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Alcoholismo: Un Carrusel Llamado Negacin por

Reverendo Joseph L. Kellermannn


10 de abril de 2014 a las 19:28

El alcoholismo es un drama en tres actos en el que toman parte por lo menos cuatro
personajes: el bebedor y su familiar los amigos, los compaeros de trabajo y hasta los
consejeros, quienes pueden contribuir a mantener girando el Carrusel. El alcoholismo rara
vez aparece en una persona sin que afecte a otras; es extrao que contine aislado de
los dems.
Un individuo bebe mucho y se emborracha, y los dems reaccionan contra la borrachera y
sus consecuencias. El bebedor responde a esta reaccin y vuelve a beber. Esto establece un
Carrusel de culpa y negacin, semejante a un espiral hacia abajo, lo cual caracteriza al
alcoholismo. Por consiguiente, para entender el alcoholismo, debemos mirar no slo al
alcohlico, sino observar la enfermedad como si estuviramos sentados entre los
espectadores de una obra teatral, y contemplramos cuidadosamente las actuaciones de
todos los actores del drama.
Tan pronto se levanta el teln, vemos al alcohlico como la estrella del primer acto. El hace
toda la actuacin, los dems reaccionan ante lo que l hace. Es un hombre entre los 30 y 55
aos de edad, usualmente inteligente, capacitado, y a menudo triunfador en su trabajo o
profesin, pero que su meta en la vida no est al alcance de su capacidad. Vemos que
es sensitivo, solitario y tenso. Es tambin inmaduro, y en tal forma que crea una
verdadera dependencia, no obstante poder actuar en forma independiente a fin de negar
este hecho. Tambin niega ser responsable de los resultados de su comportamiento. De
esta dependencia y negacin es que este drama se llama <<Un Carrusel Llamado
Negacin>>. Para que l acte en esta forma, los dems deben hacer posible esta
actuacin. Es por eso que debemos observar cuidadosamente lo que cada actor representa
en la obra.
El alcohlico ha aprendido que el uso del alcohol le hace sentirse mejor. Para l, esto es
una bendicin, no una maldicin; es su medicina, no su veneno. Por unas cuantas horas lo
aleja de sus tormentos, desaparecen sus temores, disminuye su tensin, remueve su soledad
y resuelve todos sus problemas.

PRIMER ACTO

La obra comienza con el alcohlico exclamando que nadie puede decirle a l lo que debe
hacer, l es quien le dice a todos qu deben hacer. Esto hace muy difcil que la familia pueda
hablar sobre la bebida y sus resultados. Aun cuando es indiscutible que la bebida est
causando serios problemas; l simplemente no los discutir. La conversacin es como una
calle de una sola va. Nadie parece or lo que los otros estn diciendo. Ambas partes dicen
una cosa, y sin embargo hacen otra. Es por eso que es necesario ver la obra para entender el
alcoholismo. Observar al alcohlico solamente, leer una descripcin cientfica de la
enfermedad, o escuchar las historias de sufrimientos de la familia es slo una pequea parte
del drama. La palabra clave del alcoholismo es <<Negacin>>, una y otra vez las personas no
hacen lo que dicen, o niegan lo que han hecho. Si pudiramos ver la obra por televisin y
apagar el sonido, entenderamos mucho mejor lo que realmente est sucediendo.
Al comienzo del primer acto el alcohlico necesita de un trago y lo toma. Bebe un sorbo con
rapidez, no despacio y con calma. Puede beber sin recato, pero posiblemente ocultar la
cantidad que toma, hacindolo fuera de la escena y no en presencia de los otros actores de la
obra. Esta es la primera parte de la negacin: ocultar la cantidad que bebe. Pero esto nos
demuestra que l sabe que est bebiendo demasiado. Bebe mis que los otros, ms a menudo,
y sobre todo, esto significa ms para l que para los otros.
Beber en exceso y muy frecuentemente no es asunto de eleccin. Es el primer signo de
alcoholismo. Negaciones repetidas como el esconder la botella y el beber solo, revela cun
importante se ha vuelto el alcohol para ayudarle a sentirse mejor. Despus de uno o dos
tragos, ya no puede parar de beber.
Despus de unos tragos mis, vemos un profundo cambio en el alcohlico. Revela una
sensacin de triunfo, bienestar y de autosuficiencia. Est en la cspide del mundo y puede
actuar como si fuera un pequeo Dios. Ahora l est en lo cierto y los dems equivocados.
Esto sucede con facilidad cada vez que alguien objeta su forma de beber.
En los alcohlicos no hay una manera uniforme de actuar cuando estn intoxicados,
pero cualquiera que sta sea, no es racional ni sensible, sino irresponsable. Ignoran
todas las reglas de conducta social, a veces inclusive hasta un grado criminal, de lo cual un
claro ejemplo es el manejar un automvil cuando estn bajo la influencia del alcohol. Si una
persona sobria actuase en esta forma, sin duda le consideraramos loco.
Si las borracheras continan por largo tiempo, el alcohlico crea una crisis, se mete en
problemas y termina en un completo caos. Esto puede suceder de muchas formas, pero el
patrn es siempre el mismo: el alcohlico es una persona dependiente, que se comporta como
si en realidad fuera independiente y su forma de beber hace que fcilmente se convenza de
que esto es cierto, aunque el resultado de sus borracheras lo hace cada vez mis dependiente
de los dems. Cuando su autocreada crisis estalla, espera que algo suceda; la ignora y le da
de lado o llora para que alguien lo saque de ese apuro. El alcohol, que al principio le dio

una sensacin de triunfo e independencia, ahora se ha quitado la mscara y revela al


nio indefenso y dependiente que es.

SEGUNDO ACTO
En el segundo acto el alcohlico no hace nada, ya que espera que los dems hagan
algo por l. Los otros tres personajes entran en escena y el alcohlico se beneficia con lo que
ellos hacen. En este acto l hace poco o nada, pues todo se lo hacen.

EL PROPICIADOR
La primera persona en aparecer es el que podemos llamar el Propiciador, el servicial
<<Seor Puro>>, que impulsado por su propia ansiedad y sentido de culpabilidad puede
querer rescatar a su amigo alcohlico de su trance apurado, salvarte de la crisis
inmediata y as aliviarle la intolerable tensin creada por la situacin.Realmente esta
persona puede estar satisfaciendo su auto necesidad ms bien que la del alcohlico, aunque
no se da cuenta de ello. El Propiciador puede ser un hombre ajeno a la familiar quizs un
pariente, aunque a veces este papel es personificado por una mujer.
Tambin puede ser representado por las tan conocidas <<profesiones auxiliares>>, como
los clrigos, mdicos, abogados y trabajadores sociales. Muchos de ellos han tenido poca o
ninguna de las instrucciones cientficas sobre alcohol y alcoholismo, lo cual es esencial para
esa clase de consejo especializado. Careciendo de este conocimiento, manejan la situacin
de la misma forma que el Propiciador no profesional. Esto le impide al alcohlico el proceso
de aprendizaje por medio de enmendar sus propios errores, y le acondicionan para
hacerle creer que siempre habr un protector que vendr en su ayuda, aunque los
Propiciadores insistan en que ellos no le volvern a ayudar, siempre lo haran en una u otra
forma... y el alcohlico as lo espera. Estas operaciones de rescate pueden ser tan
compulsivas como la bebida.

LA VICTIMA
El siguiente personaje que aparece en escena puede ser llamado la Victima. Este puede
ser el jefe, el patrono, el capataz o supervisor, el oficial de mando en la vida militar, un socio
de negocios, o a veces, un compaero de trabajo. La Victima es la persona que se hace
responsable de hacer el trabajo del alcohlico, si ste se ausenta debido a sus
borracheras, o le ayuda a realizarlo cuando sufre el malestar posterior a las

borracheras. Las estadsticas en la industria muestran que cuando el tiempo del trago
interfiere con el empleo del trabajador, esto se debe a que el alcohlico puede ser un
empleado antiguo de la compaa, y por esa razn su jefe ha llegado a tomarle una gran
amistad. La proteccin humana es una reaccin perfectamente normal; siempre hay la
esperanza que sa sea la ltima vez. El alcohlico se ha vuelto completamente
dependiente de esta repetida proteccin y encubrimiento por parte de la Victima; de
otra forma no podra continuar bebiendo de esa manera. Se vera forzado a dejar la
bebida o a dejar el trabajo. En este caso es la Victima quien <<Propicia>> que el alcohlico
contine bebiendo irresponsablemente sin perder su trabajo.

EL PROVOCADOR
El tercer personaje en este acto es la persona clave en la obra: el cnyuge, el padre,
la madre, o la persona con quien el alcohlico vive. Por lo general es la esposa o la madre.
Es veterana en su papel y lo ha representado mucho ms tiempo que los otros en este acto.
Ella es la Provocadora. Es la que se siente lastimada y dolida por los repetidos episodios
de borracheras, pero mantiene la unidad familiar a pesar de todos los problemas
causados por la bebida. En cambio, alimenta con su amargura, resentimiento, temor y dolor
la vida conyugal; por consiguiente se convierte en la verdadera fuente de
provocacin. Controla, trata de forzar los cambios que desea, se sacrifica, se acomoda,
nunca desiste de su empeo, nunca cede; pero sobre todo, nunca olvida. La actitud del
alcohlico es que sus fallos deben de ser aceptables, pero ella no debe de fallarle
nunca. El acta con completa independencia e insiste en que har lo que le parezca, pero
espera que ella haga exactamente lo que l dice que haga, o que no haga. Y claro est, ella
debe de estar siempre en la casa para cuando l llegue, si es que llega.
Este personaje pudiera tambin ser llamado <<el Arreglalotodo>>, porque constantemente
arregle las crisis y problemas causados por la bebida. El alcohlico la acusa de todo lo que
va mal en el hogar y en el matrimonio; ella en cambio, hace todo lo posible para que su
matrimonio se mantenga, y demostrarle a su esposo que l es el equivocado. Ella es la
esposa y ama de casa, y adems puede verse obligada a ganar parte del sustento familiar.
Conviviendo con un hombre cuya enfermedad es el alcoholismo, quiere ser la enfermera,
mdica y consejera a un tiempo. Pero no puede ejercer estas tres funciones sin perjudicarse o
perjudicar a su esposo. Est tan disgustada que no puede hablar con l sin aadir ms y ms
culpas, amargura, resentimiento y hostilidad a una situacin ya de por si insostenible. Pero no
obstante, las costumbres de nuestra sociedad preparan y acondicionan a la esposa para
representar este papel. Si se niega, se encontrar actuando en contra de lo que la
familia y la sociedad consideran la funcin correcta de una esposa. No importa lo que el
alcohlico haga, di siempre regresa al hogar; ste es el lugar a donde todos van cuando no
hay otro sitio adonde ir.

El acto segundo es representado ahora en toda su plenitud. El alcohlico en su


desesperada condicin ha sido rescatado, repuesto en el trabajo y devuelto al seno de
la familia como un miembro ms. Esto lo disfraza de adulto responsable, pero como
todo fue hecho por los otros y no por l, su dependencia es mayor y sigue
comportndose como un nio con ropaje de adulto. Los resultados son que los efectos,
problemas y confusiones creadas por el alcohlico han sido resueltos y aclarados por otros.
Las dolorosas consecuencias de la bebida fueron sufridas por las otras personas, y no por el
bebedor. Esto le permite a l continuar bebiendo como una forma de resolver sus problemas.
En el Primer Acto el alcohlico elimin todos sus dolores y miserias emborrachndose; en el
Segundo Acto los problemas y los resultados dolorosos de sus borracheras son resueltos por
otras personas. Todo esto convence al alcohlico de que puede seguir comportndose
indefinidamente en forma tan irresponsable.

TERCER ACTO

El Tercer Acto comienza casi en la misma forma que el Acto Primero, pero algo ha
sido aadido por los Actos Primero y Segundo. La necesidad de negar su dependencia
es ahora mayor, y debe de ser expresada de inmediato y mis enfticamente. El
alcohlico niega el tener problema con la bebida, niega ser un alcohlico, niega que el
alcohol le est causando problemas, rechaza el reconocer que alguien lo haya ayudado,
etc., ms y ms negaciones. Niega que pueda perder su trabajo e insiste en que l es el
mejor y ms diestro en su empleo o profesin. Pero sobre todo, niega haberle causado
el menor problema a su familia. De hechoculpa a su familia, especialmente a la esposa,
por todo el desvelo, molestias y problemas innecesarios. Puede incluso insistir en que
su esposa est loca, y que necesita ver a un psiquiatra. A medida que la enfermedad y los
conflictos empeoran, el marido a menudo acusa a la esposa de infidelidad conyugal; aunque
no tenga ni una razn verdadera para estas acusaciones.
Algunos alcohlicos adquieren la misma negacin cuando adoptan una actitud de absoluto
silencio, y rehsan discutir nada concerniente a sus borracheras. La razn es que es
demasiado doloroso recordar. Otros permiten a la familia que discuta sobre lo que hicieron
mal, o dejaron de hacer; ya sea que estuvieran borrachos o sobrios. Pero la esposa nunca
olvidara lo que su esposo hace; l puede que no lo recuerde porque estaba intoxicado, sin
embargo nunca olvidara lo que su esposa le dijo que hizo o dej de hacer.
El problema verdadero es que el alcohlico est bien consciente de la verdad, lo cual
niega con tanta vehemencia. l sabe de sus borracheras, y est consciente de su
fracaso. Su culpabilidad y remordimiento se han vuelto intolerables a tal punto que no
puede resistir la crtica o el consejo de los dems. Sobre todo, el recuerdo de su ntima

incapacidad y su fracaso es ms que embarazoso al finalizar el primer acto; resulta


demasiado doloroso para una persona que piensa y acta como si fuera un pequeo
Dios en su propio mundo.
Con el tiempo la familia se ajusta a convivir todos unidos. El alcohlico puede negar que
volver a beber, y los otros actores de la obra juran que nunca ms le ayudaran. El Propiciador
dice que nunca ms ir en su rescate. La Victima no le permitir otra ausencia del trabajo
debido a sus borracheras. La Provocadora, ya sea la esposa o la madre, le dice al alcohlico
que no puede vivir mis en su compaa bajo esas condiciones.
Cuanto se ha dicho es completamente diferente de lo que cada cual ha hecho y har otra
vez. El Propiciador, la Victima y la Provocadora han dicho lo mismo anteriormente, pero nunca
lo han llevado a cabo. El resultado es que el sentimiento de culpabilidad y fracaso del
alcohlico aumenta, su seguridad de semi dios de que puede hacer lo que le plazca es
desafiada y todo esto viene a aumentar su ya pesada carga de tensin y soledad. Si este dolor
mental se hace intolerable, especialmente por el cambio de actitud y accin de los otros
miembros del reparto, puede hacer una cnica y segura forma de remover su dolor, venciendo
su culpabilidad y sensacin de fracaso y recobrando un sentido de estimacin y dignidad
personal. No obstante si el Segundo Acto es protagonizado como fue descrito, lo ms
probable es que en el Tercer Acto, el alcohlico vuelva a beber. Esta es su forma mis
segura para aliviar todo el dolor, resolver todos sus problemas y alcanzar una
sensacin de bienestar. El recuerdo del confort y el beneficio inmediato que le proporciona el
alcohol, borran el conocimiento de lo que suceder si vuelve a beber. Adems siempre en el
fondo de su mente tiene la esperanza de que esta vez l podr controlar la bebida y disfrutar
los grandes beneficios que una vez goz por medio de la bebida. Lo que aparece
absolutamente necesario para el alcohlico ocurre, as pues, comienza a beber de nuevo.

Cuando l toma su trago la obra no se termina, las cortinas caen a la terminacin de


los Actos Primero y Segundo, pero en el Tercer Acto la obra de repente vuelve al primer
acto sin bajar las cortinas. Es como ver una pelcula de tres rollos que continua
proyectndose sin parar. Si las personas en el auditorio permanecen sentadas por largo
tiempo y los primeros dos actos son ejecutados como fueron descritos anteriormente, los tres
actos se repetirn una y otra vez, y al final del Tercer Acto el alcohlico volver a beber otra
vez. Como los aos pasan, los actores envejecen, pero hay poco cambio en las palabras
o en la accin de la obra.
Si los primeros dos actos son representados como ya fueron descritos, el Tercer Acto
continuar en la misma forma, Si el Primer Acto no hubiese ocurrido, no hubiramos tenido el
comienzo del drama sobre el alcoholismo y la obra hubiese terminado. Esto hace que el
Segundo Acto sea el nico en el cual el trgico drama del alcoholismo puede ser

cambiado, el nico Acto en el cual la recuperacin del alcohlico puede ser iniciada por
las decisiones y acciones de los otros personajes.
En el Segundo Acto el alcohlico ha aceptado todo lo que los otros hicieron por l, quienes
actuaron de esa forma por su propia voluntad o porque simplemente no pudieron resistir el no
ayudarlo. Es por eso que este Acto posee el verdadero potencial para romper el espiral hacia
abajo del alcoholismo y su carrusel de negaciones. Veamos ahora qu sucede cuando
aquellos relacionados con el alcohlico determinan crear un cambio en la situacin.

LA RECUPERACION COMIENZA EN EL SEGUNDO ACTO

Una recuperacin planificada, desde el punto del alcoholismo, debe comenzar por los
personajes en el segundo acto. Ellos deben aprender cmo las personas afectadas por esta
enfermedad se afectan las unas a las otras, y despus aprender la parte ms difcil que es
actuar en una forma enteramente diferente.
Los nuevos papeles pueden ser aprendidos con slo poner en prctica los conocimientos y
descubrimientos de otros que comprenden y entienden esta obra. Si el Segundo Acto se
escribe de nuevo y es presentado en escena otra vez, hay razones para creer que el
alcohlico se recuperar. l est encerrado en su enfermedad, pero son otros los que
tienen la llave de la cerradura. Nosotros no podemos obligarle a que abandone la idea
de que la bebida le resolver sus problemas, pero si le abrimos la puerta estar en
libertad para salir.
Si el alcohlico es rescatado de cada crisis, si el jefe se deja convertir en una Vctima una y
otra vez, y si la esposa reacciona como una Provocadora, entonces no hay ni un 10% de
oportunidad de que el alcohlico se recupere. l est virtualmente indefenso y no puede por s
mismo romper la cerradura, pero puede recuperarse si los otros actores de la obra aprenden
cmo romper la dependencia del alcohlico hacia ellos, esto es, rehusando a ceder en cada
ocasin. El alcohlico no puede hacer girar el Carrusel, a menos que otros viajen con l
y le ayuden a que gire. Los actores en el segundo acto insisten en preguntarle al alcohlico
por qu no para de beber, y en esto es en lo que fallan, porque estn contribuyendo a que l
intente una y otra vez de solucionar sus problemas humanos bsicos por medio de la
bebida. No es cierto que un alcohlico no pueda ser ayudado hasta que l desee esa
ayuda; lo que si es cierto es que no hay la ms remota posibilidad de que el alcohlico
pare de beber si otras personas insisten en quitarle de encima todas las consecuencias
dolorosas de la bebida. Los actores en el segundo acto encontrarn muy difcil cambiar de
actitud, ya que les sera ms fcil y menos doloroso el decir que el alcohlico no tiene cura,
que tener que enfrentarse a la agona de aprender a representar un nuevo papel.

El Propiciador y la Victima deben tambin de buscar informacin, comprensin y


entendimiento, si planean cambiar sus papeles. La esposa o la madre deben unirse a un
programa de consulta y terapia, si es que quiere hacer un cambio bsico en su vida.
Para entender el papel de los tres actores secundarios de este drama, debemos recordar
que ellos no han aprendido a representar estos papeles de la noche a la maana. Solamente
representaron el papel que de ellos se esperaba, ya que haban sido enseados a actuar en
esa forma. Se imaginaban que estaban ayudando al alcohlico sin saber que lo que
hacan era perpetuar su enfermedad, y hacer casi imposible la recuperacin del
enfermo.

LOS PROPICIADORES

El Propiciador es la persona que piensa que no debe dejar que el alcohlico sufra las
consecuencias de sus borracheras, cuando le es tan fcil hacer una simple operacin de
rescate. Para esta persona, esto resulta igual que salvar a alguien que se est ahogando; algo
que simplemente debe de hacerse. Pero esta misin de rescate le transmite al alcohlico lo
que en realidad est pensando el rescatador: "Usted no es capaz de hacer nada sin mi
ayuda". As el Propiciador manifiesta la falta de fe en la habilidad del alcohlico para
cuidarse por s mismo, lo cual es una forma de juicio y condenacin.
El papel del Propiciador profesional clrigo, mdico, abogado y trabajador social
puede ser ms destructivo an, si ste acondiciona a la familia para que trate de reducir las
crisis en vez de utilizarlas para iniciar un programa de recuperacin. Posiblemente durante
cinco aos o ms, la familia ha sabido que la bebida ha estado creando problemas dentro del
hogar, pero que estos problemas todava no se han hecho visibles a personas ajenas. Cuando
los familiares acuden a profesionales que no estn adecuadamente calificados para tratar el
alcoholismo, y aunque el comportamiento antisocial del enfermo no deje lugar a dudas, la
familia puede ser informada errneamente de que se no es un caso de alcoholismo y que
nada pueden hacer hasta que el tomador no solicite ayuda.
Cuando el alcoholismo llega al punto en que se sale del grupo de la familia y el alcohlico
por s mismo acude a tales profesionales, lo que en realidad est buscando es una reduccin
de sus crisis al utilizar a estas personas como propiciadoras; de nuevo el Carrusel se impulsa
y sigue girando. La familiar a la que inicialmente se le dijo que no haban sntomas de
alcoholismo, ahora se le ensea cmo debe arrancar los sntomas, ms bien que afrontar
realsticamente la enfermedad. Esas mismas personas que fallaron en identificar la
enfermedad en sus etapas iniciales, ahora tratan de ayudar al alcohlico con mis avanzados
sntomas y lo que hacen es devolverlo al Carrusel. Estas contradicciones hacen creer a la
familia de que nada puede hacer para enfrentar el alcoholismo. Inclusive, cuando los
miembros de la familia o el alcohlico intentan conseguir ayuda para ellos o para el alcohlico

mismo, la funcin del profesional a veces se convierte en la del Propiciador, en vez de orientar
a los familiares hacia un programa de recuperacin de gran alcance.
Como quiera que el propiciador es la primera persona en escena, l influye en el resto del
Segundo Acto, porque traza la direccin y el movimiento de esta parte de la obra, y as es
como este mal informado profesional ayuda a que todos los personajes vuelvan a subirse al
Carrusel.
La Victima no sube al Carrusel hasta que la bebida no comienza a interferir con el trabajo
del alcohlico, usualmente despus que ste ha estado trabajando por varios aos y que una
estrecha amistad existe entre el jefe y el alcohlico. El jefe protege a su amigo alcohlico
porque sabe lo que sufriran la esposa y el hijo de ste, si fuera despedido. Esto sucede si la
empresa no tiene un programa para ayudar a la recuperacin de sus empleados alcohlicos.
Los compaeros de trabajo tambin protegen al alcohlico simplemente porque este hombre
es su amigo. As vemos como el inters personal y la amistad condiciona a la Victima
para dar al alcohlico la misma "ayuda" que aumenta la dependencia y la necesidad de
su negacin.
La esposa es la primera persona en unirse al alcohlico en el Carrusel. Al ella
absorber las injusticias, sufrir las privaciones, aguantar las vergenzas y aceptar las promesas
rotas, queda de hecho incapacitada en todo esfuerzo para enfrentarse a la situacin creada
por la bebida. Al sentirse abatida por la constante expresin de hostilidad dirigida hacia
ella, esto hace que sus reacciones sean tambin de hostilidad, amargura, ansiedad y
clera. Representando su papel en esta forma, trae por consecuencia que la esposa se
afecte emocionalmente. Ella no es una mujer enferma que convierte a su esposo en un
alcohlico, sino una mujer que se convierte en parte de esa enfermedad llamada
alcoholismo, por tener que convivir con esa situacin; como resultado se ha convertido en
la Provocadora. Est atrapada entre la avanzada enfermedad del alcoholismo y un muro de
ignorancia, vergenza y dificultades infligidas por la sociedad. Como es natural, esto la
quebranta, necesita informacin y consejo, no porque ella cause la enfermedad a su esposo,
sino porque est siendo destruida por dicha enfermedad. Esto en cambio lastima al
alcohlico y reduce su oportunidad de recuperacin.

LA ESPOSA PERMANECE SOLA

Otra razn por la que la esposa necesita ayuda en un programa de recuperacin es porque
si cambia su papel y comienza a actuar en forma diferente, descubrir que se est quedando
sola. Amigos, familiares, asociados y otros, la tratarn como a la actriz que ha desertado de su
papel cuando no haba ningn substituto a mano. Esto es especialmente cierto si la esposa se
separa de su esposo por su propia voluntad o por necesidad.

Algunas esposas logran cambiar sus papeles hablando con consejeros que poseen
conocimientos bsicos del alcoholismo, o asistiendo a reuniones locales en clnicas para
alcoholismo, o de salud mental. Otras adquieren comprensin y seguridad tomando parte en
las reuniones de los Grupos de Familia Al-Anon. El tener nuevas amistades que comprenden
su nuevo papel, porque ellos tambin han pasado por una vida similar de dolor y agona, es
muy importante para la esposa en este momento, ya que los familiares y amigos pueden
hacerle creer que est equivocada tratando de desempear un nuevo papel, pero ella necesita
personas que le entiendan y puedan darle el apoyo moral que necesita en su bsqueda de
respuestas para los problemas del alcoholismo.
El error bsico cometido por las mujeres que buscan ayuda para el alcoholismo de sus
esposos es que ellas desean que se les diga lo que pueden hacer para detener la bebida, sin
darse cuenta que el aprendizaje puede tomar bastante tiempo, pues esto significa aprender un
nuevo papel en el matrimonio con un alcohlico. A menudo son necesarias conferencias
semanales y reuniones de grupos por largo tiempo, antes de que una esposa comience a
cambiar sus sentimientos y aprenda a actuar en una forma nueva y constructiva. Si otros en la
obra no aprenden nuevos papeles, la esposa puede necesitar permanecer en el grupo por un
periodo de dos o tres aos, antes de que sus sentimientos y emociones le permitan un cambio
en su papel.
La esposa debe procurar ayuda para s misma a fin de recuperarse de sus propios
temores, ansiedades, resentimientos y otras fuerzas destructivas que estn presentes
en el matrimonio con un alcohlico. A medida que ella sea capaz de cambiar, ese cambio
puede influir en el hbito de beber de su cnyuge, y en muchos casos puede inducir a la
recuperacin del alcohlico. Pocos esposos pueden permanecer indiferentes ante un cambio
drstico en sus esposas, sin hacer a su vez un cambio bsico en sus propias vidas. Pero este
cambio tan aorado no puede ser siempre garantizado. Muchas esposas buscan cierta forma
de ayuda y luego abandonan el programa cuando los problemas del matrimonio con un
alcohlico no son resueltos en corto plazo.
A fin de evitarles daos a los hijos, la esposa debe buscar ayuda fuera del crculo de
amistades y familiares, porque cuando ella representa el papel de la Provocadora, los hijos
son colocados entre un padre y una madre enfermos. La esposa que tempranamente busca y
encuentra ayuda, puede prevenir mucho del dao que es transmitido a los hijos debido a su
reaccin hacia el esposo. Si ella busca y encuentra ayuda, proteger en varias formas a
sus hijos y puede abrir la puerta de la recuperacin al esposo. El ndice de recuperacin
aumenta grandemente cuando la esposa busca ayuda para s misma y contina utilizando
esta ayuda.

EL PROBLEMA MORAL

Este es un asunto de suma importancia. Nadie tiene el derecho de creerse Dios y


demandar que el alcohlico pare de beber. Lo contrario tambin es cierto. El alcohlico
slo puede seguir actuando como un pequeo dios dicindole a todos qu deben hacer
mientras l hace lo que le place, si los dems del reparto continan desempeado su
papel. La esposa le asiste todo el derecho moral y la responsabilidad para rechazar el actuar
como si su esposo fuera el Dios Todopoderoso, cuyos deseos y rdenes ella debe obedecer.
Como una regla, ella no puede decirle nada a su esposo que ste no desee or; su nico
medio efectivo de hacerse entender es aprender a liberarse, por si misma, del intento
por parte de su esposo a controlarla. Esta independencia puede ejercitarse en silencio; no
necesita palabras. Precisamente el verdadero mensaje a la esposa es lo que el esposo hace y
no lo que l dice; ella debe aprender a enviar su mensaje actuando en forma distinta.
Dos cosas pueden interferir en el xito del programa a largo alcance para la esposa.
Primero, la conducta del marido hacia la nueva actitud que puede fluctuar desde la
desaprobacin a las amenazas y quizs la violencia. Segundo, las responsabilidades del
hogar, especialmente si hay hijos pequeos, dificultan a la esposa el acudir a reuniones de
grupo, asesoramiento o terapia durante el da. De noche pocos esposos alcohlicos cuidaran
a sus hijos o pagaran a alguien por ese servicio mientras que la esposa asiste a las reuniones
de Al-Anon. Nadie deber confiar en ellos esta responsabilidad mientras estn bebiendo.
Si una pareja se casa a una edad promedio, durante el perodo antes alcoholismo de la
enfermedad, la esposa es la primera persona en que se encuentro en el Carrusel cuando el
alcoholismo aparece. Aos despus es que aparecen el Propiciador y la Victima. Si la
recuperacin del alcohlico se inicia antes de que la enfermedad se agudice, es la esposa
quien debe iniciar el programa de recuperacin. Muchas personas an hoy, incluyendo la
ayuda profesional, son remisos de aceptar el alcoholismo como una enfermedad hasta que
sta alcanzo el estado adictivo de alcoholismo crnico. De ah que la esposa se encontrara en
la posicin de una pionera en busca de ayuda. Si su clrigo condena las borracheras, se
sentir avergonzada de acudir a l. Si su mdico falla en reconocer la existencia del
alcoholismo en sus comienzos, la ayuda mdica y el consejo apropiado para ella queda
interrumpido. Si las condiciones se vuelven insostenibles y ella consulta a su abogado, l le
podr hablar en trminos de separacin o divorcio, ya que este es el nico servicio que le
puede brindar. Todo esto aumenta su sensacin de fracaso como esposa, o la aterroriza con el
panorama de la ansiedad y pesar que sentira si toma tal resolucin. Muchas personas
permanecen subidas al Carrusel o regresan poco despus tratando de detenerlo o bajarse del
mismo.
Hasta que se produzcan cambios drsticos en nuestra actitud cultural y social hacia la
bebida y el alcoholismo, el miembro de la familia que desee iniciar un programa de
recuperacin de alcoholismo debe entender que ste puede ser un proceso largo y difcil. No
obstante, si la esposa u otro miembro de la familia est deseoso de participar en el

programa semanal de educacin, terapia, Al-Anon, o asesoramiento y lo practica por un


periodo de seis meses, se producirn los cambios que usualmente ocurren, no slo en
su vida, sino tambin en la vida y actitud del alcohlico. Ahora bien, una esposa no puede
realizar tal cambio a menos que crea que sta sea la ms correcta y moral alternativa, por
consiguiente debe entender la naturaleza del alcoholismo. Debe tener el valor suficiente para
mantenerse firme frente a la oposicin de su esposo a que ella inicie su propio programa de
recuperacin. Una esposa no puede esperar efectuar lo que est ms all de su capacidad
emocional o financiera. Sin embargo, si permanece en el programa, ser capaz de resolver
sus problemas por difciles que le parezcan al principio.
No hay una forma fcil para detener el Carrusel ya que puede ser ms doloroso el
detenerlo que mantenerlo girando. Es imposible dictar reglas definitivas que sean aplicables
a todos los miembros del drama. Cada caso es diferente, pero el cuadro de la obra se
presenta casi igual.
El miembro de la familia es capaz de ver el Carrusel del alcohlico pero a menudo
falla, al no ver que ella es una de las que ayuda a que siga girando. La parte ms difcil de
detener el repetido ciclo es el temor a que el alcohlico no quiera hacerlo sin tal ayuda. Pero lo
que ella ignorantemente considera ayuda es el verdadero motivo que le permite a l continuar
utilizando el alcohol como una panacea que cura todos sus problemas.

INICIANDO LA RECUPERACION

Si un amigo o vecino llama pidiendo ayuda, debe aprovecharse esta oportunidad para
conducir al alcohlico y la familia de ste hacia un programa planificado de recuperacin.
Un profesional que atiende alcohlicos o a la familia de estos, como clientes o pacientes,
deber aprender cmo enfrentarse al alcoholismo. Publicaciones especficas, estn
disponibles a travs de programas de alcoholismo, a nivel local, estatal y nacional. Tambin
existen talleres o mesas de trabajo disponibles para los profesionales que se interesen en
disponer de tiempo y esfuerzo para adquirir un conocimiento bsico acerca de alcoholismo.
Si una esposa cree que su esposo tiene problemas con la bebida o que bebe mucho y muy
seguido, debe buscar ayuda y consejo inmediatamente, evaluando la situacin a fin de
encontrar el programa mis adecuado a sus necesidades. A reserva de la clase de ayuda que
la esposa escoja, no debe desalentarse despus de unas pocas conferencias o reuniones,
porque los cambios no ocurrirn de la noche a la maana. La asistencia regular a estas
reuniones debe ser continua, pues a muchas esposas les toma tiempo aprender esto; a fin de
asegurarse de un verdadero beneficio de tales programas. En nuestra sociedad presente, la
esposa tiene una sola alternativa: buscar ayuda por ella misma o permitir que la

enfermedad de alcoholismo la destruya a ella, a otros miembros de la familia y quizs


hasta su matrimonio.

AYUDA POR MEDIO DE AL-ANON


Al-Anon es el recurso de grupo ms difundido para la familia de hoy, al igual que A A lo es
para el alcohlico. Cada una cuenta con varios miles de grupos en todas partes del pas.
Muchas comunidades tambin disponen de Centros de Informacin sobre el Alcoholismo,
Centros de Higiene Mental y personas profesionales que han aprendido a dar sabios y tiles
consejos a la familiar
Repetimos, la esposa puede encontrar una fuente de ayuda para ella misma. Esta es la
nica forma de romper el carrusel llamado negacin. Una vez que la ayuda ha sido
encontrada, ella debe continuar usando cuanta la ayuda posible a fin de construir su propio
programa de recuperacin, preferiblemente dentro de un grupo establecido. Comenzar un
programa de recuperacin puede ser causa de grandes sufrimientos, conflictos y
confusin, pero una vez que se encamine, ser menos doloroso que ayudar al
alcohlico a que contine bebiendo por quedarse como miembro del reparto de la obra
que mantiene girando el Carrusel.