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I. INTRODUCCIN
El ensayo para determinar la densidad de los suelos en el campo por el mtodo
del cono de arena es aplicado generalmente en la superficie del material
compactado, centrndose en la determinacin del volumen de una excavacin
o hueco hecho en el suelo a estudiar, con el fin de luego obtener su densidad
seca para as someterlo a rangos establecidos por la norma vigente.
El ensayo consiste cavar a mano un orificio de prueba en el suelo donde se va
a ensayar y todo el material extrado del orificio es recuperado en un
contenedor. Se llena el orificio con arena de densidad conocida en cada libre y
se determina el volumen. La densidad hmeda del suelo in situ se determina
dividiendo la masa hmeda del material removido entre el volumen del orificio.
Se determina el contenido de humedad del material del orificio y se calcula la
masa seca del material y la densidad seca del lugar, utilizando la masa hmeda
del suelo, el contenido de humedad y el volumen del orifico.

II. OBJETIVOS
El objetivo general es determinar la densidad peso unitario del suelo in situ
mediante el mtodo del cono de la arena.
El objetivo de la prctica de campo es obtener el porcentaje de compactacin
de un suelo, otorgndole propiedades un Proctor obtenido en laboratorio y
analizar sus resultados.

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III. FUNDAMENTO TERICO


Segn el reglamento del MTC E 117 2000 especifica utilizar este ensayo o
mtodo para determinar la densidad de suelos compactados utilizados en la
construccin de terraplenes de tierra, rellenos de carreteras y estructuras de
relleno. Es comnmente utilizado como base de aceptacin para suelos
compactados a una densidad especfica o a un porcentaje de densidad mxima
determinada por un mtodo de ensayo normado.
Este mtodo puede ser usado para determinar la densidad in-situ de depsitos
de suelos naturales, agregados, mezcla de suelos u otro material similar.
El uso de este mtodo est limitado generalmente a suelos en una condicin
de no saturados. Este mtodo no es recomendable para suelos que sean
suaves o desmenuzables (que se desmoronan fcilmente), o estn en una
condicin de humedad tal que el agua filtre al hoyo excavado. La precisin de
este ensayo puede ser afectada por suelos que se deforman fcilmente o que
sufran cambios volumtricos en el hoyo excavado debido a que el personal
camine o se detenga cerca del hoyo durante el ensayo.
Cuando se efecta la prueba en suelos blandos condiciones suaves o en
suelos que se acercan a la saturacin. Pueden ocurrir cambios de volumen en
el orificio excavado, como un resultado de la carga superficial debido al
personal que se encuentra realizando la prueba o similares.
Muchas veces esto se puede evitar utilizando una plataforma que debe estar
apoyada a cierta distancia del orifico. Como no siempre es posible detectar
cuando tiene lugar un cambio de volumen, los resultados de la prueba siempre
deben compararse con la densidad de saturacin terica o la lnea de cero
vacos de aire sobre la curva de densidad seca versus contenido de humedad.
Cualquier prueba de densidad in situ en suelos compactados cuya saturacin
excede el 95% es un indicio de que se ha cometido un error, o que el volumen
del orificio ha variado durante la prueba.

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IV. NORMATIVIDAD
MTC E 117 2000. ENSAYO PARA DETERMINAR LA DENSIDAD DE LOS
SUELOS EN EL CAMPO POR EL METODO DEL CONO DE ARENA.
ALCANCE:
1.- Este mtodo se emplea para la determinacin de la densidad de suelos en
el lugar (in situ), utilizando un equipo denominado cono de arena.
2.- Este mtodo de ensayo se aplica a suelos que no contengan una cantidad
excesiva de roca o materiales gruesos con un dimetro mayor a 1 pulg. (38
mm).
3.- Cualquier suelo otro material, que pueda ser excavado con herramientas
de mano, puede ser ensayado siempre que los vacos o aberturas de los poros
en la masa sean lo suficientemente pequeos para prevenir que la arena usada
en el ensayo penetre en los vacos naturales. El suelo u otro material a
ensayarse debern tener la suficiente cohesin o atraccin entre partculas
para mantener estables los lados de un pequeo hoyo o excavacin. Este
deber ser lo suficientemente firme y consistente para soportar las pequeas
presiones ejercidas al excavar el hoyo y colocar el aparato sobre l, sin que se
deforme o se caiga.
4.- Este mtodo de ensayo no es adecuado para suelos orgnicos, saturados o
altamente plsticos que podran deformarse o comprimirse durante la
excavacin del hoyo de ensayo. Este mtodo de ensayo puede no ser
adecuado para suelos que contengan materiales granulares dispersos que no
mantengan los lados estables en el orificio de ensayo; tampoco para suelos
que contengan una cantidad considerable de material grueso mayor de 1
pulg. (38 mm), ni para suelos granulares que tengan altos porcentajes de
vacos.
5.- Cuando los materiales que se van a someter a prueba contengan
cantidades considerables de partculas mayores a 1 pulg. (38 mm), o cuando
los volmenes de los orificios de ensayo son mayores a 0.1 pie 3 (2830 cm3), se
aplica el Mtodo de Ensayo ASTM D4914 o ASTM D5030.
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6.- Es prctica comn en la profesin de ingeniera utilizar corrientemente


unidades de medida para representar tanto unidades de masa como unidades
de fuerza. Esto implcitamente combina dos sistemas de unidades diferentes,
esto es, el sistema absoluto y el sistema gravitacional. Cientficamente, no es
recomendable combinar el uso de dos clases diferentes de unidades dentro de
una norma simple. Este mtodo de ensayo ha sido elaborado utilizando el
sistema gravitacional de unidades cuando se tratan las unidades en el sistema
de centmetros y gramos. En este sistema, el gramo (gf) representa una unidad
de fuerza (peso). Sin embargo, el uso de balanzas o escalas para registrar
medidas de masa (gm) o para registrar la densidad en gm/cm 3 puede
establecerse como conforme a este mtodo de ensayo

ASTM DESIGNACIN: D1556 82. MTODO DE ENSAYO ESTNDAR


PARA DETERMINAR LA DENSIDAD DEL SUELO IN SITU POR EL MTODO
DEL CONO DE ARENA
ALCANCE:
1.- Este mtodo cubre la determinacin de la densidad del suelo in situ
2.- Cualquier suelo u otro material que puede ser excavado con herramientas
de mano puede ser ensayado, siempre y cuando los vacios o las aberturas de
los poros en la masa son lo suficientemente pequeos para prevenir que la
arena usada en el ensayo se introduzca en los vacios naturales. El suelo u otro
material siendo ensayado debern tener la suficiente cohesin o atraccin
entre partculas para mantener estable los lados de un hueco pequeo o
excavacin. Este deber ser lo suficientemente firme para soportar las
presiones pequeas ejercidas al excavar el hueco y colocar el aparato sobre l,
sin deformarse o desplazarse.
3.- Cuando el contenido de humedad y la densidad seca van a ser
determinadas, no debe ser usado este mtodo en algunos suelos o materiales.

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V. MATERIALES UTILIZADOS EN EL ENSAYO


MATERIALES Y EQUIPOS:
1.- Aparato del cono de Arena.
Consiste de los siguientes accesorios:
a) Un frasco desarmable u otro contenedor de arena que tenga una
capacidad de volumen que exceda el volumen requerido para llenar el
orificio de prueba y el aparato durante la prueba.
b) El cono de arena, es un aparato desarmable que consiste en una vlvula
cilndrica con un orificio de (13 mm) de dimetro, presentando en un
extremo un pequeo cono de metal conectado a un frasco en un
extremo y a un embudo (cono) en el otro extremo. La vlvula debe tener
un freno (seguro) para prevenir la rotacin de una posicin
completamente abierta a otra completamente cerrada.
c) Una placa metlica cuadrada o rectangular, con un hueco central con
borde para recibir el embudo grande (cono). La placa debe ser plana en
la base y tener suficiente rigidez, con un espesor de 3/8" a 1/2" (10 a
13mm).

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2.-Placa Base:
Es una placa con un orificio central de igual dimetro de 6 de dimetro al del
embudo de aparato del cono de arena y puede reducir la prdida de suelo al
pasarlo del agujero de ensayo al recipiente, as como tambin ofrecer una base
ms constante para ensayos en suelos blandos. Cuando se usa la placa de
base deber considerarse como una parte del embudo en el procedimiento de
este mtodo de ensayo.

3.- Arena:
Deber ser limpia, uniforme, seca, no cementada, durable y que discurra
libremente. Tener un coeficiente de uniformidad (Cu=D 60/D10) menor de 2 y el
tamao mximo de partculas menor que 2.0mm (Malla N 10) y menos del 3%
en peso que pase la malla de 250 mm (Malla N 60). Debe estar libre de finos y
partculas de arena fina para prevenir cambios significativos en la densidad de
la masa por cambios diarios en la humedad atmosfrica. Son deseable arenas
naturales, subredondeadas o redondeadas. Las arenas trituradas, o que tengan
partculas angulares no son libres de escurrir, por lo que esta condicin puede
causar una accin puente y por lo tanto imprecisin en la determinacin de la
densidad. Para seleccionar la arena de una cantera potencial se debe
determinar cinco densidades de masa por separado, las cuales deben ser
hechas para cada recipiente o saco de arena. Para ser aceptable la arena, la
variacin entre cualquier determinacin y el promedio no debe ser mayor de
1% del promedio. Antes de usar la arena ser secada, luego se deja que tome
la humedad del aire del sitio donde va ha ser usada. La arena para ser
nuevamente usada, deber estar libre de cualquier suelo contaminante,
verificarse su gradacin y secarla. Las pruebas de densidad y volumen de la
arena deben ser hechos a intervalos no mayores de 14 das, siempre despus

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de cualquier cambio significativo de humedad atmosfrica; antes de volver a


usar la arena y antes de usar un nuevo material previamente aprobado.

4.- Balanzas:
Una balanza de capacidad mnima de 20 kg con una sensibilidad de 1.0 gr.

5.- Equipo de Secado:


Controlado termostticamente, capaz de mantenerse a una temperatura de 110
+/- 5C, para determinar el contenido de humedad de la muestra extrada del
hoyo.

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6.- Tamiz americano ASTM 3/4.


Para pasar la muestra, y clasificar el tipo de suelo.

7.- Deposito.
Este depsito ser una capsula en el cual se guardara la muestra de suelo
extrado in situ para luego proceder a llevarla al secado.

8.- Martillo.
Conjuntamente con el cincel ayudar a perforar el suelo.

9.- Cincel.
Para la perforacin del suelo estudiado.

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10.- Cucharon.
Para recoger la muestra del orificio.

11.- Brocha.
Para limpieza y mejor aplicacin del ensayo.

12.- Balde.
El cual contendr la muestra del suelo a utilizar en el ensayo.

13.- Bandeja.
Para colocar la arena y as poder pesarla.

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14.- Regla.
Para medir la profundidad del orificio.

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VI.- PROCEDIMIENTO

1.- Seleccione una ubicacin/elevacin que sea representativa del rea que se
va a probar y determin la densidad del suelo in-situ de la siguiente manera:
2.- Inspeccione el cono por si hubiera algn dao, la rotacin libre de la vlvula
y cercirese de que el plato de base funcione apropiadamente. Llene el
contenedor del cono con la arena condicionada
3.- Prepare la superficie del sitio que se va a ensayar de tal manera que sea un
plano nivelado. El plato de base debe utilizarse como una herramienta para
remover la superficie a un plano de nivel suave.
4.- Coloque el plato de base sobre la superficie plana, asegurndose de que
existe contacto con la superficie del terreno alrededor del borde del orificio
central. Marque el contorno del plato de base para revisar el movimiento
durante la prueba y, si es necesario, asegure el plato contra el movimiento que
se cause utilizando clavos insertados dentro del suelo adyacente al filo del
plato, o en otros trminos, sin disturbar el suelo que se va a probar.
5.- Cave el hoyo de prueba a travs del orifico central en el plato de base,
teniendo cuidado de evitar que se disturbe o se deforme el suelo que delimitar
el orificio. Los volmenes del orifico de prueba sern tan grandes como para
que sean prcticos y minimicen los errores, y en ningn caso sern ms
pequeos que los volmenes indicados en la Tabla N 1 para el tamao
mximo de la partcula del suelo removido del orificio de prueba. Los lados del
orificio deben inclinarse levemente hacia adentro, y la parte central debe ser
razonablemente plana o cncava. El orifico debe mantenerse lo ms libre
posible de vacos, salientes y obstrucciones fluidas ya que esto afectara la
exactitud de la prueba. Los suelos que son esencialmente granulares requieren
extremo cuidado y tambin requieren que se cabe un orificio de prueba de
forma cnica. Coloque todo el suelo excavado y cualquier otro suelo que se
haya soltado durante la excavacin, en un contenedor hermtico que est
marcado para identificar el nmero de prueba. Tenga cuidado de evitar la
prdida de cualquier material. Proteja este material de cualquier prdida de

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humedad hasta que se haya determinado la masa y se haya obtenido la


muestra para la determinacin del contenido de agua.

6.- Limpie el borde del orificio del plato base, voltee el aparato de cono de
arena y coloque el embudo del mismo en un orificio rebordeado en la misma
posicin que se marc durante la calibracin. Elimine o minimice en el rea de
prueba las vibraciones que pueda causar el personal que realiza la prueba o el
equipo que se utiliza. Abra la vlvula y deje que la arena llene el orifico, el
embudo y el plato base. Trate de evitar que el aparato se sacuda o vibre
mientras la arena est corriendo. Cuando la arena deje de fluir, cierre la
vlvula.
7.- Determine la masa del aparato con la arena restante, regstrela y calcule la
masa de la arena utilizada.
8.- Determine y registre la masa del material hmedo que se extrajo del orifico
de prueba. Cuando se requiera correcciones del material de mayor tamao,
determine la masa de este material en la malla apropiada y regstrela, teniendo
cuidado de evitar prdidas de humedad. Cuando se requiera, efecte las
correcciones apropiadas para el material de mayor tamao
9.- Mezcle el material cuidadosamente y obtenga un espcimen representativo
para determinar el contenido de hmedo o, en todo caso, utilice una muestra
completa.
10.- Luego en laboratorio se determinar el contenido de humedad de acuerdo
al Mtodo de Ensayo MTC E 108.

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VIII. CALCULOS Y RESULTADOS


CALCULO DEL CONTENIDO DE HUMEDAD PROMEDIO DEL SUELO
CONTENIDO DE HUMEDAD DEL SUELO
CPSULA N

45

1. Peso de frasco + suelo hmedo (gr)

106.46

98.66

2. Peso de frasco + suelo seco (gr)

103.37

95.72

3. Peso del agua contenida (gr)

3.09

2.94

4. Peso del frasco (gr)

27.85

26.62

5. Peso suelo seco (gr)

75.52

69.1

6. % de humedad

4.092

4.255

CONT. HUMEDAD PROMEDIO

4.173

CALCULO DEL PESO DE LA ARENA DEL CONO


PESO DE LA ARENA DEL CONO
PRIMER PESO (gr)

1559

SEGUNDO PESO (gr)

1542

TERCER PESO (gr)

1538

PESO PROMEDIO

1546

CALCULO DE LA DENSIDAD DE LA ARENA


DENSIDAD DE LA ARENA
PESO DE PRIMERA MUESTRA (gr)

8825

PESO DE SEGUNDA MUESTRA (gr)

8823

PESO PROMEDIO (gr)

8824

PESO DEL MOLDE (gr)

6055

PESO DE MUESTRA (gr)

2769

VOLUMEN DEL MOLDE (cm3)

2143

PESO VOLUMETRICO (gr/cm3)

1,3

CALCULO DEL PORCENTAJE DE COMPACTACION


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1,- PESO DE SUELO HUMEDO + DEPOSITO

4.350

2,- PESO DE DEPOSITO

0.540

3,- PESO DEL SUELO HUMEDO DEL HUECO (1-2)

3.810

4,- PESO ARENA + EL FRASCO

6.818

5,- PESO ARENA QUE QUEDA EN EL FRASCO

2.247

6,- PESO ARENA HUECO + PESO ARENA CONO (4-5)

4.571

7,- PESO ARENA CONO

1.546

8,- PESO ARENA HUECO (6-7)

3.025

9,- DENSIDAD DE LA ARENA

1.300

10,- VOLUMEN DEL HUECO (8/9)

2.327

11,- PESO DE GRAVA SECA AL AIRE

3/4"

12,- PESO ESPECIFICO DE LA GRAVA

13,- VOLUMEN GRAVA POR DESPLAZAMIENTO (11/12)

14,- PESO DEL SUELO (3-11)

3.810

15,- VOLUMEN DEL SUELO (10-13)

2.327

16,- DENSIDAD DEL SUELO HUMEDO (14/15)

1.637

17,- HUMEDAD DEL SUELO

4.173

18,- DENSIDAD DEL SUELO SECO (16/17+100)*100

1.572

19,- MAXIMA DENSIDAD DE LA CURVA

1.970

20,- % DE COMPACTACION (18/19*100)

79.785

IX. CONCLUSIONES Y OBSERVACIONES

El desarrollo de este ensayo es muy importante, pues determina de una


forma prctica y precisa si el suelo esta lo adecuadamente compactado
para resistir cargas de gran magnitud. Por lo que su aplicacin debe ser
obligatoria en todos los proyectos de carreteras, y aunque actualmente

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lo es, debe darse primordial importancia a sus resultados as conlleve a


prdidas econmicas.

Si consideramos la zona de estudio como un proyecto de carretera, y


consideramos los resultados del Proctor como parte de ese proyecto,
observaremos que segn el resultado del porcentaje de compactacin,
que fue 82.8 %, el suelo donde se hizo el ensayo de DENSIDAD DE
CAMPO IN SITU con el cono de arena, no esta lo suficientemente
compactado como para ser considerado como superficie de rodadura, ya
que el reglamento establece un rango mayor o igual al 95 %.

Aunque no se menciono en los clculos anteriores, el optimo contenido


de humedad juega un papel muy importante en todo este proceso, pues
para alcanzar la mxima densidad buscada del suelo antes debe
echarse una exacta cantidad de agua para luego hacer la compactacin,
una vez compactado se procede a realizar el ensayo de DENSIDAD DE
CAMPO IN SITU, y si sus resultados son mayores del 95 %, quiere decir
que el contenido de humedad era el correcto, considerando tambin
otros factores como las cargas de compactacin y la altura de las capas
a compactar.

Por lo establecido en la norma y por lo observado en la practica de


campo, este ensayo solo debe o puede hacerse en suelos compactos o
con una cohesin alta, pues de otro modo los bordes del hueco del suelo
y iran desmoronando

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X. REFERENCIA BIBLIOGRFICA

MTC E 117 2000. ENSAYO PARA DETERMINAR LA DENSIDAD DE LOS


SUELOS EN EL CAMPO POR EL METODO DEL CONO DE ARENA.

ASTM DESIGNACIN: D1556 82. MTODO DE ENSAYO ESTNDAR


PARA DETERMINAR LA DENSIDAD DEL SUELO IN SITU POR EL MTODO
DEL CONO DE ARENA

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