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Amaranto, el Mejor Alimento de Orgen Vegetal

Beneficios y Propiedades Nutritivas


Los beneficios nutricionales del amaranto son muy importantes tanto que ha llegado a ser
alimento de astronautas. Su protena es superior a la de otros cereales. Su valor nutricional
sera superior al de la leche de vaca.
El que el amaranto haya sido tan importante en la dieta de los Aztecas y otras civilizaciones del
Nuevo Mundo, hace que el estudio de este cultivo sea algo extraordinario y prometedor. No
obstante, es uno ms de los muchos cultivos alimenticios subutilizados en Amrica Central y del
Sur.
Al igual que la qunoa, el amaranto fue seleccionado por la NASA para alimentar a los
astronautas por su alto valor nutritivo, por su aprovechamiento integral, por la brevedad de su
ciclo de cultivo y por su capacidad de crecer en condiciones adversas. Por todo ello, fue
calificado por la NASA como cultivo CELSS (Controlled Ecological Life Support System: la planta
remueve el dixido de carbono de la atmsfera y, al mismo tiempo, genera alimentos, oxgeno y
agua para los astronautas). El amaranto pas a ser cultivado en los viajes espaciales desde
1985. Ese ao, el amaranto germin y floreci en el espacio durante el vuelo orbital de la nave
Atlantis. El propulsor de este hecho fue el Dr. Rodolfo Neri Vela, primer astronauta mexicano.
El grano de amaranto posee aproximadamente un 16% de protena, un porcentaje un poco ms
alto que el de los cereales tradicionales: el maz 9,33%; el arroz 8,77% y el trigo 14,84%. Sin
embargo, su importancia no radica en la cantidad sino en la calidad de la misma con un
excelente balance de aminocidos. Tiene un contenido importante de lisina, aminocido esencial
en la alimentacin humana, que comnmente es ms limitante en otros cereales. Es de alto
valor calrico, carbohidratos, fibras y sales minerales, tambin estos pequeos granos son ricos
en lisina 16,6%, aminocido esencial que se encuentra en la leche en proporcin de 16,5%.
Junto a otros aminocidos este grano es comparable en valor nutricional con la leche, lo que lo
hace ideal para nios y mujeres en etapa de gestacin y amamantamiento.
Segn la FAO y la OMS, sobre un valor proteico ideal de 100, el amaranto posee 75, la leche
vacuna 72, la soja 68, el trigo 60 y el maz 44. Adems, la digestibilidad de su grano es del
93%. Cuando se realizan mezclas de harina de amaranto con harina de maz, la combinacin
resulta excelente, llegando a ndices cercanos del 100, porque el aminocido que es deficiente
en uno abunda en el otro.
A su vez, el grano de amaranto no posee gluten, por lo que es un alimento apto para celacos.
El componente principal en la semilla del amaranto es el almidn, representa entre 50 y 60% de
su peso seco. El dimetro del grnulo de almidn oscila entre 1 y 3 micrones, mientras que los
de maz son hasta 10 veces ms grandes y los de la papa pueden ser hasta 100 veces mayores.
Estas reducidas dimensiones del grnulo de almidn del amaranto facilitan su digestin, que
resulta de 2,4 a 5 veces ms rpida que el almidn de maz.
Las hojas de amaranto poseen un alto contenido en calcio, hierro, magnesio, fsforo y vitamina
A y C, lo que lo convierte en un buen complemento con los granos. Las hojas son
recomendables comerlas tiernas y cocidas para evitar algunos agentes antinutrucionales como
los oxalatos y nitritos. En algunos pases se come como verdura ocupando el lugar de la acelga y
la espinaca. La protena tiene altos contenidos de aminocidos tales como el cido asprtico, la
glicina, la lisina y el cido glutmico. Adems las hojas pueden utilizarse como especie forrajera
para el ganado u otros animales.
El amaranto trae grandes beneficios incluyendo niveles relativamente altos de protena (1518%) y fcula (48-62%). Las extraordinarias propiedades nutricionales y fisicoqumicas de las
protenas del amaranto estn bien documentadas; contiene altos niveles de lisina, adecuadas
cantidades de triptofan y aminocidos sulfricos, mientras que en la mayora de los cereales la

lisina y el triptofan se encuentran en bajas proporciones, al igual que los aminocidos sulfricos
en legumbres.
Deshidratado, el follaje se utiliza en la fabricacin de fideos (como colorante natural), y como
relleno de pastas, tartas y otras presentaciones.

Dentro del grupo de los cereales, se pueden encontrar algunos alimentos que no son tan
conocidos. Tal es el caso del amaranto, un cereal de origen americano, del cual a travs
de diferentes estudios, se ha logrado establecer sus propiedades.
Composicin qumica del amaranto, por cada 100 grs:

Caloras: 316

Protenas: 16%

Hidratos de carbono: 50% al 60%. En su mayora almidn.

Lpidos: entre 7 a 8%. Contiene un cido graso denominado escaleno, el cual es


precursor del colesterol bueno, por lo que ayuda a aumentar el colesterol HDL,
beneficioso para el organismo.

Adems contiene hierro y magnesio.

Propiedades del amaranto para adelgazar

Gracias a su alto contenido en almidn, se puede decir que el amaranto es un


alimento saciante. Por su alto contenido en fibra soluble, ayuda a dar sensacin de
saciedad y a eliminar sustancias que el organismo no necesita.

El amaranto es un alimento muy utilizado en la industria alimenticia, para la elaboracin


de productos dietticos o light, ya que gracias a su caracterstica de ser aglutinador, se
puede reemplazar la grasa caracterstica de determinados aderezos por el extracto
proteico de amaranto, lo cual otorga consistencia al producto, pero con menos caloras y
con principios activos ms saludables.
En conclusin, las propiedades adelgazantes del amaranto se deben a sus principios
activos, de los cuales se pueden aprovechar sus beneficios para la elaboracin de diferentes
productos dietticos, que integran las dietas hipocalricas.

MAZAPAN DE AMARANTO Y CACAHUATE


Ingredientes de la receta:
Rinde: 15 piezas
3 tazas de cacahuate pelado y tostado (el cacahuate lo puede comprar con cscara y
pelarlo). Se puede tostar en una sartn, hasta que tome un suave color dorado (sin quemar
pues sabr amargo)
1 taza de amaranto reventado
4 tazas de azcar glass (puedes moler el azcar en la licuadora hasta que quede
pulverizada; puedes usar azcar morena y seguir el mismo procedimiento)
4 cucharadas de agua
Utensilios: Licuadora, moldes para galletas o una lata pequeita (del tamao del crculo
que hace tu dedo ndice cuando forma un crculo con el pulgar), recortada a la mitad y sin
fondo.
Papel celofn o china, blanco o de colores.
Etiqueta adhesiva para marcar la fecha de elaboracin.
Procedimiento:
1. Muele finamente el cacahuate y el amaranto con las cucharadas de agua, hasta obtener
una pasta.
2. Mezcla el cacahuate y el amaranto molido con el azcar hasta formar una pasta
compacta.
3. Comprime la pasta dentro de los moldes apretando bien.
4. Desmolda con cuidado
5. Envuelve el producto con el papel.
6. Etiquete indicando nombre del producto, fecha de elaboracin y de caducidad.
Recomendaciones: este mazapn puede durar hasta seis meses, guardado en cajas de
cartn, y en un lugar seco. Verifica la frescura del cacahuate para evitar sabores
desagradables.