Anda di halaman 1dari 6

HIDROCICLONES

Los hidrociclones conocidos tambin por ciclones, forman una clase importante
de equipos destinados principalmente a la separacin de suspensiones slido
lquido. La primera patente del hidrocicln data de 1891, sin embargo, su
utilizacin industrial recin tuvo inicio despus de la segunda guerra mundial en
la industria de procesamiento de minerales. Desde entonces, vienen siendo
usados industrialmente, de manera diversificada en las industrias qumica,
metalrgica, petroqumica, textil, y otros.
Los hidrociclones fueron originalmente diseados para promover la separacin
slido-lquido, sin embargo, actualmente son tambin utilizados para
separacin de slido slido, lquido lquido y/o gas lquido.
La industria minera es el principal usuario de los hidrociclones, siendo aplicado
en clasificacin de lquidos, espesamiento, ordenamiento de partculas por
densidad tamao y lavado de slidos.

Ducto de alimentacin: Inlet


Parte cilndrica: Boquilla de entrada
Boquilla de descarga: Apex
Boquilla de salida: Vortex.

El hidrocicln consiste de una parte cnica seguida por una cmara cilndrica,
en la cual existe una entrada tangencial para la suspensin de la alimentacin
(feed). La parte superior del hidrocicln presenta un tubo para la salida de la
suspensin diluida (overflow) y en la parte inferior existe un orificio de salida de
la suspensin concentrada (underflow). El ducto de alimentacin se denomina
inlet, el tubo de salida de la suspensin diluida se denomina vortex, y el orificio
de salida del concentrado se denomina apex, tal como se puede observar en el
siguiente esquema de las partes del hidrocicln:

La suspensin es bombeada bajo presin, y entrando al hidrocicln a travs del


tubo de alimentacin se genera un movimiento de tipo espiral descendente
debido a la forma del equipo y la accin de la fuerza de gravedad. A razn de
este movimiento se produce una zona de muy baja presin a lo largo del eje del
equipo, por lo que se desarrolla un ncleo de aire en ese lugar. A medida que la
seccin transversal disminuye en la parte cnica, se superpone una corriente
interior que genera un flujo neto ascendente tambin de tipo espiral a lo largo
del eje central del equipo, lo que permite que el flujo encuentre en su camino al
vortex que acta como rebalse.
El dimetro del hidrocicln puede variar desde una pulgada hasta dimensiones
que pueden alcanzar las 70 pulgadas. Hidrociclones de mayor dimetro
producen separaciones gruesas e hidrociclones de menor dimetro producen
separaciones finas.

El objetivo de la clasificacin es hacer ms eficiente el proceso de molienda y


asegurar que el producto de la operacin est bajo un determinado tamao, re
circulando al molino las partculas ms gruesas.

Tipos de hidrociclones
Los hidrociclones sin lugar a dudas, han evolucionado y hoy da se construyen
en variadas formas y tamaos. Ni ellos pueden escapar a la sociedad de
consumo (fig. L).

Las diferentes necesidades han obligado a los investigadores y constructores a


desarrollar equipos que en ocasiones guardan poco parecido con la imagen de
un hidrocicln convencional.
Por ello parece necesario intentar clasificarlos, detallando sus diferencias
constructivas y campos de aplicacin.
De acuerdo a su geometra podran clasificarse en dos grandes grupos:
cnicos y cilndricos.
Dentro del primer grupo se incluiran los cnicos de cono pronunciado y los de
cono tendido. El segundo grupo recogera los cilndricos de fondo plano y
descarga perifrico, y los cilndricos con descarga central.

Cabra mencionar tambin dos tipos de hidrociclones relativamente nuevos: el


hidrocicln criba y el cicln aireado (air-sparged cyclone). Estos equipos, an
recibiendo el nombre de hidrociclones, se alejan, en su aplicacin, de aquellos.

Hidrociclones conicos
Como anteriormente se mencion los hidrociclones cnicos, o convencionales,
podran subclasificarse de acuerdo al ngulo de su parte cnica.

Cono pronunciado, convencionales .


Este

grupo

recogera

los

hidrociclones

con

ngulo

menor

de

20,

caracterizados por un cuerpo relativamente largo debido a su conicidad. Este


tipo de diseo se acompaa con partes cilndricas de gran longitud (mayor que
una vez el dimetro

Cono tendido

Los hidrociclones de cono tendido o ancho, mayor de 20, son usados


principalmente

para

clasificar

tanto

por

tamao

como

por

densidad

(clasificacin selectiva). El ngulo de su parte cnica vara entre 20 y 45,


aunque excepcionalmente pueden encontrarse hidrociclones de hasta l60.
Se construyen en dimetros comprendidos entre 250 mm y 1250 mm, aunque
algunos fabricantes construyen modelos de hasta 2000 mm (fig. 3).

Hidrociclones cilindricos
Podran incluirse dentro de la clasificacin anterior, como hidrociclones de cono
tendido, pero debido a que exteriormente no se aprecia nada ms que su
cuerpo cilndrico por su ngulo de 180, es decir fondo perpendicular a la pared
lateral, y tambin porque su campo de aplicacin difiere notablemente de
aquellos,

merecen

un

tratamiento

diferenciado.

No suponen realmente una nueva teora, pues ya a principios de siglo pueden


encontrarse las primeras aplicaciones de este tipo de ciclones.