Anda di halaman 1dari 15

A N T O I N E C O M PA G N O N

EL DEMONIO
DE LA TEORA
L I T E R AT U R A Y
SENTIDO COMN
traduccin del francs
de manuel arranz

barcelona 2015

INT El demonio de la teoria_ACA0306_1aEd.indd 3

a c a n t i l a d o

23/02/15 9:20

t t u l o o r i g i n a l Le dmon de la thorie
Publicado por

acantilado
Quaderns Crema, S.A.U.
Muntaner, 462 - 08006 Barcelona
Tel. 934 144 906 - Fax. 934 147 107
correo@acantilado.es
www.acantilado.es
1 9 9 8 by ditions du Seuil
de la traduccin, 2 0 1 5 by Manuel Arranz Lzaro
de esta edicin, 2 0 1 5 by Quaderns Crema, S.A.U.
Derechos exclusivos de edicin en lengua castellana:
Quaderns Crema, S.A.U.
En la cubierta, El bibliotecario (1 5 6 2 ), de Guiseppe Arcimboldo
i s b n : 978-84-16011-46-9
d e p s i t o l e g a l : b. 6580-2015
a i g u a d e v i d r e Grfica
q u a d e r n s c r e m a Composicin
r o m a n y - v a l l s Impresin y encuadernacin
primera edicin

marzo de 2015

Bajo las sanciones establecidas por las leyes,


quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin
por escrito de los titulares del copyright, la reproduccin total
o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento mecnico o
electrnico, actual o futuroincluyendo las fotocopias y la difusin
a travs de Internet, y la distribucin de ejemplares de esta
edicin mediante alquiler o prstamo pblicos.

INT El demonio de la teoria_ACA0306_1aEd.indd 4

23/02/15 9:20

contenido

introduccin. qu queda
de nuestros amores? 9
Teora y sentido comn 1 4
Teora y prctica de la literatura 1 8
Teora, crtica, historia 2 2
Teora o teoras 2 3
Teora de la literatura o teora literaria 2 4
La literatura reducida a sus elementos 2 6
1. la literatura 3 0
La dimensin de la literatura 3 3
La comprensin de la literatura: la funcin 3 7
La comprensin de la literatura: la forma
del contenido 4 0
La comprensin de la literatura: la forma
de la expresin 4 2
Literalidad o prejuicio 4 5
La literatura es la literatura 4 9
2. el autor 5 2
La tesis de la muerte del autor 5 4
Voluntas y actio 5 9
Alegora y filologa 6 3
Filologa y hermenutica 6 7
Intencin y conciencia 7 4
El mtodo de los pasajes paralelos 7 8
Straight from the horses mouth 8 2
Intencin o coherencia 8 6
Los dos argumentos contra
la intencin 9 1

INT El demonio de la teoria_ACA0306_1aEd.indd 5

23/02/15 9:20

Retorno a la intencin 9 8
Sentido no es significado 9 9
Intencin no es premeditacin
1 0 5
La presuncin de intencionalidad
1 0 8
3. el mundo
Contra la mimesis
La mimesis desnaturalizada
El realismo: reflejo o convencin
Ilusin referencial e intertextualidad
Los trminos del debate
Crtica de la tesis antimimtica
La arbitrariedad de la lengua
La mimesis como reconocimiento
Los mundos ficcionales
El mundo de los libros

1 1 3
1 1 5
1 1 9
1 2 4
1 2 8
1 3 3
1 3 5
1 4 3
1 4 9
1 5 7
1 6 2

4. el lector
La lectura fuera de juego
La resistencia del lector
Recepcin e influencia
El lector implcito
La obra abierta
El horizonte de expectativas (el fantasma)
El gnero como modelo de lectura
La lectura a pin libre
Despus del lector

1 6 5
1 6 5
1 7 0
1 7 4
1 7 5
1 8 2
1 8 6
1 8 7
1 8 9
1 9 4

5. el estilo
El estilo en todos sus estados
Lengua, estilo, escritura
Justicia para el estilo!
Norma, transgresin, contexto
El estilo como pensamiento
El retorno del estilo

1 9 7
1 9 8
2 0 7
2 1 0
2 1 5
2 2 0
2 2 4

INT El demonio de la teoria_ACA0306_1aEd.indd 6

23/02/15 9:20

Estilo y ejemplificacin
Norma o conjunto

2 2 6
2 3 0

6. la historia
Historia literaria e historia de la literatura
Historia literaria y crtica literaria
Historia de las ideas, historia social
La evolucin literaria
El horizonte de expectativas
La filologa enmascarada
Historia o literatura?
La historia como literatura

2 3 3
2 3 7
2 4 1
2 4 4
2 4 8
2 5 0
2 5 6
2 6 1
2 6 5

7. el valor
La mayora de los poemas son malos,
pero son poemas
La ilusin esttica
Qu es un clsico?
Sobre la tradicin nacional en literatura
Salvar al clsico
ltimo alegato a favor del objetivismo
Valor y posteridad
Por un relativismo moderado

2 6 8

conclusin. la aventura terica


Teora o ficcin
Teora y bathmologa
Teora y perplejidad
Agradecimientos
Bibliografa
ndice onomstico

INT El demonio de la teoria_ACA0306_1aEd.indd 7

2 7 0
2 7 5
2 7 9
2 8 5
2 8 8
2 9 4
2 9 8
3 0 2
3 0 5
3 0 6
3 0 8
3 1 0
3 1 3
3 1 4
3 3 9

23/02/15 9:20

INT El demonio de la teoria_ACA0306_1aEd.indd 8

23/02/15 9:20

I ntroducci n

qu queda de nuestros amores?


Aquel pobre Scrates no tena ms que
un demonio negador; el mo es un gran
afirmador, el mo es un demonio de accin, un demonio de combate.

baudelaire ,
Acabemos con los pobres!

Empecemos parodiando una clebre frase: Los franceses

no tienen la cabeza terica. Al menos hasta la eclosin de


los aos sesenta y setenta. La teora literaria vivi entonces su
hora de gloria, como si de repente la fe del proslito le hubiese permitido recuperar en un instante casi un siglo de retraso.
Los estudios literarios franceses no haban tenido nada parecido al formalismo ruso, al Crculo de Praga, al New Criticism angloestadounidense, por no hablar de la estilstica de
Leo Spitzer ni de la topologa de Ernst Robert Curtius, del
antipositivismo de Benedetto Croce ni de la crtica de las variantes de Gianfranco Contini, o de la escuela de Ginebra y
de la crtica de la conciencia, o incluso del antiteoricismo deliberado de F.R. Leavis y sus discpulos de Cambridge. Frente a todos estos originales e influyentes movimientos de la
primera mitad del siglo xx en Europa y en Amrica del Norte, en Francia slo podramos citar la Potica de Valry,
que era como se llamaba la ctedra que ocup en el Collge
de France (1936)efmera disciplina cuyos progresos fueron muy pronto interrumpidos por la guerra y luego por la
muerte, y tal vez las siempre enigmticas Las flores de Tarbes o El terror de las letras de Jean Paulhan (1941), buscando a tientas la definicin de una retrica general, no instrumental, de la lengua: aquel Todo es retrica que la decons

INT El demonio de la teoria_ACA0306_1aEd.indd 9

23/02/15 9:20

introduccin
truccin descubrira en Nietzsche hacia 1968. El manual de
Ren Wellek y Austin Warren, Teora literaria, publicado en
Estados Unidos en 1949, estaba disponible en espaol, japons, italiano, alemn, coreano, portugus, dans, serbocroata, griego moderno, sueco, hebreo, rumano, finlands y guyarat a finales de los aos sesenta, pero no en francs, idioma
en el que slo vio la luz en 1971 , con el ttulo de La Thorie
littraire, uno de los primeros de la coleccin Potique de
ditions du Seuil, y que no ha sido jams editado en bolsillo.
En 1960, poco antes de morir, Spitzer explicaba este retraso y este aislamiento francs por tres factores: un viejo sentimiento de superioridad, unido a una tradicin literaria e intelectual continua y eminente; la tnica general de los estudios literarios, siempre marcada por el positivismo cientfico
del siglo xix obsesionado con las causas; y el predominio de
la prctica escolar del comentario de texto, es decir, de una
descripcin domstica de las formas literarias que impeda
el desarrollo de mtodos formales ms sofisticados. Aadir por mi parte, aunque es algo inseparable, la ausencia de
una lingstica y de una filosofa del lenguaje comparables
a aquellas que haban invadido las universidades de lengua
alemana o inglesa, a partir de Gottlob Frege, Bertrand Russell, Ludwig Wittgenstein y Rudolf Carnap; as como la dbil incidencia de la tradicin hermenutica, repetidamente
zarandeada no obstante en Alemania por Edmund Husserl
y Martin Heidegger.
A continuacin las cosas cambiaron rpidamentepor lo
dems comenzaban ya a moverse en el momento en que Spitzer haca aquel severo diagnstico, hasta el punto que, por
una curiosa inversin de papeles que puede dar qu pensar,
la teora francesa se encontr momentneamente a la vanguardia de los estudios literarios en el mundo, un poco como
si hasta aquel momento se hubiera dado un paso atrs para
tomar impulso, a menos que semejante abismo, sbitamente salvado, haya permitido reinventar la plvora con una in

INT El demonio de la teoria_ACA0306_1aEd.indd 10

23/02/15 9:21

introduccin
genuidad y un entusiasmo que provocaron la ilusin de un
progreso, durante los mirficos aos sesenta que se extendieron de hecho desde 1963el final de la guerra de Argelia
hasta 1973la primera crisis del petrleo. Hacia 1970, la
teora literaria se encontraba en pleno auge y ejerca un inmenso atractivo en los jvenes de mi generacin. Con diversas denominacionesnueva crtica, potica, estructuralismo,
semiologa, narratologabrillaba con luz propia. Cualquiera que haya vivido aquellos mgicos aos lo recordar con
nostalgia. Una poderosa corriente nos arrastraba a todos. En
aquella poca, la imagen de los estudios literarios, apoyada
por la teora, era seductora, persuasiva, gloriosa.
Las cosas ya no son exactamente iguales. La teora se ha
institucionalizado, se ha transformado en mtodo, se ha convertido en una pequea tcnica pedaggica a menudo tan raqutica como el inspirado comentario de texto que propona.
El estancamiento parece ser el destino escolar de toda teora. La historia literaria, joven disciplina ambiciosa y atractiva a finales del siglo xix , conoci la misma triste evolucin,
y la nueva crtica no ha escapado a ello. Despus del frenes
de los aos sesenta y setenta, durante los cuales los estudios
literarios franceses alcanzaron e incluso sobrepasaron a los
dems en la va del formalismo y de la textualidad, las investigaciones tericas no han vuelto a conocer ningn avance
digno de mencin en Francia. Hay que atribuir al monopolio de la historia literaria sobre los estudios franceses que la
nueva crtica no haya conseguido socavarlos en profundidad,
sino nicamente enmascararlos provisionalmente? La explicacinpertenece a Grard Genetteparece pobre, ya que
la nueva crtica, incluso si no ha derrumbado los muros de la
vieja Sorbona, se ha implantado firmemente en la educacin
nacional, especialmente en la enseanza secundaria. Incluso
es probable que esto haya sido lo que la ha vuelto tan rgida.
Hoy da es imposible tener xito en unas oposiciones sin dominar las sutiles distinciones y la jerga de la narratologa. Un

INT El demonio de la teoria_ACA0306_1aEd.indd 11

23/02/15 9:21

introduccin
candidato que no supiese decir si el fragmento de texto que
tiene ante sus ojos es homo o heterodiegtico, singulativo o iterativo, con focalizacin interna o externa,
no aprobara, lo mismo que antiguamente haba que ser capaz de distinguir un anacoluto de una hiplage y saber la fecha de nacimiento de Montesquieu. Para comprender la singularidad de la enseanza superior y de la investigacin en
Francia, no hay ms remedio que hablar de la dependencia
histrica de la universidad en relacin con las oposiciones
de los profesores de enseanza secundaria. Es como si antes de 1980 se hubiese producido en la teora todo lo necesario para renovar la pedagoga: un poco de potica y de narratologa para explicar la poesa y la prosa. La nueva crtica,
como la historia literaria de Gustave Lanson algunas generaciones atrs, pronto qued reducida a unas cuantas recetas,
trucos y artimaas para tener xito en las oposiciones. El entusiasmo terico se estabiliz a partir del momento en que
proporcion algo de ciencia complementaria a la sacrosanta
explicacin de los textos.
La teora en Francia fue un fuego fatuo, y el deseo que formulaba Roland Barthes en 1969: La nueva crtica tendr
que convertirse rpidamente en un nuevo abono para hacer
alguna otra cosa despus (Barthes, 1971, p. 186), no parece que se haya cumplido. Los tericos de los aos sesenta y
setenta no han tenido sucesores. El propio Barthes ha sido
canonizado, lo que no es el mejor medio de conservar una
obra viva y activa. Otros se han reconvertido y se dedican a
trabajos bastante alejados de sus primeros amores; algunos,
como Tzvetan Todorov o Genette, se han pasado al campo
de la tica o de la esttica. Muchos han vuelto a la vieja historia literaria, concretamente mediante el rodeo del redescubrimiento de manuscritos, como confirma la moda de la
llamada crtica gentica. La revista Potique, que persevera,
publica fundamentalmente artculos de epgonos, lo mismo
que Littrature, el otro rgano posterior a mayo del 68, siem

INT El demonio de la teoria_ACA0306_1aEd.indd 12

23/02/15 9:21

introduccin
pre ms eclctica, acoge en sus pginas el marxismo, la sociologa y el psicoanlisis. La teora ha sentado cabeza y ya no
es lo que era: todos los siglos literarios tienen cabida en ella,
como todas las especialidades se codean en la universidad,
cada una en su sitio. Se ha establecido, es inofensiva, espera a los estudiantes a la hora fijada, sin ms intercambio con
las otras especialidades ni con el mundo que por mediacin
de aquellos estudiantes que van de una disciplina a otra. No
est ms viva que las dems, en el sentido de que ya no es ella
la que dice por qu y cmo habra que estudiar la literatura, cul es su pertinencia, el escenario actual de los estudios
literarios. Sin embargo nada la ha sustituido en ese papel, y
por otra parte tampoco se estudia ya demasiado la literatura.
La teora volver, como todas las cosas, y se redescubrirn sus problemas el da en que la ignorancia habr llegado
tan lejos que no producir ms que aburrimiento. Philippe
Sollers anunciaba este retorno desde 1980, en el prefacio a
la reedicin de Teora de conjunto, ambicioso volumen publicado durante el otoo que sigui a mayo del 68, con ttulo tomado de las matemticas, y que reuna las firmas de Michel Foucault, Roland Barthes, Jacques Derrida, Julia Kristeva y todo el grupo de Tel Quel, la vanguardia de la teora en
aquel momento en su cenit, quiz con una pizca de terrorismo intelectual como Sollers reconocera ms tarde (Sollers,
p. 7). La teora iba entonces viento en popa, daba ganas de
vivir. Desarrollar la teora para no quedarse al margen de la
vida, haba decretado Lenin, y Louis Althusser lo suscriba
llamando Thorie a la coleccin que diriga en Maspero.
Pierre Macherey publica en ella en 1966, ao decisivo del
movimiento estructuralista, Pour une thorie de la production
littraire, obra en la que el sentido marxista de la teoracrtica de la ideologa y advenimiento de la cienciay el sentido
formalistaanlisis de los procedimientos lingsticoscoincidan en las alforjas de la literatura. La teora era crtica, e
incluso polmica, o militantecomo en el inquietante ttulo

INT El demonio de la teoria_ACA0306_1aEd.indd 13

23/02/15 9:21

introduccin
del libro de Boris Eikhenbaum publicado en 1927, Literatura, Teora, Crtica, Polmica, traducido en parte por Tzvetan
Todorov en su antologa de los formalistas rusos, Teora de
la literatura, en 1966, pero ambicionaba tambin fundar
una ciencia de la literatura. El objeto de la teora no sera
lo nico real, sino la totalidad de lo virtual literario, escriba Genette en 1972 (Genette, p. 11). El formalismo y el marxismo eran sus dos pilares para justificar la investigacin de
las invariables o de los universales de la literatura, para considerar las obras individuales como obras posibles ms que
como obras reales, como simples ejemplificaciones del sistema literario subyacente, ms cmodas que las obras anticuadas, y nicamente potenciales, para acceder a la estructura.
Si la teora como mezcla de marxismo y de formalismo estaba ya pasada de moda en 1980, qu decir hoy da? Hemos alcanzado el suficiente grado de ignorancia y aburrimiento como para desear de nuevo la teora?

teora y sentido comn


Un balance, un mapa de la teora literaria son sin embargo
concebibles? Y en qu forma? No parece en principio una
apuesta aventurada si, como sostena Paul de Man, el principal inters terico de la teora literaria consiste en la imposibilidad de su definicin (De Man, p. 11)? La teora no podra por tanto ser aprehendida ms que mediante una teora
negativa, a imagen de ese Dios oculto del que slo una teologa negativa consigue hablar: esto significa colocar el listn
bastante alto, o llevar bastante lejos las afinidades, reales por
lo dems, entre la teora literaria y el nihilismo. La teora no
puede reducirse a una tcnica ni a una pedagogala teora
vende su alma en los vademcums de cubiertas multicolores
expuestos en los escaparates de las libreras del Barrio Latino, pero sta no es una razn para hacer de ella una metafsica o una mstica. No la tratemos como a una religin.

INT El demonio de la teoria_ACA0306_1aEd.indd 14

23/02/15 9:21

introduccin
Acaso el inters de la teora literaria es nicamente terico? No, si estoy en lo cierto cuando sugiero que es tambin,
y quiz en lo esencial, crtica, contradictoria o polmica.
Porque no es ni por su aspecto terico o teolgico, ni por
su aspecto prctico o pedaggico, por lo que la teora me parece particularmente interesante y autntica, sino por la lucha feroz y estimulante que ha entablado contra los prejuicios en los estudios literarios, y por la resistencia tambin
furiosa que los prejuicios le han opuesto. Uno esperara tal
vez de un balance de la teora literaria que despus de haber ofrecido su propia definicin, por definicin discutible,
de la literaturaste es precisamente el primer lugar comn
terico: Qu es la literatura?, despus de haber rendido un rpido homenaje a las teoras literarias antiguas, medievales y clsicas, desde Aristteles hasta Batteux, sin omitir un rodeo por las poticas no occidentales, haga el inventario de las diferentes escuelas que se han repartido la atencin terica en el siglo xx : formalismo ruso, estructuralismo
praguense, New Criticism estadounidense, fenomenologa
alemana, psicologa ginebrina, marxismo internacional, estructuralismo y postestructuralismo francs, hermenutica,
psicoanlisis, neomarxismo, feminismo, etc. Existen innumerables manuales en este formato; ocupan a los profesores y tranquilizan a los estudiantes. Pero iluminan un aspecto muy secundario de la teora. La desnaturalizan incluso, o
la pervierten, porque lo que realmente la caracteriza es todo
lo contrario del eclecticismo, es su compromiso, su vis polemica, as como los callejones sin salida donde sta la arroja
de cabeza. Los tericos dan a menudo la impresin de plantear crticas muy sensatas contra las posiciones de sus adversarios, pero lo mismo que stos, confortados por su buena
conciencia de siempre, no desisten y continan perorando,
tambin los tericos toman la palabra y llevan sus propias
tesis, o anttesis, hasta el absurdo, y por eso las anulan ellos
mismos ante sus rivales, encantados de verse justificados por

INT El demonio de la teoria_ACA0306_1aEd.indd 15

23/02/15 9:21

introduccin
la extravagancia de la posicin contraria. Basta con dejar a
un terico hablar y contentarse con interrumpirle de cuando en cuando con un No me diga! un poco burln: quemar sus naves ante vuestras narices!
Cuando entr en sexto en el pequeo liceo Condorcet,
nuestro viejo profesor de latn-francs, que era tambin alcalde de su pueblo en Bretaa, nos preguntaba cada vez que
leamos un texto de nuestra antologa: Cmo entiende usted ese pasaje? Qu ha querido decirnos el autor? Qu excelencias tiene el verso o la prosa? Dnde reside la originalidad de la visin del autor? Qu leccin podemos sacar de
todo eso?. Durante un tiempo se pens que la teora literaria
haba barrido de una vez por todas estas obsesivas preguntas.
Pero las respuestas pasan mientras que las preguntas permanecen. Y las preguntas siguen siendo aproximadamente las
mismas. Hay algunas que se siguen planteando generacin
tras generacin. Se planteaban antes de la teora, se planteaban ya antes de la historia literaria, y se plantean todava despus de la teora, de manera casi idntica. Hasta el punto de
que nos preguntamos si existe una historia de la crtica literaria, como existe una historia de la filosofa o de la lingstica, jalonada de conceptos inventados, como el cogito o el
complemento. En crtica, los paradigmas no mueren nunca,
se aaden los unos a los otros, coexisten ms o menos pacficamente, y se representan indefinidamente con las mismas
nociones (que pertenecen al lenguaje popular). ste es uno
de los motivos, tal vez el motivo principal, de la sensacin de
machaconera que experimentamos indefectiblemente ante
una descripcin histrica de la crtica literaria: nada nuevo
bajo el sol. En teora, uno se pasa la vida tratando de sacar
brillo a trminos de uso corriente: literatura, autor, intencin, sentido, interpretacin, representacin, contenido, fondo, valor, originalidad, historia, influencia, periodo, estilo, etc.
Es lo mismo que se hizo durante mucho tiempo en lgica: se
sustraa del lenguaje ordinario una parte lingstica suscepti

INT El demonio de la teoria_ACA0306_1aEd.indd 16

23/02/15 9:21

introduccin
ble de verdad. Pero la lgica se formaliz muy pronto. La teora literaria no ha conseguido en cambio desembarazarse del
lenguaje ordinario sobre la literatura, el lenguaje de los lectores y de los aficionados. Adems, cuando la teora se aleja,
las viejas nociones resurgen indemnes. Es porque son naturales o sensatas por lo que no podemos escapar jams
de ellas de una vez por todas? O, como cree De Man, porque
nos empeamos en resistir a la teora, porque la teora hace
dao, contrara nuestras ilusiones sobre la lengua y la subjetividad? Se dira que hoy en da casi nadie ha sentido el roce
de las alas de la teora, lo que sin duda es ms tranquilizador.
No quedar nada de ella, o nicamente la pequea pedagoga que describa hace un momento? No necesariamente.
En la poca de esplendor, en torno a 1970, la teora era un
contra-discurso que cuestionaba las premisas de la crtica tradicional. Objetividad, gusto y claridad, as resuma Barthes,
en Crtica y verdad, en 1966, el ao mgico, los artculos de fe
de la crtica verosmil universitaria que quera sustituir por
una ciencia de la literatura. Hay teora cuando las premisas del discurso habitual sobre la literatura ya no se dan por
sobreentendidas, cuando son cuestionadas, expuestas como
artefactos histricos, como convencionalismos. En sus comienzos, tambin la historia literaria se cimentaba sobre una
teora, en cuyo nombre elimin de la enseanza literaria a la
vieja retrica, pero esta teora se ha perdido de vista o ha sido
edulcorada a medida que la historia literaria se identificaba
con la institucin escolar y universitaria. El recurso a la teora
es por definicin crtico, es decir, subversivo e insurreccional, pero la fatalidad de la teora consiste en ser transformada en mtodo por la institucin acadmica, en ser recuperable, como se deca antiguamente. Veinte aos despus, lo que
sorprende, tanto si no ms que el conflicto violento entre la
historia y la teora literarias, es la similitud de las cuestiones
planteadas por una y otra en sus entusiastas principios, y particularmente sta, siempre la misma: Qu es la literatura?.

INT El demonio de la teoria_ACA0306_1aEd.indd 17

23/02/15 9:21