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EL COLOR DEL SUELO

CAPTULO 4
CONTENIDO
 Importancia
 Determinacin
 Diseo de la Tabla de colores Munsell
El matiz
La claridad
La pureza
La tabla de colores
 Determinacin y descripcin del color del suelo
 Factores que influyen en la determinacin del color
 Patrones especiales de color en el suelo
OBJETIVOS
 Conocer una de las propiedades ms visibles del suelo
 Aprender a describir el color del suelo utilizando la Tabla de Colores Munsell
 Relacionar el color del suelo con procesos pedogenticos
 Relacionar el color del suelo con algunas de sus propiedades fsico qumicas

l color es una de las caractersticas morfolgicas ms notorias del suelo. Guarda una
estrecha relacin con sus principales componentes slidos.
1. IMPORTANCIA

Como se ha mencionado anteriormente, el color del suelo se relaciona fuertemente con los
componentes slidos del mismo. Entre las principales relaciones que se han encontrado entre el
color y sus componentes, pueden destacarse las siguientes:

Schulze et al (1993) obtuvieron una relacin estrecha e inversa entre el value del color y
el contenido de materia orgnica de los horizontes superiores de suelos ubicados en el
mismo paisaje y sin contrastes texturales muy amplios; tambin encontraron que la
fraccin orgnica que ms influye sobre el color oscuro del suelo es la de los cidos
hmicos. Cuando extrajeron estos cidos el suelo present un mayor cambio en el value,
que cuando extrajeron los cidos flvicos.

Schwertmann (1993) encontr varias relaciones entre el contenido de xidos de hierro en
el suelo y su color. Asoci estas relaciones a varios ambientes de evolucin de esos
suelos, como puede verse en la Tabla 4.1.

Schwertmann (1993) advierte que, de todas formas, los colores mencionados pueden ser
alterados debido al contenido de cada xido que se presente en el suelo, al tamao de los
cristales, al grado de cristalinidad que ellos presenten, al grado de cementacin y a
posibles sustituciones isomrficas que se presenten en ellos. La pobre cristalinidad, la baja
cantidad, el tamao pequeo de los cristales y la cementacin hacen los colores ms claros
que las condiciones contrarias.
TABLA 4.1. xidos de hierro y colores ms frecuentes que le imprimen al suelo, as como pedoambientes para su
formacin y tipo de suelos donde se presentan, segn Schwertmann (1993).
XIDO (FRMULA)

COLOR EN EL SUELO

Goetita ( - FeOOH)

7.5YR 2.5Y

Hematita ( - Fe2O3)

7.5R 5YR

Lepidocrocita
( - FeOOH)

5YR 7.5YR, value 6

Ferrhidrita (Fe5O8.4H2O)

5YR 7.5YR, value 6

Maghemita ( - Fe2O3)

2.5YR 5YR

PEDOAMBIENTE
Donde se presente
meteorizacin.
Alta temperatura, baja
actividad del agua,
rpida incorporacin de
materia orgnica, alta
liberacin de Fe de las
rocas.
Sistemas no calcreos
redoximrficos.
Oxidacin rpida en
ambientes hmicos.
Usualmente producto de
quemas e incendios.

TIPO DE SUELO
Todos los que presenten
liberacin de Fe.
Aerbicos,
tropicales
y
subtropicales con estacin
seca.

Subgrupos Aquic de zonas


subtropicales.
Horizontes B espdicos
gleizados.
Tropicales y subtropicales.

Montenegro y Malagn (1990) tambin apuntan otras caractersticas del suelo, que pueden
relacionarse con el color, como:

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Los colores oscuros, en suelos con bajo contenido de materia orgnica, pueden indicar la
presencia de complejos de materia orgnica con xidos de hierro, de carbn, de xidos de
manganeso y/o de magnetita.
Los colores rojos indican buen drenaje y buena aireacin, as como intensas meteorizacin
y evolucin, la mayora de las veces (ver numeral 5 del Captulo 1).
Los colores grises a blancos pueden mostrar contenidos importantes de cuarzo, caolinita u
otras arcillas silicatadas, carbonatos de Ca y/o Mg, yeso, sales y/o xido ferroso y pueden
indicar condiciones de mal drenaje; tambin pueden indicar muy bajos contenidos de
coloides en el suelo (materia orgnica, arcillas y/o sesquixidos de Fe y Al),
caractersticos de horizontes sometidos a procesos intensos de eluviacin.
Los moteos, generalmente, se presentan en suelos con problemas de mal drenaje.

Aparte de lo anterior, algunas veces el suelo presenta el color del material parental, es decir,
presenta colores litocrmicos. Este fenmeno puede estar relacionado con un bajo grado de
alteracin del material original del suelo o con la presencia de materiales parentales muy oscuros,
como en el caso de lutitas negras, que le trasmiten al suelo este color o con una baja
incorporacin de materia orgnica. Los climas secos favorecen la expresin de colores
litocrmicos en el suelo.
El color del suelo, tradicionalmente, se ha utilizado como criterio de clasificacin y el sistema
taxonmico americano (Soil Survey Staff, SSS, 1999, 1998) no ha sido la excepcin. En la
taxonoma se usa el color para definir algunas caractersticas diagnsticas, as como algunos taxa:

Los epipedones como mlico, mbrico, antrpico, melnico y crico deben cumplir
requisitos de color en su definicin y diferenciacin.

Algunos endopedones (grico) o los materiales que los caracterizan (materiales espdicos,
lbicos, etctera) estn definidos por color.

El rgimen cuico y las condiciones de reduccin imprimen al suelo caractersticas
particulares de color: colores grises y/o moteos.
En la nomenclatura de la clasificacin taxonmica de los suelos (SSS, 1999, 1998), hay bastantes
partculas en los nombres que se definen, entre otras caractersticas, con base en el color; por
ejemplo:

Al nivel de suborden: Alb, Aqu.

Al nivel de gran grupo, en algunos rdenes, se presentan: Alb, Fulv, Fulvi, Rhod, Umbr.

En los subgrupos se han establecido: Aeric, Albaquic, Aquandic, Aqueptic, Aquertic,
Aquic, Aquollic, Aquultic, Chromic, Fluvaquentic, Humaqueptic, Mollic, Rhodic, Spodic,
Umbreptic, Umbric, Xanthic.

La familia Ferrihmica de los Histosoles se define, entre otras propiedades, por el color.
2. DETERMINACIN
El color del suelo puede caracterizarse en forma precisa mediante el uso de los
espectrofotmetros. Estos equipos registran la cantidad de luz que refleja el suelo en todas las
longitudes de onda del espectro visible (entre 400 y 700 nm), produciendo unas curvas de
pendiente positiva llamadas curvas de reflectancia espectral. La transformacin de los valores
de reflectancia del suelo a color se puede hacer mediante procesos matemticos y/o
computacionales (Torrent y Barrn, 1993).
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Para fines prcticos, el color del suelo se determina por comparacin del color del suelo (un
fragmento de ste) con un catlogo de colores ordenados en unas secuencias especficas,
contenidas en una libreta conocida comnmente como La tabla de colores Munsell (Munsell
Color, 1990) de amplio uso a escala mundial y de fcil manejo en el campo.
2.1. DISEO DE LA TABLA DE COLORES MUNSELL
Como ya se mencion, la tabla Munsell es un catlogo que agrupa una serie de colores que sirven
para calificar el color del suelo. En este sistema de evaluacin del color, este atributo se
caracteriza mediante tres parmetros: Matiz (Hue), Claridad o brillo (Value) y Pureza
(Chroma).
2.1.1. El matiz (Hue)
El matiz o hue es, segn Soil Survey Division Staff (SSDS, 1993), una medida de la composicin
cromtica de la luz que llega al ojo, es decir, establece el color dominante del suelo. El sistema
Munsell se basa en 5 matices bsicos: rojo (R), amarillo (Y), verde (G), azul (B) y prpura (P),
as como en 5 matices combinados de los anteriores: Amarillo rojo (YR), verde amarillo
(GY), azul verde (BG), prpura azul (PB) y rojo prpura (RP) (Munsell Color, 1990).
Las letras resaltadas en el prrafo anterior corresponden a la primera letra del color que las
precede, en ingls, por ejemplo, Y de Yellow (amarillo). Cada uno de los matices tiene diferentes
tonalidades que se especifican mediante nmeros entre cero (0) y diez (10) colocados antes de la
letra correspondiente. As, un suelo rojo puede tener diferentes cantidades de rojo: 2.5R, 5R, 7.5R
o 10R.
En la escala de matices, el color correspondiente a cero, es equivalente al 10 del matiz que est a
continuacin de l; tomando el ordenamiento de algunos matices: Rojo (R), rojo amarillento
(YR) y amarillo (Y), se tiene entonces que el matiz 0Y es equivalente al matiz 10YR; por esta
razn, el color con matiz de cero no se considera al momento de hacer la descripcin del mismo.
2.1.2. La claridad (Value)
La claridad define el grado de oscuridad del color, en trminos de la cantidad de blanco o de
negro que l tenga; es una medida de la cantidad de luz que llega al ojo, bajo condiciones
estndar de iluminacin. La cantidad de negro o de blanco se especifica mediante una escala que
va de cero (0) a diez (10), en la cual el cero corresponde al negro puro y el 10 al blanco puro; los
colores oscuros tienen value entre 0 y 5 y los claros entre 5 y 10 (SSDS, 1993).
2.1.3. La pureza (Chroma)
La pureza indica la magnitud de la dilucin que tiene el color, debida a la presencia de colores
grises; los valores que puede tomar este atributo van, segn Munsell Color (1990), desde cero (0)
para el gris neutro, hasta 20 para aquella situacin de ausencia de gris. Sin embargo, para los
suelos, este rango se restringe a valores comprendidos entre 0 y 8 (SSDS, 1993). Este parmetro
est directamente relacionado con la cantidad de materia orgnica acumulada en el suelo.
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2.1.4. La tabla de colores


Con la combinacin de los componentes mencionados, anteriormente, se disearon las diferentes
cartas de color Munsell. En ellas cada pgina corresponde a un Hue (matiz) especfico que
aparece en la parte superior derecha de dicha pgina. En cada una de las pginas estn las
divisiones correspondientes al Value (claridad) y al Chroma (pureza). Las divisiones del value se
presentan en la vertical de la hoja, incrementando su valor, es decir, tornando ms claro el color,
en la direccin de abajo hacia arriba. Las variaciones que presenta el color en chroma se
encuentran sealadas en la parte inferior de la hoja y los valores que toma se incrementan desde
el extremo izquierdo hacia el derecho.
En cada carta de hue, en la interseccin de los values con los chromas, se encuentra una plaquita
rectangular de papel, con el color correspondiente a cada combinacin value chroma del hue
correspondiente; entre cada dos placas consecutivas, verticalmente, se encuentra una perforacin
circular que funciona, a manera de ventana, para asomar por ella la muestra del suelo al cual se le
quiere determinar el color. En la Figura 4.1 se presenta la distribucin de los colores
correspondientes al matiz 10R, tal como aparece en la tabla Munsell de color (Munsell Color,
1990).
2.2. DETERMINACIN Y DESCRIPCIN DEL COLOR DEL SUELO
La determinacin del color de un suelo se lleva a cabo mediante la comparacin de una muestra
del mismo con las plaquitas de colores que componen cada una de las cartas de hue disponibles
en la tabla; esta comparacin se hace colocando la muestra en la ventana que se encuentra entre
las placas coloreadas, estudiando varias alternativas, hasta que se encuentre la plaquita que
coincida, lo ms cerca posible, con el color que tiene el suelo.
En la descripcin del color del suelo se utilizan dos parmetros: La notacin Munsell y el color
Munsell. La notacin define los valores para los parmetros hue, value y chroma del color del
suelo. El color Munsell asigna un nombre de color a una determinada notacin, con el fin de
uniformizar la nomenclatura que se d a los colores y ellos se encuentran en la pgina opuesta a
la pgina donde se presentan las plaquitas de color correspondientes a cada hue.
Cuando se ha encontrado el color del suelo en la tabla, se procede a establecer su notacin
Munsell; en la parte superior derecha de la hoja respectiva se busca el hue correspondiente; en la
margen izquierda se encuentran los numeradores de una fraccin que corresponden al value; se
toma el value que identific el color del suelo y se coloca a continuacin del hue; luego, en la
parte inferior de la hoja se encuentran los chromas, en forma de denominadores de fracciones; se
toma el que corresponde al color de la muestra y se coloca como denominador de la fraccin que
se inici con el value, completando as la notacin del color buscado. En la pgina opuesta a la de
las notaciones de los colores se ubica la notacin que result elegida y se toma el nombre del
color Munsell que le corresponde, queda identificado as el color del suelo.

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FIGURA 4.1. Colores de la tabla correspondientes al matiz 10R (Adaptada de Munsell Color, 1990).

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La descripcin del color del suelo est compuesta, entonces, de una notacin de la forma hue
value/chroma, seguida de un nombre; por ejemplo, si el suelo present un hue 10R (ver Figura
4.1), el value fue de 3 y el chroma de 2, la notacin Munsell de su color es: 10R3/2; el nombre
Munsell de esta notacin es rojo oscuro; la descripcin completa y correcta de este color, segn
el SSDS (1993) es: 10R3/2 (rojo oscuro).
Hay suelos que no presentan valor de pureza, es decir, el chroma en la tabla corresponde a cero
(0). En estos casos los colores corresponden al negro puro, al blanco puro o al gris puro, por lo
que se consideran acromticos. Cuando se da esta situacin, el suelo tampoco tiene matiz y ste
es reemplazado por la letra N (de Neutro). El color del suelo en este caso, se describe con dicha
letra, seguida por el valor de la claridad del color, quedando una fraccin sin denominador; por
ejemplo, en la tabla de colores se encuentra, en el matiz 2.5YR, una columna de colores con
chroma de cero y con values entre 2.5 y 6. El color ms oscuro de esta columna se identifica con
la notacin y el color N2.5/ (negro).
Debe tenerse en cuenta que las escalas utilizadas para cuantificar los parmetros del color en la
tabla Munsell, admiten divisiones con decimales. Lo anterior quiere decir que, aunque en la tabla
no se encuentre especificada la claridad correspondiente a 3.5, ella existe y es posible encontrar
un suelo que se ubique, en la tabla, exactamente en un color cuyo value sea intermedio entre 3 y
4, teniendo que definirlo como 3.5; igual puede ocurrir para el matiz y para la pureza (Munsell
Color, 1990).
2.3. FACTORES QUE INFLUYEN EN LA DETERMINACIN DEL COLOR
El color que es percibido por el ojo es la cantidad de energa de una longitud de onda definida
que llega a l. sta ha sido reflejada por el objeto que se est observando, despus de que l ha
absorbido parte del total de la energa que le lleg.
Aparte de aquellos factores fsicos relacionados con la luz y el color, la determinacin del color
en el suelo se ve afectada por varios factores, como:

Cantidad y tipo de luz que cae sobre la muestra, ya que de ella depende la que se va a
reflejar hacia el ojo; el color determinado en campo abierto con luz natural es diferente al
que se obtiene bajo la luz de una lmpara fluorescente.

La superficie del suelo que se mira: superficies muy rugosas dispersan ampliamente la luz
que reflejan, reduciendo la cantidad de ella que llega al ojo; este efecto es ms intenso en
la medida en que el ngulo de incidencia de la luz sea ms agudo.

La humedad de la muestra: a mayor contenido de humedad en la muestra, ms oscuro se
torna el color.
Las consideraciones anteriores han llevado a recomendar que el color del suelo se debe tomar en
condiciones de luz natural directa sobre la muestra y en estado hmedo; cuando se toma el color
en muestras secas, se debe hacer constar esta situacin en la descripcin del mismo.
3. PATRONES ESPECIALES DE COLOR EN EL SUELO
No siempre el suelo o sus horizontes presentan colores homogneos en todo su espesor, sino que
manifiestan patrones en la distribucin de varios colores en ellos; la manera ms comn en que se
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presentan estos rasgos en el suelo corresponde a manchas de diversos colores inmersas dentro de
un color dominante y homogneo, que se denomina el color de la matriz del suelo. La presencia
de moteos debe hacerse notar siempre, puesto que ellos pueden ser indicativos de la presencia de
condiciones reductoras en el ambiente de evolucin del suelo o de bajo grado de meteorizacin
del material parental del mismo.
Para describir la situacin planteada anteriormente, primero se establece el color de la matriz del
suelo, como se indic en el numeral 2.2. Luego se describen las caractersticas de los moteos as:
Su color, el cual se determina en la misma forma que en la matriz; la forma que presentan
(puntos, rayas, bandas, etc.), la abundancia relativa, el tamao y el contraste que presentan con
la matriz. Hay casos extremos en los que se presentan tantos colores en el horizonte, que no se
puede definir uno dominante para l; en ellos se nombra el color como variegado y su
determinacin se hace como se ha descrito antes, pero despus de amasar el suelo mojado hasta
que homogenice el color; hay que hacer la advertencia de que el color se tom en suelo
amasando.
Con relacin a la abundancia, el SSDS (1993) establece las siguientes divisiones:

Abundantes: Si se presentan en ms del 20% de la superficie expuesta del horizonte.

Comunes: Si los moteos ocupan entre el 2 y el 20% de la superficie expuesta del
horizonte.

Pocos: Si ocupan menos del 2% de la superficie expuesta en el horizonte.
Segn el tamao que presenten, los moteos los clasifica el SSDS (1993) como:

Gruesos: Si tienen dimetro mayores a 15 mm.

Medianos: Si tienen dimetro entre 5 y 15 mm.

Finos: Cuando el dimetro es menor de 5 mm.
Con respecto a la nitidez (contraste) no hay definiciones tan precisas como para las otras
caractersticas y pueden utilizarse los trminos tenues, definidos y prominentes para describirla,
pasando de menor a mayor contraste, respectivamente (SSDS, 1993).

RECORDAR
 El color refleja buena parte de la composicin de slidos que tiene el suelo.
 El color ayuda a identificar la accin de algunos procesos pedogenticos.
 El color del suelo se determina, por comparacin, con una tabla de colores, en muestras
hmedas y bajo la luz natural directa.
 El color se describe con tres parmetros, presentados de la siguiente manera: Matiz
Claridad/Pureza.
 A menor claridad y menor pureza, ms oscuro es el color.
 El color no siempre es homogneo en todo un horizonte del suelo, pueden presentarse
manchas de otros colores, con diversas formas y tamaos, dentro de un color de fondo,
homogneo.

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BIBLIOGRAFA
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Codazzi (IGAC). Bogot. 813 p.
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Bigham y E. J. Ciolkosz editores. SSSA special publication No. 31. Madison. pp: 51-69.
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M. Bigham y E. J. Ciolkosz editores. SSSA special publication No. 31. Madison. pp: 21-33.

AUTOEVALUACIN
1.
2.
3.
4.
5.

Por qu la porcin superficial del suelo presenta los colores ms oscuros, en la mayora de los casos?.
Por qu se presentan cambios de color entre diferentes porciones dentro del suelo?.
Qu son colores litocrmicos y qu puede indicar su presencia en el suelo?.
Diga 5 caractersticas diagnsticas de la taxonoma de suelos que se definan con el color.
Qu es una Tabla Munsell?. Con cules parmetros se caracteriza el color del suelo y qu significa
cada uno?. Cmo se describe el color de un suelo que tiene chroma igual a cero?.
6. Con qu condiciones se debe determinar el color del suelo?.
7. Cul de los siguientes colores es ms oscuro: 10YR6/6 o 10YR3/2 ?.
8. Qu pueden indicar los siguientes colores en el suelo?:
a. Rojo.
b. Gris.
c. Moteado.
d. Azul.
e. Blanco.

EVALUACIN
1 Qu notacin de color le corresponde a un suelo que se encuentra en la mitad de 5Y5/3 y 5Y5/4?.
2. Enumere 4 procesos pedogenticos especficos que afecten directamente el color del suelo y diga qu
color o caracterstica produce en l cada uno (Ayudarse consultando el Captulo 2).
3. Seleccionar algunos perfiles de suelos en algn informe de levantamiento de suelos y analizar cul de
los parmetros que caracterizan el color cambia ms sistemticamente con la profundidad del suelo y
cmo se relaciona con el cambio en el contenido de materia orgnica.

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