancia, la ruptura o el abandono
de la dinarmca electoral" (Aznar, 1995: 25).
43

ESTADO NEOLIBERAL, CUESTIN SOCIAL E INTERVENCIN PROFESIONAL

191

6. Polticas de asistencia directa vinculadas fundamentalmente


con la cooptacin de lealtades polticas en tiempos electorales.
Planes aislados de creacin de empleo (como el llamado plan
"trabajar", que consiste en subsidios econmicos mnimos para
los desocupados).
8. La reforma de legislacin en materia laboral en el sentido de
fomentar la "flexibilidad laboral" externa (de entrada y salida del mercado) y de bajar el "costo laboral". 4 ''
Por otro lado, respecto a la educacin y la salud, dos polticas
sociales de carcter universal, el gobierno peronista ha continuado
una poltica de descentralizacin a las provincias, fundamentalmente en el nivel primario y secundario de la educacin y en el
sistema hospitalario. Dicho proceso se dio, en medio de una presin
importante, respecto a la reduccin ~e la crisis fiscal que las provincias haban acumulado hasta entonces. Sin embargo, el proceso de
descentralizacin no fue acompaado por el aumento del presupuesto de la Nacin a las provincias; sumado a ello el hecho de
reducir el nmero de empleados pblicos, as como la persistencia
de los salarios bajos que se percibe en estos sectores, ello tuvo
impactos negativos respecto a la rearticulacin de mecanismos de
intervencin, con competencia profesional, en las reas mencionadas. El deterioro de los servicios en general, y de los dos mencionadas en particular, sumado a las condiciones de pobreza de las
poblaciones atendidas, generaron un crculo vicioso respecto a la
atencin de dicha poblacin, el mismo que en la actualidad persiste.
El carcter asistencial de los programas sociales, llamados de
"combate a la pobreza", que algunos denominan neoasistencialismo,
ha tenido en general un carcter focalizado, acentuando la "estatizacin" de la pobreza, en tanto se lo considera un problema social
que no tiene relacin con la esfera econmica. Y, por otro lado, dichos
programas no estn pensados para cambiar la trayectoria de la
pobreza sino para asistirla e instituirla como poblacin objetivo en
situacin de riesgo.
Las polticas de descentralizacin, sumadas a las polticas socia-

44 Tomado de Lo Vuolo, R., y Barbaeito, A., "La nueva oscuridad de las polticas sociales", Ed. Mio y Dvila, CIEPP, Buenos Aires, 1993.

192

LA INTERVENCIN PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTIN SOCIAL

les focalizadas y asistenciales, se aplicaron en medio de la crisis de


las economas regionales agudizadas por los procesos de reconversin de algunas industrias y la privatizacin de las empresas pblicas. Muchos de las estados provinciales fueron afectados por las
polticas de ajuste y la transferencia de servicios sobre todo los de
la educacin y salud, gener un conjunto de protestas sociales
cuyas prcticas de lucha fueron novedosas y generalmente canali~
zados por formas organizativas diferentes a las tradicionales, como
la de los sindicatos. Los gobiernos tuvieron que enfrentar en todas
la provincias (Jujuy, Salta, Santiago del Estero, Tucumn, Crdoba,
Santa F~, Chaco, La Rioja, Catamarca, San Juan, Neuqun, Ro
Negro, Tierra del Fuego, Chubut, Entre Ros) protestas asociadas
al cierre de fuentes de trabajo, atraso en los pagos salariales rebaja de sueldos, despidos y un conjunto de arbitrariedades d~ los
i:oderes pblicos vinculados a las formas autoritarias 45 del ejercicio
del poder y a un sistema de corrupcin instalado a nivel del Estado
Nacional y Provincial.
El carcter de la protesta social a travs de interrupciones de las
vas ~e co.mu::iicacin, por grupos denominados "piqueteros", ataque
a la~ mstituc10nes que representaban el poder local, movilizaciones
ma~1,vas de yrotesta generaron un clima de descontento de indignac10n de diversos sectores de la sociedad. Es importante destacar
~e. ~ste conjunto de protestas protagonizadas por los docentes el
imciado en 1997 en la provincia de Neuqun con una huelga. Dicha
Huelga se generaliz y se transform en una huelga de hambre que
luego t~rminara en la Capital, ~n una carpa denominada, la "Carpa
Blanca . La Central de Traba3adores de la Educacin (CTERA),
durante dos aos, en dicha "Carpa Blanca", instal la protesta de
los maestros generando el apoyo de otros sectores sociales afectados por las polticas de ajuste: trabajadores de la cultura artistas
estudiantes e intelectuales.
'
'
. La instalacin de lfa "Carpa Blanca" fue la expresin ms contundente del deterioro de los salarios, las condiciones de trabajo y
45

Estas formas autoritarias se expresan en las formas de decisin del Poder

Eje~~tiv? quien, ''ha adquirido una particular centralidad a travs de la lgica


dec1~1omsta Y del 'decretismo', la tendencia de eliminar las 'interferencias' o las

'lentitudes' del Poder Legislativo y el secreto y la sorpresa en el diseo y anuncio


de las polticas y programas" (Aznar, 1995: 25).

ESTADO NEOLIBERAL, CUESTIN SOCIAL E INTERVENCIN PROFESIONAL

193

1 abandono de la educacin por parte del Estado. La educacin


;blica para la Argentina fue una de las ~olticas sociales de
carcter universal, instalada como derecho social y como una forma
de movilidad. La importancia que tuvo para los ciudadanos argentinos, de pronto, fue secundarizada. Por lo tanto, se minimiza la
representacin que de ella tiene la .sociedad como medio fundamen:
tal para la construccin de una sociedad moderna y de progreso, as1
como lo haban pensado los hombres de la generacin del 80 que
iniciaron el proyecto de modernizacin de la sociedad Argentina.
Asimismo, los movimientos sociales por los derechos humanos no
cesaron en sus protestas masivas; su continuidad les dio un lugar
significativo en la sociedad y siempre estuvieron presentes en toda
manifestacin de protesta y en todo hecho que atentara contra los
derechos de los ciudadanos,
El segundo mandato de Menem se inicia en mayo de 1995, luego
de la Reforma de la Constitucin en 1994, pactada con la Unin
Cvica Radical la que lo habilitaba para una segunda reeleccin. El
triunfo del peronismo tuvo como base haber ordenado la economa
bajo los parmetros del modelo neoliberal y haber logrado la estabilidad a travs del Plan de Convertibilidad. Dicho de otro modo,
las cifras macroeconmicas indicaban un crecimiento econmico del
6%, ganando reputacin en el mundo de los negocios y ~ener.ando
46
un impacto positivo sobre las cuentas pblicas. En smtes1s, la
Argentina en los 90, se integr a un mundo globalizado en el cual
las exigencias de competencia y los requerimientos de mano de
obra calificada generaron desocupacin y crecimiento de la pobreza,
46 Se refiere a que las cuentas pblicas se reordenaron generando una tendencia positiva, ello fue debido a dos razones: "en el corto plazo, las :entas (se refiere
a las privatizaciones) resultaron en una significativa entrada de mgresos extraordinarios al Tesoro o en canjes por deuda pblica. En el largo plazo, las empresas
se transformaron 'de generadoras de dficit en contribuyentes imposi~vo~. Se ha
calculado que, contando los efectos presentes y fut~ros de las ?nvatiz~c1ones se
redonde una mejora fiscal intertemporal de 97.000 millones de dolares'. Final;nente,
como resultado de las privatizaciones, empez a cerrarse la brecha t.ecnologica Y
organizativa abierta durante aos de desinversin y desfinanc1amiento ~n. las
empresas pblicas, lo que a su vez impact favorablemente sobr~ la p_roductividad
general de la economa". Gerchunoff, P., Llac~, L.',~El cic1o_ de la i:us1on Y el ~es.en
canto: un siglo de polticas econmicas argentmas . Ed. Ariel Sociedad Econonuca,

Buenos Aires, 1998.

194

ESTADO NEOLIBERAL, CUESTIN SOCIAL E INTERVENCIN PROFESIONAL

LA INTERVENCIN PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTION SOCIAL

poniendo al descubierto la esencia del neoliberalismo respecto a la


tensin entre mercado, Estado y equidad.
Las protestas sociales que acompaaron el perodo menemista
segn Grassi, "fueron acciones de resistencia o defensivas y cada ve;

menos de movimientos reivindicativos. De las huelgas, de aquellas convocadas por la Central General de Trabajadores (CGT), la
primera reclamaba por mejores salarios, pero en general, detrs de
este elemento de presin de la tradicional organizacin sindical
estaban las negociaciones por la leyes laborales, la desregulacin de
las obras sociales o la reduccin de los aportes patronales. Los paros
generales convocados por las organizaciones gremiales opositoras 41,
fueron de oposicin a lo que se identific como 'el modelo', que en la
experiencia de los sectores representados por estas agrupamientos,
ha tenido la forma de desempleo, la desproteccin y, fundamentalmente la falta de perspectivas de insercin laboral y social. Los
movimientos provinciales se resistieron a la baja de salarios y la
prdida del desempleo encubierto que fue el empleo pblico en
muchos casos. Todava ms, los ltimos levantamientos populares,
en reclamo de fuentes de trabajo 'para evitar la categora de pueblo
fantasma' (Favoro et. al., 1997, citado por Grassi),pusieron de manifiesto que, lo que estaba en juego, era la reproduccin, no nicamente de algunos grupos o familias, de esas pequeas sociedades urbanas constituidas en torno a alguna actividad econmica" (Grassi;
1999: 168).
Sin embargo, los sindicatos opositores (MTA, Movimiento de Trabajadores Argentinos, CTA, Central de Trabajadores Argentinos, y
Corriente Clasista) no lograron an unificar las luchas sociales, de
manera que les permitiera oponerse al sindicalismo peronista tradicional de la CGT; en esta direccin es importante el sealamiento
que hace Fernndez: "sin embargo la gravedad de la crisis social y

el encapsulamiento menemista han acelerado el proceso histrico y


han facilitado en lo inmediato las tcticas de ese sindicalismo, quien
es consciente de las contradicciones existentes en la central obrera
y, de la necesidad de buscar una pronta proyeccin poltica satisfactoria. Por ello, cabe subrayar su dificultosa actuacin durante el
47
Se refiere a la Central de Trabajadores Argentinos (CTA) que congrega a la
CTERA, Central de Trabajadores de la Educacin, ATE, Asociacin de Trabajadores
Estatales; al MTA y la Corriente Clasista.

195

'ltmo ao y su enorme responsabilidad frente al desafo de construir


. l
. da a l as necen 'polo' capaz de conformar la base socia
que atien
udades sociales mayoritarias" (Fernndez; 1998: 278).
si

, d 1
, de1 goLos acontecimientos ocurridos
despues
e a asunc10n

U L

bierno del Dr. De la Ra, respecto a las medidas de ajuste tales com~:
la rebaja de sueldos de los empleados pblicos que ganan menos ae
1.000 pesos, as como la poltica de impuestos que recae fu1:1-damentalmente sobre los sectores medio~, ~a genera~o un conJunto de
rotestas encabezadas por el sindicalismo opositor. Ello pone. e?
~scena inclusive al sindicalismo tradicional, en medio de una cns1s
econmica y del crecimiento desbordante del ndice de pobreza.

3.2. Los trminos del planteo de la Cuestin Social


El trayecto que sigue desde mediados de la dcada _del 70 hasta
la culminacin del gobierno menemista y el actual gobierno del Dr.
Fernando de la Ra, muestran de manera significativa una estr':ctura social argentina en la cual sobresaler: la~ desi~aldade~ ,sociales, expresadas no slo en trminos cuantitativos smo _tamb1en por
la magnitud que ellas adquieren.
.
.,
.
La cuestin social actual no es una denvac10n menor de dich'.1
estructura es sustancialmente componente de una forma de orgamzacin eco~mica y poltica de la sociedad contempornea, cuyas
contradicciones se explicitan de manera agravada c_on el Est~~o
neoliberal. En esta perspectiva, consideramos que. di~ha c:iest10n
social debe ser analizada en sus dimensiones ms sigmficativas;_~~
transformacin del trabajo, la pobreza, el desempleo, la vulnerabmdad social y la exclusin. Estas dimensiones que afirman un nuevo
entramado de relaciones sociales y polticas.
. .
Dichas dimensiones se enmarcan en el contexto de la cnsrn ~e
acumulacin capitalista, o dicho de otro modo, retomando la tesis
de Mandel respecto a esta crisis; como el paso de una onda ~xp~
siva a otra depresiva son inherentes a la forma de _orgamzac10n
econmica y poltica, que en esencia constituy~ la desigualdad ~ue
la sociedad capitalista lleva en s misma. Es cierto que la particularidad que ella adquiere debe ser leda en el marco de los procesos
.
.
. .
socio-histricos que la contienen.
Este posicionamiento terico nos diferencia de las exphcac10nes

196

LA INTERVENCIN PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTIN SOCIAL

coyunturales respecto a la transitoriedad de la cuestin social que


a su vez, genera arreglos institucionales en la esfera de lo poltico'.
entonces se la enfrenta desde la lgica centrada en la voluntad
poltica, como nico elemento apelable en la solucin de dicha
cuestin. El neo liberalismo denominado, el "modelo", encarna el
marco justificatorio de esta transitoriedad y la encubre .,.,,;uuuHrizndola, hacindola invisible, despojndola de la relacin que
con la esfera de lo econmico y, lo que es ms grave, sosteniendo
como el cam.ino q~e ineludiblemente se debe recorrer para
en este proceso de globalizacin. De este modo, el neoliberalismo
deviene en ideologa que instaura la lectura ms conservadora sobre
la cuestin social.
~or ello, los trminos del anlisis de la cuestin social, tal como
vemmos sustentando en el caso argentino, no derivan solamente del
eje vector de las poltica de ajuste; ellas son nada menos ni nada
ms que los mecanismos deliberadamente pensados para transitar
la crisis de acumulacin capitalista. Pareciera obvia esta
cin; sin embargo la puntualizamos porque en los mbitos intelectuales y tcnico-profesionales, como es el caso del trabajo social, esta
visin limita la mirada crtica respecto al funcionamiento de la
sociedad y, desde luego, acenta el carcter conservador de la intervencin.
Este hilo conductor del encuadre de la cuestin social est plan
teado desde el inicio de este trabajo; por ello, ineludiblemente lo
retomamos para desentraar en el perodo que estamos analizando,
la particularidad que ella adquiere. Dicha particularidad nos permitir el despliegue de sus dimensiones para retomar las modificaciones de la intervencin, entendida como campo problemtico. Con
esta introduccin nos abocaremos al anlisis de la cuestin social,
centralizando dicho anlisis en las transformaciones que han sufrido la relacin capital/trabajo y que se expresan como problema
en la desocupacin; la pobreza, la vulnerabilidad y la exclusin
social.
En el captulo II, habamos definido que la particularidad de la
cuestin social, durante el Estado de Bienestar, en la Argentina (en
sus etapa peronista y desarrollista, en sus vertientes democrtica
Y autoritaria) estaba centrada en el eje vector integracin/marginalizacin (o analizados como inclusin/exclusin), sustentados en
la comprensin de que la curva ascendente del progreso permita

ESTADO NEOLIBERAL, CUESTIN SOCIAL E INTERVENCIN PROFESIONAL

197

derta movilidad social, la cual generara la realizacin del bienestar individual y social. Los datos del proceso de integracin laboral
v la importante transferencia redistributiva a los servicios sociales
de ese momento, permitieron -an en el marco ideolgico que gener el desarrollo expansivo del capitalismo para el caso argentino-un proceso importante de inclusin, tal como hemos mostrado en el
anlisis.
Una de las formas de integracin social se desarroll a travs de
la conformacin de la masa salarial efectiva, demostrada en los altos
ndices de empleo, sostn fundamental de dicho proceso. Los aos
que siguieron a dicho proceso, por la crisis de los aos 70, tuvieron
como consecuencia, el quiebre de esta tendencia, por lo cual, la
cuestin social estalla generando un conjunto de manifestaciones y
rasgos que caracterizan un corte transversal de esa lnea ascendente
al progreso.
Para algunos autores, como Grassi, la cuestin social de los 90,
luego del anlisis que establece sobre la situacin econmica y social
de estos aos, est relacionada sustancialmente con el trabajo; lo
expresa de esta manera: "El 'trabajo' sera, de ah en ms, el ncleo
de la 'cuestin social', aunque como tal estuviera solapado tras los
problemas de 'empleo' y de 'pobreza'. A esta altura, se haba transformado radicalmente la relacin capital/ trabajo y el potencial de
poder de los agentes respectivos, aun cuando no se haban producido
los cambios tecnolgicos ni de gestin en el proceso de trabajo, a
diferencia de lo ocurrido en las reas del capitalismo ms desarrollado y tecnolgicamente avanzado, donde este desarrollo y la expansin del bienestar y los niveles de consumo de los asalariados, crecieron conjuntamente y dieron lugar a la apertura del debate acerca
del futuro del mercado de trabajo, en consonancia con un importante
avance del desempleo" (Grassi; 1999: 302).
Esta tesis se sustenta en la constatacin que realizamos, respecto
a un conjunto de circunstancias que -a diferencia de los pases
desarrollados-, rodearon a la forma de encarar la relacin capital/
trabajo. Entre esas circunstancias sealamos que, en la etapa de la
dictadura militar, se desarrollaron mecanismos de control v disciplinamiento social, para poder iniciar la apertura econmica que
condujo a un crecimiento alto del trabajo en negro y del sector
informal. Luego de este perodo, la dcada siguiente se caracteriza
por la crisis de la deuda externa y la presin de los organismos

LA INTERVENCION PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTION SOCIAL

ESTADO NEOLIBERAL, CUESTIN SOCIAL E INTERVENCIN PROFESIONAL

acreedores, que se enlazaron con las polticas de ajuste ms o menos


errticas que contribuyeron en el brote inflacionario y el llamado
"golpe de mercado" de 1989, impulsados por los sectores dominantes del capital. Esta situacin est vinculada, por otro lado, a la
incapacidad de los distintos sectores del campo progresista y popular para construir un bloque poltico-social de poder que pudiese
producir alternativas o al menos negociar en mejores condiciones
con aquellos sectores y los propios organismos internacionales. 48
En cambio Lo Vuolo considera que el ncleo de la actual cuestin social en la Argentina es la pobreza, y argumenta de esta
manera: "Para superar debilidades sealadas 49 hay que asumir el
problema de la pobreza como emergente de la 'llamada cuestin
social'. Con esta nocin se alude a las dificultades que exhiben las
sociedades modernas para sostener la insercin social de toda la
ciudadana y, de all, la cohesin del conjunto de la sociedad. Ms
all de las nuevas formas en que se expresa esta cuestin social la
problematizacin que encarna sigue siendo la misma que en el
pasado y se refleja principalmente en la relacin de trabajo. La
relacin de trabajo es el soporte privilegiado de la insercin de las
personas en la estructura social y de este sostn dependen las redes
de sociabilidad, incluyendo las instituciones de proteccin social.
Justamente son los cambios en la relacin del trabajo y la precariedad laboral lo que ha alterado profundamente las posibilidades
de insercin social estable de las personas y la cohesin del conjunto
de la sociedad"- (Lo Vuolo; 1999: 296-297).
Si bien es cierto que este autor plantea que la pobreza es un
emergente de la actual cuestin social, hace una relacin con el
trabajo como categora central de la insercin y la cohesin social;

aclara ms adelante que la pobreza es una forma degradada de la


condicin humana y, en tanto denuncia e impugna el conjunto de
los principios de organizacin social, no es un problema puntual, es
un aspecto central generalizado en la sociedad. En este sentido,
establece las relaciones de la pobreza con el trabajo, la precariedad
laboral, y las posibilidades de inclusin ciudadana, apunta a las
dimensiones que tienen que ver, por un lado, con las formas de organizacin de la sociedad, y, por otro, con los mecanismos de decisin
poltica, en los cuales la mirada econmica de lo social es fundamental para redefinir los trminos de la actual cuestin social.
A nuestro juicio, ambos autores citados, con los nfasis que uno
y otro ponen para definir el eje vector de la actual cuestin social
en la Argentina, coinciden en que el trabajo es una cuestin central de la misma; el despliegue analtico hace que las otras manifestaciones de la cuestin social, llmese inclusin, exclusin, vulnerabilidad y pobreza, aparecen configurando la complejidad de la misma
en la Argentina de hoy.
Por otro lado, Minujin, intentando centrar el debate de la cuestin social en trminos comparativos con la situacin actual, seala
que "durante buena parte del siglo, la nocin de desarrollo, o como
se le haya llamado, estaba ligada a las nociones de igualdad y
justicia social. La llamada cuestin social, es decir el problema de
la cohesin social, busc resolverse en el doble espacio de la asalarizacin y las polticas de proteccin al trabajo y las redistributivas.
Esta resolucin, si bien ha sido relativa pues se ha desarrollado en
el contexto de conflictos y luchas por el poder y la distribucin de la
riqueza, ha sido efectiva en trminos de incorporacin de amplias
capas de la poblacin a travs del trabajo. La asalarizacin va sector
pblico o privado ha sido uno de los fenmenos significativos de este
siglo y uno de los cambios fundamentales que marcan el presente ... ".
En este sentido observa "que no hay duda que incorporarse a las
filas de los asalariados implic en el pasado una forma de movilidad ascendente y el principal mecanismo de inclusin social en
Amrica Latina ... hoy en da, este mecanismo se ha quebrado en los
aos noventa, el crecimiento del empleo no slo ha sido escaso sino
que ha estado conformado por el empleo inestable y ha tendido ha
abarcar tanto al sector informal de la economa como en el formal ...
la misma idea de igualdad ha sido reemplazada por la de la aceptacin de la desigualdad. El ideal de las libertades individuales ha

198

48 Resumen tomado de Grassi, E., ''Poltica y problemas sociales en el Estado


Neoliberal asistencialista (1990-1998). Aportes a la antropologa poltica en la
Argentina". Buenos Air_!ls, 1999. Tesis Doctoral.
9 Se refiere a la concepcin de la pobreza como situacin transitoria; en concordancia con esta concepcin en la Argentina se desarrollan modos de regulacin
esttica de la pobreza, que no buscan superar el problema, sino solamente administrarlo como un componente funcional a los principios de la organizacin social.
Adems este autor desarroll un enfoque muy interesante de la pobreza relacionado
con el trabajo y los sistemas de inclusin. Ampliar en: Varios autores (Lo Vuolo,
Barbeito, Pautassi, Rodrguez), "La pobreza ... de la poltica contra la pobreza",
Ed. Mio y Dvila. CIEPP, Buenos Aires, 1999.

199

200

LA INTERVENCIN PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTIN SOCIAL

sido banalizado para cubrir


. la desmedida concentracin de la n-
~ueza que produce el reinado del dinero... siguiendo el camin 0
inverso de la expansin histrica de los derechos que en el cam ..
. l permitw
.. , pasar d e la compasin a la asistencia y de all a lpo
socia
derecJi:1s s.oc_iales, se puede ?bservar una regresin poltica quepas/~
de J~sticia. a la compasi?n, de la compasin a la indiferencia, de
la indiferencia a la exclusin ... ". (Minujin; 1998: 163-164-165).
En est ~recci_n, los procesos de exclusin, pobreza, inclusin y
vulnerabihctad social son conceptos que aportan para visualizar las
desve;i~ajas acumuladas, cuan.do se trata fundamentalmente la problemat1ca de la pobreza; ligado a ello, el concepto de vulnerabilidad permite definir situaciones intermedias ubicadas entre la inclusin y la exclusin. Esta ltima, segn el autor, "est referida
explcitamente a la posibilidad real de acceder a los derechos sociales". En sntesis, estos conceptos ayudan a entender las situaciones
diferenciadas de los sujetos y marcan una tendencia de la cuestin
soci~ actual hacia el polo de la exclusin. Acordamos con esta postura siempre y cuando se vincule este anlisis a los cambios estructurales que se desprenden de la onda depresiva del "capitalismo".
. ~a _p~t;icularidad de la actual cuestin social, por lo tanto, a nuestro JUICIO y en concordancia con nuestra posicin terica, nos lleva
a analizar las transformaciones del trabajo, su relacin con el desempleo, la pobreza, la exclusin, la inclusin, la marginalizacin y la
vulnerabilidad, todas estas dimensiones se sitan en el marco del
perodo histrico que hemos analizado en este captulo; cabe aclarar
que no pretendemos agotar dicho anlisis, habida cuenta de la complejid~d de estas dimensiones. Por lo tanto, nuestra intencin es
aproximarnos a ellas para configurar las caractersticas del corte
transversal que ocasion la cuestin social contempornea. Asimismo entendemos que estas dimensiones, producidas por dicho corte,
no estn separadas unas de otras; por el contrario se relacionan necesariamente y, en consecuencia, aportan a los fines de este trabajo.

3.3. Las transformaciones del trabajo asalariado


L~s

transformaciones del trabajo asalariado, en la Argentina, a


de la crisis de los aos 70, han tenido una evolucin negativa, en tanto deterioro de las condiciones de reproduccin de la
~artir

--

ESTADO NEOLIBERAL, CUESTIN SOCIAL E INTERVENCIN PROFESIONAL

201

fuerza de trabajo y las exigencias que se impo_nen en el pro~eso


roductivo para responder a las actuales necesidades del capital.
boroo todos sabemos la categora trabajo, entendido como trabajo
asalariado, surge con la modernidad, en tanto, la fuerza de trabajo
se convierte en una mercanca y, por ello, en un objeto de clculo
contable, regulado por la racionalidad econmica. Para Gorz esa
racionalizacin econmica del trabajo, consiste: "en hacer ms
metdicas y mejor adaptadas a sus fines unas actividades productivas pre-existentes. Fue una revolucin, una subversin del modo
de vida, de los valores, de las relaciones sociales y, en esencia,
invencin en el pleno sentido del trmino de algo que no haba existido todava. La actividad productiva fue separada de su sentido,
de sus motivaciones y de su objeto para convertirse en un simple
medio de ganarse un salar.io, dejaba de formar parte de la vida para
convertirse en un medio de ganarse la vida. El tiempo de trabajo Y
el tiempo de vivir estaban desunidos; el trabajo, sus herramientas,
sus productos adquiran una realidad separada de la del trabajador
y dependan de decisiones ajenas. La satisfaccin_ ~e trabaj,ar_ en
comn y el placer de crear eran eliminados en beneficio de las unicas
satisfacciones que puede comprar el dinero. Dicho de otra manera,
el trabajo concreto no pudo ser transformado en lo que Marx llamara
el trabajo abstracto, ms que haciendo nacer en lugar del obreroproductor el trabajador-consumidor: es decir el individuo social que
no produce nada de lo que l consume y no consume nada de lo que
l produce" (Gorz, 1991: 37).
Justamente este hecho de "ganarse la vida" enmascara el sentido de explotacin a la que est sometido el trabajador en esa
direccin el concepto de "fetichismo" de Marx explica "de qu modo,
bajo las condiciones de la modernizacin capitalista, :pod~mos
depender objetivamente de otros cuya vida y cuyas aspiraciones
permanecen opacas para nosotros. La meta-teora de At1-arx trat~ de
arrancar la mscara fetichista y aprehender las relaciones social~s
que se ocultan tras ellas. Sin duda, l acusara a los posmodernistas que proclaman el credo de la impenetrabilid~d de~ otro de
abierta complicidad con el fetichismo y de indiferencia hacia los sentidos sociales soterrados" (Harvey; 1998: 121).
En esta direccin las transformaciones actuales en el proceso
laboral y los modos d~ regulacin social y poltica siguen funcionru:~
por los mecanismos y leyes fundamentales del modo de producc10n

202

LA INTERVENCIN PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTIN SOCIAL

capitalista, aun cuando la acumulacin capitalista basada en el fordismo y el keynesianismo haya entrado en una etapa de crisis y estemos en transicin como, dice Harvey a un modelo de "acumulacin
flexible".
La acumulacin flexible, como lo llamar de manera tentativa
dice Harvey que "se seala por una confrontacin con las rgidece~
del fordismo. Apela a la flexibilidad con relacin a los procesos
laborales, los mercados de mano de obra, los productos y las pautas
del consumo. Se caracteriza por la emergencia de sectores totalmente nuevos de produccin, nuevas formas de proporcionar
servicios financieros, nuevos mercados y, sobre todo, niveles sumamente intensos de innovacin comercial, tecnolgica y organizativa.
Ha trado cambios acelerados en la estructura del desarrollo desigual, tanto entre los sectores, como entre las regiones geogrficas,
dando lugar, por ejemplo, a un gran aumento del empleo del sector
de servicio, as como a nuevos conglomerados industriales en regiones
hasta ahora subdesarrolladas" (Harvey; 1998: 170-171).
El impacto de estas transformaciones, sumado a los cambios
tecnolgicos de los sistemas de comunicacin, ha dado lugar a un
proceso de flexibilidad y movilidad del capital, con la finalidad de
acelerar el sistema de rotacin del mismo, as como la rapidez en
las ganancias del capital, fundamentalmente, financiero. Al mismo
tiempo que el proceso de movilidad y flexibilidad altera las condiciones de funcionamiento de la produccin a favor del capital, ello
ha generado un crecimiento del desempleo en los pases avanzados,
as como en los pases denominados en "desarrollo". En esta direccin pareciera que el desempleo es un aspecto estructural de este
proceso de acumulacin flexible. A su turno, el desplazamiento de
la mano de obra no calificada ha generado la necesidad de altas calificaciones que se correspondan con el desarrollo tecnolgico en curso.
En esta direccin, el mercado laboral ha sufrido una transformacin radi~al, que ji;p.to a la debilidad del poder sindical, ha impulsado regimenes y contratos laborales flexibles, siendo difcil de
evaluar an las ventajas y desventajas que ella tiene. En el caso
argentino, la Ley de flexibilidad laboral, que acaba de aprobarse,
ha sido ampliamente debatida por los especialistas. Dicha Ley tiene
un. impacto directo sobre la modalidad de contratar trabajadores,
deJando la puerta abierta a negociar salarios y condiciones de trabajo. La misma plantea que el perodo de prueba se ampla de 90

ESTADO NEOLIBERAL, CUESTIN SOCIAL E INTERVENCJON PROFESIONAL

203

das a 180, segn convenio de la actividad, o de la empresa que


contrate; del mismo modo, la cantidad de horas de trabajo, y el
sistema de vacaciones, sern adecuados, segn el nuevo convenio
por cada empresa. Esta medida debilita los convenios colectivos y
la fuerza que histricamente han tenido los sindicatos a nivel
nacional. De hecho, una de las formas de presin sindical han sido
los convenios colectivos que han operado a nivel nacional; ahora se
intenta la negociacin de lo trabajadores con cada una de las
empresas.
El oficialismo considera que esta ley tiene como finalidad generar ms empleo, pero ello slo ocurrir en la medida que crezca la
economa y se demande una mayor cantidad de mano de obra;
lamentablemente la economa desde 1998 est estancada y an no
aparecen signos de reactivacin econmica. Esta ley fue rechazada
por los sindicatos y sin embargo, ha sido aprobada por ambas
cmaras legislativas (Diario Clarn, 28 de abril de 2000).
Los especialistas en el rea laboral coinciden en que los efectos
de la reconversin productiva a partir de las polticas de apertura
y desregulacin ocurridas en los ltimos aos ha significado la
reduccin en el ritmo del crecimiento de los trabajadores asalariados permanentes; ello se debe fundamentalmente, al menos, a dos
factores: a) el cierre de las industrias que no pueden hacer frente a
la competencia externa y la creciente concentracin de la actividad
en grandes empresas, especialmente en reas de servicios y comercio; b) el rpido y significativo crecimiento de la productividad de
empresas que logran permanecer en el mercado y que se transforman para adecuarse a las nuevas formas de funcionamiento del capital. 50
El impacto de estas nuevas formas, adems de asumir la reconversin tecnolgica y alcanzar niveles de competitividad productiva,
gener en la Argentina desde los aos 70 un crecimiento del desempleo y subempleo, cuya tendencia an no se ha revertido; es ms,
los ltimos datos consideran que el "desempleo a junio de 2000 ha
crecido a un 14. 7%, respecto al ao atrs (14,5%). Superando ampliamente el desempleo desde octubre de 1999" (Bermdez, Diario
so Ampliar en Beccaria, L., Lpez, N., "Notas sobre el comportamiento ~el
mercado de trabajo en el sector urbano'', artc. en: Varios Autores, "Sin trabaJo",
Ed. UNICEF-Losada, Buenos Aires, 1996.

204

LA INTERVENCION PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTIN SOCIAL

Clarin, 25 de junio, 2000)51 El agravamiento de la tendencia negativa del empleo, como ya dijimos, viene desde la dcada de los 70 y
est vinculada a la falta de crecimiento econmico sostenido y al
deterioro del salario real.
"Desde 1993, el desempleo supera los niveles histricamente conocidos en el pas, alcanzado en 1995 un valor impensado hace algunos
aos -18.6%-. Sin embargo, durante los primeros aos del plan
de convertibilidad se observ, junto con la expansin de la produccin un aumento significativo de la ocupacin. Esto llev desde las
esferas oficiales (aunque no slo desde ellas) a avizorar que la
Argentina podra atravesar la reconversin sin un empeoramiento
marcado de los niveles de empleo. Por el contrario, se argumentaba
que sera posible absorber paulatinamente no slo el.crecimiento de
la oferta sino tambin parte de la subocupacin prexistente ... La
elevacin de la tasa de desempleo -que ya haba alcanzado el 10%
en mayo de 1993- fue el primer signo que parecera contrariar tal
prediccin .... Ms all de la discusin sobre las razones del aumento
de la tasa de actividad, el aspecto que merece destacarse es que la
ocupacin total dej de crecer a mediados de 1993 y muestra una
fuerte reduccin desde mediados de 1994 y mediados de 1995, para
estancarse luego. Por lo tanto, a partir de ese ao y como tambin
surge de la mencionada tasa de desempleo calculada como una tasa
de actividad constante, la desocupacin se eleva como consecuencia
de la declinacin de la desocupacin" (Beccaria, Lpez; 1996: 35-36).
A su turno frente a esta tendencia negativa de crecimiento del
empleo, cuya persistencia contina, se suma el deterioro del salario
real, en el perodo que estamos analizando (conformacin del Estado neoliberal); en trminos de sntesis se puede sealar, "que entre
1974 y 1990, ellas se redujeron en un 37%. Si la comparacin se
efecta entre 1970 y 1990 (el ao 1974 constituy junto con el anterior y el siguiente, picos en la serie de salarios) la disminucin es de
27%. Entre los extremgs del decenio de los 80 (entre 1990 y el promedio de 1979 y 1980) ellos cayeron en el orden del 10 a 20% ... Los
datos de la encuesta de hogares indican que los ingresos de los
51
Queremos sealar que la informacin que utilizaremos sobre los aspectos
relacionados a la cuestin social, sern tomado de los diarios, habida cuenta que
hay pocos datos oficiales sobre el gobierno en curso. Dado que apenas han transcurrido ocho meses de gobierno.

ESTADO NEOLIBERAL, CUESTIN SOCIAL E INTERVENCIN PROFESIONAL

205

ocupados no asalariados han seguido un comportamiento similar


al de los asalariados, mientras que los jubilados han visto deteriorar su haberes en una proporcin an superior" (Beccaria, Lpez;
1996: 25-24).
Vinculado a la cada de la tasa global del empleo y el deterioro
del salario real, se debe agregar el hecho de que aquellos sectores
con niveles bajos de escolaridad (secundaria completa o incompleta)
han visto disminuir sus posibilidades de insercin laboral, mientras
que aquellos que tienen secundario completo, especialmente los
universitarios, han ampliado de manera moderada esas posibilidades laborales. Aun as, los ltimos datos del segundo trimestre
de este ao consideran que el 36% de los que tienen calificacin
universitaria se encuentran en situacin de desocupacin (Datos,
Diario Clarn. 27 de Julio de 2000).
El panor~a de la estructura ocupacional se complica mucho ms
con la existencia de la desocupacin invisible, denominada genricamente trabajo informal, que consiste en ocupaciones de productividad e ingresos bajos, que no tienen proteccin y estabilidad.
El sector informal se vio tambin afectado por el estado de estancamiento que presenta la economa desde 1998 hasta la actualidad. Los ltimos datos de mayo ltimo (2000) del INDEC para
Capital y Gran Buenos Aires, arrojan los siguientes datos: "la
proporcin de gente ocupada en actividad autnoma o por cuenta
propia lleg a un nivel ms bajo, apenas comprende al 19% de los
ocupados, cuando 10 aos atrs, en mayo de 1990, representaba el
25% y que a pesar del aumento natural de la poblacin hay casi
115.000 menos que en mayo de 1990. La cantidad de nuevos puestos
de trabajo en los ltimos 10 aos -562.000 personas- se concentr entre los asalariados, pero con la caracterstica de que el 70%
fue empleado en negro y en actividades de baja productividad, como
en los servicios personales, de seguridad y domstico" (Clarn,
domingo 6 de agosto de 2000 ).
En sntesis, la estructura ocupacional de la Argentina de los
ltimos aos -siguiendo a Beccara y Lpez- tiene puestos formales de bajos ingresos y otros de carcter inestable y muchos de
ellos con calificaciones bajas. Al mismo tiempo, la exigencia de
calificaciones altas, en diversos sectores dinmicos de la produccin,
tiene una absorcin lenta, en la medida que no sobran los puestos
de trabajo. Los sectores que tienen bajas calificaciones estn en

LA INTERVENCIN PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTIN SOCIAL

ESTADO NEOLIBERAL, CUESTIN SOCIAL E INTERVENCIN PROFESIONAL

condiciones desfavorables respecto a las pocas posibilidades que


tienen para satisfacer sus necesidades y, lo que es peor, estn en
situacin de vulnerabilidad, por la falta de estabilidad en sus ocupaciones laborales precarias, lo cual genera incertidumbre sobre el
flujo de sus ingresos. Por otro lado, los que antes estuvieron ocupados, por el proceso de reconversin de la economa v la reestructuracin del Estado, han sido desplazados y no encu~entran trabajo.
Asimismo algunos sectores medios que han sido afectados por la
merma del salario real y otros que han sido expulsados de los
puestos de trabajo, constituyen f:)l sector ms afectado, por lo cual
muchos de ellos forman parte del universo de la pobreza.

administracin eficiente de la misma, intervencin que encubre el


origen desigual de amplios sectores de la poblacin respecto a las
posibilidades de acceder a los bienes y servicios de la sociedad. De
este modo se desplaza el sentimiento caritativo y moral por la razn
instrumental como parte de la secularizacin de lo social. Al mismo
tiempo, la comprensin de su transitoriedad concordante con la
posibilidad de inclusin en la sociedad de progreso, se fractura. El
debate actual pasa por considerar la pobreza como parte de la
estructura social que est relacionada con el crecimiento del desempleo, as como con la prdida del poder adquisitivo de los sectores
medios; por lo tanto debe ser reconsiderado su carcter transitorio
as como la revisin de los mecanismos centrados en el componente
administrativo de la pobreza desvinculados de los fundamentos que
ocasionan su origen.
En esta direccin se seala que "de las causas que convergen para
explicar modalidades de pauperizacin 52, sin duda la principal est
asociada a la crisis del mercado de trabajo, tanto en trminos de
desempleo abierto como de precarizacin de relaciones laborales.
Adems de sus consecuencias respecto del aumento de la pobreza por
ingreso, debe atenderse a sus impactos de largo plazo en trminos
de acentuar ciertos fenmenos transformndolos en problemas de
relieve, todos ellos vinculados a un proceso ms general: la desintegracin social. As, ... la pobreza es cada vez ms un fenmeno de
carencias econmicas, sociales, familiares y del medio" CBeccara y
Lpez; 1996: 107, citado por Repetto, 1998: 270).
Esta situacin nos indica, por la constatacin emprica que
adquiere -a travs de las cuantificaciones y formas diversas de
medicin-, que la pobreza actual no est referida solamente a
aquella denominada "estructural" sino que a ella se agregan otros
sectores denominados "nuevos pobres", en el sentido de explicar que
hay sectores de la sociedad que amplan las categoras tradicionales del universo de pobreza. Dicha ampliacin de la pobreza proviene de aquellos desplazados del proceso productivo y de otros que,
estando en dicho proceso, han empeorado sus condiciones de vida.

206

IV. Pobreza y cuestin social


4.1. Heterogeneidad de la pobreza

La existencia de la pobreza no es un hecho nuevo de la estructura social argentina, ella se ha institucionalizado, al igual que en
lo~ otros pases del mundo, junto a la existencia de la propiedad
privada, por la cual se hizo necesario disear reglas para la redistribucin del excedente y redefinir categoras de pobres con derecho a recibir cualquier tipo de asistencia. De este modo, podemos
decir que las respuestas generadas desde la accin social del Estado han estado en relacin con las formas que ella fue adoptando.
Las primeras respuestas a la generacin de la pobreza y la indigencia como cuestin social estn en consideracin de la misma como
objeto de los sentimientos privados de comprensin y piedad a lo
grupos ms vulnerables, ya sea travs de la Iglesia o grupos privados (ver cap. I).
Cuando la pobreza es motivo de intervencin estatal se pasa a
la consideracin de la misma en trminos de necesidades humanas
Y al reconocimiento pblico de dichas necesidades definidas v sectorializadas como "problemas sociales". Al mismo tiempo que -se da
dicho reconocimiento pblico, se acepta el carcter desigual de la
sociedad y se institucionaliza la desigualdad social. A partir de lo
cual se hace posible analizarla y medirla en trminos "cientficos"
Y considerar el carcter transitorio de dicha desigualdad.
Ello lleva a generar mecanismos de respuestas, centrados en la

207

5 2 Para referirse a estados de empobrecimiento creciente, es decir que los pobres son ms pobres a ellos, hay que agregar los "nuevos pobres", y otros sectores
empobrecidos por ingresos. Es decir, se refiere al empobrecimiento de la sociedad
en su conjunto.

208

LA INTERVENCIN PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTIN SOCIAL

Por lo cual se estara ante la presencia de diversas situaciones de


pobreza que muestran una gran heterogeneidad, por ms que ellos
tengan un mismo origen que la genera. El proceso de reconversin
y transformacin del mercado laboral, tal como hemos venido explicando, constituye los factores esenciales de este proceso de
ampliacin de la pobreza en la Argentina.
Al respecto, se seala que "... la profundidad de la crisis iniciada
a mediados de la dcada de los setenta trajo aparejado que centenares de miles de familias de la clase media y ex pobres estructurales que haban podido en el pasado escapar de la miseria, hayan
visto reducir sus ingresos hasta caer por debajo de la lnea de pobreza, lmite que indica quines pueden acceder a una canasta bsica
de bienes y servicios y quines no pueden hacerlo. Estos dos grupos
constituyen los llamados nuevos pobres, asemejados a los no pobres
en una serie de aspectos socioculturales, que incluyen el acceso a la
enseanza media y superior, el nmero de hijos por familia ms
reducido que entre los "pobres estructurales". Pero en igual situacin que stos en lo que hace a variables asociadas a la crisis, debido
al desempleo, falta de cobertura de salud, precariedad laboral, entre
otros" (Minujin, Kessler; 1993: 1).
Este encuadre de la pobreza nos permite inmediatamente revisar los supuestos que hacen a la visin transitoria de la pobreza, a
su turno la consideracin de la pobreza, as como la heterogeneidad
de la misma, es un componente estructural de la actual cuestin
social. Para Lo Vuolo "la pobreza es la expresin de una forma degradada de las condiciones humanas. Ella testifica y a la vez denuncia los resultados ms despreciables de los modos de organizacin de las sociedades contemporneas" (1999: 11). En este sentido, podemos afirmar, que la pobreza como cuestin social nace con
el advenimiento del capitalismo y con el cambio de una sociedad
tradicional a otra ms moderna, instalndose como categora socioeconmica vinculada a la distribucin desigual de los bienes y servicios que toda sociedad debe brindar a los ciudadanos.
Este carcter de desigualdad de la sociedad se expresa en el
crecimiento de la pobreza, al mismo tiempo "que ello est vinculado
con el concepto de bienestar, es decir con 'la identificacin y definicin de jerarquas en el amplio campo de las necesidades humanas
Y con la efectiva posibilidad que tienen las personas para satisfacerlas'. Dicho de otro modo con la satisfaccin de necesidades con-

ESTADO NEOLIBERAL, ClJESTIN SOCIAL E INTERVENCIN PROFESIONAL

209

sideradas bsicas para la existencia en condiciones humanas y la


continuidad en dicha satisfaccin" (Lo Vuolo; 1999: 293).
Es decir que la consideracin transitoria de las necesidades
bsicas hace que tambin la pobreza sea considerada un estado
transitorio en la sociedad. Esta concepcin lleva a generar mecanismos de respuesta de carcter puntual y, por lo tanto, ineficientes para la solucin de la misma.
Por otro lado, la visin transitoria, "esttica" y focalizada de la
pobreza lleva a privilegiar como ya dijimos las accones estatales
de carcter "gerencial" en su tratamiento, hacindola funcional a
los principios de la actual organizacin de la sociedad. En este sentido, el modo de regulacin de mecanismos que articulan respuestas a este problema, al menos en el primer momento de constitucin
del Estado moderno, en el caso argentino, se puede caracterizar de
asistencial represivo, donde la pobreza es entendida como un peligro social y poltico para la integracin y el orden social (ver cap. I).
La preocupacin de los organismos internacionales y especialistas en estudios de pobreza, sobre todo aquellos funcionarios de
ideologa neoliberal, han desarrollado una concepcin de la pobreza,
entendida como un problema estadstico y como objeto de diversas
formas de medicin. La misma responde, segn Lo Vuolo, a un tipo
de regulacin que se puede denominar "tcnico-liberal y caritativo",
en tanto, se considera que la solucin del problema llegar a largo
plazo como resultado del crecimiento econmico cuya virtud de
"derrame" reabsorber este problema social. Para esta visin, la
pobreza sera transitoria y en una sociedad destinada a progresar
econmicamente slo si respetan las recomendaciones y los principios del neoliberalismo. Lo que no explican estos promotores del
"modelo", es cmo sobrevive la gente de carne y hueso que no tiene
para comer y para enviar a la escuela a sus hijos, cuando hay tantos
que duermen en la calle, mientras llegue el esperado "derrame" del
crecimiento econmico. Al mismo tiempo, esta visin considera que
la pobreza, si bien es cierto que es econmica, da ms un peso significativo a los atributos personales, en tanto los pobres puedan
potencializar su "capital humano" para estar en mejores condiciones
y aprovechar las posibilidades que la asistencia les brinda, respecto
a aquellos que no las tienen. En esa perspectiva lo "caritativo"
aparece a partir de la valorizacin de la solidaridad moral como tica
personal de los donantes y promueve la fraternidad entre los po-

210

LA l'.'\TERVJ::NC!ON PROFESIONAL EN RELACION CON LA CUESTIN SOCIAL

bres alentndolos a propuestas autogestionarias y a la solucin de


su situacin de pobreza potenciando acciones a nivel comunitario.
En esta lnea, la Intervencin Profesional de los trabajadores sociales ha tenido un conjunto de experiencias que ha caracteiizado
una tendencia tcnico-asistencial en el tratamiento de la pobreza. 53

"Argentina ha sido uno de los pases que ha aplicado polticas o


modos de regulacin esttica de la pobreza" (Lo Vuolo; 1999: 293).
A este tipo de regulacin han contribuido las recetas de los organismos internacionales que se han denominado polticas de combate
contra la pobreza. Pensamos que la guerra no debera ser contra la
pobreza sino contra las formas de organizacin de la sociedad. Estas
polticas no slo favorecen la reproduccin de la pobreza sino la de
todas las expresiones de marginalidad social.
Por ltimo, la pobreza debe estar relacionada con la falta de
trabajo y con la precariedad laboral; como venimos sosteniendo la
pobreza como problema reviste un carcter econmico, y no hay por
cierto, nada ms peligroso que ella para la cohesin social, en
contraposicin a los dogmas que predican que la poitica econmica
tiene un objetivo propio y autnomo de los problemas sociales.
De todos los aspectos analizados alrededor de la pobreza, hoy
podemos definir que ella tiene un carcter complejo y heterogneo
y que no slo se refiere a una conjunto de carencias materiales de
diverso orden (econmicas, falta de trabajo, de vivienda, proteccin
social); sobre todo expresa un nivel de frustracin muy importante
en los individuos y grupos que la padecen, ella intensifica an ms
el carcter vulnerable de toda situacin de pobreza. Esta perspectiva no se reduce a la satisfaccin de necesidades bsicas sino
tambin a las posibilidades culturales y simblicas de poder ser
partcipes y, a la vez, compartir, construir y proyectar valores sociales en trminos de igualdad y justicia. 54
53
Resumen tomad de: Vanos Autores (Lo Vuolo, R., Barbeito, A., Pautass;, L.,
Rodrguez, C.): "La pobreza de la poltica contra la pobreza". Mio y Dvila Editores, Buenos Ares, 1999.
54
Tomada de: Rozas Pagaza, M., y otros, "La pobreza detrs de las estadsticas", Centro Editor, 1996, Buenos Aires. Publicacin realizada a partir de la investigacin realizada sobre pobreza en la ciudad de Rosario con un equipo de investigacin de la Universidad Nacional de Rosario, Carrera de Trabajo Social: Levin,
Silvia; Bifarello, Mnica; Moljo, Carina; Tobn, Patricia; Saux, Cecilia; Serra,
Florencia; Reyna, M. Julia.

ESTADO NEOL!BERAL, CUESTIN SOCIAL E I"TERVENCIN PROFESIONAL

211

4.2. Vulnerabilidad, exclusin y marginalidad social


Son expresiones que aparecen en el lenguaje de los acadmicos,
profesionales, funcionarios y tcnicos que analiz~, int:rvienen o
definen polticas sociales. Sin embargo, es necesar10 clarificar estos
conceptos, a fin de poder aprehender la actual cuestin social en
relacin a la Intervencin Profesional como campo problemtico, en
tanto ella, justamente, se nutre de las manifestaciones de dicha
cuestin social. Los conceptos a los que hacemos referencia, en
principio, estn analizados como situciones aisladas y estticas de
posiciones que, grupos e individuos, o~upan en la e~t:uctura act:ial
de la sociedad. En tanto tal, son consideradas posic10nes transitorias que implican en el horizonte distorsiones de la "normalidad"
que dicha estructura tiene, en trminos de su organiz~cin ellas
pueden ser resueltas por dispositivos correctores, defimdos desde
la perspectiva tcnico-liberal, de gerenciamiento y eficacia en la
administracin.
Esta concepcin simplifica y polariza dichas posiciones, al mismo
tiempo que las identifica, clasifica y estructura al margen de las
relaciones sociales que dinamizan una forma de organizacin que
la sociedad capitalista ha definido para su funcionamiento y desarrollo. En este sentido la vulnerabilidad, la exclusin y la marginalidad social son expresiones de esos principios que rigen la reproduccin de la sociedad. A su turno, dichas dimensiones no tienen
una derivacin mecnica; por el contrario, son expresiones de procesos sociales ms complejos vinculados a las transformaciones especficas que la crisis de acumulacin est generando. Dicho. de otro
modo, estos procesos muestran las modificacion~s sustancial~s en
la relacin capital/trabajo, as como en la dinmica que adqmeren
las desigualdades sociales.
A partir de plantear los trmi~~s de esta pr~~lematizaci~,
podemos establecer que la vulnerabilidad, la exclusion y la mar.ginalidad son situaciones entrelazadas, que expresan trayectorias
sociales vinculadas a la desintegracin del mundo salarial y a las
transformaciones en las funciones del Estado, desde la perspectiva
neoliberal, tal como venimos demostrando en el desarrollo de este
captulo. La vulnerabilidad es una expresin social vincu~ado al
desempleo y a la precariedad laboral; por ello, Castel puntualiz~ que

"Si bien es cierto que la vulnerabilidad se convierte en el rgimen

212

LA INTERVENCIN PROFESIONAL EN RELACIN CON LA CUESTIN SOCIAL

dominante de los sectores importantes del salariado, o vuelve a serlo


el problema principal ya no lo constituye el de la promocin de la;
ventajas que implicaba. El problema se convierte en el de su degradacin a travs del desempleo, a travs del proceso de precariedad del
empleo, de la multiplicacin de situaciones aleatorias. Querer reducir
las desigualdades, significa inscribirse en la trayectoria ascendente
de una sociedad caracterizada por lo centralizado del trabajo
asalariado y alimentada por el crecimiento y la creencia en el progreso social. Si se rompe esa dinmica, parecera que el problema
principal pasa a ser el de intentar reducir los riesgos de la disociacin social" (Castel; 1998: 136).
La desestructuracin del mundo laboral, para el caso argentino,
como ya hemos analizado anteriormente, ha generado el desmejoramiento de la situacin del empleo, lo cual se refleja en altas tasas
de desempleo y subempleo visible, puestos de trabajo de bajos ingresos e inestables que afrontan situaciones difciles porque no
pueden adquirir los bienes y servicios necesarios para la satisfac~
cin de sus necesidades. Simultneamente, el incremento de puestos
precarios sin proteccin social y posibilidades de mejora en sus
ingresos, acrecentaron en cantidad y magnitud la vulnerabilidad de
los mismos.
Esta situacin de vulnerabilidad se observa en los datos estadsticos que muestran, que en los ltimos aos la tasa de desocupacin
abierta, "entre mayo de 1991 y 1997 (de 6.9 a 16.1% en el nivel
nacional urbano), incluso magnificado por el pico excepcional que
se verifica en mayo de 1995 (18.4%) llev el tema de la crisis del
empleo a la discusin social y la agenda poltica"; en el caso de la
subocupacin por reduccin horaria se seala, que "... La evidencia
emprica, por otra parte y a pesar de las dificultades de medicin,
provee fuertes indicios sobre la relevancia cuantitativa de ese sector
en el orden del 30% del empleo total en el caso argentino actual"
(Monza; 1998: 225-240).
En esta direccin de situaciones de desmejoramiento generalizado de la ocupacin y de deterioro del salario real e inclusin
parcial, Minujin seala que ''La zona de vulnerabilidad est formada
por sectores pobres que buscan alternativas de inclusin y por sectores 11Jedios empobrecidos que han ido perdiendo canales de inclusin. Esta es la zona que se ha ido ampliando en los aos recientes
hasta abarcar a amplios grupos de la poblacin. Los que estn en

ESTADO NEOLIBERAL, CUESTIN SOCIAL E INTERVENCIN PROFESIONAL

213

estad situacin tratan, ante todo, de mantenerse en la misma, buscan o no s~guir cayendo o no retroceder" (Minujin, 1998: 184).
Puntualizando el carcter de las transformaciones socio-econmca~ Y refirindose al crecimiento de las desigualdades sociales s~
senala que u~~ de las cuestiones ms importantes es "la exclu;in
y la vulr:erabilidad social de significativos sectores de la poblacin,
s~mergidos, e~ el de~empleo, el subempleo, la pobreza y la indigencia. La politica social contina predominantemente caracterizndose por una preocupacin por 'contener' la pobreza con un estilo
a~!st~ncial-clientelis,ta de programacin y asumiendo una funcwn compensadora de los ajustes econmicos" (Bustelo Minujin
1998: 69).
'
'
. L~ d~~igual~des sociale~ ge~eradas fundamentalmente por la
distnbuc10n del mgreso? ha sigmficado la concentracin del mismo
en pocos se.ctore~ ?l~namente i~cluidos, al mismo tiempo que se ha
dado un~ dispers10n i:riportanteJunto al proceso de empobrecimiento
d~ .la sociedad argentma; ello estara mostrando el nivel de vulnerabilidad al que estn sometidos amplios sectores de la sociedad
cuyas situaciones de ine~tabilidad adquieren un carcter perma~
nente, por lo que se considera que la vulnerabilidad es una caracterstica de las actuales relaciones sociales. El sealamiento aue se
ha~e,;especto a la~ poltic.as sociales, ~esde su carcter "compensatono , no es suficiente s1 no se modifican los principios que las
sustentan, acorde con la actual caracterstica de vulnerabilidad que
presenta la cuestin social.
'
En cuanto a !~ exclusin c?m. relacin entrelazada con la pobreza, vulnerabilidad y margmalidad, es un concepto, como dice
Castel, ambiguo, sin embargo se puede defmir, en trminos generales, como un co:ijunto de desventajas acumuladas para amplios
sectores de la sociedad. De todas formas, dicho autor prefiere hablar de "desafiliacin", en el sentido de que el trabajo, entendido
:1 en tanto relacin tcnica de produccin, sino del soporte m~
importante de inscripcin de las personas en la estructura social
ha generado procesos de desafiliacin. Existira, por otro lado un~
correlacin entre las personas que ocupan un lugar en la di~isin
socia_l del trabajo y su participacin en las "redes de sociabilidad" y
los sistemas de proteccin social, que cubren a los individuos enfrentados a los imprevistos de la existencia. Segn estas posiciones,
pueden identificarse distintas "zonas" de cohesin social. En esta

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direccin dichas "zonas" estn relacionadas, en tanto, "la asociacin


trabajo estable/ insercin relacional slida caracteriza una zona de
integracin. A la inversa, la ausencia de participacin en alguna
actividad productiva y el aislamiento relacional -conjugan sus efectos negativos para producir la exclusin, o ms bien, como tratar
de denominarlo, la desafiliacin. La vulnerabilidad social es una
zona intermedia, inestable, que conjuga la precariedad del trabajo
y la fragilidad de los soportes de proximidad" (Castel; 1997: 15).

Caracterizar la marginalidad es situarla al interior de este espacio.


social, alejada del foco de los valores doniinantes, ms sin embargo,
Uaada
a ellos puesto que' el marginado lleva el signo invertido de la
b
norma que no cumple. El marca un desfasaje" (Castel; 1998: 128).

214

Desde la perspectiva que plantea Castel, estas "zonas" no son estticas y encerradas en s mismas; por el contrario establecen formas dinmicas de relacin que expresan el movimiento de la sociedad en su conjunto. Esta visin de interrelacin entre las "zonas"
permite entender la complejidad de lo social hoy, en la medida que
no existen indicadores nicos que categorizan a la poblacin y que
pertenezcan a una determinada "zona"; por el contrario, son un
conjunto de indicadores que definen dichas posiciones que, a su vez,
son expresin de la dinmica que genera la relacin capital/trabajo.
En este sentido, para Castel, "la exclusin no es una ausencia de

relacin social sino un conjunto de relaciones particulares con la


sociedad como un todo. No hay nadie que est fuera de la sociedad
.'sino un conjunto de posiciones cuyas relaciones con su centro son
ms o menos laxas: ex trabajadores vctimas del desempleo prolon:gado, jvenes que no encuentran trabajo, poblacin mal escolarizada,
.Jm.allconsiderada, con mala vivienda y mala atencin sanitaria. No
existe ninguna lnea divisora clara entre tales situaciones y otros un
-p~oivulnerables que, por ejemplo, permiten trabajar (pero sin seguri.'Xiades~de. no ser despedido al mes siguiente) ... " (Castel; 1997: 447).
"cLl:~mesta

misma direccin, Castel, plantea, refirindose a la mardificultad para circunscribir las fronteras que indica
rl-Onrl.e iem.'gieza y termina la marginalidad. Dicho de otro modo, si
Ja:in.argina:Liidad es la situacin de grupos que estn en la frontera
.:'.omLmargeni-del.cuerpo social, que no terminan estando fuera de
.1e1l.ani:parlic:ipan:plenfunente de ella, conviene definirla a partir del
;.concepto :clw''inti?gracin", entendida sta en tanto los individuos y
:grupos :s~ .inscri,ben en "redes productoras de riqueza y recono:.dini'eritciocial?!:;. Dsde este lugar, los excluidos no participaran de
-mng:uria1rrianeraf en estos "intercambios regulados" que establece la
. soedac:kr ,Bn,dabt?efido; entre la marginalidad y la exclusin
:::giil?lida~:;la

ci~e:st~

uim.,gamai.:de'.pesiines intermedias ms o menos estables.

215

El desfasaje al que se refiere Castel es la situacin incierta de


los marginados en relacin a los valores dominantes que la sociedad
construye para la integracin de los individuos, cuyas prcticas,
consideradas "normales", se reproducen en relacin a dichos valores,
en tanto norma que regula los procesos de integracin. Por lo tanto,
la marginacin, para Castel la marginalizacin, en tanto multiplicacin de estas situaciones inciertas "es una produccin social que

tiene su origen en las estructuras de base de la sociedad, la organizacin del trabajo y el sistema de valores dominantes a partir de los
cuales se reparten los lugares .Y se fundan las jerarquas, dndoles
a cada uno su dignidad o indignidad social" (Castel; 1998: 133).
En esta direccin para Castel. la "cultura de lo aleatorio" es una
nueva forma de desarrollo de la sociedad donde se multiplican
"espacios intermedios" en los cuales aparecen actividades desfasadas
de las formas de trabajo clsico. Por ello, la marginalidad de los aos
60 te1a una connotacin de posibilidad de integracin en la curva
ascendente del desarrollo que, por cierto, estableca dispositivos ms
o menos claros, respecto a los mecanismos de mtegracin. Las situaciones intermedias estaban menos desplegadas antes de que estallara la crisis de los 70 y con ella la transformacin del trabajo como
aspecto fundamental de cohesin social.
Sin embargo, es necesario aclarar que la marginalidad y en
general, las desigualdades sociales persistan; de ninguna manera
la ideologa del progreso plantea su desaparicin: muy por el contrario, como venimos sosteniendo, era el marco justificatorio para
institucionalizar la diferencia y la desigualdad, en tanto no estaba
en cuestin la existencia del sistema. Mandel dice que en la poca
de la onda expansiva del capitalismo se constituy una posibilidad
de ampliar el empleo y la distribucin, que posibilit el crecimiento
del consumo; el marco justificatorio se dio a travs de la ideologa
del progreso. que propugnaba el acercamiento de la desigualdades
sociales a partir de lo cual se instal en el anlisis que dicho acercamiento era posible gracias a la curva ascedente de ese progreso.
El corte de este proceso ha generado una preocupacin ~or
mantener los puestos de trabajo y en otros por aceptar cualqmer

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condicin de empleo y mantenerse en los niveles a los cuales se


accedi en pocas anteriores. La instalacin de dicha preocupacin,
sumado al debilitamiento del sindicalismo organizado ha generado
que la visibilidad de la desigualdad social est enmascarada por el
miedo a caer en las zonas intermedias de inestabilidad. Al mismo
tiempo, la centralidad del mercado ha establecido una relacin con
los sujetos en trminos de consumidores individuales, en la cual la
presencia del Estado para regular las condiciones de dicha relacin
se ha debilitado.
Es de fundamental importancia clarificar los procesos que llevan
a los individuos y grupos a situaciones de vulnerabilidad, marginalidad y exclusin. Este ltimo concepto en el sentido de "desafiliacin". La aprehensin de estos procesos implica no quedarse en
la constatacin de la fractura de un modelo de desarrollo porque ello
dificulta introducirse en los procesos de manera crtica. La valoracin de la fractura, como instancia esttica y cmo el miedo al riesgo
de parte de los individuos, es justamente lo que la ideologa conservadora busca a fin de instaurar la idea de que este sacrificio del
"padecimiento social" de las personas es necesario para lograr el
crecimiento econmico, que luego traer beneficios en la esfera de
lo social. Al mismo tiempo que se instala esta idea fija, se trata de
hacer invisibles los procesos que operan en la actual dinmica social
y asimismo se despolitiza el lugar de lo social, automatizando sus
relaciones con la esfera de lo econmico y lo poltico.
Castel, para hablar de la exclusin como desafiliacin, dice que
"hablar de desafiliacin, en cambio, no es confirmar una ruptura,
sino retrazar un recorrido. El concepto pertenece al mismo campo
semntico que la disociacin, la descalificacin o la invalidacin
social. Desafiliado, disociado, invalidado, descalificado, con relacin a qu? ste es precisamente el problema. Pero se advierte ya
cul ha de ser el registro de los anlisis requeridos por esta eleccin.
Habr que reinscri]Jir los dficit en trayectorias, remitir a dinmicas ms amplias, prestar atencin a los puntos de infiexin generados por los estados lmite. Buscar las situaciones en la que se est Y
de aquellas de las que se viene, no automatizar las situaciones extremas, sino vincular lo que sucede en las periferias y lo que llega
al centro. Desde ya se adivina tambin que en esta perspectiva, la
zona de vulnerabilidad ocupar una posicin estratgica" (Castel;
1997: 17).

En definitiva, de lo que se trata hoy como cuestin social es la


descomposicin del mundo salarial y la reestructuracin de un tipo
de institucionalidad social -entendida como los mecanismos y
reglas de juego en las decisiones- que el Estado de Bienestar haba
establecido en concordancia con las ideas del progreso. En el medio
de estas instancias se generan procesos de empobrecimiento, marginalizacin, vulnerabilidad y exclusin que expresan los trayectos que
los grupos sociales afectados transitan y que ponen en cuestin la
cohesin social de la sociedad actual. Dicho proceso, en trminos de
una totalidad histrica, tiene una implicancia directa en los cambios de acumulacin capitalista. La particularidad que este proceso
adquiere est mediado por las condiciones socio-histricas de cada
realidad, tal como venimos analizando para el caso argentino.
Por otro lado, desde la perspectiva de Castel, la cohesin social
no es problema nuevo; por lo tanto no es una nueva cuestin social;
lo que se trata de definir como cuestin social contempornea es la
"metamorfosis" (como dialctica de lo igual y lo diferente) del viejo
problema de cohesin social que deriva sustancialmente de las
formas de relacin entre capital/trabajo surgidas con el capitalismo
moderno. Lo que se pone en cuestin son las diferentes formas que
adquiere esa cuestin social y la capacidad de la sociedad para
enfrentar dicha cuestin como conjunto integrado de relaciones
sociales.
El anlisis de las manifestaciones de la actual cuestin social nos
permite establecer los trminos sobre los cuales se debe encarar la
Intervencin Profesional. Nosotros consideramos que ella an transita sobre los parmetros que planteaba la vieja cuestin social
teniendo como eje vector la relacin recurso-demanda sobre el
trasfondo de la ideologa del progreso. Esa relacin fue funcional a
los trminos que planteaba el Estado de Bienestar en sus distintas
etapas tal como hemos analizado en el segundo captulo. Lo que
intentamos en el cuarto captulo es retomar la cuestin social y la
intervencin desde la perspectiva desarrollada antes, y reconstruir
los trminos de esa relacin en el marco del Estado Neoliberal.

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