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l.

Ces rseauxque la raisonignore:


laboratoires,bibliothques,collections

Ceux qui s'intressentaux bibliothquesparlent souvent des textes,


des livres, des crits, ainsi que de leur accumulation,de leur conservation, de leur lectureet de leur exgse.
Ils ont srementraison,mais il y
a quelque risque limiter l'cologie deslieux de savoir aux signesou la
seulematirede l'crit, un risque que Borgesa bien illustr par sa fable
d'une bibliothque totale ne renvoyantqu' elle-mme.Dans cettefable
trs littraire, I'empire des signesapparat comme une forteressed'intertextualit. Pleine et solide aussilongtemps que I'on s'intresseaux
seulesglosesde I'exgse,
elle semblevide et fragiledsque l'on cherche
relier lessignesaux mondesqui l'entourent. Usagersouventfrustrdes
bibliothquesfranaises,j'ai choisi d'encadrerceslieux de mmoire par
d'autreslieux moins frquents,comme les laboratoireset lescollections,
que I'histoire et la sociologiedes sciencesnous ont rcemmentappris
mieux connatrel. Par cememditation trop brve sur les rapports des
inscriptions et des phnomnes,j'espremontrer que la circulation de
ces intermdiaires trop souvent mpriss fabrique non seulement le
corps mais aussil'me de la connaissance.
Dans ce chapitre,je voudraissuivrenon pasle chemin qui mne d'un
texte l'autre l'intrieur d'une bibliothque, mais le chemin qui mne
du monde I'inscription, en amont et en aval de ce que j'appelleraiun
( centre de calcul2,. Au lieu de considrerla bibliothque comme une
forteresseisole ou comme un tigre de papier, je voudrais la peindre
comme le nud d'un vasterseauo circulent non des signes,non des
matires,mais desmatiresdevenantsignes.La bibliothquene sedresse
pas comme le palaisdesvents, isoldans un paysagerel, trop rel,qui
lui serviraitde cadre.Elle courbeI'espace
et le tempsautour d'elleet sert
de rceptacleprovisoire,de dispatchrr,de transformateuret d'aiguillage
des flux bien concrets qu'elle brasseen continu. Malgr quelques

25

DE L'oRDRE DESLIVRES Ia caRTE,DESSAVoIRS

COLLECTIONS
LABORATOIRES,BIBLIOTHQUES,

images,
je.convie-le-lecteurne serapas aussiexotique
l..uol1g: auqu_el
que celui de christian Jacob dans Ia bibliothque d'lilexandrie, maii il
permeftrepeut-trede sortir de l'univers dessigneso I'on veut parfois
- par mpris comme par respect- confiner la c-ultureer son instrument
privilgi.Le lecteurcomprehdrapeur-trepar ce priplece que lescherch.eurs.franais
perdent n'avoii pas bnfici,jusqu'ici, e vritable
bibliothque et le crime commis ontre I'esprit p"rn. nation qui se
croit pourtant trs spirituelle.
Commenols pg remonrer en amonr du signe er nous demander
comment dfinir I'information. L'information ri'est pas un signe,mais
un,rapporttablientre deux lieux, le premier qui devint une p?riphrie
et le secondqui devient n centre, ondition qu'enrre les dzux ircule
un uhiculeque I'on.appelleso-uventune forme-maisque, pour insister
sur son aspecrmatriel, j'appelle une inscription. Pour iendie cetre dfinition plus concrte,considronscer autoportrait du naturalistepierre
Sonnerat(figure l). Nous ne noustrou'ons icini dansune bibliothque

ni dans une collection, mais en de d'elles, sur les rivages de la


Nouvelle-Guine.Le naurdiste n'est paschezlui, mais au loin, envoy
par le roi pour rapporterdesdessins,desspcimensnaturaliss,desboutures,des herbiers,des rcits et peut-tredes indignes3.Partied'un
centre europenvers une priphrietropicale,I'expdition qu'il sert
trace, travers I'espace-temps,un rapport trs particulier qui va permettre au centred'accumulerdesconnaissances
sur un lieu qu'il ne pouvait se reprsenterjusqu'ici. Dans cette gravure trs pose,le naturaliste
s'est dessinlui-mme en pleine activit de transformation d'un lieu
dans un autre, enregistrantla transition entre le monde des matires
locales et celui des-signesmobiles et transportables en tous lieux.
Remarquonsd'ailleursqu'il sedessinedansun quasi-laboratoire,un lieu
protgpar la feuille de bananequi I'abrite du soleilet par lesbocauxde
ipcimehs conservsdans I'alcoola. Remarquonsgalementque le
monde indigne doit se mettre en reprsentationafin d'tre saisipar le
mouvement- de I'information. L'eslave aux formes gnreuseifait
prendrela poseau perroquetet permet au dessinateurd'en dtecterplus
rapidement les traits pertinents. Le dessinque produit ce quasi-laboratoire circulerabientt danstouteslescollectionsroyales;quant aux spcimens empaillsou bocauxd'alcool, ils viendront enrichir les cabinets
de curiositsde toute I'Europe5.
Qu'est-cedonc que l'information ? Ce que les membresd'une expdition doivent rappofter afin qu'un centrepuissesereprsenterun eutre
lieu. Pourquoi passerpar le truchement d'un vhicule,d'un dessinateur,
pourquoi rduire l'crit, pourquoi simplifier au point de ne prlever
que quelquesbocaux? Pourquoi ne pas tout simplement rapporter le
lieu, dans son intgralit, vers le centre? C'est ce que faisaient,aprs
tout, les acadmiciensde Lagadoque visita Gulliver. Au lieu de parler,
ils sefaisaientaccompagnerpar desserviteursportant dansdesbrouettes
l'ensembledes chosesqui devaientfaire I'objet de leur conversationset
qu'ils n'avaientqu' diigner du doigt. Grande conomiede salivemais
grande dpensede sueur6! Or I'information permet justement de s'en
de la matire. [sperroquets
ienir la forme sansavoir s'embarrasser
resterontdansl'le avecleur ramage;on rapporterale dessinde leur plumge, accompagnd'un rcit, d'un spcimenempaill et d'un couple
vivant que I'on s'efforcerad'apprivoiser pour la mnagerieroyale. La
bibliothque, le cabinet, la collection, le Jardin des Planteset la mnagerie s'enrichiront d'autant sanspour autent s'encombrerde tous les
iraits qui n'auraient pasde pertinence.On voit que I'information n'est
pasune n forme Dau sensplatoniciendu terme, mais un rapport trspraiique et trs matriel entre deux lieux, dont le premier ngociece qu'il
doit prleverdans le second afin de le tenir sous le regard et d'agir

24

Fig. 1. Dessinde P. Sonnerat(autoportrait),Voyage


la Nouvelle-Guine,Paris, 1776j aueck permiiion
de h HoughtonLibrary, Haruard Uniuersity.

)6

I)I1L'ORDRE
DESLIVRES
T"\CARTEDESSAVoIRS

distancesur lui. En fonction du progrsdessciences,de la frquencedes


voyages,de la fidlirdesdessinres,de I'ampleurdestaronomies,de
la taille descollections,de la richessedescollecrionneurs,de la puissance
des instrumenrs,on pourra prleverplus ou moins de matir et charger pr plus ou moins d'informationsdes vhiculesde plus ou moins
grandefiabilit.L'information n'esrpasd'abord un signe^mais
le u char,, dans.desinscriptionsde plts en plus mobileJetde plus en plus
gem.enr
fidles,d'un plus grand nombre d matiies.
La producrion d'informations.permetdonc de rsoudrede faon pra.
tique, par des oprationsde slction,d'exrracrion,de rdution, la
contradiction enrre la prsencedans un lieu et I'absencede ce lieu.
Impossiblede.la comprndresanss'inrresseraux institutions qui permettent l'tablissemetde cesrapporrsde domination, er sansls rrhiculesmatrielsqui permerrenrle tiansport et le chargement.Le signene
renvoiepasd'abord d'autressignes,mais un trvail de prodiction
aussiconcret,aussimatrielque I'exrractiond'uranium ou dtanthracire.
Un cabinerde curiosits,un volume de planchesornithologiques,un
rcit de voyagedoivent donc tre pris comme Ia pointe d'ui vastetrianglequi permer,pardegrsinsenslbles,de passeresrextes dessituations et de revenir des livres par le truchemenr des expditions,de la
mise en image et desinscriptionsT.
Pourtanr,il convientde complterce premierrriangleisoclepar un
second,invers,dont le sommei repose,cerrefois, dais la situationde
dpart et dont la bases'panouirdns les cenrresde calcul. un second
mouvemenrd'amplificationfait suiteau premiermouvemenrde rduction (figure2) 8.
Illustrons le mouvement de ce deuximetriangle par une autre photographieemprunte I'admirablelivre, illustr pr PierreBranger,que
Rduction

COLLECTIONS
BIBLIOTHqUES,
TABORATOIRES,

27

Michel Butor a consacr I'anciennegaleriedu Musum d'histoirenaturelle (fisure 3) e. Nous retrouvonses volatilesnaturalissde tout
I'heure,"maisau milieu de tous leurs congnres,rapportsdu monde
entier par des naturalistes,disperssdans l'espaceet dans le temps.
Compr la situation de dpart, o chaqueoiseauvivait librement
quelle pne considrable,quel amoindrissement!
dans ion cosystme,
Mais, compar la situation de dpart o chaqueoiseauvolait invisible
dans la confusion d'une nuit tropicale ou d'u petit jour polaire, quel
! L'ornithologue peut alors,trangain fantasrique,quel agrandissement
pertinentsemillietsd'oiseaux
les
traits
.*p"..t
iuillement,
"L.had,par I'immobilit, pai la pose,par la naturalisation.
renduscomparables
Ce qui vivaii disperrd"nr destatssingulieri du monde s'unifie, s'universlise,souslelegard prcisdu naturaliste.Impossible,bien entendu,

Compatibilit
Standardisation

Fig. 3. P. Beranger,in M. Butor, LesNaufragsde I'Arche,


La Dffirence, Paris, 1981.

28

DEL'oRDREDESLIVRES
Ta caRle DEsSAVoIRS

de comprendrece supplmentde prcision,de connaissance,


sansI'institution qui abrite rous cesoiseauxempaills,qui les prsenteau regard
des visireurs,qui les.bague_par.un jeu d'criture e d'riquettes,"qui
!n
les.classe
par un sysrmervisablede prsentoirs,de riroirs, e vitrins,
qui les.prserve
et lesconserveen lesaspergeant
d'insecticides.L encore,
pour I'amplificarion comme pour la idction, l'information exise un
mtier, un travail aussimarrilque celui desemboutisseursou deifraiseurs.Le naruralistene pense.peutr.e
pas diftremment de I'indigne
q'i parcourait son le la recherched'un perroquer, mais il vit up
sr dans un aurre cosystme.La comparott . tous les oiseaux d'u
monde synoptiquement visibles er synchroniquement rassemblslui
donne un.avantage norme sur celui
-qui ne peut avoir accsqu'
quelquesoiseauxvivanrs.La rduction d chaquoiseause Dayed'une
formidable amplificarion de rous les oiseauxdu monder0
En passanr.dl premier au secondtriangle,je ne dcouvrepas davantageun monde de signescoup de tout eine renvoyantqu'jui-mme.
La collection, le cabinet, le livre illustrrr, le rcit,'la bibliothque servent au conrraire de uuchemenr, d'inrermdiaire, de patte dbie, de
rpartiteur, de central tlphonique, de dispatcherarrnd rgler les iapports muldples entre le travail de rduction et le travail d'am"plificarron.
Tous ceslieux sont hrisssde branchemenrssur le monde, et chaque
paqe dre aprselle aurantde-priseset de fichesque I'arrire-traind un
ordinateur. En parlant de livres et de signes, n'oublions Das leur
( connectiqueo.Aprsquaranreannesde trivaux sur I'inrertexiualit
et
le splendideisolementdu monde dessignes,il convient de rappelerque
les texresont prise sur le monde et qi'ils circulent dans dei rseiux
pratiqueser des institutions qui nous ielient des siruarions.vidence
seconde,qui ne nous ramnevidemmenrpas l'videncepremiredu
ralisme et de la ressemblancenaive, maii qui nous loigne rout de
mme un peu de l'empire de la smiodque.
Voici par exemple'une page
{p.!a fvue Nara1e d'il y a quelques
annes,prsentantune.*quence
4'ADN ainsi que les acidsamins que
les basespeuvenrcoder (figure 4). Il seraitabsurdde considrercene page
comme l'expressionansparenre,la rplication dans le langaeede Ia
squencedu gne tel qul esr, de toute ternit, dans la riatre des
chosesrz.Pourranr, il serait rour aussi insensd'isoler cette page de
I'ensembledesprisesrferentiellesqui la relie I'action d'un enea;s des
cellulesvivanres, rraversle laboratoire, aprsdes centaineJd'oprations
de manipulation13.Quesrion classiqueqde h philosophiedes,lcien..s a
voulu cadrer pendant longtemps en opposanr lesrdistesd'un cr et les
constructivistesde I'autre, comme s'il ne s'agissaitpas, au contraire, de
comprendre la n en5jsgstion de la ralit o bi-enrel]ede ce gne.

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Ddth
pl clcoogtoa&,
ot rl LeL ud q!6ad tt t! to ol t{E!
ud ObcdP.

Fig.4. @Nature:D.R.
Le texte de cet article commente la squencede gnesinscritecomme
un document graphique l'intrieur de la prose.Bien qu'il s'agissede
deux codes,nous ne nous retrouvons pas l dans I'intertextualit. Le
commentaire n fait rfrence, un document qui sert de preuve et qui
appuie sesdires. Ce document, par le dcrochementde la citation, assure
en-partie la vrdiction du commentaire. Mais oir nous mne ce document lui-mme, si nous suivons la srie des dcrochementsqui lui servent leur tour de preuves? Parvenons-nousau gne? Pastout de suite.
squenceurde gnes- instriment de laboratoire -,
Nous Darverrot,
",,
mani[ulant avec prcaution des plaques
aux biologistesmolculaires
photograp"hiquesirradiespar despioduits radioctifs et les moniant sur
une table clirantecomme le feraient des photographes.Le gne qui
finit par s'inscrireen clair danslespagesde la revuene peut tre dtach
du rseaude transformations, d eplace-ents, di traductions, de
dcrochements,qui va, transversalement,du texte la manipulation de
laboratoire.Pasplus que le perroquet de tout I'heure, il n est possible
de situer une information sur le gnesansle rseaudes institutions, des
appareilset des praticiens qui a-ssurentle double jeu de la rduction
cmme de I'amplification. Slon le lieu o vous vous tensz pour prlever le signal,vous obtiendrez: un liquide dans un tube essai,le geste

io

I)I: I,'ORDRE DES LIVRES A tA CARTE DES SAVOIRS

d'un technicienqui manie la pipette,desbandesgrisesou noiressur du


papier argent,dessquences
d'ADN sur le listing d'un ordinareur, un
texte en prosesur la localisationpossibled'un gne,un argument dans
la bouche d'un homme en blanc, une rumeur (ui court dns le bar du
coin. On ne retrouve_jamais
le fameux scnariod'un langagecoup du
monde et d'un monde coup du langage,mais on retrouv parrur le
rapport transversal
la fois conrinu 1 fiar alignemenr- et discontinu
- pr dcrochement- qui relie descentrsde cicul, en amonr er en val,
d'autressituations.
Comme I'a fort bien montr ChristianJacobra,la cartographiepeut
servir de modle pour rour ce travail de trnsformarionsqii ih".rr. l.t
rapportsentre un lieu et tous les aurres.Dans cette image (figure
-du 5), le
cartographe
dessineau chauder plat le paysage.qu'il
regard.
domine
Inversionproprementfnrastique,puisqueceluiqui seraitdomin dans

Fig.5. D.R.

LABORATOIRES, BIBLIOTHQUES, COLLECTIONS

3l

le paysagedessin I'arrire-plandevient le dominant ds qu'il entre


dans son cabinet de travail et qu'il dplie les cartesafin de les raturer.
Pour comprendrecette inversion, nous ne devonspas oublier, bien
entendu, la connectiquequi relie ce lieu tous les autres,par le truchement desexpditions,desvoyages,des colloques,des acadmies,par la
mdiation des voies commercialestraces feu et sang, des pures
mathmatiquesqui permettent d'essayerplusieurssystmesde projection, et par celledesgraveurssur cuivre et des imprimeurs. Intressonsnous un lnstant au renversementdes rapports de force entre celui qui
voyagedans un paysgeet celui qui parcourt du regardla carte frachement dessine.De mme que les oiseauxdu Musum gagnaientpar
l'empaillageune cohrencequi les rendait tous comparables,tous les
lieux du monde, aussidifferents qu'ils soient, gagnentpar la carte une
Parcequ'ellessont
cohrenceoptique qui lesrend tous commensurables.
toutesplates,lescartesdeviennentsuperposables
et permettentdonc des
comparaisonslatralesavecd'autres carteset d'autres sourcesd'information qui expliquentcetteformidable amplification propre aux centres
de calcul. Chaque information nouvelle,chaquesystmede projection
15.
-orofite tous les autres
On comprend mieux alors I'expression( centresde calculo. Ds
qu'une inscription profite desavantagesde I'inscrit, du calcul,du plat,
du dpliable,du superposable,de ce que l'on peut inspecterdu regard,

Fig. 6. @ Mto-France.

32

I-A.CARTEDESSAVOIRS
DE L'ORDREDESLIVRES

elle devient commensurableavectoutes les autres,venuesde domaines


de la ralitjusqueJ compltementtrangers.La perte considrablede
chaqueinscription isolepar rapport ce qu'elle reprsentese Payeau
centuplepar la plus-valued'informations que lui donne cette compatibilit avectoutes les autresinscriptions.La mme carte peut se couvrir
de calculs; on peut lui superposerdes cartesgologiques,mtorologiques,on peut la commenterpar un texte,I'intgrerdansun rcit. Dans
eftei-ag du servicede Mto-France,par exeirple (figure 6), on peut
voir comment, grce la cohrenceoptique de la carte, se superposent
desrypesd'infoimation diffrents,les uns provenant d'un calcul numriqu et les autresd'une image en infraroge prise par satellite.Nous
comprenonsmieux aujourd'hui cette compatibilit puisque nous utilisonsious desordinateursqui deviennentcapablesde brasser,d'embrancher,de combiner,de traduire desdessins,destextes,desphotographies,
des calculs nagurephysiquement spars.La numrisation prolonge
cette longue histoire des centres de calcul en offrant chaque inscription le pouvoir de routesles autres.Mais ce pouvoir ne vient pasde son
entreans I'universdessignes,il vient de scompatibilit, de sacohrenceoptique, de sastandaidisationavecd'autresinscriptionsdont chacune setrouve toujours latralementrelieau monde traversun rseau.
Dans cette image (figure 7) que Tufte considrecomme I'un desdia-

TABORATOTRES,
BTBLTOTHQUES,
COLLECTIONS

grammesscientifiquesles plus n efficaces,16, on comprend I'origine de


cette martingale qui fait gagnerle savantchaquefois qu'il sembleavoir
perdu le contact direct avecle monde. Dans le mme dessin,Marey, le
grand physiologiste(et inventeur de I'inversedu cinma17l),apu superposerla carte de la Russie,la mesuredestempratures,le parcoursde la
Grande Arme, la date de sesdplacementset, plus tragiquement, le
nombre de soldatsrestsvivants chaque bivouac ! Des informations
diffrentes, provenant d'instruments pars, peuvent s'unifier en une
seulevision, parceque leursinscriptionspossdenttoutesla mme cohrenceoptique. Sansla superpositiondesinscriptions mobiles et fidles,
il seraitimpossiblede saisirlesrelationsentre leslieux, lesdates,lestempratures,les mouvementsstratgiqueset lesvictimes du gnralHiver.
Dans ce n lieu commun n, ofFertpar la scnarisationdu graphique,

TLS
,rf t
c o s l r o GR P H l c .
"r1EDt T.TI O!: ES
DI

FDRIC.UvNDI ET
FIG\TRA.
r.DRICAI

Fig.7. Cartetabliepar M. Minard, in E.J.Marey,


La Mthode graphique,Paris, 1885.

33

Fig.8. PhotoB. Latour.

34

DE L,ORDRI DESLIVRES T,q,CRRTE,DESSAVOIRS

chaquedonneserelie,d'une part, son propremonde de phnomnes,


et, d"autrepart, toutes cellesaveclesqulleselle devient ompatible.
LorsqueMercatorutilise pour la premirefois le mot Atlas, pour dsign.. .or plus le gantqui pbrte le monde sur sespaulesmaisle volume
ui p.rr.tt de ti. la Tei.e enrre sesmains, il matrialisele renverse.ni d., rapporrsde force que la cartographierend si clairementvisibles
- mais que l^'nretrouve.dsdegrsdiers dans toutes lesdisciplinesqui
dansla n voie droite d'une scienceo. Remarquable
entrent successlvement
rsumde I'histoiredessciencesque ce frontispiceo Atlas n'a plus rien
faire qu' mesurer la boule qu'il tient sans effort sur ses genoux
(figure g). Or ce renversementdesraPPortsde force sepratique Par une
iniersion littrale des proportions, dei tailles respectives,entre le gographeet le paysage.Lorsqu'on emploj5 la mtaphoreastronomiquede
la u rvolutroncopernlclenne), on oubhe touroursun Petlt oetall : ce que
longnous appelonsn dominer du regard, demeureimpossible_aussi
Lilliputiens.
eu
des
pas
Gulliver
tempsque nous ne sommes dvenus
Pays
Il n exiite pasde science,dure ou souple,chaudeou froide, ancienneou
rcente,qi ne dpendepas de cette transformationpralableet qui ne
sur une surfinissepai par talrlesphnomnesauxquelselles'intresse
des
runissent
laquelle
se
de
autour
tt.s
carrs,
quelques
faceplte e
en
discutant
les
traits
pertinents
le
doigt
avec
q,ri
polntent
cherheurs
entre eux. L mtriseintellectuelle,la domination savante,ne s'exerce
pasdirectementsur lesphnomnes- galaxies,virus, conomie,Paysages
I maissur lesinscriprionsqui leur se*nt de vhicule, conditionde circuler en continu ei dans ls deux sens travers des rseauxde transformations- laboratoires,instruments,expditions,collections.
Le doigt point permet touiours aurralistesd'affirmer leur point de
uu. auanld taper^dupoing sur la tableen s'exclamant,avecun ton de
paysandu Danube , u L.t falts sont l, ttlrs1so. Or le doigt de cesscieniifiqu.r, saisisavant leur dpart dans la fort amazonienne,ne dsigne
pasla fort mais la superpoiition des carteset des photos satellitesqui
i..r, p.rrrr.,tront de repr oir ils sont (figure 9). Pradoxedu ralisme
scientifiquequi ne peut dsignerdu doigi que la pointe extrmed'une
longue tri. i. tr"'trforrn"iions I'int"rie.t.d. iaquelle circulent les
Mais ce paradoxe,aprstout, n'est pas moindre que celui
ph-nomnes.
l0). Samain droite dsigne,
e I'angedessinpar Fia Angelico^(figure
(u
ide
il n'est plus ici u), pendant
la surpiisedes femmes,le tmbea,t
ressuscit
que lesfemmesne
I'apparition
du
que smain gauchedsigne
moine
en
prire
pas
plus,
que
le
mais
non
voient
Peut contempleravec
le
gestede I'ange: n Ce
double
comprendre
de
bien
pit, conditin
h'estpasune apparition,Jsusn estpasici, dansla peinture, dansle tombeau, mais il esi prsentprceque ressuscit,ne le cherchezpas parmi

Fig.9. PhotoB. Latour.

Fig. 10. FraAngelico,Rsurrecrion,Fhrence,


Museodi San Marco. cl. Giraudon.

DE L'ORDRE I]ES LIVRES A IA CARTE DES SAVOIRS

-)o

lesmorts, mais parmi lesvivants.u Paradoxede ce dictiquequi dsigne,


Pour le dire autreune absencele.
lui aussi,comme celui des sciences,
ment, lessciencesne sont pasplus immdiatesque les imagespieuseset
qu'elles.Dieu comme la Nature circulent
pas moins transcendantes
iraversdes rseauxde transformations.Il y aurait de l'impit croire
que l'on peut viserdirectementla fort amazonienneou mettre directement, comme saint Thomas, sesdoigts dansles plaiesdu Sauveur.
Pour comprendreun centrede calcul,il faut donc tenir du doigt I'ensembledu rseaude transformationsqui relie chaque inscription au
monde, et qui relie ensuitechaqueinscription toutescellesqui lui sont
devenuescommensurablespar la gravure,le dessin,le rcit, le calcul ou,
plus rcemment,par la numrisation.Si nous voulons comprendre
I'imagedu gographetravaillantdans son cabinet,il ne faut pas oublier
celle emprunte u plus beau roman vrai de I'histoire des sciences
(figureI i;:0. Dans labrume descontrefortsandins,lesmalheureuxgogrphesde I'expditionLa Condamine s'efforcentde viser les repres
qu'ils difient grand-peine,mais que les Indiens abattentde nuit ou
que les tremblementsde terre et.lesruptionsvolcaniquesdcalentlgrement, ruinant arnsi la prcisionde leurs alignements.Pour que le
monde aboutissedans le cabinet du gographe,il faut que des expdi-

1r
F
r*'
t:'l

l sr J(\ \rxnir\

\trltrrni
l.
,rt,

{i{.'t.'rr

\,,rn'r'r'tn'L''

fl rir\ nlr lr\ \'r'rnlr

\u il. \in
I i'r"'1"J'

R!\'rin'
Jt lt"'"

tt"tn'bl

Paris,1979:
Fig. 11. In F. Trystram,Le Procsdestoiles,Seghers,
de Franceen Equateur;D.R.
culturelsde I'ambassade
doc.Seruices

Fig. 12. La Mridiennede Quito, in F. Trystram,Le Procs


destoiles,Seghers,
Paris,1979; doc.Bibliothque
deI'Institut,
cl. Lauros-Giraudon.

39

DE L'ORDRTDESLIVRES Uq.CERTEDESSAVOIRS

TABOMTOTRES,
BIBLIOTHQUES,
COLLECTTONS

d'amersPour obtenir, par tritions aient pu quadrillerlesAndespar assezde


la mridienne
aneulationssuccessives,
Quito et viser ensuite les
-.,
toilesfixes aux deux extrmits.Qu'il ait fallu vingt annesde
durs labeurs et d'invraisemblablesaventurespour obtenir cette mride croire
dienne(figure l2), voil ce qu'il ne faut pasoublier,sousp^eine
ou
transformation,
sans
et
effort
sans
le
mbnde
oue le sieie reprsente
rfde
qui
lui
servirait
part
auronome
sysrme
un
dans
cu'il eriire
rence.Mythe scientifiqueopposau mythe littraireet qui dissimulele
celui descentrsde calcul.En
labeurdei construct.,rti d. i.".ur.o--.
- sansparler desthologiens
les
scientifiques
comme
littraires,
les
effet,
- ont quelquepeine.,mais pour desraisons.opposes,
.reconnatreIe rle
au corpsde liprarique instrumentde.
desinscripiions, s'intresser
J'en ai assezdit pour que I'on puissemainrenanrconsidrerIa topoloie particulired .., *t."tr* et de c.t centres.Des rseauxde transfoimations font parvenir aux centresde calcul, Par une sriede dplacements- rductinet amplification-, un nombre toujours plus grand
d'inscriptions.Cesinscriptionscirculentdanslesdeux sens,seulmoyen
la fidlir, la fibilire, la vrit enrre le reprsentet le reprd'ass,.rr,
senrant.Comme ellesdoivent la fois permeffrela mobilit desrapports
et I'immuabilitde ce qu'ellest.ansportent,ie lesappelledes u mobiles
effet, lo.rsqu'on
immuablesu, afin de bien les distinguerdes'sig-nes.-n
on
mots
et choses,
les suit, on se met traverserla distinction usuelleentre
di
les
matires
ne voyagepasseulementdansle monde, maisaussidans
frenieJdI'expression.Une fois dans les centres,un autre mouvement
s'ajoute p..*i.t qui permet la circulationde toutesles inscriptions
"u
d'chaneerenrie ellescerrainesde leurs proprits.La cohcaables
r.... optiqu. d.Jphnomnesrapportsautoriseeh efetcettecapitalisarion qui parat toujours aussiiomprhensibleque celle de I'argent
(figurel3).

- rseauxet centre- fonctionne


L'ensemblede cettegalaxiechevele
comme un vritable laboratoire, disloquant les proprits des phnomnes,redistribuantI'espace-temps,
> un
procurant aux u capitalisateurs
avantageconsidrable,puisqu'ils sont la fois loignsdes lieux, relis
aux phnomnes par une srie rversiblede transformations et qu'ils
profitent du supplment d'informations ofFertpar toute inscription
touteslesautres.Une bibliothque considrecomme un laboratoirene
peut, on le voit, demeurer isole,comme si elle accumulait, de faon
maniaque,rudite et cultive,dessignespar millions. Elle sert plutt de
garede triage,de banque,jouant pour I'universdesrseauxet descentres
le rle de Vall Streetou de la Ciry pour le capitalisme.Pour prendre un
autre exemple,elle apparat, dans cette description, comme un grand
instrument de physique, comme les acclrateurs
du CERN, obtenant
en leur sein desconditions extrmes,qui redistribuentles propritsdes
phnomnessoumis des preuvesqui n'existent nulle part ailleurset
que sventsaisir,reprer,amplifier desdtecteursgantsconstruitspour
I'occasion.
Or) se trouvent les phnomnes,demandera-t-on? u Dehors, l'extrmit des rseauxqui les reprsententfidlementr, diront les uns.
u Dedans,fiction rglepar la structure propre de I'universdessignesu,
diront les autres.Les ralistescomme les constructivistes,les pistmologuescomme les lecteursde Borges,tous voudraient se passerde I'ensemble trac par les rseauxet par les centres,et se contenter soit du
monde soit des signes.Malheureusement,les phnomnescirculent
trauersl'ensemble
et c'est leur circulation seulequi permet de les vrifier, de les assurer,de les avrer.N'oublions pas que les beaux mots de
connaissance,
d'exactitudeet de prcisionperdent leur senshors de ces
rseaux,de cestransformations,de ceseccumulations,de cesplus-values
d'information, de cesrenversementsde rapports de force. Autant vouloir sparerl'lectricit domestiquedes rseauxassurspar EDF ou les
voyagesen avion deslignesd'Air France.
On comprend alors I'obsessionde la gomtrie,des mathmatiques,
des statistiques,de la physique,de la mtrologie,pour la notion de
constante.Ils'agit toujours, en effet, par I'invention d'outils chaquefois
plus subtils,de conserverle maximum de formeset de forces traversle
maximum de transformations,de dformations, d'preuves.Ah, tenir
un point et, par une sriede simplestransformations,de simplesdductions, rengendrertous lesautres, volont ! Lesmeilleursespritssesont
enthousiasmspour cesinventions qui ne les loignaientpourtanr pas,
au contraire, de la recherchedu pouvoir et de la cration de collectifs
toujoursplus vasteset toujoursmieux ( tenus)).
Pour comprendre cette bizarrerie,il faut s'intresserau trait le plus

38

40

T-t CANTEDESSAVOIRS
DESLIVRES
DE L,ORDRE

c'est--dire leur relativit'


curieux de ces rseauxde transformatio.n,
bien tudi.parlvins et par
rimpl. de la.perspective,
i;;;lu-pl.
le lecteur ne Peut
"rr', 1., Jrtittt faiis sans perspective'
;l;"k.;;i.

14. Mr. \Yilhinson\ Bradly ForgeEngine


Fie.
',.'1rir,i;'k.

;;r;;';i e.i:"iiii,i';;;h;

Working Gear' Scale't/8 to the inch'

Guitford'
Press'
Lutherword
E"ginee""

1981;D.R,
Sussex,

dans I'espace(figure 14) '


dduire l,ensembledes positions de I'obiet
pas derrire..unevierge de
Comme le dit Edger,o t u On ne tourne
;; ft"ptttiut unique' .fitalienne'il est
Cimabue22.,Dans ;;;ttit
ja"ittt pttllio"^t.dt I'obiet dans I'espace'mais le
possibled'imaginer
privilgie que le peintre a
5""r, ;;;"; n T,ri, doit occuper la position
ux rglesde la
obis"sant
fri.'p""ri.tti",i..n"iqu.,
;;;.
concernantlesombres'lescoueomtrieproiective et aux conventions

r.il;1.iryl""r.,

derecons_,-it.r, porsible
aulecteur(comptent)

fespce.Avec le dessin
tituer la pice dans touressespositions travers

sra la Monge,i" ,.l"tiuitfaitun pasdegant'l e d11l1ent


ilJ;Ji
dimentrois
en
mais
carte
une
dans
r;tt.r_.o-.
;ir;;ili!;
despointsdevuedu
sions_ tatotalrteo.r.Iiii""r, ;i;;iq;. la rotalit
deI'obiet
les
,i",*r. f."*t f.."f"ri;i;; il ti;t et toutes positions

i; p''i'"""'p*:i]: ^1'-'"-:':|-11:"":.:
'ili'Z'4..i.,',i [;";;eucunement
lesrapportsentrelesparttesqut
modifir
sans
,r"u.rri'.rp"ce
i.ffiiirfi;.

il ;t;l;;;t

privilgis'
nipe'spective
bb-;rvareur

l . A l l ( ) l { I ( ) l l { E S , B l l l [ . l o T H Q U E S ,C O L L E C T I O N S

4l

En fait, comme dans la relativit d'Einstein, il existebien un obser**,r.priuilgi, celui qui, dansle centrede calcul,peut capitaliserI'endesonnes,desrelevs,descartes,desobservattons'
sembledesde"ssins,
dpouillsde tout privilge,.lt*-ry"_,
;"-*y;, p", tous lesobservareurs
de reecrltures'
de transtormes'
par
corrections,
salement, une sriede
C'est
compatibles.2s.
rous
iustementparceque
d? conuersins,lesrendre
- relailvlsmeprtvtlege
leur
perdent
loin
au
les observateursdlgus
que I'obse*ateur ce,itral peut laborerson.panoptique.,-relativit et
tro,ru.t prsentsimultanmentdanstous leslteux ou il ne resloePourde Ia
ranr pas.'.r, ..,,. ngociationpratique entre les observateurs
p*ipllri. er ceux du ce"nt.equi dnne hair_etsens I'expression,sans
un instrument'
i.l"iid., de u lois universelleio.Ds qu'un observateur,
devient trop spcifiq.te,trop.p"rticulier, trop idiosyncra;;;"il["r
ticue. il interromprle dplacementdesmobtlesrmmuables'll a,outece
I'obser;;; i" tin., il a'ffaiblitle centre de calcul, il emp^che
i;iiil
Ies
voit,
le
On
de connatre24.
c'est--dire
capitaliser,
ii"r
Ils
rseaux.
des
"ii"iteeiJfe

I'intrieur
ri;.;t ni I'extrieurni
;;;;;;;i;,.
maintien
quioptimisele
une cerrainefaonde sedplacer
[;i;;;d;"t
observades relationsconsrentes,malgr le transpott et la diversitdes
sont
la
gomtrie
relativit,
l
t.urr. L" perspective,la thTorie de
mobileur
soit
inscriptions
aux
quiassurent
;;";;;;'.,
"Jt,i*f.s
molns granlir, soit leur immuabilit. ll en exisrebeaucoupd'au.tles,,
Ia conservarduit,
modle
le
I'imprimerie,
dioses,comme I'empaillage,
chantillons25.
des
prlever
pour
1..^r,"ge
iiqrlia. oi
;;;;;;i;;o,.
de n tenir u les phnoTous ces moyens i, .nr.-bl. i.i-.ttnt
_chaquefbis ce
recherchant
en
transformer,
les
-e"., I .o"ditio" de
La vrdiction
transformations.
ces
travers

oui se maintient consranr


du monde,
tat
d'un
et
nonc
d'un
l"
,up.tposition
;;'"t.;;;";-.
et des
centres
des
rseaux,
des
continu
raintien
;;tr;;;rit;"r"ioi"
lors;;t'il;;'"bl;;
o;i y circulent. Le mot vrit ne rsonnepas
wagol'
ou'une phrases'"tt".h. une chosecomme un wagon un eutre
de l'adequatio rei et inlellectus.Il faut. plutt
.'.i;^i.';;li.;;;;;"
le ronronnement d'un rseauqui tourne rond et qui
.o--.
ii."d..
biblios'tend. on comprend alors_queles institucionscomme les
moyens
simples
de
ifr.".r, leslaboraioires,lescollctionsne soient pas
pttt"ii se dispenseraisment,sous pftexlt q",e l;s nhinl
;;;i;;
mnes prleraient par eux-mmes la seule lumtre cle la rarson.
qui n'ont
ils composentlesphnomnes
;;, Lu*
Ji;"il;l;;
"urr.r,
transformtlons.
des
Ia
srie
d'existenceque pr cet talement travers
ne
Une telle irin, qui parat fort loignedu ralisme I'ancienne,
de
transsrie
cette
cer
signes,
Jes
seul ieu.
nous ramn. po,rrr", p"r
"u
formations i.rr,.'-,.,..,ipou,. p"rti.,.rlarit d'etraversercontinuellement
"

42

DE L'ORDREDESLIVRES T-q.CARTT,DESSAVOIRS

choses.L'obsession
et rversiblementla ou les limites des signeset des
traverslestransstables
t"ipottt
oour Ia consranre,po,ri l. -"intien de

"r-"ir.ii;ilr5;;-.r,
:;;;;;;'^".

entrelesinsn. r. *^ni.it. passeulement

a"rr le casde la perspectiveou du dessintechniq'e'

;ii: :#",it f;;; ;il

;"i'.-.n,

ir-u' Pl'u'il fautmainten


e.,ore'lo.sq

de la matire la
nomne rraversf.r ,t""rf.r"iio.rt qui le fnt Passer
forme ou, inversement,de la forme la matire'

vrifier
ie'
I l'.".-ii.*ti-pit de la.cartoglaph
Revenons
f:ql,i:
l'";;;i;; . l" ."rt. avecsonterritoireilpo.:sible1:,ITP]:::
le travail colossalqul

Permrt
directementau monde moins de refaire
la
renverser
de
Blache
La
de
Vidal
aux
Condamine,
La
"tti"i, aux
d'autres
"""
a"-inr.,,, .. domins, ce qui supposerait
;;;;;;'..ii.
prattque'nous
i.,rttutionr, d'autresmoyens'd'autresinstruments'.L'n
le.paysage
dans
appliquons le texte de la carte un repre inscrtt
I'heure
tout
de
iilr}, i et l6). No* r.,rouvonslesdoigts points
voyageur
Ce
Presse
iZ. -e-. ieu subtil de I'absenceet de la prsence'
Ie nom
carectres
it..n.g-t
put
et
mtro
du
ii*i1"."".
d,
;;;

ilii'ilil;t

BIBLIOTHqurs' co t'Ll1(''l l ( ) Ns
TABORATOIRES,

;;;'pona n celui,pluspetit,dla carte.Cettedame

4l

u.n
oointe avecle doigt le nom de la rue et met en correspondalct'.P{

ffiii; il;;;;i-i.

i" ie..,lenomquisetrouvesuisonplandeParis

ffi'ff1li;;

il;;;;;

sur la carte'
26.
et'surlesplaquesde rue Lesdeux inscriptions la premlere
Certes,
signes?
des
sont-ellestbutes,.deuf
t"" pr.t."rr.
i; ;.;i;,lr;
deux
Ces
loignede I'intertextualit.
mais dans .rr, ,"ppor, lui
"o"r
tenus
et
autres
les
sur
uns
de signes,."r,., , pancartes,Jigns les
esoces
i nrii u, io (I' 1ist i tut gographique nation al' les
;i';
;;'; ;;'-;;
"' i'Intrieurl, nui perhettent,de pasi. i"it,tr. d.
i,;;;'h;*rr,
--ot..^uen ngociant en douceur le dcrochement
ser de la carte au territoire
de i'apierque I'on domine du regardd'un
normequi spare,rt

la
Naturellmenr,
cts.
.r,io,r.dto,.,s

de la pancartedpendd'un rglep"r l.i;-pl;;menr


,r";,;;r,.
desruess'aPPule son tour'
reprage
ment du ministie de I'Intrieur; le
I on retrouve
godsiques^qxe
bornes
les
Darun autre dcrochement,sur

enfin
p'i""' neuf'Passe-t-on
!."iil il;;;;;;;;t" ;u'f'achement
nous
national
rseau
du
triangles
les
car
;;;l;;;i *l"ir..r"?P"r-.r.or.,
disamers
d'autres
sur
'o'.r,
pour
i.r"ii,ilr;iJ;;; tilb"liri
"Iigr'.'
plusieurs
de
loigns
s"te-ilit.s
des
sur
o
f.it"e,r.,
;;iil;ilri."*
Lesinscriptions
institutions.
pard'autres
;iil.;r"i. kii"-!"* ., grs
dcroc,haque
puisqu'
signes'
d'""""
i
p",
d""tl.?ia.
;;^;;;;"i;;f
de
. *"tiet. et sele*ent I'une I'autre vali:i.r".n.iirt*.i;;t
dersanstrouver'
dation. Et pourtant, on ne.Peuten parcourir la chane
qui ont
institutions
d'autres
,.t"tq,t.t,
d",r,r.,
..r",ir.,
rire la ci-d.evant
que sa letture deviennecompatible' malJJil " oreo"re l. t.roin "
"nt
main.Si noussouhai-

;ii.

ft.ffi;;;;;,;;..1"."",.

en
queie"tiens

il faut substituer,
tons saisircomment .ro.N p"*."ont p"tfoit dire vrai,
d'instice
dir,in.,io"."'ti. tt t""g"gt et le monde' mlange
l;t-t.i.;".
de formes,de matireset d'inscriptions'.
tutions,
'.
,
iothque,de laboratoire,de.collection
;;;
;;;fb i, ;. p;r*, de bibl
croire la u nature
sansDourautanrp.r.i.. ni le savoirni la'raison.C'est
statued'Ernest
cette
dans
de la science,, comme
;^ii;il;;;i;r

O.::^12:
Co.rr.*",oiredesrtset mtiers
".r
il l'est aussr
sexismex,
son
par
. -rrth'. n'esrpasr.ul.*.n, criricable
comme

il;;q;;

Fig. I 5 er 76. PhotosS. Lagoutte'

io" ito"u"

la Nature
oar la'nuditteriifiantedanslaquelleil laissesurvivre
appris
nous,vons
que
Tout
';il;;;;;
::
;1";. . ,or,'p',its'
nous
raPldement'
ici
trop.
j'ai
rappel
rcemment des sc'iences'et que
coinsirumente'
gt"sse'
qipt'
.o.ttr"ir. i"
montre
"g.iteiettit,
de
que
chose
autre
",.,
f"i'"nt-bien
reuse,dplov., ,iJhJ, i;t':ht;th;u'J
comme
litteraires
Les
peep-show.
drisoire
u.,
i.--ond. "n,
.;;il;i*
mais pour des raisonsopposes'ne semblentPasPoulesscientifiques,
Ia connarsvoir reconntre la fis le rle deslieux clos,oir s'labore
les
circulent
lesquels
travers

violents,
;t
sance,et les rseau;;tt;"#;

Fig. 18. PhotoImperial War Museum.

Fig, 17. E. Bramar,La Naturesedvoilanr


la Science,
1895;photoB. Latour.

phnomnes.Les littrairescroient le langageautonome et libre de ne


if.r.r rien, les scientifiquesvoudraienrie [asser du misrabletruchement desmots, afin d'accderdirectementaux choses.Or ceslieux silencieux,abrits,confortables,dispendieux,o deslecteurscriventet pensent, se relient par mille fils au vastemonde, dont ils transforment les
dimensionscomme les proprits.
Prenons, pour finir, un dernier exemple, extrme je I'admets
'W'inston
(figure 18). Voici I'une des War Rooms dans lesquelles
Churchill menait
la dernireguerre,abrit desbombesdans un bunker
'Westminster
creussous
que l'on a ouvert au public aprsI'avoir restaur. Dans ce lieu abrit, on ne voit aux murs que des inscriptions,des
compilations statistiqueset dmographiquessur le nombre de convois
couls,de soldatsmorts, de fournituresmilitairesen production. Ce lieu
n'est pourtant pas isol de la grande batailleplantaire.Au contraire, il
Ia rsume,la mesure,lui sert,littralement,de modle rduit. Comment
savoiren efFetsi I'Axe gagneou non sur lesAllis ? Personnene peut le

reconnatreaveccertirudesansconstruireun n dynamomtre, mesurant


le rapport desforcespar une sried'instrumentsstatistiques
et de dnombrements. Comme le cabinet de notre cartographe,ctte salle basseet
protgedesbombess'attachepar mille intermdiaires- dossiers,fiches,
bordereaux,rapports,valuations,photographies,comptages,stocks-
prleverdesinformationssur la bataillequi fait rageau dehrs,maisdont
le sensglobal seraitperdu sansce panoptique,sanscertecompilation de
notaire28.Malgr son caractremartial, je prtendsque cemesituation
ressemble
plus au lien qui rattacheun lecteur,penchsousI'aurolejaune
de la lampe, au monde qui I'entoureque les mythesperversd'une vrit
dvoilepar la scienceou que la bibliothque interminable de Borges.
C'est parce que les laboratoires,les bibliothqueset les collectioni se
branchent sur un monde qui reste sanseux incomprhensiblequ'il
convient de les soutenir,si l'n s'intresse la raison.D'aprs Chrislian
il sembleque la bibliothque d'Alexandrieait servide centrede
Jacob2e,
calcul un vasterseaudont elle tait [e bassinversanr.Les Ptolmes
'empire
n'taient pasgrecspour rien. I
d'Alexandresavaitbien ce qu'on
peut renverserde forcesavecl'empire dessignes30.
BrunoLarouR
avecla collaboration
d'milieHEruanNr

46

DE L'ORDREDESLIVRES I.A CARTEDESSAVOIRS

NOTES
l . D a s t o n , 1 9 8 8 ,p p . 4 5 2 - 4 7 0 ; L a t o u r ,l V o o l g a r , 1 9 8 8 ; D a s t o n ,G a l i s o n ,1 9 9 2 ,p p . 8 l - 1 2 E ,
2. Pour la dfinirion du terme, voir Latour, I 989 (Folio, I 991) et pour desexemplesnombreul,
v o i r L a t o u r ,D e N o b l e t , 1 9 8 5 .
3. Voir le passionnantarticle de Star, Griesemer,1989, pp. 387-420.
4. Sur les sparationsentre I'extrieuret I'intrieur du laboratoire,voir les importants travaur
' h a p i n ,1 9 9 0 , p p . 3 7 - 8 6 , e t S h a p i n ,1 9 9 1 , p p . 3 2 4 - 3 3 4 .
d e S h a p i n ,1 9 9 0 , p p . 1 9 1 - 2 1 8 l S
5. la notion de mobile immuable et combinables'applique,on le voit, aux chosescomme llu
signes.Pour une prsentationde la thorie, voir Latour, 1985, pp. 4-30.
6, u Nombreux sont cependant,parmi l'lite de la penseet de la culture, ceux qui ont adopt
ce nouveau langagepar choses.Ils ne lui trouvent d'ailleurs qu'un seul inconvnient; c'est que.
lorsque les sujets de conversations sont abondants et varis, I'on peut tre forc de porter sur son
dos un ballot trs volumineux des differentes choses dbattre, quand on n'a pas les moyens d'cntretenir deux solides valets cet effet. ' Swift, Paris, Gallimard, La Pliade, 1965, p. 195.
7. On trouvera dans Desmond, Moore, 1991, la description la plus fouille et la plus convaincantc
des rapporm tablis entre le travail du savant, ici Darwin, l'intrieur de sa collection (prive) ct lc
r6eau de sescorrespondans qui couvre un moment tout I'Empire britannique en construction.
8. On trouvera I'argument d'ensembledans Latour, 1993.
9. Butor, Branger,1981.
10. C'est ce qui rend possible l'(ethno)sciencedesmodernesla suprioritqu'elle acquiertcn
l 9u9r l,) ,
effetsurl'(ethno)sciencedesanciensetpermetdeposerlaquestiondelasymtrie(Lato
malgr I'ignorance manifeste des anthropologues de profession.
I l. Voir I'histoire de cette forme de premirervolution audiovisuelledans Ford, 1992.
12. Voir, par exemple, Knorr-Cetina, Amann, 1990, pp. 259-283, et le recueil de Lynch,
Voolgar, 1990.
13. Voir le magnifique exempledvelopppar Mercier, 1987, et Mercier, 1991, pp.25-34.
1 4 .V o i r J a c o b , 1 9 9 2 .
15. [r livre classiquesur cettegrandequestion(historiqueet cognitive)de la synopticitde I'imprim restecelui d'Eisenstein,I 991 .
1 6 .T u f t e , 1 9 8 4 e t 1 9 9 0 .
17. Dagognet, 1987.
18. Pour une descriptionethnologiquedes gestesobligsdu ralisme,voir I'excellentarticle dc
Ashmore, Edwards,Potter, 1994, pp. l-14.
19. Voir le magnifique livre de Marin, 1989.
20. Trystram, 1979.
2 1 . I v i n s , 1 9 5 3 ; B o o k e r ,1 9 7 9 .
2 2 . E d g e r t o n ,1 9 9 1 .
23. Latour, 1988, pp.3-44.
24. Mallard. 1991.
2J. Y oir le passionnanrexempledonn par Bowker, I 994.
26. Je remerciele photographeStphanel-agoutted'avoir pris pour moi cesphotos.
27 . Yoir sa critique dans Merchant, 1980.
28. Pour une analysetrsfoucaldiennede cettecrationpar la comptabilitdespanoptiques,voir
Miller, 1992, pp. 61-86, et pour une utile compilation des inventionstechniqueslies cesdnonrb r e m e n t sv, o i r B e n i g e r ,1 9 8 6 .
29.Yoir infa, p.69-74.
3 0 . V o i r S e r r e s 1, 9 9 3 .

2.
Lire pour crire:
navigationsalexandrines*

( )rrllint', rrrodlefondateur de tout projet de rassemblementde la


,', nlrnc crite, la bibliothque d'Alexandrie parat, de nos jours,
. rilnn.ililnlcntabstraiteet paradoxalel.comment une telle institution
, r , ll. l)u s'vanouirdansla tradition au point de nous laissersi peu de
,1,r,ilnt('ntssur son fonctionnement,son Personnel,
son architecture,
.trnro\phre2?
c'est
devenirsoitudier
Alexandrie
aufourd'hui,
"'n
,,r(.r( .rlt'xandrinet suivreun fil d'Arianesouventinterrompu dansles
,.r .rr(lr('sclcla tradition antique.
\1.'r.rrrclrie
n'est pas le prototype de ces cathdralesdu savoir que
r',nt n()ssallesde lecture.C'est une bibliothqued'Etat, mais sans
',
t,,,l,lr. ckrnt la finalit n'est pas la diffusion philanthropiqueet du,,r,,,' .lu savoirdansla socit.maisla thsaurisation
de tous lescrits
,1, l.r rt'r'r'c,
alucur du palaisroyal qui, lui-mme, constitueun quarrr rr r l t 'l ; rv i l l e a .
Itrlrliorhqueau sensgrecde n dpt de livres), rouleauxde papyrus
, rrr1,,t:s
\rlr destagres
qui, Rome du moins, serontdivisesen casiers,
,l,rr.,,lt'snichesou contrelesmurs5,accessibles
une lite de savantset
'l lr,,rrrrrres
travaillentet peut-treenseide lettresqui lisent,conversent,
r''' n( \or.lsdesgaleriescouverteset dansles sallesadjacentes.
| . xt'ruplaritde la bibliothqued'Alexandriersidemoins dans la
rrr,rnrn)ct'rtlit
architecturale6que dans la dcision,politique autant
, 1 ,r r r r t ' l l c c t u e l l e , d e r a s s e m b l e r e n u n m m e l i e u t o u s l e s l i v r e s d e l a t e r r e ,
Cette accumulationva induire des
grecset barbares.
t,r,.,(nrsou passs,
, tl, r,, intellectuelsparticuliers,fonder des pratiquesruditesde lecture
, r , I t:tliture, et une maniresavantede grerla mmoirede I'humanit,
, , { r(:.rntun nouvelobjet, I'hellnisme, la fois procheet lointain, car
r,r', .r tlistilDcepar la mdiationde l'crit.