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Aldous Huxley

Biografa[editar]
Su familia[editar]
Por parte paterna, su abuelo fue el clebre bilogo evolutivo britnico
Thomas Henry Huxley. Su padre, Leonard Huxley, bilogo tambin,
dirigi la revista Cornhill Magazine. La madre de Aldous, Julia Arnold, una
de las primeras mujeres que estudiaron en Oxford, era nieta del poeta
Matthew Arnold y hermana de la novelista Humphrey Ward, la protectora
de Aldous cuando, al cumplir ste catorce aos, falleci su madre debido
a un tumor.
Leonard Huxley y Julia Arnold tuvieron cuatro hijos: Julian (1887),
Trevenan (1889), Aldous (1894) y Margaret (1899). Su hermano, Julian
Huxley, eminente bilogo, se convertira en un destacado divulgador
cientfico.
Toda esta herencia familiar pesara en su produccin intelectual e
inspirara algunos de sus personajes.
Educacin y problemas de la vista[editar]
Aldous Huxley se educ en la ms prestigiosa de las escuelas britnicas,
el Colegio Eton, cerca de Windsor (1908-1913). A los 16 aos sufre un
ataque violento de queratitis punctata, una grave enfermedad en los

ojos que produce opacidad en las crneas y que lo mantiene


prcticamente ciego durante 18 meses. Con admirable fuerza de
voluntad, aprende a leer y a tocar el piano con el sistema Braille.
Recupera la vista, pero en un ojo apenas es capaz de percibir la luz y en
el otro slo tiene una visin limitada. Aos ms tarde conocer las
teoras sobre la reeducacin visual del doctor W. H. Bates y las pondr
en prctica, lo que lo llevar en poco tiempo a una mejora notable de su
capacidad visual. Fruto de esta experiencia, escribe en 1942 El arte de
ver (The Art of Seeing), donde relata la historia de cmo se recuper de
su casi completa ceguera.
En 1912, su padre se casa con Rosalind Bruce, de quien tendr dos hijos,
uno de ellos futuro Premio Nobel de Medicina, Andrew Huxley.
Debido a su deficiente visin, Aldous abandona la idea de estudiar
medicina y se grada en literatura inglesa en el Balliol College de Oxford
(1913-1915). En 1914, su hermano Trevenan sufre una grave depresin
nerviosa, huye de la clnica donde est internado y se suicida.
Primeras obras[editar]
Al cumplir los veintids aos, Aldous publica su primer libro, The Burning
Wheel (1916), una coleccin de poemas, al cual seguiran tres
volmenes ms de poesa: Jonah (1917),The Defeat of Youth (1918) y
Leda (1920), ninguno de los cuales se ha editado an en espaol. Su
primer trabajo fue como profesor en el colegio donde se haba educado,
Eton. Este trabajo no acababa de satisfacerlo y no tard en abandonarlo.
En 1919 contrae matrimonio con Marie Nys, una mujer belga refugiada
en Inglaterra durante la Primera Guerra Mundial. Tras la boda, el
matrimonio se establece en el barrio de Hampstead, en Londres. Un ao
ms tarde nacera su nico hijo, Matthew.
En 1919 pasa a formar parte del equipo de redactores de la prestigiosa
revista Athenaeum (1919-1921), donde escribe con el seudnimo
'Antolycus', y a partir de 1920 colabora como crtico de teatro en la
Westminster Gazzette. En estas revistas realiza gran variedad de
trabajos: crticas dramticas, de arte y de msica, reseas de libros y
ensayos diversos. Algunos de estos artculos estn recogidos en su libro
Al margen (On the Margin: Notes and Essays, 1923).
Huxley y D. H. Lawrence[editar]

La revista Athenaeum la dirige J. Middleton Murry, esposo de Katherine


Mansfield y gran amigo del escritor D. H. Lawrence. En esta poca nace
una profunda amistad entre Huxley y Lawrence, quien quedara
retratado como el personaje Rampion de Contrapunto (Point Counter
Point). A la muerte de Lawrence, en 1930, Aldous realiza una
recopilacin de sus cartas, que publica junto con un ensayo
introductorio.
Primeros cuentos[editar]
En 1920 publica su primera obra en prosa, Limbo (Limbo), un libro de
cuentos. En los siete aos siguientes publicar otras cuatro colecciones
de cuentos: La envoltura humana (Mortal Coils: Five Stories, 1922), Mi to
Spencer (Little Mexican, 1924), Dos o tres gracias (Two or Three Graces:
Four Stories, 1926) y Fogonazos (Brief Candles, 1927).
Primera novela[editar]
El matrimonio se traslada a Italia en 1921; en un principio establece su
residencia en Florencia y con posterioridad en Forte dei Marmi, al norte
de Pisa, donde Huxley escribe su primera novela, Los escndalos de
Crome (Chrome Yellow, 1921), que le vali una slida reputacin como
escritor. En esta obra describe a un grupo de intelectuales esnobs,
sensuales y cnicos que pasan un fin de semana en Crome, la casa de
campo de Henry y Priscilla Wimbush, una pareja tpica de la sociedad
inglesa de entonces. Hay muy poca accin en la novela y s muchas
disquisiciones literarias y filosficas. En ella aparecen los intelectuales
contra los que Huxley dirigi las stiras ms afiladas de su primera
poca.
A partir de esta fecha, y durante el periodo de entreguerras, participa
activamente en la vida literaria inglesa, y se convierte en un gran
hostigador de la burguesa britnica y sus costumbres, lo que le vali el
apelativo de enfant terrible de las letras inglesas.
Viajes[editar]
Huxley fue un viajero empedernido. Tras el xito de Los escndalos de
Crome y de su segundo volumen de cuentos, La envoltura humana, el
matrimonio adquiere un Citron que, conducido por Marie, los llevar a
lo largo de muchas carreteras europeas. Algunas de estas vivencias
quedarn retratadas en A lo largo del camino (Along the Road: Notes
and Essays of a Tourist, 1925).

En 1923 publica su segunda novela, Danza de stiros (Antic Hay, 1923),


una obra divertida, con el humor y la jocosidad propios de los escritores
ingleses de la poca y una de las ms irnicas del autor. A esta novela
seguir la publicacin de Arte, amor y todo lo dems (Those Barren
Leaves, 1925).
En 1925 hacen una breve escapada a Tnez, para emprender luego un
viaje alrededor del mundo. Embarcan hacia la India, donde el
matrimonio permanece cuatro meses visitando el pas; continan hacia
Singapur, Birmania, Malasia, Filipinas, China, Japn y finalmente Estados
Unidos. Las impresiones de este viaje quedaran recogidas en el libro
Jesting Pilate: An Intellectual Holiday, publicado un ao ms tarde.
A su regreso, en el verano de 1926, el matrimonio se establece en
Cortina (Italia), donde Aldous inicia una nueva novela, Contrapunto
(Point Counter Point, 1928), un alarde de virtuosismo tcnico,
complejidad y riqueza de personajes. Esta novela sera uno de sus
mayores xitos.
En octubre de 1928 trasladan su residencia a Francia, inicialmente en
Suresnes, a pocos kilmetros de Pars, donde permanecern durante un
ao y medio, interrumpido por algunos viajes a Inglaterra, Italia y
Espaa.
El primer viaje a Espaa, en abril de 1929, lo realizan en coche desde
Suresnes, con objeto de visitar el Museo del Prado en Madrid. Unos
meses despus regresan a Espaa con motivo del Congreso de
Cooperacin Intelectual de Barcelona, al que Huxley ha sido invitado.
Tras una semana en Barcelona, realizan un recorrido por Espaa en el
que visitan Tarragona, Valencia, Almera, Granada, Ronda, Jerez, Cdiz,
Sevilla, Madrid, Burgos y finalmente regresan a Francia por San
Sebastin. Su ltimo viaje a Espaa, en 1933, los llevara a Madrid,
Toledo, vila y Segovia.
En 1930 adquiere una sencilla casa junto a la playa en el sur de Francia,
prxima a la ciudad de Tolon, donde se aficiona a la pintura y pasa
muchas horas elaborando retratos de su mujer, de su hijo o de alguna de
sus visitas. Entre stas, la escritora argentina Victoria Ocampo, con la
que mantendra una gran amistad.
En 1931 inicia una colaboracin en el Chicago Herald, a razn de un
artculo semanal. Ese ao publica un libro de poemas, The Cicadas, y

una coleccin de ensayos sobre temas muy diversos, Msica en la noche


(Music at the Night, 1931).
Un mundo feliz[editar]
En 1932 escribe en cuatro meses la obra que lo hara ms famoso: Un
mundo feliz (Brave New World, 1932), novela distpica que ofrece una
visin pesimista del futuro del mundo, mostrando una sociedad regida
por el condicionamiento psicolgico como parte de un sistema inmutable
de castas.
Durante el verano de 1932 prepara Texts and Pretexts, una antologa de
poemas, la mayora de autores ingleses, clasificados por temas y
acompaados por breves comentarios.
Viaje a Mxico y Amrica Central[editar]
Al ao siguiente, el matrimonio se embarca en el Britannic rumbo a
Amrica Central. Visitan el Caribe, Guatemala, Honduras y Mxico. Las
impresiones de este viaje quedarn plasmadas en el libro Ms all del
golfo de Mxico (Beyond the Mexique Bay, 1934).
Misticismo[editar]
A su regreso a Francia, reanuda la escritura de un libro en el que llevaba
tres aos trabajando, Ciego en Gaza (Eyeless in Gaza, 1936). Esta
novela, personal e ntima, trata el conflicto entre lo intelectual y lo
sexual, y su resolucin a travs del misticismo. Con esta obra concluye
una etapa en la que predomina el escepticismo, y surge un inters
creciente por el misticismo, que lo acompaara hasta su muerte.
"El inters negativo se torn positivo, no a resultas de un solo suceso,
sino ms bien porque todo lo dems -el arte, la ciencia, la literatura, los
placeres del pensamiento y de las sensaciones- terminaron por
parecerme insuficientes. Uno llega a un punto en el que se dice, incluso
al pensar en Beethoven, al pensar en Shakespeare: Eso es todo?"
Ensayista[editar]
Ese mismo ao publica un nuevo volumen de ensayos, The Olive Tree
(1936), y a partir de entonces aumentar considerablemente la
produccin de ensayos, medio de expresin en el que se senta ms
cmodo. En ellos aborda un sinfn de temas: arte, msica, literatura,
historia, psicologa, pedagoga, poltica, ciencia, etctera.

Viaje a los Estados Unidos[editar]


En abril de 1937, los Huxley abandonan su residencia en Francia y, en
compaa de su amigo Gerald Heard, parten hacia los Estados Unidos en
busca de una universidad en la que pueda estudiar su hijo. Prevn
permanecer nueve meses en el pas, pero terminar siendo una estancia
para toda la vida. A su llegada realizan un viaje en coche por varios
estados norteamericanos, para acabar en la finca que el difunto
Lawrence tena en Nuevo Mxico, donde pasan el verano y Huxley
concluye El fin y los medios (Ends and Means, 1937), giles ensayos en
los que describe su credo pacifista, que ya haba defendido en la ltima
parte de Ciego en Gaza.
En Hollywood[editar]
En septiembre reanudan su marcha rumbo a California (Estados Unidos),
y se establecen en Los ngeles. En Hollywood traban amistad con
actores como Charlie Chaplin y Greta Garbo y directores de cine como
George Cukor y Alexander Korda. En sus primeros aos en Estados
Unidos, escribe guiones para la industria cinematogrfica. El mundo de
Hollywood quedar retratado en su siguiente novela, Viejo muere el
cisne (After Many a Summer Dies the Swan, 1939).
Como bigrafo[editar]
Dos aos ms tarde publica una biografa, Eminencia gris (Grey
Eminence: A Study in Religion and Politics A Biography of Father
Joseph, 1941) que familiariza al lector con la vida del padre Jos,
principal consejero y emisario del cardenal Richelieu en la Francia del
siglo XVII. Con admirable capacidad de sntesis y de forma muy
dinmica, el autor va exponiendo la compleja historia europea que sirve
de fondo a las actividades de este monje capuchino.
Como autor de obras msticas[editar]
Ese ao, 1941, se introduce de lleno en la literatura mstica de la India
por intermedio del escritor Christopher Isherwood, su amigo; conoce a
Swami Prabhavananda y a la Sociedad Vedanta de Los ngeles, y
empieza a colaborar en su revista bimensual Vedanta and the West,
colaboracin que se prolongara hasta 1960.
El desierto y el Libro tibetano de los muertos[editar]

En 1942, los Huxley abandonan Los ngeles y se retiran a vivir a Llano


(California), pequea localidad californiana situada al borde del desierto
de Mojave. Huxley amaba el desierto por su poder simblico y le gustaba
pasear por l. Sus lecturas y meditaciones en el desierto lo llevan a
escribir su siguiente novela, El tiempo debe detenerse (Time Must Have
a Stop, 1944), inspirada en una de sus lecturas preferidas, el Libro
tibetano de los muertos o Bardol Thdol, y una antologa comentada de
textos msticos de todos los tiempos, La filosofa perenne (The Perennial
Philosophy, 1945). Asimismo, en 1944, Huxley e Isherwood deciden
colaborar en una novela que pudiera ser adaptada para Hollywood y
escriben Jacob's Hands, que no llega a publicarse. Doce aos despus lo
adaptaron para la radio,1 pero slo hasta 1998 se publicara como libro.2
Al concluir la guerra, el matrimonio abandona la soledad del desierto
para instalarse en Wrightwood, un casero situado en pleno bosque, en
lo alto de la sierra que separa Los ngeles y Mojave y donde residen
hasta 1949. Aqu escribe un pequeo volumen de ensayos, Ciencia,
libertad y paz (Science, Liberty and Peace, 1946) y una narracin breve
en forma de guion cinematogrfico, Mono y esencia (Ape and Essence,
1948).
En 1948 regresan a Europa y visitan Pars, Roma y su antigua residencia
en el sur de Francia. A su vuelta a Estados Unidos se trasladan, una vez
ms, a una nueva casa con amplio jardn en King's Road, en las afueras
de Los ngeles.
En el teatro[editar]
El ao 1950 seala un alto en la labor literaria de Aldous. En la
primavera acude con Marie a Nueva York, donde se estrena la
adaptacin teatral de su cuento La sonrisa de la Gioconda (The Gioconda
Smile, 1948), y asisten a la boda de su hijo Matthew, antes de
emprender un nuevo viaje a Europa. Ese verano visitan la pequea
ciudad francesa de Loudun, escenario de un singular caso acontecido en
el siglo XVII, en el que un grupo de monjas fueron vctimas de una
posesin demonaca. Este hecho histrico lo lleva a realizar un
interesante estudio psicolgico de este hecho en una de sus obras ms
notables, Los demonios de Loudun (The Devils of Loudun) publicada en
1952, en plena caza de brujas del senador Joseph McCarthy.

En enero de 1952 operan a Marie de un quiste maligno de mama,


primera manifestacin del cncer que la devorara en el transcurso de
los tres aos siguientes.
A partir de entonces se observa un notable cambio de actitud en Huxley,
y se inicia un periodo de apariciones pblicas constantes, que en sus
ltimos aos se producen a un ritmo vertiginoso. As, son muchos y
variados los visitantes recibidos en su casa, aparece en programas de
radio o televisin y sobre todo empieza a dar conferencias en
universidades de Estados Unidos cada vez con mayor frecuencia.
1953: las sustancias
percepcin[editar]

psicodlicas

Las

puertas

de

la

En 1953, lee un artculo sobre el empleo de la mescalina en el


tratamiento de la esquizofrenia y, llevado por su inters, conoce a uno
de sus autores, el doctor Humphry Osmond, con quien establecera una
importante amistad. En la primavera de 1953, bajo la supervisin del
doctor Osmond y de su mujer, decide experimentar por s mismo con
esta sustancia e ingiere cuatro decigramos. Describe esta primera
experiencia con una sustancia psicodlica en un breve volumen, Las
puertas de la percepcin (The Doors of Perception, 1954), donde explica
paso a paso las impresiones de aquel da.
Entre los aos 1953 y 1963 experiment una docena de veces con
sustancias psicodlicas (mescalina, LSD y psilocibina), llevado por un
inters de ndole intelectual. En 1956 publica un segundo libro sobre
este tema, Cielo e infierno (Heaven and Hell), donde ofrece una amplia
panormica de la ciencia, el arte y la religin a base de pequeos
esbozos.
En 1954 el matrimonio realiza un nuevo viaje a Europa. Para Marie, el
viaje ser su despedida de sus familiares, pues tan slo le resta un ao
de vida. Primero viajan a Francia y luego visitan Egipto, Lbano,
Palestina, Chipre, Grecia y acaban regresando a la Italia de sus primeros
aos de matrimonio. De vuelta en California, Huxley da fin a una nueva
novela, El genio y la diosa (The Genius and the Goddess, 1955).
Muerte de su esposa y nuevas actividades[editar]
A lo largo del invierno empeora la salud de Marie, aquejada de un cncer
de hgado; el 12 de febrero de 1955, tras 35 aos de matrimonio, muere
en su casa acompaada hasta el ltimo instante por su marido.

Tras dos meses de devastada soledad, el escritor emprende un largo


viaje por carretera hacia Arizona, Texas, Florida, Carolina y finalmente
Nueva York, donde reanuda sus actividades de manera inusitada. Tras el
verano, regresa a Los ngeles, donde retorna a su vida habitual.
El 19 de mayo de 1956, en Yuma, Arizona, contrae matrimonio con la
violinista y psicoterapeuta italiana Laura Archera, cuya vitalidad y
dinamismo sern un poderoso estmulo para las actividades
emprendidas durante los ltimos aos de su vida. Poco despus de
casarse, se trasladan a una casa en una de las colinas de Hollywood.
Nuevos ensayos y conferencias universitarias[editar]
Esos aos publica dos nuevas colecciones de ensayos, Adonis y el
alfabeto (Adonis and the Alphabet, 1956) y Nueva visita a un mundo feliz
(Brave New World Revisited, 1958) e inicia un periplo extenso: Per,
Brasil (invitado por el gobierno de ese pas), Italia (donde presenta un
ciclo de conferencias por diferentes ciudades), Inglaterra (donde visita a
su familia), Suiza (donde asiste a las conferencias de Krishnamurti) y
Dinamarca (invitado a un congreso de psicologa aplicada) y finalmente,
en 1961, regresa a la India para el centenario de Rabindranath Tagore en
Nueva Delhi.
Pero los viajes ms significativos para Aldous en estos ltimos aos los
realiza por Estados Unidos, de universidad en universidad, impartiendo
conferencias y cursos: San Francisco, Stanford, Berkeley, Santa Brbara,
Massachusetts, Nueva York y otras.
El 12 de mayo de 1961, un incendio destruye completamente su casa en
Hollywood, y pierde todas sus pertenencias y recuerdos, a excepcin de
unos pocos objetos que logra rescatar, entre los que se encuentra el
violn de Laura (un Guarnieri elaborado en Cremona en 1707) y el
manuscrito de su ltima novela, La isla (Island, 1962), en la que llevaba
trabajando cinco aos. La isla constituye una especie de testamento
literario, donde el autor recrea un orden social que bien podra
considerarse la contraparte de Un mundo feliz.
Problemas de salud y muerte[editar]
En 1960 le haban diagnosticado un tumor en la lengua, que logra
contener durante dos aos a base de radioterapia. A pesar de su
extrema debilidad por los duros tratamientos, contina con los
compromisos adquiridos impartiendo conferencias y asistiendo a

congresos. Termina su ltimo libro, Literatura y ciencia (Literature and


Science, 1963), publicado dos meses antes de su muerte y en el que
trata de aproximar el mundo del arte y el de la ciencia. En 1963 asiste
en Roma a un congreso mundial sobre agricultura y es recibido por el
papa Juan XXIII, regresa a Estados Unidos a continuar con el tratamiento
y con renovadas fuerzas viaja a Suecia, donde visita la Academia
Mundial de las Artes y las Ciencias. Ese verano lo pasa en Inglaterra con
sus familiares y amigos.
El 22 de noviembre de 1963, el mismo da del asesinato del presidente
John F. Kennedy, muere a los sesenta y nueve aos. A su muerte le fue
ledo al odo, segn su propio deseo, el Libro tibetano de los muertos.
Fue incinerado y sus cenizas fueron trasladadas ocho aos ms tarde a
Inglaterra, donde descansan junto a las de su familia.
No s exactamente qu hora era, me pidi una pastilla y escribi
Prueba LSD 100 intramuscular []. Le ped que me lo confirmara.
Sbitamente supe con claridad que estbamos juntos de nuevo tras dos
meses de charlas tortuosas. Entonces supe lo que tena que hacerse. Fui
rpidamente a la otra habitacin en donde estaba el Dr Bernstein viendo
la TV, acababan de anunciar el asesinato de Kennedy. Tom el LSD y le
advert Se lo voy a inyectar, l lo pidi. Regres a la habitacin de
Aldous y prepar una jeringa. El Dr me pregunt si quera que l aplicase
la inyeccin tal vez por que vio como mis manos temblaban. Su
pregunta me hizo tomar conciencia de mis manos y respond No, yo
tengo que hacerlo. Me silenci y cuando lo inyect mis manos estaban
firmes. A continuacin sent que compartimos una gran liberacin. Creo
que eran las 11:20 cuando le di su primera inyeccin de cien
microgramos. Me sent cerca de su cama y le dije Mi vida, quiz en un
rato lo tomare contigo [] Sbitamente me pareci que haba aceptado
la muerte; se haba tomado esta medicina moksha en la cual crea.
Estaba haciendo justo lo que haba escrito en ISLAND, y tuve el
sentimiento que estaba interesado, liberado, y quieto.
Tras media hora la expresin de su rostro comenz a cambiar un poco y
le pregunt si senta el efecto del LSD, y me respondi que no. Sin
embargo, creo que algo ya haba sucedido. Esto era caracterstico en
Aldous, el percibir tardamente el efecto de una medicina, incluso
cuando era evidente que el efecto estaba ah, a menos que el efecto
fuese sumamente intenso el siempre responda un no. Ahora su
expresin reflejaba el efecto que se provocaba en l cada vez que

tomaba la medicina moksha, cuando lo envolva est expresin de


inmensa plenitud y amor. Y si bien este no era el caso, si haba un
cambio notable en comparacin a un par de horas antes. Dej pasar otra
media hora y decid administrarle otros cien microgramos. Le dije que lo
iba a hacer y estuvo de acuerdo. Le apliqu la otra inyeccin y comenc
a hablarle. El estaba muy callado y sus piernas comenzaron a enfriarse
[] Le dije: Ligero y libre y luego agregue con ms conviccin suelta,
suelta, djalo ir, querido; de frente y hacia arriba. Ests yendo derecho y
hacia arriba. Voluntaria y conscientemente te ests yendo, voluntaria y
conscientemente, y lo ests haciendo hermosamente; lo ests haciendo
en forma tan hermosa, te diriges hacia la luz, hacia el amor ms
elevado. Es tan fcil, tan hermoso [] Yo estaba muy cerca de su odo, y
espero haber hablado clara y entendiblemente. En algn punto le
pregunt Puedes escucharme? y el respondi apretando mi mano. Me
escuchaba [] La vibracin de su labio inferior dur solo unos
momentos y pareca responder a mis palabras: Con calma y lo estas
haciendo de manera voluntaria, consciente y hermosa, ests yendo de
frente y hacia arriba, ligero y libre, hacia la luz, hacia la luz, hacia el
amor pleno. La vibracin ces y su respiracin se hizo ms lenta, cada
vez ms lenta, y no hubo la ms mnima seal de contraccin o lucha.
Simplemente la respiracin se fue diluyendo y a las 5:20 ces por
completo.
Karen: mundo // recordar La Isla