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[Ttulo del curso]


Cmo se explica que algunos trucos de
adivinacin funcionen?

EFECTO FORER

Muchas personas se extraan de que, a pesar de


que carezcan de fundamento cientfico, los
diferentes sistemas de adivinacin que pretenden
describir nuestras vidas puedan llegar a acercarse
mucho a la realidad. Cmo puede ser que, a partir
de un criterio aparentemente arbitrario como una
tirada de cartas, puedan retratarse caractersticas
propias? Dnde est el truco? Si bien las
diferentes disciplinas esotricas no pueden ofrecer
ninguna explicacin sobre esto que est sujeta a
falsabilidad de resultados, la psicologa s ha
aportado
un
constructo
basado
en
la
experimentacin que aclara este fenmeno. Ese
constructo es lo que hoy conocemos como Efecto
Forer.
En el ao 1948, el psiclogo estadounidense
Bertram R. Forer1 suministr un test de
personalidad a sus alumnos. Luego, el profesor
entreg a cada uno de los alumnos una ficha con
los resultados del anlisis de personalidad. Tras
esto, pidi a los alumnos que puntuasen del 0 al 5
la exactitud con la que, en su opinin, el anlisis de
personalidad los retrataba, siendo 0 muy pobre y
5 excelente. La media de las puntuaciones fue
4,26.
La sorpresa de los alumnos debi de ser mayscula
cuando Forer les revel que, en realidad, a todos se
les haba dado el mismo resultado. El anlisis de
personalidad individualizado no era tal y, de hecho,
el texto que les fue entregado a los alumnos no era
1 El psiclogo Bertram R. Forer (1914-2000) encontr que las personas
tienden a aceptar descripciones de personalidad vagas y generales
como nicamente aplicable a s mismos sin darse cuenta de que la
misma descripcin podra aplicarse a casi cualquier persona. Considere
lo siguiente como si se le da a usted como una evaluacin de su
personalidad.

ms que una sola recopilacin de frases extradas


de horscopos:
Tienes la necesidad de que otras personas te
aprecien y admiren, y sin embargo eres crtico
contigo mismo. Aunque tu personalidad tiene
algunas debilidades, generalmente eres capaz de
compensarlas. Tienes una considerable capacidad
sin usar que no has aprovechado. Aunque
disciplinado y con autocontrol hacia el exterior,
tiendes a aprensivo e inseguro por dentro. A veces
tienes serias dudas sobre si has obrado bien o
tomado las decisiones correctas. Prefieres una
cierta cantidad de cambios y variedad y te sientes
defraudado cuando te ves rodeado de restricciones
y limitaciones. Tambin ests orgulloso de ser un
pensador independiente; y de no aceptar las
afirmaciones de los otros sin pruebas suficientes.
Pero encuentras poco sabio el ser muy franco en
revelarte a los otros. A veces eres extrovertido,
afable, y sociable, mientras que otras veces eres
introvertido2, precavido y reservado. Algunas de tus
aspiraciones tienden a ser bastante irrealistas.
En resumidas cuentas, el Efecto Forer no es ms
que la manifestacin de una forma de
prejuicio cognitivo. Muestra la propensin a
aceptar como originales y propias descripciones
que en realidad son lo suficientemente ambiguas y
generalistas
como
para
predicarse
de
prcticamente cualquier persona. Gracias a esta
tendencia, Forer consigui hacer pasar como
original una lectura de la personalidad que se
caracteriza precisamente por su falta de precisin a
la hora de hablar sobre los atributos que puede
tener una persona, pero que de todas formas
2

sorprendi a los alumnos por su fiel reflejo de la


realidad. Adems, este experimento ha sido
repetido muchas ms veces, obteniendo resultados
muy parecidos (las personas evaluadas no
acostumbran a puntuar con menos de un 4 sobre 5
la precisin del anlisis). Gracias a estos
experimentos sabemos que hay tres factores
que, cuando se dan, hacen ms acentuado el
efecto Forer:

Cuando, aparentemente, el anlisis es


personalizado.
Cuando
el
anlisis
muestra
especialmente aspectos positivos que la
persona evaluada valora como positivos.
Cuando la persona evaluada le otorga
autoridad al evaluador.

La explicacin de por qu sucede esto acostumbra


a estar relacionada con la deseabilidad y las
expectativas. Por un lado, existe una tendencia a
darle
mayor
credibilidad
a
explicaciones
satisfactorias de la realidad, frente a otras que no
nos satisfacen tanto. Adems, las expectativas de
obtener un anlisis de personalidad crean una
propensin a aceptar los resultados. Por otro lado,
hacemos nuestra una explicacin que le dan
sentido a nuestras experiencias, y desde esa
posicin aceptamos la informacin que encaja bien
con esa explicacin mientras que negamos o
ignoramos la informacin que la contradice: esto es
conocido como el sesgo de confirmacin.
Sabiendo cmo funciona el efecto Forer, es fcil
imaginar por qu en algunos crculos existe
aceptacin
de
algunas
disciplinas
de
adivinacin como la astrologa. Su carcter
esotrico hace que aparentemente slo unas pocas
personas sepan cmo funciona la adivinacin,

otorgndole al adivino un papel de autoridad. La


ambigedad es una carta que siempre se juega,
porque la persona evaluada tender a dotar de
sentido a explicaciones poco precisas pero amplias
y abarcadoras: esto es especialmente claro en el
caso del horscopo. En el caso de las sesiones de
adivinacin
en
tiempo
real,
aseveraciones
ambiguas al principio permiten recoger informacin
del sujeto evaluado, y por lo tanto es posible
atreverse a concretar ms mediante avanza la
sesin.

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