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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais
lutando por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a
um novo nvel."

Em memria de John Rawls

Sumrio

Prefcio
Agradecimentos
Introduo: Uma abordagem da justia
parte i as exigncias da justia
1. Razo e objetividade
2. Rawls e mais alm
3. Instituies e pessoas
4. Voz e escolha social
5. Imparcialidade e objetividade
6 Imparcialidades fechada e aberta
parte ii formas de argumentao racional
7. Posio, relevncia e iluso
8. A racionalidade e as outras pessoas
9. A pluralidade de razes imparciais
10. Realizaes, consequncias e agncia
parte iii os materiais da justia
11. Vidas, liberdades e capacidades
12. Capacidades e recursos
13. Felicidade, bem-estar e capacidades
14. Igualdade e liberdade

parte iv argumentao racional pblica e democracia


15. A democracia como razo pblica
16. A prtica da democracia
17. Direitos humanos e imperativos globais
18. A justia e o mundo
Notas

Prefcio

No pequeno mundo onde as crianas levam sua existncia, diz Pip em Great
expectations [Grandes esperanas], de Charles Dickens, no h nada que seja percebido e
sentido to precisamente quanto a injustia.1 Espero que Pip esteja certo: ele recorda
vividamente, depois de seu humilhante encontro com Estella, a coero caprichosa e
violenta que sofreu quando criana nas mos da prpria irm. Mas a percepo firme de
injustias manifestas tambm se aplica aos seres humanos adultos. O que nos move, com
muita sensatez, no a compreenso de que o mundo privado de uma justia completa
coisa que poucos de ns esperamos , mas a de que a nossa volta existem injustias
claramente remediveis que queremos eliminar.
Isso bem evidente em nossa vida diria, com as iniquidades ou sujeies que podemos
sofrer e das quais temos boas razes para nos ressentir, mas tambm se aplica aos
diagnsticos mais generalizados de injustias no vasto mundo em que vivemos. correto
pressupor que os parisienses no teriam tomado de assalto a Bastilha, que Gandhi no teria
desafiado o imprio onde o sol costumava no se pr, que Martin Luther King no teria
combatido a supremacia branca na terra dos homens livres e lar dos bravos, no fosse seu
senso das injustias manifestas que poderiam ser vencidas. Eles no estavam tentando
alcanar um mundo prefeitamente justo (mesmo que no houvesse nenhum acordo sobre
como seria tal mundo), mas o que queriam era remover claras injustias at onde pudessem.
A identificao de injustias corrigveis no s o que nos anima a pensar em justia e
injustia, ela tambm central, como argumento neste livro, para a teoria da justia. Na
investigao aqui apresentada, o diagnstico de injustia aparece, com suficiente frequncia,
como o ponto de partida para uma discusso crtica.2 Contudo, pode-se perguntar, se tal
ponto de partida razovel, por que no pode ser tambm um bom ponto de chegada? Qual
a necessidade de irmos alm do nosso senso de justia e injustia? Por que precisamos de
uma teoria da justia?
Compreender o mundo nunca uma questo de apenas registrar nossas percepes
imediatas. A compreenso inevitavelmente envolve o uso da razo. Temos de ler o que
sentimos e aparentemente vemos, e perguntar o que essas percepes indicam e como

podemos lev-las em conta sem sermos sobrecarregados por elas. Uma questo diz respeito
confiabilidade de nossas percepes e impresses. Um senso de injustia poderia servir como
um sinal que nos move, mas um sinal ainda demanda um exame crtico, e deve haver um
exame cuidadoso da validade de uma concluso baseada principalmente em sinais. A
convico de Adam Smith da importncia dos sentimentos morais no o impediu de buscar
uma teoria dos sentimentos morais, nem de insistir em que um senso de agir mal seja
criticamente examinado atravs de uma anlise arrazoada, para determinar se ele pode ser a
base de uma reprovao sustentvel. Uma exigncia semelhante de anlise se aplica
inclinao para elogiar algum ou alguma coisa.
Temos de perguntar tambm que tipos de argumentao racional devem contar na
avaliao de conceitos ticos e polticos tal como justia e injustia. De que forma um
diagnstico da injustia, ou a identificao do que poderia reduzi-la ou elimin-la, pode ser
objetivo? Isso exige imparcialidade, em algum sentido especfico, tal como independncia de
nossos interesses pelo prprio benefcio? Isso tambm exige um reexame de algumas
atitudes, mesmo que elas no estejam relacionadas a interesses pelo prprio benefcio, mas
reflitam juzos preconcebidos ou preconceitos locais que podem no sobreviver ao
enfrentamento arrazoado de atitudes no restritas pelo mesmo paroquialismo? Qual o
papel da racionalidade e da razoabilidade na compreenso das exigncias da justia?
Essas consideraes e algumas questes gerais muito prximas so abordadas nos
primeiros dez captulos, antes que eu passe a tratar de questes de aplicao, envolvendo a
avaliao crtica dos fundamentos sobre os quais os juzos sobre a justia se baseiam (sejam
liberdades, capacidades, recursos, felicidade, bem-estar ou alguma outra coisa), a especial
relevncia de diversas consideraes listadas sob os ttulos gerais de igualdade e liberdade, a
conexo evidente entre perseguir a justia e buscar a democracia, vista como o governo por
meio do debate, e a natureza, a viabilidade e o alcance das reivindicaes dos direitos
humanos.

que tipo de teoria?


Apresento aqui uma teoria da justia em um sentido bem amplo. O objetivo esclarecer
como podemos proceder para enfrentar questes sobre a melhoria da justia e a remoo da
injustia, em vez de oferecer solues para questes sobre a natureza da justia prefeita. Isso
se diferencia claramente das teorias da justia predominantes na filosofia moral e poltica
contempornea. Tal como discutirei de forma mais completa na introduo que se segue, h
particularmente trs diferenas que exigem uma ateno especfica.
Primeiro, uma teoria da justia que possa servir como base da argumentao racional no
domnio prtico precisa incluir modos de julgar como reduzir a injustia e promover a
justia, em vez de objetivar apenas a caracterizao das sociedades prefeitamente justas

exerccio que marca, de forma bastante dominante, muitas teorias da justia na filosofia
poltica atual. Os dois exerccios, para identificar arranjos sociais prefeitamente justos e para
determinar se uma mudana social especfica melhoraria a justia, de fato tm conexes
motivacionais; contudo, eles so analiticamente desconectados. O ltimo, sobre o qual esta
obra se concentra, central para tomar decises sobre as instituies, o comportamento e
outros determinantes da justia; e o modo como essas decises so derivadas crucial para
uma teoria da justia que objetiva guiar a argumentao racional no domnio prtico a
respeito do que deve ser feito. Pode-se mostrar que totalmente incorreta a suposio de
que esse exerccio comparativo no pode ser feito sem que primeiro sejam identificadas as
exigncias da justia prefeita (como discutido no captulo 4).
Segundo, embora muitas questes comparativas de justia sejam resolvidas com sucesso
por um acordo alcanado por meio de argumentos fundamentados , pode haver outras
comparaes nas quais consideraes conflitantes no estejam completamente resolvidas.
Sustento aqui que podem existir muitas razes distintas de justia, cada qual sobrevivendo ao
exame crtico, mas resultando em concluses divergentes.a Argumentos razoveis em
direes conflitantes podem emanar de pessoas com experincias e tradies diversas, mas
tambm podem advir de dentro de dada sociedade ou, por causa disso, at de uma nica
pessoa.b
Devemos argumentar de modo fundamentado, conosco e com os outros, em vez de apelar
ao que se pode chamar de tolerncia descomprometida, acompanhada pelo conforto de
uma soluo preguiosa como voc tem razo na sua comunidade, e eu, na minha. A
racionalidade argumentativa e a anlise imparcial so essenciais. Todavia, mesmo o mais
vigoroso dos exames crticos pode deixar de fora argumentos conflitantes e concorrentes que
no so eliminados pela anlise imparcial. Adiante, retomarei esse ponto, mas enfatizo aqui
que a necessidade de raciocinar e analisar no est de forma alguma comprometida pela
possibilidade de que prioridades conflitantes sobrevivam a despeito do enfrentamento da
razo. A pluralidade com a qual terminaremos ser o resultado do uso do raciocnio
argumentativo, no de nossa absteno dele.
Terceiro, a presena de uma injustia remedivel pode, em grande medida, estar
conectada a transgresses de comportamento, e no a defeitos institucionais (a recordao de
Pip, em Great expectations, de sua irm coerciva era apenas isso, e no uma condenao da
famlia como instituio). A justia est fundamentalmente conectada ao modo como as
pessoas vivem e no meramente natureza das instituies que as cercam. Em contrapartida,
muitas das teorias da justia se concentram predominantemente em como estabelecer
instituies justas e atribuem um papel acessrio e secundrio aos traos comportamentais.
Por exemplo, a abordagem de John Rawls da justia como equidade merecidamente
celebrada produz um nico conjunto de princpios de justia, que dizem respeito
exclusivamente ao estabelecimento de instituies justas (para constituir a estrutura bsica

da sociedade), embora requeiram que o comportamento das pessoas cumpra integralmente


as exigncias do funcionamento apropriado dessas instituies.3 Na abordagem da justia
apresentada nesta obra, sustenta-se que existem algumas inadequaes cruciais nessa
concentrao dominante sobre as instituies (na qual se supe que o comportamento seja
apropriadamente obediente), e no sobre a vida que as pessoas so capazes de levar. O foco
sobre a vida real na avaliao da justia tem muitas implicaes de longo alcance para a
natureza e o alcance da ideia de justia.c
A orientao da teoria da justia que explorada nesta obra tem influncia direta, como
defendo, sobre a filosofia poltica e moral. Contudo, tambm tentei discutir a relevncia dos
argumentos aqui apresentados para algumas das disputas em andamento no direito, na
economia e na poltica; eles poderiam inclusive ter pertinncia, se nos dispusermos a ser
otimistas, para os debates e decises sobre programas e polticas prticas.d
O uso de uma perspectiva comparativa, indo bem alm da limitada e limitante
estrutura do contrato social, pode ser uma contribuio til nesse momento. Pretendemos
fazer comparaes em termos de promoo da justia quando combatemos a opresso (como
a escravido ou a sujeio das mulheres), ou protestamos contra a negligncia mdica
sistemtica (em decorrncia da inexistncia de instalaes mdicas em partes da frica e da
sia ou da falta de cobertura mdica universal na maioria dos pases do mundo, incluindo os
Estados Unidos), ou repudiamos a permissibilidade da tortura (que continua a ser usada
com notvel frequncia no mundo contemporneo algumas vezes por baluartes do
establishment global), ou rejeitamos a tolerncia silenciosa da fome crnica (por exemplo, na
ndia, a despeito da bem-sucedida eliminao da fome).e Com bastante frequncia, podemos
concordar que algumas mudanas contempladas (como a abolio do apartheid, para dar um
tipo diferente de exemplo) reduziro a injustia, mas, ainda que todas as mudanas
acordadas fossem implementadas com sucesso, no teramos nada que pudssemos chamar
de justia prefeita. Consideraes prticas, no menos que argumentos tericos, parecem
exigir uma orientao um tanto radical na anlise da justia.

argumentao racional pblica,


democracia e justia global
Ainda que na abordagem aqui apresentada os princpios de justia no sejam definidos
com relao s instituies, mas sim quanto vida e s liberdades das pessoas envolvidas, as
instituies no podem deixar de ter um papel instrumental importante na busca da justia.
Junto com os determinantes do comportamento individual e social, uma escolha apropriada
das instituies tem um papel criticamente importante na tarefa de melhorar a justia. As
instituies entram nos clculos de muitas formas diferentes. Elas podem contribuir
diretamente para a vida que as pessoas so capazes de levar de acordo com o que tm razo

para valorizar. As instituies tambm podem ser importantes para facilitar nossa capacidade
de examinar minuciosamente os valores e as prioridades que podemos considerar, sobretudo
por meio de oportunidades para o debate pblico (incluindo consideraes da liberdade de
expresso e do direito informao, bem como a existncia de locais para o debate
informado).
Neste trabalho, a democracia avaliada no que concerne argumentao racional pblica
(captulos 15-17), resultando em uma compreenso da democracia como o governo por
meio do debate (uma ideia para cuja promoo John Stuart Mill muito contribuiu). Mas a
democracia tambm precisa ser vista de forma mais genrica quanto capacidade de
enriquecer o debate fundamentado atravs das melhorias da disponibilidade informacional e
da factibilidade de discusses interativas. A democracia tem de ser julgada no apenas pelas
instituies que existem formalmente, mas tambm por diferentes vozes, de diversas partes
da populao, na medida em que de fato possam ser ouvidas.
Alm disso, essa maneira de ver a democracia pode ter impacto sobre sua busca em um
nvel global e no apenas dentro de um Estado-nao. Se a democracia no vista
simplesmente com relao ao estabelecimento de algumas instituies especficas (como um
governo global democrtico ou eleies globais democrticas), mas com relao
possibilidade e ao alcance da argumentao racional pblica, que se trata de promover (em
vez de aprefeioar), tanto a democracia global como a justia global podem ser vistas como
ideias eminentemente compreensveis que com toda a probabilidade podem inspirar e
influenciar aes prticas para alm das fronteiras.

o iluminismo europeu e nossa herana global


O que posso dizer sobre os antecedentes da abordagem que busco apresentar aqui?
Discutirei amplamente essa questo na Introduo, mas devo assinalar que a anlise da
justia que apresento neste livro recorre a linhas de argumentao racional que foram
particularmente exploradas no perodo de descontentamento intelectual durante o
Iluminismo europeu. Dito isso, preciso, contudo, fazer imediatamente duas observaes
esclarecedoras para evitar possveis mal-entendidos.
O primeiro esclarecimento consiste em explicar que a conexo desta obra com a tradio
do Iluminismo europeu no faz com que o background deste livro seja particularmente
europeu. Na verdade, uma das caractersticas inusuais excntricas, como talvez alguns
diro deste livro, em comparao com outros escritos sobre a teoria da justia, o uso
extensivo que fao de ideias oriundas de sociedades no ocidentais, sobretudo da histria
intelectual indiana, mas de outras partes tambm. Existem fortes tradies de argumentos
fundamentados em razes, em lugar da dependncia da f e de convices injustificadas. Ao
confinar a ateno quase que exclusivamente literatura ocidental, a busca contempornea

em grande parte, ocidental da filosofia poltica, em geral, e das exigncias da justia,


em particular, tem sido, eu diria, limitada e, em certa medida, paroquial.f
Todavia, no sustento que haja uma dissonncia radical entre o pensamento ocidental e
o oriental (ou, genericamente, no ocidental) sobre esses temas. Existem muitas diferenas
de argumentao racional no Ocidente e no Oriente, mas seria completamente estapafrdio
pensar em um Ocidente unido no enfrentamento de prioridades quintessencialmente
orientais.g Essas vises, conhecidas nas discusses contemporneas, esto bem distantes da
minha compreenso. Sustento, ao contrrio, que ideias semelhantes ou intimamente
ligadas de justia, equidade, responsabilidade, dever, bondade e correo tm sido
buscadas em muitas partes diferentes do mundo, o que pode expandir o alcance dos
argumentos considerados na literatura ocidental, e que com frequncia a presena global
dessa argumentao racional desconsiderada ou marginalizada nas tradies dominantes
do discurso ocidental contemporneo.
Alguns dos argumentos racionais, por exemplo, de Gautama Buda (o defensor agnstico
do caminho do conhecimento) ou dos escritores da escola Lokayata (empenhada na
anlise incansvel de todas as crenas tradicionais) na ndia do sculo vi a.C., podem soar
intimamente alinhados e no adversos a muitos dos escritos crticos de autores
proeminentes do Iluminismo europeu. No precisamos nos alvoroar tentando decidir se
Gautama Buda deve ser visto como um membro antecipado de alguma liga iluminista
europeia (seu nome adquirido afinal de contas significa iluminado em snscrito), nem
considerar a tese forada de que o Iluminismo europeu pode ser remontado influncia de
longa distncia do pensamento asitico. No h nada particularmente estranho em
reconhecer que comprometimentos intelectuais semelhantes ocorreram em diferentes partes
do globo em estgios distintos da histria. J que argumentos um tanto diferentes foram
apresentados com frequncia para lidar com questes semelhantes, podemos perder possveis
pistas-chave para a argumentao racional sobre a justia se mantivermos nossas exploraes
regionalmente confinadas.
Um exemplo com certo interesse e relevncia uma importante distino entre dois
conceitos de justia encontrada na antiga cincia do direito indiana: niti e nyaya. A primeira
ideia, niti, diz respeito tanto adequao organizacional quanto correo comportamental,
enquanto a ltima, nyaya, diz respeito ao que resulta e ao modo como emerge, em especial,
a vida que as pessoas so realmente capazes de levar. A distino, cuja relevncia ser
discutida na Introduo, ajuda-nos a ver com clareza que h dois tipos bastante diferentes,
embora relacionados, de justia que devem ser satisfeitos pela ideia de justia.h
Minha segunda observao explicativa diz respeito ao fato de os autores iluministas no
terem falado a uma s voz. Como discutirei na Introduo, h uma dicotomia substancial
entre dois tipos diferentes de argumentao racional sobre a justia que se reflete em dois
grupos de importantes filsofos ligados ao pensamento radical do perodo iluminista. Uma

abordagem se concentrou na identificao de arranjos sociais prefeitamente justos,


considerando a caracterizao das instituies justas como a tarefa mais importante e,
frequentemente, como a nica identificadora da teoria da justia. Articuladas, de
diferentes formas, em torno da ideia de um contrato social hipottico, importantes
contribuies foram feitas, seguindo essa abordagem, por Thomas Hobbes no sculo xvii e,
mais tarde, por John Locke, Jean-Jacques Rousseau, Immanuel Kant, entre outros. A
abordagem contratualista tem sido uma influncia dominante na filosofia poltica
contempornea, especialmente depois do artigo pioneiro de John Rawls, Justice as fairness
[Justia como equidade], de 1958, que precedeu a apresentao definitiva dessa abordagem
no seu clssico Uma teoria da justia.4
Por outro lado, muitos outros filsofos iluministas (Smith, Condorcet, Wollstonecraft,
Bentham, Marx e John Stuart Mill, por exemplo) adotaram uma variedade de abordagens
que compartilham o interesse comum em fazer comparaes entre diferentes vidas que as
pessoas podem levar, influenciadas pelas instituies, mas tambm pelo comportamento real
dessas pessoas, pelas interaes sociais e outros determinantes significativos. Este livro se
alinha, em grande medida, a essa tradio alternativa.i A disciplina analtica e um tanto
matemtica da teoria da escolha social que pode ser remontada s obras de
Condorcet no sculo xviii, mas que foi desenvolvida na forma atual pelas contribuies
pioneiras de Kenneth Arrow em meados do sculo xx pertence a essa segunda linha de
investigao. Essa abordagem, adaptada adequadamente, pode ser uma contribuio
substancial, como discutirei, ao se tratar de questes sobre o melhoramento da justia e a
remoo de injustias no mundo.

o lugar da razo
A despeito das diferenas entre as duas tradies do Iluminismo a contratualista e a
comparativa , existem muitos pontos de semelhana entre elas. As caractersticas em
comum incluem a dependncia da argumentao racional e o apelo s exigncias do debate
pblico. Ainda que se relacione principalmente com a segunda abordagem, e no com a
argumentao contratualista desenvolvida por Immanuel Kant e outros, este livro muito
guiado pelo insight kantiano fundamental (como Christine Korsgaard o expressa): Trazer a
razo ao mundo torna-se a tarefa da moralidade, e no da metafsica, e tanto o trabalho
como a esperana da humanidade.5
Em que medida a argumentao racional pode prover uma base confivel para uma teoria
da justia , obviamente, ela mesma uma questo sujeita a controvrsia. O primeiro captulo
deste livro trata do papel e do alcance da argumentao racional. Sustento que no
plausvel considerar as emoes, a psicologia ou os instintos como fontes independentes de
valorao, sem uma avaliao arrazoada. Contudo, os impulsos e as atitudes mentais

continuam sendo importantes, visto que temos boas razes para lev-los em conta na nossa
avaliao da justia e da injustia no mundo. Sustento que aqui no existe um conflito
irredutvel entre razo e emoo, e h muito boas razes para darmos espao relevncia das
emoes.
Todavia, existe um tipo diferente de crtica dependncia da argumentao racional que
aponta o predomnio da desrazo no mundo e o irrealismo envolvido na pressuposio de
que o mundo seguir na direo ditada pela razo. Em uma crtica gentil, mas firme, de
minha obra em campos aparentados, Kwame Anthony Appiah argumentou que por mais
que voc amplie sua compreenso da razo pelas vias que Sen gostaria de usar eis um
projeto cujo interesse exalto voc no percorrer o caminho completo. Ao adotar a
perspectiva individual de uma pessoa razovel, Sen deu as costas para a pervasividade da
desrazo.6 Enquanto descrio do mundo, o que Appiah afirma est obviamente certo, e
sua crtica, que no endereada construo de uma teoria da justia, apresenta boas
razes para sustentar o ceticismo sobre a eficincia prtica do debate fundamentado sobre
assuntos sociais confusos (como a poltica da identidade). A prevalncia e a resistncia da
desrazo podem tornar muito menos eficazes as respostas baseadas em razes para questes
difceis.
Esse ceticismo especfico sobre o alcance da argumentao racional no produz nem
pretende produzir (como Appiah deixa claro) nenhum fundamento para deixarmos de
usar a razo at onde seja possvel ao buscarmos a ideia de justia ou qualquer outra noo
de relevncia social, como a identidade.j Ele tampouco mina o argumento a favor de
tentarmos nos persuadir reciprocamente a examinar nossas respectivas concluses com
cuidado. Tambm importante observar que o que pode parecer aos outros um exemplo
claro de desrazo nem sempre o de fato.k O debate baseado em razes pode acomodar
posies conflitantes que paream aos outros um preconceito injustificado, sem que seja
realmente o caso. No existe obrigao alguma, ao contrrio do que s vezes se pressupe, de
eliminar todas as alternativas fundamentadas deixando apenas uma.
Entretanto, no tratamento dessa questo o ponto central que os preconceitos
comumente cavalgam em algum tipo de argumentao racional por mais fraca e arbitrria
que ela possa ser. De fato, mesmo as pessoas bastante dogmticas tendem a ter algum tipo de
razo, possivelmente muito crua, em apoio a seus dogmas (os preconceitos racistas, sexistas,
classistas e de casta so desse tipo, entre outros tipos de intolerncia baseada em
argumentaes grosseiras). A desrazo em geral no consiste na prtica de dispensar
completamente a razo, mas de contar com uma argumentao racional bastante primitiva e
falha. Resta, porm, esperana nela porque uma m argumentao pode ser defrontada por
uma argumentao melhor. Assim, existe oportunidade para o compromisso com razes,
ainda que muitas pessoas se recusem, pelo menos inicialmente, a assumir tal compromisso, a
despeito de serem questionadas.

O que importa para os argumentos neste livro no algo como a onipresena da razo nos
pensamentos que cada um de ns tem nesse exato momento. Essa pressuposio no pode
ser feita, e nem necessria. A alegao de que as pessoas concordariam quanto a uma
afirmao especfica se elas argumentassem de forma aberta e imparcial obviamente no
pressupe que as pessoas j estejam empenhadas em argumentar dessa forma, nem mesmo
que estejam ansiosas por faz-lo. O que mais importa o exame do que o raciocnio
argumentativo exigiria para a busca de justia levando em conta a possibilidade de
existirem muitas diferentes posies razoveis. Esse exerccio totalmente compatvel com a
possibilidade, at mesmo a certeza, de que, em determinado momento, nem todas as pessoas
estejam dispostas a realizar tal anlise. A argumentao racional central para a
compreenso da justia mesmo em um mundo que inclui muita desrazo; na verdade, ela
pode ser especialmente importante em um mundo assim.

a. A importncia da pluralidade valorativa foi explorada extensiva e vigorosamente por Isaiah Berlin e Bernard Williams. As
pluralidades podem sobreviver dentro de dada comunidade, ou mesmo para uma pessoa especfica, e no precisam ser
reflexos de valores de comunidades diferentes. Contudo, as variaes de valores entre pessoas em diferentes comunidades
tambm podem ser significativas (tal como foi discutido, de diferentes modos, em importantes contribuies feitas por
Michael Walzer, Charles Taylor, Michael Sandel, entre outros).
b. Por exemplo, Marx exps o argumento a favor tanto da eliminao da explorao do trabalho (relacionada justia de
ficar com o que pode ser visto como o produto do prprio esforo) como da alocao de acordo com as necessidades
(relacionada s exigncias da justia distributiva). Ele continuou discutindo o inescapvel conflito entre essas duas
prioridades no seu ltimo escrito substancial: Crtica do programa de Gotha (1875).
c. A recente investigao do que veio a ser chamado de perspectiva das capacidades se encaixa diretamente na
compreenso da justia em termos de vida humana e liberdades que as pessoas podem respectivamente exercer. Ver Martha
Nussbaum e Amartya Sen (orgs.), The quality of life (Oxford: Clarendon Press, 1993). O alcance e os limites dessa perspectiva
sero examinados nos captulos 11-14.
d. Por exemplo, o argumento a favor da aqui chamada imparcialidade aberta, que admite tanto vozes distantes como
prximas na interpretao da justia das leis (no apenas quanto equidade em relao aos outros, mas tambm quanto
evitao do paroquialismo, como discutida por Adam Smith em Teoria dos sentimentos morais e Lectures on jurisprudence),
tem relevncia direta para alguns dos debates contemporneos na Suprema Corte dos Estados Unidos, como discuto no
ltimo captulo deste livro.
e. Tive o privilgio de discursar, diante do Parlamento indiano, sobre As exigncias da justia, em 11 de agosto de 2008, a
convite de seu presidente, Somnath Chatterjee. Foi a primeira Hiren Mukerjee Memorial Lecture, que passou a ser um evento
parlamentar anual. A verso completa do discurso est disponvel em uma brochura impressa pelo Parlamento; uma verso
abreviada foi publicada no The Little Magazine, v. 8, n. 1 e 2 (2009), com o ttulo What should keep us awake at night [O
que deve nos manter despertos noite].
f. Kautilya, antigo escritor indiano que tratou da estratgia poltica e da economia poltica, foi descrito algumas vezes na
literatura moderna, e s quando foi notado, como o Maquiavel indiano. Em alguns aspectos, isso no surpreendente
porque h algumas semelhanas entre suas ideias sobre estratgias e tticas (a despeito das profundas diferenas em muitas
outras reas, com frequncia mais importantes), mas divertido que um analista poltico indiano do sculo iv a.C. tenha de
ser apresentado como uma verso local de um escritor europeu nascido no sculo xv. Obviamente, isso reflete no um tipo
de afirmao tosca de hierarquia geogrfica, mas apenas a falta de familiaridade dos intelectuais ocidentais com a literatura
no ocidental (na realidade, de intelectuais de todo o mundo moderno, devido atual dominncia global da educao

ocidental).
g. De fato, argumentei em outro lugar que no h prioridades quintessencialmente orientais, nem mesmo
quintessencialmente indianas, pois na histria intelectual desses pases podem ser encontrados argumentos orientados em
diferentes direes. Ver meu The argumentative indian (Londres e Nova Delhi: Penguin; Nova York: fsg, 2005) e Identity and
violence: the illusion of destiny (Nova York: Norton; Londres e Nova Delhi: Penguin, 2006).
h. A distino entre nyaya e niti significativa no apenas dentro de um Estado, mas tambm entre os Estados, assim como
discuti em meu ensaio Global justice, apresentado no World Justice Forum (em Viena, julho de 2008), que patrocinado
pela American Bar Association, em conjunto com a International Bar Association, a Inter-American Bar Association, a
Inter-Pacific Bar Association e a Union Internationale des Avocats. Faz parte do World Justice Program, da American Bar
Association, e foi publicado em James Heckman, Robert Nelson e Lee Cabatingan (orgs.), Global perspectives on the rule of
law (Nova York: Routledge, 2009).
i. Todavia, isso no me impedir de aproveitar insights da primeira abordagem, partindo do esclarecimento que obtemos
dos escritos de Hobbes e Kant, e, atualmente, de John Rawls.
j. Na verdade, existem considerveis evidncias de que os debates pblicos interativos podem ajudar a enfraquecer a recusa
da razo. Ver o material emprico sobre isso apresentado em Development as freedom (Nova York: Knopf; Oxford:
Clarendon Press, 1999 [Desenvolvimento como liberdade. So Paulo: Companhia das Letras, 2000]), e Identity and violence:
the illusion of destiny (Nova York: Norton; Londres: Penguin, 2006).
k. Como observa James Thurber, enquanto os supersticiosos podem evitar passar por baixo de escadas, aqueles com mente
cientfica que querem desafiar as supersties podem escolher procurar escadas e se deliciar passando por baixo delas.
Mas, se voc continuar procurando-as e passando por baixo delas por tempo suficiente, algo vai lhe acontecer (James
Thurber, Let your mind alone!. New Yorker, 1o maio 1937).

Agradecimentos

Em agradecimento ajuda que recebi para a obra aqui apresentada, devo comear
lembrando que minha grande dvida com John Rawls, que me inspirou a trabalhar nessa
rea. Ele tambm foi um professor maravilhoso durante muitas dcadas, e suas ideias
continuam a me influenciar ainda que eu discorde de algumas de suas concluses. Este livro
dedicado sua memria, no apenas pela educao e pela afeio que dele recebi, mas
tambm pelo encorajamento para que eu levasse adiante minhas dvidas.
Meu primeiro longo contato com Rawls foi nos anos 1968-9, quando vim da Universidade
de Delhi para Harvard como professor visitante e apresentei, com ele e Kenneth Arrow, um
seminrio na graduao. Arrow tambm foi uma forte influncia sobre este livro, bem como
sobre muitas de minhas obras anteriores. Sua influncia se deu no somente por meio de
longas discusses durante muitas dcadas, mas tambm atravs do uso que fao da estrutura
analtica da moderna teoria da escolha social qual ele deu incio.
Esta obra foi escrita em Harvard, onde passei a maior parte do tempo desde 1987, e no
Trinity College, em Cambridge, particularmente durante seis anos, entre 1998 e 2004,
quando voltei para essa importante instituio como reitor. Foi nela que, cinquenta anos
atrs, comecei a pensar sobre questes filosficas. Fui influenciado em especial por Piero
Sraffa e C. D. Broad, e encorajado por Maurice Dobb e Dennis Robertson a perseguir
minhas inclinaes.
O livro veio luz lentamente, pois minhas dvidas e meus pensamentos construtivos
foram desenvolvidos durante um longo tempo. Durante essas dcadas, tive o privilgio de
receber comentrios, sugestes, perguntas, desconsideraes e encorajamentos de um grande
nmero de pessoas. Todas foram muito teis e minha lista de agradecimentos no vai ser
curta.
Devo primeiro mencionar a ajuda e o aconselhamento recebidos de minha esposa, Emma
Rothschild, cuja influncia est refletida em todo o livro. A influncia de Bernard Williams
em meu pensamento sobre questes filosficas ser clara para os leitores familiarizados com
seus escritos. Essa influncia derivou de muitos anos de conversadora amizade e tambm
de um perodo produtivo de trabalho conjunto para planejar, editar e introduzir uma

coletnea de ensaios sobre a perspectiva utilitarista e suas limitaes (Utilitarianism and


beyond, 1982).
Venho desfrutando da grande sorte de ter colegas com os quais tenho mantido conversas
instrutivas sobre filosofia poltica e moral. Alm de Rawls, devo reconhecer minha larga
dvida com Hilary Putnam e Thomas Scanlon, pelas tantas conversas esclarecedoras durante
anos. Aprendi muito com as conversas com W. V. O. Quine e Robert Nozick. uma pena
que os dois j tenham partido. As aulas apresentadas em conjunto em Harvard tambm tm
sido uma fonte constante de educao dialtica, suprida tanto por meus alunos como,
claro, por meus coprofessores. Robert Nozick e eu ensinamos em cursos conjuntos durante
anos seguidos, por quase uma dcada, em algumas ocasies com Eric Maskin; ambos
influenciaram meu pensamento. Vrias vezes dei cursos com Joshua Cohen (do no muito
distante Massachusetts Institute of Technology), Christine Jolls, Philippe Van Parijs, Michael
Sandel, John Rawls, Thomas Scanlon e Richard Tuck, e com Kaushik Basu e James Foster,
quando eles visitaram Harvard. Alm do absoluto deleite que me proporcionavam, essas
aulas eram bastante teis para o desenvolvimento de minhas ideias e, frequentemente, de
argumentos em conjunto com meus colegas.
Em todos os meus escritos me beneficiei das crticas de meus alunos, e este livro no
uma exceo. Em relao s ideias deste livro especificamente, gostaria de agradecer aos
intercmbios feitos sobretudo com Prasanta Pattanaik, Kaushik Basu, Siddiqur Osmani, Rajat
Deb, Ravi Kanbur, David Kelsey e Andreas Papandreou durante muitas dcadas, e mais
tarde com Stephan Klasen, Anthony Laden, Sanjay Reddy, Jonathan Cohen, Felicia Knaul,
Clemens Puppe, Bertil Tungodden, A. K. Shiva Kumar, Lawrence Hamilton, Douglas Hicks,
Jennifer Prah Ruger, Sousan Abadian, entre outros.
Minhas alegrias e benefcios do ensino interativo remontam aos anos 1970 e 1980,
quando eu ensinava em Oxford eram aulas rebeldes, um aluno me disse com Ronald
Dworkin e Derek Parfit, das quais G. A. Cohen participou mais tarde. Minhas afetuosas
lembranas daquelas discusses argumentativas foram recentemente reavivadas por Cohen,
que organizou, na University College London em janeiro de 2009, um seminrio
extremamente cativante sobre a abordagem central deste livro. A reunio estava repleta de
agradveis dissidentes, incluindo Cohen ( claro). L tambm estiveram Jonathan Wolff,
Laura Valentis, Riz Mokal, George Letsas e Stephen Guest, cujas diferentes crticas me
ajudaram muito (Laura Valentis gentilmente me enviou comentrios adicionais em
comunicaes posteriores ao seminrio).
Ainda que uma teoria da justia deva pertencer principalmente filosofia, o livro usa
ideias apresentadas por vrias outras disciplinas. Um importante campo de estudo do qual
este livro muito se vale a teoria da escolha social. Embora minhas interaes com outras
pessoas que trabalham nesse amplo campo sejam demasiado numerosas para serem
capturadas em uma curta apresentao feita aqui, gostaria de agradecer particularmente

pelos benefcios que recebi do trabalho realizado com Kenneth Arrow e Kotaro Suzumura,
com quem editei o Handbook of social choice and welfare, e de mencionar meu
reconhecimento do papel de liderana que vem sendo desempenhado nesse campo por Jerry
Kelly, Wulf Gaertner, Prasanta Pattanaik e Maurice Salles, especialmente por meio do
trabalho visionrio e incansvel deles para o surgimento e o florescimento da publicao
Social choice and welfare. Tambm gostaria de agradecer pelos benefcios que usufru de meu
longo relacionamento e das extensas discusses, de um modo ou de outro, sobre problemas
de escolha social que tive com Patrick Suppes, John Harsanyi, James Mirrlees, Anthony
Atkinson, Peter Hammond, Charles Blackorby, Sudhir Anand, Tapas Majumdar, Robert
Pollak, Kevin Roberts, John Roemer, Anthony Shorrocks, Robert Sugden, John Weymark e
James Foster (alm dos nomes j mencionados).
Uma influncia de longa data sobre minha obra a respeito da justia, especialmente em
relao s liberdades e capacidades, veio de Martha Nussbaum. Sua obra, combinada a seu
firme compromisso com o desenvolvimento da perspectiva das capacidades, influenciou
profundamente muitos dos recentes avanos dessa perspectiva, incluindo a explorao de sua
conexo com as ideias aristotlicas clssicas de capacidade e florescimento, e tambm
com obras sobre desenvolvimento humano, estudos de gnero e direitos humanos.
A relevncia e o uso da perspectiva das capacidades tm sido vigorosamente explorados
nos anos recentes por um grupo de destacados pesquisadores. Ainda que seus escritos
tenham influenciado bastante meu pensamento, uma lista completa de nomes seria
demasiado extensa para ser includa aqui. Devo, contudo, mencionar a influncia vinda das
obras de Sabina Alkire, Bina Agarwal, Tania Burchardt, Enrica Chiappero-Martinetti, Flavio
Comim, David Crocker, Sverine Deneulin, Sakiko Fukuda-Parr, Reiko Gotoh, Mozaffar
Qizilbash, Ingrid Robeyns e Polly Vizard. Existe ainda uma ntima conexo entre a
perspectiva das capacidades e a nova rea do desenvolvimento humano, cujo pioneiro foi
meu falecido amigo Mahbub ul Haq, tambm marcada pelo impacto da influncia de Paul
Streeten, Frances Stewart, Keith Griffin, Gustav Ranis, Richard Jolly, Meghnad Desai, Sudhir
Anand, Sakiko Fukuda-Parr, Selim Jahan, entre outros. A publicao Journal of Human
Development and Capabilities tem um forte envolvimento com o trabalho sobre a perspectiva
das capacidades, mas a Feminist Economics tambm assumiu um interesse especial nessa
rea, e para mim tm sido sempre estimulantes as conversas com a sua editora, Diana
Strassman, a respeito da relao entre a perspectiva feminista e a abordagem das
capacidades.
No Trinity, tive a excelente companhia de filsofos, juristas e outros interessados nos
problemas da justia, e tive a oportunidade de interagir com Garry Runciman, Nick Denyer,
Gisela Striker, Simon Blackburn, Catharine Barnard, Joanna Miles, Ananya Kabir, Eric
Nelson e ocasionalmente com Ian Hacking (que, algumas vezes, voltou ao seu velho college,
onde nos encontramos pela primeira vez e conversamos como estudantes nos anos 1950).

Tambm tive a maravilhosa possibilidade de conversar com destacados matemticos,


cientistas naturais, historiadores, cientistas sociais, juristas e pesquisadores das cincias
humanas.
Tambm me beneficiei substancialmente de minhas conversas com muitos outros
filsofos, incluindo Elizabeth Anderson, Kwame Anthony Appiah, Christian Barry, Charles
Beitz, o falecido Isaiah Berlin, Akeel Bilgrami, Hilary Bok, Sissela Bok, Susan Brison, John
Broome, Ian Carter, Nancy Cartwright, Deen Chatterjee, Drucilla Cornell, Norman Daniels,
o falecido Donald Davidson, John Davis, Jon Elster, Barbara Fried, Allan Gibbard, Jonathan
Glover, James Griffin, Amy Gutmann, Moshe Halbertal, o falecido Richard Hare, Daniel
Hausman, Ted Honderich, a falecida Susan Hurley, Susan James, Frances Kamm, o falecido
Stig Kanger, Erin Kelly, Isaac Levi, Christian List, Sebastiano Maffetone, Avishai Margalit,
David Miller, o falecido Sidney Morgenbesser, Thomas Nagel, Sari Nusseibeh, a falecida
Susan Moller Okin, Charles Parsons, Herlinde Pauer-Struder, Fabienne Peter, Philip Pettit,
Thomas Pogge, Henry Richardson, Alan Ryan, Carol Rovane, Debra Satz, John Searle, a
falecida Judith Shklar, Quentin Skinner, Hillel Steiner, Dennis Thompson, Charles Taylor e
Judith Thomson (alm daqueles j mencionados).
No pensamento jurdico, eu me beneficiei bastante das discusses com Bruce Ackerman, o
juiz Stephen Breyer, Owen Fiss, o falecido Herbert Hart, Tony Honor, Anthony Lewis,
Frank Michelman, Martha Minow, Robert Nelson, a juza Kate ORegan, Joseph Raz, Susan
Rose-Ackerman, Stephen Sedley, Cass Sunstein e Jeremy Waldron (alm daqueles j
citados). Ainda que meu trabalho para este livro tenha efetivamente comeado com minhas
Conferncias John Dewey (sobre Bem-estar, agncias e liberdade), apresentadas no
departamento de filosofia da Columbia University, em 1984, e em grande parte terminado
com outro conjunto de conferncias filosficas na Stanford University (sobre A justia), em
2008, tambm testei meus argumentos sobre as teorias da justia em vrias escolas de direito.
Alm de muitas palestras e seminrios apresentados nas escolas de direito de Harvard, Yale e
da Washington University, apresentei as Conferncias Storrs (sobre A objetividade) na
escola de direito de Yale, em setembro de 1990, as Conferncias Rosenthal (sobre O
domnio da justia) na escola de direito da Northwestern University, em setembro de 1998,
e uma conferncia especial (sobre Os direitos humanos e os limites da lei) na Cardozo Law
School, em setembro de 2005.a
Em economia, que minha rea original de concentrao e tem considervel relevncia
para a ideia de justia, eu me beneficiei muito de discusses regulares, durante muitas
dcadas, com George Akerlof, Amiya Bagchi, Jasodhara Bagchi, o falecido Dipak Banerjee,
Nirmala Banerjee, Pranab Bardhan, Alok Bhargava, Christopher Bliss, Samuel Bowles,
Samuel Brittan, Robert Cassen, o falecido Sukhamoy Chakravarty, Partha Dasgupta, Mrinal
Datta-Chaudhuri, Angus Deaton, Meghnad Desai, Jean Drze, Bhaskar Dutta, Jean-Paul
Fitoussi, Nancy Folbre, Albert Hirschman, Devaki Jain, Tapas Majumdar, Mukul Majumdar,

Stephen Marglin, Dipak Mazumdar, Luigi Pasinetti, o falecido I. G. Patel, Edmund Phelps,
K. N. Raj, V. K. Ramachandran, Jeffrey Sachs, Arjun Sengupta, Rehman Sobhan, Barbara
Solow, Robert Solow, Nicholas Stern, Joseph Stiglitz e Stefano Zamagni (alm dos nomes j
mencionados).
Tambm tive conversas muito proveitosas com Isher Ahluwalia, Montek Ahluwalia, Paul
Anand, o falecido Peter Bauer, Abhijit Banerjee, Lourdes Beneria, Timothy Besley, Ken
Binmore, Nancy Birdsall, Walter Bossert, Franois Bourguignon, Satya Chakravarty,
Kanchan Chopra, Vincent Crawford, Asim Dasgupta, Claude dAspremont, Peter Diamond,
Avinash Dixit, David Donaldson, Esther Duflo, Franklin Fisher, Marc Fleurbaey, Robert
Frank, Benjamin Friedman, Pierangelo Garegnani, o falecido Louis Gevers, o falecido W. M.
Gorman, Jan Graaff, Jean-Michel Grandmont, Jerry Green, Ted Groves, Frank Hahn,
Wahidul Haque, Christopher Harris, Barbara Harris White, o falecido John Harsanyi, James
Heckman, Judith Heyer, o falecido John Hicks, Jane Humphries, Nurul Islam, Rizwanul
Islam, Dale Jorgenson, Daniel Kahneman, Azizur Rahman Khan, Alan Kirman, Serge Kolm,
Janos Kornai, Michael Kramer, o falecido Jean-Jacques Laffont, Richard Layard, Michel Le
Breton, Ian Little, Anuradha Luther, o falecido James Meade, John Muellbauer, Philippe
Mongin, Dilip Mookerjee, Anjan Mukherji, Khaleq Naqvi, Deepak Nayyar, Rohini Nayyar,
Thomas Piketty, Robert Pollak, Anisur Rahman, Debraj Ray, Martin Ravallion, Alvin Roth,
Christian Seidl, Michael Spence, T. N. Srinivasan, David Starrett, S. Subramanian, Kotaro
Suzumura, Madhura Swaminathan, Judith Tendler, Jean Tirole, Alain Trannoy, John
Vickers, o falecido William Vickrey, Jorgen Weibull, Glen Weyl e Menahem Yaari.
Tambm me beneficiei bastante das conversas, durante anos, sobre uma variedade de
assuntos intimamente relacionados justia com Alaka Basu, Dilip Basu, Seyla Benhabib,
Sugata Bose, Myra Buvinic, Lincoln Chen, Martha Chen, David Crocker, Barun De, John
Dunn, Julio Frenk, Sakiko Fukuda-Parr, Ramachandra Guha, Geeta Rao Gupta, Geoffrey
Hawthorn, Eric Hobsbawm, Jennifer Hochschild, Stanley Hoffmann, Alisha Holland,
Richard Horton, Ayesha Jalal, Felicia Knaul, Melissa Lane, Mary Kaldor, Jane Mansbridge,
Michael Marmot, Barry Mazur, Pratap Bhanu Mehta, Uday Mehta, o falecido Ralph
Miliband, Christopher Murray, Elinor Ostrom, Carol Richards, David Richards, Jonathan
Riley, Mary Robinson, Elaine Scarry, Gareth Stedman Jones, Irene Tinker, Megan Vaughan,
Dorothy Wedderburn, Leon Wieseltier e James Wolfensohn. A parte do livro que trata da
democracia em sua relao com a justia (captulos 15-17) se baseia em minhas trs palestras
sobre A democracia apresentadas na School of Advanced International Studies (sais), da
Johns Hopkins University, no campus de Washington dc, em 2005. Essas palestras
resultaram da iniciativa de Sunil Khilnani, apoiada por Francis Fukuyama; de ambos recebi
sugestes muito teis. As prprias palestras produziram outras discusses em reunies na
sais que foram muito proveitosas para mim.
O novo programa de Harvard sobre Justia, bem-estar e economia, que dirigi por cinco

anos, de janeiro de 2004 a dezembro de 2008, tambm me proporcionou uma maravilhosa


oportunidade para interagir com alunos e colegas interessados em problemas similares em
diferentes campos. O novo diretor, Walter Johnson, est dando continuidade a e
expandindo essas interaes com grande liderana, e tomei a liberdade de apresentar a
ideia principal deste livro em minha apresentao de despedida do grupo, recebendo muitos
excelentes comentrios e questes.
Erin Kelly e Thomas Scanlon me auxiliaram imensamente lendo boa parte do manuscrito
e fizeram vrias sugestes criticamente importantes. Sou muito grato aos dois.
As despesas da pesquisa, incluindo o trabalho dos assistentes, foram em parte atendidas
pelo projeto sobre a democracia realizado durante cinco anos no Centre for History and
Economics do Kings College, em Cambridge, em conjunto com a Ford Foundation, a
Rockefeller Foundation e a Mellon Foundation, de 2003 a 2008, e posteriormente por um
novo projeto, financiado pela Ford Foundation, sobre A ndia no mundo globalizado, cujo
foco central era a relevncia da histria intelectual indiana para os problemas
contemporneos. Sou muito grato a esse apoio, e tambm reconheo o maravilhoso trabalho
de coordenao desses projetos feito por Inga Huld Markan. Tambm tive a sorte de contar
com assistentes de pesquisa extremamente capazes e imaginativos; eles se interessaram
profundamente pelo livro e fizeram vrios comentrios muito produtivos que me ajudaram a
melhorar meus argumentos e a apresentao. Por isso devo muito a Pedro Ramos Pintos, que
trabalhou comigo por mais de um ano e deixou sua duradoura influncia sobre este livro, e
atualmente a Kirsty Walker e Afsan Bhadelia, por sua excelente ajuda e contribuio
intelectual.
O livro est sendo publicado pela Penguin e, nos Estados Unidos, pela Harvard University
Press. Meu editor da Harvard, Michael Aronson, fez vrias e excelentes sugestes de carter
geral. Os dois resenhistas annimos do manuscrito fizeram comentrios notavelmente teis,
e, como meu trabalho de detetive revelou que se tratava de Frank Lovett e Bill Talbott, posso
lhes agradecer pelo nome. A produo e a preparao na Penguin Books foram levadas a
cabo de forma excelente, sob a forte presso do tempo, pelo trabalho rpido e incansvel de
Richard Duguid (o gerente editorial), Jane Robertson (preparadora) e Phillip Birch (editor
assistente). Sou grato a todos eles.
Para mim, impossvel expressar adequadamente minha gratido ao editor desta obra,
Stuart Proffitt, da Penguin, que fez inestimveis comentrios e sugestes sobre cada captulo
(na verdade, sobre cada pgina de cada captulo) e me levou a reescrever muitas sees do
manuscrito para torn-lo mais claro e acessvel. Seus conselhos sobre a organizao geral do
livro tambm foram indispensveis. Posso perfeitamente imaginar o alvio que ele sentir
quando este livro, depois de tanto tempo, estiver pronto para deixar suas mos.
Amartya Sen

a. As Conferncias Dewey foram organizadas principalmente por Isaac Levi; as Conferncias Storrs, por Guido Calabresi; as
Conferncias Rosenthal, por Ronald Allen; e a conferncia na Cardozo School, por David Rudenstine. Beneficiei-me
enormemente das discusses com eles e seus colegas.

Introduo: Uma abordagem da justia

Cerca de dois meses e meio antes da tomada da Bastilha em Paris, que foi de fato o incio
da Revoluo Francesa, o filsofo poltico e orador Edmund Burke disse no Parlamento em
Londres: Deu-se um acontecimento sobre o qual difcil falar, e impossvel silenciar. Era 5
de maio de 1789. O discurso de Burke no tinha muito a ver com a tempestade que se
formava na Frana. Em vez disso, a ocasio era o impeachment de Warren Hastings, ento
no comando da Companhia Inglesa das ndias Orientais, que estava estabelecendo a
supremacia britnica na ndia, iniciada com a vitria, pela Companhia, da Batalha de Plassey
(em 23 de junho de 1757).
No impeachment de Warren Hastings, Burke invocou as leis eternas da justia, que,
segundo ele, Hastings havia violado. A impossibilidade de manter silncio sobre um
assunto uma observao que pode ser feita a respeito de muitos casos de patente injustia
que nos enfurecem de um modo at difcil de ser capturado por nossa linguagem. Ainda
assim, qualquer anlise da injustia tambm demanda uma enunciao clara e uma anlise
arrazoada.
Burke de fato no deu mais mostras de embarao com as palavras: falou com eloquncia
no s de um delito de Hastings, mas de um grande nmero deles, e ento apresentou
simultaneamente vrias razes diferentes e bastante distintas para sustentar a necessidade de
incriminar Warren Hastings e a natureza do surgente domnio britnico na ndia:
Eu acuso o sr. Warren Hastings de graves crimes e contravenes.
Eu o acuso em nome dos Comuns da Gr-Bretanha reunidos em Parlamento, cuja confiana parlamentar ele traiu.
Eu o acuso em nome de todos os Comuns da Gr-Bretanha, cujo carter nacional ele desonrou.
Eu o acuso em nome do povo da ndia, cujas leis, direitos e liberdades ele subverteu, cujas propriedades ele destruiu e
cujo pas ele deixou arruinado e abandonado.
Eu o acuso em nome e em virtude das leis eternas da justia que ele violou.
Eu o acuso em nome da prpria natureza humana que ele cruelmente ultrajou, feriu e oprimiu, em ambos os sexos, em
todas as idades, posies sociais, situaes e condies de vida.1

Nenhum argumento identificado aqui como a razo para o impeachment de Warren


Hastings como um golpe isolado produzindo o nocaute. Ao contrrio, Burke apresenta

um conjunto de razes distintas para o impeachment de Hastings.a Examinarei neste livro o


procedimento que pode ser chamado de fundamentao plural, isto , o uso de vrias
linhas diferentes de condenao, sem buscar um acordo sobre seus mritos relativos. A
questo subjacente se temos de concordar com uma nica linha especfica de censura para
chegarmos a um consenso fundamentado no diagnstico de uma injustia que exige
reparao urgente. O que importante observar aqui, como fundamental para a ideia de
justia, que podemos ter um forte senso de injustia com base em muitos fundamentos
diferentes, sem, contudo, concordarmos que um fundamento especfico seja a razo
dominante para o diagnstico da injustia.
Talvez um exemplo mais imediato, e mais contemporneo, dessa observao geral sobre as
implicaes da congruncia possa ser oferecido pela anlise de um acontecimento recente,
envolvendo a deciso do governo norte-americano de deflagrar uma invaso militar no
Iraque, em 2003. H diversas maneiras de julgar decises desse tipo, mas o ponto a ser
considerado aqui que possvel que vrios argumentos distintos e divergentes levem, ainda
assim, mesma concluso nesse caso, concluso de que a poltica escolhida pela coalizo
liderada pelos Estados Unidos de comear a guerra no Iraque em 2003 foi um erro.
Consideremos os diferentes argumentos apresentados, todos bastante plausveis, como
crticas da deciso de ir guerra no Iraque.b Primeiro, a concluso de que a invaso foi um
erro pode ser baseada na necessidade de um maior acordo global, em particular atravs das
Naes Unidas, antes que um pas possa justificadamente desembarcar suas tropas em outro.
Um segundo argumento pode enfocar a importncia de estar bem informado, por exemplo,
sobre os fatos relacionados presena ou ausncia de armas de destruio em massa no
Iraque antes da invaso, antes de tomar tais decises militares, que inevitavelmente
colocariam inmeras pessoas em risco de serem assassinadas, mutiladas ou desalojadas. Um
terceiro argumento pode estar relacionado com a democracia como governo por meio do
debate (para usar uma antiga expresso com frequncia associada a John Stuart Mill, mas
que foi usada antes por Walter Bagehot), e se concentrar por sua vez no significado poltico
da distoro de informaes contida no que apresentado ao povo de um pas, incluindo o
cultivo da fico (como as conexes imaginrias de Saddam Hussein com os acontecimentos
de Onze de Setembro ou com a Al-Qaeda), dificultando aos cidados dos Estados Unidos a
avaliao da proposta do Executivo de entrar em guerra. Um quarto argumento poderia ver a
questo principal como no sendo nenhuma das listadas acima, mas, em vez disso, como as
consequncias reais da interveno: ela levaria paz e ordem ao pas invadido, ou ao Oriente
Mdio, ou ao mundo, ou se esperaria que ela reduzisse os perigos da violncia e do
terrorismo globais em vez de intensific-los?
Todas essas consideraes so srias e envolvem elementos avaliativos muito diferentes,
nenhum dos quais sendo facilmente excludo como irrelevante ou sem importncia na
apreciao de aes desse tipo. E, em geral, podem no levar mesma concluso. Mas, se for

mostrado, como nesse exemplo especfico, que todos os critrios sustentveis levam ao
mesmo diagnstico de erro gigantesco, ento tal concluso especfica no necessita esperar
pela determinao das relativas prioridades para ser anexada a esses critrios. A reduo
arbitrria de princpios mltiplos e potencialmente conflitantes a um nico e solitrio
sobrevivente, guilhotinando todos os outros critrios avaliativos, de fato no um prrequisito para chegar a concluses teis e robustas sobre o que deve ser feito. Isso se aplica
tanto teoria da justia quanto a qualquer outra parte da disciplina da razo prtica.

argumentao racional e justia


A necessidade de uma teoria da justia est relacionada com a disciplina de argumentar
racionalmente sobre um assunto do qual, como observou Burke, muito difcil falar.
Afirma-se s vezes que a justia no diz respeito argumentao racional; que se trata de ser
adequadamente sensvel e ter o faro certo para a injustia. fcil ficar tentado a pensar nessa
linha. Quando deparamos, por exemplo, com uma alastrada fome coletiva, parece natural
protestar em vez de raciocinar de forma elaborada sobre a justia e a injustia. Contudo, uma
calamidade seria um caso de injustia apenas se pudesse ter sido evitada, em especial se
aqueles que poderiam ter agido para tentar evit-la deixaram de faz-lo. Qualquer que seja o
raciocnio argumentativo, ele s pode intervir partindo da observao de uma tragdia e
chegando ao diagnstico da injustia. Alm disso, casos de injustia podem ser muito mais
complexos e sutis que a estimao de uma calamidade observvel. Poderia haver diferentes
argumentos sugerindo diversas concluses, e as avaliaes sobre injustias podem no ser
nada bvias.
No so protestadores indignados os que frequentemente se esquivam da justificao
arrazoada, mas sim plcidos guardies da ordem e da justia. Ao longo da histria, a
reticncia foi um apelo para os que, detendo cargos governamentais dotados de autoridade
pblica, no tinham certeza dos fundamentos de suas aes ou estavam pouco dispostos a
examinar cuidadosamente as bases de suas polticas. Lorde Mansfield, o poderoso juiz ingls
do sculo xviii, deu um famoso conselho a um governador colonial recm-nomeado:
Considere o que voc acha que a justia exige e decida de modo apropriado. Mas nunca
apresente suas razes, pois seu julgamento provavelmente estar certo, mas suas razes sem
dvida estaro erradas.2 Isso pode at ser um bom conselho para um governo discreto, mas
com certeza em nada garante que a coisa certa seja feita. Tampouco ajuda a assegurar que as
pessoas afetadas possam ver que a justia est sendo feita (o que , como discutiremos
adiante, parte da disciplina de tomar decises sustentveis com respeito justia).
Os requisitos de uma teoria da justia incluem fazer com que a razo influencie o
diagnstico da justia e da injustia. Por centenas de anos, aqueles que escreveram sobre a
justia em diferentes partes do mundo buscaram fornecer uma base intelectual para partir de

um senso geral de injustia e chegar a diagnsticos fundamentados especficos de injustias,


e, partindo destes, chegar s anlises de formas de promover a justia. Tradies de
argumentao racional sobre a justia e a injustia tm histrias longas e impressionantes
por todo o mundo; com base nelas, podemos considerar esclarecedoras sugestes de
razes de justia (como ser examinado em breve).

o iluminismo e uma divergncia bsica


Ainda que a justia social tenha sido discutida por sculos, a disciplina recebeu um
impulso especialmente forte durante o Iluminismo europeu nos sculos xviii e xix,
encorajado pelo clima poltico de mudana e tambm pela transformao social e econmica
em curso na Europa e nos Estados Unidos. H duas linhas bsicas e divergentes de
argumentao racional sobre a justia entre importantes filsofos ligados ao pensamento
radical daquele perodo. A distino entre as duas abordagens recebeu muito menos ateno
do que, a meu ver, ela ricamente merece. Comeo tratando dessa dicotomia porque isso
ajudar a localizar a compreenso especfica da teoria da justia que busco apresentar nesta
obra.
Uma abordagem iniciada por Thomas Hobbes no sculo xvii, e seguida, de diferentes
modos, por destacados pensadores, como Jean-Jacques Rousseau concentrou-se na
identificao de arranjos institucionais justos para uma sociedade. Essa abordagem, que pode
ser chamada de institucionalismo transcendental, tem duas caractersticas distintas.
Primeiro, concentra a ateno no que identifica como a justia perfeita, e no nas
comparaes relativas de justia e injustia. Ela apenas busca identificar caractersticas sociais
que no podem ser transcendidas com relao justia; logo, seu foco no a comparao
entre sociedades viveis, todas podendo no alcanar os ideais de perfeio. A investigao
visa identificar a natureza do justo, em vez de encontrar algum critrio para afirmar que
uma alternativa menos injusta do que outra.
Segundo, na busca da perfeio, o institucionalismo transcendental se concentra antes de
tudo em acertar as instituies, sem focalizar diretamente as sociedades reais que, em ltima
anlise, poderiam surgir. claro que a natureza da sociedade que resultaria de determinado
conjunto de instituies depende necessariamente tambm de caractersticas no
institucionais, tais como os comportamentos reais das pessoas e suas interaes sociais. No
detalhamento das provveis consequncias das instituies, se e somente se uma teoria
institucionalista transcendental as comentar, so feitas algumas pressuposies com
portamentais que ajudam na operao das instituies escolhidas.
Ambas as caractersticas se relacionam com o modo contratualista de pensar, que
Thomas Hobbes iniciou e que foi levado adiante por John Locke, Jean-Jacques Rousseau e
Immanuel Kant.3 Um contrato social hipottico, supostamente escolhido, claramente diz

respeito a uma alternativa ideal para o caos que de outra forma caracterizaria uma sociedade,
e os contratos que foram mais discutidos por tais autores lidavam sobretudo com a escolha
de instituies. O resultado geral foi o desenvolvimento de teorias da justia que enfocavam
a identificao transcendental das instituies ideais.c
Contudo, importante observar que, na busca de instituies perfeitamente justas, os
institucionalistas transcendentais s vezes tambm apresentaram anlises profundamente
esclarecedoras dos imperativos morais e polticos para o comportamento socialmente
apropriado. Isso se aplica em especial a Immanuel Kant e John Rawls: ambos participaram de
investigaes institucionais transcendentais, mas tambm forneceram anlises abrangentes
dos requisitos das normas comportamentais. Ainda que eles tenham focado as escolhas
institucionais, suas anlises podem ser vistas, de forma mais ampla, como abordagens da
justia focadas em arranjos, em que arranjo se refere tanto ao comportamento certo como s
instituies certas.d claro que existe um contraste radical entre uma concepo de justia
focada em arranjos e uma concepo focada em realizaes: esta necessita, por exemplo,
concentrar-se no comportamento real das pessoas, em vez de supor que todas sigam o
comportamento ideal.
Em comparao com o institucionalismo transcendental, vrios outros tericos iluministas
adotaram uma variedade de abordagens comparativas endereadas s realizaes sociais
(resultantes de instituies reais, comportamentos reais e outras influncias). Diferentes
verses desse pensamento comparativo podem ser encontradas, por exemplo, nas obras de
Adam Smith, do Marqus de Condorcet, de Jeremy Bentham, Mary Wollstonecraft, Karl
Marx, John Stuart Mill, entre vrios outros lderes do pensamento inovador nos sculos xviii
e xix. Ainda que esses autores, com suas ideias muito diferentes sobre as exigncias da
justia, tenham proposto modos bastante distintos de fazer comparaes sociais, pode-se
dizer, sob o risco de exagerar um pouco, que todos estavam envolvidos com comparaes
entre sociedades que j existiam ou poderiam surgir, em vez de limitarem suas anlises a
pesquisas transcendentais de uma sociedade perfeitamente justa. Tais comparaes focadas
em realizaes tinham com frequncia como principal interesse a remoo de injustias
evidentes no mundo que viam.
A distncia entre as duas abordagens, o institucionalismo transcendental, de um lado, e a
comparao focada em realizaes, de outro, bastante significativa. Por acaso, sobre a
primeira tradio a do institucionalismo transcendental que a filosofia poltica hoje
predominante se apoia amplamente em sua explorao da teoria da justia. A exposio mais
influente e significativa dessa abordagem da justia pode ser encontrada na obra do mais
importante filsofo poltico de nossa poca, John Rawls (cujas ideias e contribuies de longo
alcance sero examinadas no captulo 2).e De fato, em seu livro A theory of justice, os
princpios de justia so definidos inteiramente em relao a instituies perfeitamente
justas, embora Rawls tambm investigue de forma muito esclarecedora as normas do

comportamento certo em contextos polticos e morais.f


Vrios preeminentes tericos contemporneos da justia tambm adotaram, de modo
geral, a via institucional transcendental aqui tenho em mente Ronald Dworkin, David
Gauthier, Robert Nozick, entre outros. Suas teorias que forneceram insights diferentes
mas importantes sobre as exigncias de uma sociedade justa compartilham o objetivo de
identificar regras e instituies justas, embora as identificaes desses arranjos institucionais
assumam formas muito distintas. A caracterizao de instituies perfeitamente justas
transformou-se no exerccio central das teorias da justia modernas.

o ponto de partida
Contrastando com a maioria das teorias da justia modernas, que se concentram na
sociedade justa, este livro uma tentativa de investigar comparaes baseadas nas
realizaes que focam o avano ou o retrocesso da justia. Nesse aspecto, minha investigao
no est alinhada forte tradio, filosoficamente mais clebre, do institucionalismo
transcendental, que surgiu no perodo iluminista (iniciada por Hobbes e desenvolvida por
Locke, Rousseau, Kant, entre outros), mas outra tradio que tambm tomou forma
quase no mesmo perodo ou pouco depois (levada adiante de vrias maneiras por Smith,
Condorcet, Wollstonecraft, Bentham, Marx, Mill, entre outros). O fato de compartilhar essa
perspectiva inicial com esses diversos pensadores obviamente no indica que eu concorde
com suas teorias substantivas (isso deve ser bastante claro, pois eles mesmos diferem
sobremaneira uns dos outros), e, indo alm dessa perspectiva inicial compartilhada, tambm
preciso observar alguns resultados finais.g O restante deste livro ir explorar essa jornada.
Devemos atribuir importncia ao ponto de partida, em especial seleo de algumas
questes a serem respondidas (por exemplo, como a justia seria promovida?) em lugar de
outras (por exemplo, o que seriam instituies perfeitamente justas?). Esse ponto de
partida tem como efeito uma dupla divergncia: primeiro, toma-se a via comparativa, em vez
da transcendental; segundo, focam-se as realizaes que ocorrem nas sociedades envolvidas,
em vez de focar apenas as instituies e as regras. Dado o presente balano de nfases na
filosofia poltica contempornea, esse efeito vai exigir uma mudana radical na formulao
da teoria da justia.
Por que necessitamos de uma dupla divergncia? Comeo com o transcendentalismo, no
qual vejo dois problemas. Primeiro, pode no haver nenhum acordo arrazoado, mesmo sob
estritas condies de imparcialidade e anlise abrangente (por exemplo, como identificadas
por Rawls em sua posio original) da natureza da sociedade justa: esse o problema da
factibilidade de encontrar uma soluo transcendental acordada. Segundo, um exerccio da
razo prtica envolvendo uma escolha real exige uma estrutura para comparar a justia na
escolha entre alternativas viveis, e no uma identificao de uma situao perfeita,

possivelmente inacessvel, que no possa ser transcendida: esse o problema da redundncia


da busca de uma soluo transcendental. Logo discutirei esses problemas do enfoque
transcendental (factibilidade e redundncia), mas antes me permitam comentar brevemente
a concentrao institucional envolvida na abordagem do institucionalismo transcendental.
Esse segundo componente da divergncia diz respeito necessidade de focar as realizaes
e os feitos, em vez de apenas o que se identifica como as instituies e as regras certas. O
contraste aqui se relaciona, como mencionado anteriormente, a uma dicotomia geral e
muito mais ampla entre uma viso da justia focada em arranjos e uma compreenso da
justia focada em realizaes. A primeira linha de pensamento prope que a justia seja
conceitualizada quanto a certos arranjos organizacionais algumas instituies, algumas
regulamentaes, algumas regras comportamentais , cuja presena ativa indicaria que a
justia est sendo feita. Nesse contexto, a pergunta a ser feita : a anlise da justia necessita
limitar-se ao acerto das instituies bsicas e das regras gerais? No deveramos tambm
examinar o que surge na sociedade, incluindo os tipos de vida que as pessoas podem levar de
fato, dadas as instituies e as regras, e tambm outras influncias, incluindo os
comportamentos reais, que afetam inescapavelmente as vidas humanas?
Considerarei sucessivamente os argumentos a favor das duas respectivas divergncias.
Comeo com os problemas da identificao transcendental, partindo do problema da
factibilidade e depois enfrentando o da redundncia.

a factibilidade de um acordo transcendental nico


Pode haver srias diferenas entre princpios de justia concorrentes que sobrevivam ao
exame crtico e tenham pretenso de imparcialidade. Esse problema bastante srio, por
exemplo, para a pressuposio feita por Rawls de que haver uma escolha unnime de um
conjunto nico de dois princpios de justia em uma situao hipottica de igualdade
primordial (por ele chamada de posio original), em que as pessoas no sabem quais so
seus interesses pelo prprio benefcio. Isso pressupe que existe fundamentalmente apenas
um tipo de argumento imparcial que satisfaa as exigncias da justia e do qual os interesses
pelo prprio benefcio tenham sido aparados. Acredito que isso possa ser um erro.
Pode haver diferenas, por exemplo, nos pesos comparativos exatos a serem dados
igualdade distribucional, por um lado, e na melhoria geral ou agregada, por outro. Em sua
identificao transcendental, John Rawls especifica uma dessas frmulas (a regra do
maximin lexicogrfico, a ser discutida no captulo 2), entre muitas outras disponveis, sem
apresentar argumentos convincentes que eliminariam todas as outras alternativas que
poderiam concorrer pela ateno imparcial com essa sua frmula bastante especial.h Pode
haver muitas outras diferenas arrazoadas envolvendo as frmulas especficas sobre as quais
Rawls se concentra em seus dois princpios de justia, sem nos mostrar por que outras

alternativas no continuariam a merecer ateno na atmosfera imparcial de sua posio


original.
Se um diagnstico de arranjos sociais perfeitamente justos for incuravelmente
problemtico, ento toda a estratgia do institucionalismo transcendental est
profundamente prejudicada, mesmo que todas as alternativas concebveis no mundo estejam
disponveis. Por exemplo, os dois princpios de justia na investigao clssica da justia
como equidade de John Rawls, que sero discutidos de forma mais completa no captulo 2,
versam em detalhe sobre instituies perfeitamente justas em um mundo no qual todas as
alternativas esto disponveis. Contudo, o que no sabemos se a pluralidade de razes a
favor da justia permitiria que um conjunto nico de princpios de justia emergisse na
posio original. A elaborada explorao da justia social rawlsiana, que procede passo a
passo a partir da identificao e do estabelecimento das instituies justas, estaria emperrada
na prpria base.
Em seus escritos posteriores, Rawls faz algumas concesses ao reconhecimento de que os
cidados obviamente divergiro quanto s concepes polticas de justia que consideram
mais razoveis. De fato, Rawls vem a dizer, em O direito dos povos (1999), que:
O contedo da razo pblica dado por uma famlia de concepes polticas da justia, e no apenas por uma nica.
Existem muitos liberalismos e vises relacionadas; portanto, muitas formas de razo pblica especificadas por uma
famlia de concepes polticas razoveis. Dentre estas, a justia como equidade, quaisquer que sejam seus mritos,
apenas uma.4

Todavia, no est claro como Rawls lidaria com as implicaes de longo alcance dessa
concesso. As instituies especficas, firmemente escolhidas para a estrutura bsica da
sociedade, demandariam uma soluo especfica para o problema da escolha dos princpios
de justia, da maneira delineada por Rawls em suas obras anteriores, incluindo Uma teoria
da justia (1971).i Uma vez descartada a pretenso de unicidade dos princpios de justia
rawlsianos (o argumento a favor desse descarte foi esboado nas obras posteriores de Rawls),
o programa institucional teria claramente uma sria indeterminao, e Rawls no nos diz
muito sobre como um conjunto especfico de instituies seria escolhido com base em um
conjunto de princpios de justia concorrentes que demandassem diferentes combinaes
institucionais para a estrutura bsica da sociedade. Rawls poderia obviamente resolver o
problema abandonando o institucionalismo transcendental de suas primeiras obras
(sobretudo de Uma teoria da justia); esse seria o caminho mais atrativo para mim em
particular.j Mas temo no poder alegar que essa era a direo para a qual o prprio Rawls
estava claramente se encaminhando, ainda que suas obras tardias levantem forosamente
essa questo.

trs crianas e uma flauta: um exemplo

No corao do problema especfico de uma soluo imparcial nica para a escolha da


sociedade perfeitamente justa, est a possvel sustentabilidade de razes de justia plurais e
concorrentes, todas com pretenso de imparcialidade, ainda que diferentes e rivais
umas das outras. Permitam-me ilustrar o problema com um exemplo em que voc tem de
decidir qual dentre trs crianas Anne, Bob e Carla deve ficar com uma flauta pela qual
esto brigando. Anne reivindica a flauta porque ela a nica que sabe toc-la (os outros no
negam esse fato) e porque seria bastante injusto negar a flauta nica pessoa que realmente
sabe toc-la. Se isso fosse tudo o que voc soubesse, teria uma forte razo para dar a flauta
primeira criana.
Em um cenrio alternativo, Bob que se manifesta e defende que a flauta seja dele
porque, entre os trs, o nico to pobre que no possui brinquedo algum. A flauta lhe
permitiria brincar (os outros dois admitem que so mais ricos e dispem de uma boa
quantidade de atrativas comodidades). Se voc tivesse escutado apenas Bob, teria uma forte
razo para dar a ele a flauta.
Em outro cenrio alternativo, Carla quem observa que ela, usando as prprias mos,
trabalhou zelosamente durante muitos meses para fazer a flauta (os outros confirmam esse
fato) e s quando terminou o trabalho, s ento, ela reclama, esses expropriadores
surgiram para tentar me tirar a flauta. Se voc s tivesse escutado a declarao de Carla,
estaria inclinado a dar a ela a flauta em reconhecimento a sua compreensvel pretenso a
algo que ela mesma fez.
Tendo ouvido as trs crianas e suas diferentes linhas de argumentao, voc ter de fazer
uma difcil escolha. Tericos com diferentes convices como os utilitaristas, os
igualitaristas econmicos ou os libertrios pragmticos podem opinar que existe uma
soluo evidente em nossa frente e que no difcil enxerg-la. Contudo, quase certo que
cada um veria uma soluo totalmente diferente como a obviamente correta.
Bob, o mais pobre, tenderia a receber o franco apoio de um igualitarista econmico que
estivesse comprometido com a reduo das disparidades entre meios econmicos disponveis
para diferentes pessoas. Por outro lado, Carla, que fez a flauta, receberia a aprovao
imediata do libertrio. possvel que o hedonista utilitarista enfrente o desafio mais difcil,
mas ele sem dvida tenderia a atribuir peso maior que o atribudo pelo libertrio ou pelo
igualitarista econmico ao fato de que Anne provavelmente fruir o maior prazer, por ser
a nica que sabe tocar flauta (alm disso, h o dito comum quem guarda acha). Todavia, o
utilitarista tambm deve reconhecer que a privao relativa de Bob poderia fazer com que,
por receber a flauta, seu ganho adicional, com relao felicidade, fosse muito maior. O
direito de Carla pode no impressionar imediatamente o utilitarista, mas uma reflexo
utilitarista mais profunda tenderia a levar em conta as exigncias dos incentivos ao trabalho
na criao de uma sociedade na qual a gerao de utilidade contnua e encorajada pela
permisso de que as pessoas fiquem com o que produzem por seus prprios esforos.k

O apoio do libertrio soluo de dar a flauta a Carla no condicional operao dos


efeitos sobre os incentivos, como com certeza o caso do apoio do utilitarista, j que o
libertrio consideraria diretamente o direito de uma pessoa de ficar com o que ela mesma
produziu. A ideia do direito aos frutos do prprio trabalho pode unir a direita libertria
esquerda marxista (no importando quo desconfortvel cada um se sentiria na companhia
do outro).l
A questo geral aqui que no fcil ignorar como infundadas quaisquer das pretenses
baseadas respectivamente na busca da satisfao humana, na remoo da pobreza ou no
direito a desfrutar dos produtos do prprio trabalho. Todas as diferentes solues tm srios
argumentos a seu favor, e podemos no ser capazes de identificar, sem alguma
arbitrariedade, um dos argumentos alternativos como aquele que deve prevalecer
invariavelmente.m
Tambm quero chamar a ateno para o fato bastante bvio de que as diferenas entre os
argumentos justificativos das trs crianas no representam divergncias sobre o que
constitui a vantagem individual (cada uma das crianas considera vantajoso ganhar a flauta e
acomoda esse fato em seus respectivos argumentos), mas sobre os princpios que devem
governar a alocao de recursos em geral. Suas divergncias so sobre como os arranjos
sociais devem ser estabelecidos e quais instituies sociais devem ser escolhidas e, atravs dis
so, sobre quais realizaes sociais devem vir a acontecer. No se trata apenas das diferenas
entre os interesses pelo prprio benefcio das trs crianas (embora, claro, eles sejam
diferentes), mas do fato de que cada um dos trs argumentos aponta para um tipo diferente
de razo imparcial e no arbitrria.
Isso no se aplica apenas disciplina da equidade na posio original rawlsiana, mas
tambm a outras exigncias de imparcialidade, por exemplo, a demanda, feita por Thomas
Scanlon, de que nossos princpios satisfaam a condio de no poderem ser rejeitados, de
forma razovel, pelos outros.5 Como mencionei acima, tericos com diferentes convices,
como os utilitaristas, os igualitaristas econmicos, os tericos dos direitos do trabalho ou os
libertrios srios, podem adotar a viso de que h uma s soluo francamente justa,
facilmente detectada, mas cada um argumentaria a favor de uma soluo totalmente
diferente como a que obviamente certa. Pode de fato no haver nenhum arranjo social
identificvel que seja perfeitamente justo e sobre o qual surgiria um acordo imparcial.

uma estrutura comparativa ou transcendental?


O problema com a abordagem transcendental no surge apenas da possvel pluralidade de
princpios concorrentes que reivindicam relevncia para a avaliao da justia. Dada a
importncia do problema da no existncia de um arranjo social identificvel como
perfeitamente justo, um argumento extremamente importante a favor da abordagem

comparativa da razo prtica na justia no apenas a inviabilidade da teoria transcendental,


mas sua redundncia. Se uma teoria da justia deve orientar a escolha arrazoada de polticas,
estratgias ou instituies, ento a identificao dos arranjos sociais inteiramente justos no
necessria nem suficiente.
Para exemplificar, se estamos tentando escolher entre um Picasso e um Dal, de nada
adianta invocar um diagnstico (mesmo que esse diagnstico transcendental pudesse ser
feito) segundo o qual o quadro ideal no mundo a Mona Lisa. Pode ser interessante ouvir
isso, mas no tem nenhuma relevncia na escolha entre um Dal e um Picasso.6 Na verdade,
para a escolha entre as duas alternativas com que deparamos, no minimamente necessrio
falar sobre o que pode ser o quadro mais grandioso ou perfeito do mundo. Tambm no
suficiente, ou mesmo de alguma serventia especfica, saber que a Mona Lisa o quadro mais
perfeito do mundo quando a escolha de fato entre um Dal e um Picasso.
Esse ponto pode parecer enganosamente simples. Uma teoria que identifica uma
alternativa transcendental tambm no nos diria, pelo mesmo processo, o que queremos
saber sobre a justia comparativa? A resposta no isso no acontece. Podemos,
naturalmente, ser atrados pela ideia de que somos capazes de classificar as alternativas
quanto a sua respectiva proximidade com a escolha perfeita, de modo que uma identificao
transcendental pudesse, indiretamente, produzir tambm um ranking das alternativas. Mas
essa abordagem no nos leva muito longe, em parte porque h diferentes dimenses nas
quais os objetos diferem (de modo que h ainda o problema adicional da avaliao da
importncia relativa das distncias em dimenses distintas), e tambm porque a proximidade
descritiva no necessariamente um guia para a proximidade valorativa (uma pessoa que
prefere o vinho tinto ao branco pode preferir qualquer um deles mistura dos dois, mesmo
que a mistura seja, em um sentido descritivo evidente, mais prxima do vinho tinto preferido
que do vinho branco puro).
claro que possvel ter uma teoria que faa as duas avaliaes: comparaes entre pares
de alternativas e uma identificao transcendental (quando isso no for impossvel devido
sobrevivente pluralidade de razes imparciais que reivindicam a nossa ateno). Ela seria
uma teoria conglomerada, mas nenhum dos dois tipos de juzo decorre do outro. Mais
imediatamente, as teorias padro da justia, associadas abordagem de identificao
transcendental (por exemplo, as de Hobbes, Rousseau, Kant ou, atualmente, Rawls e
Nozick), no so de fato teorias conglomeradas. Contudo, verdade que, no processo de
desenvolvimento de suas respectivas teorias transcendentais, alguns desses autores
apresentaram argumentos especficos que por acaso valem para o exerccio comparativo. Mas,
em geral, a identificao de uma alternativa transcendental no oferece uma soluo para o
problema das comparaes entre quaisquer duas alternativas no transcendentais.
A teoria transcendental simplesmente trata de uma questo diferente da tratada pela
avaliao comparativa uma questo que pode ser de interesse intelectual considervel,

mas que no tem relevncia direta para o problema da escolha que tem de ser enfrentado. O
que necessrio, em vez disso, um acordo baseado na argumentao racional pblica sobre
rankings de alternativas que podem ser realizadas. A separao entre o transcendental e o
comparativo bastante abrangente, como ser discutido com mais detalhes no captulo 4.
Coincidentemente, a abordagem comparativa central para a disciplina analtica da teoria
da escolha social, iniciada pelo Marqus de Condorcet e outros matemticos franceses no
sculo xviii, que trabalhavam principalmente em Paris.7 A disciplina formal da escolha social
no foi utilizada por um longo perodo, embora os trabalhos tenham continuado na subrea
da teoria do voto. A disciplina foi reanimada e estabelecida em sua forma atual por Kenneth
Arrow, em meados do sculo xx.8 Essa abordagem tornou-se, nas ltimas dcadas, um
campo bastante ativo de investigao analtica, ao explorar formas e meios de basear as
avaliaes comparativas de alternativas sociais em valores e prioridades das pessoas
envolvidas.n Como a literatura da teoria da escolha social normalmente bastante tcnica e
quase toda matemtica, e muitos dos resultados nesse campo s podem ser estabelecidos
atravs de extensos argumentos matemticos,o sua abordagem bsica tem recebido com
relao a isso pouca ateno, especialmente por parte dos filsofos. Contudo, a abordagem e
sua argumentao subjacente so muito prximas da compreenso do senso comum a
respeito da natureza das decises sociais apropriadas. Na abordagem construtiva que busco
apresentar neste trabalho, insights da teoria da escolha social tero um papel substancial a
desempenhar.p

realizaes, vidas e capacidades


Passo agora segunda parte de minha divergncia, a saber, a necessidade de uma teoria
que no se limite escolha das instituies nem identificao de arranjos sociais ideais. A
necessidade de uma compreenso da justia que seja baseada na realizao est relacionada
ao argumento de que a justia no pode ser indiferente s vidas que as pessoas podem viver
de fato. A importncia das vidas, experincias e realizaes humanas no pode ser
substituda por informaes sobre instituies que existem e pelas regras que operam.
Instituies e regras so, naturalmente, muito importantes para influenciar o que acontece,
alm de serem parte integrante do mundo real, mas as realizaes de fato vo muito alm do
quadro organizacional e incluem as vidas que as pessoas conseguem ou no viver.
Ao atentarmos para a natureza da vida humana, temos razes para nos interessar no s
pelas vrias coisas que conseguimos fazer, mas tambm pelas liberdades que realmente temos
para escolher entre diferentes tipos de vidas. A liberdade de escolher nossa vida pode
contribuir significativamente para nosso bem-estar, mas, indo alm da perspectiva de bemestar, a prpria liberdade pode ser vista como importante. A capacidade de oferecer razes e
escolher um aspecto significativo da vida humana. Na verdade, no temos obrigao de

procurar apenas nosso prprio bem-estar, e cabe a ns decidir quais so as coisas que temos
boas razes para buscar (essa questo ser discutida nos captulos 8 e 9). No temos de ser
um Gandhi, um Martin Luther King Jr., um Nelson Mandela ou um Desmond Tutu para
reconhecer que podemos ter objetivos ou prioridades que diferem da busca inflexvel de
nosso prprio bem-estar apenas.q As liberdades e as capacidades das quais desfrutamos
tambm podem ser valiosas para ns, e, em ltima anlise, cabe a ns decidir como usar a
liberdade que temos.
importante enfatizar, mesmo nesta breve exposio (uma explorao mais completa
buscada mais adiante, particularmente nos captulos 11-13), que, se as realizaes sociais so
avaliadas com relao s capacidades que as pessoas de fato tm, e no com relao a suas
utilidades ou sua felicidade (como Jeremy Bentham e outros utilitaristas recomendam),
alguns pontos iniciais muito significativos so produzidos. Primeiro, as vidas humanas so
ento vistas sem excluso, levando em conta as liberdades substantivas que as pessoas
desfrutam, ao invs de ignorar tudo menos os prazeres ou as utilidades que elas acabam
tendo. H tambm um segundo aspecto significativo da liberdade: ela nos faz responsveis
pelo que fazemos.
A liberdade de escolha nos d a oportunidade de decidir o que devemos fazer, mas com
essa oportunidade vem a responsabilidade pelo que fazemos na medida em que so aes
escolhidas. Uma vez que uma capacidade o poder de fazer algo, a responsabilidade que
emana dessa capacidade desse poder uma parte da perspectiva das capacidades, e isso
pode abrir espao para demandas do dever o que pode ser genericamente chamado de
exigncias deontolgicas. H aqui uma sobreposio entre as consideraes centradas na
agnciar e as implicaes da abordagem baseada nas capacidades, mas no h nada
imediatamente comparvel na perspectiva utilitarista (amarrando a responsabilidade de uma
pessoa a sua prpria felicidade).s A perspectiva das realizaes sociais, incluindo as
capacidades reais que as pessoas possam ter, nos leva inevitavelmente a uma grande
variedade de outras questes que acabam sendo bastante centrais na anlise da justia no
mundo e que tero de ser examinadas e analisadas cuidadosamente.

uma distino clssica na teoria do direito indiano


Para o entendimento do contraste entre uma viso da justia focada em arranjos e uma
viso focada em realizaes, til invocar uma antiga distino da literatura snscrita sobre
tica e teoria do direito. Considere duas palavras diferentes, niti e nyaya; no snscrito
clssico, ambas significam justia. Entre os principais usos do termo niti, esto a adequao
de um arranjo institucional e a correo de um comportamento. Contrastando com niti, o
termo nyaya representa um conceito abrangente de justia realizada. Nessa linha de viso, os
papis das instituies, regras e organizaes, importantes como so, tm de ser avaliados da

perspectiva mais ampla e inclusiva de nyaya, que est inevitavelmente ligada ao mundo que
de fato emerge, e no apenas s instituies ou regras que por acaso temos.t
Considerando uma aplicao especfica, os antigos tericos do direito indiano falavam de
forma depreciativa do que chamavam matsyanyaya, a justia do mundo dos peixes, na
qual um peixe grande pode livremente devorar um peixe pequeno. Somos alertados de que
evitar a matsyanyaya deve ser uma parte essencial da justia, e crucial nos assegurarmos de
que no ser permitido justia dos peixes invadir o mundo dos seres humanos. O
reconhecimento central aqui que a realizao da justia no sentido de nyaya no apenas
uma questo de julgar as instituies e as regras, mas de julgar as prprias sociedades. No
importa quo corretas as organizaes estabelecidas possam ser, se um peixe grande ainda
puder devorar um pequeno sempre que queira, ento isso necessariamente uma evidente
violao da justia humana como nyaya.
Permitam-me considerar um exemplo para tornar mais clara a distino entre niti e nyaya.
No sculo xvi, Ferdinando i, sacro imperador romano, fez a famosa afirmao Fiat justitia,
et pereat mundus, que pode ser traduzida como Que a justia seja feita, embora o mundo
perea. Essa mxima severa poderia figurar como uma niti uma niti bastante austera
defendida por alguns (na verdade, o imperador Ferdinando fez exatamente isso), mas seria
difcil aceitar uma catstrofe total como exemplo de um mundo justo, quando entendemos
justia na forma mais ampla de nyaya. Se de fato o mundo perecesse, haveria muito pouco a
comemorar nessa realizao, mesmo que a niti severa e inflexvel que leva a tal resultado
extremo pudesse concebivelmente ser defendida com argumentos muito sofisticados de
diferentes tipos.
A perspectiva focada em realizaes tambm facilita a compreenso da importncia de
prevenir injustias manifestas no mundo, em vez de buscar o que perfeitamente justo.
Como o exemplo de matsyanyaya deixa claro, o tema da justia no diz respeito apenas
tentativa de alcanar ou sonhar com a realizao de uma sociedade perfeitamente justa
ou arranjos sociais justos, mas preveno de injustias manifestadamente graves (como
evitar o terrvel estado de matsyanyaya). Por exemplo, as pessoas que faziam campanha a
favor da abolio da escravido nos sculos xviii e xix no se deixavam iludir com o fato de
que ao abolir a escravido o mundo se tornaria perfeitamente justo. Ao contrrio, elas
alegavam que uma sociedade com escravos era totalmente injusta (entre os autores
mencionados acima, Adam Smith, Condorcet e Mary Wollstonecraft estavam bastante
envolvidos na apresentao dessa perspectiva). Foi o diagnstico da injustia intolervel
contida na escravido que fez da abolio uma prioridade esmagadora, e isso no exigia a
busca de um consenso sobre o que seria uma sociedade perfeitamente justa. Aqueles que
pensam, de forma bastante razovel, que a Guerra Civil Americana que levou abolio
da escravido foi um grande ataque em defesa da justia na Amrica teriam de se
reconciliar com o fato de que pouco pode ser dito na perspectiva do institucionalismo

transcendental (quando o nico contraste entre o que perfeitamente justo e o restante)


sobre a melhoria da justia atravs da abolio da escravido.u

a importncia dos processos e das responsabilidades


Aqueles que tendem a ver a justia com relao ao niti e no ao nyaya, no importa como
chamem essa dicotomia, podem ser influenciados pelo temor de que uma concentrao
sobre as realizaes de fato tenderia a ignorar a importncia dos processos sociais, incluindo
o exerccio de direitos e responsabilidades individuais. Podemos fazer a coisa certa e, ainda
assim, no ter xito. Ou um bom resultado pode acontecer no porque o tenhamos mirado,
mas por alguma outra razo, talvez at acidental, e podemos ser enganosamente levados a
pensar que a justia foi feita. Dificilmente seria apropriado (assim seguiria o argumento)
concentrar-se apenas no que de fato acontece, ignorando completamente os processos, os
esforos e as condutas. Os filsofos que enfatizam o papel do dever e de outras caractersticas
da chamada abordagem deontolgica podem desconfiar acima de tudo do fato de que a
distino entre os arranjos e as realizaes poderia assemelhar-se exatamente antiga
oposio entre as abordagens deontolgica e consequencialista da justia.
importante levar em conta essa preocupao, mas ela , eu diria, fundamentalmente
equivocada. Uma caracterizao completa das realizaes deve ter espao para incluir os
processos exatos atravs dos quais os estados de coisas finais emergem. Em um artigo na
Econometrica, publicado h cerca de uma dcada, eu os chamei de resultados abrangentes,
que incluem os processos envolvidos e tm de ser distinguidos dos meros resultados de
culminao;9 por exemplo, uma priso arbitrria mais do que a captura e a deteno de
algum, ela o que est dizendo ser, uma priso que arbitrria. Da mesma forma, o papel
da agncia de um ser humano no pode ser ocultado pelo foco exclusivo sobre o que
acontece apenas na culminao; por exemplo, existe uma diferena real entre pessoas que
morrem de fome devido a circunstncias alm de qualquer controle e pessoas que so
levadas a morrer de fome pelos desgnios daqueles que querem produzir esse resultado
(ambas so, claro, tragdias, mas sua conexo com a justia no pode ser a mesma). Ou,
para tomar outro tipo de caso, se um candidato em uma eleio presidencial argumentasse
que o que de fato importa para ele no apenas ganhar a eleio, mas ganhar a eleio
equanimemente, ento seria buscado algo como um resultado abrangente.
Considere ainda outro tipo de exemplo. No pico indiano Mahabharata, na parte
especfica chamada Bhagavadgita (ou Gita, para abreviar), na vspera da batalha que o
episdio central do pico, Arjuna, o guerreiro invencvel, exprime suas dvidas profundas
sobre liderar a luta que resultar em tantas mortes. Krishna, seu conselheiro, diz a Arjuna
que ele precisa dar prioridade a seu dever, ou seja, lutar independentemente das
consequncias. Esse famoso debate com frequncia interpretado como um debate sobre

deontologia versus consequencialismo, com Krishna, o deontologista, incitando Arjuna a


cumprir seu dever, enquanto Arjuna, o consequencialista, se preocupa com as terrveis
consequncias da guerra.
A consagrao feita por Krishna das exigncias do dever destina-se a vencer o debate, pelo
menos enquanto visto na perspectiva religiosa. Na verdade, o Bhagavadgita tornou-se um
tratado de grande importncia teolgica na filosofia hindu, enfatizando particularmente a
remoo das dvidas de Arjuna. A posio moral de Krishna tambm foi aprovada de
forma eloquente por muitos comentadores filosficos e literrios em todo o mundo. Nos
Quatro quartetos, T. S. Eliot resume a viso de Krishna na forma de uma advertncia: E no
pensem no fruto da ao./ Sigam em frente. Eliot explica, para que no percamos o ponto
principal: No viajem bem,/ Mas sigam em frente, viajantes.10 Argumentei em outro lugar
(em The argumentative indian) que, se deixarmos os estreitos limites do final do debate no
Bhagavadgita, e olharmos para as sees anteriores do Gita, nas quais Arjuna apresenta seu
argumento, ou olharmos para o Mahabharata como um todo, as limitaes da perspectiva de
Krishna tambm sero bastante evidentes.11 Com efeito, depois da desolao total da terra
que sucedeu o fim exitoso da guerra justa, quase no final do Mahabharata, com a queima
de piras funerrias em unssono e as mulheres chorando a morte de seus entes queridos,
difcil nos convencer de que a perspectiva mais ampla de Arjuna tenha sido conclusivamente
derrotada por Krishna. Pode restar um argumento vigoroso para viajar bem, e no apenas
seguir em frente.
Embora esse contraste possa genericamente se encaixar muito bem na diferenciao entre
as perspectivas consequencialista e deontolgica, o que particularmente relevante aqui ir
alm do simples contraste para examinar por que a totalidade das consideraes de Arjuna
dizia respeito possibilidade de ele no se sair bem. Arjuna no estava preocupado apenas
com fato de que, se a guerra viesse a ocorrer, com ele assumindo o comando do lado da
justia e retido, muitas pessoas seriam mortas. Arjuna leva isso em conta, mas tambm
manifesta sua preocupao, no incio do Gita, de que ele prprio inevitavelmente estaria
matando muita gente, com frequncia pessoas pelas quais tem afeio e com as quais se
relaciona, na batalha entre as duas alas de uma mesma famlia, a que outros, bem
conhecidos pelos dois lados, tambm se juntaram. Na verdade, o evento real com que
Arjuna se preocupa vai bem alm do ponto de vista das consequncias como independente
dos processos. Uma compreenso apropriada da realizao social fundamental para a
justia como nyaya tem de assumir a forma abrangente da explicao que inclua os
processos.12 Seria difcil descartar a perspectiva das realizaes sociais em razo de que ela
estreitamente consequencialista e ignora o argumento subjacente s consideraes
ontolgicas.

institucionalismo transcendental e negligncia global

Termino esta discusso introdutria com uma observao final sobre um aspecto
particularmente restritivo da concentrao predominante, na filosofia poltica dominante,
sobre o institucionalismo transcendental. Considere uma das muitas mudanas que podem
ser propostas para a reforma da estrutura institucional do mundo de hoje para torn-lo
menos parcial e injusto (em termos de critrios amplamente aceitos). Tomemos, por
exemplo, a reforma das leis de patentes para fazer com que medicamentos eficientes e de
produo barata sejam disponibilizados com mais facilidade aos pacientes que necessitam
deles, mas so pobres (por exemplo, aqueles que sofrem de aids) claramente uma questo
de alguma importncia para a justia global. A pergunta que temos de fazer aqui : quais
reformas internacionais precisamos fazer para tornar o mundo um pouco menos injusto?
No entanto, esse tipo de discusso sobre a melhoria da justia, em geral, e do alargamento
da justia global, em particular, pareceria mera conversa fiada para aqueles que esto
convencidos, pela alegao hobbesiana e rawlsiana , de que necessitamos de um Estado
soberano para aplicar os princpios de justia atravs da escolha de um conjunto perfeito de
instituies: essa uma implicao direta da considerao de questes de justia dentro da
estrutura do institucionalismo transcendental. A justia global perfeita, por meio de um
conjunto de instituies impecavelmente justo, mesmo que tal coisa pudesse ser identificada,
sem dvida exigiria um Estado global soberano, e na ausncia desse estado, as questes de
justia global pareceriam intratveis aos transcendentalistas.
Considere a vigorosa recusa da relevncia da ideia de justia global por um dos filsofos
mais originais, influentes e humanos de nosso tempo, meu amigo Thomas Nagel, cujo
trabalho me fez aprender muito. Em um artigo bastante envolvente, publicado na Philosophy
and Public Affairs, em 2005, ele se baseia exatamente em sua compreenso transcendental
de justia para concluir que a justia global no um assunto vivel para a discusso, uma
vez que as demandas institucionais necessrias para um mundo justo no podem ser
satisfeitas em nvel global neste momento. Como ele diz: Parece-me muito difcil resistir
alegao de Hobbes sobre a relao entre a justia e a soberania, e, se Hobbes estiver certo,
a ideia de justia global sem um governo mundial uma quimera.13
No contexto global, Nagel se concentra, portanto, em esclarecer outras demandas,
distinguveis das exigncias da justia, como a moralidade humanitria mnima (que
governa nossa relao com todas as outras pessoas), e tambm as estratgias de longo prazo
para uma mudana radical nos arranjos institucionais (Acredito que o caminho mais
provvel para uma verso da justia global se d atravs da criao de estruturas globais de
poder manifestadamente injustas e ilegtimas que sejam tolerveis para os interesses dos
atuais Estados-naes mais poderosos).14 O contraste em questo aqui entre a viso das
reformas institucionais quanto a seu papel em nos levar em direo justia transcendental
(como descrito por Nagel) e a avaliao dessas reformas quanto melhoria que de fato
produzem, especialmente atravs da eliminao dos casos vistos como de injustia manifesta

(que uma parte essencial da abordagem apresentada neste livro).


Na abordagem rawlsiana, a aplicao de uma teoria da justia tambm exige um conjunto
extenso de instituies que determina a estrutura bsica de uma sociedade plenamente justa.
No surpreende que Rawls abandone de fato seus prprios princpios de justia quando se
trata de avaliar a forma de pensar sobre a justia global, e no siga na direo fantasiosa de
querer um Estado global. Em uma contribuio posterior, The law of peoples, Rawls invoca
um tipo de complemento a sua busca nacional (ou dentro de um pas) das exigncias da
justia como equidade. Mas esse suplemento vem em forma muito magra: atravs de uma
espcie de negociao entre os representantes dos diferentes pases sobre algumas questes
muito elementares de civilidade e humanidade que podem ser vistas como caractersticas
muito limitadas da justia. Na verdade, Rawls no tenta derivar princpios de justia que
possam emanar dessas negociaes (de fato, nada que delas emergisse poderia receber esse
nome), e concentra-se, em vez disso, em certos princpios gerais de comportamento
humanitrio.15
Com efeito, a teoria da justia, assim como formulada no mbito do institucionalismo
transcendental hoje dominante, transforma muitas das questes mais relevantes da justia
em retrica vazia mesmo que seja reconhecida como uma retrica bem-intencionada.
Quando as pessoas em todo o mundo se mobilizam para obter mais justia global e
enfatizo aqui o termo comparativo mais , no esto clamando por algum tipo de
humanitarismo mnimo. Tambm no esto se mobilizando a favor de uma sociedade
mundial perfeitamente justa, mas apenas pela eliminao de alguns arranjos
afrontosamente injustos, para melhorar a justia global, como Adam Smith, Condorcet ou
Mary Wollstonecraft fizeram em sua poca. Sobre isso, podem ser gerados acordos atravs da
discusso pblica, apesar da contnua divergncia de opinies sobre outros assuntos.
As pessoas aflitas podem, em vez disso, encontrar sua voz bem refletida em um
entusiasmante poema de Seamus Heaney:
History says, Dont hope
On this side of the grave,
But then, once in a lifetime
The longed-for tidal wave
Of justice can rise up,
And hope and history rhyme.16v

Por mais envolvente que seja esse desejo de que a esperana rime com a histria, a justia
do institucionalismo transcendental deixa pouco espao para tal envolvimento. Essa limitao
fornece um exemplo da necessidade de uma mudana substancial nas teorias da justia
predominantes nos dias de hoje. Esse o tema deste livro.

a. No estou comentando aqui a veracidade factual das alegaes de Burke, mas apenas sua abordagem geral de
apresentao de uma pluralidade de fundamentos para sustentar o indiciamento. A tese especfica de Burke sobre a perfdia
pessoal de Hastings foi, na verdade, bastante injusta com Hastings. Surpreendentemente, Burke havia defendido antes o
ardiloso Robert Clive, cuja responsabilidade era muito maior pela pilhagem ilcita da ndia sob o domnio da Companhia
algo que Hastings no procurou conter, dando maior nfase lei e ordem (tampouco injetando uma dose de humanidade,
antes gravemente em falta, na administrao da Companhia). Discuti esses acontecimentos histricos em um discurso
comemorativo no City Hall de Londres, por ocasio do aniversrio de 250 anos da Batalha de Plassey (The significance of
Plassey), em junho de 2007. A conferncia foi publicada, em verso ampliada, como Imperial illusions: India, Britain and
the wrong lessons, The New Republic, dez. 2007.
b. claro que tambm foram apresentados argumentos favorveis interveno. Um deles se baseava na crena de que
Saddam Hussein era o responsvel pelo terrorismo de Onze de Setembro; outro, na crena de que Saddam e a Al-Qaeda eram
mo e luva. Nenhuma dessas acusaes se revelou certa. verdade que Saddam era um ditador brutal, mas, pensando bem,
havia, e h, em todo o mundo muitos outros com a mesma caracterstica.
c. Ainda que a abordagem contratualista da justia, iniciada por Hobbes, combine transcendentalismo com
institucionalismo, importante observar que as duas caractersticas no precisam necessariamente ser combinadas. Por
exemplo, podemos ter uma teoria transcendental que focalize as realizaes sociais em vez das instituies (a procura do
mundo utilitarista perfeito, povoado de pessoas maravilhosamente felizes, seria um exemplo simples de busca da
transcendncia baseada em realizaes). Ou podemos enfocar avaliaes institucionais usando perspectivas comparativas
em lugar de empreender uma busca transcendental do pacote perfeito de instituies sociais (a preferncia por um papel
maior ou mesmo menor para o livre mercado seria um exemplo de institucionalismo comparativo).
d. Como Rawls explica: A outra limitao em nossa discusso que em geral examino os princpios de justia que
regulariam uma sociedade bem-ordenada. Supe-se que todos ajam justamente e cumpram sua parte na sustentao das
instituies justas (A theory of justice. Cambridge, ma: Harvard University Press, 1971, pp. 7-8 [Uma teoria da justia. So
Paulo: Martins, 2010]).
e. Ele explicou em A theory of justice: Meu propsito apresentar uma concepo de justia que generalize e leve a um nvel
maior de abstrao a familiar teoria do contrato social tal como encontrada em Locke, Rousseau e Kant (1971, p. 10). Ver
tambm seu Political liberalism (Nova York: Columbia University Press, 1993 [Liberalismo poltico. So Paulo: tica, 2000]).
As vias contratualistas da teoria da justia de Rawls j haviam sido enfatizadas por ele em seu artigo anterior e pioneiro
Justice as fairness, Philosophical Review, 67, 1958.
f. Ao sugerir que o chamado equilbrio reflexivo imprescindvel, Rawls incorporou sua anlise social a necessidade de
que cada um sujeite seus valores e prioridades ao escrutnio crtico. Igualmente, como mencionado antes de forma breve, na
anlise rawlsiana as instituies justas so identificadas com a ajuda da pressuposio de que a conduta real segue as
regras do comportamento certo.
g. Da mesma maneira, esses autores usam a palavra justia de muitos modos diferentes. Como Adam Smith observou, o
termo justia tem muitos significados diferentes (The theory of moral sentiments, 6. ed. (Londres: T. Cadell, 1790, vii, ii, 1.
10; Clarendon Press, 1976, p. 269) [Teoria dos sentimentos morais. So Paulo: wmf Martins Fontes, 1999]). Examinarei as
ideias de justia de Smith no sentido mais amplo.
h. Diferentes tipos de regras imparciais de distribuio so discutidos em meu On economic inequality (Oxford: Clarendon
Press, 1973; edio ampliada, com um novo anexo, em conjunto com James Foster, 1997). Ver tambm Alan Ryan (org.),
Justice (Oxford: Clarendon Press, 1993), e David Miller, Principles of social justice (Cambridge, ma: Harvard University Press,
1999).
i. Rawls discute as dificuldades para chegar a um conjunto nico de princpios para guiar a escolha institucional na posio
original em seu livro posterior Justice as fairness: a restatement, org. Erin Kelly (Cambridge, ma: Harvard University Press,
2001, pp. 132-4 [Justia como equidade: uma reformulao. So Paulo: Martins, 2003]). Sou muito grato a Erin Kelly por
discutir comigo a relao entre os ltimos escritos de Rawls e suas formulaes anteriores da teoria da justia como
equidade.
j. O ceticismo de John Gray sobre a teoria da justia rawlsiana muito mais radical que o meu, mas concordamos na rejeio
da crena de que questes sobre valores podem ter apenas uma resposta certa. Tambm concordo que a diversidade de
modos de vida e regimes uma marca da liberdade humana, no do erro (Two faces of liberalism. Cambridge: Polity Press,

2000, p. 139). Minha investigao diz respeito aos acordos arrazoados sobre como reduzir a injustia, que podem ser
alcanados a despeito de nossas diferentes vises sobre os regimes ideais.
k. claro que estamos considerando aqui um caso simples no qual quem produziu o qu pode ser facilmente identificado.
Isso pode ser bastante fcil no caso de uma flauta feita por uma s pessoa, Carla. Porm, esse tipo de diagnstico levanta
problemas profundos quando esto envolvidos vrios fatores de produo, incluindo recursos no laborais.
l. Coincidentemente, o prprio Karl Marx se tornou bastante ctico a respeito do direito de cada um a seu prprio
trabalho, que ele passou a ver como um direito burgus, a ser enfim rejeitado em favor da distribuio de acordo com as
necessidades, ponto de vista que desenvolveu com certo vigor em sua ltima obra substantiva, The critique of the Gotha
program (1875). Discuto a importncia dessa dicotomia em meu livro On economic inequality (Oxford: Clarendon Press,
1973, cap. 4). Ver tambm G. A. Cohen, History, labour and freedom: themes from Marx (Oxford: Clarendon Press, 1988).
m. Como Bernard Williams argumentou, o desacordo no deve ser necessariamente superado. De fato, ele pode
permanecer como um trao importante e constitutivo de nossas relaes com os outros, e tambm ser visto como algo a ser
simplesmente esperado luz das melhores explicaes que temos sobre como tal desacordo surge (Ethics and the limits of
philosophy. Londres: Fontana, 1985, p. 133).
n. Sobre as caractersticas gerais da abordagem da escolha social que motivam e apoiam os resultados analticos, ver minha
Conferncia Alfred Nobel, em Estocolmo, dezembro de 1998, posteriormente publicada como The possibility of social
choice, American Economic Review, v. 89, 1999, e em Les Prix Nobel 1998 (Estocolmo: The Nobel Foundation, 1999).
o. No entanto, as formulaes matemticas tm alguma importncia para o contedo dos argumentos apresentados atravs
de axiomas e teoremas. Para a discusso de algumas das relaes entre argumentos formais e informais, ver meu Collective
choice and social welfare (San Francisco, ca: Holden-Day; reed. Amsterdam: North-Holland, 1979), no qual os captulos
matemticos e informais se alternam. Ver tambm minha pesquisa crtica da literatura em Social choice theory, in
Kenneth Arrow e Michael Intriligator (orgs.), Handbook of mathematical economics (Amsterdam: North-Holland, 1986).
p. As conexes entre a teoria da escolha social e a teoria da justia so especialmente exploradas no captulo 4.
q. Adam Smith argumentou que, mesmo para uma pessoa egosta, h evidentemente alguns princpios em sua natureza que
a fazem se interessar pela sorte dos outros, sugerindo em seguida que o maior facnora, o mais empedernido transgressor
das leis da sociedade, no totalmente destitudo desse interesse (The theory of moral sentiments, i.i.i.i, 1976, p. 9).
r. Optamos pela traduo literal de agency porque ela permite identificar melhor o conceito seniano: agncia se refere
dimenso que define primariamente um agente como produtor de realizaes que considera valiosas julgadas em termos
de seus prprios valores e objetivos e que no necessariamente se conectam a seu prprio bem-estar. (N. T.)
s. Essa questo ser discutida nos captulos 9 e 13.
t. O mais famoso terico do direito da ndia antiga, Manu, de fato interessou-se amplamente pelas nitis; na verdade, com
frequncia pelas de tipo mais grave (ouvi Manu sendo descrito, em discusses indianas contemporneas, com um mnimo de
veracidade, como um legislador fascista). Mas Manu tambm no podia se esquivar da considerao das realizaes e de
nyaya ao justificar a correo das nitis especficas; por exemplo, est dito que melhor ser desprezado do que desprezar,
pois o homem que desprezado dorme feliz, acorda feliz e segue feliz pelo mundo; mas o homem que despreza perece
(captulo 2, instruo 163). Da mesma forma, onde as mulheres no so reverenciadas, todos os ritos so infrutferos, pois,
onde as mulheres da famlia so miserveis, a famlia logo destruda, mas a famlia sempre prospera onde as mulheres no
so miserveis (captulo 3, instrues 56 e 57). As citaes acima so retiradas da excelente traduo de Wendy Doniger,
The laws of Manu (Londres: Penguin, 1991).
u. interessante que o diagnstico de Karl Marx do nico grande evento da histria contempornea o fez atribuir aquela
distino Guerra Civil Americana, que conduziu abolio da escravido (ver Capital, v. i. Londres: Sonnenschein, 1887,
cap. x, seo 3, p. 240). Embora Marx argumentasse que os regimes de trabalho capitalistas so exploradores, ele fez questo
de frisar que o trabalho assalariado era uma enorme melhoria se comparado a um sistema de trabalho escravo; sobre esse
assunto, ver tambm os Grundrisse de Marx (Harmondsworth: Penguin Books, 1973). A anlise de Marx da justia foi bem
alm de seu fascnio, muito discutido por seus crticos, pelo estgio final do comunismo.
v. No espere, diz a histria,/ Deste lado da tumba,/ Mas ento, uma vez na vida,/ Pode surgir a to esperada/ Marejada de
justia,/ E rimam esperana e histria. (N. T.)

parte i
as exigncias da justia

1. Razo e objetividade

Ludwig Wittgenstein, um dos grandes filsofos de nosso tempo, escreveu no prefcio de


seu primeiro livro importante na filosofia, Tractatus Logico-Philosophicus, publicado em
1921: O que pode ser dito pode ser dito claramente, e sobre o que no se pode falar
devemos silenciar.a Wittgenstein reexaminaria sua opinio sobre discurso e clareza em seus
trabalhos posteriores, mas um alvio que, mesmo enquanto escrevia o Tractatus, o grande
filsofo nem sempre seguia seu prprio e exigente mandamento. Em uma carta a Paul
Engelmann, escrita em 1917, Wittgenstein fez uma observao maravilhosamente
enigmtica: Eu trabalho com muita diligncia e desejaria ser melhor e mais inteligente, que
so uma e a mesma coisa.1 mesmo? Uma e a mesma coisa um ser humano mais
inteligente e uma pessoa melhor?
Naturalmente, estou ciente de que o uso transatlntico moderno afogou a distino entre
ser bom como uma qualidade moral e estar bem como um comentrio sobre a sade de
uma pessoa (sem dores, com boa presso arterial, e assim por diante), e h muito tempo
deixei de me preocupar com a manifesta falta de modstia de meus amigos, que, quando
perguntados sobre como esto, respondem com evidente autoelogio: Eu estou muito bem.
Mas Wittgenstein no era americano, e 1917 foi bem antes da conquista do mundo pelo
vibrante uso americano. Quando Wittgenstein disse que ser melhor e ser mais inteligente
eram a mesma coisa, ele devia estar fazendo uma afirmao substantiva.
Subjacente ao ponto pode estar alguma forma de reconhecimento de que muitos atos de
maldade so cometidos por pessoas que esto iludidas, de uma maneira ou de outra, sobre o
assunto. Decerto a falta de inteligncia pode ser uma fonte de falha moral no bom
comportamento. Refletir sobre o que de fato seria inteligente fazer s vezes pode nos ajudar a
agir melhor em relao aos outros. Que isso pode facilmente ser o caso foi revelado de forma
muito clara pela moderna teoria dos jogos.2 Entre as razes prudenciais para o bom
comportamento pode muito bem estar o benefcio prprio resultante desse comportamento.
Na verdade, poderia haver um ganho para todos os membros de um grupo que seguisse
regras de bom comportamento que pudessem ajudar a todos. No particularmente
inteligente para um grupo de pessoas agir de uma maneira que arruinar todas elas.3

Mas talvez no seja isso o que Wittgenstein quis dizer. Ser mais inteligente tambm pode
nos dar a capacidade de pensar de forma mais clara sobre nossas metas, objetivos e valores.
Se o autointeresse , em ltima anlise, um pensamento primitivo (a despeito das
complexidades recm-mencionadas), a clareza sobre as prioridades e obrigaes mais
sofisticadas que gostaramos de apreciar e buscar tende a depender de nosso poder de
raciocnio. Uma pessoa pode ter razes bem elaboradas, distintas da promoo do ganho
pessoal, para atuar de forma socialmente decente.
Ser mais inteligente pode ajudar na compreenso no s do interesse prprio, mas
tambm de como a vida dos outros pode ser fortemente afetada por nossas prprias aes.
Os defensores da chamada teoria da escolha racional (proposta pela primeira vez na
economia e, em seguida, adotada com entusiasmo por vrios pensadores polticos e jurdicos)
esforaram-se para nos fazer aceitar a ideia peculiar de que a escolha racional consiste apenas
na promoo inteligente do autointeresse (que como, curiosamente, a escolha racional
definida pelos defensores da marca registrada chamada teoria da escolha racional). No
entanto, nossa cabea no foi colonizada por essa crena extremamente alienante. H uma
considervel resistncia ideia de que deve ser patentemente irracional e estpido
algum tentar fazer alguma coisa para os outros, exceto na medida em que fazer o bem aos
outros reforce seu prprio bem-estar.4
O que devemos uns aos outros um assunto importante para a reflexo inteligente.5
Essa reflexo pode nos levar para alm da busca de uma viso muito estreita do
autointeresse, e podemos at descobrir que nossos prprios objetivos, quando bem avaliados,
exigem que cruzemos completamente os limites estreitos da exclusiva busca autocentrada.
Tambm pode haver casos em que temos razo para restringir a busca exclusiva de nossos
prprios objetivos (sendo ou no esses objetivos, eles prprios, exclusivamente
autointeressados), por seguirmos regras de comportamento decente que do espao para a
busca de metas (autointeressadas ou no) de outras pessoas que compartilham o mundo
conosco.b
Uma vez que havia precursores da marca registrada chamada teoria da escolha racional,
mesmo nos dias de Wittgenstein, talvez a questo para ele fosse o fato de que ser mais
inteligente nos ajuda a pensar mais claramente sobre nossas preocupaes e
responsabilidades sociais. Tem-se argumentado que algumas crianas levam a cabo atos de
brutalidade contra outras crianas, ou animais, precisamente devido a sua incapacidade de
compreender de forma adequada a natureza e a intensidade das dores dos outros, e que essa
compreenso com frequncia acompanha o desenvolvimento intelectual da maturidade.
No podemos, claro, realmente ter certeza sobre o que Wittgenstein quis dizer.c Mas
sem dvida h muitas evidncias de que ele mesmo dedicou muito de seu tempo e intelecto
a pensar sobre seus prprios compromissos e responsabilidades. O resultado no foi
invariavelmente muito inteligente ou sbio. Wittgenstein estava absolutamente decidido a ir

a Viena em 1938, precisamente quando Hitler fazia sua entrada triunfal na cidade, apesar de
sua prpria condio de judeu e de sua incapacidade de silenciar e agir com diplomacia. Ele
teve de ser impedido por seus colegas em Cambridge.d Contudo, h muitas evidncias, a
partir do que sabemos de conversas de Wittgenstein, de que ele achava que sua capacidade
intelectual deveria ser decisivamente usada para fazer do mundo um lugar melhor.e

crtica da tradio iluminista


Se isso foi realmente o que Wittgenstein quis dizer, ento ele estava, em sentido forte,
dentro da influente tradio do Iluminismo europeu, que viu o uso lcido da razo como
um importante aliado do desejo de tornar a sociedade melhor. O progresso social por meio
do uso sistemtico da razo foi um notvel fio condutor dos argumentos que integravam a
animao intelectual do Iluminismo europeu, especialmente no sculo xviii.
No entanto, difcil generalizar sobre qualquer dominncia esmagadora da razo no
pensamento predominante do perodo do Iluminismo. Como Isaiah Berlin mostrou, havia
tambm diferentes tipos de vertentes antirracionais durante a era do Iluminismo.6 Mas
decerto um dos grandes afastamentos do pensamento iluminista em relao s tradies que
predominavam anteriormente foi uma confiana forte e um tanto constrangida na
razo. Sustentar que o Iluminismo superestimou o alcance da razo tornou-se bastante
comum nas discusses polticas contemporneas. De fato, tambm foi alegado que a
confiana excessiva na razo que a tradio iluminista ajudou a incutir no pensamento
moderno contribuiu para a inclinao do mundo ps-iluminista para as atrocidades. Em sua
vigorosamente argumentada Moral history of the twentieth century [Histria moral do sculo
xx], o ilustre filsofo Jonathan Glover soma sua voz a essa linha de censura, sustentando que
a viso iluminista da psicologia humana pareceu cada vez mais magra e mecnica. Hoje
as esperanas iluministas do progresso social atravs da disseminao do humanitarismo e
da viso cientfica parecem bastante ingnuas.7 Ao conectar a tirania moderna a essa
perspectiva (como fizeram outros crticos do Iluminismo), ele argumenta que no s Stlin e
seus herdeiros foram completamente submissos ao Iluminismo, mas que Pol Pot no
Camboja tambm foi influenciado indiretamente por ele.8 Contudo, como Glover no
pretende buscar uma soluo atravs da autoridade da religio ou da tradio (ele observa
que, quanto a isso, no podemos prescindir do Iluminismo), ele concentra seu fogo nas
crenas sustentadas energicamente, para as quais o uso excessivamente confiante da razo
contribui substancialmente. A crueza do stalinismo, ele sustenta, teve sua origem nas
crenas.9
Seria difcil questionar a referncia de Glover ao poder das crenas firmes e convices
terrveis, ou mesmo contestar a tese do papel da ideologia no stalinismo. A questo que se
coloca aqui no se refere ao poder ofensivo das ms ideias, mas sim ao diagnstico de que

essa , de alguma forma, uma crtica do alcance da razo em geral, e da perspectiva


iluminista em particular.10 realmente correto culpar a tradio iluminista pela propenso
dos lderes polticos sinistros para as certezas prematuras e as crenas inquestionadas, dada a
enorme importncia que tantos autores iluministas atriburam ao papel da razo em fazer
escolhas, particularmente seu uso contra o recurso a crenas cegas? Sem dvida, a crueza do
stalinismo pode ser contestada, como de fato foi, por dissidentes atravs da demonstrao
arrazoada da enorme distncia entre a promessa e a prtica, e da exposio da brutalidade
do regime, apesar de suas pretenses uma brutalidade que as autoridades tinham de
esconder do exame minucioso atravs da censura e do expurgo.
Com efeito, um dos principais pontos a favor da razo que ela nos ajuda a inspecionar a
ideologia e as crenas cegas.f A razo de fato no foi a principal aliada de Pol Pot. As
convices frenticas e desarrazoadas desempenharam esse papel, sem deixar espao para
uma anlise arrazoada. As questes interessantes e importantes que a crtica de Glover
tradio iluminista vigorosamente levanta incluem a pergunta: onde pode ser encontrado o
remdio para o mau uso da razo? H tambm uma pergunta relacionada: qual a relao
entre a razo e as emoes, incluindo a compaixo e a solidariedade? E, alm disso, tambm
devemos perguntar: qual a justificao ltima, se houver alguma, para recorrer razo? A
razo apreciada como uma boa ferramenta, e, se uma boa ferramenta, serve para buscar o
qu? Ou a razo sua prpria justificao, e, se esse for o caso, como ela difere das crenas
cegas e inquestionveis? Essas questes foram discutidas ao longo dos tempos, mas h uma
necessidade especial de enfrent-las aqui, dado o foco sobre o exerccio argumentativo da
razo na explorao da ideia de justia neste trabalho.

akbar e a necessidade da razo


W. B. Yeats escreveu na margem de seu exemplar da Genealogia da moral, de Nietzsche:
Mas por que Nietzsche pensa que a noite no tem estrelas, mas somente morcegos, corujas
e a lua insana?.11 O ceticismo de Nietzsche sobre a humanidade e sua viso gelada do
futuro foram apresentados pouco antes do incio do sculo xx (ele morreu em 1900). Os
acontecimentos do sculo que se seguiu, incluindo duas guerras mundiais, holocaustos,
genocdios e outras atrocidades, nos do razes suficientes para uma inquietao: talvez o
ceticismo de Nietzsche sobre a humanidade estivesse mesmo certo.g Na verdade, ao
investigar as preocupaes de Nietzsche no final do sculo xx, Jonathan Glover conclui que
necessitamos olhar dura e claramente para alguns monstros dentro de ns, e considerar
formas e meios de enjaul-los e dom-los.12
Para muitos, ocasies como a virada de um sculo parecem momentos oportunos para
examinar criticamente o que est acontecendo e o que precisa ser feito. As reflexes a
respeito da natureza humana e da possibilidade de uma mudana arrazoada nem sempre so

to pessimistas e cticas quanto as de Nietzsche (ou de Glover). Um contraste interessante


pode ser visto nas deliberaes muito anteriores feitas por Akbar, imperador mongol da
ndia, em um momento de interesse at mesmo milenar, e no simplesmente secular.
Quando o primeiro milnio do calendrio muulmano Hijri chegou ao fim em 1591-2 (mil
anos lunares aps a viagem pica de Maom de Meca para Medina em 622 d.C.),h Akbar
empenhou-se em um abrangente exame dos valores sociais e polticos e de prticas jurdicas
e culturais. Ele deu ateno especial aos desafios das relaes intercomunitrias e imperiosa
necessidade de paz comunal e colaborao frutuosa na j multicultural ndia do sculo xvi.
Temos de reconhecer quo incomuns eram as polticas de Akbar nessa poca. A Inquisio
estava em plena atividade e Giordano Bruno foi queimado na fogueira por crime de heresia
em Roma, em 1600, enquanto Akbar fazia seus pronunciamentos sobre a tolerncia religiosa
na ndia. Akbar no s insistiu em que o dever do Estado inclua a garantia de que nenhum
homem fosse prejudicado por conta de sua religio e que qualquer um pudesse mudar para a
religio que quisesse,13 mas tambm organizou em sua capital, a cidade de Agra, dilogos
sistemticos entre hindus, muulmanos, cristos, jainistas, persas, judeus e outros, incluindo
at agnsticos e ateus.
Prestando ateno na diversidade religiosa de seu povo, Akbar estabeleceu, de diversas
maneiras, os alicerces do laicismo e da neutralidade religiosa do Estado. A constituio
secular que a ndia aprovou em 1949, aps a independncia do domnio britnico, tem
muitas caractersticas j defendidas por Akbar nos anos 1590. Os elementos comuns incluem
a interpretao do laicismo como a exigncia de que o Estado seja equidistante das diferentes
religies e no trate nenhuma religio com favoritismo.
O substrato da abordagem geral de Akbar da avaliao dos costumes sociais e das polticas
pblicas era sua tese abrangente de que a busca da razo (em vez do que ele chamou de o
terreno pantanoso da tradio) o caminho para resolver os problemas difceis relativos ao
bom comportamento e os desafios da construo de uma sociedade justa.14 A questo do
laicismo apenas um dos muitos casos nos quais Akbar insistiu em que devemos ser livres
para examinar se a razo apoia ou no um costume existente qualquer, ou fornece
justificativa para uma poltica em vigor. Ele aboliu, por exemplo, todos os impostos especiais
que recaam sobre os no muulmanos por serem discriminatrios ao no tratar todos os
cidados como iguais. Em 1582, decidiu libertar todos os escravos do Imprio, porque tirar
vantagem da fora est alm do reino da justia e da boa conduta.15
Exemplos das crticas de Akbar s prticas sociais vigentes tambm so encontrados com
facilidade nos argumentos que ele apresentou. Akbar se opunha, por exemplo, ao casamento
infantil, que era ento bastante convencional (e que, infelizmente, ainda no foi totalmente
erradicado no subcontinente), porque, segundo ele, o objetivo que se pretende com esse
casamento ainda remoto, alm de haver possibilidade imediata de dano. Ele tambm
criticou a prtica hindu de no permitir que as vivas casassem de novo (uma prtica que

seria reformada apenas muitos sculos depois), e acrescentou que, em uma religio que
probe um novo casamento da viva, a penria gerada por permitir o casamento infantil
muito maior. Sobre a herana da propriedade, Akbar observou que na religio muulmana
uma parcela menor da herana concedida filha, mas, devido a sua fraqueza, ela merece
receber uma parcela maior. Um tipo bem diferente de exemplo de argumento pode ser visto
em sua tolerncia a rituais religiosos em relao aos quais ele prprio tinha uma viso
bastante ctica. Quando seu segundo filho, Murad, que sabia que Akbar se opunha a todos
os rituais religiosos, perguntou-lhe se esses rituais deveriam ser proibidos, Akbar
imediatamente se disse contrrio proibio, argumentando que impedir o tolo insensvel
que considera o exerccio fsico uma adorao divina equivaleria a impedi-lo de lembrar-se
de Deus [absolutamente].
Embora o prprio Akbar tenha se mantido um muulmano praticante, ele defendeu a
necessidade de todos submeterem suas convices e prioridades herdadas a uma anlise
crtica. Na verdade, talvez a observao mais importante feita por Akbar em sua defesa de
uma sociedade multicultural, laica e tolerante diga respeito ao papel que ele atribuiu ao uso
da razo nessa tarefa como um todo. Akbar considerava a razo suprema, uma vez que,
mesmo quando a questionamos, precisamos dar razes para o questionamento. Ao ser
atacado dentro de sua prpria comunidade religiosa por obstinados tradicionalistas que
defendiam a f incondicional e instintiva na tradio islmica, Akbar disse a seu amigo e leal
tenente Abul Fazl (um formidvel estudioso do snscrito, assim como do rabe e do persa):
A busca da razo e a rejeio do tradicionalismo so to brilhantemente evidentes que esto
acima da necessidade de argumentar.16 Ele concluiu que o caminho da razo ou a regra
do intelecto (rahi aql) deve ser o determinante bsico do comportamento bom e justo, bem
como de um marco aceitvel de direitos e deveres legais.i

objetividade tica e anlise arrazoada


Akbar estava certo ao apontar a indispensabilidade da razo. Assim como sustentarei
oportunamente, at mesmo a importncia das emoes pode ser apreciada dentro do mbito
da razo. Na verdade, o lugar significativo de emoes em nossas deliberaes pode ser
ilustrado pelas razes para lev-las a srio (embora no de forma acrtica). Se somos
fortemente movidos por alguma emoo em particular, h uma boa razo para perguntarmos
o que isso nos diz. Razo e emoo desempenham papis complementares na reflexo
humana, e a complexa relao entre elas ser considerada mais detalhadamente adiante
neste captulo.
No difcil ver que os juzos ticos demandam rahi aql o uso da razo. A pergunta
que fica, no entanto, esta: por que deveramos aceitar que a razo tenha de ser o rbitro
final das crenas ticas? Existe algum papel especial para a argumentao racional talvez,

de um tipo especfico de razes que necessite ser visto como mais abrangente e crucial
para os juzos ticos? J que difcil de a sustentao baseada em razes ser em si uma
qualidade que confira valor, temos de perguntar: por que a sustentao baseada em razes
precisamente to crtica? Poderamos alegar que a anlise arrazoada fornece algum tipo de
garantia para alcanar a verdade? Isso seria difcil de sustentar, no s porque a natureza da
verdade nas crenas morais e polticas um assunto muito rduo, mas principalmente
porque mesmo a mais rigorosa das buscas, na tica ou em qualquer outra disciplina, ainda
poderia falhar.
Na verdade, s vezes um procedimento muito duvidoso pode acabar produzindo por
acaso uma resposta mais correta que uma argumentao extremamente rigorosa. Isso
bastante bvio na epistemologia: ainda que um procedimento cientfico possa ter uma maior
probabilidade de sucesso dentre procedimentos alternativos, um procedimento louco pode
produzir por acidente a resposta correta em um caso particular (mais correta, nesse caso, do
que procedimentos mais arrazoados). Por exemplo, uma pessoa que se baseie em um relgio
parado para consultar a hora vai obter a hora exata duas vezes por dia, e, se por acaso ela
consultar as horas precisamente em um desses momentos, o relgio imvel pode superar
todos os relgios em funcionamento aos quais ela tenha acesso. No entanto, como
procedimento a ser escolhido, confiar no relgio parado em vez de um relgio que se move
acompanhando aproximadamente as horas reais no muito recomendvel, apesar do fato
de que o relgio em movimento seja derrotado duas vezes por dia pelo relgio parado.j
plausvel pensar que existe um argumento semelhante para a escolha do melhor
procedimento arrazoado, ainda que no haja garantia de que ele ser invariavelmente certo
nem mesmo de que ser sempre mais certo do que alguns outros procedimentos menos
arrazoados (mesmo que possamos avaliar a correo dos juzos com algum grau de
confiana). O argumento a favor da anlise arrazoada no depende de que esta seja uma via
infalvel para acertar (tal via no pode existir), mas de que seja to objetiva quanto for
razoavelmente possvel.k Por trs do argumento a favor de basearmos os juzos ticos na
anlise arrazoada tambm esto, eu diria, as exigncias da objetividade, que demandam uma
disciplina argumentativa especfica. O importante papel dado argumentao racional neste
trabalho diz respeito necessidade de basear o pensamento sobre questes de justia e
injustia em razes objetivas.
J que a objetividade ela prpria uma questo bastante difcil na filosofia moral e
poltica, o assunto exige alguma discusso. Ser que a busca da objetividade tica assume a
forma de uma busca de objetos ticos? Embora boa parte da complexa discusso sobre a
objetividade na tica tenda a avanar em termos de ontologia (em especial, a metafsica de
quais objetos ticos existem), difcil compreender com que os objetos ticos se
pareceriam. Em vez disso, gostaria de seguir o argumento de Hilary Putnam de que essa
linha de investigao , em grande medida, intil e equivocada.l Quando debatermos as

exigncias da objetividade tica, no estaremos discutindo a natureza e o contedo de


supostos objetos ticos.
Evidentemente, h afirmaes ticas que pressupem a existncia de alguns objetos
identificveis que podem ser observados (isso seria uma parte do exerccio de buscar, por
exemplo, evidncias observveis para decidir se uma pessoa corajosa ou compassiva),
enquanto a matria de outras afirmaes ticas pode no ter essa associao (por exemplo, o
juzo de que uma pessoa completamente imoral ou injusta). Mas, apesar de haver alguma
sobreposio entre descrio e avaliao, a tica no pode ser simplesmente uma questo de
descries verdadeiras de objetos especficos. Ao contrrio, como argumenta Putnam, as
questes ticas reais so um tipo de questo prtica, e questes prticas no envolvem
apenas atribuies de valor; elas envolvem uma complexa mistura de crenas filosficas,
crenas religiosas e crenas factuais tambm.17 Os procedimentos realmente usados na
busca da objetividade podem nem sempre ser claros ou explicitados, mas, como argumenta
Putnam, essa busca pode ser feita com clareza se as questes subjacentes forem adequada e
minuciosamente analisadas.m
A argumentao que desenvolverei na anlise das exigncias da justia incluir algumas
exigncias bsicas de imparcialidade, que so partes essenciais da ideia de justia e injustia.
Neste ponto, vale a pena convocar as ideias de John Rawls e sua anlise da objetividade
moral e poltica, como ele a apresenta em sua defesa da objetividade da justia como
equidade (um tema ao qual o prximo captulo ser dedicado).n Rawls afirma: O primeiro
elemento essencial que uma concepo da objetividade deve estabelecer uma estrutura
pblica de pensamento suficiente para que o conceito de juzo se aplique e para alcanar,
aps discutir e refletir apropriadamente, concluses baseadas em razes e evidncias
empricas. E continua: Dizer que uma convico poltica objetiva significa dizer que h
razes, especificadas por uma concepo poltica razovel e mutuamente reconhecvel (que
satisfaz os requisitos essenciais), suficiente para convencer todas as pessoas razoveis de que
ela razovel.18
Pode ser interessante discutir se esse critrio de objetividade, que tem alguns elementos
claramente normativos (em particular na identificao das pessoas razoveis), tenderia a
coincidir com o que provvel que sobreviva discusso pblica aberta e informada. Ao
contrrio de Rawls, Jrgen Habermas centrou-se nessa segunda via, essencialmente
processual, em vez de confiar em alguma identificao processualmente independente do
que seria convencer pessoas razoveis que tambm considerassem razovel alguma
convico poltica.19 Reconheo a fora da posio de Habermas e a correo da distino
categrica que ele faz, mas no estou totalmente convencido de que as abordagens de Rawls
e Habermas sejam, na verdade, radicalmente diferentes quanto s estratgias de
argumentao que adotam.
A fim de chegar ao tipo de sociedade poltica na qual quer se concentrar, Habermas

tambm impe muitas rigorosas exigncias deliberao pblica. Se as pessoas so capazes


de ser razoveis na considerao de pontos de vista das outras pessoas e no acolhimento de
informaes, que devem estar entre as exigncias essenciais do dilogo pblico e aberto,
ento a brecha entre as duas abordagens tenderia a no ser necessariamente crucial.o
No vou fazer uma maior distino entre os seres humanos que Rawls classifica como
pessoas razoveis e os outros seres humanos, apesar das frequentes referncias de Rawls
categoria das pessoas razoveis e do uso evidente que Rawls faz dela. Procurei
argumentar em outro lugar que, de modo geral, todos ns somos capazes de ser razoveis
sendo abertos ao acolhimento de informaes, refletindo sobre argumentos provenientes de
diferentes direes e investindo, junto a isso, em deliberaes e debates interativos sobre a
forma como as questes subjacentes devem ser vistas.20 No vejo essa pressuposio como
fundamentalmente diferente da prpria ideia de Rawls das pessoas livres e iguais que
possuem poderes morais.p A anlise de Rawls parece de fato se concentrar mais na
caracterizao dos seres humanos deliberantes do que na categorizao de algumas pessoas
razoveis com a excluso de outras.q O papel da argumentao pblica irrestrita bastante
central para a poltica democrtica em geral e para a busca da justia social em particular.r

adam smith e o espectador imparcial


A argumentao pblica claramente uma caracterstica essencial da objetividade nas
crenas polticas e ticas. Se Rawls oferece uma maneira de pensar a objetividade na
avaliao da justia, Adam Smith oferece outra ao invocar o espectador imparcial. Essa
abordagem antiga (enquanto escrevo estas linhas, j se passaram quase 250 anos desde a
primeira publicao da Teoria dos sentimentos morais, de Smith, em 1759) tem um largo
alcance. Tem tambm contedo tanto processual como substantivo. Na busca de decises
deliberadas atravs da argumentao pblica, h claramente fortes razes para no
deixarmos de fora as perspectivas e os argumentos apresentados por toda pessoa cuja
avaliao seja relevante, quer porque seus interesses estejam envolvidos, quer porque suas
opinies sobre essas questes lanam luz sobre juzos especficos uma luz que poderia ser
perdida caso no se desse a essas perspectivas uma oportunidade para se manifestarem.
Enquanto a ateno central de Rawls parece se concentrar nas variaes de interesses e
prioridades pessoais, Adam Smith tambm estava preocupado com a necessidade de ampliar
a discusso para evitar o paroquialismo no plano dos valores, o que pode ter o efeito de
ignorar alguns argumentos pertinentes, pouco familiares em determinada cultura. J que o
apelo discusso pblica pode assumir uma forma contrafactual (do tipo o que diria sobre
isso um espectador imparcial e distanciado?), uma das principais preocupaes
metodolgicas de Smith a necessidade de invocar uma ampla variedade de pontos de vista
e perspectivas baseada em experincias diversas, distantes e prximas, em vez de se contentar

com defrontar-se de forma real ou contrafctica com outras pessoas que vivem no
mesmo meio cultural e social, com o mesmo tipo de experincias, preconceitos e convices
sobre o que razovel e o que no , e at mesmo crenas sobre o que vivel e o que no .
A insistncia de Adam Smith sobre a necessidade, inter alia, de vermos nossas opinies de
uma certa distncia motivada pelo objetivo de analisar no apenas a influncia do
interesse pelo benefcio prprio, mas tambm o impacto da tradio e do costume
arraigados.s
Apesar das diferenas entre os distintos tipos de argumentos apresentados por Smith,
Habermas e Rawls, h uma semelhana essencial em suas respectivas abordagens da
objetividade: cada um deles associa a objetividade, direta ou indiretamente, possibilidade
de sobreviver aos desafios da anlise informada proveniente de direes diversas. Neste
trabalho tambm considerarei a anlise arrazoada proveniente de diferentes perspectivas
uma parte essencial das exigncias de objetividade para as convices ticas e polticas.
No entanto, devo acrescentar aqui na verdade, afirmar que os princpios que
sobrevivam a essa anlise no precisam formar um conjunto nico (por razes que j foram
apresentadas na Introduo). Esse , de fato, um distanciamento maior de minha abordagem
em relao a John Rawls do que a Hilary Putnam.t Na verdade, qualquer abordagem da
justia, como a de Rawls, que se prope a suplementar a escolha dos princpios de justia
com a rigidez de uma estrutura institucional nica (isso parte do institucionalismo
transcendental discutido na Introduo), e que continua a nos relatar, passo a passo, uma
histria hipottica do desdobramento da justia, no pode acomodar facilmente a
sobrevivncia paralela de princpios concorrentes que no falam em unssono. Conforme
discuti na Introduo, estou defendendo a possibilidade da permanncia de posies
contrrias que sobrevivem simultaneamente e que no podem ser submetidas a uma cirurgia
radical que as force para dentro de uma caixa arrumada de exigncias completas e
apropriadas cuja satisfao (a ser levada a cabo por um Estado soberano), na teoria de Rawls,
nos leva a um nico caminho institucional.
Embora existam diferenas entre as distintas abordagens da objetividade consideradas
aqui, a semelhana mais abrangente entre elas reside no reconhecimento compartilhado da
necessidade de encontrar um fundamento imparcial (essas abordagens diferem
principalmente quanto ao domnio da imparcialidade exigida, como ser discutido no
captulo 6). claro que a razo pode assumir formas distintas que tm muitos usos
diferentes.u Mas, na medida em que procuramos a objetividade tica, a argumentao
necessria tem de satisfazer o que pode ser visto como os requisitos da imparcialidade. As
razes da justia podem diferir, para usar uma das expresses de Smith, das razes do
amor-prprio, e tambm das razes da prudncia, mas as razes da justia continuam
constituindo um mbito extremamente vasto. Muito do que se segue neste trabalho
consistir em explorar esse enorme territrio.

o alcance da razo
A argumentao uma fonte robusta de esperana e confiana em um mundo
obscurecido por atos sombrios passados e presentes. No difcil ver por qu. Mesmo
quando achamos algo imediatamente perturbador, podemos questionar nossa reao e
perguntar se uma reao adequada e se devemos de fato ser guiados por ela. A
argumentao pode estar envolvida com a maneira correta de ver e tratar as outras pessoas,
outras culturas, outras reivindicaes, e com a anlise de diferentes fundamentos para o
respeito e a tolerncia. Ns tambm podemos raciocinar sobre nossos prprios erros e tentar
aprender a no repeti-los, da maneira como o grande escritor japons Kenzaburo Oe espera
que a nao japonesa continue comprometida com a ideia de democracia e a determinao
de nunca travar uma guerra de novo, auxiliada pela compreenso de seu prprio passado
de invases territoriais.v
No menos importante o fato de a investigao intelectual ser necessria para identificar
as aes que no se destinam a produzir dano, mas que tm esse efeito. Por exemplo,
horrores como as dramticas fomes coletivas podem continuar sem controle devido
suposio errnea de que elas s podem ser evitadas com o aumento da disponibilidade total
de alimentos, o que pode ser difcil de organizar com rapidez suficiente. Centenas de
milhares, de fato milhes, podem morrer devido calamitosa inao resultante de um
fatalismo irracional disfarado de compostura baseada em realismo e senso comum.w
Acontece que as fomes coletivas so fceis de prevenir, em parte porque afetam apenas uma
pequena parcela da populao (raramente mais de 5% e quase nunca mais de 10%), em
parte porque a redistribuio de alimentos existentes pode ser realizada atravs de meios
imediatos, como a criao de empregos de emergncia, dando assim aos indigentes uma
renda imediata para comprarem alimentos. Obviamente, uma maior disponibilidade de
alimentos facilitaria as coisas (a distribuio pblica de alimentos e tambm mais alimentos
disponveis nos mercados podem ajudar a manter os preos mais baixos do que seriam em
outros casos), mas essa maior disponibilidade no uma necessidade absoluta para combater
a fome coletiva com sucesso (como muitas vezes pressuposta e vista como uma justificao
para deixar de agir, providenciando um alvio imediato). A redistribuio relativamente
pequena da oferta de alimentos que necessria para evitar a fome pode ser produzida
atravs da criao de poder de compra para as pessoas privadas de todos os rendimentos por
alguma calamidade, que normalmente a causa primria da fome.x
Consideremos outro assunto, que enfim comea a receber a ateno que merece: o
abandono e a deteriorao do meio ambiente natural. Como fica cada vez mais claro, trata-se
de um problema extremamente grave e que est estreitamente relacionado com os efeitos
negativos do comportamento humano, mas que no surge de qualquer desejo, por parte das
pessoas de hoje, de ferir aquelas que ainda esto por nascer, ou mesmo de serem

deliberadamente insensveis aos interesses das geraes futuras. No entanto, por falta de
empenho e ao arrazoados, continuamos falhando em cuidar de forma adequada do
ambiente que nos cerca e da sustentabilidade dos requisitos da vida boa. Para evitar
catstrofes causadas pela negligncia humana ou uma insensvel obstinao, precisamos da
anlise crtica, no apenas da boa vontade em relao aos outros.21
A razo nossa aliada nessa tarefa, e no uma ameaa que nos coloca em perigo. Ento
por que ela parece to diferente queles que acham que depender dela seja profundamente
problemtico? Uma das questes a considerar a possibilidade de que os crticos dessa
dependncia sejam influenciados pelo fato de que algumas pessoas se convencem com
excessiva facilidade de seus prprios argumentos e ignoram os contra-argumentos e outras
razes que possam levar a concluses opostas. Talvez seja isso o que realmente preocupe
Glover, e pode ser de fato uma preocupao legtima. Mas a dificuldade aqui sem dvida
vem da certeza precipitada e mal fundamentada, e no do uso da razo. O remdio para a
m argumentao reside na melhor argumentao, e a tarefa da anlise arrazoada consiste
em passar da primeira para a ltima. Tambm possvel que, em algumas afirmaes de
autores iluministas, a necessidade de reavaliao e cautela no tenha sido suficientemente
enfatizada, mas seria difcil retirar disso uma acusao geral perspectiva do Iluminismo e,
ainda mais, um indiciamento do papel geral da razo no comportamento justo ou na boa
poltica social.

a razo, os sentimentos e o iluminismo


H, no entanto, a questo adicional sobre a importncia relativa dos sentimentos
instintivos e do clculo frio, a respeito da qual vrios dos prprios autores iluministas tinham
muito a dizer. Os argumentos de Jonathan Glover em defesa da necessidade de uma nova
psicologia humana apoiam-se em seu reconhecimento de que a poltica e a psicologia se
entrelaam. difcil pensar que a argumentao, com base nas evidncias disponveis sobre o
comportamento humano, no levaria aceitao dessa interligao. A repugnncia instintiva
crueldade e ao comportamento insensvel certamente pode desempenhar um grande papel
na preveno contra as atrocidades. Glover acertadamente enfatiza a importncia, entre
outras coisas, da tendncia de responder s pessoas de modo respeitoso e da empatia, isto
, da preocupao com as misrias e a felicidade dos outros.
No entanto, no h necessidade de haver conflito com a razo, que pode endossar
precisamente essas prioridades. O bom uso da razo claramente desempenhou esse papel
preventivo na prpria investigao de Glover sobre os perigos das crenas parciais e
excessivamente confiantes (aqui relevante a observao de Akbar de que, mesmo para
disputar a razo, precisaramos dar razes para a disputa). A razo tambm no necessita
impedir a compreenso, se for justificada, de que a confiana total apenas no clculo frio

pode no ser uma forma boa ou razovel de garantir a segurana humana.


Com efeito, na celebrao da razo no existe nenhum motivo especial para negar o papel
abrangente da psicologia instintiva e das respostas espontneas.22 Elas podem se
complementar e, em muitos casos, uma compreenso do papel ampliador e libertador de
nossos sentimentos pode constituir um bom tema para o prprio raciocnio. Adam Smith,
figura central no Iluminismo escocs (e muito influente no Iluminismo francs tambm),
discutiu amplamente o papel central das emoes e das respostas psicolgicas em sua obra
Teoria dos sentimentos morais.y Smith pode no ter ido to longe quanto David Hume, que
afirmou que a razo e o sentimento concorrem para quase todas as determinaes e
concluses morais,23 mas ambos veem raciocinar e sentir como atividades profundamente
interligadas. Tanto Hume como Smith foram, naturalmente, tpicos autores iluministas,
no menos do que Diderot e Kant.
No entanto, a necessidade de uma anlise arrazoada das atitudes psicolgicas no
desaparece mesmo depois de reconhecer o poder das emoes e celebrar o papel positivo de
muitas reaes instintivas (como o sentimento de repulsa crueldade). Smith em particular,
talvez at mais do que Hume, deu razo um papel enorme na avaliao de nossos
sentimentos e interesses psicolgicos. Na verdade, Hume parece considerar com frequncia
as paixes mais poderosas que a razo. Como Thomas Nagel afirma em sua forte defesa da
razo no livro The last word: sabidamente Hume acreditava que, como uma paixo imune
avaliao racional deve estar subjacente a todos os motivos, no pode haver uma coisa
como a razo especificamente prtica, nem como a razo especificamente moral.z Smith no
adotou essa viso, ainda que, como Hume, considerasse as emoes importantes e influentes,
e tenha argumentado que nossas primeiras percepes de certo e errado no podem ser
objeto da razo, seno dos sentimentos e das percepes imediatas. Mas Smith tambm
argumentou que mesmo essas reaes instintivas a comportamentos especficos no podem
deixar de assentar-se ao menos implicitamente em nossa compreenso racional das
conexes de causalidade entre a conduta e suas consequncias a partir de uma grande
variedade de instncias. Alm disso, as primeiras percepes tambm podem mudar em
resposta a um exame crtico, por exemplo, com base em uma investigao emprica causal,
que pode mostrar, observa Smith, que determinado objeto o meio de obter algum
outro.24
O argumento com o qual Adam Smith reconhece a imperiosa necessidade da anlise
arrazoada bem exemplificado por sua discusso sobre a forma de avaliar nossas atitudes em
relao s prticas predominantes. Isso obviamente importante para as vigorosas defesas de
reformas feitas por Smith: por exemplo, argumentando a favor da abolio da escravido, ou
defendendo a diminuio do fardo das arbitrrias restries burocrticas ao comrcio entre
diferentes pases, ou o relaxamento das restries punitivas impostas aos indigentes como
condio para receberem o auxlio econmico previsto nas Poor Laws [Leis dos pobres].aa

Embora seja certamente verdade que a ideologia e as crenas dogmticas podem surgir de
outras fontes que no a religio e os costumes, e foi assim que com frequncia surgiram, isso
no implica a negao do papel da razo na avaliao do fundamento por trs das atitudes
instintivas, no menos do que na apreciao dos argumentos apresentados para justificar
polticas deliberadas. O que Akbar chamou de caminho da razo no exclui prestar
ateno ao valor das reaes instintivas, nem ignorar o papel informativo que nossas reaes
mentais frequentemente desempenham. E tudo isso bastante coerente com no conceder a
nossos instintos no analisados uma incondicional palavra final.

a. interessante notar que Edmund Burke tambm mencionou a dificuldade de falar em algumas circunstncias (ver a
Introduo, em que j citei Burke a respeito desse ponto), mas ainda assim Burke comeou a falar sobre o assunto, pois, ele
argumentou, era impossvel ficar calado diante de uma matria grave do tipo com a qual estava lidando (o argumento a
favor do impeachment de Warren Hastings). O conselho de Wittgenstein para silenciarmos quando no podemos falar de
forma clara o suficiente parece ser, em muitos aspectos, o oposto da abordagem de Burke.
b. Alguns comentadores acham enigmtico que possamos comprometer, de forma razovel, a busca tenaz de nossos
prprios objetivos ao abrir espao para que os outros busquem seus objetivos (alguns at veem nisso uma espcie de
prova de que o que considervamos como nossos objetivos no eram de fato os nossos objetivos reais), mas no h
nenhum enigma aqui se apreciarmos devidamente o alcance do raciocnio prtico. Essas questes sero discutidas nos
captulos 8 e 9.
c. Tibor Machan aprofundou, de forma esclarecedora, essa questo de interpretao em A better and smarter person: a
wittgensteinian idea of human excellence, apresentado no 5th International Wittgenstein Symposium, em 1980.
d. O economista Piero Sraffa que teve uma influncia significativa na reviso, feita por Wittgenstein, de sua posio
filosfica inicial representada no Tractatus Logico-Philosophicus, ajudando assim a preparar o caminho para seus trabalhos
posteriores, incluindo as Philosophical investigations (Oxford: Blackwell, 1953 [Investigaes filosficas. Petrpolis: Vozes,
2005]) desempenhou um papel importante em dissuadir Wittgenstein de ir a Viena e proferir uma grave palestra dirigida
ao triunfante Hitler. Suas relaes intelectuais e pessoais so revistas em meu ensaio Sraffa, Wittgenstein and Gramsci,
Journal of Economic Literature, 41, dez. 2003. Sraffa e Wittgenstein eram amigos prximos e tambm colegas, como bolsistas
do Trinity College, em Cambridge. Consultar o captulo 5, para uma discusso do envolvimento intelectual de Sraffa,
primeiro, com Antonio Gramsci e, em seguida, com Wittgenstein, e da relevncia dos contedos desse intercmbio tripartite
para alguns dos temas deste livro.
e. Esse compromisso se relaciona com o que seu bigrafo Ray Monk chama de o dever do gnio (Wittgenstein: O dever do
gnio. Trad. Carlos Afonso Malferrari. So Paulo: Companhia das Letras, 1995).
f. Obviamente verdade que muitas crenas grosseiras se originam de alguns tipos de razo, talvez os bem primitivos (por
exemplo, os preconceitos racistas e sexistas sobrevivem, com bastante frequncia, em funo da razo percebida de que os
no brancos e as mulheres so biolgica ou intelectualmente inferiores). A defesa do recurso razo no envolve nenhuma
negao do fato facilmente reconhecido de que as pessoas oferecem razes de algum tipo em defesa de suas crenas (no
importa quo grosseiras sejam). O aspecto central da argumentao como mtodo sujeitar ao exame crtico as opinies
prevalecentes e as razes alegadas. Essas questes sero discutidas nos captulos 8 e 9.
g. Como Javed Akhtar, poeta urdu, expressa em um gazel: Religio ou guerra, casta ou raa, coisas que ela no conhece/
Diante de nossa selvageria, como julgamos a besta selvagem (Javed Akhtar, Quiver: poems and ghazals. Trad. David
Matthews. Nova Delhi: HarperCollins, 2001, p. 47).
h. Um ano lunar tem uma durao mdia de 354 dias, 8 horas e 48 minutos; dessa forma, o tempo medido em anos lunares
avana significativamente mais rpido do que o medido em anos solares.
i. Akbar teria endossado o diagnstico de Thomas Scanlon (em seu estudo esclarecedor sobre o papel da razo em

determinar o que devemos uns aos outros) de que no devemos considerar misteriosa a ideia da razo, ou que ela necessite
de ou qual possamos dar uma explicao filosfica com relao a alguma outra noo mais bsica (What we owe to
each other. Cambridge, ma: Harvard University Press, 1998, p. 3).
j. Leela Majumdar, escritora bengali (e tia do grande diretor de cinema Satyajit Ray), recorda em uma histria para crianas
que, quando era uma batalhadora estudante universitria em Calcut, parou e perguntou a um estranho que passava s
para aborrec-lo e confundi-lo: Ol, quando voc chegou de Chittagong?. O homem respondeu, em tom de puro espanto:
Ontem. Como voc sabia?.
k. Ver a vigorosa discusso de Bernard Williams sobre a considerao da crena baseada em razes como direcionada
verdade (Deciding to believe, in Problems of the self (Cambridge: Cambridge University Press, 1973). Ver tambm Peter
Railton, Facts, values and norms: essays toward a morality of consequence (Cambridge: Cambridge University Press, 2003).
l. Hilary Putnam, Ethics without ontology (Cambridge, ma: Harvard University Press, 2004). Putnam no est interessado
apenas na inutilidade da abordagem ontolgica da objetividade na tica, mas tambm no erro no qual se recai ao buscar
algo que se encontra muito distante da natureza do tema. Vejo a tentativa de dar uma explicao ontolgica da
objetividade na matemtica como, de fato, uma tentativa de oferecer razes que no so parte da matemtica para a verdade
dos enunciados matemticos, e a tentativa de dar uma explicao ontolgica da objetividade na tica como uma tentativa
semelhante de oferecer razes que no so parte da tica para a verdade dos enunciados ticos. Vejo ambas as tentativas como
profundamente equivocadas (p. 3).
m. Em meu livro Development as freedom (Nova York: Knopf, 1999), abstive-me de qualquer discusso sria sobre a
metodologia tica e fundamentei em princpios do senso comum a alegao de aceitabilidade de algumas prioridades gerais
do desenvolvimento. Hilary Putnam analisou, com clareza e preciso, a metodologia subjacente daquele meu trabalho de
economia do desenvolvimento, e discutiu como a metodologia particular desse trabalho se encaixa felizmente para mim
em sua abordagem geral da objetividade; ver seu The collapse of the fact/value dichotomy and other essays (Cambridge,
ma: Harvard University Press, 2002). Ver tambm Vivian Walsh, Sen after Putnam, Review of Political Economy, 15, 2003.
n. Devo enfatizar aqui que existem diferenas substanciais entre a maneira como Putnam enquadra o problema da
objetividade, que abre espao para seu ceticismo sobre princpios universais (poucos problemas reais podem ser
resolvidos tratando-os como meros exemplos de uma generalizao universal, Ethics without ontology, p. 4), e a forma
como Rawls aborda o problema, usando princpios universais junto com a investigao das especificidades de determinados
problemas ticos (Political liberalism, pp. 110-8). Contudo, nem Rawls nem Putnam so tentados a ver a objetividade da tica
com relao ontologia, ou busca de alguns objetos reais. Neste trabalho, eu me baseio nas anlises de Putnam e Rawls,
mas no levo adiante a explorao de questes especficas nas quais repousam suas diferenas.
o. Habermas sustenta tambm que o tipo de acordo que emergiria no sistema que ele descreve ser substantivamente
diferente das regras e prioridades mais liberais de Rawls (Reconciliation through the public use of reason: remarks on
John Rawlss political liberalism, The Journal of Philosophy, 1995). O que tem de ser determinado se essas diferenas entre
as concluses habermasianas e rawlsianas com relao aos resultados substantivos resultam de fato de dois processos
distintos, utilizados por Habermas e Rawls, e no de suas respectivas crenas sobre como as deliberaes abertas e
interativas supostamente avanariam no livre intercmbio democrtico. Ver tambm Jrgen Habermas, Justification and
application: remarks on discourse ethics, traduzido por Ciaran Cronin (Cambridge, ma: mit Press, 1993).
p. Rawls se refere nomeadamente a dois poderes morais, a saber: a capacidade para um senso de justia e a capacidade
para uma concepo do bem (Justice as fairness: a restatement, org. Erin Kelly. Cambridge, ma: Harvard University Press,
2001, pp. 18-9).
q. Com efeito, no se ouve Rawls falar muito sobre como aqueles que sejam vistos como pessoas irrazoveis aceitariam
ideias de justia e como eles seriam integrados ordem social.
r. Ver Joshua Cohen, Deliberation and democratic legitimacy, in Alan Hamlin e Philip Pettit (orgs.), The good polity:
normative analysis of the state (Oxford: Blackwell, 1989), e Politics, power and public relations, Conferncias Tanner na
Universidade da Califrnia de Berkeley, em 2007. Ver tambm Seyla Benhabib (org.), Democracy and difference: contesting
the boundaries of the political (Princeton, nj: Princeton University Press, 1996).
s. Ver tambm a discusso feita por Simon Blackburn do papel do ponto de vista comum, e em particular as contribuies
de Adam Smith e David Hume para o desenvolvimento dessa perspectiva (Ruling passions: a theory of practical reasoning.
Oxford: Clarendon Press, 1998, especialmente o captulo 7).
t. No se trata absolutamente de um afastamento em relao a Bernard Williams; ver Ethics and the limits of philosophy
(Londres: Fontana, 1985, cap. 8). Ver tambm John Gray, Two faces of liberalism (Londres: Polity Press, 2000).
u. Vou considerar algumas dessas diferenas nos captulos 8 e 9.
v. Kenzaburo Oe, Japan, the ambiguous, and myself (Tquio e Nova York: Kodansha International, 1995, pp. 118-9). Ver
tambm Onuma Yasuaki, Japanese war guilt and postwar responsibilities of Japan, Berkeley Journal of International Law,

20, 2002. Da mesma forma, na Alemanha do ps-guerra, aprender com os erros do passado, especialmente do perodo
nazista, foi uma das maiores prioridades.
w. Discuti as causas das fomes coletivas e os requisitos das polticas de sua preveno em Poverty and famines: an essay on
entitlement and deprivation (Oxford: Clarendon Press, 1981), e, junto com Jean Drze, em Hunger and public action (Oxford:
Clarendon Press, 1989). Esse um exemplo do problema geral de como uma teoria errada pode ter consequncias fatais.
Sobre isso, ver meu Development as freedom, e Sabina Alkire, Development: a misconceived theory can kill, in Christopher
W. Morris (org.), Amartya Sen (Cambridge: Cambridge University Press, 2009). Ver tambm Cormac Grda, Famine: a
short history (Princeton, nj: Princeton University Press, 2009).
x. Alm disso, uma vez que a maioria das vtimas das fomes coletivas sofre e geralmente morre devido a doenas clssicas
(facilitadas pela debilidade e pela propagao de infeces causadas pela prpria fome), muito pode ser feito atravs do
acesso a cuidados de sade e atendimento mdico. Mais de 4/5 do nmero de mortes decorrentes da grande fome de Bengala
em 1943 estiveram diretamente relacionados a doenas comuns na regio, enquanto as mortes relacionadas unicamente
inanio equivalem a no mais que 1/5 do total (ver o apndice D de meu livro Poverty and famines. Oxford: Clarendon
Press, 1981). Um quadro semelhante emerge a partir da considerao de muitas outras fomes coletivas. Ver particularmente
Alex de Waal, Famine that kills: Darfur, Sudan, 1984-1985 (Oxford: Clarendon Press, 1989), tambm seu Famine crimes:
politics and the disaster relief industry in Africa (Londres: African Rights and the International African Institute, 1997). Essa
questo avaliada em meu verbete sobre desastres humanos no Oxford textbook of medicine (Oxford: Oxford University
Press, 2008).
y. Ver tambm Martha Nussbaum, Upheavals of thought: the intelligence of emotions (Cambridge: Cambridge University
Press, 2001).
z. Thomas Nagel, The last word (Nova York: Oxford University Press, 1997, p. 102 [A ltima palavra. So Paulo: Editora
Unesp, 2001]). No entanto, Hume parece variar sua posio sobre a questo da prioridade. Embora conceda s paixes um
papel destacado, que parece mais dominante do que o da razo, ele tambm afirma: No momento em que percebemos a
falsidade de qualquer suposio ou a insuficincia dos meios, nossas paixes se rendem a nossa razo sem nenhuma
oposio (David Hume, A treatise of human nature [1888], org. L. A. Selby-Bigge, 2. ed. Oxford: Clarendon Press, 1978, p. 416
[Tratado da natureza humana. So Paulo: Editora Unesp, 2009]).
aa. Em seu bem argumentado ensaio, Why economics need ethical theory, John Broome argumenta: Os economistas no
gostam de impor sua opinio tica s pessoas; quanto a isso no h dvida. Poucos economistas esto em posio de impor
sua opinio sobre quem quer que seja... A soluo consiste em se armar de bons argumentos e elaborar uma teoria. Mas isso
no deve servir para que se escondam atrs das preferncias de outras pessoas quando essas mesmas preferncias podem
no ser bem fundamentadas, quando essas mesmas pessoas podem estar procurando a ajuda dos economistas para formar
melhores preferncias (Arguments for a better world: essays in honor of Amartya Sen, org. Kaushik Basu e Ravi Kanbur, v. i.
Oxford: Oxford University Press, 2009, p. 14). Isso precisamente o que Smith tentou fazer.

2. Rawls e mais alm

Este captulo essencialmente uma crtica teoria da justia apresentada pelo principal
filsofo poltico de nosso tempo, John Rawls. Vou discutir onde tenho de divergir de Rawls,
mas no posso comear essa crtica sem reconhecer, em primeiro lugar, como meu prprio
entendimento da justia e da filosofia poltica em geral tem sido influenciado por
aquilo que aprendi com Rawls, e sem mencionar tambm a dvida bastante grande que todos
ns temos com Rawls por ele ter reavivado o interesse filosfico no tema da justia. Na
verdade, Rawls fez do tema o que ele hoje, e comeo esta crtica recordando, em primeiro
lugar, a emoo de v-lo transformar a filosofia poltica contempornea de forma
verdadeiramente radical. Alm de me beneficiar das obras de Rawls, tive o privilgio de ter
essa pessoa maravilhosa como amigo e colega sua bondade foi surpreendente, e seus
incisivos comentrios, crticas e sugestes sempre esclareceram e influenciaram radicalmente
meu prprio pensamento.
Tive sorte quanto sincronia e oportunidade. A filosofia moral e poltica deu passos
enormes, sob a liderana de Rawls, justamente quando eu estava comeando a me interessar
pelo assunto, como um observador vindo de outras disciplinas (primeiro da matemtica e da
fsica, e depois da economia). Seu artigo de 1958, Justia como equidade, lanou um feixe
de luz de uma espcie que para mim seria difcil descrever adequadamente hoje, assim como
seus artigos do incio da dcada de 1950 sobre a natureza dos processos de deciso e sobre
diferentes conceitos de regras, que li como aluno de graduao, iluminaram meu modo de
pensar de uma maneira bastante emocionante.1
E ento, em 1971, surgiu o livro pioneiro de Rawls, A theory of justice.2 Rawls, Kenneth
Arrow e eu tnhamos de fato usado uma verso anterior do livro em um curso sobre a
filosofia poltica que ensinamos em conjunto, enquanto eu visitava Harvard no ano
acadmico de 1968-9 (vindo de minha base de atividades de ento, a Universidade de
Delhi). Eu estava escrevendo meu livro sobre a escolha social (incluindo seu tratamento da
justia), Collective choice and social welfare (1970), e me beneficiei imensamente dos
incisivos comentrios e sugestes de Rawls. Um pouco mais tarde, tive o privilgio de co
mentar formalmente o texto final de A theory of justice para a Harvard University Press.

Pode soar um pouco passando dos limites, mas acho que eu poderia captar o sentimento
ao qual Wordsworth deu expresso: Felicidade era estar vivo naquela madrugada,/ Mas ser
jovem era o verdadeiro cu!.
Essa sensao de entusiasmo no diminuiu ao longo dos anos s porque hoje acredito que
alguns dos principais alicerces da teoria rawlsiana da justia estejam seriamente danificados.
Vou discutir minhas discordncias em breve, mas primeiro tenho de aproveitar a
oportunidade para reconhecer a base firme sobre a qual Rawls assentou todo o tema da
teoria da justia.3 Alguns dos conceitos bsicos que Rawls identificou como essenciais
continuam inspirando minha prpria compreenso da justia, a despeito da direo e das
concluses diferentes do meu prprio trabalho.

justia como equidade: a abordagem rawlsiana


Talvez o exemplo de maior alcance do que essencial para uma compreenso adequada
da justia a ideia fundamental de Rawls de que a justia tem de ser vista com relao s
exigncias da equidade. Ainda que todo resumo seja basicamente um ato de barbrie,
continua sendo til descrever brevemente (sob o risco de simplificao excessiva) a teoria de
Rawls da justia como equidade, a fim de focar algumas caractersticas bsicas que so teis
para a compreenso da abordagem rawlsiana, e tambm para tentar novos trabalhos sobre a
justia.a Nesta abordagem, a noo de justia considerada fundamental, e concebida como,
em algum sentido, anterior ao desenvolvimento dos princpios de justia. Eu diria que
temos boas razes para sermos persuadidos por Rawls de que a busca da justia tem de estar
ligada ideia de equidade e, de certa forma, ser derivada dela. Esse entendimento central
no importante apenas para a prpria teoria de Rawls; tambm profundamente relevante
para a maioria das anlises da justia, inclusive a que estou tentando apresentar neste livro.b
O que ento a equidade? Essa ideia fundamental pode ser conformada de vrias
maneiras, mas em seu centro deve estar uma exigncia de evitar vieses em nossas avaliaes
levando em conta os interesses e as preocupaes dos outros tambm e, em particular, a
necessidade de evitarmos ser influenciados por nossos respectivos interesses pelo prprio
benefcio, ou por nossas prioridades pessoais ou excentricidades ou preconceitos. Pode ser
amplamente vista como uma exigncia de imparcialidade. A especificao de Rawls das
exigncias de imparcialidade baseada em sua ideia construtiva de posio original, que
central para sua teoria da justia como equidade. A posio original uma situao
imaginada de igualdade primordial, em que as partes envolvidas no tm conhecimento de
suas identidades pessoais, ou de seus respectivos interesses pelo prprio benefcio, dentro do
grupo como um todo. Seus representantes tm de escolher sob esse vu de ignorncia, ou
seja, em um estado imaginado de ignorncia seletiva (especialmente, ignorncia sobre os
interesses pessoais caractersticos e concepes reais de uma vida boa conhecendo apenas

o que Rawls chama de preferncias abrangentes), e nesse estado de concebida ignorncia


que os princpios de justia so escolhidos por unanimidade. Os princpios da justia, em
uma formulao rawlsiana, determinam as instituies sociais bsicas que devem governar a
sociedade que esto, podemos imaginar, por criar.
As deliberaes nessa imaginada posio original sobre os princpios de justia exigem a
imparcialidade necessria para a equidade. Em A theory of justice (1971, p. 17), Rawls assim
expe essa ideia:
a posio original o statu quo inicial apropriado que garante que os acordos fundamentais nela alcanados sejam
justos. Esse fato gera o nome justia como equidade. claro, ento, que quero dizer que uma concepo de justia
mais razovel do que outra, ou justificvel em comparao a outra, se pessoas racionais, na situao inicial, escolhessem
seus princpios em vez dos princpios da outra concepo para o papel da justia. As concepes de justia devem ser
classificadas por sua aceitabilidade por parte de pessoas assim situadas.

Em suas obras posteriores, nomeadamente em Political liberalism (1993), baseada em suas


Conferncias Dewey apresentadas na Columbia University, Rawls ofereceu uma defesa
ainda mais ampla de como o processo de equidade supostamente funciona.c A justia como
equidade vista como sendo essencialmente uma concepo poltica de justia, j desde o
incio (p. xvii). Uma questo bsica abordada por Rawls como as pessoas podem cooperar
entre si em uma sociedade apesar de sustentarem doutrinas abrangentes profundamente
contrrias embora razoveis (p. xviii). Isso se torna possvel quando os cidados
compartilham uma concepo poltica razovel de justia, que lhes proporciona uma base a
partir da qual a discusso pblica de questes polticas fundamentais pode prosseguir e ser
razoavelmente decidida, obviamente no em todos os casos, mas esperamos que na maioria
daqueles sobre fundamentos constitucionais e questes de justia bsica (pp. xx-xxi). Elas
podem discordar, por exemplo, em suas crenas religiosas e pontos de vista gerais sobre o
que constitui uma vida boa e que valha a pena, mas so levadas pelas deliberaes a entrar
em acordo, na explicao de Rawls, sobre a forma de levar em conta as diversidades entre os
membros e chegar a um conjunto de princpios de justia que garantam equidade para o
grupo inteiro.

da equidade justia
O exerccio de equidade assim estruturado visa identificar adequadamente os princpios
que determinam a escolha das instituies justas necessrias para a estrutura bsica de uma
sociedade. Rawls identifica alguns princpios de justia bem especficos (a serem discutidos
neste livro), e faz a forte alegao de que esses princpios so a escolha unnime que surgiria
da concepo poltica da justia como equidade. Ele argumenta que, uma vez que fossem
escolhidos por todos na posio original, com sua igualdade primordial, esses princpios
constituem a concepo poltica adequada da justia, e que as pessoas que crescem em uma

sociedade bem-ordenada regida por esses princpios teriam uma boa razo para afirmar um
senso de justia com base neles (independentemente da concepo particular que cada
pessoa tenha de uma vida boa e de suas prioridades abrangentes pessoais). Assim, a
escolha unnime desses princpios de justia faz boa parte do trabalho no sistema rawlsiano,
o que inclui a escolha das instituies para a estrutura bsica da sociedade, bem como a
determinao de uma concepo poltica da justia, o que, Rawls supe,
correspondentemente influenciar os comportamentos individuais em conformidade com
essa concepo partilhada (voltarei a essa questo mais adiante neste captulo).
A escolha dos princpios bsicos da justia o primeiro ato no desdobramento
multiestgio da justia social concebido por Rawls. Esse primeiro estgio leva ao seguinte,
constitucional, no qual as instituies reais so selecionadas de acordo com os princpios de
justia escolhidos, levando em conta as condies particulares de cada sociedade. O
funcionamento dessas instituies, por sua vez, leva a novas decises sociais em estgios
posteriores do sistema rawlsiano, por exemplo, atravs de uma legislao apropriada (o que
Rawls chama de estgio legislativo). A sequncia imaginada avana passo a passo por linhas
firmemente especificadas, com um desdobramento elaboradamente caracterizado dos
arranjos sociais completamente justos.
O processo todo desse desdobramento baseado no surgimento do que ele descreve como
dois princpios de justia no primeiro estgio, que influencia tudo o que acontece na
sequncia rawlsiana. Devo expressar um ceticismo considervel sobre a alegao altamente
especfica de Rawls sobre a escolha nica, na posio original, de determinado conjunto de
princpios para as instituies justas necessrias para uma sociedade plenamente justa. H
interesses gerais genuinamente plurais, e s vezes conflitantes, que afetam nossa compreen
so da justia.4 Eles no precisam diferir de maneira conveniente ou seja, conveniente
para a escolha , de forma que s um conjunto de princpios realmente incorpore a
imparcialidade e a equidade, enquanto os outros no.d Muitos deles compartilham as
caractersticas de serem no tendenciosos e imparciais, e representam mximas que seus
proponentes podem querer que sejam uma lei universal (para usar a famosa exigncia de
Immanuel Kant). 5
Com efeito, eu diria que a pluralidade de princpios imparciais pode refletir o fato de que
a imparcialidade pode assumir muitas formas diferentes e ter manifestaes bastante
distintas. Por exemplo, no caso das reivindicaes concorrentes de trs crianas em relao a
uma flauta, considerado na Introduo, subjacente reivindicao de cada criana h uma
teoria geral sobre como tratar as pessoas de forma isenta e imparcial, concentrando-se
respectivamente no uso efetivo e nas utilidade, equidade econmica e justia distributiva, e
no direito aos frutos de nossos esforos feitos sem ajuda. Seus argumentos so perfeitamente
gerais, e seus respectivos raciocnios sobre a natureza de uma sociedade justa refletem
diferentes ideias bsicas que podem ser defendidas de forma imparcial (em vez de

parasitarem interesses pelo prprio benefcio). E, se no houver o surgimento nico de


determinado conjunto de princpios de justia que juntos identificam as instituies
necessrias para a estrutura bsica da sociedade, ento ser difcil de usar todo o
procedimento da justia como equidade, como desenvolvido na teoria clssica de Rawls.e
Como foi discutido na Introduo, a alegao bsica de Rawls do surgimento de um nico
conjunto de princpios de justia na posio original (discutida e defendida em seu A theory
of justice) consideravelmente suavizada e qualificada em seus escritos posteriores. De fato,
em seu Justice as fairness: a restatement, Rawls observa que h indefinidamente muitas
consideraes que podem ter apelo na posio original e cada concepo alternativa de
justia favorecida por algumas consideraes e desaprovada por outras, e tambm que o
prprio equilbrio das razes se assenta no juzo, ainda que seja um juzo informado e
orientado pela argumentao.6 Quando Rawls passa a admitir que o ideal no pode ser
plenamente alcanado, sua referncia sua teoria ideal da justia como equidade. No
entanto, no precisa haver nada de especialmente no ideal em uma teoria da justia que
abra espao para sobreviventes desacordos e discordncias sobre algumas questes, enquanto
foca muitas concluses slidas que emergiriam com fora de um acordo fundamentado a
respeito das exigncias da justia.
Contudo, est claro que, se as ideias posteriores de Rawls realmente esto dizendo o que
parecem dizer, ento sua primeira teoria por estgios da justia como equidade teria de ser
abandonada. Se as instituies tm de ser criadas com base em um nico conjunto de
princpios de justia que emana do exerccio da equidade, atravs da posio original, ento a
falta de um surgimento nico no pode deixar de golpear a prpria raiz da teoria. Aqui, h
uma tenso real dentro da prpria argumentao de Rawls ao longo dos anos. Ele no
abandona, pelo menos explicitamente, sua teoria da justia como equidade, e ainda assim
parece aceitar que existem problemas incurveis na obteno de um acordo unnime sobre
um conjunto de princpios de justia na posio original que no podem deixar de ter
consequncias devastadoras para sua teoria da justia como equidade.
Minha inclinao pensar que a teoria original de Rawls desempenhou um papel enorme
em nos fazer compreender os vrios aspectos da ideia de justia, e mesmo que essa teoria
tenha de ser abandonada e a favor disso existe, eu diria, um argumento forte , uma
grande parte do esclarecimento feito pela contribuio pioneira de Rawls permanecer e
continuar a enriquecer a filosofia poltica. possvel ao mesmo tempo apreciarmos
profundamente e criticarmos seriamente uma teoria, e nada me faria mais feliz do que ter a
companhia do prprio Rawls, se isso por ventura fosse o caso, nessa avaliao dual da
teoria da justia como equidade.

a aplicao dos princpios rawlsianos de justia

Seja como for, permitam-me continuar com o delineamento da teoria rawlsiana da justia
como equidade. Rawls nunca a abandonou, e se trata da teoria da justia mais influente na
filosofia moral moderna. Rawls argumentou que os seguintes princpios de justia
emergem na posio original atravs de um acordo unnime (Political liberalism, 1993, p.
291):
a. Cada pessoa tem um direito igual a um esquema plenamente adequado de liberdades bsicas iguais que seja compatvel
com um esquema similar de liberdades para todos.
b. As desigualdades sociais e econmicas devem satisfazer duas condies. Primeira, elas devem estar associadas a cargos e
posies abertos a todos em condies de igualdade equitativa de oportunidades. Segunda, elas devem ser para o maior
benefcio dos membros menos favorecidos da sociedade.

importante observar que os princpios de justia identificados por Rawls incluem a


prioridade da liberdade (o primeiro princpio), atribuindo precedncia liberdade mxima
para cada pessoa sujeita liberdade semelhante para todos, em relao a outras
consideraes, incluindo as de equidade econmica ou social. A igualdade de liberdade
pessoal tem prioridade sobre as exigncias do segundo princpio, que diz respeito igualdade
de certas oportunidades gerais e equidade na distribuio dos recursos de uso geral. Ou
seja, as liberdades que todos podem desfrutar no podem ser violadas em razo, digamos, da
promoo da riqueza ou renda, ou para uma melhor distribuio de recursos econmicos
entre as pessoas. Ainda que Rawls coloque a liberdade sobre um pedestal absoluto que se
destaca indiscutivelmente acima de qualquer outra considerao (e h aqui claramente certo
extremismo), a alegao mais geral por trs de tudo isso a de que a liberdade no pode se
limitar a ser apenas um recurso que complementa outros recursos (como a opulncia
econmica); h algo muito especial no lugar da liberdade pessoal nas vidas humanas. nessa
alegao mais geral e no necessariamente extrema que parcialmente me espelharei na
parte construtiva deste livro.
Outras questes de escolha institucional so retomadas nos princpios rawlsianos de justia
atravs de um complexo conjunto de requisitos que so agrupados no segundo princpio. A
primeira parte do segundo princpio diz respeito obrigao institucional de garantir que as
oportunidades pblicas sejam abertas a todos, sem que ningum seja excludo ou
prejudicado em razo de, digamos, raa ou etnia ou casta ou religio. A segunda parte do
segundo princpio (chamada de Princpio da diferena) est relacionada com a equidade
distributiva, bem como com a eficincia global, e assume a forma de fazer com que os
membros da sociedade em pior situao sejam beneficiados tanto quanto possvel.
A anlise de Rawls da equidade na distribuio dos recursos invoca um ndice do que ele
chama de bens primrios, que so meios gerais teis para alcanar uma variedade de fins
(quaisquer recursos que sejam em geral teis para as pessoas obterem o que desejam, por
mais variados que esses desejos possam ser). Rawls considera que os bens primrios incluem

coisas como direitos, liberdades e oportunidades, renda e riqueza, e as bases sociais da


autoestima.7 Observem que as liberdades ingressam aqui novamente, dessa vez apenas
como um recurso que complementa outros recursos, como a renda e a riqueza.
Alm do que includo entre as consideraes distributivas, significativa a excluso de
Rawls de certas pretenses distributivas que tm sido enfatizadas por outros tericos. De
fato, importante observar o tipo de considerao que Rawls no introduz no cmputo
valorativo direto, como as pretenses baseadas em titularidade de direitos relacionados s
ideias de mrito e merecimento, ou posse de propriedade. Rawls fornece uma justificao
arrazoada para essas excluses, bem como para suas incluses.f
Contudo, as diferenas de produtividade de fato recebem um reconhecimento indireto
atravs de seu papel na promoo da eficincia e da equidade, de modo que as
desigualdades a elas associadas so permitidas e defendidas na teoria distributiva rawlsiana
se essas desigualdades resultarem numa melhor situao para os mais desfavorecidos, por
exemplo, atravs da operao de incentivos. Obviamente, em um mundo no qual o
comportamento individual no exclusivamente moldado pela concepo de justia na
posio original, no h maneira de evitar problemas de incentivo.
Por outro lado, se na posio original as desigualdades baseadas em demandas de
incentivos fossem julgadas como erradas e injustas (elas podem ser vistas como algo
semelhante a um suborno dado s pessoas para torn-las diligentes em seu trabalho e
adequadamente produtivas), ento no deveriam os princpios adotados na posio original
eliminar a necessidade de incentivos? Se uma economia justa no deve ter desigualdades
decorrentes de incentivos, no deveriam os princpios emergentes em tal situao de
imparcialidade tomar a forma de pessoas concordando em fazer suas respectivas partes sem a
necessidade de serem subornadas? E, com base no argumento rawlsiano de que, no mundo
ps-contrato, cada pessoa se comportar em conformidade com a concepo de justia que
emana da posio original, no deveramos esperar ento, nesse mundo orientado pelo
dever, o cumprimento espontneo por todos de seus respectivos deveres produtivos (como
uma parte dessa concepo de justia), sem necessidade alguma de incentivos?
A ideia de que as pessoas vo fazer espontaneamente o que concordaram em fazer na
posio original do prprio Rawls.g Contudo, Rawls parece ir at aqui, e nada alm disso,
e no est absolutamente claro que uma linha possa ser traada de forma que as
desigualdades com base em incentivos sejam vistas como aceitveis (mesmo em um mundo
em que as normas de comportamento emergentes da posio original sejam uniformemente
eficazes), enquanto outras razes para a desigualdade so rejeitadas.8
Esse problema pode gerar dois tipos diferentes de resposta. Um deles o argumento
energicamente apresentado por G. A. Cohen em seu livro Rescuing justice and equality
(2008) de que a aceitao das desigualdades por razes de incentivos limita o alcance da
teoria rawlsiana da justia.9 A concesso de incentivos pode fazer um bom sentido prtico,

mas pode ser parte de uma teoria plausvel, especialmente uma teoria da justia? Em um
mundo no qual a justia s dissesse respeito justia transcendental, a questo levantada por
Cohen pareceria uma crtica legtima.
Uma opinio diferente sobre a mesma questo que difcil imaginar que a necessidade
de incentivos pode ser mandada embora com base na expectativa de que a concepo de
justia na posio original vai fazer com que todos espontaneamente desempenhem
plenamente seu papel produtivo sem nenhum regime de incentivos. Cohen pode muito bem
estar certo ao considerar que uma sociedade que pode ser vista como perfeitamente justa no
deveria ter o impedimento da desigualdade baseada em incentivos, mas essa mais uma
razo para no nos concentrarmos demais na justia transcendental ao desenvolvermos uma
teoria da justia. O meio do caminho em que Rawls se situa pode no ser transcendental o
suficiente para Cohen, mas existem outros problemas de concentrao transcendental (por
razes j discutidas) que Rawls tem de enfrentar, mesmo que falhe em retirar uma folha do
livro de Cohen. Em um mundo de justia comparativa, o mundo justo de Cohen pode estar
acima daquele que Rawls descreve na justia como equidade, mas o principal uso da teoria
da justia comparativa seria fazer comparaes entre possibilidades viveis menos sublimes
com relao justia do que os mundos justos tanto de Cohen como de Rawls.

algumas lies positivas da abordagem rawlsiana


No difcil perceber que existem algumas contribuies de grande importncia na
abordagem rawlsiana da justia como equidade e na forma como Rawls apresentou e
explicou suas implicaes. Primeiro, a ideia de que a equidade fundamental para a justia,
que esclarecedoramente defendida por Rawls, uma importante declarao que nos leva
muito alm do entendimento gerado pela literatura anterior sobre o tema da justia (por
exemplo, a base justificatria da teoria utilitarista benthamista). Mesmo que eu no acredite
que a imparcialidade capturada no dispositivo reflexivo da posio original (do qual Rawls
depende imensamente) seja adequada para o propsito, isso no significa, de modo algum,
uma revolta contra a ideia bsica rawlsiana da prioridade fundamental da equidade no
desenvolvimento de uma teoria da justia.
Em segundo lugar, devo reiterar uma observao j feita sobre a importncia de longo
alcance da tese de Rawls sobre a natureza da objetividade na razo prtica, nomeadamente
seu argumento de que o primeiro fundamento que uma concepo de objetividade deve
estabelecer uma estrutura pblica de pensamento suficiente para que o conceito de juzo se
aplique e para que se chegue a concluses com base em razes e evidncias, aps discusso e
a devida reflexo.10 Essa questo foi discutida amplamente no captulo 1 e no vou estendla aqui.
Em terceiro lugar, alm de esclarecer a necessidade da ideia de equidade como precedente

justia, Rawls faz outra contribuio bsica ao apontar para os poderes morais que as
pessoas tm, relacionados com sua capacidade para um senso de justia e para uma
concepo do bem. Esse um grito distante do mundo imaginado, onde a ateno
lanada exclusivamente sobre algumas verses da teoria da escolha racional (o que ser
discutido em detalhes no captulo 8), na qual os seres humanos tm apenas um senso de
autointeresse e prudncia, mas, evidentemente, nenhuma capacidade ou inclinao para
considerar ideias de equidade e justia.11 Alm de enriquecer o conceito de racionalidade,
Rawls se dedica a analisar, de forma muito til, a distino entre ser racional e ser
razovel.12 Essa distino ser bastante utilizada neste trabalho.
Em quarto lugar, a priorizao rawlsiana da liberdade, reconhecidamente na forma
extrema da prioridade total, de fato chama a ateno para o forte argumento a favor de ver a
liberdade como uma considerao parte e, em muitos aspectos, predominante na avaliao
da justia de arranjos sociais. Naturalmente, a liberdade tambm opera ao lado de outras
consideraes na determinao da vantagem total de uma pessoa: ela includa na lista de
bens primrios especificados por Rawls como parte da descrio da vantagem individual
para uso em seu princpio da diferena. Mas indo muito alm do papel partilhado, enquanto
um bem primrio, com outras consideraes, a liberdade tambm tem, mais seletivamente,
um status adicional com uma importncia prpria. Conceder um lugar especial uma
primazia geral liberdade vai alm de levar em conta a importncia da liberdade como
uma das muitas influncias sobre a vantagem total de uma pessoa. Embora a liberdade
pessoal seja certamente til, como a renda e outros bens primrios, isso no tudo o que est
envolvido em sua importncia. uma considerao central para as liberdades de uma
pessoa, tocando os aspectos mais privados da vida pessoal, e tambm uma necessidade bsica
(por exemplo, sob a forma da liberdade de expresso) para a prtica da argumentao
pblica, que to crucial para a avaliao social.h No surpreende que a percepo
fundamentada da importncia da liberdade pessoal tenha levado as pessoas a defend-la e a
lutar por ela ao longo dos sculos. Ao dividir em diferentes partes a importncia da liberdade
compartilhada por todos, Rawls chama a ateno para uma distino entre liberdade e
outros recursos teis que realmente importante observar e buscar.13
Em quinto lugar, ao insistir na necessidade da equidade processual no mbito da primeira
parte do segundo princpio, Rawls proporcionou um significativo enriquecimento da
literatura sobre a desigualdade no campo das cincias sociais, que muitas vezes tende a
concentrar-se exclusivamente nas disparidades de status sociais ou resultados econmicos,
ignorando as disparidades nos processos de administrao, por exemplo, aqueles associados
excluso de pessoas de cargos em razo de sua raa ou cor ou sexo.i
Em sexto lugar, depois de dar liberdade o que lhe devido e depois de reconhecer a
necessidade de abertura para permitir que as pessoas compitam de forma equitativa por
cargos e posies, o princpio da diferena indica a importncia da equidade em arranjos

sociais para que se preste ateno especialmente nas dificuldades das pessoas em pior
situao.14 Na teoria da justia de Rawls, um lugar importante dado eliminao da
pobreza medida quanto privao de bens primrios, e esse enfoque rawlsiano com efeito foi
poderosamente influente na anlise de polticas pblicas para a remoo da pobreza.
Finalmente (embora isso seja, em grande parte, minha prpria leitura, que os outros
podem ou no julgar ser uma boa interpretao de Rawls), concentrando-se em bens
primrios (isto , nos meios gerais teis para algum alcanar seus objetivos abrangentes),
Rawls reconhece indiretamente a importncia da liberdade humana em dar s pessoas
oportunidades reais por oposio quelas apenas formalmente reconhecidas para
fazerem o que bem entendam com suas prprias vidas. Vou argumentar mais adiante, nos
captulos 11 e 12, que o ajuste entre a proviso de bens primrios que algum detm e as
liberdades substantivas que essa pessoa pode de fato desfrutar pode ser muito imperfeito, e
que esse problema pode ser resolvido focando-se em suas capacidades reais.15 E ainda, ao
destacar instrumentalmente a importncia da liberdade humana, Rawls deu, eu diria, um
lugar definitivo para o pensamento relacionado liberdade dentro do corpo principal de sua
teoria da justia.j

problemas que podem ser efetivamente enfrentados


No entanto, h problemas e dificuldades tambm. Permitam-me comear com um par de
problemas importantes, mas que podem ser, acredito, acomodados sem contrariar a
abordagem bsica de Rawls e que j vm recebendo considervel ateno na literatura.
Em primeiro lugar, foi argumentado que a prioridade total da liberdade muito
extremada. Por que deveramos considerar a fome coletiva, a fome individual e a negligncia
mdica invariavelmente menos importantes do que a violao de qualquer tipo de liberdade
pessoal? Essa questo foi levantada pela primeira vez vigorosamente por Herbert Hart, logo
aps a publicao de A theory of justice,16 e em suas obras posteriores (particularmente em
Political liberalism) Rawls percorreu certa distncia no sentido de tornar a prioridade com
efeito menos extrema.17 Na verdade, possvel aceitar que a liberdade deve ter algum tipo
de prioridade, mas uma prioridade totalmente irrestrita quase com certeza um exagero. H,
por exemplo, muitos tipos diferentes de esquemas de ponderao que podem atribuir
prioridade parcial a uma considerao em relao a outra.k
Em segundo lugar, no princpio da diferena, Rawls julga as oportunidades que as pessoas
tm atravs dos meios que possuem, sem levar em conta as amplas variaes que essas
pessoas apresentam quanto s capacidades de converter bens primrios em viver bem. Por
exemplo, uma pessoa com deficincia pode fazer muito menos com o mesmo nvel de renda
e outros bens primrios do que algum fisicamente apto. Uma mulher grvida necessita,
entre outras coisas, de maior sustentao nutricional do que outra pessoa que no carrega

um filho. A converso de bens primrios na capacidade de fazer vrias coisas que uma pessoa
pode valorizar fazer pode variar enormemente devido a diferentes caractersticas inatas (por
exemplo, propenso a sofrer de algumas doenas hereditrias), bem como a diferentes
caractersticas adquiridas ou efeitos divergentes de variaes do meio ambiente envolvente
(por exemplo, viver em um bairro com a presena endmica, ou surtos frequentes, de
doenas infecciosas). H, assim, um forte argumento para mudar o foco em bens primrios
para uma avaliao real das liberdades e capacidades.l No entanto, se minha leitura da
motivao de Rawls para usar bens primrios estiver correta (ou seja, concentrar-se
indiretamente na liberdade humana), ento eu diria que uma mudana de bens primrios
para capacidades no seria um afastamento fundamental do prprio programa de Rawls, mas
sobretudo um ajuste na estratgia da razo prtica.m

dificuldades que necessitam de novas investigaes


Os problemas discutidos na ltima seo receberam ateno considervel, e continuam a
receb-la. Embora no tenham sido totalmente resolvidos, h razo para pensar que seus
pontos centrais j estejam razoavelmente claros e entendidos. Eles no sero esquecidos no
resto do livro, mas sugiro que uma maior ateno imediata necessria para esclarecer
alguns outros problemas com a abordagem rawlsiana que no aparecem muito na literatura
em curso.
1) A inescapvel relevncia do comportamento real
Primeiro, a aplicao da equidade na abordagem do contrato social est orientada, no caso
de Rawls, para a identificao das instituies justas apenas, obtida atravs da obteno de
um acordo sobre os princpios que devem regular as instituies da prpria estrutura bsica
para o presente e o futuro.18 No sistema rawlsiano de justia como equidade, concede-se
ateno direta quase que exclusivamente s instituies justas, em vez de focalizar as
sociedades justas que podem tentar contar com instituies eficazes e caractersticas
comportamentais reais.
Samuel Freeman, que, junto com Erin Kelly, fez o grande trabalho de reunir e editar os
extensos escritos de Rawls, resume assim a estratgia da justia como equidade:
Rawls aplica a ideia de um hipottico acordo social para defender princpios de justia. Esses princpios aplicam-se, em
primeira instncia, deciso sobre a justia das instituies que constituem a estrutura bsica da sociedade. Os indiv
duos e suas aes so justos apenas na medida em que agem em conformidade com as exigncias das instituies justas...
A forma como [essas instituies] so especificadas e integradas em um sistema social afeta profundamente o carter das
pessoas, seus desejos e planos, suas perspectivas futuras, bem como o tipo de pessoas que aspiram a ser. Por causa dos
efeitos profundos dessas instituies sobre os tipos de pessoas que somos, Rawls diz que a estrutura bsica da sociedade
o principal assunto da justia.19

Podemos ver quo diferente essa abordagem da justia centrada na niti de qualquer
abordagem centrada em nyaya, por exemplo, a da teoria da escolha social (ver o contraste
traado na Introduo). A ltima tenderia a assentar a avaliao de combinaes de
instituies sociais e padres de comportamento pblico sobre as consequncias sociais e
realizaes que eles produzem (levando em conta inter alia qualquer importncia intrnseca
que as instituies e padres de comportamento particulares possam ter dentro das
realizaes sociais a serem avaliadas).
Nessa comparao, duas questes especficas merecem ateno especial. Primeiro, o
entendimento da justia como nyaya no pode ignorar as realizaes sociais reais que
supostamente surgiro de qualquer escolha das instituies, tendo em conta outras
caractersticas sociais (incluindo padres de comportamento real). O que realmente acontece
com as pessoas no pode deixar de ser uma preocupao central de uma teoria da justia, na
perspectiva alternativa de nyaya (sem ignorar qualquer valor intrnseco que pode ser razoa
velmente atribudo a ter instituies e normas de comportamento que tambm sejam vistas
como importantes por si mesmas).
Em segundo lugar, mesmo que ns no aceitemos que a escolha das instituies sociais
bsicas atravs de um acordo unnime produza certa identificao do comportamento
razovel (ou conduta justa), ainda haver uma grande questo sobre como as instituies
escolhidas funcionariam em um mundo em que o comportamento real de todos pode ou no
estar em plena consonncia com o comportamento razovel identificado. A escolha unnime
dos princpios da justia uma base suficiente, Rawls argumenta, formao de uma
concepo poltica da justia que todos aceitam, mas essa aceitao pode ainda no se
parecer em nada com os padres reais de comportamento que surgem em qualquer
sociedade real com aquelas instituies. Como ningum defendeu mais forte e
elaboradamente do que John Rawls a necessidade do comportamento razovel para que
uma sociedade funcione bem, ele est claramente ciente da dificuldade em supor qualquer
tipo de emergncia espontnea do comportamento razovel universal por parte de todos os
membros de uma sociedade.
Ento, a pergunta a fazer esta: se a justia do que acontece em uma sociedade depende
de uma combinao de aspectos institucionais e caractersticas comportamentais reais, junto
com outras influncias determinantes das realizaes sociais, ento possvel identificar
instituies justas para uma sociedade sem torn-las dependentes do comportamento real
(no necessariamente idntico ao comportamento justo ou razovel)? A mera aceitao
de alguns princpios como constituintes da concepo poltica da justia correta no resolve
esse problema se a teoria da justia procurada precisa ter algum tipo de aplicabilidade para
orientar a escolha das instituies nas sociedades reais.
Na verdade, temos boas razes para reconhecer que a busca da justia em parte uma
questo de formao gradual de padres comportamentais no h nenhum salto imediato

da aceitao de alguns princpios de justia e um redesenho total do comportamento real de


todos os membros de uma sociedade em consonncia com essa concepo poltica da justia.
Em geral, as instituies tm de ser escolhidas no apenas em consonncia com a natureza
da sociedade em questo, mas tambm em conformidade com os padres reais de
comportamento que se pode esperar, mesmo que uma concepo poltica de justia seja
aceita por todos, e at mesmo depois de ela ser aceita. No sistema de Rawls, a escolha dos
dois princpios de justia visa assegurar tanto a escolha certa das instituies como o
surgimento do comportamento real adequado por parte de todos, fazendo com que as
psicologias individual e social sejam completamente dependentes de um tipo de tica
poltica. A abordagem de Rawls, desenvolvida com admirvel coerncia e habilidade, implica
uma simplificao drstica e formulista de uma tarefa enorme e multifacetada a de
combinar a operao dos princpios de justia com o comportamento real das pessoas , o
que central para o raciocnio prtico sobre a justia social. Isso lamentvel, j que se pode
argumentar que a relao entre as instituies sociais e o comportamento individual real
em oposio ao ideal no pode deixar de ser extremamente importante para qualquer
teoria da justia que vise orientar a escolha social para alcanar a justia social.n
2) Alternativas abordagem contratualista
O mtodo investigativo de Rawls invoca o raciocnio contratualista, que envolve a
pergunta: qual contrato social seria aceito por todos, por unanimidade, na posio original?
O mtodo de raciocnio contratualista amplamente usado na tradio kantiana,20 e tem
tido uma grande influncia na filosofia poltica e moral contempornea em grande
medida liderada por Rawls. A justia como equidade, como teoria, amplamente situada por
Rawls dentro dessa tradio. Ele descreve sua teoria, como foi observado na Introduo,
como uma tentativa de generalizar e levar a um nvel maior de abstrao a teoria tradicional
do contrato social assim como representada por Locke, Rousseau e Kant.21
Rawls compara esse modo de argumentao, que produz um contrato social, com a
tradio utilitarista, que se concentra em produzir a maior soma de bem para todos os seus
membros, em que esse bem um bem completo especificado por uma doutrina
abrangente.22 Trata-se de uma comparao interessante e importante, embora o foco
exclusivo de Rawls sobre esse contraste especfico lhe permita negligenciar a explorao de
outras abordagens que no so contratualistas nem utilitaristas. Considerando novamente o
exemplo de Adam Smith: ele invoca o artifcio que chama de o espectador imparcial para
basear os juzos da justia sobre as exigncias da equidade. Isso no um modelo de
contrato social nem de maximizao da soma total de utilidades (ou mesmo a maximizao
de qualquer outro indicador agregado do bem completo).
A ideia de abordar a questo da equidade atravs do artifcio do espectador imparcial
smithiano permite algumas possibilidades que no esto imediatamente disponveis na linha

contratualista de argumentao utilizada por Rawls. Temos de analisar os aspectos pelos


quais a linha smithiana de argumentao, envolvendo o espectador imparcial, capaz de
levar em conta possibilidades que a abordagem do contrato social no pode facilmente
acomodar, incluindo:
(1) lidar com a avaliao comparativa e no apenas a identificao de uma soluo transcendental;
(2) atentar para as realizaes sociais e no apenas para as demandas das instituies e das regras;
(3) permitir a incompletude na avaliao social, mas ainda fornecer orientao sobre importantes problemas de justia
social, incluindo a urgncia de eliminar os casos de manifesta injustia; e
(4) prestar ateno em vozes alm dos participantes do grupo contratualista, seja para levar em conta seus interesses, seja
para evitar cair na armadilha do paroquialismo.

J comentei brevemente, na Introduo, cada um desses problemas que limitam a


abordagem contratual e a teoria da justia como equidade de Rawls, e que demandam um
maior compromisso construtivo.
3) A relevncia das perspectivas globais
A utilizao do contrato social sob a forma rawlsiana inevitavelmente limita o
envolvimento dos participantes da busca de justia para os membros de uma dada
comunidade poltica, ou povo (como Rawls chamou tal coletividade, muito semelhante
de um Estado-nao na teoria poltica padro). O artifcio da posio original deixa-nos aqui
com pouca escolha, a no ser buscar um gigantesco contrato social global, como Thomas
Pogge e outros tm feito em uma extenso cosmopolita da posio original rawlsiana.23 A
possibilidade de proceder, nesse caso, atravs da sequncia rawlsiana da criao de
instituies justas para a sociedade global, ou seja, exigindo um governo mundial, , no
entanto, profundamente problemtica. Na Introduo j tive oportunidade de comentar o
ceticismo que levou autores como Thomas Nagel a negar a prpria possibilidade da justia
global.
E ainda assim o mundo para alm das fronteiras de um pas no pode deixar de entrar na
apreciao da justia dentro de um pas, por pelo menos duas razes distintas, que foram
rapidamente identificadas acima. Em primeiro lugar, o que acontece nesse pas, e como
funcionam suas instituies, no pode deixar de ter efeitos, consequncias por vezes
enormes, sobre o resto do mundo. Isso bastante bvio quando se considera a operao do
terrorismo mundial ou as tentativas de remover suas atividades, ou acontecimentos como a
invaso do Iraque liderada pelos Estados Unidos, mas as influncias que ultrapassam as
fronteiras nacionais so totalmente onipresentes no mundo em que vivemos. Em segundo
lugar, cada pas, ou cada sociedade, pode ter crenas paroquiais que exigem um exame mais
global e uma cuidadosa anlise, pois podem ampliar a classe e o tipo de perguntas
considerados com detalhe, e porque os pressupostos factuais que esto por trs de juzos
ticos e polticos especficos podem ser questionados com a ajuda das experincias de outros

pases ou sociedades. Um questionamento globalmente sensvel pode ser mais importante


em uma avaliao mais completa do que as discusses locais sobre, digamos, os fatos e os
valores que cercam a posio desigual das mulheres, ou a aceitabilidade da tortura ou
quanto s punies da pena capital. A aplicao da equidade na anlise de Rawls aborda
outras questes, em especial, diferentes interesses e prioridades dos indivduos dentro de
dada sociedade. As formas e os meios de lidar com as limitaes tanto dos interesses pelo
prprio benefcio como do paroquialismo tero de ser investigadas nos captulos que se
seguem.

justitia e justitium
Termino este captulo considerando uma questo diferente, e talvez menos crucial. Na
teoria rawlsiana da justia como equidade, a ideia de equidade refere-se a pessoas (como
ser imparcial em relao a elas), enquanto os princpios da justia rawlsiana se aplicam
escolha de instituies (como identificar instituies justas). A primeira leva segunda na
anlise de Rawls (uma anlise sobre a qual expressei certo ceticismo), mas temos de levar em
conta o fato de que equidade e justia so conceitos muito diferentes na argumentao rawl
siana. Rawls explica a distino entre as duas ideias com muito cuidado, o que comentei no
incio deste captulo.
Mas quo fundamental a distino entre equidade e justia uma distino claramente
indispensvel para a teoria de Rawls da justia como equidade? Recebi uma resposta
caracteristicamente esclarecedora de John Rawls, quando lhe pedi que comentasse uma
crtica especfica de sua abordagem que me foi apresentada, em conversa, por Isaiah Berlin.
Justia como equidade, Berlin me tinha dito, dificilmente poder ser uma ideia
fundamental, pois algumas das principais lnguas do mundo nem sequer tm palavras
claramente distintas para os dois conceitos. O francs, por exemplo, no tem termos especiais
para um isolado do outro: justia tem de servir para ambas as acepes.o Rawls respondeu
que a existncia real de palavras especializadas suficientemente distintas de fato de pouca
importncia; a questo principal saber se as pessoas que falam uma lngua que carece de
uma distino baseada em uma nica palavra podem, ainda assim, diferenciar entre os
conceitos distintos e passar a articular o contraste utilizando tantas palavras quanto
necessitem. Creio que esta realmente a resposta correta pergunta de Berlin:p as palavras
tm sua importncia, mas no devemos ficar demasiado presos a elas.
H um contraste interessante relacionado prpria palavra justia ao qual W. V. O.
Quine chamou minha ateno ao comentar um ensaio meu. Em sua carta, datada de 17 de
dezembro de 1992, Quine escreveu-me:
Comecei a pensar sobre a palavra justia lado a lado com solstcio. Claramente, esta ltima, solstitium, um sol + stit,
uma forma contrada de stat; logo, uma parada solar; assim me perguntei sobre justitium: originalmente, uma parada

judiciria? Chequei em Meillet, e ele me confirmou. Que curioso! Significava um perodo de frias judiciais. Checando
mais, descobri que justitia no est relacionada a justitium. Justitia just (um) + itia; logo, just-ness, bem como deveria
ser, enquanto justitium jus + stitium.

Depois de receber a carta de Quine, eu estava bastante preocupado com nosso patrimnio
da democracia e logo procurei, com alguma ansiedade, a Magna Carta, esse documento
clssico sobre a governana democrtica. Felizmente me tranquilizei ao nela encontrar:
Nulli vendemus, nulli negabimus aut differemus, rectum aut justitiam, que com efeito pode
ser traduzido como: A ningum venderemos, ou negaremos, ou atrasaremos, o direito ou a
justia. Temos motivos para comemorar o fato de que os lderes dessa grande agitao
antiautoritria no s sabiam o que estavam fazendo, tambm sabiam quais palavras usar
(mesmo que eu possa muito bem imaginar que os juzes sentados em seus escritrios em
todo o mundo fiquem alarmados com a falta de qualquer garantia de frias judiciais na
Magna Carta).
As importantes contribuies de John Rawls s ideias de equidade e justia convidam para
a celebrao, e ainda h outras ideias presentes em sua teoria da justia que demandam,
como j afirmei, uma anlise crtica e reformulao. A anlise de Rawls da equidade, da
justia, das instituies e do comportamento iluminou profundamente nosso entendimento
da justia e desempenhou e ainda desempenha um papel extremamente construtivo no
desenvolvimento da teoria da justia. Mas no podemos fazer do modo rawlsiano de pensar
a justia uma parada intelectual. Temos de nos beneficiar da riqueza das ideias de Rawls
e depois seguir em frente, em vez de tirar frias. Necessitamos de justitia, no de
justitium.

a. Devo observar aqui que a ideia de justia aparece nas obras de Rawls em pelo menos trs diferentes contextos. Primeiro,
h a derivao de seus princpios de justia, a partir da ideia de equidade, e esta, por sua vez, identifica as instituies
necessrias, por razes de justia, para a estrutura bsica da sociedade. Essa teoria, que Rawls elabora em considerveis
detalhes, prossegue passo a passo para a regulamentao e implementao do que ele v como as exigncias da justia como
equidade. H uma segunda esfera a da reflexo e do desenvolvimento de um equilbrio reflexivo na qual as ideias de
justia podem aparecer, mas o foco aqui sobre nossas respectivas avaliaes pessoais de bondade e retido. O terceiro
contexto o que Rawls chama de consenso sobreposto, que lida com os complexos padres de nossos acordos e
desacordos dos quais dependem a estabilidade das ordens sociais. Trato aqui principalmente dos princpios de justia ou
seja, do primeiro contexto.
b. O impacto do pensamento de Rawls pode ser visto em outras obras contemporneas sobre a justia, por exemplo, as de
autores como Ronald Dworkin, Thomas Nagel, Robert Nozick, Thomas Pogge, Joseph Raz, Thomas Scanlon e muitos
outros, cujas anlises dos problemas da justia so claras e fortemente influenciadas pela teoria de Rawls, embora em alguns
casos, como o de Robert Nozick, de uma forma dialtica bastante combativa (ver o livro de Nozick, Anarchy, state and
utopia. Nova York: Basic Books, 1974 [Anarquia, estado e utopia. Rio de Janeiro: Zahar, 1991]).
c. O alcance extraordinrio do argumento de Rawls pode ser confirmado mais ainda graas recente publicao de um

verdadeiro banquete de textos publicados e inditos de Rawls, que consolidam e ampliam seus escritos anteriores. Ver John
Rawls, Collected papers, org. Samuel Freeman (Cambridge, ma: Harvard University Press, 1999); The law of peoples
(Cambridge, ma: Harvard University Press, 1999 [O direito dos povos. So Paulo: Martins, 2001]); Lectures on the history of
moral philosophy, org. Barbara Herman (Cambridge, ma: Harvard University Press, 2000); A theory of justice (Cambridge,
ma: Harvard University Press, ed. rev., 2000); Justice as fairness: a restatement, org. Erin Kelly (Cambridge, ma: Harvard
University Press, 2001).
d. As teorias alternativas de justia que John Roemer compara e contrasta em seu livro Theories of distributive justice
(Cambridge, ma: Harvard University Press, 1996) tm todas suas pretenses de imparcialidade, e a escolha entre elas tem de
ser baseada em outras razes.
e. Receio que meu ceticismo a respeito da alegao de Rawls da escolha unnime de um contrato social na posio original
no seja um pensamento novo. Minhas primeiras dvidas sobre isso, partilhadas com meu amigo Garry Runciman, esto
refletidas em um artigo escrito em conjunto, Games, justice and the general Will, Mind, 74, 1965. Ele , naturalmente,
anterior publicao de A theory of justice (Cambridge, ma: Harvard University Press, 1971), mas foi baseado na exposio
de Rawls da posio original em seu artigo pioneiro, Justice as fairness, Philosophical Review, 67, 1958. Ver tambm meu
livro Collective choice and social welfare (San Francisco, ca: Holden-Day, 1970; reed. Amsterdam: North-Holland, 1979).
f. Veja tambm Liam Murphy e Thomas Nagel, The mith of ownership: taxes and justice (Nova York: Oxford University
Press, 2002, p. 4), que aplica ideias gerais de justia ao debate, ideologicamente tendencioso, acerca da poltica tributria.
g. Cf. Todos supostamente agem justamente e cumprem sua parte na sustentao de instituies justas (Rawls, A theory of
justice, p. 8).
h. Sobre as diversas maneiras nas quais a liberdade, incluindo a liberdade de expresso, crucialmente importante para a
justia, ver tambm Thomas Scanlon, The difficulty of tolerance (Cambridge: Cambridge University Press, 2003).
i. Uma das razes para a resposta extraordinariamente positiva que a eleio de Barack Obama presidncia dos Estados
Unidos recebeu em todo o mundo a demonstrao do enfraquecimento da barreira racial na poltica do pas. Essa uma
questo distinta da evidente adequao de Obama como lder visionrio, independente de sua origem racial.
j. Da mesma forma, os fortes argumentos de Philippe Van Parijs a favor de uma renda bsica para todos inspira-se no papel
da promoo da liberdade de cada pessoa; ver seu Real freedom for all: what (if anything) can justify capitalism (Oxford:
Clarendon Press, 1995).
k. Existe um problema matemtico de ponderao que poderia ter influenciado Rawls no sentido da total prioridade
lexicogrfica que ele d liberdade. Rawls claramente achou errado no dar maior nfase liberdade do que a outros
recursos para o florescimento humano. Parece que isso o fez dar liberdade uma irresistvel prioridade em todos os casos de
conflito, prioridade que parece demasiado forte, se minha leitura da inteno de Rawls estiver correta. Na verdade, a
matemtica de ponderao permite muitas posies intermedirias de maior peso dado liberdade (com diferentes graus de
intensidade). Alguns dos mtodos para usar pesos de forma muito mais flexvel so discutidos em meu Choice, welfare and
measurement (1982), particularmente nos ensaios 9-12. H muitas formas diferentes de atribuir alguma prioridade a uma
considerao em relao a outra, sem fazer com que essa prioridade seja absolutamente imbatvel sob quaisquer
circunstncias (como implica a forma lexical escolhida por Rawls).
l. A esse respeito, ver meu Equality of what?, in S. McMurrin (org.), Tanner Lectures on human values, v. i (Cambridge:
Cambridge University Press; Salt Lake City, ut: University of Utah Press, 1980); Commodities and capabilities (Amsterdam:
North-Holland, 1985); Inequality reexamined (Cambridge, ma: Harvard University Press; Oxford: Oxford University Press,
1992); em conjunto com Martha Nussbaum (orgs.), The quality of life (Oxford: Clarendon Press, 1993). As questes
subjacentes so retomadas nos captulos 11 e 12 deste livro.
m. Ver Philippe Van Parijs, Real freedom for all (1995), sobre a vantagem estratgica na utilizao do instrumento de renda,
mesmo quando o objetivo bsico fazer avanar a liberdade. Ver tambm Norman Daniels, Just health (2008).
n. Como abordarei em breve, a relao entre essas duas caractersticas na busca da justia foi um grande pomo de discrdia
no pensamento poltico indiano antigo, por exemplo, entre Kautilya de um lado e, do outro, Ashoka (ver o captulo 3). Esse
tambm o tema de um dos compromissos centrais de Adam Smith em sua investigao da filosofia poltica e da filosofia do
direito; ver The theory of moral sentiments (T. Cadell, 1790; reed., org. D. D. Raphael e A. L. Macfie, Oxford: Clarendon Press,
1976) e Lectures on jurisprudence, the Glasgow edition of the works and correspondence of Adam Smith, v. 5, org. R. L. Meek, D.
D. Raphael e P. G. Stein (Oxford: Clarendon Press, 1978).
o. A palavra inglesa fair tem razes germnicas, e vem do alemo culto arcaico fagar, do qual a palavra inglesa arcaica faeger
se originou. Originalmente, seus significados foram sobretudo estticos: agradvel ou atraente. O uso de fair como o
que tem equidade comea muito mais tarde, no ingls medieval.
p. Mesmo assim, devo confessar, era divertido especular, quando a traduo francesa do livro de Rawls sobre as virtudes da
justia como equidade estava prestes a sair, como o intelectual parisiense lidaria com a difcil tarefa de enfrentar a justice

comme justice. Devo desde j esclarecer que a tradutor francs de Rawls manteve a distino usando descries bem
escolhidas e enfatizando a ideia bsica como la justice comme quit (ver John Rawls, Thorie de la justice, trad. Catherine
Audard. Paris: Seuil, 1987). Ver tambm John Rawls, La justice comme quit: une reformulation de thorie de la justice, trad.
Bertrand Guillaume (Paris: La Dcouverte, 2008).

3. Instituies e pessoas

A crena de que a bondade tem muito a ver com inteligncia, sugerida por Wittgenstein
(ver captulo 1), no completamente nova quanto a princpio possa parecer. De fato, muitos
dos grandes pensadores pronunciaram-se sobre essa questo durante um longo tempo,
mesmo que no tenham feito a conexo com a clareza da observao de Wittgenstein. Para
dar um exemplo interessante, Ashoka, o imperador da ndia no sculo iii a.C. e autor de
numerosas inscries sobre o comportamento bom e justo, esculpidas em placas de pedra
durveis e pilares por todo o pas e no exterior, comentou essa conexo em uma de suas mais
famosas inscries.
Ashoka argumentou contra a intolerncia e a favor da compreenso: mesmo quando uma
seita religiosa ou social se encontra em oposio a outras, as outras seitas devero ser
devidamente respeitadas em todos os sentidos e em todas as ocasies. Entre as razes que
ele ofereceu para esse aconselhamento comportamental, est uma amplamente epistmica:
Todas as seitas de outras pessoas merecem reverncia, por uma ou outra razo. Mas
acrescentou: Aquele que faz reverncia a sua prpria seita, enquanto deprecia as seitas dos
outros por causa de um total apego sua prpria, na realidade inflige, por tal conduta, a sua
prpria seita, o mais grave dos danos.1 Ashoka estava claramente apontando para o fato de
que a intolerncia em relao s crenas e religies de outras pessoas no ajuda a gerar
confiana na magnanimidade da prpria tradio. Portanto, h aqui a reivindicao de que a
falta de inteligncia em no saber o que pode provocar o mais grave dos danos prpria
seita a seita mesma que se est tentando promover pode ser estpida e
contraproducente. Esse tipo de comportamento no seria, nesta anlise, nem bom nem
inteligente.
O pensamento de Ashoka sobre a justia social inclua no s sua convico de que
promover o bem-estar e a liberdade das pessoas em geral um papel importante do Estado,
bem como dos indivduos na sociedade, mas tambm a de que esse enriquecimento social
poderia ser conseguido atravs do bom comportamento voluntrio dos prprios cidados,
sem serem constrangidos fora. Ashoka passou boa parte da vida tentando promover um
comportamento bom e espontneo das pessoas umas em relao s outras, e as inscries que

erigiu em todo o pas foram uma parte desse esforo.a


Em contraste com o foco de Ashoka sobre o comportamento humano, Kautilya, que era o
principal conselheiro do av de Ashoka, Chandragupta (o imperador mauryano que
estabeleceu a dinastia e foi o primeiro rei a governar quase toda a ndia), e autor do
celebrado tratado do sculo iv a.C. Arthasastra (em termos gerais, traduzvel como
economia poltica), enfatizou a criao e o uso das instituies sociais. A economia poltica
de Kautilya foi baseada em sua compreenso do papel das instituies, tanto na poltica bemsucedida como no desempenho econmico eficiente, e ele viu as caractersticas institucionais,
incluindo as restries e proibies, como importantes fatores de boa conduta e como
restries necessrias licena comportamental. Essa claramente uma viso institucional
prtica de promoo da justia, com Kautilya concedendo muito pouco capacidade das
pessoas para fazer coisas boas voluntariamente, sem serem levadas por incentivos materiais
bem planejados e, quando necessrio, pela conteno e punio. Muitos economistas hoje
compartilham, claro, a viso de Kautilya de uma humanidade venal, mas essas vises
contrastam nitidamente com a crena otimista de Ashoka em fazer que as pessoas se
comportem muito melhor, persuadindo-as a refletir mais e encorajando-as a compreender
que o pensamento negligente tende a produzir um comportamento grosseiro, com terrveis
consequncias para todos.
praticamente certo que Ashoka superestimou o que pode ser feito atravs da reforma
comportamental unicamente. Ele tinha comeado como um imperador severo e violento,
mas passou por uma importante converso moral e poltica depois de se revoltar com a
barbaridade que viu em sua prpria guerra vitoriosa contra um territrio ainda no
conquistado na ndia (Kalinga, que hoje Orissa). Decidiu mudar suas prioridades morais e
polticas, abraou os ensinamentos da no violncia de Gautama Buda, gradualmente
dissolveu seu exrcito e comeou a libertar os escravos e os aprendizes, e assumiu o papel de
um professor de moral, mais do que o de um forte governante.2 Infelizmente, o vasto
imprio de Ashoka dissolveu-se em fragmentos de territrios fraturados no muito depois de
sua prpria morte, mas h alguma evidncia de que isso no aconteceu durante sua vida, em
parte devido ao temor que o povo em geral tinha dele, mas tambm porque ele no tinha, na
verdade, desmantelado totalmente o sistema administrativo kautilyano de governo
disciplinado (como Bruce Rich discutiu).3
Embora o otimismo de Ashoka sobre o domnio e o alcance do comportamento moral no
se justificasse muito, Kautilya estava certo em ser to ctico quanto viabilidade de produzir
bons resultados atravs da tica social? Parece plausvel afirmar que as perspectivas de
ambos, Ashoka e Kautilya, eram em si incompletas, mas ambas necessitam de ateno ao
concebermos as formas e os meios de promover a justia na sociedade.

a natureza contingente da escolha institucional


Os papis interdependentes das instituies e dos padres de comportamento para
alcanar a justia na sociedade so de relevncia no s na avaliao de ideias de governana
do passado remoto, como as de Kautilya e Ashoka, mas tambm em sua aplicao,
suficientemente bvia, economia e filosofia poltica contemporneas.b Uma questo que
pode ser feita sobre a formulao de John Rawls da justia como equidade a seguinte: se os
padres de comportamento variam entre diferentes sociedades (e h provas de que eles
variam), como Rawls pode usar os mesmos princpios de justia, no que ele chama de fase
constitucional, para estabelecer as instituies bsicas em diferentes sociedades?
Para responder a essa questo, deve-se salientar que os princpios de Rawls para as
instituies justas no especificam, em geral, instituies fsicas em particular, mas
identificam as normas que devem presidir a escolha de instituies reais. A escolha das
instituies reais pode, portanto, levar em conta, tanto quanto for necessrio, os parmetros
reais do comportamento social padro. Considere, por exemplo, o segundo princpio de
justia de Rawls:
As desigualdades sociais e econmicas devem satisfazer duas condies. Primeira, elas devem estar associadas a cargos e
posies abertos a todos em condies de igualdade equitativa de oportunidades. Segunda, elas devem ser para o maior
benefcio dos membros menos favorecidos da sociedade.4

Mesmo que a primeira parte possa sugerir que essa uma exigncia direta de instituies
no discriminatrias, que precisam ser condicionadas s normas de comportamento,
plausvel pensar que as exigncias da justa igualdade de oportunidade possam dar um
papel muito maior s caractersticas comportamentais (por exemplo, que tipo de critrio de
seleo seria eficaz, dadas as caractersticas comportamentais, e assim por diante) na
determinao da escolha adequada das instituies.
Quando nos voltamos para a segunda parte desse princpio de escolha institucional (o
requisito importante que fica evidente pelo prprio nome de princpio da diferena), temos
de examinar como os diferentes potenciais arranjos institucionais se entrelaariam e
interagiriam com normas comportamentais padro na sociedade. Com efeito, mesmo a
linguagem do princpio da diferena reflete o envolvimento desse critrio com o que
realmente acontece na sociedade (isto , se as desigualdades sociais terminarem funcionando
para o maior benefcio dos membros menos favorecidos da sociedade). Mais uma vez, isso
d a Rawls muito mais espao para incluir a sensibilidade s diferenas de comportamento.

restries comportamentais atravs da argumentao contratualista


Contudo, existe ainda uma segunda questo que relevante na discusso da relao entre
o comportamento real e a escolha das instituies. Essa questo, que foi introduzida no

ltimo captulo, refere-se suposio de Rawls de que, uma vez obtido o contrato social, as
pessoas abandonam qualquer busca estreita do autointeresse e seguem, em vez disso, as
regras de comportamento necessrias para que o contrato social funcione. A ideia rawlsiana
de comportamento razovel se estende ao comportamento real que se pode presumir, uma
vez que as instituies escolhidas por unanimidade na posio original sejam
estabelecidas.5
As suposies feitas por Rawls sobre a natureza do comportamento ps-contratual so
bastante exigentes. Em seu livro Political liberalism, ele coloca a questo desta forma:
Pessoas razoveis [...] desejam em si um mundo social no qual elas, como livres e iguais, possam cooperar com as outras
em termos que todas possam aceitar. Elas insistem em que a reciprocidade deve valer dentro desse mundo, para que cada
uma se beneficie junto com as outras. Em contrapartida, as pessoas so irrazoveis no mesmo aspecto fundamental
quando se propem a participar de esquemas de cooperao, mas no esto dispostas a honrar ou mesmo a propor, a
no ser como uma necessria falsa aparncia pblica, quaisquer princpios ou normas gerais que especifiquem os termos
justos da cooperao. Elas esto prontas para violar tais termos como convenha a seus interesses quando as
circunstncias permitam.6

Ao supor que o comportamento real no mundo ps-contrato social incorporaria as


exigncias de um comportamento razovel em conformidade com o contrato, Rawls faz que
a escolha das instituies seja muito mais simples, j que nos dito o que esperar do
comportamento dos indivduos, uma vez estabelecidas as instituies.
Rawls no pode, ento, ser acusado de forma alguma de qualquer inconsistncia ou
incompletude na apresentao de suas teorias. A questo que permanece, no entanto,
como esse modelo poltico consistente e coerente ser traduzido em orientaes para juzos
sobre a justia no mundo em que vivemos, e no no mundo imaginado em que Rawls est
primeiramente interessado. O foco de Rawls de fato faz sentido, se a inteno for definir a
forma de alcanar arranjos sociais perfeitamente justos e, com a ajuda adicional do
comportamento razovel, uma sociedade totalmente justa.c Mas isso faz com que a distncia
entre o pensamento transcendental e juzos comparativos sobre a justia social, que comentei
na Introduo, seja muito maior e mais problemtica.
H aqui uma semelhana real entre as pressuposies rawlsianas sobre o comportamento
razovel que se segue aos supostos acordos na posio original e a viso de Ashoka de uma
sociedade guiada pelo comportamento correto (ou dharma), exceto que pelas mos crticas
de Rawls temos um quadro muito mais completo de como as coisas devem funcionar em um
mundo que podemos tentar alcanar, levando em conta o duplo papel das instituies e do
comportamento. Isso pode ser visto como uma importante contribuio para a reflexo sobre
a justia transcendental vista em si mesma. Rawls esboa sua viso transcendental idealizada
para as instituies e os comportamentos com fora e clareza:
Assim, muito resumidamente: i) alm da capacidade para uma concepo do bem, os cidados tm capacidade para
adquirir concepes de justia e de equidade e um desejo de agir conforme essas concepes exigem; ii) quando

acreditam que as instituies e prticas sociais so justas, ou que realizam a equidade (assim como essas concepes a
especificam), eles esto prontos e dispostos a fazer sua parte nesses arranjos, desde que tenham uma garantia razovel de
que os outros tambm faro sua parte; iii) se outras pessoas com inteno evidente se esforam para fazer sua parte nos
arranjos justos ou equnimes, os cidados tendem a desenvolver a confiana nelas; iv) essa confiana se torna mais forte
e mais completa medida que o sucesso dos arranjos cooperativos subsistem por um longo tempo; e v) o mesmo
verdadeiro quando as instituies bsicas concebidas para proteger nossos interesses fundamentais (os direitos e
liberdades bsicos) so mais firmes e reconhecidas de bom grado.7

Essa viso esclarecedora e, de muitas maneiras, enormemente inspiradora. E, no


entanto, se estamos tentando lutar contra as injustias do mundo em que vivemos, com uma
combinao de lacunas institucionais e inadequaes de comportamento, tambm temos de
pensar em como as instituies devem ser criadas aqui e agora, para promover a justia
reforando as liberdades negativas e substantivas, bem como o bem-estar das pessoas que
vivem hoje e que amanh tero partido. E exatamente nesse ponto que uma leitura realista
das normas comportamentais e regularidades se torna importante para a escolha das
instituies e a busca da justia. Exigir do comportamento hoje mais do que supostamente
ser cumprido no seria uma boa maneira de fazer avanar a causa da justia. Essa percepo
bsica deve ter um papel em nossa maneira de pensar sobre a justia e a injustia nos dias de
hoje, e vai figurar no trabalho construtivo que se segue no resto do livro.

o poder e a necessidade de compensao


Este talvez seja tambm o lugar onde devemos prestar ateno em um insight bsico de
John Kenneth Galbraith sobre a natureza das instituies sociais adequadas que a sociedade
pode necessitar. Galbraith conhecia bem a influncia negativa do poder sem controle, porque
o equilbrio institucional muito importante para a sociedade, mas tambm porque o poder
corrompe. Ele defendeu a importncia de diferentes instituies sociais que poderiam
exercer poder compensatrio umas sobre as outras. Essa exigncia e sua relevncia so
definidas em seu livro de 1952, American capitalism, que tambm fornece uma explicao
incomum e esclarecedora de como o sucesso da sociedade americana profundamente
dependente do funcionamento do poder de uma multiplicidade de instituies que
controlam e equilibram a fora e a possvel dominao que poderiam de outro modo ser
exercidas por uma s instituio.8
A anlise de Galbraith tem muito a oferecer sobre o que tendeu a dar bastante errado nos
ltimos anos nos Estados Unidos, quando o executivo procurou exercer um poder de forma
mais irrestrita do que a Constituio norte-americana parece ter previsto. Mas ainda mais
surpreendente, ela tambm nos diz muito sobre o que vai mal em estados com um s partido
no controle central, como a antiga Unio Sovitica. Apesar do entusiasmo poltico inicial e
das expectativas relacionadas justia que a Revoluo de Outubro gerou, enormes falhas
polticas e econmicas no tardaram a caracterizar a Unio Sovitica (incluindo os expurgos,

os julgamentos encenados, os gulags, bem como suas instituies econmicas e sociais no


funcionais dominadas pela burocracia). A origem dessas falhas pode, pelo menos
parcialmente, ser atribuda, eu diria, completa ausncia de poderes compensatrios na
estrutura institucional sovitica. A questo refere-se obviamente ausncia de democracia,
um assunto ao qual voltarei mais adiante (no captulo 15). A questo da prtica democrtica
pode estar intimamente relacionada existncia e utilizao de poderes compensatrios em
sociedades com uma pluralidade de fontes de voz e fora.

instituies como fundamentos


Toda teoria da justia tem de dar um lugar importante para o papel das instituies, de
modo que a escolha das instituies no deixe de ser um elemento central em qualquer
explicao plausvel da justia. No entanto, por razes j discutidas, temos de procurar
instituies que promovam a justia, em vez de tratar as instituies como manifestaes em
si da justia, o que refletiria uma espcie de viso institucionalmente fundamentalista. Ainda
que a perspectiva centrada em arranjos da niti seja muitas vezes interpretada de maneira a
tornar a presena das prprias instituies adequadas para satisfazer as exigncias da justia,
a perspectiva mais ampla de nyaya indicaria a necessidade de examinar quais realizaes
sociais so de fato geradas atravs dessa base institucional. Naturalmente, as prprias
instituies podem contar sensatamente como parte das realizaes alcanadas atravs delas,
mas difcil que elas sejam a totalidade sobre a qual ns precisamos nos concentrar, uma vez
que as vidas das pessoas tambm esto envolvidas.d
Existe uma longa tradio na anlise econmica e social de identificao da realizao da
justia com o que considerado a estrutura institucional correta. H muitos exemplos dessa
concentrao em instituies, com a vigorosa defesa de vises institucionais alternativas de
uma sociedade justa, variando desde a panaceia do livre mercado e livre-comrcio
funcionando maravilhosamente at a Shangril da propriedade social dos meios de produo
e do planejamento central magicamente eficiente. H, no entanto, boas razes probatrias
para pensar que nenhuma dessas frmulas institucionais grandiosas geralmente proporciona
o que seus defensores visionrios esperam, e que seu sucesso real na gerao de boas
realizaes sociais completamente dependente de variadas circunstncias sociais,
econmicas, polticas e culturais.9 O fundamentalismo institucional no s pode passar por
cima da complexidade das sociedades, mas muitas vezes a autossatisfao que acompanha a
suposta sabedoria institucional at impede uma anlise crtica das consequncias reais de ter
as instituies recomendadas. Na verdade, na viso puramente institucional no h, pelo
menos formalmente, nenhuma histria de justia alm do estabelecimento das instituies
justas. No entanto, quaisquer que sejam as associaes feitas s boas instituies, difcil
pensar nelas como sendo basicamente boas em si mesmas, em vez de possivelmente serem

formas eficazes de realizar conquistas sociais aceitveis ou excelentes.


Tudo isso parece ser bastante fcil de avaliar. Contudo, o fundamentalismo
institucionalista est muitas vezes implcito na natureza da defesa escolhida, focada nas
instituies, mesmo em filosofia poltica. Por exemplo, em sua explorao merecidamente
famosa da moralidade por acordo, David Gauthier baseia-se em acordos entre as
diferentes partes, que assumem a forma de uma concordncia sobre os arranjos
institucionais, o que supostamente nos leva a percorrer todo o caminho at a justia social.
As instituies recebem uma prioridade absoluta uma prioridade que pode parecer imune
natureza das consequncias reais geradas pelas instituies acordadas. Por acaso, Gauthier
conta muito com a economia de mercado em seu papel de produzir arranjos eficientes, nos
quais as partes que buscam um acordo se concentram, e uma vez estabelecidas as instituies
corretas, supostamente estaremos seguros em suas mos. Gauthier argumenta com lucidez
que a criao das instituies corretas libera as partes da necessidade de serem
constantemente limitadas pela moral tambm. O captulo do livro de Gauthier em que tudo
isso explicado apropriadamente chamado de The market: freedom from morality [O
mercado: libertando-se da moralidade].10
Atribuir um papel to fundamental s instituies na avaliao da justia social, da mesma
forma que David Gauthier faz, pode ser algo excepcional, mas h muitos outros filsofos que
foram claramente tentados nesse sentido. H, evidentemente, uma atrao considervel para
pressupor que as instituies sejam inviolveis, ao se imaginar que elas sejam racionalmente
escolhidas por algum acordo justo hipottico, independentemente do que elas de fato
realizam. O ponto geral em causa aqui saber se podemos deixar o problema para a escolha
das instituies (que so obviamente escolhidas com um olho nos resultados na medida em
que estes entram nas negociaes e nos acordos), mas sem questionar o status dos acordos e
das instituies uma vez escolhidos os arranjos, no importando quais consequncias reais
venham a se revelar.e
Existem algumas teorias que no assumem a forma do fundamentalismo institucional
como a teoria de Gauthier, mas que partilham a prioridade das instituies escolhidas sobre
a natureza dos resultados e realizaes. Por exemplo, quando Robert Nozick defende a
necessidade, por razes de justia, de garantir as liberdades individuais, incluindo os direitos
de propriedade, livre-troca, livre transferncia e livre herana, ele faz das instituies
necessrias para esses direitos (o enquadramento jurdico, bem como o econmico)
requisitos essenciais de sua viso de uma sociedade justa.11 E ele est preparado para deixar
o problema nas mos dessas instituies em vez de demandar revises com base em uma
avaliao dos resultados (nenhum padro para avaliar resultados permitido em sua
teoria, pelo menos em sua forma pura). Formalmente, ainda h uma diferena entre a
valorizao das prprias instituies e a viso de uma instituio como essencial justia por
ser necessria para a realizao de algo mais, tal como os direitos das pessoas, como no

sistema nozickiano. No entanto, a distino bastante formal, e no seria inteiramente


enganoso ver a teoria de Nozick como derivativamente fundamentalista quanto s
instituies.
Mas e se a coletividade das supostas instituies justas gerar resultados terrveis para as
pessoas em tal sociedade (sem realmente violar seus interesses imediatos, como a garantia
dos direitos libertrios, como no caso de Nozick)?f Nozick no reconheceu que poderia haver
um problema aqui. De fato, ele passou a fazer uma possvel exceo ao caso em que o
sistema que defendia, com prioridade total dos direitos libertrios, levasse ao que chamou de
horror moral catastrfico.g Os requisitos institucionais bem poderiam ser facilmente
abandonados nesses casos extremos. Mas, uma vez feita tal exceo, no est claro o que
resta das prioridades bsicas em sua teoria da justia, e qual o lugar fundamental que dado
s instituies e regras necessrias dentro dessa teoria. Se os horrores morais catastrficos
forem suficientes para abandonar inteiramente a dependncia das supostas instituies, ms
consequncias sociais que no so absolutamente catastrficas, mas ainda assim bastante
desagradveis podero ser razes adequadas para reconsiderar a prioridade das
instituies de forma menos drstica?
A questo mais geral, claro, a falta bsica de confiabilidade em no ter sensibilidade
constante para o que realmente acontece no mundo, no importa quo excelentes as
instituies sejam consideradas. Apesar de John Rawls ser bastante claro em motivar a
discusso sobre as instituies com relao estrutura social que elas promovem, ao definir
seus princpios de justia inteiramente em termos institucionais, ele tambm percorre certa
distncia dentro do territrio de uma viso puramente institucional da justia.h Uma srie de
outros importantes tericos da justia faz o mesmo ao depender, em ltima anlise, da
solidez das instituies que eles recomendam com base em como se espera que elas operem.
E aqui de fato chegamos a uma separao de caminhos. Em contraste com tais abordagens
institucionais, h teorias da justia e da escolha social que levam bastante em conta os
estados sociais que realmente emergem a fim de avaliar a forma como as coisas esto indo, e
se os arranjos podem ser vistos como justos. O utilitarismo assume esse ponto de vista
(mesmo que sua avaliao dos estados sociais se limite perspectiva limitada das utilidades
produzidas, ignorando todo o resto), mas, com mais abrangncia, ele assumido pela teoria
da escolha social como uma abordagem avaliao e justia, assim como explorada numa
base estabelecida por Kenneth Arrow, em grande medida alinhada s abordagens
normativas exploradas por Condorcet, Adam Smith, entre outros. No h aqui necessidade
de contar apenas com utilidades para avaliar os estados de coisas, ou, no caso, apenas com
estados finais (como Robert Nozick os chama), ignorando a enorme importncia dos
processos utilizados. Em vez disso, os estados de coisas abrangentes que de fato surgem so
vistos como criticamente importantes para avaliar se estamos fazendo a coisa certa, ou se
poderamos fazer melhor.

Na perspectiva inclusiva de nyaya, nunca podemos simplesmente entregar a tarefa da


justia a alguma niti das instituies e regras sociais que vemos como precisamente corretas, e
depois a descansar, libertando-nos de posteriores avaliaes sociais (para no mencionar
coisas como estar livre da moralidade, para usar a expresso vivaz de David Gauthier).
Perguntar como as coisas esto indo e se elas podem ser melhoradas um elemento
constante e imprescindvel da busca da justia.

a. O registro notvel dos compromissos sociais incomuns de Ashoka, junto com suas tentativas generalizadas de melhorar
os recursos sociais para o povo que governou, levou H. G. Wells a reivindicar, em The outline of history, que entre as
dezenas de milhares de nomes de monarcas que lotam as colunas da histria, suas majestades, suas graas, suas serenidades,
suas altezas reais e coisas do gnero, o nome de Ashoka brilha, e brilha quase sozinho, uma estrela (H. G. Wells, The outline
of history: being a plain history of life and mankind. Londres: Cassell, 1940, p. 389).
b. Ver a refinada anlise de Edmund S. Phelps da interdependncia na viso de Friedrich Hayek do capitalismo: Hayek and
the economics of capitalism: some lessons for todays times, 2008 Hayek Lecture, Friedrich August von Hayek Institute,
Viena, jan. 2008.
c. No entanto, h aqui uma questo importante quanto adequao da teoria rawlsiana para a caracterizao da justia
transcendental, por causa da concesso que Rawls faz s desigualdades necessrias para atender s exigncias de incentivos.
Se aceitarmos o argumento de G. A. Cohen, apresentado em Rescuing justice and equality (Cambridge, ma: Harvard
University Press, 2008), de que isso torna a teoria rawlsiana bastante insatisfatria como uma teoria da justia perfeita, uma
vez que no deve haver nenhuma concesso desigualdade para persuadir adulantemente as pessoas a se comportarem de
modo correto (o que devem fazer mesmo sem incentivos pessoais em um mundo justo), ento sem dvida o contedo
substantivo da teoria rawlsiana da justia perfeita estaria minado. Como foi discutido no ltimo captulo, h uma
importante questo terica aqui, uma vez que Rawls faz fortes demandas comportamentais sobre o comportamento
individual no mundo ps-contrato, mas dispensa a necessidade de um comportamento ideal sem incentivos, acomodando
os incentivos no prprio contrato social.
d. O juiz Stephen Breyer revelou com muita fora e clareza a importncia de prestar ateno nos propsitos e
consequncias na interpretao de uma constituio democrtica, enfatizando o papel das consequncias como um
importante critrio para medir a fidelidade de dada interpretao a esses propsitos democrticos (Active liberty:
interpreting our democratic constitution. Nova York: Knopf, 2005, p. 115).
e. A defesa de uma economia de mercado no necessita, contudo, ignorar a natureza condicional do apoio; ver, por exemplo,
a forte defesa de John Gray do mercado como uma instituio que assume uma forma dependente das consequncias (The
moral foundations of market institutions. Londres: iea Health and Welfare Unit, 1992).
f. possvel mostrar que as foras econmicas e polticas que geram mesmo gigantescas fomes coletivas podem trabalhar
para produzir esse resultado sem violar os direitos libertrios de ningum. Sobre isso, ver meu Poverty and famines: an essay
on entitlement and deprivation (Oxford: Oxford University Press, 1981). Ver tambm o captulo 1. Ver Cormac Grda,
Irelands great famine: interdisciplinary perspectives (Dublin: University College Dublin Press, 2006).
g. Contudo, Nozick deixa a questo em aberto: A questo de saber se essas restries colaterais refletindo os direitos so
absolutas, ou se elas podem ser violadas a fim de evitar o horror moral catastrfico, e se esse for o caso, saber com que a
estrutura resultante poderia parecer um problema que espero em grande parte evitar (Robert Nozick, Anarchy, state and
utopia. Oxford: Blackwell, 1974, p. 30).
h. naturalmente verdade que, no sistema rawlsiano da justia como equidade, as instituies de justia so escolhidas
com um olho nos resultados. Mas, uma vez que sejam escolhidas atravs dos princpios de justia, no existe um
procedimento dentro do sistema para verificar se as instituies esto, de fato, gerando os resultados esperados.

4. Voz e escolha social

Quando vagava pelo noroeste da ndia em 325 a.C., Alexandre, o Grande, se envolveu em
uma srie de batalhas contra os reis locais no Punjab e arredores e venceu todas elas. Mas
no foi capaz de entusiasmar seus soldados a desafiar a poderosa famlia imperial Nanda,
que dominava a maior parte da ndia desde sua capital, Pataliputra (hoje chamada Patna),
no leste. Contudo, Alexandre no estava pronto para voltar tranquilamente para a Grcia e,
como um bom aluno de Aristteles, passou bastante tempo conversando descontradamente
com filsofos e tericos indianos religiosos e sociais.a
Em um dos debates mais vigorosos, o conquistador do mundo perguntou a um grupo de
filsofos jainistas por que estavam deixando de dar ateno a ele. Para essa questo, recebeu
a seguinte resposta amplamente democrtica:
Rei Alexandre, cada homem s pode possuir, da superfcie da terra, tanto quanto esta sobre a qual estamos em p. Voc
humano como o resto de ns, ressalvando o fato de estar sempre ocupado e no visar bem algum, viajar tantas milhas
distante de sua casa, um incmodo para si mesmo e para os outros!... Voc logo estar morto, e ento ter da terra tanto
quanto bastar para enterr-lo.1

Aprendemos com seu bigrafo, Arriano, que Alexandre respondeu a essa dura acusao
igualitria com o mesmo tipo de admirao intensa mostrada em seu encontro com
Digenes, expressando grande respeito pelo interlocutor e admitindo por hiptese o
argumento apresentado contra ele. Mas sua conduta pessoal, Arriano tambm observou,
permaneceu completamente inalterada: Exatamente o oposto do que ele ento declarou que
admirava.2
Sem dvida, os debates e as discusses no so sempre eficazes. Mas podem ser. Na
verdade, mesmo no caso de Alexandre, possvel que essas conversas aparentemente ociosas
com Digenes, com os jainistas, e com muitos outros tenham resultado em algum
efeito sobre o alcance e a liberalidade em expanso de seu pensamento e sobre sua firme
rejeio do paroquialismo intelectual. Mas, independente do que tenha acontecido com o
prprio Alexandre, os canais de comunicao que sua visita ndia estabeleceu tiveram
efeitos profundos, ao longo dos sculos, sobre a literatura, o teatro, a matemtica, a
astronomia, a escultura e muitas outras atividades indianas, influenciando profundamente a

face do pas de muitas formas radicais.b


Compreender as exigncias da justia no envolve um exerccio solitrio maior do que em
qualquer outra disciplina humana. Quando tentamos avaliar a forma como devemos nos
comportar, e que tipo de sociedade deve ser entendido como manifestamente injusto, temos
razes para ouvir e prestar alguma ateno nas opinies e sugestes dos outros, que podem
ou no nos levar a rever algumas de nossas prprias concluses. Tambm tentamos, com
bastante frequncia, fazer com que os outros prestem alguma ateno em nossas prioridades
e nossos modos de pensar; nessa defesa, s vezes somos bem-sucedidos, s vezes falhamos
completamente. O dilogo e a comunicao no so apenas partes do objeto de estudo da
teoria da justia (temos boas razes para sermos cticos quanto possibilidade de uma
justia no discutida), mas tambm a natureza, a robustez e o alcance das prprias teorias
propostas dependem de contribuies com base em discusses e debates.
Uma teoria da justia que exclui a possibilidade de que nossos melhores esforos ainda
podem nos deixar presos a algum engano ou erro, por mais oculto que esteja, tem uma
pretenso que seria difcil justificar. Na verdade, para uma abordagem no derrotista
permitir a incompletude dos juzos e tambm aceitar a ausncia de uma finalidade definitiva.
Para uma teoria da razo prtica, particularmente importante acomodar uma estrutura de
argumentao dentro do corpo de uma teoria espaosa que , de qualquer modo, a
abordagem da teoria da justia que este trabalho busca.
No entanto, as teorias da justia no so consideradas, pela maioria dos especialistas cuja
viso dominante, algo to geral e subdeterminado como uma estrutura de argumentao.
Pelo contrrio, esses profissionais parecem estar decididos a levar-nos de imediato a alguma
frmula bastante detalhada para a justia social e a uma firme identificao, sem
indeterminao alguma, da natureza das instituies sociais justas. A teoria da justia de
Rawls exemplifica isso muito bem. Como acabamos de ver, h muitas argumentaes crticas,
envolvendo respectivamente a preeminncia da equidade, a concepo da posio original, a
natureza da representao exercida nessa situao e o tipo de unanimidade esperada na
escolha dos princpios institucionais na posio original. Toda essa argumentao geral nos
leva, estamos seguros, a regras bem definidas que sero seguidas como princpios inequvocos
de justia, com implicaes institucionais especficas. No caso da justia rawlsiana, esses
princpios incluem principalmente (como discutido no captulo 2) a prioridade da liberdade
(primeiro princpio), algumas exigncias de igualdade processual (primeira parte do segundo
princpio) e algumas exigncias de equidade, combinadas com a eficincia na forma da
prioridade conferida promoo dos interesses e vantagens do grupo em pior situao
(segunda parte do segundo princpio). Com toda essa delimitao especfica feita na teoria
rawlsiana, no h necessidade de maior temor da acusao de indeterminao.
Mas haveria aqui uma excessiva determinao? Se o argumento apresentado at agora
estiver certo, ento esse grau de especificao nos obriga a fechar os olhos para uma srie de

consideraes relevantes, de fato extremamente importantes. A natureza e o contedo dos


princpios de justia rawlsianos e do processo atravs do qual so derivados podem levar a
algumas excluses seriamente problemticas, incluindo:
(1) ignorar a disciplina de responder a perguntas comparativas sobre a justia, concentrando-se apenas na identificao das
demandas de uma sociedade perfeitamente justa;
(2) formular as exigncias da justia com relao aos princpios de justia que esto exclusivamente focados nas instituies
justas, ignorando a perspectiva mais ampla das realizaes sociais;
(3) ignorar os possveis efeitos negativos sobre as pessoas alm das fronteiras de cada pas a partir das aes e escolhas
internas do pas, sem necessidade institucional alguma de ouvir as vozes das pessoas afetadas em outros lugares;
(4) no ter nenhum procedimento sistemtico para corrigir a influncia dos valores paroquiais qual qualquer sociedade
pode ser vulnervel quando separada do resto do mundo;
(5) no permitir a possibilidade de que, mesmo na posio original, diferentes pessoas possam continuar a considerar,
depois de muita discusso pblica, princpios muito diferentes como os apropriados para a justia, por causa da
pluralidade de suas normas e valores polticos baseados em razes (e no devido a suas diferenas de interesses pelo
prprio benefcio), e
(6) no dar espao para a possibilidade de que algumas pessoas nem sempre se comportem razoavelmente, apesar do
contrato social hipottico, e isso poderia afetar a adequao de todos os arranjos sociais (incluindo, naturalmente, a
escolha das instituies), o que drasticamente facilitado atravs do uso rgido da ampla suposio de cumprimento de
um tipo especfico de comportamento razovel por parte de todos.c

Se tivermos que resistir a esses convites para fechar os olhos a questes importantes
relacionadas com a justia, ento a identificao e a busca das exigncias da justia podem
ter de assumir uma forma muito mais ampla e contingente. A importncia de uma estrutura
de argumentao pblica muito enfatizada pelo prprio John Rawls particularmente
importante nessa prtica mais ampla.
Talvez a natureza da tarefa possa ser mais bem esclarecida com a ajuda da teoria da
escolha social. Passo agora a essa linha de investigao.

a teoria da escolha social como uma abordagem


As discusses sobre tica e poltica no so novas. Aristteles escreveu sobre esses temas
no sculo iv a.C. com grande alcance e clareza, especialmente na tica a Nicmaco e na
Poltica. Kautilya, seu contemporneo na ndia, escreveu sobre elas com uma abordagem
institucional um pouco mais rgida em seu famoso tratado sobre economia poltica,
Arthasastra (como foi discutido no ltimo captulo). Mas a explorao dos procedimentos
formais de decises pblicas e de suas suposies normativas subjacentes frequentemente
ocultas comeou muito mais tarde. Uma das maneiras de adentrar essas questes pode ser
encontrada na teoria da escolha social, que, como disciplina sistemtica, fez sua primeira
apario na poca da Revoluo Francesa.
Os pioneiros dessa matria foram matemticos franceses que trabalhavam principalmente
em Paris no final do sculo xviii, como Jean-Charles de Borda e o Marqus de Condorcet,

abordando o problema de chegar a avaliaes agregadas com base em prioridades individuais


e em termos at certo ponto matemticos. Eles iniciaram a disciplina formal da teoria da
escolha social investigando o mtodo de agregao de juzos individuais de um grupo de
diferentes pessoas.3 O clima intelectual do perodo foi muito influenciado pelo Iluminismo
europeu, em particular pelo Iluminismo francs (bem como a Revoluo Francesa), com seu
interesse na construo da ordem social fundamentada racionalmente. De fato, alguns dos
primeiros tericos da escolha social, notadamente Condorcet, tambm estavam entre os
lderes intelectuais da Revoluo Francesa.
A motivao dos primeiros tericos da escolha social inclua evitar a arbitrariedade e a
instabilidade nos processos de escolha social. Seu trabalho focava o desenvolvimento de uma
estrutura para decises racionais e democrticas de um grupo, atentando para as preferncias
e os interesses de todos os seus membros. No entanto, suas investigaes tericas em geral
produziram resultados bastante pessimistas. Condorcet mostrou, por exemplo, que a regra da
maioria pode ser completamente inconsistente, com A derrotando B por maioria, B
derrotando C tambm por maioria, e C, por sua vez, derrotando A por maioria tambm
(uma demonstrao s vezes chamada de Paradoxo de Condorcet). Sobre a natureza
dessas dificuldades, uma boa parte do trabalho exploratrio (frequentemente, de novo, com
mais resultados pessimistas) continuou na Europa durante o sculo xix. De fato, algumas
pessoas muito criativas trabalharam nessa rea e lutaram com as dificuldades da escolha
social; por exemplo, Lewis Carroll, o autor de Alice no Pas das Maravilhas, que escreveu
sobre a escolha social usando seu nome real, C. L. Dodgson.4
Quando a disciplina da teoria da escolha social foi reavivada em sua forma moderna por
Kenneth Arrow por volta de 1950 (Arrow tambm lhe deu esse nome), ele tambm estava
muito preocupado com as dificuldades das decises coletivas e as inconsistncias que elas
podem produzir. Arrow colocou a escolha social sob uma forma estruturada e analtica, com
axiomas afirmados explicitamente e analisados, exigindo que as decises sociais preencham
determinadas condies mnimas de razoabilidade, das quais emergiriam ordenaes e
escolhas sociais apropriadas de estados sociais alternativos.5 Isso levou ao nascimento da
moderna disciplina da teoria da escolha social, substituindo a abordagem um pouco aleatria
de Condorcet, Borda e outros por um reconhecimento da necessidade de declarar
explicitamente quais condies devem ser satisfeitas por qualquer procedimento de deciso
social para que seja aceitvel, permitindo que outros contribuintes alterem os prprios
axiomas e exigncias de Arrow, aps uma crtica fundamentada.
Esse foi o caminho positivo e construtivo que o trabalho pioneiro de Arrow abriu. No
entanto, no que diz respeito a seus prprios axiomas, Arrow aprofundou drasticamente a
melancolia preexistente ao estabelecer um resultado surpreendente e extremamente
pessimista com alcance aparentemente ubquo, que agora conhecido como teorema da
impossibilidade de Arrow (Arrow lhe deu um nome mais alegre: teorema da possibilidade

geral).6 Trata-se de um resultado matemtico de notvel elegncia e poder, o que mostra


que mesmo algumas condies muito suaves de razovel sensibilidade das decises sociais
pretendidas pelos membros de uma sociedade no podem ser simultaneamente satisfeitas
por qualquer processo de escolha social que seja descrito como racional e democrtico (como
Arrow caracteriza essas exigncias, com alguma plausibilidade). Dois sculos depois do
florescimento das ambies da racionalidade social no pensamento iluminista e nos escritos
dos tericos da Revoluo Francesa, a disciplina das decises democrticas racionais parecia
estar inevitavelmente condenada, no momento mesmo em que surgia um mundo pacfico,
pleno de um novo compromisso democrtico, a partir do sangue coagulado da Segunda
Guerra Mundial.7
O teorema pessimista de Arrow e um conjunto de novos resultados matemticos que se
seguiram a sua liderana pioneira, junto com as amplas discusses gerais produzidas por essa
literatura em grande parte tcnica, enfim tiveram um grande impacto construtivo sobre a
disciplina da escolha social.d Isso obrigou os tericos das decises coletivas a investigar
profundamente o que levou as exigncias aparentemente razoveis da prtica sensivelmente
democrtica a produzir esses resultados de impossibilidade. Verificou-se tambm que, apesar
das impossibilidades e dos impasses desse tipo poderem surgir com frequncia considervel e
incrvel alcance, eles podem ser, na maioria dos casos, em grande parte resolvidos, tornando
os processos de deciso social informacionalmente mais sensveis.8 As informaes sobre
comparaes interpessoais de bem-estar e vantagens relativas revelam-se particularmente
importantes nessa soluo.9
A maioria dos procedimentos mecnicos de escolha poltica (como o voto e as eleies) ou
de avaliao econmica (como a avaliao da renda nacional) pode acomodar pouqussima
informao, exceto nas discusses que acompanhem esses exerccios. O resultado em si de
uma votao revela to somente que um candidato teve mais votos do que outro. Da mesma
forma, o processo de agregao da renda nacional baseia-se apenas na informao sobre o
que foi comprado e vendido por quais preos, e nada mais. E assim por diante. Se todas as
informaes que podemos inserir no sistema de avaliao ou tomada de deciso assumirem
uma forma to emaciada, ento teremos de nos resignar aos resultados pessimistas. Mas para
chegarmos a uma adequada compreenso das exigncias da justia, das necessidades de
organizao e instituies sociais, bem como da realizao satisfatria das polticas pblicas,
teremos de buscar muito mais informaes e provas analisadas e justificadas.
Kenneth Arrow se juntou a outros na busca por meios e formas de ampliar a base
informacional da escolha social.10 Na verdade, nos anos 1780 Condorcet tambm j havia
apontado nessa direo em termos bem gerais.11 Existe aqui uma estreita ligao
motivacional com a apaixonada defesa de Condorcet da educao pblica, especialmente da
educao das mulheres; Condorcet foi um dos primeiros a enfatizar a importncia da
escolarizao das garotas. H tambm uma relao estreita com o profundo interesse de

Condorcet em enriquecer as estatsticas sociais, e com seu compromisso com a necessidade


de contnuas discusses pblicas, uma vez que todas elas ajudam a promover o uso de mais
informaes nos processos de escolha pblica e na explorao da justia social.12
Voltarei a essas questes depois de considerar a natureza e as implicaes da enorme
diferena entre as formulaes da teoria da escolha social, com seu foco em chegar a uma
ordenao de realizaes sociais alternativas, e a forma de integrar as teorias dominantes da
justia, que se concentram no no mtodo de avaliar melhorias ou declnios da justia, mas
na identificao de arranjos sociais perfeitamente justos na forma de instituies justas.

o alcance da teoria da escolha social


Por causa do aparente afastamento da teoria da escolha social formal de problemas de
interesse imediato, muitos comentadores tendem a ver sua aplicabilidade como bastante
limitada. A natureza intransigentemente matemtica da teoria da escolha social formal
tambm contribuiu para esse sentido de afastamento da disciplina da escolha social da razo
prtica aplicvel. Decerto, as interaes reais entre a teoria da escolha social e a busca de
interesses prticos tendem a ser significativamente desencorajadas por aquilo que visto
como um grande abismo entre os exigentes mtodos formais e matemticos, de um lado, e os
argumentos pblicos facilmente compreensveis, do outro.
No surpreende que a teoria da escolha social seja vista, por muitos comentadores, como
estando em desvantagem, quanto relevncia prtica, em comparao com a anlise
filosfica da justia social. Mesmo que os escritos de Hobbes ou Kant ou Rawls demandem
uma rdua deliberao e uma reflexo intrincada, suas mensagens centrais pareceram, em
geral, muito mais fceis de absorver e utilizar, em comparao com o que emerge da
disciplina da teoria da escolha social. As principais teorias filosficas da justia, portanto,
parecem estar para muitos mais prximas do mundo da prtica do que a teoria da escolha
social aspira estar.
Essa concluso estar certa? Eu diria que no s est errada, mas que quase o oposto pode
ser a verdade, pelo menos em um sentido importante. H muitas caractersticas da teoria da
escolha social das quais uma teoria da justia pode se valer, como ser discutido mais tarde,
mas comeo aqui apontando para o que certamente um dos mais importantes contrastes
entre a teoria da escolha social e as teorias dominantes da justia. Como um mtodo de
avaliao, a teoria da escolha social est profundamente interessada na base racional dos
juzos sociais e decises pblicas na escolha entre alternativas sociais. Os resultados do
processo da escolha social assumem a forma de ordenaes de diferentes estados de coisas
desde um ponto de vista social, luz das avaliaes das pessoas envolvidas.e Isso muito
diferente de uma busca da alternativa suprema dentre todas as alternativas possveis, na qual
as teorias da justia de Hobbes a Rawls e Nozick esto envolvidas13

A distino importante, por razes que j foram discutidas em captulos anteriores. Uma
abordagem transcendental no pode, por si s, responder a perguntas sobre como promover
a justia e comparar as propostas alternativas para ter uma sociedade mais justa, a no ser
propor utopicamente dar um salto para imaginar um mundo perfeitamente justo. Na
verdade, as respostas que uma abordagem transcendental justia d ou pode dar so
completamente distintas e distantes do tipo de interesses que levam as pessoas a envolver-se
nas discusses sobre a justia e a injustia no mundo (por exemplo, as iniquidades da fome,
da pobreza, do analfabetismo, da tortura, do racismo, da submisso feminina, do
encarceramento arbitrrio ou da excluso de tratamento mdico, como caractersticas sociais
que necessitam de reparao).

a distncia entre o transcendental e o comparativo


No entanto, por mais importante que esse contraste elementar seja, o afastamento formal
da abordagem transcendental de juzos funcionais sobre a justia em si no indica que a
abordagem transcendental no seja a abordagem correta. Poderia muito bem haver alguma
conexo menos bvia, alguma relao entre o transcendental e o comparativo fazendo da
abordagem transcendental a maneira certa de proceder em avaliaes comparativas. Tal
investigao deve ser realizada, mas a tentao de acreditar que qualquer teoria
transcendental deve trazer em seu corpo algumas razes justificatrias que tambm
ajudariam a resolver todas as questes comparativas no tem fundamento. Por coincidncia,
alguns tericos transcendentais no s admitem que existe uma lacuna aqui, mas o fazem
com tanto orgulho que afirmam ser loucura proceder a comparaes secundrias (e de fato
so secundrias da perspectiva puramente transcendental). Robert Nozick, por exemplo,
contenta-se em exigir que todos os direitos libertrios sejam satisfeitos (essa sua imagem
transcendental), mas descarta o problema dos trade-offs entre as falhas na satisfao dos
diferentes tipos de direitos (ele faz pouco uso do que chama de utilitarismo de direitos).14
Da mesma forma, no fcil ver como o diagnstico da perfeio nas estruturas de Hobbes,
Locke ou Rousseau nos levaria a comparaes decisivas entre as alternativas imperfeitas.
A histria mais complexa com Kant ou Rawls, pois sua elaborada argumentao sobre a
identificao da soluo transcendental de fato tambm oferece pistas para algumas
embora nem todas questes comparativas. Por exemplo, a formulao de Rawls do
princpio da diferena, um componente de seu segundo princpio de justia, nos d
fundamento suficiente para ordenar outras alternativas com relao s respectivas vantagens
das pessoas em pior situao.15 Ainda assim, isso no pode ser dito da outra parte do
segundo princpio de Rawls, na qual diferentes violaes da igualdade equitativa de
oportunidades teriam de ser avaliadas por critrios sobre os quais Rawls no nos oferece
nada como uma orientao definitiva. O mesmo pode ser dito das violaes das liberdades, o

que impossibilitaria a realizao do primeiro princpio, uma vez que as liberdades so de


tipos diferentes (como o prprio Rawls discute), e no est claro como as diferentes violaes
das liberdades seriam avaliadas comparativamente. H diferentes maneiras de fazer isso, e
Rawls no privilegia uma em relao s outras. Na verdade, de modo geral ele diz
relativamente pouco sobre essa questo. E isso , naturalmente, muito bom para os
propsitos de Rawls, j que uma transcendental identificao no exige que essa questo
comparativa posterior seja abordada. A teoria transcendental no precisa ser o que
chamamos na Introduo de teoria conglomerada (resolvendo simultaneamente questes
transcendentais e comparativas), e, mesmo que haja uma maior articulao na argumentao
rawlsiana sobre questes comparativas do que em muitas outras teorias transcendentais,
ainda resta um grande abismo. Rawls no necessita de uma teoria conglomerada para seus
princpios de justia (que identificam perfeitamente as instituies justas), e ele no oferece
tal teoria.
Contudo, uma identificao transcendental no diz, por si mesma, alguma coisa sobre
problemas comparativos, mesmo quando esses problemas no so explicitamente
enfrentados? No se encontram a algumas conexes analticas? Estaramos sendo
enganados por separaes artificiais que no existem? Essas dvidas demandam uma
investigao sria. H duas questes em particular a serem enfrentadas. Em primeiro lugar,
poderia ser o caso de a identificao transcendental do arranjo perfeitamente justo
automaticamente nos dizer como ordenar as outras alternativas tambm? Especificamente,
podem as respostas s perguntas transcendentais tambm nos levar, de forma indireta, a
avaliaes comparativas da justia como uma espcie de subproduto? Em particular,
comparaes da distncia da transcendncia qual os diferentes arranjos sociais se
encontram poderiam ser a base de tal avaliao comparativa? A abordagem transcendental
poderia ser suficiente para resultar em muito mais do que seu contedo formal sugere?
Segundo, se aqui existe uma pergunta sobre a suficincia, tambm h uma sobre a
necessidade. Poderia ser o caso de a questo transcendental (o que uma sociedade
justa?) ter de ser respondida, em primeiro lugar, como um requisito essencial, para uma
teoria convincente e bem fundamentada da justia comparativa, que de outra forma seria
fundamentalmente disjuntiva e frgil? A abordagem transcendental, visando identificao
de um estado perfeitamente justo, tambm necessria para juzos comparativos da justia?
As crenas implcitas na suficincia ou na necessidade (ou em ambas) de uma abordagem
transcendental para a avaliao comparativa tiveram claramente um papel poderoso na
convico generalizada de que a abordagem transcendental crucial para toda a teoria da
justia.16 Sem negar a relevncia prtica ou o interesse intelectual dos juzos comparativos, a
abordagem transcendental pareceu ser, para muitos tericos, um requisito fundamental de
uma teoria bem fundamentada da justia. As hipteses da suficincia e da necessidade
precisariam, portanto, de uma anlise mais aprofundada para determinar o lugar substantivo

das teorias transcendentais na filosofia poltica da justia.

a abordagem transcendental suficiente?


Uma abordagem transcendental produz, como subproduto, concluses relacionais prontas
para serem elaboradas, de modo que a transcendncia acabe nos dando muito mais do que
sua forma ostensiva articula? Em particular, a especificao de uma sociedade totalmente
justa suficiente para nos dar ordenaes de afastamentos da equidade com relao s
distncias comparativas desde a perfeio, de modo que uma identificao transcendental
tambm implique, entre outras coisas, graduaes comparativas?
A abordagem das distncias comparativas, mesmo tendo uma plausibilidade aparente, na
verdade no funciona. A dificuldade reside no fato de que existem diferentes caractersticas
envolvidas na identificao das distncias, relacionadas, entre outras distines, com
diferentes campos de afastamento, dimenses variadas de transgresses e diversas formas de
pesagem das infraes distintas. A identificao da transcendncia no produz nenhum meio
de resolver esses problemas para chegar a uma ordenao relacional dos afastamentos da
transcendncia. Por exemplo, em uma anlise rawlsiana da sociedade justa, os afastamentos
podem ocorrer em diversas reas, incluindo a violao da liberdade, que, alm disso, pode
envolver diversas violaes de liberdades distintas (muitas das quais figuram no amplo
tratamento dado por Rawls liberdade e sua prioridade). Tambm pode haver violaes
de novo, provavelmente sob formas distintas das exigncias da equidade na distribuio
dos bens primrios (pode haver muitos afastamentos diferentes das exigncias do princpio
da diferena).
H muitas maneiras diferentes de avaliar a extenso de cada uma dessas discrepncias e
de avaliar o afastamento comparativo das distribuies reais em relao ao que os princpios
da justia plena exigiriam. Temos de considerar, ainda, afastamentos da igualdade processual
(como a violao da igualdade equitativa de oportunidades ou recursos pblicos), que figura
no domnio das exigncias rawlsianas de justia (na primeira parte do segundo princpio).
Pesar esses afastamentos processuais vis--vis inconvenincias de padres emergentes de
distribuies interpessoais (por exemplo, as distribuies de bens primrios), que tambm
figuram no sistema rawlsiano, exigiria especificaes distintas possivelmente em termos
axiomticos da importncia ou significado relativo (ou trade-offs, como so s vezes
chamadas no vocabulrio um tanto rude da avaliao multidimensional). Mas essas
avaliaes, por mais teis que sejam, esto alm do exerccio especfico de identificao da
transcendncia e de fato so os ingredientes bsicos de uma abordagem comparativa, e no
transcendental, da justia. A caracterizao da justia impecvel, mesmo que emergisse de
forma clara, no implicaria delineamento algum de como os diversos afastamentos da justia
impecvel seriam comparados e ordenados.

A ausncia dessas implicaes comparativas no , obviamente, um constrangimento para


uma teoria transcendental em si, visto como uma conquista independente. O silncio
relacional no , em sentido algum, uma dificuldade interna; na verdade, alguns
transcendentalistas puros podem se opor inteiramente at mesmo a flertar com graduaes e
avaliaes comparativas, e muito provavelmente evitam completamente concluses
relacionais. Eles podem apontar, em particular, para seu entendimento de que um arranjo
social correto no deve, de modo algum, ser entendido como o arranjo social melhor, o
que poderia abrir as portas ao que s vezes visto como o mundo intelectualmente
escorregadio das avaliaes graduadas na forma de melhor ou pior (ligado com o
superlativo relacional o melhor). O carter absoluto do correto transcendental em
comparao com a relatividade de melhor e o melhor pode ou no ter em si um forte
apelo fundamentado (abstenho-me de entrar nesse assunto aqui).f Mas isso, claro, em
nada ajuda este o ponto central nesse momento em avaliaes comparativas da
justia e, portanto, na escolha entre polticas alternativas.
Com efeito, os membros de qualquer comunidade poltica podem imaginar quo
gigantesca e abrangente uma reorganizao poderia ser, movendo-os de uma s vez at o
ideal de uma sociedade plenamente justa. Uma teoria transcendental prtica pode servir,
nesse sentido, como um grande manual completo do revolucionrio. Mas esse manual
maravilhosamente radical no seria muito invocado nos reais debates sobre a justia nos
quais estamos sempre envolvidos. Perguntas sobre como reduzir as injustias mltiplas que
caracterizam o mundo tendem a definir o domnio de aplicao da anlise da justia; o salto
para a perfeio transcendental no pertence a ele. Tambm interessante notar aqui a
questo analtica geral, j observada na Introduo: o diagnstico da injustia no exige uma
identificao nica da sociedade justa, pois um diagnstico unvoco das deficincias de
uma sociedade que apresenta, digamos, fomes coletivas em larga escala, analfabetismo
generalizado ou desenfreada negligncia mdica pode condizer com diferentes
identificaes de arranjos sociais perfeitamente justos em outros aspectos.
Mesmo que concebamos a transcendncia no nos termos sem graduaes dos arranjos
sociais corretos, mas nos termos graduais dos melhores arranjos sociais, a identificao
do melhor por si mesma no nos diz muito sobre a classificao graduada completa, como
comparar duas alternativas que no esto entre as melhores, nem especifica uma ordenao
nica cujo melhor arranjo est no topo; de fato, o mesmo melhor arranjo pode condizer com
um grande nmero de diferentes ordenaes situando-o no mesmo topo.
Para considerar uma analogia usada acima, o fato de uma pessoa julgar a Mona Lisa como
a melhor pintura do mundo no revela como ela classificaria um Picasso vis--vis um Van
Gogh. A busca pela justia transcendental pode ser um exerccio intelectual atrativo em si,
mas independentemente de concebermos a transcendncia quanto ao correto sem
graduaes ou no mbito dos melhores de uma classificao graduada ele no nos diz

muito sobre os mritos comparativos de diferentes arranjos sociais.

a abordagem transcendental necessria?


Consideremos agora a hiptese de que a identificao do melhor, ou do direito,
necessria, ainda que no suficiente, para ordenar quaisquer duas alternativas com relao
justia. No sentido usual de necessidade, esta seria uma possibilidade um pouco estranha.
No exerccio de fazer juzos comparativos em qualquer campo, a avaliao relativa de duas
alternativas em geral tende a ser uma questo entre elas, sem que haja necessidade de
solicitar a ajuda de uma terceira alternativa (irrelevante). Na verdade, no nada bvio,
porque, ao fazermos o juzo de que um arranjo social X melhor do que um arranjo
alternativo Y, temos de invocar a identificao de alguma alternativa bastante diferente,
digamos Z, o arranjo social melhor de todos (ou absolutamente correto). Ao
argumentarmos em favor da superioridade de um Van Gogh em relao a um Picasso, no
precisamos nos enfurecer para identificar a pintura mais perfeita do mundo, a que superaria
os Van Gogh e os Picasso e todas as outras pinturas do mundo.
No entanto, poderamos pensar que a analogia com a esttica problemtica, pois uma
pessoa pode no ter nenhuma ideia de uma pintura perfeita, da mesma maneira que a ideia
da sociedade justa pareceu a muitos como claramente identificvel, dentro de teorias
transcendentais da justia. (Discutirei em breve que a existncia de uma alternativa melhor
ou inviolada realmente no garantida mesmo que por uma ordenao de realizaes
relativas de justia to completa quanto possvel, mas continuarei, por enquanto,
pressupondo que essa identificao pode ser feita.) A possibilidade de haver uma alternativa
identificavelmente perfeita no indica que seja necessrio, ou mesmo til, fazer referncia a
ela ao julgar os mritos relativos de duas outras alternativas; por exemplo, podemos de fato
estar dispostos a aceitar, com grande certeza, que o monte Everest a maior montanha do
mundo, completamente imbatvel, quanto a sua estatura, por qualquer outro pico, mas essa
compreenso no nem necessria nem particularmente til para comparar as alturas dos
picos, digamos, do monte Kilimanjaro e do monte McKinley. Haveria algo profundamente
estranho em uma crena geral de que uma comparao entre duas quaisquer alternativas
no pode ser feita de forma sensata sem uma identificao prvia de uma alternativa
suprema. No h a nenhuma conexo analtica.

juzos comparativos identificam a transcendncia?


Assim, a identificao transcendental no necessria nem suficiente para chegar a juzos
comparativos de justia. Devemos, como sempre, examinar um terceiro tipo de conexo que
possa, concebivelmente, conectar o comparativo ao transcendental. Pode ser o caso de as

ordenaes comparativas das diferentes alternativas deverem inter alia tambm ser capazes
de identificar o arranjo social transcendentalmente justo? Ser que o transcendental resulta
de forma invarivel da plena utilizao do comparativo? Se esse o caso, podemos
plausivelmente argumentar que, em certo sentido um tanto fraco, a tratabilidade da
alternativa transcendental necessria. Isso no implica, naturalmente, a necessidade de
passarmos para avaliaes comparativas pela abordagem transcendental, mas d, pelo menos,
identificao transcendental a presena necessria na teoria da justia, no sentido de que,
se a questo transcendental no puder ser respondida, ento deveremos concluir que
tampouco poderemos responder plenamente questo comparativa.
Uma sequncia de comparaes binrias invariavelmente nos levaria ao melhor de todos?
Essa pressuposio tem algum fundamento, uma vez que o superlativo poderia de fato
parecer ser o natural ponto final de uma comparao robusta. Mas essa concluso seria, em
geral, um non sequitur. Na verdade, apenas para uma ordenao bem-ordenada (por
exemplo, uma ordenao completa e transitiva de um conjunto finito) que podemos ter
certeza de que o conjunto de comparaes binrias tambm deve sempre identificar uma
alternativa melhor.
Portanto, temos de perguntar: como a avaliao deve ser para que seja um mtodo
sistemtico? Na abordagem totalizante que caracteriza o padro das teorias da justia,
incluindo a de Rawls, a incompletude tende a aparecer como um fracasso, ou pelo menos
como um sinal da natureza inacabada do exerccio. Na verdade, a sobrevivncia da
incompletude s vezes vista como um defeito de uma teoria da justia, o que pe em
dvida as afirmaes positivas que essa teoria faz. Com efeito, uma teoria da justia que abre
espao sistemtico para a incompletude pode nos permitir chegar a juzos bastante firmes e
fortemente relevantes (por exemplo, sobre a injustia da continuidade das fomes coletivas
em um mundo de prosperidade, ou da persistente e grotesca subjugao das mulheres, e
assim por diante), sem ter de encontrar avaliaes altamente diferenciadas de cada arranjo
poltico e social em comparao com todos os outros arranjos (por exemplo, abordando
questes como: exatamente quanto imposto deve incidir sobre a venda de gasolina em
determinado pas, por razes ambientais?).
Discuti em outro lugar por que uma teoria sistemtica e metdica da avaliao
fundamentada, incluindo a avaliao da justia social, no precisa assumir uma forma
totalizante.g A incompletude pode ser do tipo que dura por vrias razes, incluindo as
lacunas intransponveis de informao e a insolubilidade de juzos envolvendo consideraes
diversas que no podem ser totalmente eliminadas, mesmo com a informao completa. Por
exemplo, pode ser difcil resolver as reivindicaes conflitantes que resultam de diferentes
consideraes de equidade, das quais um caso muito especial o escolhido por Rawls na
forma do maximin lexicogrfico, que d prioridade total ao mais minsculo dos ganhos do
grupo na pior situao, mesmo quando isso implica prejuzos enormes para os grupos menos

desfavorecidos, mas cuja situao ruim, sobre os quais podem ser tomadas diversas
posies razoveis por observadores imparciais. Tambm pode haver vrios compromissos
razoveis para pesar pequenos ganhos em liberdade, que a prioridade no primeiro princpio
de Rawls, em relao a redues da desigualdade econmica no importa quo grandes
estas sejam. A importncia de reconhecer a pluralidade de razes de justia j foi discutida
anteriormente neste livro, e essa questo ser examinada mais detalhadamente em captulos
posteriores.
Ainda assim, apesar dessa ambiguidade durvel, podemos ainda ser capazes de concordar
prontamente de que h uma clara falha social envolvida nas fomes coletivas persistentes ou
nas generalizadas excluses do acesso ao atendimento mdico, o que exige uma soluo
urgente (gerando, dessa forma, um avano da justia), inclusive depois de considerar os
custos envolvidos. Da mesma forma podemos reconhecer a possibilidade de que, em certa
medida, as liberdades de diferentes indivduos conflitem entre si (de modo que seja difcil
executar ajustes finos das exigncias de igual liberdade), e ainda assim concordar que a
tortura de prisioneiros organizada pelo governo, ou a priso arbitrria de pessoas acusadas
sem acesso a processos judiciais, uma injusta violao da liberdade que exige uma
retificao urgente.
H uma considerao adicional que pode funcionar fortemente no sentido de dar espao
poltico para a incompletude dos juzos sobre a justia social, mesmo que seja o caso de cada
pessoa ter uma ordenao completa dos arranjos sociais possveis. J que uma teoria da
justia, na forma padro, invoca um acordo entre diferentes partes (por exemplo, o acordo
unnime buscado na posio original na estrutura rawlsiana), a incompletude tambm
pode surgir a partir da possibilidade de que pessoas distintas continuem a ter diferenas nas
avaliaes (o que no incompatvel com seu acordo sobre um grande nmero de juzos
comparativos). Mesmo depois de os interesses pelo prprio benefcio e as prioridades
pessoais serem de algum modo desconsiderados, atravs de dispositivos como o vu de
ignorncia, eventualmente podem restar vises conflitantes sobre as prioridades sociais, por
exemplo, na ponderao das reivindicaes de necessidades em relao aos direitos sobre os
frutos do prprio trabalho (como no exemplo das trs crianas discutindo sobre a utilizao
de uma flauta).
Mesmo quando todas as partes envolvidas tm suas prprias ordenaes completas de
justia e estas no so congruentes, a interseo entre as ordenaes isto , as crenas
compartilhadas das diferentes partes produzir uma ordenao parcial, com diferentes
graus de articulao (dependendo do grau de semelhana entre as ordenaes).17 A
aceitabilidade da incompletude avaliativa sem dvida um assunto central em toda teoria da
escolha social, e relevante para as teorias da justia tambm, apesar de a justia como
equidade rawlsiana e outras teorias similares firmemente afirmarem (e uma afirmao, em
vez de algo de fato estabelecido pelos argumentos apresentados) que um acordo pleno com

certeza surgir na posio original e em outros formatos afins.


Dessa forma, por razes tanto de avaliaes individuais incompletas como de congruncia
incompleta entre as avaliaes de indivduos diferentes, a incompletude persistente pode ser
uma caracterstica resistente dos juzos de justia social. Isso pode ser problemtico para a
identificao de uma sociedade perfeitamente justa, dificultando a derivao de concluses
transcendentais.h E, no entanto, essa incompletude no nos impedir de julgar
comparativamente a justia em um grande nmero de casos nos quais haja um acordo
equnime quanto a ordenaes binrias especficas sobre como melhorar a justia e
reduzir a injustia.
Assim, o hiato entre as abordagens relacional e transcendental da justia parece ser
bastante abrangente. Apesar de seu prprio interesse intelectual, a pergunta o que uma
sociedade justa? no , como sustentei, um bom ponto de partida para uma teoria da justia
que seja til. A isso temos de adicionar a concluso de que ela pode no ser um ponto final
plausvel. Uma teoria sistemtica da justia comparativa no precisa de uma resposta (nem
necessariamente a produz) para a pergunta o que uma sociedade justa?.

a escolha social como estrutura argumentativa


Quais so, ento, os pontos de relevncia da teoria da escolha social para a teoria da
justia? Existem muitas ligaes, mas vou concentrar-me aqui em sete pontos de contribuio
significativa, alm do foco nas realizaes sociais (j discutido).18
1) Focalizar as comparaes, e no apenas o transcendental
Talvez a contribuio mais importante da abordagem da escolha social para a teoria da
justia seu interesse nas avaliaes comparativas. Essa estrutura relacional, ao invs de
transcendental, concentra-se na razo prtica por trs daquilo que deve ser escolhido e em
quais decises devem ser tomadas, em vez de especular sobre a aparncia de uma sociedade
perfeitamente justa (sobre a qual pode ou no haver acordo). Uma teoria da justia deve ter
algo a dizer sobre as escolhas que de fato so oferecidas, e no apenas nos manter absortos
em um mundo imaginado e implausvel de imbatvel magnificncia. Como j discuti esse
contraste bastante extensamente, no vou coment-lo mais aqui.
2) Reconhecer a pluralidade inescapvel de princpios concorrentes
A teoria da escolha social tem reconhecido consideravelmente a pluralidade de razes,
todas elas exigindo nossa ateno quando consideramos questes de justia social, e
podendo por vezes conflitar umas com as outras. Essa pluralidade inescapvel pode ou no
levar a uma impossibilidade, gerando um impasse, mas a necessidade de levar em conta a
possibilidade de conflitos duradouros de princpios no eliminveis pode ser muito

importante na teoria da justia. Nos captulos que se seguem, essa pluralidade ser mais bem
explorada.
3) Permitir e facilitar o reexame
Outra caracterstica de alguma importncia a forma como a teoria da escolha social abre
espao de forma persistente para a reavaliao e anlise mais aprofundadas. Com efeito, uma
das principais contribuies de resultados, como o teorema da impossibilidade de Arrow,
demonstrar que os princpios gerais de decises sociais, que inicialmente parecem plausveis,
podem se revelar bastante problemticos, uma vez que podem de fato conflitar com outros
princpios gerais que tambm parecem, pelo menos inicialmente, plausveis.
Com frequncia concebemos, mesmo que apenas implicitamente, a plausibilidade dos
princpios em uma srie de casos especficos que concentram nossa ateno nessas ideias a
mente humana com bastante frequncia no consegue compreender o imenso alcance dos
princpios gerais. Mas, uma vez que os princpios so formulados em termos irrestritos,
cobrindo inter alia um grande nmero de casos alm dos que motivaram nosso interesse
nesses princpios, podemos deparar com dificuldades no previstas anteriormente, quando
assinamos, por assim dizer, o cheque em branco. Temos ento de decidir o que abandonar e
por qu. Alguns podem achar que a teoria da escolha social demasiado permissiva e
indecisa (Condorcet viu seus resultados como o incio de uma discusso, e no o fim dela),
mas a alternativa, bem exemplificada pelas teorias dominantes da justia, como as de Rawls e
Nozick, de inflexvel insistncia em regras rigorosas e altamente exigentes no d ideia de
justia o que lhe devido.
4) Permitir solues parciais
A teoria da escolha social permite a possibilidade de que mesmo uma teoria completa de
justia produza ordenaes incompletas de justia. Na verdade, a incompletude em muitos
casos pode ser assertiva, produzindo afirmaes como x e y no podem ser ordenados em
termos de justia. Isso contrasta com uma incompletude que aceita como tentativa,
enquanto aguardamos ou trabalhamos nesse sentido a concluso, com base em mais
informaes, ou em um exame mais penetrante, ou usando alguns critrios complementares.
A teoria da justia tem de dar espao aos dois tipos de incompletude, a assertiva e a
tentativa. A incompletude tentativa pode refletir dificuldades operacionais, mais do que
algum impasse profundo conceitual ou valorativo. Os problemas operacionais podem dizer
respeito limitao do conhecimento, ou complexidade do clculo, ou a outras barreiras
prticas na aplicao (consideraes desse tipo so esclarecedoras e poderosamente
exploradas por Herbert Simon, levando a sua importante noo de racionalidade
limitada).19 Mesmo quando a incompletude tentativa nesse sentido, ela ainda pode ser

resistente o suficiente para exigir a incorporao a uma teoria funcional da justia,


combinada com um espao para o reexame e a possvel extenso. Em comparao, com a
incompletude assertiva a natureza parcial da soluo parte integrante das concluses
promovidas por uma teoria da justia, mesmo que essa prpria teoria permanea aberta ao
escrutnio e reviso adicionais.
5) Permitir a diversidade de interpretaes e inputs
A estrutura formal da teoria da escolha social, que muitas vezes assume a forma de uma
explorao das ligaes funcionais, guiadas por conjuntos de axiomas, entre as ordenaes e
prioridades individuais, por um lado, e as concluses sociais, por outro, est aberta a
interpretaes alternativas. Por exemplo, dentro da disciplina h um interesse considervel
na distino entre a agregao dos interesses individuais e a dos juzos individuais.20
A voz de uma pessoa pode contar porque seus interesses esto envolvidos ou porque seu
raciocnio e juzo podem iluminar a discusso. Alm disso, o juzo de uma pessoa pode ser
visto como importante, quer porque ela uma das partes diretamente envolvidas (isso pode
ser chamado de direito de um membro), quer porque a perspectiva dessa pessoa e as
razes por trs dela trazem insight e discernimento importantes para a avaliao, e h uma
razo para ouvir essa avaliao, seja ou no essa pessoa uma parte diretamente envolvida
(isso pode ser chamado de relevncia para o esclarecimento).21 No universo rawlsiano da
justia como equidade, o direito de um membro que parece receber toda a ateno em
nvel poltico (embora Rawls conceba a posio original com o objetivo de reduzir a
influncia dos interesses no prprio benefcio de cada membro na escolha dos princpios de
justia), enquanto na abordagem defendida por Adam Smith, que invoca espectadores
imparciais, vozes distantes podem receber um lugar muito importante devido a sua
relevncia para o esclarecimento, por exemplo, para evitar o paroquialismo de perspectivas
locais. Esse contraste ser explorado mais detalhadamente no captulo 6.
s vezes, as chamadas ordenaes e prioridades individuais podem ser vistas no como
aquelas de pessoas distintas, mas de diferentes abordagens da mesma pessoa para as questes
decisrias envolvidas, que poderiam, todas elas, merecer certo respeito e ateno. Outra
variao refere-se possibilidade de que as ordenaes individuais podem no ser, de modo
algum, de preferncias individuais (em qualquer um de seus vrios sentidos), como
normalmente pressuposto na teoria da escolha social dominante, mas diversas ordenaes
geradas por diferentes tipos de argumento. Em geral, a teoria da escolha social como
disciplina est interessada em chegar a juzos globais para a escolha social baseados em uma
diversidade de perspectivas e prioridades.
6) Enfatizar a articulao e a argumentao precisas

H certo mrito geral na explicitao dos axiomas completamente especificados e nas


derivaes cuidadosamente estabelecidas, o que torna mais fcil ver o que est sendo
pressuposto e exatamente o que implicado. Visto que as demandas ligadas busca da
justia na discusso pblica, e s vezes at nas teorias da justia, muitas vezes deixam uma
margem considervel para uma articulao mais clara e uma defesa mais ampla, essa
explicitao pode proporcionar, ela mesma, alguma contribuio.
Considere, por exemplo, a alegao rawlsiana de que, na posio original, surgir um
contrato com as prioridades que Rawls especifica, incluindo a prioridade total da liberdade
conforme seu primeiro princpio, e a prioridade condicional dos interesses do grupo mais
pobre, julgados pela dotao de bens primrios, conforme seu segundo princpio.i Mas h
outros contratos alternativos que tambm tm apelo, e sobre isso pode ou no haver algum
acordo claro mesmo nas circunstncias da posio original. A convico de Rawls de que seus
dois princpios emergiriam por unanimidade na posio original no apoiada por qualquer
tipo de argumento definitivo, e nem est totalmente claro quais premissas normativas
levariam a alguma escolha exata ou seriam compatveis com ela. Na verdade, uma srie de
investigaes bastante detalhadas na teoria da escolha social realmente identificou a base
axiomtica dessas pressuposies rawlsianas22 e ajudou a esclarecer o objeto dos debates.
Mesmo que as correspondncias axiomticas no resolvam a difcil questo de ter certeza
sobre o que deve ser escolhido, elas mostram as linhas sobre as quais os debates normativos
podem proveitosamente prosseguir.
Dada a natureza complexa dos valores humanos e da argumentao social, pode ser difcil
captur-los com frequncia em termos axiomticos precisos; ainda assim, a necessidade de
explicitao, na medida em que possa ser alcanada, precisa ter muito mrito dialgico. Quo
longe avanar na axiomatizao no pode deixar de ser, em grande medida, uma questo de
ajuizar as reivindicaes concorrentes de caracterizao precisa, por um lado, e a necessidade
de se levar em conta, por outro, as complexidades que, mesmo podendo ser de difcil
axiomatizao, so consideraes significativas cuja discusso em termos mais gerais e um
pouco mais informais pode ser proveitosa. A teoria da escolha social pode desempenhar
um importante papel de esclarecimento nesse processo interativo.
7) Especificar o papel da argumentao pblica
Mesmo que a teoria da escolha social tenha sido iniciada por vrios matemticos, a
temtica teve uma estreita associao com a defesa de razo pblica. Os resultados
matemticos podem ser inputs na discusso pblica, como Condorcet, ele mesmo um
matemtico de renome, queria que fossem. Os resultados de impossibilidade, incluindo o
paradoxo do voto identificado por Condorcet e o teorema da impossibilidade muito mais
abrangente estabelecido por Arrow, so em parte concebidos como contribuies para um
debate pblico sobre como esses problemas podem ser enfrentados e quais variaes devem

ser contempladas e escrutinizadas.j


Considere outro teorema da impossibilidade da teoria da escolha social (a
impossibilidade do liberal paretiano), que mostra a incompatibilidade da mnima insistncia
na liberdade dos indivduos em suas respectivas vidas pessoais com respeito a preferncias
unnimes de todos em relao a qualquer outra escolha.23 Esse resultado, que apresentei em
1970, foi seguido por uma vasta literatura sobre a natureza e as causas desse resultado de
impossibilidade e, claro, sobre suas implicaes.24 Isso leva particularmente ao escrutnio
crtico da relevncia da preferncia (deixando claro que o argumento por trs de uma
preferncia, mesmo quando ela sustentada por unanimidade, pode fazer a diferena), bem
como maneira correta de capturar o valor da liberdade e do liberalismo na escolha social.
(Essas questes sero discutidas no captulo 14.) Leva ainda a discusses sobre a necessidade
de as pessoas respeitarem reciprocamente os direitos sobre suas prprias vidas pessoais, pois o
resultado tambm depende de uma condio chamada domnio universal, que torna
qualquer conjunto de preferncias individuais igualmente admissvel. Se acontecer de, por
exemplo, a fim de salvaguardar as liberdades de todos, cultivarmos a tolerncia recproca de
nossos respectivos valores, ento essa uma justificao com base na razo pblica para
cultivarmos a tolerncia.25 O que , formalmente, um mero resultado de impossibilidade
pode ento ter implicaes para vrios tipos de argumentao pblica, incluindo o
questionamento do estatuto normativo das preferncias, a compreenso das exigncias da
liberdade e a necessidade de reexaminar as normas de argumentao e comportamento.26

a dependncia mtua entre reforma institucional e mudana


comportamental
Como discutido anteriormente, existe uma relao de mo dupla entre o incentivo dado
para repensar o comportamento por razes de justia social e a necessidade institucional de
avanar na busca da justia social, tendo em conta os parmetros comportamentais em uma
sociedade. Por exemplo, a insistncia de Condorcet na importncia da educao das
mulheres estava ligada, entre outras coisas, ao seu reconhecimento da necessidade de ouvir
as vozes das mulheres nos assuntos pblicos, bem como na vida familiar e social. O papel das
vozes das mulheres pode, por sua vez, levar-nos a dar prioridade, nas polticas pblicas,
educao das mulheres como parte da promoo da justia na sociedade, tanto por seus
benefcios diretos como por suas consequncias indiretas.
O papel da educao e do esclarecimento fundamental para a abordagem de Condorcet
da sociedade. Considere, por exemplo, sua viso nuanada sobre o problema da populao,
em contraste com a preocupao resoluta de Malthus com o fracasso da racionalidade
humana em deter a mar. Condorcet antecedeu Malthus em apontar a sria possibilidade de
superpopulao no mundo se a taxa de crescimento no desacelerasse, uma observao da

qual o prprio Robert Malthus partiu, como ele mesmo reconheceu, quando desenvolveu
sua prpria teoria alarmista da catstrofe populacional.
No entanto, Condorcet tambm decidiu que uma sociedade mais educada, com
esclarecimento social, discusses pblicas e uma educao mais ampla das mulheres,
reduziria drasticamente a taxa de crescimento populacional e poderia at mesmo deter o
crescimento ou revert-lo uma linha de anlise que Malthus negou completamente e
sobre a qual ele criticou Condorcet por sua ingenuidade.k Hoje, no momento em que a
Europa luta com o medo da contrao da populao, em vez da exploso, e em todo o
mundo acumulam-se evidncias sobre os efeitos dramticos da educao em geral, e da
educao das mulheres em especial, na reduo da taxa de crescimento da populao, a
valorizao de Condorcet do esclarecimento e da compreenso interativa tem recebido uma
confirmao muito maior do que o terrvel cinismo de Malthus, que negou o papel da razo
humana irrestrita na reduo do tamanho das famlias.27 A nfase de Condorcet no papel da
argumentao individual e pblica nas decises das famlias e nos processos sociais est bem
patente na base terica da teoria da escolha social como uma abordagem geral.
Na verdade, a ligao fundamental entre a argumentao pblica, por um lado, e as
demandas de decises sociais participativas, por outro, fundamental no apenas para o
desafio prtico de tornar a democracia mais efetiva, mas tambm para o problema conceitual
de basear uma ideia devidamente articulada de justia social nas exigncias da escolha social
e da equidade. Ambos os exerccios tm um lugar importante na tarefa na qual esta obra est
envolvida.

a. A ndia estava cheia de heterodoxia intelectual naquela poca, aproximadamente o perodo no qual os grandes picos, o
Ramayana (em particular, o Valmiki Ramayana) e o Mahabharata, foram compostos, que so datados entre o sculo vii e o
v a.C. A gigantesca heterodoxia de crenas e argumentaes nos picos discutida em meu prefcio nova edio da Clay
Sanskrit Library do Valmiki Ramayana, org. Richard Gombrich e Sheldon Pollock (a ser publicada pela New York
University Press). Essa foi tambm a poca em que os ensinamentos rebeldes de Gautama Buda e Mahavira Jain, do sculo
vi a.C., ofereceram um enorme desafio ortodoxia religiosa dominante.
b. Como ser discutido mais adiante (no captulo 15), foi sob influncia grega que os indianos deram incio a suas prprias
experincias com a governana democrtica na administrao municipal. Por outro lado, os gregos tambm se envolveram
bastante com as ideias e a filosofia indianas, muitas vezes de forma um pouco romantizada. Sobre as semelhanas entre as
filosofias grega e indiana desse perodo, ver o excelente estudo de Thomas McEvilley, The shape of ancient thought:
comparative studies in Grek and Indian philosophies (Nova York: Allworth Press, 2002). Algumas das semelhanas podem ter
sido geradas de forma independente, mas h tambm grandes reas de influncia e interao. Um importante estudo,
infelizmente ainda no publicado, John Mitchener, India, Greece and Rome: east-west contacts in classical times, mimeo.
(Calcut, ndia: Gabinete do Alto Comissrio Adjunto Britnico, 2003).
c. Algumas dessas limitaes j foram discutidas, e outras sero retomadas nos captulos a seguir. O ltimo item dessa lista
de omisses e misses tem recebido ateno na literatura padro, de forma um tanto estilizada, atravs do reconhecimento
da necessidade de teorias que lidem com condies no ideais. Os outros itens, no entanto, no so proveitosamente

entendidos quanto distino entre teorias ideais e no ideais, mas no necessitam ser varridos para baixo do mesmo
tapete. O alcance e os limites da teoria ideal so instigados em um simpsio esclarecedor: Social justice: ideal theory, nonideal circumstances, in Social Theory and Practice, 34, jul. 2008, conduzido por Ingrid Robeyns e Adam Swift.
d. As conexes motivacionais e analticas entre os teoremas da impossibilidade e as divergncias construtivas que surgiram
so discutidas em minha Conferncia Nobel The possibility of social choice, American Economic Review, 89, 1999, e em Le
Prix Nobel 1998 (Estocolmo, Nobel Foundation, 1999). As relaes matemticas envolvidas so analisadas minuciosamente
em meu Choice, welfare and measurement (Oxford: Blackwell; Cambridge, ma: Harvard University Press, 1997), e Social
choice theory, in K. J. Arrow e M. Intriligator (orgs.), Handbook of mathematical economics, v. 3 (Amsterdam: NorthHolland, 1986).
e. Como ser discutido em breve, as ordenaes individuais, que servem como inputs informacionais no processo, podem
ser interpretadas de muitas maneiras diferentes, e essa versatilidade importante para o alcance da teoria da escolha social e
sua capacidade de adaptar o formato da escolha social aos vrios problemas de avaliao social. Consultar Social choice reexamined, org. Kenneth Arrow, Amartya Sen e Kotaro Suzumura (Londres: Macmillan, 1997); Handbook of social choice and
welfare, v. 1, org. Kenneth Arrow, Amartya Sen e Kotaro Suzumura (Amsterdam e Oxford: Elsevier, 2002; v. 2, Amsterdam:
North-Holland, 2010); The handbook of rational and social choice, org. Paul Anand, Prasanta K. Pattanaik e Clemens Puppe
(Oxford: Oxford University Press, 2009).
f. Ver, no entanto, Will Kymlicka, Rawls on teleology and deontology, Philosophy and Public Affairs, 17, vero de 1988.
g. Essa foi uma caracterstica central da abordagem da teoria da escolha social que tentei desenvolver em meu livro
Collective choice e social welfare (1970). A questo revisitada, com resposta a crticas, em alguns de meus ensaios recentes,
incluindo: Maximization and the act of choice, Econometrica, 65, 1997; The possibility of social choice, American
Economic Review, 89, 1999; e Incompleteness and reasoned choice, Synthese, 140, 2004. Ver tambm a resposta de Isaac Levi
a este ltimo, in Amartya Sen, no mesmo nmero de Synthese, e seu importante livro, Hard choices (Cambridge:
Cambridge University Press, 1986).
h. De um ponto de vista matemtico, deve-se reconhecer que uma ordenao transitiva mas incompleta de um conjunto
finito invariavelmente produzir um ou mais elementos maximais, no sentido de haver uma ou mais alternativas no
dominadas por qualquer outro elemento. Um conjunto maximal no deve, contudo, ser confundido com um conjunto dos
melhores elementos, pois a maximalidade no garante a existncia de um melhor elemento (mas s a de um elemento que
no pior do que qualquer outro). Sobre a relevncia abrangente da distino entre maximalidade (necessria para uma
escolha aceitvel) e otimalidade (necessria para fazer uma escolha perfeita), ver meu Internal consistency of choice,
Econometrica, 61, 1993, e Maximization and the act of choice, Econometrica, 65, 1997. A natureza fundamental da distino
matemtica envolvida pode ser vista em N. Bourbaki, General topology, partes i e ii, traduo para o ingls (Reading, ma:
Addison-Wesley, 1966), e Theory of sets (Reading, ma: Addison-Wesley, 1968).
i. Rawls apresenta vrios argumentos em seu A theory of justice (1971) sobre o porqu de esses princpios terem apelo na
posio original, e os apoia com argumentos mais abrangentes em seus ltimos escritos, especialmente em Political
liberalism (1993).
j. Uma grande contribuio para esclarecer o papel e a importncia do argumento pblico foi feita pelas obras de James
Buchanan e pela escola da Escolha Pblica, da qual ele foi o pioneiro. Ver James Buchanan, Social choice, democracy, and
free markets e Individual choice in voting and the market, ambos artigos publicados no Journal of Political Economy, 62,
1954. Ver tambm seu livro Liberty, market and the state (Brighton: Wheatsheaf Books, 1986), e, em conjunto com Gordon
Tullock, The calculus of consent (Ann Arbor, mi: University of Michigan Press, 1962).
k. Ver Marie-Jean-Antoine-Nicolas de Caritat, o Marqus de Condorcet, Esquisse dun tableau historique des progres de lesprit
humain (para reimpresses posteriores desse volume, ver Oeuvres de Condorcet, v. 6 (Paris: Firmin Didot Frres, 1847;
recentemente reeditado, Stuttgart: Friedrich Frommann Verlag, 1968); Thomas Robert Malthus, Essay on the principle of
population, as it affects the future improvement of society with remarks on the speculation of Mr. Godwin, M. Condorcet, and
other writers (Londres: J. Johnson, 1798; na edio Penguin Classics, org. Anthony Flew, An essay on the principle of
population. Harmondsworth: Penguin Books, 1982).

5. Imparcialidade e objetividade

A Bastilha, grande fortaleza real e priso em Paris, foi tomada de assalto em 14 de julho
de 1789. Como a revoluo ganhou fora, a Assembleia Nacional francesa aprovou a
Declarao dos direitos do homem em agosto e, em novembro, proibiu qualquer de seus
membros a aceitar um cargo no governo de Lus xvi. Ser que Edmund Burke, que falou
com tanta simpatia para os indianos oprimidos sob o domnio da Companhia das ndias
Orientais (como foi discutido na Introduo) e que falou para os americanos subjugados em
sua prpria revoluo, em 1776, saudou imediatamente a Revoluo Francesa? Ele foi
solidrio com a Revolutionary Society, que, em sua famosa reunio em Londres, em
novembro de 1789, felicitou a Assembleia Nacional francesa por seu compromisso radical? A
resposta no. Burke se ops completamente Revoluo Francesa e inequivocamente a
denunciou no Parlamento em Londres em um discurso em fevereiro de 1790.
Burke era um whig, mas sua posio sobre a Revoluo Francesa foi claramente
conservadora. Na verdade, sua avaliao dessa revoluo o levou formulao de uma das
declaraes fundamentais da filosofia conservadora moderna, em suas Reflexes sobre a
Revoluo em Frana. No entanto, no h conflito entre ela e a posio radical de Burke
sobre a ndia, que foi, em um nvel bsico, igualmente conservadora, uma vez que Burke
lamentava, entre outras coisas, a destruio da velha ordem social indiana e de uma
sociedade que funcionava. Consistentemente com sua inclinao conservadora, Burke era
contra a turbulncia causada pelo novo domnio britnico na ndia, e tambm contra a
turbulncia que ocorria na Frana. No pensamento classificatrio de hoje, a primeira posio
(a de Burke sobre o domnio britnico na ndia) pode parecer de esquerda, enquanto a
segunda (a de Burke sobre a Revoluo Francesa) seria considerada de direita, mas elas se
encaixam perfeitamente com relao aos prprios princpios de Burke e so bem coerentes.
E quanto Guerra de Independncia dos Estados Unidos? Sobre ela, Burke seguramente
no era conservador; ele apoiava a revoluo na Amrica, e era favorvel grande mudana.
Como isso se encaixa? Penso que um erro tentar interpretar as diferentes decises que uma
pessoa assume sobre uma variedade de assuntos dspares referentes a apenas uma ideia
classificatria nesse caso, o conservadorismo. Isso se aplica particularmente a Burke, que

tinha um intelecto de grande alcance e estava envolvido com muitas consideraes


diferentes, e que poderia chamar a ateno para uma srie de caractersticas distintas. Mas
tambm se aplica a um conjunto de diferentes razes para a justia que pesam sobre
qualquer acontecimento individual. Seria absurdo tentar explicar as atitudes de Burke em
relao a diversos eventos em todo o seu mundo do sculo xviii levando em conta uma
nica inclinao conservadora, radical ou qualquer que seja.
E mesmo no caso da Revoluo Americana houve um elemento fortemente conservador
na viso a favor dos Estados Unidos que Burke apoiou. Mary Wollstonecraft, a ativista
radical britnica e adiantada pensadora feminista, fez algumas questes perspicazes a Burke,
no muito tempo depois de seu discurso no Parlamento denunciando a Revoluo Francesa.
Sua crtica apareceu em um livro na forma de uma longa carta: incluiu uma crtica posio
de Burke, e no apenas sobre a Revoluo Francesa, mas tambm sobre a Revoluo
Americana, que ele apoiou. Em uma observao aparentemente intrigante, Wollstonecraft
escreveu: Com base em que princpio o sr. Burke poderia defender a independncia
americana, isso no consigo conceber.a Sobre o que a radical Mary Wollstonecraft estaria
falando ao criticar Burke por seu apoio Revoluo Americana?
Wollstonecraft estava falando, de fato, sobre a inadequao de uma defesa da liberdade
na qual se separam algumas pessoas cuja liberdade e independncia devem ser valorizadas e
protegidas, deixando inalterada a difcil situao das outras. Wollstonecraft se opunha ao
silncio de Burke sobre os direitos dos escravos americanos ao mesmo tempo que defendia a
liberdade da populao no escrava que clamava pela independncia. Eis o que ela disse:
todo o teor de seus [de Burke] argumentos plausveis apoia a escravido sobre um fundamento eterno. Permitindo que
sua reverncia servil Antiguidade e a prudente ateno ao interesse prprio tenham a fora na qual ele insiste, o
comrcio de escravos nunca deveria ser abolido; e j que nossos antepassados ignorantes, que no compreenderam a
dignidade nativa do homem, sancionaram um trfego que ultraja cada sugesto da razo e da religio, precisaramos nos
submeter ao costume desumano e chamar um atroz insulto humanidade de amor por nosso pas e de uma adequada
submisso s leis pelas quais nossa propriedade garantida.1

A escravido seria abolida nos Estados Unidos muito mais tarde que no Imprio Britnico:
ela aconteceria somente aps a Guerra Civil nos anos 1860. A crtica de Wollstonecraft
viso de Burke sobre a Revoluo Americana pode ser vista, em retrospectiva, como indo
alm das questes de consistncia terica. Com efeito, os Estados Unidos levou seu tempo
para compreender a anomalia que comprometia seriamente o compromisso do pas com a
liberdade para todos: o tratamento concedido aos escravos. Na verdade, mesmo o presidente
Abraham Lincoln no tinha inicialmente exigido direitos polticos e sociais para os escravos
apenas alguns direitos mnimos, relativos vida, liberdade e aos frutos do trabalho e
isso ocorria setenta anos aps Mary Wollstonecraft ter inequivocamente indicado as
contradies na retrica da liberdade nos Estados Unidos.
A principal observao que Mary Wollstonecraft faz aqui, como em outros lugares, que

no sustentvel uma defesa da liberdade dos seres humanos que separa algumas pessoas
cujas liberdades importam de outras, que no devem ser includas nessa categoria
privilegiada.b Dois anos aps sua carta a Burke, Wollstonecraft publicou o segundo de seus
dois tratados sobre os direitos humanos, A vindication of the rights of woman.2 Um dos temas
que atravessam esse segundo volume que no podemos defender nossa posio a favor dos
direitos dos homens, sem assumir um interesse semelhante nos direitos das mulheres. Um
de seus pontos centrais aqui, como em outros lugares, que a justia, por sua prpria
natureza, tem de ter um alcance universal, em vez de ser aplicvel aos problemas e
dificuldades de algumas pessoas, mas no de outras.

imparcialidade, compreenso e objetividade


Pode haver uma compreenso satisfatria da tica em geral e da justia, em particular, se
ela limita sua ateno a algumas pessoas e desconsidera outras, presumindo ao menos
implicitamente que algumas pessoas so importantes enquanto outras simplesmente no?
A filosofia moral e poltica contempornea tem ido, de modo geral, na direo de Mary
Wollstonecraft, negando essa possibilidade e exigindo que todas as pessoas sejam vistas como
moral e politicamente relevantes.c Mesmo que, por uma ou outra razo, acabemos nos
concentrando nas liberdades de determinado grupo de pessoas por exemplo, membros de
uma nao, de uma comunidade ou de uma famlia , preciso haver algum tipo de
indicao que localiza tais exerccios restritos dentro de uma estrutura mais ampla e espaosa
que leve todas as pessoas em considerao. A incluso seletiva, apoiada em uma base
arbitrria, em uma categoria privilegiada entre aquelas cujos interesses importam ou cujas
vozes contam seria uma manifestao de preconceito. A universalidade da incluso do
tipo que Wollstonecraft exige , na verdade, uma parte essencial da imparcialidade, cujo
lugar no campo da tica em geral e na teoria da justia, em particular, foi discutido
anteriormente (no captulo 1, em especial).
Talvez ningum tenha feito tanto quanto Immanuel Kant pela compreenso dessa
exigncia universalista, incluindo os princpios do tipo que so capturados na muitas vezes
repetida formulao kantiana: Age sempre segundo um princpio tal que possas querer ao
mesmo tempo que ele seja uma lei universal.3 Quando Henry Sidgwick, o grande
economista e filsofo utilitarista, enunciou sua prpria exigncia de cobertura universal, ele
atribuiu sua compreenso a Kant, apesar da distncia entre o utilitarismo e a filosofia
kantiana. Sidgwick expressou-se desta forma no prefcio de seu livro clssico, The methods of
ethics: O que quer que seja certo para mim deve ser certo para todas as pessoas em
circunstncias semelhantes que era a forma na qual aceitei a mxima kantiana pareceume ser certamente fundamental, certamente verdadeiro, e no sem importncia prtica.4 Ao
descrever a mxima de Kant como certamente verdadeira, Sidgwick faz uso da linguagem

que alguns gostam de limitar s questes da cincia e da epistemologia, em vez de ser


aplicvel em tica.
Anteriormente discuti como a imparcialidade da avaliao pode fornecer uma ideia
compreensvel e plausvel da objetividade na filosofia moral e poltica. O que pode parecer
ser, quanto separao convencional entre a cincia e os valores, apenas um discurso
equivocado pode refletir uma disciplina que a prpria linguagem veio a absorver. Na
verdade, quando Sidgwick descreve a alegao de Kant como certamente verdadeira, a
observao que Sidgwick est fazendo clara o suficiente, sem que tenhamos de entrar em
um extenso debate sobre o sentido em que alegaes ticas podem ser objetivas ou
verdadeiras. A linguagem da justia e da injustia reflete uma boa dose de compreenso
mtua e comunicao do contedo das afirmaes e alegaes desse tipo, mesmo quando a
natureza substantiva das alegaes seja contestada depois de ser compreendida.
Com efeito, h aqui duas questes diferentes de no subjetividade: uma de compreenso
e comunicao sobre uma base objetiva (para que as crenas e afirmaes de cada pessoa no
estejam inescapavelmente confinadas a alguma subjetividade pessoal que as outras pessoas
podem no ser capazes de penetrar); a outra, de aceitabilidade objetiva (para que as pessoas
possam participar de debates sobre a correo das reivindicaes feitas por diferentes
pessoas). A alegao de Wollstonecraft sobre a correo essencial da incluso de todas as
pessoas na contabilidade moral e poltica ou a afirmao de Sidgwick da verdade da
universalidade e da no tendenciosidade envolvem questes tanto de compreenso
interpessoal como de veracidade geral. Ambas referem-se ideia de objetividade de
maneiras distintas. A literatura sobre a objetividade tica entrou em cada uma dessas
questes e, embora sejam inter-relacionadas, elas no so idnticas.

emaranhamentos, linguagem e comunicao


Comeo com a primeira questo a da comunicao e da compreenso interpessoal, que
so centrais argumentao pblica. Nossa linguagem reflete a variedade de consideraes
sobre as quais nossas avaliaes ticas se baseiam. Aqui h vastos emaranhamentos de fatos e
valores, mas, como Vivian Walsh observou perceptivamente, embora a expresso
emaranhamento de fato e valor seja uma conveniente abreviatura, estamos lidando (como
[Hilary] Putnam deixa claro) com um tpico emaranhado triplo: de fatos, convenes e
valores.5 O papel que a compreenso das convenes desempenha em dar sentido a nossas
investigaes sociais e ticas particularmente importante de ser ressaltado aqui.
Na verdade, como Antonio Gramsci, talvez o mais inovador filsofo marxista do sculo
xx, expressou, quase oitenta anos atrs, em suas Cartas do crcere, enquanto estava
encarcerado num presdio fascista em Turi: Na aquisio de sua concepo de mundo, cada
um sempre pertence a um grupo particular, que o de todos os elementos sociais que

compartilham o mesmo modo de pensar e agir. Ns todos somos conformistas de um ou


outro tipo, sempre homem-massa ou homem coletivo.6
H um argumento para o que pode parecer um pouco de digresso aqui, a saber, o foco de
Gramsci sobre os emaranhamentos e o uso de regras da linguagem, o que tem amplas
consequncias para o desenvolvimento da filosofia contempornea. A linha de pensamento
de Gramsci teve, como tentei argumentar em outro lugar,7 um distante mas importante
papel na substancial mudana de Ludwig Wittgenstein, significativamente influenciada por
Piero Sraffa, distanciando-se de sua busca largamente condenada de uma exposio
completa do que chamado, s vezes, de forma um pouco ilusria, de teoria pictorial da
significado, amplamente refletida no Tractatus Logico-Philosophicus (1921). Essa
compreenso putativa v uma sentena como representando um estado de coisas por ser
uma espcie de quadro dele, de modo que uma proposio e aquilo que ele descreve so
concebidos como tendo, em algum sentido, a mesma forma lgica.
As dvidas de Wittgenstein sobre a solidez dessa abordagem desenvolveram-se e
amadureceram aps seu retorno em janeiro de 1929 a Cambridge (onde j tinha estudado,
trabalhando com Bertrand Russell). Nessa transformao, um papel importante foi
desempenhado por Piero Sraffa, um economista de Cambridge (lotado tambm, como
Wittgenstein, no Trinity College) muito influenciado por e em estreita colaborao com
Antonio Gramsci (entre outros lugares, no mundo intelectualmente ativo de LOrdine
Nuovo, uma revista especializada fundada por Gramsci e, depois, banida pelo governo
fascista de Mussolini). Wittgenstein mais tarde descreveria a Henrik von Wright, ilustre
filsofo finlands, que essas conversas faziam-no sentir-se como uma rvore da qual todos
os ramos foram cortados. convencional dividir o trabalho de Wittgenstein entre o
primeiro Wittgenstein e o segundo Wittgenstein, e o ano de 1929 foi claramente a linha
divisria das duas fases. No prefcio a seu memorvel livro Investigaes filosficas,
Wittgenstein observou sua dvida com a crtica que um professor dessa universidade, o sr. P.
Sraffa, por muitos anos incessantemente exerceu sobre meus pensamentos, acrescentando
que era grato a esse estmulo s ideias mais importantes deste livro.8
Wittgenstein tambm disse a um amigo (Rush Rhees, outro filsofo de Cambridge) que a
coisa mais importante que Sraffa lhe ensinou foi uma maneira antropolgica de ver os
problemas filosficos.9 Enquanto o Tractatus tenta ver a linguagem de forma isolada das
circunstncias sociais em que utilizada, as Investigaes filosficas enfatizam as convenes
e as regras que do s afirmaes seu significado particular. E isso , naturalmente, uma
parte do que Vivian Walsh chama de emaranhamento triplo, pelo qual muito se
interessaram tanto Gramsci como Sraffa. fcil ver a ligao dessa perspectiva com o que
veio a ser conhecido como filosofia da linguagem ordinria, que se tornou uma vasta
disciplina na filosofia anglo-americana, em grande medida sob a influncia do segundo
Wittgenstein.d

Gramsci enfatizou bastante a revelao do papel da linguagem ordinria na filosofia, e


ligou a importncia dessa questo epistemolgica a suas preocupaes sociais e polticas. Em
um ensaio sobre o estudo da filosofia, Gramsci discute alguns pontos preliminares de
referncia, que incluem a afirmao ousada de que essencial destruir o preconceito muito
difundido de que a filosofia uma coisa estranha e difcil precisamente porque uma
atividade intelectual especfica de determinada categoria de especialistas ou de filsofos
profissionais e sistemticos. Ao contrrio, argumenta Gramsci, primeiro deve ser
demonstrado que todos os homens so filsofos, definindo os limites e as caractersticas da
filosofia espontnea, que apropriada para todo mundo. E o que faz parte dessa filosofia
espontnea? O primeiro item que Gramsci lista sob essa rubrica a prpria linguagem, que
uma totalidade de noes e conceitos determinados e no apenas de palavras
gramaticalmente vazias de contedo. Seria difcil deixar de perceber a relevncia disso para
vermos a linguagem e a comunicao de maneira antropolgica, o que Sraffa defendeu
diante de Wittgenstein, e essa de fato uma das principais preocupaes dos Cadernos do
crcere, de Gramsci.

argumentao pblica e objetividade


O conformismo claramente necessrio, de alguma forma, para permitir o conhecimento
em qualquer campo, incluindo as declaraes ticas, mas ainda h a questo adicional da
aceitao ou da discordncia da reivindicao que foi compreendida. Como uma poltica
radical, Gramsci queria mudar os pensamentos das pessoas e suas prioridades, mas isso
tambm exigia um compromisso com o modo compartilhado de pensar e agir, uma vez que
para nossa comunicao temos de ser, assim como Gramsci disse e citado acima,
conformistas de um ou outro tipo, sempre homem-massa ou homem coletivo. Essa uma
espcie de dupla tarefa: utilizar a linguagem e imagens que se comunicam bem e de forma
eficiente atravs do uso de regras conformistas e, ao mesmo tempo, tentar fazer com que essa
linguagem expresse propostas no conformistas. O objetivo era formular e discutir ideias
significativamente novas, mas que, ainda assim, fossem facilmente entendidas com relao a
regras antigas de expresso.
A relevncia dessa dupla tarefa fcil de ver quando levamos adiante ideias estabelecidas
de justia e, ao mesmo tempo, propomos novas ideias que uma teoria da justia precisa levar
em conta. J que a argumentao e os debates pblicos so fundamentais para a busca da
justia (por razes j discutidas), o papel desse duplo compromisso bastante central para o
projeto deste livro. O que aqui est particularmente sob escrutnio ao examinarmos a
correo de uma proposta tica a argumentao sobre a qual essa reivindicao est
baseada e a aceitabilidade dessa forma de argumentao. Como argumentei no captulo 1, a
questo da objetividade est centralmente envolvida nesse exerccio. As exigncias de

objetividade tica, argumentei, relacionam-se estreitamente com a capacidade de enfrentar a


argumentao pblica aberta; esta, por sua vez, tem ligaes estreitas com o carter imparcial
das posies propostas e dos argumentos que as apoiam.
A crtica de Mary Wollstonecraft a Burke envolve, em primeiro lugar, comprovar que
Burke est realmente apoiando o assentamento da escravido, por assim dizer, em uma
fundao eterna atravs de sua defesa da demanda americana pela independncia sem
restrio alguma. Esse exerccio expositivo leva ento Wollstonecraft denncia da posio
geral de Burke por causa de seu carter excludente, que vai contra a imparcialidade e
objetividade. A posio de Burke entraria em choque, por exemplo, com a exigncia de
Rawls de que uma convico poltica [seja] objetiva, de que haja razes, especificadas por
uma concepo poltica razovel e mutuamente reconhecvel (que satisfaa esses
fundamentos), suficientes para convencer todas as pessoas razoveis de que ela razovel.10
A necessidade de objetividade para a comunicao e para a linguagem da argumentao
pblica seguida pelas exigncias mais especficas de objetividade na avaliao tica,
incorporando exigncias de imparcialidade. A objetividade em cada sentido tem um papel
nesse mtodo de argumentao pblica, e os papis esto inter-relacionados, mas no so
exatamente iguais.

diferentes domnios de imparcialidade


O lugar de imparcialidade na avaliao da justia social e dos arranjos sociais
fundamental para a compreenso da justia, vista a partir dessa perspectiva. H, no entanto,
uma distino fundamental entre duas maneiras bem diferentes de invocar a imparcialidade,
e esse contraste precisa de mais investigao. Vou cham-las respectivamente imparcialidade
aberta e fechada. No caso da imparcialidade fechada, o processo de fazer juzos
imparciais invoca apenas os membros de dada sociedade ou nao (ou o que John Rawls
chama de determinado povo), para quem os juzos esto sendo feitos. O mtodo de Rawls
da justia como equidade usa o dispositivo de uma posio original, e um contrato social
nela baseado, entre os cidados de determinada comunidade poltica. Nenhum outsider est
envolvido em (ou uma parte de) tal procedimento contratualista.
Em contrapartida, no caso da imparcialidade aberta, o processo de fazer avaliaes
imparciais pode (e, em alguns casos, deve) invocar juzos, entre outros, de fora do grupo
focal, para evitar o vis paroquial. No famoso uso de Adam Smith do dispositivo do
espectador imparcial, a exigncia de imparcialidade requer, como ele explica em Teoria dos
sentimentos morais, que sejam invocados juzos desinteressados de qualquer espectador
justo e imparcial, no necessariamente (na verdade, por vezes, idealmente no)
pertencentes ao grupo focal.11 As vises imparciais podem vir de longe ou de dentro de uma
comunidade ou nao ou cultura. Smith argumentou que h espao para e necessidade de

ambas.
Essa distino, que importante para a teoria da justia, o assunto do prximo captulo.

a. Isso est no primeiro dos dois livros de Wollstonecraft sobre o que hoje chamaramos de direitos humanos: o primeiro
foi intitulado de A vindication of the rights of men, in a letter to the right honourable Edmund Burke; occasioned by his
reflections on the Revolution in France, concludo em 1790, seguido, dois anos depois, pelo segundo livro, A vindication of the
rights of woman. Ambas as monografias esto includas em Mary Wollstonecraft, A vindication of the rights of woman and a
vindication of the rights of men, org. Sylvana Tomaselli (Cambridge: Cambridge University Press, 1995).
b. O argumento de Wollstonecraft tem um alcance enorme, aplicando-se, por exemplo, ao estatuto de intocveis na ndia (a
intocabilidade foi tolerada nos tempos do Imprio e s seria abolida aps a independncia indiana em 1947), posio dos
no brancos na frica do Sul do apartheid (que mudou apenas aps a queda desse regime) e s situaes menos claras de
excluso baseadas em classe, religio ou etnia.
c. Uma boa antologia de ensaios de vrios filsofos sobre como essa batalha pela incluso tem sido travada e em grande
parte ganha no nvel da teoria pode ser encontrada no volume dedicado memria de Susan Moller Okin, Toward a
humanist justice: the political philosophy of Susan Moller Okin, org. Debra Satz e Rob Reich (Nova York: Oxford University
Press, 2009).
d. Talvez eu deva comentar brevemente aqui, ao menos pelo interesse de fofoca, uma anedota repetida com frequncia sobre
um momento suposto como crucial para a transio de Wittgenstein do mundo do Tractatus para o das Investigaes
filosficas. De acordo com essa histria, quando Wittgenstein disse a Sraffa que a maneira de compreender o significado de
uma afirmao olhar para sua forma lgica, Sraffa teria respondido esfregando o queixo com a ponta dos dedos, o que
parece ser facilmente entendido como um gesto napolitano de ceticismo, e ento perguntou: Qual a forma lgica disto?.
Piero Sraffa (a quem, mais tarde, eu tive o privilgio de conhecer bem, primeiro como aluno e depois como colega, no Trinity
College, em Cambridge) insistiu que esse relato, se no inteiramente apcrifo (Eu no consigo me lembrar de tal ocasio
especfica), foi mais um conto com uma moral do que um acontecimento real (Argumentei com Wittgenstein tanto e com
tanta frequncia que meus dedos no precisavam falar muito). Mas a histria realmente exemplifica, de forma bastante
grfica, que o ceticismo transmitido pelo gesto napolitano de esfregar o queixo com a ponta dos dedos (mesmo quando feito
por um menino toscano vindo de Pisa, nascido em Turim) pode ser interpretado com relao s e apenas com relao s
regras e convenes estabelecidas (na verdade, o fluxo da vida, como o crculo de Gramsci costumava cham-lo) no
mundo napolitano.

6. Imparcialidades fechada e aberta

O experimento mental de Adam Smith sobre a imparcialidade invoca o dispositivo do


espectador imparcial, o que difere substancialmente da imparcialidade fechada da justia
como equidade. A ideia bsica expressa com conciso por Smith, na Teoria dos
sentimentos morais, como a exigncia, ao julgarmos a prpria conduta, de examin-la do
modo como imaginamos que um espectador imparcial a examinaria, ou como ele a
explicitou em uma edio posterior do mesmo livro: Para examinarmos nossa prpria
conduta do modo como imaginamos que qualquer outro espectador justo e imparcial a
examinaria.1
A insistncia na imparcialidade feita pela filosofia moral e poltica contempornea reflete,
em grande medida, uma forte influncia kantiana. Ainda que a exposio de Smith dessa
ideia seja menos lembrada, h pontos substantivos de semelhana entre as abordagens de
Kant e Adam Smith. De fato, a anlise de Smith sobre o espectador imparcial tem alguma
pretenso de ser a ideia pioneira da tarefa de interpretao da imparcialidade e formulao
das exigncias de justia que tanto envolveu o mundo do Iluminismo europeu. As ideias de
Smith no eram apenas influentes entre os pensadores do Iluminismo, como Condorcet, que
escreveu sobre Smith. Immanuel Kant tambm conhecia a Teoria dos sentimentos morais
(publicada originalmente em 1759), e a comentou em uma carta a Markus Herz em 1771
(embora, infelizmente, Herz tenha se referido ao escocs orgulhoso como o ingls Smith).2
Isso ocorreu antes das obras clssicas de Kant, Fundamentao da metafsica dos costumes
(1785) e Crtica da razo prtica (1788), e parece bastante provvel que Kant tenha sido
influenciado por Smith.
H certa nitidez na dicotomia entre a abordagem smithiana do espectador imparcial e a
abordagem contratualista, da qual a justia como equidade rawlsiana uma eminente
aplicao. A necessidade de invocar como as coisas pareceriam para qualquer outro
espectador justo e imparcial uma exigncia que pode incluir juzos feitos por pessoas
desinteressadas de outras sociedades tambm distantes e prximas. Por outro lado, o
carter institucionalmente construtivo do sistema rawlsiano restringe a extenso na qual as
perspectivas dos outsiders podem ser acomodadas dentro do exerccio de avaliao

imparcial. Mesmo que Smith se refira com frequncia ao espectador imparcial como o
homem dentro do peito, uma das principais motivaes da estratgia intelectual de Smith
foi ampliar nossa compreenso e alargar o alcance de nossa investigao tica.a Smith coloca
a questo desta forma (Teoria dos sentimentos morais, iii.3.38, pp. 153-4):
Na solido, estamos aptos a sentir bem fortemente o que diz respeito a ns mesmos... A conversa de um amigo melhora
nosso temperamento, a de um estranho, mais ainda. O homem dentro do peito, o espectador abstrato e ideal de nossos
sentimentos e nossa conduta, com frequncia precisa ser despertado e conscientizado de seu dever pela presena do
espectador real: e sempre com esse espectador, de quem podemos esperar o mnimo de simpatia e indulgncia, que
provavelmente aprenderemos a lio mais completa de autodomnio.

Smith invocou o dispositivo reflexivo do espectador imparcial para ir alm da


argumentao que pode talvez de modo imperceptvel ser limitada por convenes
locais de pensamento e para analisar, de forma deliberada, como um procedimento, como as
convenes aceitas seriam a partir da perspectiva de um espectador distanciado. A
justificao de Smith para esse procedimento de imparcialidade aberta assim enunciada:
Nunca poderemos inspecionar nossos prprios sentimentos e motivaes, nunca poderemos formar qualquer juzo
sobre eles, a menos que nos retiremos, por assim dizer, de nossa prpria posio natural e procuremos entend-los a
partir de certa distncia de ns. Mas s podemos fazer isso esforando-nos para v-los com os olhos de outras pessoas,
ou como outras pessoas provavelmente os veriam.3

Portanto, o argumento smithiano no apenas admite, mas exige, a considerao das


opinies dos outros, que esto distantes e prximos. Esse procedimento para alcanar a
imparcialidade , nesse sentido, aberto em vez de fechado e limitado s perspectivas e aos
entendimentos da comunidade local.

a posio original e os limites do contratualismo


Mesmo que o vu de ignorncia rawlsiano enfrente efetivamente a necessidade de
eliminar a influncia dos interesses pelo prprio benefcio e as inclinaes pessoais dos
diversos indivduos dentro do grupo focal, ele se abstm de invocar o escrutnio pelos (na
expresso de Smith) olhos do resto da humanidade. Algo mais do que um blecaute de
identidade dentro dos limites do grupo focal seria necessrio para resolver esse problema. A
esse respeito, o dispositivo processual de imparcialidade fechada na justia como equidade
pode ser visto como construdo paroquialmente.
A fim de evitar um mal-entendido, deixem-me explicar que, ao apontar o limitado alcance
da forma como Rawls chega a seus princpios de justia (e, atravs deles, determinao
das instituies justas), no estou acusando Rawls de paroquialismo (o que, naturalmente,
seria um absurdo). O questionamento diz respeito apenas estratgia particular que Rawls
utiliza na obteno da justia como equidade atravs da posio original, que uma nica

parte de seu vasto corpus de trabalho em filosofia poltica; por exemplo, a anlise de Rawls
para a necessidade do reflexivo equilbrio na determinao de nossas preferncias pessoais,
prioridades e senso de justia no tem nenhuma restrio nesse sentido. Muitas das
observaes que Adam Smith fez sobre a necessidade de abertura ao estar interessado no
que seria visto pelos olhos do resto da humanidade teriam sido, claro, aprovadas em vez
de rejeitadas por Rawls. O interesse ecumnico geral de Rawls, como filsofo poltico, em
argumentos provenientes de diferentes quadrantes no est de forma alguma em dvida.b
Na parte da anlise rawlsiana que diz respeito importncia de uma estrutura pblica de
pensamento e necessidade de olhar objetivamente para nossa sociedade e nosso lugar
nela,4 de fato h muito em comum com a argumentao smithiana.c
Ainda assim, o procedimento das posies originais segregadas, operando como
dispositivo isolado, no propcio para garantir um escrutnio adequadamente objetivo das
convenes sociais e sentimentos paroquiais que podem influenciar as regras escolhidas na
posio original. Quando Rawls diz que nossos princpios e convices morais so objetivos
na medida em que tenham sido alcanados e testados atravs da pressuposio de [um]
ponto de vista geral, est tentando destrancar a porta para permitir um escrutnio aberto; no
entanto, mais adiante na mesma frase, a porta parcialmente trancada pela forma processual
de exigncia de conformidade com a posio original territorialmente isolada: E pela
avaliao dos argumentos a favor deles usando as restries expressas pela concepo da
posio original.5
a estrutura contratualista da justia como equidade que faz com que Rawls limite as
deliberaes na posio original para um grupo politicamente segregado cujos membros
nasceram na sociedade em que levam suas vidas.d No s no existe aqui nenhuma
barreira processual contra a suscetibilidade aos preconceitos locais, como no existe uma
maneira sistemtica de abrir as reflexes na posio original aos olhos da humanidade. O
que preocupa nesse caso a ausncia de alguma insistncia processual num exame
contundente dos valores locais, que podem, atravs de um exame minucioso adicional,
revelar preconceitos e vieses que so comuns em um grupo focal.
De fato, Rawls passa para a indicao de uma limitao de sua formulao da justia
regionalmente confinada, modelada para o povo de determinado pas ou comunidade
poltica: Em algum momento, uma concepo poltica de justia deve abordar as relaes
justas entre os povos, ou o direito dos povos, como direi. Essa questo de fato enfrentada
por um trabalho posterior de Rawls (The law of peoples, 1999). Mas as relaes justas entre
os povos uma questo completamente diferente da necessidade de um escrutnio aberto
dos valores e prticas de dada sociedade ou comunidade poltica, atravs de um
procedimento no paroquial. A formulao fechada do programa da posio original
rawlsiana extrai um preo muito alto na ausncia de qualquer garantia processual de que os
valores locais sero submetidos a um escrutnio aberto.

O vu de ignorncia rawlsiano na posio original um dispositivo muito eficaz para


fazer as pessoas verem alm de seus interesses no prprio benefcio e seus objetivos pessoais.
Mesmo assim, ele faz pouco para garantir um escrutnio aberto dos valores locais e
possivelmente paroquiais. H algo a aprender com o ceticismo de Smith sobre a possibilidade
de ir alm dos pressupostos locais ou at mesmo do fanatismo implcito a menos que
nos retiremos, por assim dizer, de nossa prpria posio natural e procuremos entender
[nossos prprios sentimentos e motivaes] a partir de certa distncia de ns. O
procedimento smithiano inclui, como resultado, a insistncia de que o exerccio de
imparcialidade deve ser aberto (em vez de localmente fechado), j que s podemos fazer
isso esforando-nos para ver [nossos prprios sentimentos e motivaes] com os olhos de
outras pessoas, ou como outras pessoas provavelmente os veriam.6

cidados de um estado e de outros


Quais so os problemas em limitar a cobertura dos pontos de vista e as preocupaes dos
membros de um s Estado soberano? No assim que procede a poltica real em um mundo
formado por Estados soberanos? Deveria a ideia de justia ir alm do que a poltica prtica
tende a acomodar? Em vez disso, no deveriam essas consideraes mais amplas ser
colocadas na cesta do humanitarismo, em vez de serem includas na ideia de justia?
H pelo menos trs problemas distintos aqui. Primeiro, a justia , em parte, uma relao
em que as ideias de obrigao mtua so importantes. Rawls reconhece plenamente o que
devemos fazer pelos outros, e como podemos chegar a um equilbrio reflexivo sobre o que
ns ao menos minimamente devemos fazer de fato pelos outros seres humanos. Como
Immanuel Kant argumentou, muitas das obrigaes que reconhecemos assumem a forma do
que ele chama de obrigaes imperfeitas, que no so definidas de maneira
particularmente precisa; ainda assim, elas no so nem ausentes nem insignificantes (voltarei
a essa questo no captulo 17 deste livro, no contexto da discusso sobre os direitos
humanos). Argumentar que ns realmente no devemos nada s pessoas que no esto em
nossa vizinhana, mesmo que fosse muito virtuoso sermos gentis e caridosos com elas, na
verdade tornaria muito estreitos os limites de nossas obrigaes. Se ns devemos alguma
considerao aos outros sejam distantes, sejam prximos, e mesmo que a caracterizao
dessa responsabilidade seja bastante vaga , ento uma teoria suficientemente espaosa da
justia tem de incluir essas pessoas dentro da rbita de nossos pensamentos sobre a justia
(no apenas na esfera sequestrada do humanitarismo benigno).
Uma teoria da imparcialidade que seja confinada exatamente s fronteiras de um Estado
soberano prossegue ao longo das linhas territoriais, que naturalmente tm relevncia
jurdica, mas pode no ter semelhante perspiccia poltica ou moral.e Isso no negar que
com frequncia concebemos nossas identidades com relao aos grupos que incluem algumas

pessoas e excluem firmemente outras. Mas nosso senso de identidade na verdade, temos
muitas identidades no se limita s fronteiras do Estado. Ns nos identificamos com
pessoas da mesma religio, mesma lngua, mesma raa, mesmo sexo, mesmas convices
polticas ou mesma profisso.7 Essas mltiplas identidades atravessam as fronteiras nacionais,
e as pessoas de fato fazem coisas que acham que realmente precisam fazer, em vez de
aceitar virtuosamente fazer.
Em segundo lugar, as aes de um pas podem influenciar seriamente as vidas em outros
lugares. Isso no se d somente pelo uso deliberado de meios vigorosos (por exemplo, a
ocupao do Iraque em 2003), mas tambm pelas influncias menos diretas dos negcios e
do comrcio. Ns no vivemos isolados em nosso prprio casulo. E, se as instituies e
polticas de um pas influenciam as vidas em outros lugares, as vozes das pessoas afetadas em
outros lugares no deveriam contar, de algum modo, na determinao do que justo ou
injusto na forma como a sociedade est organizada, geralmente com efeitos profundos
diretos ou indiretos sobre as pessoas em outras sociedades?
Em terceiro lugar, alm dessas consideraes, Smith acena para a possibilidade de o
paroquialismo negligenciar todas as vozes de outros lugares. O ponto importante aqui no
que as vozes e os pontos de vista em outros lugares tenham de ser levados em conta pelo
simples fato de existirem eles podem estar l, e ser inteiramente sem atrativos e
irrelevantes , mas que a objetividade exige que se faa um srio escrutnio e d ateno a
pontos de vista diferentes a partir de outros lugares, refletindo a influncia de outras
experincias empricas. Um ponto de vista diferente coloca uma questo: mesmo que em
muitos casos essa questo seja descartada depois de uma anlise adequada, esse no precisa
ser sempre o caso. Se vivermos em um mundo local de crenas fixas e prticas especficas, o
paroquialismo poder ser um resultado no reconhecido e no questionado (como Smith
exemplificou com o apoio intelectual que os antigos atenienses, mesmo Plato e Aristteles,
deram a sua prtica estabelecida do infanticdio, embora desconhecessem sociedades que
funcionassem bem sem a alegada necessidade). Considerar as opinies dos outros e os
argumentos por trs delas pode ser uma forma eficaz de determinar o que a objetividade
exige.
Para concluir essa discusso, a avaliao da justia exige um compromisso com os olhos
da humanidade; em primeiro lugar, porque podemos nos identificar de forma variada com
as pessoas de outros lugares e no apenas com nossa comunidade local; em segundo, porque
nossas escolhas e aes podem afetar as vidas dos outros, estejam eles distantes, estejam
prximos; e terceiro, porque o que eles veem desde suas respectivas perspectivas histricas e
geogrficas pode nos ajudar a superar nosso prprio paroquialismo.

smith e rawls

O uso de Adam Smith do observador imparcial se relaciona com a argumentao


contratualista de uma forma semelhante quela na qual os modelos de arbitragem justa
(pontos de vista sobre o que pode ser solicitado por qualquer um) se relacionam com os
modelos de negociao justa (na qual a participao est limitada aos membros do grupo
envolvido no contrato original para determinado povo de um pas soberano especfico). Na
anlise smithiana, os juzos relevantes podem vir de fora das perspectivas dos protagonistas
das negociaes; na verdade, podem vir, como diz Smith, de qualquer espectador justo e
imparcial. Ao invocar o espectador imparcial, obviamente no a inteno de Smith deixar
a tomada de deciso arbitragem final de uma pessoa desinteressada e aptica, e nesse
sentido a analogia com a arbitragem legal no funciona aqui. Mas a analogia funciona ao
abrir espao no s para ouvir vozes, porque elas vm do grupo de decisores ou mesmo das
partes interessadas, mas por causa da importncia de ouvir o ponto de vista dos outros, o que
pode nos ajudar a atingir uma compreenso maior e mais justa.
claro que esse seria um passo intil se quisssemos chegar a uma avaliao completa da
justia que resolvesse todos os problemas decisrios.f A admissibilidade da incompletude
discutida anteriormente (na Introduo e no captulo 1), em uma forma tentativa ou
assertiva, parte da metodologia de uma disciplina que pode permitir e facilitar a utilizao
de pontos de vista de espectadores imparciais de longe e de perto. Eles ingressam no como
rbitros, mas como pessoas cuja leitura e avaliao nos ajudam a alcanar uma compreenso
menos parcial da tica e da justia de um problema, em comparao com a limitao da
ateno apenas s vozes daqueles que esto diretamente envolvidos (e dizendo a todos os
outros que cuidem de sua prpria vida). A voz de uma pessoa pode ser relevante porque ele
ou ela um membro do grupo que est envolvido no contrato negociado para uma
comunidade poltica especfica, mas tambm pode ser relevante por causa do esclarecimento
e do alargamento de perspectivas que uma voz vinda de fora das partes contratantes pode
fornecer. O contraste entre o que respectivamente chamamos de direito de um membro e
relevncia para o esclarecimento no captulo 4 de fato uma distino significativa. A
pertinncia do primeiro no elimina a importncia da ltima.
H tambm semelhanas significativas entre partes da prpria argumentao de Rawls e o
exerccio de imparcialidade aberta com a ajuda de espectadores imparciais. Como foi
mencionado anteriormente, apesar da forma contratualista da teoria rawlsiana da justia
como equidade, o contrato social no o nico dispositivo que Rawls invoca em sua
abordagem geral da filosofia poltica, e at mesmo em sua compreenso especfica da justia.g
Existe um pano de fundo para os eventos imaginados na posio original, e importante
examin-lo aqui. Na verdade, grande parte do exerccio reflexivo acontece antes mesmo de
os representantes do povo serem imaginados reunidos na posio original. O vu de
ignorncia pode ser visto como uma exigncia processual de imparcialidade, que se destina
a restringir as reflexes morais e polticas de qualquer pessoa, quer um contrato seja

finalmente invocado, quer no. Alm disso, embora a forma do exerccio de imparcialidade
permanea fechada no sentido j discutido, evidente que as intenes de Rawls incluem
inter alia a eliminao do controle das influncias arbitrrias relacionadas histria passada
(bem como s vantagens individuais).
Ao ver a posio original como um dispositivo de representao, Rawls tenta resolver
vrios tipos de arbitrariedade que podem influenciar nosso pensamento real, que tem de ser
submetido disciplina tica para alcanar um ponto de vista imparcial. Mesmo na primeira
declarao sobre a motivao por trs da posio original, Rawls esclarece este aspecto do
exerccio:
A posio original, com as caractersticas formais do que chamei de vu de ignorncia, este ponto de vista... Essas
vantagens contingentes e influncias acidentais do passado no devem afetar um acordo sobre os princpios que ho de
regular as instituies da prpria estrutura bsica desde o presente at o futuro.8

Com efeito, dado o uso do mtodo do vu de ignorncia, as partes (isto , os indivduos


sob o vu) j concordariam entre si quando se tratasse de negociar um contrato. De fato,
observando isso, Rawls se pergunta se um contrato afinal necessrio, dado o acordo prcontrato. Ele explica que, apesar do acordo que antecederia o contrato, o contrato original
tem um papel significativo porque o ato de contratar, mesmo em sua forma hipottica, em
si importante, e porque a considerao do ato de contratar com um voto vinculante
pode influenciar as deliberaes pr-contratuais que ocorrem:
Por que, ento, a necessidade de um acordo quando no h diferenas a negociar? A resposta que chegar a um acordo
unnime sem um voto vinculante no a mesma coisa que todas chegarem mesma escolha ou constiturem a mesma
inteno. O fato de ser um compromisso que essas pessoas esto assumindo pode afetar similarmente as deliberaes de
todas de forma que o acordo resultante seja diferente da escolha que todas de resto teriam feito.9

Portanto, o contrato original continua a ser importante para Rawls; contudo, uma parte
substancial da argumentao rawlsiana diz respeito a reflexes pr-contratuais, em alguns
aspectos executadas em linhas paralelas ao processo smithiano envolvendo a arbitragem
justa. Porm, o que distingue o mtodo rawlsiano, mesmo nesta parte, da abordagem
smithiana a natureza fechada do exerccio participativo que Rawls invoca atravs da
limitao do vu de ignorncia aos membros de determinado grupo focal.h
Isso est de acordo com a inclinao de Rawls a reconhecer, nesse contexto, apenas o
direito de um membro, sem reconhecer suficientemente, nesse exerccio especfico, a
relevncia para o esclarecimento. Como venho argumentando, essa uma limitao grave;
contudo, antes de eu passar para a abordagem alternativa smithiana (na qual a relevncia
para o esclarecimento de extrema importncia), devo reafirmar que, apesar da limitao da
estrutura rawlsiana, aprendemos com ela algo muito fundamental sobre o lugar da
imparcialidade na ideia de justia. Rawls mostra com uma vigorosa argumentao por que os
juzos de justia no podem ser um assunto totalmente privado, incompreensvel para os

outros, e a invocao rawlsiana de uma estrutura pblica de pensamento, que por si s no


demanda um contrato, um passo criticamente importante: Olhamos para nossa
sociedade e nosso lugar nela objetivamente: partilhamos um ponto de vista comum com os
outros e no fazemos nossos juzos de uma perspectiva pessoal.10 Esse passo foi
posteriormente consolidado pelo argumento de Rawls, particularmente em Political
liberalism, de que o padro relevante de objetividade dos princpios ticos basicamente
coerente com sua defensibilidade dentro de uma estrutura pblica de pensamento.i
Como essa teoria rawlsiana difere da abordagem a uma teoria da justia que pode ser
derivada da extenso da ideia de Adam Smith do espectador imparcial? H muitos pontos de
diferena, mas os trs mais imediatos so: em primeiro lugar, a insistncia de Smith no que
est sendo chamado aqui de imparcialidade aberta, aceitando a legitimidade e a importncia
da relevncia para o esclarecimento (e no apenas do direito de um membro) das
perspectivas dos outros; em segundo lugar, o foco comparativo (e no apenas transcendental)
da investigao de Smith, indo alm da busca de uma sociedade perfeitamente justa; e, em
terceiro lugar, o envolvimento de Smith com as realizaes sociais (indo alm da busca das
instituies justas apenas). Essas diferenas esto, de certa forma, relacionadas entre si, uma
vez que a ampliao das vozes admissveis para alm dos limites do territrio local ou
comunidade poltica local pode permitir que mais princpios no congruentes sejam levados
em considerao para responder a uma ampla variedade de questes relacionadas com a
justia. Haver, naturalmente, uma considervel divergncia entre as diferentes vises
imparciais, distantes e prximas, mas, por razes j descritas na Introduo, isso resultaria
em uma ordenao social incompleta, com base em pares coerentemente ordenados, e essa
classificao incompleta poderia ser vista como compartilhada por todos. A considerao
dessa ordenao parcial compartilhada, bem como a reflexo sobre as diferenas envolvidas
(relacionadas com as partes incompletas da ordenao), poderia enriquecer substancialmente
a argumentao pblica sobre a justia e a injustia.j
O espectador imparcial de Adam Smith naturalmente um dispositivo para o escrutnio
crtico e a discusso pblica. Ele no precisa, portanto, buscar a unanimidade ou o acordo
total da mesma maneira que a camisa de fora institucional da teoria rawlsiana da justia
exige.k Qualquer acordo que surja no precisa ir alm de uma ordenao parcial com
articulao limitada, o que, no entanto, pode gerar declaraes firmes e teis. Em
correspondncia, os acordos alcanados no necessitam exigir que alguma proposta seja
exclusivamente justa, mas talvez apenas plausivelmente justa, ou pelo menos no
manifestadamente injusta. Com efeito, as exigncias da prtica baseada em razes podem, de
uma forma ou de outra, viver com uma boa dose de incompletude ou de conflitos no
resolvidos. O acordo que surge a partir de uma estrutura pblica de pensamento pode ser
do tipo parcial, mas til.

sobre a interpretao rawlsiana de smith


H semelhanas importantes, bem como diferenas, entre a imparcialidade aberta do
espectador imparcial e a imparcialidade fechada do contrato social. Podemos perguntar: o
espectador imparcial pode de fato ser a base de uma abordagem vivel para avaliao moral
ou poltica, sem ser, direta ou indiretamente, parasitrio de alguma verso de imparcialidade
fechada, assim como o contratualismo? Na verdade, essa questo foi abordada pelo prprio
John Rawls em A theory of justice, quando ele comenta o dispositivo geral do espectador
imparcial (A theory of justice, seo 30, pp. 183-92).
Rawls interpreta a concepo do espectador imparcial como um exemplo especfico da
abordagem do observador ideal (p. 184). Vista por esse prisma, a ideia permite alguma
liberdade, como Rawls corretamente observa, sobre como podemos proceder a partir da e
tornar a concepo mais especfica. Ele argumenta que, interpretada dessa forma, no h
nenhum conflito at agora entre essa definio e a justia como equidade (p. 184). Na
verdade, pode bem ser o caso que um espectador idealmente racional e imparcial aprove
um sistema social se e somente se este satisfizer os princpios de justia que seriam adotados
na disposio do contrato (pp. 184-5).
Essa sem dvida uma interpretao possvel de um observador ideal, mas
definitivamente no , como vimos, a concepo de Smith sobre o espectador imparcial.
verdade que o espectador pode atentar para o que se poderia esperar se tivesse havido uma
tentativa de chegar a um contrato social rawlsiano, mas Smith exige que o espectador
imparcial v alm disso e pelo menos veja com o que as questes se pareceriam aos olhos de
outras pessoas, da perspectiva de espectadores reais distantes e prximos.
Rawls tambm passa observao de que, embora seja possvel complementar a definio
de espectador imparcial com o ponto de vista do contrato, h outras maneiras de lhe dar
uma base dedutiva (p. 185). No entanto, Rawls passa ento, estranhamente, a considerar os
escritos de David Hume, em vez dos escritos de Adam Smith. Isso o leva o que no
surpreende a considerar a alternativa de fazer o espectador imparcial depender das
satisfaes geradas pela considerao simptica das experincias dos outros, interpretando
que a fora de sua aprovao determinada pelo balano das satisfaes s quais tenha
respondido simpaticamente (p. 186). Isso, por sua vez, leva Rawls interpretao de que o
espectador imparcial pode de fato ser um utilitarista clssico disfarado. Uma vez feito esse
diagnstico muito estranho, a resposta de Rawls naturalmente bastante previsvel e
previsivelmente incisiva. Ele ressalta que, mesmo no primeiro captulo de A theory of justice,
lidou com esse ponto de vista e encontrou razes para dispensar essa abordagem, pois h
um sentido no qual o utilitarismo clssico falha em levar a srio a distino entre as pessoas
(p. 187).
Somando-se a essa confuso, ao discutir a histria do utilitarismo clssico, Rawls lista

Adam Smith entre seus primeiros defensores, junto com Hume.11 Esse diagnstico
extremamente incorreto, uma vez que Smith tinha rejeitado firmemente a proposta
utilitarista de basear as ideias do que bom e do que correto nas ideias de prazer e dor, e
tambm rejeitado a viso de que a argumentao necessria para os juzos morais complexos
pudesse ser reduzida simplesmente contagem de prazer e dor, ou, mais genericamente,
reduo de diferentes consideraes relevantes a um nico tipo de atributo.12
Assim, a interpretao rawlsiana de Adam Smith e de sua utilizao do espectador
imparcial completamente equivocada.l E o que mais importante, a abordagem do
espectador imparcial no necessita de fato ser baseada no contratualismo rawlsiano ou no
utilitarismo clssico benthamista as duas nicas alternativas que Rawls considera. Em vez
disso, as consideraes morais e polticas diversas que o prprio Rawls discute de forma to
esclarecedora so precisamente do tipo com o qual o espectador imparcial tem de lidar, mas
sem a insistncia adicional (e, na perspectiva smithiana, inevitavelmente arbitrria) na
imparcialidade fechada. Na abordagem do espectador imparcial, a necessidade de um
mtodo para a argumentao tica e poltica permanece firme, e a exigncia de
imparcialidade permanece fundamental: apenas o fechamento dessa imparcialidade que
est ausente. O espectador imparcial pode trabalhar e esclarecer sem ser um contrato social
nem um utilitarista camuflado.

limitaes da posio original


A posio original como dispositivo para gerar princpios de justia atravs da utilizao de
uma interpretao especfica da justia pode ser sujeita ao escrutnio de vrias perspectivas
distintas. H uma questo de adequao motivacional, nomeadamente a possibilidade de
que o argumento de Rawls seja muito limitado a razes de prudncia ampliada e restrinja
as reflexes de pessoas razoveis, em ltima anlise, ao pensamento de como elas podem
se beneficiar da cooperao com as outras.m Isso pode ser visto como uma certa limitao
geral sobre o alcance do pensamento imparcial modelado dentro da abordagem especfica de
um contrato social, uma vez que um contrato desse tipo, como Thomas Hobbes havia
observado, basicamente um dispositivo para uma cooperao mutuamente vantajosa. A
imparcialidade nem sempre precisa assumir a forma da ligao cooperao mutuamente
vantajosa, e tambm pode acomodar obrigaes unilaterais que podemos reconhecer por
causa de nosso poder para alcanar resultados sociais que temos razo para valorizar (sem
necessariamente nos beneficiarmos dos resultados).n
No que segue, vou concentrar-me em algumas questes especficas que esto firmemente
relacionadas com a forma fechada da imparcialidade buscada atravs da posio original.13
As possveis limitaes podem ser classificadas em trs tipos gerais:

(1) Negligncia na excluso: a imparcialidade fechada pode excluir a voz de pessoas que no
pertencem ao grupo focal, mas cujas vidas so afetadas pelas decises desse grupo. O
problema no adequadamente resolvido por formulaes multiestgios da imparcialidade
fechada, como no direito dos povos de Rawls.
Esse problema no surgir se as decises tomadas pelo grupo focal (por exemplo, na
posio original) no tiverem nenhum efeito sobre algum de fora do grupo focal, embora
isso seja bastante incomum, a menos que as pessoas vivessem em um mundo de
comunidades de todo separadas. Essa questo pode ser especialmente problemtica para a
justia como equidade ao lidar com a justia atravs das fronteiras, uma vez que a
estrutura social bsica escolhida para uma sociedade pode ter influncia sobre a vida no s
dos membros dessa sociedade, mas tambm de outras pessoas (as que no so includas na
posio original para essa sociedade). Pode haver muitos aborrecimentos na ausncia de
representao.
(2) Incoerncia na incluso: as inconsistncias podem potencialmente surgir no exerccio de
fechamento do grupo, quando as decises a serem tomadas por qualquer grupo focal
podem influenciar o tamanho ou a composio do prprio grupo.
Por exemplo, quando o tamanho ou a composio da populao de um pas (ou de uma
comunidade poltica) so influenciados direta ou indiretamente pelas decises tomadas
na posio original (em particular, a escolha da estrutura social bsica), a incluso como
membro do grupo focal varia de acordo com as decises supostamente tomadas pelo prprio
grupo focal. Os arranjos estruturais, como o princpio da diferena rawlsiano, no podem
deixar de influenciar o padro de intercurso social e biolgico , gerando, assim,
populaes de diferentes tamanhos e composies.14
(3) Paroquialismo processual: a imparcialidade fechada concebida para eliminar a
parcialidade que pende para os interesses no prprio benefcio ou para os objetivos pessoais
dos indivduos do grupo focal, mas no projetada para resolver as limitaes da
parcialidade que tende para preconceitos ou inclinaes compartilhados do prprio grupo
focal.
Os dois ltimos problemas (isto , o paroquialismo processual e a incoerncia na
incluso) no receberam nenhuma ateno sistemtica na literatura geral, e quase nem
sequer foram identificados. O primeiro problema, a negligncia na excluso, ao contrrio,
tem recebido muita ateno, de uma maneira ou de outra. Comeo com uma anlise desse
problema de negligncia, relativamente mais bem reconhecido para o caso do modelo
rawlsiano de justia como equidade.

negligncia na excluso e justia global

H claramente uma questo importante na negligncia dos interesses e perspectivas dos


que no so partes do contrato social de uma comunidade poltica, mas que suportam
algumas das consequncias das decises tomadas nessa comunidade. Tambm defendo que,
nesse contexto, temos de ver com clareza por que as exigncias da justia global podem
diferir substancialmente daquelas da justia internacional.15 A imparcialidade aberta,
atravs de dispositivos como o espectador imparcial de Adam Smith, tem insights a oferecer
sobre esse difcil tema. As relaes entre os diferentes pases ou comunidades polticas so
onipresentes em um mundo interdependente, e funcionam de forma interativa. O prprio
John Rawls, entre outros, abordou essa questo especificamente no mbito da justia atravs
das fronteiras por meio de sua proposta do direito dos povos, que invoca uma segunda
posio original entre representantes de diferentes comunidades polticas (ou povos).16
Outros tambm, incluindo Charles Beitz, Brian Barry, Thomas Pogge, investigaram esse
problema e sugeriram formas e meios de lidar com ele.17
A maneira como Rawls soluciona o problema envolve invocar outra posio original,
dessa vez incluindo representantes dos diferentes povos. Com certa simplificao excessiva,
que no crucial no presente contexto, as duas posies originais podem ser vistas como
sendo respectivamente intranacionais (entre indivduos de uma nao) e internacionais
(entre os representantes de naes diferentes). Cada exerccio de imparcialidade fechada,
mas os dois juntos abrangem toda a populao mundial.
Esse procedimento no elimina, evidentemente, as assimetrias entre os diferentes grupos
de pessoas afetadas, uma vez que polticas diferentes so dotadas de recursos e
oportunidades diversos, e haveria um claro contraste entre a cobertura da populao
mundial atravs de uma sequncia de imparcialidades priorizadas (como no mtodo de
Rawls) e sua cobertura atravs de um exerccio abrangente de imparcialidade (como na
verso cosmopolita da posio original rawlsiana, apresentada por Thomas Pogge e outros).
No entanto, a ideia de um exerccio global de contrato social para a populao mundial
inteira pareceria ser profundamente irrealista agora ou no futuro previsvel. Sem dvida,
h uma lacuna institucional aqui.o
Porm, o que se deve ter em mente que o reconhecimento desse ponto forte prtico no
precisa excluir a possibilidade de invocar os insights e as instrues gerados por uma
estrutura pblica de pensamento que seja transfronteiras, assim como Smith (entre muitos
outros) tentou fazer. A relevncia e a influncia das discusses globais no esto
condicionadas existncia de um Estado global, ou mesmo de um frum planetrio bem
organizado para gerar gigantescos acordos institucionais.
De imediato, mesmo no mundo politicamente divisivo em que vivemos, temos de
reconhecer de forma mais ampla o fato de que diferentes pessoas no precisam realizar
operaes alm-fronteiras apenas por meio de relaes internacionais (ou interpovos). O
mundo certamente divisivo, mas diversamente divisivo, e a partio da populao

mundial em distintas naes ou povos no a nica linha de diviso.p Tampouco as


parties nacionais possuem uma prioridade preeminente sobre outras categorizaes (como
implicitamente pressuposto no direito dos povos).
As relaes interpessoais alm-fronteiras superam as interaes internacionais de muitas
maneiras diferentes. A posio original de naes ou povos se limitaria de forma peculiar
a lidar com muitos dos efeitos transfronteiras da ao humana. Se os efeitos do
funcionamento das corporaes transnacionais devem ser avaliados ou analisados
minuciosamente, elas tm de ser vistas pelo que so, a saber, corporaes que operam sem
fronteiras e que tomam decises de negcios sobre o registro de pessoa jurdica, o domiclio
fiscal e questes contingentes semelhantes de acordo com a convenincia dos negcios. Elas
dificilmente se encaixam no modelo de um povo (ou nao) que causam impacto em
outros.
Do mesmo modo, os laos que vinculam os seres humanos nas relaes de dever e
interesse por meio das fronteiras no necessitam operar atravs das coletividades das
respectivas naes.q Para exemplificar, uma ativista feminista na Amrica que queira fazer
algo para remediar as particularidades das desvantagens das mulheres, digamos, no Sudo,
tenderia a recorrer a um senso de afinidade que no necessite lidar com as simpatias da
nao americana pela difcil situao da nao sudanesa. Sua identidade como companheira
humana, ou como pessoa (masculina ou feminina) movida por preocupaes feministas,
pode ser mais importante, em um contexto especfico, do que sua cidadania, e a perspectiva
feminista pode muito bem ser introduzida em um exerccio de imparcialidade aberta, sem
ser posterior s identidades nacionais. Outras identidades, que podem ser particularmente
invocadas em outros exerccios de imparcialidade aberta, podem envolver classe, lngua,
literatura, profisso etc., e fornecer perspectivas diferentes e concorrentes sobre a prioridade
da poltica com base na nao.
Mesmo a identidade do ser humano talvez nossa identidade mais bsica pode ter o
efeito, quando apreendida de todo, de ampliar correlatamente nosso ponto de vista. Os
imperativos que podem associar-se com nossa humanidade podem no ser mediados por
nossa condio de membros de pequenas coletividades, como povos ou naes
especficas. Com efeito, as exigncias normativas para sermos guiados pela humanidade ou
pelo que humanitrio podem se alicerar em nossa condio de membro da ampla
categoria de seres humanos, independentemente de nossas nacionalidades especficas, ou
seitas, ou afiliaes tribais (tradicionais ou modernas).r
Os correlatos comportamentais do comrcio global, da cultura global, da poltica global, da
filantropia global e mesmo dos protestos globais (como os recentes nas ruas de Seattle,
Washington, Melbourne, Praga, Quebec ou Gnova) baseiam-se nas relaes diretas entre os
seres humanos com seus prprios padres, suas respectivas incluses e prioridades
relacionadas com uma variedade de classificaes. Essas ticas podem, naturalmente, ser

apoiadas ou minuciosamente analisadas ou criticadas de diferentes maneiras, at mesmo


invocando-se outras relaes intergrupais, mas no precisam limitar-se s relaes
internacionais (ou ao direito dos povos), nem mesmo ser por elas guiadas. H algo de
tirania das ideias em ver as divises polticas dos Estados (sobretudo, os Estados nacionais)
como sendo, de alguma forma, fundamentais, e em v-las no apenas como restries
prticas a serem resolvidas, mas como divises de significado bsico na tica e na filosofia
poltica.s Podem envolver muitos grupos diversos, com identidades que variam desde o verse a si mesmo como um empresrio ou um trabalhador, como uma mulher ou um homem,
como um liberal ou um conservador ou um socialista, como pobre ou rico, ou como membro
de um ou outro grupo profissional (digamos, mdicos ou advogados).t Coletividades de
muitos tipos diferentes podem ser invocadas. A justia internacional simplesmente no
adequada para a justia global.
Esse problema tambm influi nas discusses contemporneas sobre direitos humanos. A
noo de direitos humanos baseia-se em nossa humanidade compartilhada. Esses direitos
no so derivados da cidadania de qualquer pas, ou da condio de membro de qualquer
nao, mas supostamente so pretenses ou direitos de todo ser humano. Eles diferem,
portanto, dos direitos criados constitucionalmente e garantidos para pessoas determinadas
(como os cidados americanos ou franceses); por exemplo, o direito humano de uma pessoa
no ser torturada ou sujeita a ataques terroristas afirmado independentemente do pas do
qual essa pessoa cidad, e tambm completamente independente do que o governo desse
pas ou de qualquer outro est disposto a fornecer ou apoiar.
Na superao das limitaes da negligncia na excluso, possvel recorrer ideia de
imparcialidade aberta embutida em uma abordagem universalista, do tipo estreitamente
relacionado ao conceito do espectador imparcial de Adam Smith. Essa estrutura ampla de
imparcialidade esclarece particularmente por que as consideraes sobre direitos humanos
bsicos, incluindo a importncia da salvaguarda de liberdades civis e polticas elementares,
no necessitam ser subordinadas cidadania e nacionalidade, e no podem ser
institucionalmente dependentes de um contrato social derivado nacionalmente. Alm disso,
no h necessidade de supor um governo mundial, ou at mesmo de invocar um contrato
social global hipottico. As obrigaes imperfeitas relacionadas ao reconhecimento desses
direitos humanos podem ser vistas como recaindo amplamente sobre qualquer um que esteja
em condies de ajudar.u
O papel libertador da imparcialidade aberta permite que diferentes tipos de perspectivas
sem preconceitos e vieses sejam levados em conta e nos encoraja a nos beneficiar dos insights
que vm de espectadores imparciais diferentemente situados. No escrutnio desses insights
em conjunto, pode haver algum entendimento comum emergindo forosamente, mas no h
necessidade de supor que todas as diferenas decorrentes de perspectivas distintas sejam
resolvidas de forma semelhante. Como foi discutido acima, a orientao sistemtica para

decises fundamentadas pode vir de ordenaes incompletas, que refletem conflitos no


resolvidos. De fato, assim como a literatura recente em teoria da escolha social, que
permite formas frouxas de resultados (como as ordenaes parciais), deixou claro, os juzos
sociais no se tornam inteis ou irremediavelmente problemticos s porque o processo
avaliativo deixa muitos pares sem ordenao e muitos conflitos sem soluo.18
Para o surgimento de um entendimento comum e til de muitas questes de fundo sobre
direitos e deveres (e tambm sobre erros e acertos), no h necessidade de insistir em que
precisamos nos pr em acordo sobre ordenaes completas, ou parties completas e
universalmente aceitas, do que justo, estritamente separadas do que injusto; por exemplo,
uma resoluo em comum de lutar pela abolio das fomes coletivas ou dos genocdios, do
terrorismo, da escravido, da intocabilidade, do analfabetismo ou das epidemias etc. no
exige que haja um acordo igualmente extenso sobre as frmulas apropriadas para direitos de
herana, tabelas de imposto de renda, nveis do salrio mnimo ou leis de direitos autorais. A
relevncia fundamental das perspectivas distintas algumas congruentes, algumas
divergentes da populao do mundo (diversamente diferente, como somos ns, seres
humanos) parte da compreenso que a imparcialidade aberta tende a gerar. No h nada
derrotista nesse reconhecimento.

incoerncia na incluso e plasticidade do grupo focal


O fato de os membros do grupo focal terem um status no exerccio contratualista do qual
os no membros no usufruem cria problemas mesmo quando limitamos nossa ateno a
uma nica sociedade ou a um s povo. O tamanho e a composio da populao podem
se alterar com as polticas pblicas (sejam ou no polticas dedicadas populao), e as
populaes podem variar mesmo com a estrutura bsica da sociedade. Qualquer rearranjo
das instituies econmicas, polticas ou sociais (incluindo regras como o princpio da
diferena) tenderia a influenciar, como Derek Parfit argumentou de forma esclarecedora, o
tamanho e a composio do grupo que nasceria, por meio de mudanas no casamento, na
relao conjugal, na coabitao e em outros parmetros de reproduo.19 O grupo focal que
estaria envolvido na escolha da estrutura bsica seria influenciado pela prpria escolha, e
isso faz do fechamento do grupo pela imparcialidade fechada um exerccio potencialmente
incoerente.
Para ilustrar esse problema de plasticidade grupal, suponhamos que h duas estruturas
institucionais, A e B, que resultam respectivamente em 5 e 6 milhes de pessoas. Elas
poderiam todas ser, naturalmente, pessoas diferentes, mas para mostrar o quo difcil o
problema, mesmo com as pressuposies mais favorveis, vamos supor que os 6 milhes dos
quais falamos incluem os mesmos 5 milhes e, em seguida, 1 milho adicional. Quem,
podemos agora perguntar, estar includo na posio original na qual as decises sociais so

feitas, afetando inter alia a escolha entre A e B e, portanto, influenciando o tamanho e a


composio dos respectivos grupos populacionais?
Para evitar essa dificuldade, suponhamos que tomemos o maior grupo, de 6 milhes de
pessoas, como o grupo focal includo na posio original, e suponhamos tambm que a
estrutura institucional que acaba sendo escolhida na posio original correspondente A,
levando a uma populao real de 5 milhes de pessoas. Mas, ento, o grupo focal foi mal
especificado. Tambm podemos perguntar: como que o milho extra de pessoas
inexistentes de fato, jamais existentes participa na posio original? E se, por outro
lado, for considerado grupo focal o menor, de 5 milhes de pessoas, e a estrutura
institucional escolhida na posio original correspondente for B, levando a uma populao
real de 6 milhes de pessoas? Novamente, o grupo focal viria a ser mal especificado. Um
milho adicional de pessoas, ento, no participaram da posio original, que teria escolhido
as estruturas institucionais que influenciariam extensivamente um milho de vidas (na
verdade, no apenas se vo nascer ou no, mas tambm outras caractersticas de suas vidas
reais). Se as decises tomadas na posio original influenciam o tamanho e a composio da
populao, e se o tamanho e a composio da populao influenciam a natureza da posio
original ou as decises a tomadas, ento no h nenhuma maneira de garantir que o grupo
focal associado posio original seja coerentemente caracterizado.
A dificuldade acima se aplica mesmo quando consideramos a chamada verso
cosmopolita ou global da justia como equidade rawlsiana, incluindo todas as pessoas
no mundo em um grande exerccio contratual (como proposto, por exemplo, por Thomas
Pogge e outros). O problema da plasticidade da populao continuar existindo, quer
consideremos uma nao, quer a populao do mundo inteiro.
No entanto, quando o sistema rawlsiano aplicado a um povo especfico em um mundo
maior, h problemas adicionais. Na verdade, a dependncia de nascimentos e mortes da
estrutura social bsica tem algum paralelo tambm na influncia dessa estrutura sobre os
movimentos de pessoas de um pas para outro. Essa considerao geral tem certa semelhana
com uma das razes de David Hume para sustentar o ceticismo sobre a relevncia conceitual,
bem como a fora histrica, do contrato original, j proposto em seu prprio tempo:
A face da Terra est mudando continuamente, com pequenos reinos que crescem e se tornam grandes imprios, com a
dissoluo dos grandes imprios em reinos menores, com o plantio nas colnias, com a migrao de tribos... Onde est o
acordo mtuo ou associao voluntria da qual tanto se fala?20

Contudo, o ponto em questo, no presente contexto, no s na verdade, no


principalmente que o tamanho e a composio da populao esto mudando de forma
contnua (por mais importante que seja esse problema), mas que essas mudanas no so
independentes das estruturas sociais bsicas que so supostamente alcanadas, na
argumentao contratual, atravs da prpria posio original.

Devemos, no entanto, analisar melhor se a dependncia do grupo focal da estrutura social


bsica de fato um problema para a justia como equidade rawlsiana. O grupo focal
realmente tem de determinar a estrutura social bsica atravs da correspondente posio
original? A resposta, obviamente, direta: sim, se as partes na posio original so destinadas
a ser exatamente o grupo focal (ou seja, todos e somente os membros da comunidade
poltica ou da sociedade). Mas s vezes Rawls fala da posio original como apenas um
dispositivo de representao.21 Assim, poderia ser tentador argumentar que no temos de
supor que todos na sociedade ou na comunidade poltica tm de ser partes do contrato
original; por conseguinte, pode-se argumentar que a dependncia dos grupos focais das
decises tomadas na posio original no necessita ser um problema.
No acredito que essa seja uma refutao adequada do problema da incoerncia na
incluso por pelo menos duas razes. Primeiro, o uso de Rawls da ideia de representao
no equivale, de fato, a mobilizar um conjunto completamente novo de pessoas (ou
fantasmas) como partes na posio original, diferentes das pessoas reais nessa comunidade
poltica. Pelo contrrio, as mesmas pessoas sob o vu de ignorncia so vistas como
representando a si mesmas (mas por trs do vu). Rawls explica: Isso expresso
figurativamente, dizendo que as partes esto por trs de um vu de ignorncia. Em suma, a
posio original apenas um dispositivo de representao (Collected papers, p. 401). Com
efeito, a justificao de Rawls para a necessidade de um contrato, que invoca (como foi
salientado acima) um compromisso que essas pessoas esto assumindo, indica a
participao concreta (ainda que sob o vu de ignorncia) das mesmas pessoas envolvidas no
contrato original.22
Segundo, mesmo que os representantes fossem diferentes pessoas (ou fantasmas
imaginrios), eles teriam de representar o grupo focal de pessoas (por exemplo, atravs do
vu de ignorncia, sendo possivelmente qualquer um dos membros do grupo focal).
Portanto, a variabilidade do grupo focal seria agora refletida ou transformada na
variabilidade das pessoas que os representantes representam na posio original.v
Isso no seria um grande problema se, em primeiro lugar, o tamanho da populao no
fizesse diferena para o modo como a estrutura bsica da sociedade seria organizada
(completa invarincia de escala), e, em segundo, cada grupo de indivduos foi exatamente
como todos os outros com relao a suas prioridades e valores (completa invarincia de
valor). Nem fcil pressupor, sem fazer outras restries na estrutura de qualquer teoria
substantiva da justia.w Portanto, a plasticidade de grupo permanece como um problema
para o exerccio de imparcialidade fechada, aplicada a determinado grupo focal de
indivduos.
No entanto, devemos tambm perguntar se a abordagem smithiana do espectador
imparcial no similarmente perturbada pela incongruncia decorrente da plasticidade de
grupo e, se no for o caso, por qu. No , de fato, similarmente perturbado precisamente

porque o espectador imparcial no precisa vir de determinado grupo focal. Na verdade, o


espectador abstrato e ideal de Smith um espectador e no um participante de
qualquer exerccio como um contrato baseado em um grupo. No existe nenhum grupo
contratante, e no h nenhuma insistncia de que os avaliadores precisem ser coerentes com
o grupo afetado. Mesmo que ainda reste o problema muito difcil de como um espectador
imparcial decidiria sobre questes como o tamanho varivel da populao (um problema
tico de profunda complexidade),x o problema de incoerncia e incongruncia no
fechamento na incluso do exerccio contratualista no tem um anlogo imediato no caso
do espectador imparcial.

imparcialidade fechada e paroquialismo


Discuti acima que a imparcialidade fechada, na forma da posio original, pode encarcerar
a ideia bsica e os princpios de justia dentro dos estreitos limites das perspectivas
locais e dos preconceitos de um grupo ou de um pas. A essa discusso, gostaria de
acrescentar trs pontos especficos aqui.
Primeiro, temos de dar algum reconhecimento ao fato de que o paroquialismo processual
no universalmente considerado um problema de espcie alguma. Em algumas abordagens
dos juzos sociais no h nenhum interesse especial em evitar inclinaes do grupo na
verdade, s vezes, muito pelo contrrio. Para exemplificar, algumas verses do
comunitarismo podem at comemorar o carter local dessas prioridades. O mesmo se pode
aplicar a outras formas de justia local.
Para considerar um caso extremo, quando os governantes talibs do Afeganisto
insistiram, antes da interveno militar, que Osama bin Laden deveria ser julgado apenas por
um grupo de clrigos islmicos, todos comprometidos com a Sharia, a necessidade de algum
tipo de imparcialidade (contra a oferta de favores pessoais ou de tratamento parcial a Bin
Laden) no foi negada, pelo menos em princpio.y Pelo contrrio, o que estava sendo
proposto era que os juzos imparciais devem vir de um grupo fechado de pessoas que
aceitam, todas, determinado cdigo religioso e tico. Assim, nesses casos no h tenso
interna entre a imparcialidade fechada e as normas de filiao subjacentes. As tenses mais
amplas, relacionadas com a aceitabilidade da limitao da ateno apenas argumentao
localmente isolada, obviamente permanecem. E essas dificuldades e limitaes so as que
passam pelo escrutnio de Smith.
Na verdade, quando deixamos o mundo da tica localmente confinada e tentamos
combinar um processo de imparcialidade fechada com intenes de modo geral
universalistas, o paroquialismo processual precisa ser visto como uma sria dificuldade. Esse
com certeza o caso da justia como equidade rawlsiana. Apesar das intenes
completamente no paroquiais da abordagem geral rawlsiana, o uso da imparcialidade

fechada envolvido na posio original (com seu programa de avaliao imparcial limitado
aos membros do grupo focal sob um vu de ignorncia em relao aos interesses e
objetivos individuais) no inclui, de fato, nenhuma garantia processual contra ser
influenciado apenas pelos preconceitos do grupo local.
Em segundo lugar, temos de prestar especial ateno no procedimento da posio original,
e no apenas nas intenes que podem tentar prevalecer sobre os procedimentos
recomendados. Apesar de suas inclinaes universalistas gerais, o procedimento formal da
posio original proposto por Rawls parece estar destinado a permitir pouca exposio ao
vento fresco vindo de fora. Na verdade, Rawls insiste em que a natureza fechada da posio
original deve ser, pelo menos em princpio, fortemente fortalecida (Political liberalism, p.
12):
Suponho que a estrutura bsica seja a de uma sociedade fechada, isto , devemos consider-la autossuficiente e sem
relaes com outras sociedades... Que seja uma sociedade fechada uma abstrao considervel, justificada somente
porque nos permite focalizar algumas questes principais sem detalhes distraidores.

A pergunta deixada de lado aqui se considerar ideias e experincias de outros lugares


um problema de detalhes distraidores que, de alguma forma, precisam ser evitados em
benefcio da pureza do exerccio de equidade.
Em terceiro lugar, apesar dessas fortes razes a favor da imparcialidade aberta, poderamos
pensar que uma sria dificuldade pode surgir a partir da limitao da mente humana e de
nossa capacidade de ir alm de nosso mundo local. A compreenso e a reflexo normativa
podem cruzar as fronteiras geogrficas? Enquanto alguns so evidentemente tentados pela
crena de que no podemos seguir uns aos outros para alm das fronteiras de determinada
comunidade ou pas especfico, ou alm dos limites de uma cultura especfica (uma tentao
que foi alimentada sobretudo pela popularidade de algumas verses de separatismo
comunitrio), no h nenhuma razo especial para supor que a comunicao interativa e o
envolvimento pblico sejam buscados apenas no interior de tais fronteiras (ou dentro dos
confins do mundo daqueles que podem ser vistos como um povo).
Adam Smith argumentou fortemente a favor da possibilidade de que o espectador
imparcial pudesse recorrer compreenso das pessoas que esto longe, bem como daquelas
que esto prximas. Esse foi de fato um tema importante nas preocupaes intelectuais dos
escritores do Iluminismo. A possibilidade de comunicao e reconhecimento alm das
fronteiras no deve ser hoje mais absurda do que era no mundo de Smith no sculo xviii.
Mesmo que ns no tenhamos um Estado global ou uma democracia global, a nfase de
Smith na utilizao do espectador imparcial tem implicaes imediatas para o papel da
discusso pblica global no mundo contemporneo.
No mundo de hoje, o dilogo global, que de vital importncia para a justia global,
ocorre no apenas atravs de instituies como as Naes Unidas ou a omc, mas muito mais

amplamente atravs da mdia, da agitao poltica, do trabalho empenhado de organizaes


de cidados e muitas ongs, e atravs do trabalho social que recorre no somente s
identidades nacionais, mas tambm a outras caractersticas comuns, como os movimentos
sindicais, as operaes cooperativas, as campanhas de direitos humanos ou atividades
feministas. A causa da imparcialidade aberta no inteiramente negligenciada no mundo
contemporneo.
Alm disso, precisamente no momento em que o mundo est envolvido em discusses
sobre formas e meios de impedir o terrorismo atravs das fronteiras (e nos debates sobre as
razes do terrorismo global), e tambm sobre como as crises econmicas globais, que esto
afligindo as vidas de milhes de pessoas em todo o mundo, podem ser superadas, difcil
aceitar que ns simplesmente no podemos compreender uns aos outros alm das fronteiras
de nossa comunidade poltica.z Pelo contrrio, a perspectiva firmemente aberta invocada
pelo espectador imparcial de Adam Smith que pode precisar de reafirmao nos dias de
hoje. Ela pode fazer uma diferena substancial para nossa compreenso das exigncias de
imparcialidade na filosofia moral e poltica no mundo interconectado em que vivemos.

a. Em sua refinada exposio da importncia do ponto de vista comum na filosofia moral, Simon Blackburn interpreta
nessa perspectiva a utilizao por Smith do espectador imparcial (Ruling passions: A theory of practical reasoning. Oxford:
Clarendon Press, 1998). No h dvida de que h esse uso particular do espectador imparcial na obra de Smith. Mas Smith
tambm utiliza o experimento mental como dispositivo dialtico para questionar e disputar crenas comumente aceitas.
Esse certamente um uso importante mesmo que nenhum ponto de vista comum cuja relevncia Blackburn destaca com
razo venha a emergir.
b. Em resposta a algumas questes que fiz a Rawls em 1991, baseadas em minha primeira leitura do manuscrito de seu
primeiro artigo sobre o Direito dos povos, que foi posteriormente ampliado para um livro, recebi uma resposta,
caracteristicamente gentil e tranquilizadora, numa carta de 16 abr. 1991: Tenho um tipo de viso cosmopolita da sociedade
mundial, ou da possibilidade de uma, embora haja certamente muitas variaes.
c. H uma semelhana ainda maior, como ser discutido mais adiante, entre a estrutura smithiana de argumentao pblica
e a abordagem contratual de Thomas Scanlon, que difere do modelo contratualista de Rawls, mas que retm o que Scanlon
v como um elemento central da tradio do contrato social que remonta a Rousseau, isto , a ideia de uma vontade
compartilhada de modificar nossas exigncias privadas a fim de encontrar uma base de justificao que os outros tambm
tenham razo para aceitar (Scanlon, What we owe to each other, 1998, p. 5). Na presente discusso sobre a argumentao
contratualista, baseada na formulao rawlsiana, no estou incluindo a abordagem contratual de Scanlon, mas voltarei a
ela, nos captulos 8 e 9.
d. De forma mais completa: A justia como equidade reformula a doutrina do contrato social... os termos justos da
cooperao social so concebidos como acordados pelas partes envolvidas nela, isto , pelos cidados livres e iguais que
nascem na sociedade na qual levam suas vidas (Rawls, Political liberalism, p. 23).
e. No prximo captulo, voltarei a essa questo para investig-la mais detalhadamente.
f. John Gray argumentou convincentemente, eu acho que, se o liberalismo tem futuro, ele est em desistir da busca de
um consenso racional sobre a melhor forma de vida (Two faces of liberalism. Cambridge: Polity Press, 2000, p. 1). H
tambm razes para o ceticismo a respeito de um consenso racional sobre a avaliao completa da justia. Isso no descarta
um acordo fundamentado sobre formas e meios de reforar a justia, por exemplo, atravs da abolio da escravatura ou da

remoo de algumas polticas econmicas particularmente contraproducentes (como, alis, Smith discutiu).
g. particularmente importante no tentar encaixar a ampla contribuio de Rawls para a filosofia poltica em algum
compartimento selado, chamado de posio original ou mesmo justia como equidade. Minha experincia pessoal que
se ganha alguns insights importantes ao ler os escritos de Rawls juntos, apesar da imensido da obra. Essa leitura agora
mais fcil do que costumava ser, porque, alm dos seus A theory of justice (1971), Political liberalism (1993) e The law of
peoples (1999), temos acesso a seus Collected papers, org. Samuel Freeman (Cambridge, ma: Harvard University Press, I999);
Lectures on the history of moral philosophy (2000); A theory of justice (ed. rev., 2000); e Justice as fairness: a restatement, org.
Erin Kelly (Cambridge, ma: Harvard University Press, 2001). Todos ns que somos influenciados pelas ideias e argumentos
de Rawls temos uma dvida enorme com Erin Kelly e Samuel Freeman por terem reunido os ltimos trabalhos de Rawls,
muitas vezes a partir de difceis manuscritos.
h. H tambm uma diferena entre Smith e Rawls relativa a quanta unanimidade seria de esperar como resultado da
imparcialidade e da equidade. Podemos ter diferentes e concorrentes linhas de argumentao e todas passando no teste
de imparcialidade: por exemplo, todas podem satisfazer o requisito de Scanlon de no poderem ser rejeitadas, de forma
razovel, apresentada em seu What we owe to each other (1998). Isso inteiramente coerente com a aprovao de Smith de
juzos comparativos especficos, mas no com um contrato social nico que a justia como equidade espera como
resultado da posio original rawlsiana.
i. Como foi discutido anteriormente (pp. 72-4), pode haver um argumento sobre se a abordagem rawlsiana normativa e de
forma alguma processual como a abordagem de Habermas. Essa distino seria, argumentei, um pouco exagerada e deixaria
de lado alguns elementos centrais das prprias prioridades de Rawls e sua caracterizao da deliberao democrtica
auxiliada pelos dois poderes morais que ele atribui a todas as pessoas livres e iguais. Ver, no entanto, Christian List, The
discursive dilemma and public reason, Ethics, 116, 2006.
j. Contudo, ela tambm torna muito difcil esperar que uma sociedade s pode ser perfeitamente identificada por
unanimidade. Os acordos em movimentos na justia especial de reforo so material suficiente para a ao pblica (o que foi
descrito acima como aterramento plural) e, por essa orientao, a unanimidade sobre a natureza da sociedade
perfeitamente justa no necessria.
k. No entanto, como foi discutido anteriormente, a argumentao geral de Rawls vai muito alm de seus modelos formais.
Com efeito, apesar das caractersticas principais de sua teoria transcendental, baseada na traduo das deliberaes na
posio original em princpios que estabelecem firmemente uma determinada estrutura institucional para uma sociedade
justa, Rawls se permite pensar que dados os muitos obstculos a um acordo nos juzos polticos, mesmo entre pessoas
razoveis, no chegaremos a um acordo o tempo todo, ou talvez nem mesmo na maior parte do tempo (Political liberalism,
p. 118). Isso parece eminentemente correto, mesmo que no esteja claro em absoluto como esse reconhecimento condiz com
o programa rawlsiano de estruturao das instituies bsicas da sociedade em consonncia com os contratos sociais
nicos que refletem acordos completos entre as partes envolvidas.
l. Dado o controle de Rawls sobre a histria das ideias e sua extraordinria generosidade para apresentar as opinies dos
outros, incomum que ele preste to pouca ateno nos escritos de Smith, sobretudo em Teoria dos sentimentos morais. Em
suas abrangentes Lectures on the history of moral philosophy, org. Barbara Herman (Cambridge, ma: Harvard University
Press, 2000), Smith mencionado cinco vezes, mas essas referncias de passagem se limitam a passar ao fato de ele ser (1)
protestante, (2) amigo de Hume, (3) algum que usa as palavras de forma engraada, (4) um economista bem-sucedido e (5)
o autor da Riqueza das naes, publicado no mesmo ano (1776) em que David Hume morreu. Em geral, bastante
surpreendente a pouca ateno que o Professor of moral philosophy de Glasgow, to influente no pensamento filosfico de seu
tempo (incluindo o de Kant), recebe de filsofos morais de nosso tempo.
m. Ver Rawls, Political liberalism (1993). Um contraste imediato pode ser encontrado no critrio mais geral de Thomas
Scanlon, que no recorre prudncia ampliada (What we owe to each other, 1998).
n. Essa questo ser examinada nos captulos 8 e 9.
o. O ceticismo de Thomas Nagel em relao justia global, exposto em The problem of global justice (Philosophy and
Public Affairs, 33, 2005), discutido na Introduo, parece ter uma relevncia muito maior para a busca de um contrato social
cosmopolita do que para a justia global atravs do percurso smithiano menos exigente da imparcialidade aberta. O
contrato social cosmopolita depende das instituies globais mais fortemente do que a abordagem mais frouxa smithiana.
p. interessante que a prioridade de exatamente uma partio especfica da populao mundial tenha sido proposta em
diversas discusses polticas, dando o lugar de honra, respectivamente, a uma variedade de diferentes categorizaes nicas.
A categorizao subjacente ao chamado choque de civilizaes um exemplo de partio rival (ver Samuel P. Huntington,
The clash of civilizations and the remaking of the world order. Nova York: Simon & Schuster, 1996), pois as categorias com
base em naes ou comunidades polticas no coincidem com as categorias da cultura ou civilizao. A coexistncia dessas
pretenses rivais por si s ilustra por que nenhuma dessas parties supostamente fundamentais alegadamente

fundamentais para a tica e a poltica pode abafar facilmente a relevncia concorrente de outras parties e a necessidade,
a isso relacionada, de considerar outras identidades dos seres humanos em todo o mundo. Essa questo discutida em meu
Identity and violence: the illusion of destiny (Nova York: W. W. Norton & Co.; Londres e Nova Delhi: Penguin, 2006).
q. A variedade de canais atravs dos quais as pessoas interagem em todo o mundo nos dias de hoje, e seu significado tico e
poltico, discutida de forma esclarecedora por David Crocker, Ethics of global development: agency, capability and
deliberative democracy (Cambridge: Cambridge University Press, 2008).
r. A natureza da argumentao baseada na identidade, mesmo a do tipo mais permissivo, incluindo a identidade de ser
pertencente ao grupo de todos os seres humanos, deve, contudo, ser distinguida dos argumentos a favor da considerao
que no fazem uso de qualquer condio de membro compartilhada em particular, mas que, ainda assim, invocam normas
ticas (digamos, de bondade, equidade ou da condio humanitria), que supostamente orientam o comportamento de
qualquer ser humano. Contudo, no continuarei analisando essa distino aqui; mas ver meu Identity and violence: the
illusion of destiny (Nova York: W. W. Norton & Co.; Londres: Penguin, 2006).
s. Existe o problema correlacionado da tirania que imposta pelo privilgio de uma alegada identidade cultural ou
racial em relao a outras identidades e outras consideraes que no se baseiam na identidade; a esse respeito, ver K.
Anthony Appiah e Amy Gutmann, Color conscious: the political morality of race (Princeton, nj: Princeton University Press,
1996), e Susan Moller Okin, com os respondentes, Is multiculturalism bad for women? (Princeton, nj: Princeton University
Press, 1999).
t. Do mesmo modo, ativistas dedicados trabalhando para ongs mundiais (como a oxfam, Anistia Internacional, Mdicos
Sem Fronteiras, Human Rights Watch e outras) focam explicitamente as afiliaes e associaes que atravessam as
fronteiras nacionais.
u. Essas questes sero discutidas de forma mais completa mais adiante, no captulo 17.
v. Para evitar uma possvel linha de resposta, devo enfatizar que esse no o mesmo problema que a dificuldade de
representar os membros da gerao futura (vista como um grupo fixo). H, com certeza, um problema a tambm (por
exemplo, quanto da argumentao das geraes futuras pode ser pressuposto, j que elas ainda no esto aqui), mas no
deixa de ser uma questo diferente. H uma distino entre o problema do que se pode pressupor sobre o acordo das
geraes futuras (vistas como um grupo fixo) a ser representado e a impossibilidade de se ter um grupo fixo a ser
representado ao escolher a estrutura bsica da sociedade quando o prprio conjunto de pessoas reais varia de acordo com a
escolha dessa estrutura.
w. Tambm importante evitar um mal-entendido que j constatei ao tentar apresentar esse argumento (que tambm
constava em meu artigo Open and closed impartiality, 2002), que assume a forma de sustentar que populaes diferentes
no podem fazer nenhuma diferena para a posio original rawlsiana, uma vez que cada indivduo exatamente igual a
qualquer outro sob o vu de ignorncia. O ponto a salientar que, mesmo que o vu de ignorncia torne indivduos
diferentes dentro de determinado grupo ignorantes de seus respectivos interesses e valores (fazendo que todos sejam
exatamente iguais no exerccio de deliberao hipottica para determinado grupo), por si s ele no tem nenhuma
implicao em fazer com que diferentes grupos de indivduos tenham exatamente o mesmo conjunto de interesses e valores.
De forma mais geral, para fazer com que o exerccio de imparcialidade fechada seja totalmente independente do tamanho e
da composio do grupo focal, o alcance substantivo desse exerccio tem de ser severamente empobrecido.
x. A complexidade teria sido ainda maior se fosse necessrio que esses juzos assumissem a forma de ordenaes completas,
mas, como j foi discutido, isso no necessrio para uma estrutura pblica de pensamento que seja til, nem para fazer
escolhas pblicas baseadas na maximalidade (sobre isso, ver tambm meu Maximization and the act of choice,
Econometrica, 65, 1997).
y. A referncia aqui , naturalmente, apenas aos princpios de justia que os governantes talibs estavam invocando, no a
sua prtica.
z. Na literatura sobre as dificuldades da comunicao intercultural, a falta de acordo por vezes confundida com a falta de
compreenso. Elas so, naturalmente, fenmenos bastante distintos. Uma discordncia genuna pressupe uma
compreenso do que est sendo disputado. Sobre o papel construtivo da compreenso no enfrentamento da violncia no
mundo contemporneo, ver o relatrio da Commonwealth Commission for Respect and Understanding, que tive o
privilgio de presidir: Civil paths to peace (Londres: Commonwealth Secretariat, 2007).

parte ii
formas de argumentao racional

7. Posio, relevncia e iluso

Quando o Rei Lear disse ao cego Gloucester, um homem pode ver como vai este mundo
sem os olhos, tambm disse a Gloucester como olhar com teus ouvidos.
v como aquele juiz ofende aquele humilde ladro. Escuta com o ouvido, troca os dois de lugar, como pedras na mo;
qual o juiz, qual o ladro? J viste um co de roa ladrar prum miservel?1

Trocar de lugar tem sido uma maneira de ver as coisas ocultas no mundo; essa a
observao geral que Lear faz aqui; alm disso, naturalmente, ele chama a ateno de
Gloucester, com uma declarao politicamente subversiva, para o fato notvel de que no co
de roa ele poderia observar a imponente imagem da autoridade.
A necessidade de transcender as limitaes de nossas perspectivas posicionais importante
na filosofia moral e poltica, e na teoria do direito. A libertao do isolamento posicional
pode nem sempre ser fcil, mas um desafio que o pensamento tico, poltico e jurdico tem
de incorporar. Temos de ir alm daquele juiz que livremente ofende aquele humilde
ladro.

a posicionalidade da observao e do conhecimento


Tentar ir alm do confinamento posicional tambm central para a epistemologia. H, no
entanto, um problema com a observao e, muitas vezes, um obstculo compreenso do
que est acontecendo a partir da perspectiva limitada daquilo que observamos. O que
podemos ver no independente de onde estamos em relao ao que estamos tentando ver.
E isso, por sua vez, pode influenciar nossas crenas, compreenso e decises. As observaes,
crenas e escolhas posicionalmente dependentes podem ser importantes para a tarefa do
conhecimento, bem como para a razo prtica. Na verdade, a epistemologia, a teoria da
deciso e a tica, todas tm de levar em conta a dependncia das observaes e inferncias
da posio de observador. Obviamente, nem toda objetividade diz respeito aos objetos, como
foi discutido acima,a mas, na medida em que as observaes e as compreenses
observacionais esto envolvidas na natureza da objetividade que est sendo procurada, a
posicionalidade das observaes deve ser levada em conta.

O ponto sobre a variao posicional das observaes bastante elementar. Ele pode ser
exemplificado com um exemplo muito simples da fsica. Considere a declarao: O Sol e a
Lua parecem semelhantes em tamanho. A observao feita no , obviamente,
independente da posio, e os dois corpos poderiam parecer muito diferentes em tamanho
vistos de outro lugar, digamos, desde a Lua. Mas isso no uma razo para considerar a
citada declarao no objetiva, ou simplesmente um fenmeno mental especfico de
determinada pessoa. Outra pessoa observando o Sol e a Lua do mesmo lugar (a Terra) deve
ser capaz de confirmar a declarao de que eles parecem ser do mesmo tamanho.
Mesmo que a referncia posicional no seja invocada de forma explcita na declarao,
trata-se claramente de uma alegao posicional, que pode ser enunciada como: Daqui da
Terra, o Sol e a Lua parecem semelhantes em tamanho. Os observadores tambm podem,
claro, fazer uma alegao sobre a forma como as coisas pareceriam de uma posio diferente
da que ocupam no momento, que no estaria necessariamente em conflito com a segunda
declarao. Permanecendo na Terra, podemos ainda dizer: A partir da Lua, o Sol e a Lua
no pareceriam semelhantes em tamanho.
A objetividade posicional exige a invarincia interpessoal quando a posio observacional
fixa, e essa exigncia inteiramente compatvel com variaes do que visto de posies
diferentes.b Diferentes pessoas podem ocupar a mesma posio e confirmar a mesma
observao; e a mesma pessoa pode ocupar diferentes posies e fazer observaes
dissimilares.

o esclarecimento e a iluso da posicionalidade


A dependncia posicional dos resultados observacionais pode tanto iluminar (nesse caso,
respondendo pergunta: quo grande um objeto parece olhado daqui?) como,
eventualmente, induzir a erro (respondendo a outras perguntas associadas de forma
padronizada com o tamanho, como: quo grande esse objeto de fato em termos de
massa?). Os dois aspectos da variabilidade posicional respondem a questes muito diferentes,
mas nenhum totalmente subjetivo. Esse ponto pode demandar um pequeno detalhamento,
sobretudo porque a caracterizao da objetividade como um fenmeno dependente da
posio no o entendimento comum da ideia de objetividade.
Em seu abrangente livro The view from nowhere, Thomas Nagel caracteriza a objetividade
da seguinte maneira: Uma viso ou forma de pensamento mais objetiva do que outra se
baseada menos nas especificidades da composio do indivduo e de sua posio no mundo,
ou nas qualidades do tipo especfico de criatura que ele .2 Essa maneira de ver a
objetividade tem certo mrito claro: ela se concentra em um aspecto importante da
concepo clssica de objetividade independncia da posio. Para chegar concluso de
que o Sol e a Lua so igualmente grandes, digamos, com relao massa, pela razo de

parecerem ser do mesmo tamanho vistos daqui da Terra seria uma grave violao da
objetividade independente da posio. As observaes posicionais podem, nesse sentido,
induzir a erro, se no considerarmos adequadamente a variabilidade posicional das
observaes e tentarmos fazer as correes apropriadas.
Ao contrrio, o que pode ser chamado de objetividade posicional diz respeito
objetividade do que pode ser observado a partir de uma posio especfica. Estamos
interessados em observaes e na observabilidade que no variam com a pessoa, mas que so
relativas posio, exemplificadas por aquilo que somos capazes de ver a partir de dada
posio. O tema de uma avaliao objetiva no sentido posicional algo que pode ser
verificado por qualquer pessoa normal ocupando determinada posio observacional. Como
exemplificado pelas afirmaes sobre o tamanho relativo do Sol e da Lua, o que observado
pode variar de posio a posio, mas diferentes pessoas podem realizar as respectivas
observaes da mesma posio e fazer observaes idnticas.
O tema nesse caso como um objeto parece de uma posio especfica de observao, e
pareceria para qualquer observador com as mesmas caractersticas posicionais.c As variaes
posicionais nas observaes dificilmente podem ser atribudas subjetividade, como alguns
poderiam ser tentados a fazer. Quanto a dois critrios padro de subjetividade, no h aqui
nenhuma razo em particular para ver a declarao o Sol e a Lua parecem semelhantes em
tamanho como tendo a mente como fonte ou como pertencente ou peculiar a um sujeito
individual ou a suas operaes mentais (guiando-nos por definies de subjetividade no
Oxford English dictionary).
Uma declarao observacional no necessariamente uma declarao sobre o
funcionamento especial da mente de uma pessoa. Ele identifica um fenmeno que tem
qualidades fsicas tambm, independente da mente de algum; por exemplo, precisamente
porque o Sol e a Lua tm o mesmo tamanho visvel desde a Terra que pode ocorrer um
eclipse solar completo, com a massa reduzida da Terra obscurecendo a grande massa do Sol
na perspectiva especial da Terra, e um eclipse solar dificilmente pode ser visto como tendo a
mente como fonte. Se prever eclipses o trabalho com o qual estamos envolvidos, ento o
que particularmente relevante ao falarmos dos tamanhos relativos do Sol e da Lua a
congruncia de suas projees posicionais desde a Terra, e no isto , no diretamente
suas respectivas massas.
Aryabhata, o matemtico e astrnomo indiano do incio do sculo v, tinha esmiuado o
tamanho das projees ao explicar os eclipses: essa foi uma de suas muitas contribuies
astronmicas.d Aryabhata foi atacado como esperado por se afastar to radicalmente da
ortodoxia religiosa, e os crticos incluam seu brilhante discpulo Brahmagupta, outro grande
matemtico, que fez declaraes pr-ortodoxia, mas usou as inovaes de Aryabhata, e na
verdade as ampliou. Vrias centenas de anos depois, no incio do sculo xi, quando o
eminente matemtico e astrnomo iraniano Alberuni saiu em defesa de Aryabhata, ele

enfatizou o fato de que as previses prticas de eclipses, incluindo aquelas de Brahmagupta,


seguiam o mtodo de projees de Aryabhata, em vez de refletir o prprio
comprometimento de Brahmagupta com a ortodoxia hindu. Em uma notvel defesa
intelectual mil anos atrs, Alberuni dirigiu a seguinte crtica a Brahmagupta:
no vamos discutir com ele [Brahmagupta], mas apenas sussurrar em seu ouvido: [...] Por que voc, depois de ter dito to
[duras] palavras [contra Aryabhata e seus seguidores], logo comeou a calcular o dimetro da Lua a fim de explicar o
eclipse do Sol, e o dimetro da sombra da Terra, a fim de explicar o eclipse da Lua? Por que voc quer calcular ambos os
eclipses de acordo com a teoria daqueles hereges, e no conforme as opinies daqueles com quem voc acha que
apropriado concordar?3

A objetividade posicional pode realmente ser a compreenso adequada da objetividade,


dependendo do exerccio no qual estamos envolvidos.
Diferentes tipos de exemplos de parmetros posicionais que no so peculiaridades de
atitudes mentais ou psicolgicas, e que podem ser compartilhados por diferentes indivduos,
incluem: saber ou no saber um idioma especfico, ser ou no ser capaz de contar, ou ser
daltnico em vez de ter uma viso normal (entre um grande nmero de variaes
paramtricas semelhantes). No viola a objetividade posicional fazer uma declarao de
como o mundo pareceria para uma pessoa com certos atributos posicionais especficos.
A alegao aqui importante notar no que tudo o que pode ser explicado com
relao causalidade seja posicionalmente objetivo. Muito depender da natureza da
variabilidade envolvida. Para dar um exemplo clssico muito discutido na antiga
epistemologia indiana, confundir uma corda com uma serpente por causa de um nervosismo
incomum, ou de um medo mrbido de cobras, no transforma esse diagnstico claramente
subjetivo em posicionalmente objetivo. A ideia de objetividade posicional pode, contudo, ser
legitimamente invocada em um caso em que uma corda tomada como uma serpente,
porque essa exatamente a forma com que o pedao de corda parece para todos; por
exemplo, a forma como as destacadas caractersticas de serpente de uma corda podem
parecer para aqueles que a observam sob uma luz ofuscante.
H uma distino semelhante no mbito da avaliao tica e poltica, comparvel ao
contraste entre os respectivos papis de esclarecimento e iluso da posicionalidade. Na busca
de teorias das responsabilidades pessoais baseadas no parentesco e que demandam um papel
especfico, por exemplo, dos pais em cuidar de seus prprios filhos, dar uma importncia
especial aos interesses dos prprios filhos pode ser plausivelmente visto como eticamente
adequado. Ter um interesse assimtrico na vida dos prprios filhos pode no ser, nesse
contexto, uma loucura subjetiva ao contrrio, pode ser o reflexo de uma perspectiva tica
buscada objetivamente (que est ligada, nesse caso, relevncia posicional da paternidade
ou maternidade).e
Nesse quadro haveria, portanto, certa lacuna em pensar a objetividade tica apenas com

relao ao ponto de vista desde lugar nenhum, em vez de desde algum lugar delineado.
Pode haver uma relevncia especial nas caractersticas posicionais que uma tica ampla
precisa reconhecer de forma adequada e levar devidamente em conta. Na verdade, o dever
de algum com seus filhos para considerar o mesmo exemplo no tem como fonte
apenas a mente, e um significado real pode ser anexado a ele em abordagens especficas da
tica.
Quando questes sobre as avaliaes e responsabilidades relativas ao agente de forma
mais geral, relativas posio so examinadas, assim como sero no captulo 10, os
aspectos esclarecedores da objetividade posicional sero relevantes. Todavia, em outros
contextos, dar uma importncia especial aos interesses dos prprios filhos deve ser visto, a
partir da perspectiva de uma tica no relacional, como um erro claro. Por exemplo, se um
funcionrio pblico no exerccio de seus deveres civis der maior importncia aos interesses
de seus prprios filhos, isso poder ser visto como uma falha poltica ou tica, no obstante o
fato de que os interesses de seus filhos sejam mais importantes para ele devido
proximidade posicional deles.
O que pode ser necessrio nesse exerccio uma abordagem posicionalmente no
tendenciosa. A demanda nesse caso seria de um reconhecimento adequado do fato de que
outras crianas podem ter interesses em jogo to grandes e importantes quanto os dos
prprios filhos, e a viso desde algum lugar delineado (ligada, por exemplo, s relaes
parentais) seria, nesse contexto, um erro.
A busca de algum tipo de compreenso do mundo que seja independente da posio
fundamental para o esclarecimento tico que pode ser procurado em uma abordagem no
relacional. Quando Mary Wollstonecraft ridicularizou Edmund Burke por seu apoio
Revoluo Americana, sem ter nenhum interesse na condio dos escravos, como se a
liberdade que ele apoiou para os americanos brancos no precisasse ser aplicada a seus
escravos negros (como foi discutido no captulo 5), Wollstonecraft estava defendendo uma
perspectiva universalista que superaria os preconceitos posicionais e o favoritismo divisrio.
O essencial a no a compreenso posicional, mas algum tipo de compreenso
transposicional. Assumir um ponto de vista desde lugar nenhum seria, obviamente, a ideia
adequada nesse contexto.

iluses objetivas e objetividade posicional


Mesmo quando um ponto de vista independente da posio o apropriado para uma
avaliao epistemolgica, tica ou poltica, a realidade da dependncia posicional das
observaes pode ter de ser levada em conta para explicar a dificuldade de conseguir uma
compreenso posicionalmente no tendenciosa. Manter perspectivas posicionais pode ter um
importante papel de dificultar s pessoas a superao de pontos de vista posicionalmente

limitados. Por exemplo, em uma sociedade que tem uma longa tradio de relegar as
mulheres a uma posio subalterna, a norma cultural de se concentrar em algumas
caractersticas de alegada inferioridade da mulher pode ser to forte que exija uma
considervel independncia de pensamento para interpretar tais caractersticas de forma
diferente. Se houver, por exemplo, muito poucas mulheres cientistas em uma sociedade que
no encoraja as mulheres a estudar cincia, a caracterstica observada, escassez de mulheres
cientistas bem-sucedidas, pode funcionar como uma barreira para a compreenso de que as
mulheres podem de fato ser to boas na cincia quanto os homens, e que, mesmo com os
mesmos talentos e aptides natas para pesquisar esse campo, as mulheres raramente podem
sobressair precisamente nele devido a uma falta de oportunidade ou incentivo para
empreender a educao apropriada.
A observao de que h poucas mulheres cientistas em determinada sociedade pode no
ser de todo enganadora, ainda que a concluso de que as mulheres no so boas na cincia
inferida a partir daquela observao posicional seja totalmente errada. A necessidade
de ir alm da posicionalidade das observaes locais no interior de sociedades com
discriminao enraizada pode ser muito forte aqui. Observaes a partir de outras
sociedades, onde as mulheres tenham mais oportunidades, poderiam confirmar que as
mulheres tm a capacidade de se sair to bem quanto os homens na busca da cincia, dadas
as oportunidades e os recursos necessrios. O argumento aqui tem relao com a defesa da
imparcialidade aberta, invocando ideias como o dispositivo metodolgico do observador
imparcial de Adam Smith, buscando perspectivas distanciadas e prximas.f
Quando os limites das crenas locais so fortes e difceis de superar, pode haver uma firme
recusa a ver que uma iniquidade real est envolvida na forma como as mulheres so tratadas
em sua prpria sociedade, e muitas mulheres so elas mesmas levadas a acreditar numa
alegada inferioridade intelectual das mulheres com base na suposta evidncia dos olhos,
recorrendo a uma interpretao errada das observaes locais dentro de uma sociedade
estratificada. Ao explicar a tolerncia incontestada da assimetria e da discriminao sociais
que podem ser vistas em muitas sociedades tradicionais, a ideia de objetividade posicional
tem certa contribuio cientfica a fazer, fornecendo-nos um insight sobre a gnese de uma
aplicao ilegtima da compreenso posicional (quando o necessrio uma compreenso
transposicional).
A importante noo de iluso objetiva, usada na filosofia marxista, tambm pode ser
proveitosamente interpretada quanto objetividade posicional.g Uma iluso objetiva, assim
interpretada, uma crena posicionalmente objetiva que , de fato, equivocada com relao
a um escrutnio transposicional. O conceito de uma iluso objetiva invoca a ideia de crena
posicionalmente objetiva e o diagnstico transposicional de que essa crena , de fato,
equivocada. No exemplo envolvendo a dimenso relativa do Sol e da Lua, a semelhana de
suas aparncias (posicionalmente objetiva enquanto constatada desde aqui da Terra) pode

levar na ausncia de outras informaes e ideias e sem a oportunidade de um escrutnio


crtico a uma compreenso posicional da semelhana de seus tamanhos reais (por
exemplo, quanto ao tempo que tomaria dar a volta neles, respectivamente). A falsidade dessa
crena seria ento um exemplo de iluso objetiva.
H uma discusso interessante, feita por G. A. Cohen em seu livro Karl Marxs theory of
history: a defence, sobre a ideia de iluso objetiva na teoria marxista:
Para Marx os sentidos nos enganam com respeito constituio do ar e aos movimentos dos corpos celestes. No
entanto, uma pessoa que conseguisse atravs da respirao detectar diferentes componentes no ar teria um nariz que no
funciona como narizes humanos saudveis funcionam. E uma pessoa que sinceramente alegasse perceber um sol
estacionrio e uma terra em rotao estaria sofrendo de algum distrbio de viso ou de controle motor. Perceber o ar
como elementar e o sol em movimento so as experincias mais prximas a ver miragens do que a ter alucinaes. Pois,
se um homem no v uma miragem sob condies adequadas, h algo errado com sua viso. Seus olhos falharam em
registrar o jogo de luzes a distncia.4

Aqui as observaes, que so tomadas como objetivas, se relacionam com as caractersticas


posicionais de respirar o ar com um nariz normal, ver o sol com olhos normais, observar o
jogo de luz a distncia com uma viso normal, e assim por diante. E essas caractersticas
observadas so de fato posicionalmente objetivas, embora enganosas ou erradas com relao
a outros contextualmente mais convincentes critrios de verdade que podem ser
invocados uma vez que ultrapassemos as perspectivas posicionais.

sade, morbidade e variaes posicionais


O prprio uso de Marx da ideia de iluso objetiva era feito, principalmente, no contexto
da anlise de classes, e o levou a sua investigao do que chamou de falsa conscincia. Um
tipo muito diferente de exemplo refere-se autopercepo da morbidade, e isso pode ser
particularmente importante na anlise da situao da sade nas economias em
desenvolvimento. Por exemplo, entre os estados da ndia, Kerala tem, por uma grande
margem, a maior expectativa de vida ao nascer (maior do que a China e mais perto da
europeia), e uma avaliao mdica profissional oferece muitas evidncias de transio bemsucedida de Kerala na sade. Contudo, nos estudos sobre a autopercepo de morbidade,
Kerala tambm registra, de longe, as maiores taxas de morbidade autopercebida (tanto na
mdia como referente a taxas especficas por idade). No outro extremo, esto estados como
Bihar e Uttar Pradesh, com expectativas de vida muito baixas e taxas de mortalidade
especficas por idade excepcionalmente altas (e pouca evidncia de qualquer transio na
sade); contudo, com taxas surpreendentemente baixas de morbidade autoavaliada. Se a
evidncia mdica e do testemunho das taxas de mortalidade aceita (e no h razes
especiais para exclu-la), ento o quadro das taxas de morbidade relativa que oferecido pela
autoavaliao deve ser considerado errneo ou pelo menos muito problemtico.

No entanto, seria estranho rejeitar essas taxas de morbidade autoavaliada como simples
erros acidentais, ou como resultados de subjetivismo individual. Por que existe esse padro
sistemtico de dissonncia entre as taxas de mortalidade e as de morbidade autopercebida?
O conceito de iluso objetiva til aqui. A populao de Kerala tem uma taxa de
alfabetizao significativamente maior (incluindo o sexo feminino) do que o resto da ndia, e
tambm tem servios de sade pblica muito mais extensivos. Assim, em Kerala h uma
conscincia muito maior das possveis enfermidades e da necessidade de procurar solues
mdicas e tomar medidas preventivas. As prprias ideias e aes que ajudam a reduzir a
morbidade e a mortalidade reais em Kerala tambm tm o efeito de aumentar a conscincia
das doenas. No outro extremo, as populaes de Uttar Pradesh ou Bihar, com menores
taxas de alfabetizao e educao, e severamente desprovidas de recursos de sade pblica,
tm um menor discernimento das possveis doenas. Isso torna as condies de sade e
expectativa de vida muito piores nesses estados, mas tambm torna a conscincia da
morbidade mais limitada do que em Kerala.
A iluso de baixa morbidade nos estados socialmente atrasados da ndia de fato tem uma
base objetiva posicionalmente objetiva para uma populao com educao escolar e
experincia mdica limitadas.h A objetividade posicional desses diagnsticos paroquialmente
equivocados exige ateno, e os cientistas sociais dificilmente podem descart-los apenas
como subjetivos e caprichosos. Mas essas autopercepes tampouco podem ser consideradas
reflexos precisos da sade e da doena em uma compreenso transposicional adequada.
A possibilidade e a frequncia desse tipo de iluso objetiva tm algumas amplas
implicaes para a maneira como as estatsticas comparativas mdicas e da sade so
atualmente apresentadas por organizaes nacionais e internacionais. Os dados comparativos
sobre o autorrelato de doenas e a busca de cuidados mdicos exigem uma anlise crtica,
levando-se seriamente em conta as perspectivas posicionais.i

discriminao de gnero e iluses posicionais


Outro caso interessante refere-se dissonncia entre a ordenao da morbidade percebida
e a de mortalidade observada de homens e mulheres. As mulheres tendem, em geral, a ter
desvantagens de sobrevivncia em relao aos homens na ndia (assim como em muitos
outros pases da sia e norte da frica, como China, Paquisto, Ir ou Egito). As taxas de
mortalidade normalmente eram, at muito recentemente, maiores entre as mulheres de
todas as faixas etrias (aps um curto perodo neonatal de alguns meses) at a faixa de 35 a
quarenta anos, contrariamente ao que seria de esperar em termos biolgicos, dada a
evidncia mdica de menores taxas de mortalidade especficas por idade para as mulheres
em relao aos homens, quando as mulheres recebem cuidados simtricos.j
Apesar da desvantagem relativa em taxas de mortalidade, as taxas de morbidade

autopercebida das mulheres na ndia frequentemente no so superiores algumas vezes,


so muito inferiores s dos homens. Isso parece estar relacionado com a privao de
educao das mulheres, e tambm com a tendncia social para ver a disparidade de gnero
como um fenmeno normal.k Felizmente (uso aqui a expresso de uma forma que os
utilitaristas poderiam no aprovar), a infelicidade das mulheres com relao a sua sade tem
aumentado sistematicamente em todo o pas, o que indica um declnio no controle da
percepo posicionalmente limitada da boa e m sade. interessante ver que medida que
o tema da privao das mulheres se tornou politizado (inclusive por organizaes de
mulheres), os vieses na percepo da privao de mulheres se tornaram menos comuns. Uma
melhor compreenso da natureza do problema e das iluses sobre a sade das mulheres tem,
de fato, contribudo substancialmente para a reduo (e, em muitas regies da ndia, para a
eliminao) do vis sexual nas taxas de mortalidade.l
A ideia de objetividade de posicionamento particularmente importante na compreenso
da desigualdade de gnero em geral. O funcionamento das famlias envolve certo conflito,
assim como certa congruncia de interesses na diviso de benefcios e afazeres (uma
caracterstica das relaes de grupo que pode ser chamada de conflito cooperativo), mas as
exigncias da vida familiar harmoniosa fazem com que os aspectos conflitantes sejam
resolvidos implicitamente, e no atravs da negociao explcita. Repisar esses conflitos seria
com frequncia visto como um comportamento anormal. Por conseguinte, os padres
habituais de conduta so simplesmente considerados legtimos e at mesmo razoveis, e em
muitas partes do mundo h uma tendncia partilhada de no notar a privao sistemtica
das mulheres vis--vis os homens em um campo ou outro.

posicionalidade e a teoria da justia


Essa questo muito importante para a formulao de uma teoria da justia e, mais
especificamente, para explorar uma teoria que atribua um papel especial argumentao
pblica na compreenso das exigncias da justia. O alcance da argumentao pblica pode
ser limitado na prtica pela forma como as pessoas leem o mundo em que vivem. E, se a
influncia poderosa da posicionalidade tiver um papel obscurecedor na compreenso social,
ento esse de fato um assunto que merece uma ateno especial em apreciao das
dificuldades desafiantes que tm de ser enfrentadas na avaliao da justia e da injustia.
Embora a posicionalidade da observao e da construo desempenhe um papel
importante no processo de avano do conhecimento cientfico, ela mais amplamente
significativa na formao da opinio em geral: na compreenso social, bem como na busca
das cincias naturais. Na verdade, o papel da posicionalidade pode ser particularmente
importante na interpretao das iluses persistentes e sistemticas que podem influenciar
e distorcer de forma significativa a compreenso social e a avaliao dos assuntos pblicos.

Permitam-me voltar ao exemplo simples envolvendo o tamanho relativo do Sol vis--vis a


Lua, como visto desde a Terra. Considerem uma pessoa que pertena a uma comunidade
que no tem familiaridade com as projees dependentes da distncia, nem com nenhuma
outra fonte de informao sobre o Sol e a Lua. Carecendo dos enquadramentos conceituais e
conhecimentos auxiliares, essa pessoa pode concluir, com base em observaes posicionais,
que o Sol e a Lua so realmente do mesmo tamanho, at no sentido de que ela levaria o
mesmo tempo para dar a volta neles (deslocando-se com a mesma velocidade). Esse seria,
claro, um juzo muito peculiar se a pessoa conhecesse as distncias, as projees e coisas do
gnero, mas no se no conhecesse nenhuma dessas coisas. Sua crena de que o Sol e a Lua
so realmente do mesmo tamanho (em particular, que ela levaria o mesmo tempo para dar a
volta neles) , evidentemente, um erro (uma iluso), mas sua crena no pode, sob as
circunstncias, ser vista como puramente subjetiva, tendo em conta a totalidade de suas
caractersticas posicionais. Na verdade, qualquer um que estiver exatamente na posio dele
(em particular, compartilhando a mesma ignorncia de conceitos e informaes relevantes
relacionadas) poder compreensivelmente ter a mesma opinio, anterior a uma anlise
crtica, exatamente pelas mesmas razes.m
As iluses que esto associadas a alguma objetividade posicional podem ser muito difceis
de desalojar, mesmo quando a posicionalidade envolvida mais engana e desinforma do que
esclarece.n Dados os equvocos de percepo, superar as desigualdades recebidas entre
homens e mulheres pode ser uma tarefa difcil; na verdade, at mesmo identific-las
claramente como desigualdades que exigem ateno.5 Uma vez que as desigualdades de
gnero dentro da famlia tendem a sobreviver fazendo aliados fora do grupo dos
desfavorecidos, a opacidade das perspectivas posicionais desempenha um papel importante
na prevalncia e persistncia dessas desigualdades.

superando as limitaes posicionais


Na busca da justia, as iluses posicionais podem impor srios entraves que precisam ser
superados atravs do alargamento da base informacional das avaliaes, que uma das
razes pela qual Adam Smith exigiu que as perspectivas desde outros lugares, incluindo os
longnquos, tm de ser sistematicamente invocadas (ver captulo 6). Embora muito possa ser
feito atravs do uso deliberado da imparcialidade aberta, no podemos esperar realizar
inteiramente um avano sem problemas desde pontos de vista posicionais at uma derradeira
viso desde lugar nenhum.
Nossa inteira compreenso do mundo, pode-se argumentar, depende totalmente das
percepes que podemos ter e dos pensamentos que podemos gerar, dado o tipo de criatura
que somos. Nossos pensamentos, assim como nossas percepes, so integralmente
dependentes de nossos rgos dos sentidos, nosso crebro e outras capacidades do corpo

humano. At mesmo a prpria ideia do que chamamos de um ponto de vista no


importa desde qual lugar parasita de nossa compreenso da viso com nossos prprios
olhos, que uma atividade corporal sob a forma fsica na qual os seres humanos evoluram.
Em nossos pensamentos especulativos, podemos naturalmente considerar ir alm das
ncoras que parecem nos fixar ao mundo em que vivemos e s atividades fsicas que
governam nosso discernimento e pensamento. Podemos at tentar pensar em um mundo no
qual somos capazes de acomodar as percepes que no sejam de luz, som, calor, cheiro,
paladar, tato e outros sinais que no recebemos (como ns somos de fato constitudos), mas
difcil entender concretamente a aparncia do mundo nesse universo sensorial diferente.
A mesma limitao se aplica abrangncia de nosso processo de pensamento e ampliao
de nossa capacidade de contemplar. Nossa prpria compreenso do mundo externo to
amarrada a nossas experincias e pensamentos que a possibilidade de ir inteiramente alm
deles pode ser bastante limitada.
Tudo isso no indica, porm, que a posicionalidade no possa ser parcial ou totalmente
superada de modo a nos levar a uma viso menos limitada. Aqui tambm (como na escolha
do foco de uma teoria da justia) podemos razoavelmente buscar por comparaes, e no
pelo objetivo utpico da transcendncia. A ampliao comparativa faz parte do persistente
interesse no trabalho inovador na epistemologia, tica e poltica, e produziu um grande
nmero de recompensas na histria intelectual do mundo. O nirvana da total
independncia de caractersticas pessoais no a nica questo na qual temos razo para nos
interessar.

quem nosso vizinho?


Existe uma longa histria de tentativas para ultrapassar o confinamento posicional de
nossas preocupaes morais vizinhana prxima, resistindo viso relacional de que algo
seja devido a nossos vizinhos que no , de alguma forma, devido s pessoas fora de nossa
vizinhana. A questo de nosso dever com nossos vizinhos tem um grande lugar na histria
das ideias ticas no mundo. Na verdade, o Livro de Orao Comum dos anglicanos inclui a
seguinte resposta inequvoca pergunta O que tu aprendes principalmente com esses
mandamentos?: Eu aprendo duas coisas: meu dever para com Deus, e meu dever para com
meu vizinho.
Se essa compreenso de nossas obrigaes estiver correta e as reivindicaes de nossos
vizinhos forem incomparavelmente mais fortes do que as dos outros, no possvel pensar
que isso ajudaria a suavizar a aspereza da justia em um pas (uma abordagem contra a
qual venho argumentando)? Mas a base tica para atribuir essa prioridade enormemente
desarmoniosa a pensar apenas em nossos vizinhos precisa, ela mesma, de alguma justificao.
No menos importante, h uma profunda fragilidade na base intelectual da concepo das

pessoas com relao a comunidades fixas de vizinhos.


A ltima questo importante observada com clareza convincente por Jesus de Nazar em
sua narrativa da histria do bom samaritano no Evangelho de Lucas.o O questionamento
de Jesus das vizinhanas fixas por vezes tem sido ignorado ao se ver a histria do bom
samaritano como uma moral a favor da considerao universal, o que tambm bastante
justo. Contudo, o ponto principal da histria contada por Jesus uma rejeio
fundamentada da ideia de uma vizinhana fixa.
Nessa passagem do Evangelho de Lucas, Jesus est discutindo com um advogado local
sobre sua concepo limitada daqueles com os quais temos deveres: apenas para com nossos
vizinhos fsicos. Jesus conta ao advogado a histria do homem ferido deitado de um lado da
rua que foi finalmente ajudado pelo bom samaritano, fato que foi precedido pela recusa de
um sacerdote e de um levita a fazer alguma coisa para ajudar. Na verdade, em vez de ajudar,
o sacerdote e o levita apenas atravessaram a rua e andaram pelo outro lado, sem olhar para o
homem ferido.p
Nessa ocasio, Jesus no discute diretamente o dever de ajudar os outros todos os
outros necessitados, vizinhos ou no, mas levanta uma questo classificatria quanto
definio de um vizinho. Ele pergunta ao advogado com quem est discutindo: Quem foi o
prximo do homem ferido?. O advogado no pode deixar de responder: O homem que o
ajudou. Era isso exatamente que Jesus queria assinalar: o dever para com os vizinhos no se
limita queles que vivem ao lado. Para compreender a fora do argumento de Jesus, temos
de lembrar que os samaritanos no s viviam a certa distncia, mas que tambm eram
comumente detestados ou desprezados pelos israelitas.q
O samaritano ligado ao israelita ferido atravs do prprio fato: ele encontrou o homem
ferido, viu a necessidade de ajuda, providenciou a ajuda e passou a ter uma relao com a
pessoa ferida. No importa se o samaritano foi movido pela caridade, ou por um senso de
justia, ou pelo mais profundo senso de equidade no tratamento dos outros como iguais.
Uma vez que se encontra nessa situao, ele est em uma nova vizinhana.
A vizinhana que construda por nossas relaes com pessoas distantes algo que tem
relevncia difusa para a compreenso da justia em geral, particularmente no mundo
contemporneo. Somos ligados uns aos outros atravs do intercmbio, do comrcio, da
literatura, de lnguas, msica, artes, entretenimento, religio, medicina, cuidados de sade,
poltica, notcias, meios de comunicao e outros laos. Enquanto comentava a importncia
do maior contato para a expanso do alcance de nosso senso de justia, David Hume6
observou, quase um quarto de milnio atrs:
novamente supomos que vrias sociedades distintas mantenham um tipo de relao de mtua convenincia e vantagem,
as fronteiras da justia ainda cresam mais, proporcionalmente largueza das vises dos homens e fora de suas
conexes mtuas.

largueza das vises dos homens que a busca da imparcialidade aberta recorre. E a
crescente fora de suas mtuas conexes que faz com que as fronteiras da justia ainda
cresam mais.r
Podemos debater a extenso na qual nossas preocupaes devem ser cobertas por uma
teoria da justia que tenha alguma plausibilidade atualmente, e no podemos esperar
nenhuma unanimidade sobre o domnio adequado de nossa cobertura. Mas nenhuma teoria
da justia de hoje pode ignorar o mundo inteiro, exceto nosso prprio pas, e deixar de levar
em conta nossa pervasiva vizinhana no mundo de hoje, ainda que haja tentativas de
convencer-nos de que apenas a nossos vizinhos locais que devemos alguma ajuda para
superar a injustia.s Estamos cada vez mais ligados no s por nossas mtuas relaes
econmicas, sociais e polticas, mas tambm pelas preocupaes com a injustia e a
desumanidade vagamente compartilhadas, mas de grande alcance que desafiam nosso
mundo, e com a violncia e o terrorismo que o ameaam. Mesmo nossas frustraes e
pensamentos compartilhados a respeito do desamparo global podem unir mais do que
dividir. Restam poucos no vizinhos no mundo de hoje.

a. Ver o captulo 5. A possibilidade de objetividade sem objetos, por exemplo, na matemtica e na tica, discutida de
forma esclarecedora por Hilary Putnam, Ethics without ontology (Cambridge, ma: Harvard University Press, 2004).
b. Procurei explorar a ideia de objetividade posicional pela primeira vez em minhas Storrs Lectures (1990) na Yale Law
School, e depois em minha Lindley Lecture, Objectivity and position (Kansas City: University of Kansas, 1992). Ver
Positional objectivity, Philosophy and Public Affairs, 22, 1993, reimpresso em Rationality and freedom (Cambridge, ma:
Harvard University Press, 2002).
c. As caractersticas posicionais no necessitam, evidentemente, ser apenas de localizao (ou relacionadas apenas ao lugar
espacial), e podem incluir qualquer condio geral, sobretudo no mental, que possa tanto influenciar a observao como se
aplicar sistematicamente a diferentes observadores e observaes. As caractersticas posicionais podem s vezes estar
ligadas a caractersticas no mentais especiais de uma pessoa; por exemplo, ser cega. Pessoas diferentes podem partilhar o
mesmo tipo de cegueira e ter as mesmas correspondncias observacionais.
d. As contribuies originais de Aryabhata incluam sua contestao de um Sol que orbita ao redor da Terra, e sua sugesto
da existncia de uma fora gravitacional para explicar por que os objetos no so jogados para fora da Terra, apesar de seu
movimento rotativo dirio.
e. A relevncia das conexes e relaes pessoais um assunto de grande importncia e complexidade na disciplina da
avaliao moral. Bernard Williams discutiu muitos dos problemas subjacentes com fora e clareza, sobretudo mas no
exclusivamente em sua crtica do utilitarismo; ver seu A critique of utilitarianism, in J. J. C. Smart e B. Williams,
Utilitarianism: for and against (Cambridge: Cambridge University Press, 1973), e Moral luck: philosophical papers, 1973-1980
(Cambridge: Cambridge University Press, 1981), especialmente o ensaio intitulado Persons, character and morality.
f. Ver a discusso no captulo 6.
g. O conceito de iluso objetiva aparece nos escritos econmicos de Marx (e no apenas nos mais filosficos), incluindo O
capital, v. i, e Teorias da mais-valia. Marx estava particularmente interessado em mostrar que a opinio comum sobre a
justia das trocas no mercado de trabalho , na verdade, ilusria; contudo, essa pretenso de justia objetivamente aceita
pelas pessoas que veem como as coisas so trocadas com relao a valores iguais em preos de mercado. Mesmo os
trabalhadores explorados que, na anlise marxista, so roubados em parte do valor de seus produtos podem achar

difcil perceber que havia algo diferente de trocas de valores iguais no mercado de trabalho.
h. O trabalho emprico sobre esse ponto foi substancialmente baseado em dados da ndia e sua interpretao; ver a
discusso, e a extensa literatura citada, em meus livros escritos em conjunto com Jean Drze, India: economic development
and social opportunity (Nova Delhi e Oxford: Oxford University Press, 1995), e India: Development and Participation (Nova
Delhi e Oxford: Oxford University Press, 2002). Contudo, h informaes empricas de outros lugares no mundo em
desenvolvimento que se encaixam amplamente nessa leitura; ver meu Development as freedom (Nova York: Knopf; Oxford:
Oxford University Press, 1999, cap. 4). Essa linha de explicao reforada pela comparao de taxas de morbidade
autoavaliada nos Estados Unidos com as da ndia (incluindo Kerala). Na comparao doena por doena, verifica-se que,
embora Kerala tenha taxas autoavaliadas muito mais elevadas do que o resto da ndia para a maioria das doenas, os
Estados Unidos tm taxas ainda maiores para as mesmas doenas. Sobre isso, ver Lincoln Chen e Christopher Murray,
Understanding morbidity change, Population and Development Review, 18, set. 1992.
i. No vou prosseguir nessa importante questo prtica; ver, contudo, meu livro, Development as freedom (Nova York:
Knopf; Oxford: Clarendon Press, 1999, cap. 4).
j. A expectativa de vida das mulheres na ndia recentemente ultrapassou a dos homens, mas a razo entre a longevidade das
mulheres e a longevidade dos homens na ndia ainda est consideravelmente abaixo do que pode ser esperado sob cuidados
simtricos. Kerala uma exceo a esse respeito tambm, com a expectativa de vida feminina substancialmente mais elevada
do que a masculina (com uma razo semelhante da Europa e dos Estados Unidos).
k. Em uma ocasio anterior, discuti o fato notvel de que, em um estudo do perodo ps-fome coletiva em Bengala, em 1944,
as vivas praticamente no relataram nenhum caso de sade passvel, enquanto os vivos se queixaram maciamente
sobre isso (ver meu Commodities and capabilities. Amsterdam: North-Holland, 1985, Anexo B). Sobre questes relacionadas,
consultar meu Resources, values and development (Cambridge, ma: Harvard University Press, 1984), e tambm, com Jocelyn
Kynch, Indian women: well-being and survival, Cambridge Journal of Economics, 7, 1983.
l. O fenmeno das mulheres faltantes na ndia, China e em muitos outros pases no mundo, refletindo o nmero de
mulheres que no esto a, em comparao com o que se poderia esperar na ausncia de qualquer vis de gnero, deveria
ter fortemente decrescido como resultado do progresso, bastante difundido no mundo, na reduo do vis de sexo na
mortalidade. Infelizmente, o fenmeno relativamente novo do vis de gnero na natalidade (atravs do aborto seletivo de
fetos do sexo feminino) tem trabalhado na direo oposta. O quadro inconstante discutido em dois artigos meus: Missing
women, The British Medical Journal, 304, mar. 1992, e Missing women revisited, British Medical Journal, 327, dez. 2003.
m. Filsofos da escola Nyaya na ndia, que alcanou destaque nos primeiros sculos d.C., argumentaram que no s o
conhecimento mas tambm as iluses dependem de conceitos preexistentes. Quando uma pessoa confunde, no escuro, uma
corda com uma cobra (um exemplo clssico que foi discutido acima), essa iluso ocorre precisamente devido compreenso
prvia a compreenso genuna da cobra-conceito. Uma pessoa que no tenha ideia alguma da aparncia de uma
cobra e que no possa distinguir entre a cobra-conceito e, digamos, o porco-conceito, no seria propensa a confundir
uma corda com uma cobra. Sobre as implicaes dessas conexes (e outras afins) entre os conceitos e a realidade, assim
como exploradas pela escola Nyaya e as rivais desse perodo, ver Bimal Matilal, Perception: an essay on Indian classical
theories of knowledge (Oxford: Clarendon Press, 1986, cap. 6).
n. Como mencionado acima, uma teoria da justia tambm pode dar lugar a consideraes relacionais, nas quais as
perspectivas posicionais possam ser importantes e tenham de ser levadas em conta. Isso se aplica a questes como os
deveres e as prioridades relativos ao agente (quando o agente responsvel por uma ao pode ser visto como tendo uma
responsabilidade final especial), bem como a determinadas obrigaes especficas associadas com as relaes humanas,
como as responsabilidades parentais. A relevncia real das perspectivas posicionais (quando elas podem ser justificadas)
completamente diferente do que est sendo considerado aqui no contexto da tica e da poltica no relacionais. A primeira
ser retomada no captulo 10.
o. A esse respeito, ver tambm a excelente anlise de Jeremy Waldron, com um enfoque ligeiramente diferente, em Who is
my neighbor? Humanity and proximity, The Monist, 86, jul. 2003.
p. Meu falecido colega, o formidvel John Sparrow, ex-diretor do All Souls College, em Oxford, gostava de argumentar que
no devemos nada aos outros se no os tivermos lesado, e gostava de perguntar se o sacerdote e o levita que passaram para
o outro lado da rua em vez de ajudar agiram mal, como se costuma supor. A resposta de John Sparrow era enftica: Claro
que sim. Ele apreciava muito explicar em detalhes, para um pblico em grande parte chocado (esse era, naturalmente, o
propsito), que o levita e o sacerdote se comportaram mal no porque eles deviam ter ajudado (de forma alguma), mas
porque no deviam ter atravessado a rua com um evidente sentimento de culpa, em vez de encarar o homem ferido. Eles
deveriam ter tido a coragem moral de ir pelo mesmo lado da rua e passar pela direita do homem ferido, andando sempre em
frente, sem ajudar, e sem nenhum sentimento de vergonha desnecessria ou constrangimento desnecessrio. Para algumas
ideias sobre essa viso prtica do que devemos uns aos outros (mais especificamente, o que ns no devemos uns aos

outros), ver John Sparrow, Too much of a good thing (Chicago, il: University of Chicago Press, 1977).
q. Ao rememorar essa histria dos Evangelhos e seu notvel alcance e eficcia, lembro-me do que Ludwig Wittgenstein disse
sobre os Evangelhos, em contraste com as mais formidveis Epstolas de So Paulo: Nos Evangelhos como me parece
tudo menos pretensioso, mais humilde, mais simples. L voc encontrar barracas; em Paulo, uma igreja. L todos os
homens so iguais e Deus um homem; em Paulo, j existem uma espcie de hierarquia, honras e posies oficiais (Ludwig
Wittgenstein, Culture and value, org. G. H. von Wright. Oxford: Blackwell, 1980, p. 30).
r. A recente transformao do mundo em um lugar muito menor, graas s inovaes de comunicao e transporte, bem
como o desenvolvimento contnuo da mdia global e das organizaes transnacionais tornaram difcil no tomar
conhecimento de nossas extensas conexes em todo o mundo, que tm profundas implicaes no apenas para a forma e o
contedo de uma teoria da justia (na qual estou principalmente interessado aqui), mas tambm para a poltica mundial
e at para a sobrevivncia. Sobre assuntos relacionados, ver tambm Chris Patten, What next? Surviving the twenty-first
century (Londres: Allen Lane, 2008).
s. Nossas maiores preocupaes globais por vezes encontram escapes organizados em manifestaes e protestos em voz alta;
outras vezes, procuram expresso mais silenciosa no comentrio poltico, na articulao da mdia ou mesmo em conversas
pessoais. Voltarei a esse assunto nos captulos 15-17.

8. A racionalidade e as outras pessoas

Em 1638, o grande matemtico Pierre de Fermat enviou a Ren Descartes uma


comunicao tratando da maximizao e da minimizao. O manuscrito havia circulado em
Paris por alguns anos antes de ser enviado a Descartes, que no ficou particularmente
impressionado quando enfim o recebeu. Todavia, o que Fermat disse foi significativo para o
firme estabelecimento do mtodo matemtico da maximizao e da minimizao.a O mtodo
importante na matemtica e na filosofia, mas tambm largamente utilizado nas cincias,
inclusive nas cincias sociais e, em particular, na economia.
A maximizao invocada na economia e nas cincias sociais principalmente como uma
caracterstica comportamental, mas interessante notar que o princpio do tempo mnimo
de Fermat em ptica (tratando do modo mais rpido que a luz pode viajar de um ponto a
outro), um refinado exerccio de minimizao, no constitua um caso de comportamento
consciente, pois no h vontade alguma envolvida na escolha da luz de viajar pelo
caminho de tempo mnimo de um ponto a outro. Na verdade, na fsica e nas cincias
naturais, a maximizao normalmente ocorre sem um maximizador voluntrio. A ausncia
da escolha decisiva tambm se destina em geral s primeiras aplicaes analticas da
maximizao e da minimizao, incluindo as geomtricas, que remontam busca do arco
mais curto por matemticos gregos, e a outros exerccios considerados pelos grandes
gemetras no mundo antigo, como Apolnio de Prgamo.
Ao contrrio, o processo de maximizao na economia visto principalmente como
resultado de uma escolha consciente (mesmo que s vezes seja dado um papel ao
comportamento maximizador habitual), e o exerccio da escolha racional geralmente
interpretado como a deliberada maximizao daquilo que uma pessoa tem a melhor razo
para promover. Como Jon Elster expressa em seu breve, conciso e elegante livro Reason and
rationality, o agente racional aquele que age por razes suficientes.1 realmente difcil
evitar o pensamento de que a racionalidade da escolha deve ter uma forte ligao com o
raciocnio. E por causa da crena, frequentemente implcita e no explcita, de que o
raciocnio tende a favorecer a maximizao do que queremos promover ou buscar (uma ideia
que no tem nada de extravagante) que a maximizao considerada fundamental para o

comportamento racional. A disciplina da economia utiliza muito extensamente a abordagem


da busca dos extremos para prever as escolhas consideradas provveis, incluindo a
maximizao da utilidade por parte dos consumidores, a minimizao dos custos por parte
dos produtores, a maximizao do lucro por parte das empresas, e assim por diante.
Essa maneira de pensar sobre a racionalidade da escolha, por sua vez, pode nos levar
suposio comum na economia contempornea de que o melhor modo de compreender as
escolhas reais que as pessoas fazem consider-las baseadas em um tipo apropriado de
maximizao. A natureza do que seria razovel para as pessoas maximizarem deve, portanto,
ocupar uma posio central na presente investigao sobre a natureza da escolha racional e a
determinao das escolhas reais.
H, no entanto, uma questo metodolgica bastante bsica sobre o uso da maximizao na
economia que exige certa ateno prvia. Trata-se da dupla utilizao do comportamento
maximizador na economia: como dispositivo preditivo (conjeturando sobre o que
provavelmente acontecer) e como critrio de racionalidade (avaliando quais normas devem
ser seguidas para que a escolha seja considerada racional). A identificao de duas questes
muito diferentes (a saber, a escolha racional e a escolha real), uma prtica bastante padro
em grande parte da economia contempornea, levanta uma pergunta-chave sobre se a
escolha racional (no importando como ela possa ser devidamente caracterizada) seria de
fato um bom instrumento de previso do que de fato escolhido. H obviamente alguma
coisa para discutir e analisar aqui.

decises racionais e escolha real


As pessoas so invariavelmente, ou mesmo normalmente, guiadas pela razo, ao invs de,
digamos, pela paixo ou pelo impulso? Se as normas de comportamento racional no so
seguidas pelas pessoas em seu comportamento real, como podemos buscar a mesma resposta
para duas questes muito diferentes: para uma pessoa, o que racional para algum fazer e o
que essa pessoa realmente faz? Como podemos esperar, como regra geral, abordar duas
questes completamente diferentes com exatamente a mesma resposta? Os economistas que
fazem esse duplo uso da maximizao seja por meio de raciocnios explcitos, seja atravs
de pressuposies implcitas no deveriam ser convidados a aplicar a mente nesse
problema?
Muitos economistas de fato tm prestado ateno nos desvios sistemticos da
racionalidade nas escolhas reais feitas pelas pessoas. Um argumento que tem sido invocado,
na linha de raciocnio proposta por Herbert Simon, leva o nome de racionalidade
limitada.2 Diz respeito possibilidade de as pessoas no considerarem escolhas totalmente
racionais em todos os casos devido a sua incapacidade de ser suficientemente focadas, ou
adequadamente firmes ou atentas, para buscar e utilizar as informaes que seriam

necessrias para exercitarem completamente a racionalidade. Vrios trabalhos empricos tm


acrescentado evidncias de que o comportamento real das pessoas pode afastar-se da
maximizao completa de suas metas e objetivos. H boa comprovao vigorosamente
mostrada, por exemplo, por Kahneman, Slovik e Tversky de que as pessoas podem no
compreender de forma adequada a natureza das incertezas envolvidas na deciso sobre o
que cabe esperar em cada caso especfico com base nas evidncias disponveis.3
Tambm pode haver o que se chamou, algumas vezes, de fraqueza de vontade,
fenmeno que tem recebido a ateno de muitos filsofos desde a Antiguidade os antigos
gregos a chamavam akrasia. Uma pessoa pode muito bem saber o que deve fazer de forma
racional, e ainda assim deixar de agir dessa forma. As pessoas podem comer em excesso ou
beber em excesso, o que elas mesmas podem considerar tolo ou irracional, e ainda assim
podem no conseguir resistir s tentaes. Na literatura econmica, isso s vezes chamado
de fora de vontade limitada ou autocontrole insuficiente, e esse problema tambm tem
recebido ampla ateno de muitos economistas de Adam Smith, no sculo xviii, a
Thomas Schelling, em nossa poca.4 importante notar que esse problema diz respeito
falha das pessoas em agir de maneira inteiramente racional, mas esses desvios no
comportamento real por si mesmos no sugerem que a ideia de racionalidade ou de suas
exigncias devam ser modificadas.5
A relao entre a escolha racional e o comportamento real se conecta, de fato, com uma
diviso de longa data na disciplina da economia: alguns autores tendem a pensar que em
grande medida correto pressupor que o comportamento real das pessoas segue os ditames da
racionalidade, enquanto outros continuam profundamente cticos a respeito dessa
pressuposio. Essa diferena de pressupostos fundamentais sobre o comportamento
humano e, em particular, o ceticismo a respeito de considerar o comportamento real como
identificavelmente racional no impedem, contudo, que a economia moderna use, de forma
muito ampla, a escolha racional como um instrumento de previso. A suposio usada com
bastante frequncia sem nenhuma defesa em particular, mas quando alguma defesa
oferecida, ela tende a assumir a forma do argumento de que, como regra geral, essa
suposio est perto o suficiente da verdade (apesar de certa divergncia bem conhecida), ou
de que o comportamento pressuposto suficientemente til para o propsito em questo,
que pode diferir da busca pela descrio mais veraz.
Argumentos que permitem certos afastamentos da descrio veraz por algum propsito
distinto da exatido da descrio por exemplo, por sua utilidade em fazer previses
utilizando modelos simples, com bons resultados foram apresentados com muito
entusiasmo, por Milton Friedman em particular.6 Friedman chegou a afirmar que at mesmo
o que vamos considerar como uma descrio realista no deve basear-se na veracidade da
representao, mas em verificar se a teoria funciona, o que significa se ela produz previses
suficientemente precisas. Essa , na verdade, uma viso muito especial do realismo

descritivo. No surpreende que tenha sido fortemente criticada, nomeadamente por Paul
Samuelson, que a chamou de F-twist [tendncia F]. No vou entrar nesse debate ou na
questo que lhe subjacente, j que no so centrais para o tema deste livro, mas avaliei essa
controvrsia (e as questes metodolgicas subjacentes) em outro lugar.7
Na anlise da racionalidade do comportamento real, tambm existem algumas
importantes questes de interpretao, que por vezes fazem com que o diagnstico imediato
de comportamento irracional seja demasiadamente apressado.8 Por exemplo, o que parece
aos outros como extremamente irracional e mesmo francamente estpido pode com efeito
no ser to ftil. O diagnstico do comportamento imprudente pode s vezes ser baseado na
falha em ver as razes subjacentes s escolhas particulares, mesmo quando essas razes
existem e so bastante convincentes.
Abrir espao para a ao irracional realmente importante, mas o diagnstico de
irracionalidade pode ser um exerccio muito mais complexo do que poderia parecer
primeira vista.9 O que importante para o presente trabalho no a suposio de que as
pessoas sempre agem de forma racional, mas a ideia de que as pessoas no esto
completamente alienadas das exigncias da racionalidade (mesmo que se enganem de vez
em quando, ou no consigam seguir os ditames da razo em todos os casos). A natureza do
raciocnio ao qual as pessoas podem responder mais central para este trabalho do que a
preciso da capacidade delas para fazer aquilo que a razo lhes dita em todos os casos, sem
exceo. As pessoas podem responder ao raciocnio no apenas em seu comportamento do
dia a dia, mas tambm na reflexo sobre as grandes questes, como a natureza da justia e as
caractersticas de uma sociedade aceitvel. A capacidade das pessoas para considerar os
diferentes tipos de raciocnio (alguns dos quais podem ser conhecidos; outros nem tanto) e a
eles responder com frequncia invocada neste trabalho. A relevncia desse exerccio no
desaparece simplesmente porque o comportamento real pode deixar de coincidir com a
escolha racional em cada caso. O que mais importante para o objetivo da presente
explorao o fato de que as pessoas so, em grande medida, capazes de raciocinar e analisar
suas prprias decises e as dos outros. No h a uma brecha intransponvel.

a escolha racional versus a chamada


teoria da escolha racional
Mesmo que aceitemos, com ou sem reservas, o entendimento de que o comportamento
real no seria desconectado ou independente das exigncias da racionalidade, ainda restar a
grande questo da caracterizao da escolha racional. Quais so exatamente as exigncias da
escolha racional?
Uma resposta que ganhou popularidade na economia e, mais recentemente, na poltica e
no direito que as pessoas escolhem racionalmente se e apenas se elas inteligentemente

buscam realizar o seu autointeresse, e nada mais. Essa abordagem bastante estreita da
escolha racional recebe o ambicioso nome estranhamente no sectrio de teoria da
escolha racional ( chamada apenas assim, um tanto surpreendentemente, sem nenhuma
outra qualificao). A marca teoria da escolha racional, ou ter, para abreviar, caracteriza a
racionalidade da escolha simplesmente como a maximizao inteligente do autointeresse.
Nessa abordagem, de certa forma supe-se que as pessoas deixam de ser racionais se no
buscam inteligentemente apenas seu prprio autointeresse, sem tomar conhecimento de
qualquer outra coisa (exceto se esse algo a mais puder direta ou indiretamente
facilitar a promoo de seu autointeresse). Uma vez que os seres humanos podem facilmente
ter boas razes para prestar ateno tambm em objetivos distintos da obstinada busca do
autointeresse, e podem perceber razes a favor do reconhecimento de valores mais amplos
ou de regras normativas de um comportamento decente, a ter de fato reflete uma
compreenso muito limitada da razo e da racionalidade.
No surpreende que haja uma vasta literatura sobre o assunto, incluindo vrias tentativas
de defesa sofisticada da compreenso da racionalidade como promoo do autointeresse.
Uma das questes importantes diz respeito interpretao dos atos altrustas baseados em
razes: o fato da existncia de determinadas razes, vista por uma pessoa, indica que ela se
beneficiaria pessoalmente agindo de acordo com tais razes (suas prprias razes)? A
resposta necessita depender da natureza das razes envolvidas. Se uma pessoa acha doloroso
viver em uma sociedade com grandes desigualdades, e essa sua razo para buscar fazer algo
para reduzir essas desigualdades, ento seu autointeresse est claramente misturado com o
objetivo social de reduzir a desigualdade. Se, por outro lado, uma pessoa quer diminuir a
desigualdade, no para diminuir sua dor ao v-la, mas porque julga a desigualdade como
uma coisa ruim para a sociedade (quer ela sofra, quer no, com a viso da desigualdade),
ento o argumento social deve ser distinguido da busca pessoal do ganho privado. Os
diferentes argumentos envolvidos nesse tema vasto e altamente pesquisado so
examinados em meu livro Rationality and liberty (2002).10
A viso marcadamente redutiva da racionalidade humana exclusivamente com relao
busca do autointeresse ser bem examinada em seguida, mas antes eu gostaria de analisar
uma proposta que apresentei em outros lugares sobre como a racionalidade da escolha pode
ser caracterizada de forma menos restritiva e mais convincente. A racionalidade da escolha,
nessa viso, sobretudo uma questo de basear nossas escolhas explcita ou
implicitamente em um argumento que possamos sustentar de forma reflexiva se as
submetermos anlise crtica.b O mtodo da escolha racional, nessa viso, est
fundamentalmente ligado a conformar nossas escolhas investigao crtica das razes para
faz-las. As exigncias essenciais da escolha racional referem-se a submetermos nossas
escolhas de aes, bem como de objetivos, valores e prioridades anlise arrazoada.
Essa abordagem baseada na ideia de uma ligao entre o que para ns seria racional

escolher e o que temos razo para escolher. Ter razo para fazer algo no apenas uma
questo de estarmos indiscutivelmente convencidos (por um sentimento forte e instintivo)
de que temos excelentes razes para fazer aquilo que escolhemos fazer. Pelo contrrio, isso
exige investigar as razes subjacentes escolha e analisar se as razes alegadas sobrevivem a
um exame crtico e penetrante, que podemos empreender se e quando compreendermos a
importncia desse autoexame. As razes da escolha tm de sobreviver investigao baseada
no raciocnio minucioso (com uma reflexo adequada e, quando necessrio, o dilogo com
os outros), levando em conta mais informaes se e quando elas foram relevantes e
acessveis. No podemos apenas avaliar nossas decises, dando como certos nossos objetivos
e valores; podemos tambm analisar a sustentabilidade crtica desses prprios objetivos e
valores.11
Isso no , evidentemente, a mesma coisa que exigir que cada vez que escolhemos algo
tenhamos de proceder a uma extensa anlise crtica a vida seria intolervel se o
comportamento racional exigisse isso. Mas pode-se defender que uma escolha seria
considerada racional apenas se, passando por uma fundamentada anlise crtica, se
mantivesse sustentvel. Quando as razes para escolhas especficas so estabelecidas em
nossa mente atravs da experincia ou do hbito, frequente escolhermos de forma
suficientemente razovel sem nos preocuparmos com a racionalidade de cada deciso. No
existe nada particularmente contrrio em tais normas de comportamento sensato (ainda que
s vezes possamos ser enganados por velhos hbitos fixos com os quais estamos
comprometidos, quando novas circunstncias exigem um afastamento deles). Uma pessoa
que tende a escolher por hbito um caf descafeinado depois do jantar, mesmo gostando
menos do descafeinado que do caf normal, pode no estar agindo irracionalmente, apesar
de no proceder a uma anlise arrazoada em cada ocasio. Seu hbito pode estar baseado em
um raciocnio implcito devido a sua compreenso geral de que o caf naquela hora a
manteria acordada, como mostrado por sua experincia passada. Ela no precisa lembrar, em
cada ocasio, que se reviraria na cama caso consumisse o caf normal quela hora. Um
raciocnio sustentvel pode existir sem que se proceda a uma anlise explcita em cada
ocasio.
Para alguns, essa abordagem geral da escolha racional considerar racional a escolha
baseada em razes sustentveis pareceu geral demais a ponto de terem a impresso de que
com ela no se poderia dizer coisa alguma. Na verdade, porm, o entendimento da escolha
racional como a escolha baseada no raciocnio sustentvel por si mesmo faz alegaes muito
fortes, rejeitando uma variedade de outras alegaes sobre a natureza da escolha racional.
Na verdade, a escolha racional vista como a escolha criticamente analisada ao mesmo
tempo exigente e permissiva.
exigente ao considerar que nenhuma frmula simples (como a maximizao do
autointeresse) automaticamente vista como racional, sem ser antes submetida a uma

anlise penetrante, incluindo o exame crtico tanto dos objetivos a serem buscados como das
restries do comportamento sensato que podemos ter razo para seguir. Por exemplo, a
viso estreita da racionalidade refletida na chamada teoria da escolha racional no teria
nenhum apelo imediato para ser tomada como adequada.
interessante notar aqui que o modelo geral da maximizao, que fornece uma estrutura
matemtica para guiar a escolha, em si mesmo muito mais amplo do que a maximizao do
autointeresse em particular.c Se os objetivos de algum vo alm de seu prprio interesse
especfico e incorporam valores mais amplos que ele ou ela tm razo para promover ou
valorizar, a maximizao da satisfao dos objetivos pode se afastar das exigncias especficas
da maximizao do autointeresse. Alm disso, se algum tem uma razo para aceitar certas
limitaes autoimpostas do comportamento decente (variando desde seguir regras de
segurana para nos dirigirmos ordenadamente, sem empurres, at a porta de sada quando
soar o alarme anti-incndio at prticas mais mundanas como no corrermos para pegar a
cadeira mais confortvel num encontro social, deixando os outros para trs), ento a
maximizao dos objetivos, sujeita s restries autoimpostas, pode se conformar s
exigncias amplas da racionalidade.d
Se a abordagem da escolha racional como escolha criticamente analisada , nesse
sentido, mais exigente do que seguir a frmula simples da maximizao do autointeresse,
tambm mais permissiva ao no descartar a possibilidade de que mais do que uma
identificao particular do que pode ser escolhido com razo sobreviva anlise crtica de
uma pessoa. Uma pessoa pode ser um pouco mais altrusta do que outra sem que nenhuma
delas viole as normas de racionalidade. Ns tambm poderamos achar uma pessoa mais
razovel do que outra, invocando talvez implicitamente nossa ideia de ser razovel
em um contexto social (como John Rawls fez), mas isso no tornaria a segunda pessoa
necessariamente irracional. Embora as exigncias da autoanlise crtica sejam rigorosas, elas
ainda podem permitir que uma variedade de razes concorrentes receba e dispute a
ateno.e
H, no entanto, uma implicao bem direta dessa permissibilidade que vale a pena
comentar. Uma vez que as exigncias da escolha racional podem nem sempre resultar na
identificao de uma nica alternativa que necessita ser escolhida, o uso da escolha racional
para fins preditivos no pode deixar de ser problemtico. Como a escolha racional pode
apontar para o que ser realmente escolhido se houver mais de uma alternativa contvel
como racional? Uma coisa aceitar a necessidade de compreender a natureza da escolha
racional devido a sua prpria importncia e tambm por sua relevncia na anlise da escolha
real, mas outra bem diferente esperar que uma compreenso da racionalidade da escolha
possa ser imediatamente traduzida para a previso da escolha real com base no conjunto de
escolhas que todos contam como racional, mesmo quando se pressupe que os seres
humanos invariavelmente se atenham a escolhas que so racionais.

A possibilidade da pluralidade de razes sustentveis no apenas importante para fazer


justia racionalidade; tambm distancia a ideia de escolha racional de seu papel putativo de
simples instrumento de previso da escolha real, como ela tem sido amplamente utilizada na
economia dominante. Mesmo que cada escolha real resulte ser sempre racional, no sentido
de ser sustentvel passando pela crtica, a pluralidade da escolha racional torna difcil obter
uma previso nica da escolha real de uma pessoa a partir da ideia de racionalidade apenas.

o estreitamento da economia dominante


Em seu livro clssico sobre a teoria econmica, Mathematical psychics, o notvel
economista Francis Edgeworth, talvez o principal terico da economia no final do sculo xix,
falou sobre uma dicotomia interessante entre o pressuposto do comportamento humano
sobre o qual sua anlise econmica foi baseada (em comum com a tradio da economia em
curso) e sua prpria opinio sobre a verdadeira natureza do comportamento individual.12
Edgeworth observou que o primeiro princpio da economia que cada agente movido
apenas pelo autointeresse. Ele no se afastaria desse princpio, pelo menos em sua teoria
formal, apesar de acreditar que os seres humanos contemporneos fossem, na sua maioria,
egostas impuros, utilitaristas mistos. Se nos incomoda um pouco o fato de que um
economista to importante tenha gastado tanto de sua vida e poder de anlise no
desenvolvimento de uma linha de investigao cujo primeiro princpio ele acreditava ser
falso, a experincia da teoria econmica no sculo seguinte nos deixou um pouco mais
habituados a essa particular dissonncia entre crena e pressuposto. A pressuposio do ser
humano como completamente egosta passou a imperar em grande parte da teoria
econmica dominante, enquanto muitos dos grandes profissionais da disciplina tambm
manifestaram suas srias dvidas sobre a veracidade dessa pressuposio.
Contudo, essa dicotomia nem sempre esteve presente na economia. Os primeiros autores
sobre questes econmicas como Aristteles, bem como pensadores medievais (como
Toms de Aquino, Ockham e Maimnides) consideraram a tica como uma parte
importante da compreenso do comportamento humano; eles deram aos princpios ticos
papis muito relevantes nas relaes comportamentais em sociedade.f Isso tambm se
aplicava aos economistas do incio da era moderna (como William Petty, Gregory King e
Franois Quesnay), todos muito interessados, de vrias formas, na anlise tica.
O mesmo vale e de maneira muito mais articulada para a linha de pensamento sobre
essas questes desenvolvida por Adam Smith, o pai da economia moderna. Com frequncia
se pensa erroneamente em Smith como um defensor do pressuposto da busca exclusiva do
autointeresse, na forma do chamado homem econmico. Na verdade, Smith discutiu
bastante elaboradamente as limitaes da pressuposio de uma busca universal do
autointeresse. Ele apontou o fato de que o amor-prprio, como ele chamava o impulso

subjacente por trs do comportamento estritamente autointeressado, pudesse ser apenas


uma das muitas motivaes que os seres humanos tm. Ele distinguiu claramente entre as
diferentes razes para ir contra os ditames do amor-prprio, incluindo, nomeadamente, as
seguintes:
simpatia (as aes mais humanas no necessitam de abnegao, de autocontrole, de grande esforo do senso de
prioridade, e consistem apenas em fazer o que essa fina simpatia por iniciativa prpria nos levaria a fazer);
generosidade (de outro modo, agimos com generosidade, quando sacrificamos algum grande e importante interesse
prprio por um interesse igual de um amigo ou de um superior);
esprito pblico (ao compararmos esses dois objetos entre si, no os vemos sob a luz em que aparecem naturalmente a
ns mesmos, mas sob a luz em que aparecem nao pela qual lutamos).13

A simpatia bsica de uma pessoa pode, em muitos casos, lev-la espontaneamente a


fazer coisas que so boas para os outros, sem envolver nenhuma abnegao, j que a pessoa
aprecia ajudar os outros. Em outros casos, ela pode invocar o espectador imparcial (uma
ideia que j discuti) para orientar os princpios de sua conduta.14 Isso permitiria a
considerao tanto do esprito pblico como da generosidade. Smith discutiu
amplamente a necessidade de um comportamento no centrado no autointeresse, chegando
a argumentar que, embora a prudncia seja, dentre todas as virtudes, a mais til para o
indivduo, temos de reconhecer que a humanidade, a justia, a generosidade e o esprito
pblico so as qualidades mais teis para os outros.15
A interpretao de Smith tem sido um verdadeiro campo de batalha. Apesar de sua
frequente discusso da importncia de outras motivaes distintas do autointeresse, Smith
desenvolveu de alguma forma a reputao de ser um defensor da busca exclusiva do
autointeresse por todos os seres humanos. Por exemplo, em dois artigos bem conhecidos e
argumentados, George Stigler, famoso economista da escola de Chicago, apresentou sua
teoria do autointeresse (que inclui a crena de que o autointeresse domina a maioria dos
homens) como de estirpe smithiana.16 Stigler no estava sendo idiossincrtico neste
diagnstico: esta de fato a viso padro sobre Adam Smith que tem sido fortemente
promovida por muitos escritores que constantemente o invocam para apoiar sua prpria
viso da sociedade.17 Essa m interpretao de Smith encontrou seu lugar at mesmo na
literatura inglesa, atravs de um limerique de Stephen Leacock (que era literato e
economista):
Adam, Adam, Adam Smith
Listen what I charge you with!
Didnt you say
In a class one day
That selfishness was bound to pay?
Of all doctrines that was the Pith.
Wasnt it, wasnt it, wasnt it, Smith?18g

Embora alguns homens nasam pequenos e alguns alcancem a pequenez, evidente que a
Adam Smith muita pequenez foi imposta.19
Uma razo para essa confuso a tendncia de muitos economistas para se concentrar em
uma questo diferente, ou seja, a elaborao de Smith da observao de que para explicar a
motivao para as trocas econmicas no mercado no precisamos invocar outro objetivo
seno a busca do autointeresse. Em sua mais famosa e largamente citada passagem da
Riqueza das naes, Smith escreveu: No da benevolncia do aougueiro, do cervejeiro ou
do padeiro que esperamos obter nosso jantar, mas da ateno de cada um a seu prprio
interesse. Apelamos no a sua humanidade, mas a seu amor-prprio....20 O aougueiro, o
cervejeiro e o padeiro querem obter nosso dinheiro dando-nos a carne, a cerveja e o po que
fazem, e ns os consumidores queremos sua carne, cerveja e po e estamos dispostos a
pag-los com nosso dinheiro. As trocas beneficiam a todos ns, e ns no temos de ser
altrustas alucinados para as levarmos a cabo.
Em algumas escolas de economia, os leitores de Smith parecem no ir alm dessas poucas
linhas, mesmo que a discusso seja dirigida apenas a uma questo muito especfica, ou seja,
as trocas (em vez da distribuio ou produo), e, em particular, a motivao subjacente s
trocas (e no o que torna sustentveis as trocas normais, como a confiana). No restante dos
escritos de Smith existem extensas discusses sobre o papel de outras motivaes que
influenciam a ao e o comportamento humanos.
Smith tambm observou que s vezes nosso comportamento moral tende a assumir a
forma de simplesmente seguir as convenes estabelecidas. Embora Smith tenha sustentado
que homens reflexivos e especulativos possam ver a fora de alguns desses argumentos
morais com mais facilidade do que a maior parte da humanidade,21 no h nenhuma
sugesto, em seus escritos, de que as pessoas comuns sistematicamente no conseguem ser
influenciadas pelas consideraes morais ao escolher como agir. importante notar, porm,
o reconhecimento de Smith de que, mesmo quando somos movidos pelas implicaes dos
argumentos morais, podemos no os ver nessa forma explcita e podemos perceber nossas
escolhas como aes conforme as prticas bem estabelecidas em nossa sociedade. Como ele
colocou na Teoria dos sentimentos morais: Muitos homens se comportam bastante
decentemente, e por toda a vida evitam qualquer grau considervel de culpa, ainda que
talvez nunca tenham tido nenhuma emoo ligada correo moral que aprovamos na
conduta deles, atuando apenas por considerao s regras estabelecidas de
comportamento.22 Esse foco sobre o poder das regras estabelecidas de comportamento
desempenha um papel muito importante na anlise smithiana da conduta humana e suas
implicaes sociais. As regras estabelecidas no se limitam a seguir os ditames do amorprprio.
No entanto, embora Smith tenha sido perfeitamente claro sobre a importncia de uma
variedade de motivaes que, direta ou indiretamente, movem os seres humanos (como foi

salientado no incio deste captulo), uma grande parte da economia moderna tem se deixado
enganar, cada vez mais, pela simplicidade de ignorar todas as outras motivaes distintas da
busca do autointeresse, e a marca chamada teoria da escolha racional ainda elevou essa
falsamente alegada uniformidade do comportamento humano a princpio bsico da
racionalidade. Tratarei agora dessa conexo.

autointeresse, simpatia e compromisso


Ainda que a chamada teoria da escolha racional pressuponha que a racionalidade da
escolha caracterizada pela busca inteligente do autointeresse, no necessrio excluir a
possibilidade de que uma pessoa possa ter simpatia ou antipatia em relao s outras. Em
uma verso mais restrita da ter (cada vez mais fora de moda), por vezes se supe que as
pessoas racionais devem no s ser egostas, mas que tambm devem ser distanciadas das
outras pessoas, de modo que em nada sejam afetadas pelo bem-estar ou realizaes das
demais. Mas interessar-se pelos outros no necessariamente torna as pessoas menos egostas
(ou envolve abnegao, como Smith se expressa), se elas acabam por promover seu prprio
bem-estar, levando em conta seu prprio prazer ou sofrimento a partir do bem-estar
dos outros. H uma diferena significativa entre, primeiro, levar em conta como o prprio
bem-estar afetado pelas circunstncias dos outros e, em seguida, buscar exclusivamente o
prprio bem-estar (incluindo o que resulta da reao s vidas alheias) e, segundo, afastar-se
completamente da busca inflexvel do prprio bem-estar. A primeira possibilidade ainda
uma parte da ampla histria do comportamento autointeressado e pode ser acomodada
dentro da abordagem da ter.
Mais de trinta anos atrs, procurei explorar, em um artigo intitulado Rational fools
[Tolos racionais] (minha Conferncia Herbert na Universidade de Oxford), a distino entre
simpatia e compromisso como fundamentos possveis para o comportamento sensvel aos
outros.h A simpatia (incluindo a antipatia, quando negativa) se refere ao bem-estar de
uma pessoa sendo afetado pela situao dos outros (por exemplo, uma pessoa pode se sentir
deprimida com a viso da misria dos outros), enquanto o compromisso diz respeito a
quebrar a ligao estreita entre o bem-estar individual (com ou sem simpatia) e a escolha da
ao (por exemplo, algum se compromete em ajudar a remover alguma misria alheia,
embora esta no lhe cause sofrimento pessoal).23 A simpatia combinvel com o
comportamento autointeressado, e perfeitamente compatvel mesmo com o que Adam
Smith chamou de amor-prprio. Se algum tenta remover a misria dos outros s porque
e somente na medida em que afeta seu prprio bem-estar, isso no significa um
afastamento do amor-prprio como a nica razo aceita para a ao.i Mas, se algum est
comprometido, digamos, a fazer o que pode ser feito para eliminar a misria dos outros
seja o prprio bem-estar afetado ou no, e no apenas na medida em que seu prprio bem-

estar seja assim influenciado ento isso um claro afastamento do comportamento


autointeressado.
Um dos principais arquitetos da teoria da escolha racional contempornea, o professor
Gary Becker, forneceu uma esclarecedora exposio da ter em sua forma mais ampla,
abrindo sistematicamente um espao para a simpatia pelos outros como parte do sentimento
humano, mas no se afastou da busca exclusiva do autointeresse. Na verdade, as pessoas no
precisam ser egocntricas para serem autointeressadas, e podem levar em conta os interesses
dos outros dentro de sua prpria utilidade. Mas a nova anlise de Becker em Accounting for
tastes [Explicando os gostos] (1996), embora desbrave novos assuntos, fundamentalmente
em nada se afasta das convices bsicas apresentadas anteriormente por ele em seu trabalho
clssico e muito citado The economic approach to human behavior [A abordagem econmica
do comportamento humano] (1976): Todo comportamento humano pode ser visto como
envolvendo participantes que (1) maximizam sua utilidade, (2) formam um conjunto estvel
de preferncias e (3) acumulam uma quantidade tima de informaes e outros inputs em
uma variedade de mercados.24
O que realmente fundamental para a abordagem da ter, sem nenhuma restrio
desnecessria, que o maximandoj da escolha individual de um comportamento nada mais
do que o prprio interesse ou bem-estar, e essa suposio central compatvel com o
reconhecimento de que vrias influncias sobre o prprio interesse e bem-estar podem se
originar na vida e no bem-estar de outras pessoas. Assim, a funo utilidade beckeriana,
vista como aquilo que a pessoa maximiza, significa tanto o maximando da pessoa na escolha
arrazoada como uma representao do prprio autointeresse da pessoa. A congruncia
extremamente importante para muitas das anlises econmicas e sociais que Becker
empreende.
Para a ter, ento, com seu foco na busca do autointeresse como a nica base racional da
escolha, podemos acomodar facilmente a simpatia, mas devemos evitar o compromisso: at
aqui e nada mais. A anlise de Becker sem dvida uma ampliao bem-vinda da ter em
relao verso desnecessariamente restritiva defendida antes, mas devemos tambm notar
que a ter nessa forma beckeriana ainda faz omisses. Em particular, ela no d espao para
qualquer razo que possa levar algum a buscar um objetivo diferente de seu prprio bemestar (por exemplo, no importa o que acontea comigo, devo ajud-la ou estou
preparado para um grande sacrifcio em nome da luta pela independncia de meu pas) ou
indo mais longe at mesmo afastar-se da busca exclusiva dos prprios objetivos (por
exemplo, esta realmente minha meta, mas no preciso promover meus prprios objetivos
concentradamente, pois eu deveria ser justo com os outros tambm). Talvez a questo mais
importante a esclarecer aqui, no contexto da presente discusso da razo e da racionalidade,
que a ter, mesmo em sua forma mais ampla, no apenas pressupe que as pessoas

realmente no tm objetivos diferentes da busca de seu prprio bem-estar, mas tambm


supe que elas estariam violando as exigncias da racionalidade se tratassem de acomodar
qualquer objetivo ou motivao diferentes da busca nica de seu bem-estar prprio, aps
levarem em conta quaisquer fatores externos que o influenciam.k

compromissos e objetivos
fcil ver que no h nada de particularmente incomum, ou especialmente contrrio
razo, em uma pessoa escolher levar a cabo um objetivo que no exclusivamente confinado
a seu prprio interesse. Como Adam Smith notou, temos muitas motivaes diferentes, que
nos levam muito alm da obstinada busca de nosso interesse. No h nada contrrio razo
em nossa vontade de fazer coisas que no sejam totalmente egocntricas. Algumas dessas
motivaes, como a humanidade, a justia, a generosidade e o esprito pblico, podem at
ser muito produtivas para a sociedade, como Smith observou.l
Contudo, tende a haver uma maior resistncia aceitao da possibilidade de que as
pessoas possam ter boas razes at para ir alm da busca de seus prprios objetivos (sejam
esses objetivos baseados ou no apenas no autointeresse). O argumento : se voc no est
conscientemente buscando o que considera seus objetivos, ento claro que eles no podem
realmente ser seus objetivos. De fato, muitos autores tm considerado o ponto de vista de
que algum pode ter uma razo para no se limitar busca de seus objetivos como um
absurdo, pois mesmo os agentes fortemente heterogneos ou altrustas no podem perseguir
os objetivos de outras pessoas sem torn-los seus prprios.m
O ponto importante a observar aqui que, ao negar que a racionalidade exige que voc
aja nica e exclusivamente de acordo com seus prprios objetivos (sujeitando-se apenas a
restries que no sejam autoimpostas), voc no necessariamente se dedicar promoo
dos objetivos dos outros. Podemos justificar nosso direcionamento a seguir regras decentes
de comportamento vistas tambm como justas para com os outros que possam
restringir o domnio exclusivo da obstinada busca de nossos prprios objetivos. No h nada
particularmente misterioso em nosso respeito a regras sensatas de conduta, que podem
qualificar a busca do que ns, correta e razoavelmente, vemos como objetivos que em geral
gostaramos de promover.
Consideremos um exemplo dessa restrio que no nos constrange a assumir os objetivos
de outras pessoas como nossos objetivos reais. Voc est ocupando um assento de janela
em uma viagem de avio, com o quebra-sol da janela aberto em um dia ensolarado. Ento
voc ouve o ocupante do assento a seu lado, junto ao corredor, solicitar que voc feche o
quebra-sol (voc poderia, por favor) para que ele possa ver melhor a tela do computador,
para poder se dedicar integralmente a jogar algum jogo. Voc conhece o jogo e, em sua
opinio, um jogo completamente bobo (um grande desperdcio de tempo). Muitas

vezes voc se sente frustrado por haver tanta ignorncia por a, com tantas pessoas envolvidas
com jogos vazios em vez de lerem notcias quebrando a cabea com o que est de fato
acontecendo no Iraque ou no Afeganisto, ou em sua cidade natal. No entanto, voc decide
se comportar bem e respeitar o entusiasta dos jogos baixando o quebra-sol.
O que podemos dizer sobre sua escolha? No h nenhuma dificuldade em compreender
que voc no avesso a ajudar seu vizinho ou vizinha ou qualquer outra pessoa a
perseguir seu bem-estar, mas acontece que voc no acha que o bem-estar deles seja, de fato,
mais bem promovido pela perda de tempo e com voc ajudando-os a perder tempo
com um jogo muito bobo. Voc permanece, de fato, bem-disposto a emprestar-lhe seu
exemplar do New York Times, cuja leitura seria, voc est convencido, muito melhor para a
edificao e o bem-estar dele ou dela. Sua ao no um corolrio de qualquer busca geral
de bem-estar.
A questo principal aqui pode antes ser se voc deve impor ou se recusar a desmantelar
obstculos busca dos objetivos de outras pessoas, quando esses objetivos no so, em
sentido algum, maus, mesmo que como no caso presente voc ache que eles no
contribuem para a promoo do prprio bem-estar dessas pessoas. Talvez voc relute, como
regra geral, em no servir a seu vizinho (no importando o que voc acha de seus objetivos).
Ou talvez voc julgue que, apesar de ter um assento na janela que lhe d o controle sobre o
quebra-sol, essa vantagem incidental no deve ser utilizada por voc, sem levar em conta o
que os outros querem fazer e como isso ser afetado por sua escolha em relao ao quebrasol (ainda que voc mesmo fosse desfrutar do sol que agora impedido de entrar e que desse
pouco valor ao objetivo que o outro indivduo quer levar a cabo).
Esses argumentos podem ser explicitamente invocados ou implicitamente considerados em
sua deciso, mas seria correto pensar que seu comportamento socialmente influenciado
mostra que seu objetivo ajudar os outros a buscar os prprios objetivos deles, no
importando o que voc acha dos objetivos deles? Graas a sua aceitao das normas sociais
de comportamento, voc sem dvida acabou ajudando o sujeito a seu lado a buscar o
prprio objetivo dele. Mas certamente um exagero dizer que seu objetivo ajudar os
outros, ao mximo, a buscar seus respectivos objetivos, que os objetivos deles se tornaram, de
algum modo, seus tambm (Graas a Deus, no, voc suspira aliviado). Em vez disso, voc
est apenas seguindo uma norma de boa conduta que por acaso voc aprova (deixar os
outros fazerem o que eles realmente querem), que uma restrio comportamental
autoimposta que voc aceita em sua escolha do que fazer.
No h nada de muito peculiar, tolo ou irracional em sua deciso de deixar os outros em
paz. Vivemos em um mundo no qual h muitas outras pessoas, e podemos dar espao a sua
prpria maneira de viver, mesmo sem tomar seu caminho como algo que temos de ver como
bom de promover. O compromisso pode assumir a forma no s de querer perseguir
objetivos que no sejam inteiramente parasitrios do autointeresse, mas tambm de seguir as

regras do comportamento aceitvel, talvez at generoso, que restringem nossa tendncia a


sermos guiados exclusivamente pela promoo de nossos prprios objetivos,
independentemente de seu impacto sobre os outros. Ser atencioso com os desejos e objetivos
dos outros no precisa ser visto como uma violao da racionalidade.

a. As caractersticas analticas da maximizao e da minimizao no so essencialmente diferentes, uma vez que ambas
buscam valores extremos. Na verdade, um exerccio de maximizao pode ser facilmente transformado em um de
minimizao pela simples inverso do sinal da varivel em questo (e vice-versa).
b. Embora alguns problemas tcnicos, incluindo matemticos, estejam envolvidos no desenvolvimento desse ponto de vista,
o principal argumento pode ser facilmente compreendido quanto a ver a racionalidade como conformidade com razes que
podemos sustentar mesmo aps uma anlise, e no apenas primeira vista. Para uma apresentao geral e defesa dessa
abordagem, ver meu ensaio Introduction: rationality and freedom, in Rationality and liberty (2002). As questes mais
tcnicas so abordadas nos ensaios 3-7, no mesmo volume. Ver tambm Richard Tuck, Free riding (Cambridge, ma: Harvard
University Press, 2008).
c. A capacidade da matemtica da maximizao de incluir diferentes tipos de restries e variedades de objetivos (incluindo
preferncias dependentes de um menu) discutida em meu artigo Maximization and the act of choice, Econometrica, 65,
1997. Ver tambm Rationality and liberty (2002). No entanto, gostaria de observar que a caracterizao analtica da
maximizao no captura muito o modo como esse termo usado com frequncia na fala informal. Se me dissessem que eu
deveria estar consciente do fato de que Paulo um feroz maximizador, eu no estaria inclinado a pensar que Paulo busca
implacavelmente a maximizao do bem social de forma altrusta. O uso comum e claramente pouco lisonjeiro do termo
maximizador perfeitamente satisfatrio dentro de seu prprio contexto lingustico, mas tem de ser distinguido da
caracterizao analtica de maximizao.
d. s vezes, essas regras de comportamento decente tambm visam ao autointeresse no longo prazo, mas a justificao para
elas no precisa ser baseada apenas na busca do autointeresse. O ponto a ser avaliado no se a prtica serve ao
autointeresse de algum (o que pode ser uma razo importante, entre outras, para seguir uma regra), mas se algum tem
razo suficiente para seguir essa regra (seja com base no autointeresse, seja em outra razo fundamentada). A distino
analisada em meu artigo Maximization and the act of choice, Econometrica, 65, 1997. Ver tambm Walter Bossert e Kotaro
Suzumura, Rational choice on general domains, in Kaushik Basu e Ravi Kanbur (orgs.), Arguments for a better world: essays
in honor of Amartya Sen, v. i (Oxford: Oxford University Press, 2009), e Shatakshee Dhongde e Prasanta K. Pattanaik,
Preference, choice and rationality: Amartya Sens critique of the theory of rational choice in economics, in Christopher W.
Morris (org.), Amartya Sen, srie Contemporary Philosophy in Focus (Cambridge: Cambridge University Press, 2009).
e. Ver tambm George Akerlof, Economics and identity, Quarterly Journal of Economics, 115, 2000; John Davis, Theory of
the individual in economics: identity and value (Londres: Routledge, 2003); Richard H. Thaler e Cass R. Sunstein, Nudge:
improving decisions about health, wealth and happiness (New Haven, Conn.: Yale University Press, 2008).
f. Refiro-me aqui s tradies ocidentais, mas uma anlise semelhante pode ser feita de outras tradies; por exemplo,
Kautilya, economista poltico indiano do sculo iv a.C. (um contemporneo de Aristteles), havia discutido o papel do
comportamento tico no sucesso econmico e poltico, mesmo sendo bastante ctico sobre o alcance real dos sentimentos
morais (ver Kautilya, The Arthasastra, trad. e org. L. N. Rangarajan. Harmondsworth: Penguin Books, 1992). Ver tambm
acima o captulo 3.
g. Adam, Adam, Adam Smith/ Ouve a acusao que te fao!/ No disseste/ Na aula um dia/ Que o egosmo na certa
compensaria?/ De todas as tuas doutrinas, esta a Essencial./ No , Smith, no , no mesmo? Um limerique um poema
humorstico com cinco versos rimados de forma especfica. (N. T.)
h. Amartya Sen, Rational fools: A critique of the behavioural foundations of economic theory, Philosophy and Public
Affairs, 6 (1977), reproduzido em Choice, welfare and measurement (Oxford: Blackwell, 1982; Cambridge, ma: Harvard
University Press, 1997), e tambm em Jane J. Mansbridge (org.), Beyond self-interest (Chicago, il: University of Chicago
Press, 1990). Essa dupla distino entre simpatia e compromisso, embora muito menos articulada do que a diferenciao

multicategorial de Adam Smith entre uma variedade de motivaes distintas, que vai contra a dominao de uma busca
estreita do autointeresse, est obviamente muito inspirada na anlise de Smith.
i. Thomas Nagel tambm fez outra importante distino em sua crtica pioneira ao uso exclusivo do comportamento
autointeressado (The possibility of altruism. Oxford: Clarendon Press, 1970), entre o caso em que uma pessoa pode
beneficiar-se de uma ao altrusta, mas no empreende uma ao altrusta por essa razo, e uma pessoa que empreende tal
ao precisamente porque espera beneficiar-se pessoalmente com ela. Mesmo que apenas com relao s escolhas
observadas, sem nenhuma anlise motivacional, os dois casos possam parecer idnticos, importante notar que o ltimo se
ajusta abordagem geral do autointeresse da ter de uma forma impossvel para o primeiro caso.
j. Termo tcnico que significa aquilo que objeto da maximizao; matematicamente, chama-se funo objeto. Na teoria
microeconmica da escolha e da preferncia do consumidor, a funo em questo a funo utilidade. (N. T.)
k. Ver tambm o importante artigo de Christine Jolls, Cass Sunstein e Richard Thaler, A behavioural approach to law and
economics, Stanford Law Review, 50, maio 1998. Jolls, Sunstein e Thaler avanam muito mais no caminho da reduo da
caracterizao autocentrada do autointeresse, e as ampliaes que sugerem tm plausibilidade emprica e valor explicativo.
Mas nesse artigo eles no contrariam em nada a congruncia bsica entre (1) o prprio bem-estar (levando em conta todas
as simpatias e antipatias) e (2) o maximando usado na escolha arrazoada. A crtica que esses autores apresentam ,
portanto, uma importante contribuio para o debate interno da concepo bsica da racionalidade assim como
formulada na teoria da escolha racional (ter) em sua forma mais ampla. Discuti o alcance e os limites da crtica apresentada
por Jolls, Sunstein e Thaler no ensaio introdutrio de Rationality and liberty: Introduction: rationality and freedom
(Cambridge, ma: Harvard University Press, 2002, pp. 26-37).
l. Teoria dos sentimentos morais, p. 189. Smith considera vrias razes para darmos espao para uma variedade dessas
motivaes, incluindo seu apelo moral, sua fineza comportamental e sua utilidade social.
m. assim que Fabienne Peter e Hans Bernhard Schmid resumem uma linha de crtica ao afastamento em relao escolha
orientada para o prprio objetivo, em seu ensaio introdutrio a uma coleo muito interessante de artigos sobre esse tema
e outros relacionados: Symposium on rationality and commitment: introduction, Economics and Philosophy, 21, 2005, p. 1.
Meu tratamento dessa objeo baseia-se em minha resposta a uma grande coleo de ensaios reunidos por Peter e Schmid
(com suas prprias contribuies importantes sobre esse assunto) includos neste volume: Rational choice: discipline,
brand name and substance, in Fabienne Peter e Hans Bernhard Schmid (orgs.), Rationality and commitment (Oxford:
Clarendon Press, 2007).

9. A pluralidade de razes imparciais

Argumentou-se no ltimo captulo que no h nada de extraordinrio ou irracional em


fazer escolhas e tomar decises que ultrapassam as fronteiras estreitas da busca exclusiva do
autointeresse. Os objetivos das pessoas podem ir muito alm da promoo obstinada do
autointeresse apenas, e suas escolhas podem at ir alm da obstinada busca de seus objetivos
pessoais, talvez movidas por algum interesse pela decncia no comportamento, permitindo
aos outros que tambm busquem seus objetivos. A insistncia da chamada teoria da escolha
racional na definio de racionalidade simplesmente como promoo inteligente do
autointeresse d pouco valor ao uso humano da razo.
A conexo entre a racionalidade da escolha e a sustentabilidade das razes por trs da
escolha foi discutida no ltimo captulo. Nesse entendimento, a racionalidade
primariamente uma questo de basear explcita ou implicitamente nossas escolhas no
raciocnio que podemos sustentar reflexivamente, e exige que nossas escolhas, assim como
nossas aes e objetivos, valores e prioridades, possam sobreviver ao nosso prprio exame
crtico, seriamente realizado. Tambm foi discutido por que no existe nenhuma razo
especial para imaginar que toda motivao que no a busca do autointeresse de alguma
forma deve ser guilhotinada por essa anlise crtica.
No entanto, embora a racionalidade da escolha possa facilmente permitir motivaes que
no so autointeressadas, a racionalidade por si mesma no as exige. Ainda que no haja
nada de estranho ou irracional em algum que se move pela preocupao com os outros,
seria difcil argumentar que h alguma necessidade ou obrigao de ter essa preocupao
com base apenas na racionalidade. Podemos ter razes sustentveis para a ao que refletem
nossas inclinaes e nossas prprias linhas individuais de autoexame. A racionalidade como
uma caracterstica do comportamento da escolha no exclui o altrusta dedicado nem quem
busca ponderadamente o ganho pessoal.
Se Maria decidisse, de forma convincente e inteligente, buscar sua ideia do bem social,
mesmo com grande sacrifcio para si mesma, seria difcil consider-la, por essa razo, como
irracional. Contudo, a acusao de irracionalidade pode ser difcil de sustentar contra
Paulo mesmo que ele seja um maximizador prtico do autointeresse, desde que seus valores,

prioridades e escolhas sobrevivam a sua prpria anlise sria.a O compromisso com os


interesses dos outros poderia simplesmente ser menos importante para Paulo do que para
Maria.b Podemos pensar que Paulo seja uma pessoa menos razovel que Maria, mas, como
John Rawls discutiu, essa uma questo diferente da irracionalidade como tal.1 A
racionalidade , de fato, uma disciplina bastante permissiva, que exige a prova do raciocnio,
mas permite que o autoescrutnio arrazoado assuma formas bastante diferentes, sem
necessariamente impor qualquer grande uniformidade de critrios. Se a racionalidade fosse
uma igreja, seria uma igreja bastante ampla. De fato, as exigncias da razoabilidade, assim
como caracterizada por Rawls, tendem a ser mais rigorosas do que as exigncias da mera
racionalidade.c
As exigncias de escrutnio precisariam ser refinadas e acentuadas quando passamos da
ideia de racionalidade para a de razoabilidade, se seguirmos a interpretao de John Rawls
dessa distino. Como foi discutido no captulo 5, a ideia de objetividade na razo prtica e
no comportamento pode ser sistematicamente vinculada s exigncias de imparcialidade.
Partindo disso, podemos assumir que o padro relevante de objetividade dos princpios
ticos est ligado a sua defensibilidade em uma estrutura aberta e livre de argumentao
pblica.d As perspectivas e avaliaes de outras pessoas, bem como seus interesses, teriam
um papel aqui de uma forma que a racionalidade por si no necessita exigir.e
Entretanto, devemos investigar mais de perto a ideia de defensibilidade na argumentao
com os outros. O que a defensibilidade exige e por qu?

o que os outros no podem razoavelmente rejeitar


Na pea King John, de William Shakespeare, Filipe, o Bastardo, observa que nossa
avaliao geral do mundo muitas vezes influenciada por nossos prprios interesses
especiais:
Well, whiles I am a beggar, I will rail
And say there is no sin but to be rich;
And being rich, my virtue then shall be
To say there is no vice but beggary. f

difcil negar que nossas posies e situaes possam influenciar nossas atitudes e crenas
polticas gerais sobre as diferenas e assimetrias sociais. Se levarmos o autoexame muito a
srio, possvel que sejamos suficientemente obstinados para buscar mais consistncia em
nossos juzos avaliativos gerais (de modo que, por exemplo, nossos juzos sobre os ricos no
variem radicalmente, dependendo se somos ricos ou pobres). Mas no h nada garantindo
que esse tipo de escrutnio rigoroso sempre ocorrer, pois somos capazes de muita
autoindulgncia em nossos pontos de vista e opinies sobre coisas em que estamos
envolvidos diretamente, e isso pode limitar o alcance de nosso autoexame.

No contexto social, quando se trata da equidade em relao s outras pessoas, haveria


alguma necessidade de ir alm das exigncias da racionalidade quanto ao autoexame
permissivo, e considerar as exigncias do comportamento razovel em relao aos outros.
Nesse contexto mais exigente, preciso prestar muita ateno nas perspectivas e nos
interesses dos outros, pois eles teriam um papel importante no escrutnio ao qual nossas
decises e escolhas podem ser sensatamente submetidas. Nesse sentido, nossa compreenso
do certo e do errado na sociedade tem de ir alm do que Adam Smith chamou de ditames
do amor-prprio.
Na verdade, como Thomas Scanlon persuasivamente argumentou, pensar sobre o certo e
o errado , no nvel mais bsico, pensar no que poderia ser justificado aos outros por razes
que eles, se devidamente motivados, no poderiam razoavelmente rejeitar.2 Embora a
sobrevivncia ao autoexame com que algum se envolve seja fundamental para a ideia de
racionalidade, considerar com ateno um escrutnio crtico da perspectiva dos outros deve
ter um papel significativo para nos levar alm da racionalidade, em direo ao
comportamento razovel em relao s outras pessoas. Aqui h espao para as exigncias da
tica poltica e social.
O critrio de Scanlon diferente das exigncias de equidade de Rawls feitas atravs do
dispositivo da posio original, que foi analisado acima? Certamente, h uma forte conexo
entre os dois. Na verdade, o vu de ignorncia na posio original (segundo o qual
ningum sabe quem ser no mundo real) foi concebido por Rawls para fazer as pessoas
verem alm de seus interesses pelo prprio benefcio e objetivos pessoais. No entanto,
existem diferenas substanciais entre a abordagem firmemente contratualista de Rawls,
centrada, em ltima instncia, nos benefcios mtuos resultantes do acordo, e a anlise mais
ampla da argumentao feita por Scanlon (apesar de Scanlon turvar bastante a gua ao
insistir em chamar sua prpria abordagem de contratualista).
Na anlise rawlsiana, quando os representantes do povo se renem e determinam quais
princpios devem ser considerados justos para orientar a estrutura institucional bsica da
sociedade, os interesses de todas as pessoas contam (de forma annima, j que ningum
sabe, graas ao vu de ignorncia, quem exatamente de fato ser). Assim como Rawls
caracterizou a posio original em sua Teoria da justia, as partes ou seus representantes no
deixam solta suas opinies morais especficas ou seus valores culturais prprios nas
deliberaes da posio original; sua tarefa simplesmente promover da melhor forma
possvel seus prprios interesses e os interesses daqueles que representam. Apesar de todas as
partes buscarem seus respectivos interesses, o contrato em torno do qual se espera a
unanimidade pode ser visto, na perspectiva de Rawls, como o melhor para os interesses de
todos, tomados em conjunto, sob o vu de ignorncia (pois o vu impede que qualquer
pessoa saiba quem exatamente ele ou ela ser).g preciso enfatizar que a agregao imparcial
atravs do uso do vu de ignorncia no necessita ser uma busca sem problemas, pois no

est claro o que seria escolhido nesse tipo de incerteza planejada. A ausncia de uma soluo
nica, escolhida por unanimidade por todas as partes, corresponde ausncia de uma
agregao social nica dos interesses conflitantes de diferentes pessoas. Por exemplo, a
frmula distributiva rawlsiana de priorizao dos interesses dos mais desfavorecidos tem de
competir com a frmula utilitarista de maximizao da soma das utilidades de todos: de fato,
John Harsanyi chega a essa soluo utilitarista precisamente com base em um uso
semelhante da incerteza imaginada sobre quem cada pessoa vir a ser.
Em contrapartida, na formulao de Scanlon, mesmo que sejam os interesses das partes
que servem como base para a discusso pblica, os argumentos podem vir de qualquer um
nessa sociedade ou noutra que proponha fundamentos especficos para pensar que as
decises a serem tomadas podem ou no ser razoavelmente rejeitadas. Embora as partes
envolvidas tenham direito a intervir precisamente porque seus interesses so afetados, os
argumentos sobre o que pode ou no ser razoavelmente rejeitado em seu nome contribuem
com diferentes perspectivas morais se forem considerados razoveis, em vez de limitar a
ateno s linhas de pensamento das prprias partes envolvidas. Nesse sentido, a abordagem
de Scanlon permite um movimento no sentido explorado por Adam Smith em sua ideia do
espectador imparcial (ver captulo 8), ainda que a amarrao de todos os argumentos
permanea limitada, mesmo na anlise de Scanlon, s consideraes e interesses das prprias
partes afetadas.
H tambm uma ampliao inclusiva na abordagem de Scanlon, pois as pessoas cujos
interesses so afetados no precisam vir todas apenas de dada sociedade ou nao, ou
comunidade poltica, como na busca da justia povo por povo de Rawls. A formulao de
Scanlon permite a ampliao da coletividade de pessoas cujos interesses so vistos como
relevantes: no precisam ser todos cidados de determinado Estado soberano, como no
modelo rawlsiano. Da mesma forma, j que a busca por razes genricas que as pessoas
tm em vrias posies, as avaliaes da populao local no so os nicos pontos de vista
que contam. J comentei, em particular no captulo 6, a natureza restritiva da abordagem
contratualista rawlsiana, que restringe a abrangncia das perspectivas que podem valer nas
deliberaes pblicas. E, na medida em que o chamado enfoque contratual de Scanlon
elimina algumas dessas restries, temos boas razes para confiar mais na formulao de
Scanlon do que na de Rawls.
A razo de Scanlon para chamar sua abordagem de contratual (o que, acredito, no
ajuda a pr em evidncia suas diferenas com o modelo de pensamento contratualista) ,
como ele explica, seu uso da ideia de uma vontade compartilhada de modificar nossas
exigncias particulares a fim de encontrar uma base de justificao que os outros tambm
tenham razo para aceitar. Embora isso no pressuponha nenhum contrato, Scanlon no
est errado em ver essa ideia como um elemento central da tradio do contrato social que
remonta a Rousseau (p. 5). Mas, dessa forma geral, essa tambm uma ideia bsica

partilhada por muitas outras tradies, desde a crist (no captulo 7, discuti os argumentos
de Jesus com o advogado local sobre como discorrer sobre a histria do bom samaritano)
at a smithiana e inclusive a utilitarista (particularmente na verso de Mill). A abordagem de
Scanlon muito mais geral do que parece em sua prpria tentativa de enquadr-la
estritamente dentro dos limites da tradio do contrato social.

a pluralidade da no rejeitabilidade
Passo agora a uma questo diferente. importante ver que a forma de Scanlon identificar
os princpios que podem ser vistos como razoveis no precisa produzir, de maneira alguma,
um nico conjunto de princpios. Scanlon no diz muito sobre a multiplicidade de princpios
concorrentes que podem passar por seu teste de no rejeitabilidade. Se ele tivesse feito isso,
ento o contraste entre sua chamada abordagem contratual e uma abordagem
contratualista propriamente dita teria se tornado ainda mais transparente. Uma abordagem
contratualista seja a de Hobbes, Rousseau ou Rawls deve levar a um contrato
especfico; no caso de Rawls, especifica um nico conjunto de princpios de justia sob a
justia como equidade. Na verdade, muito importante ver quo crucial essa
singularidade para a base institucional do pensamento rawlsiano, uma vez que esse nico
conjunto de exigncias que determina, assim como Rawls narra a histria, a estrutura
institucional bsica de uma sociedade. O desdobramento da verso rawlsiana de uma
sociedade justa procede desde esse primeiro passo institucional baseado no acordo sobre um
nico conjunto de princpios, antes de passar a outras caractersticas (por exemplo, a
operao da fase legislativa). Se houvesse princpios concorrentes, com diferentes
exigncias institucionais que emergissem todas pluralmente da posio original, ento a
histria rawlsiana no poderia ser contada da forma que ele a conta.
Discuti essa questo, no captulo 2, com um foco relacionado, mas diferente a
implausibilidade de supor que algum conjunto nico de princpios seria escolhido por
unanimidade na posio original de Rawls. Se houvesse muitas alternativas disponveis para
serem escolhidas no final do exerccio de equidade, ento no haveria um nico contrato
social que pudesse ser identificado e servisse como base para a explicao institucional que
Rawls oferece.
Algo bastante importante est envolvido na compreenso da pluralidade de razes
robustas e imparciais que podem surgir a partir da anlise penetrante. Como foi discutido na
Introduo, temos diferentes tipos de razes concorrentes de justia, e pode ser impossvel
rejeitar todas com exceo de um s conjunto de princpios complementares que se
harmonizam bem e integralmente uns com os outros. Mesmo quando uma pessoa tem uma
prioridade claramente favorita, essas prioridades podem variar de pessoa para pessoa, e pode
ser difcil para algum rejeitar razes completa e possivelmente bem defendidas s quais os

outros do prioridade.
Por exemplo, no caso das trs crianas disputando uma flauta, que foi discutido na
Introduo, pode-se argumentar que todos os trs cursos alternativos de ao tm
argumentos justificativos que no podem ser razoavelmente rejeitados, mesmo depois de
muita deliberao e crtica. Os argumentos justificativos em que as reivindicaes das trs
crianas foram respectivamente baseadas podem todos assumir formas imparciais, embora
difiram no foco dos fundamentos impessoais sobre os quais as trs defesas foram construdas.
Uma reivindicao foi baseada na importncia da realizao e da felicidade, outra, na
importncia da equidade econmica, e a terceira, no reconhecimento do direito a beneficiarse dos frutos de seu prprio trabalho. Naturalmente podemos tomar um partido ou outro ao
considerarmos esses fundamentos concorrentes, mas seria muito difcil afirmar que todos
eles, exceto um, devem ser rejeitados por no serem imparciais. Na verdade, mesmo juzes
inteiramente imparciais, que no so movidos por interesse no prprio benefcio ou por
alguma excentricidade pessoal, podem ver a fora de vrias razes dspares de justia num
caso como esse, e podem muito bem terminar discordando entre si sobre qual deciso deva
ser tomada, uma vez que todos os argumentos concorrentes pretendem oferecer uma
sustentao imparcial.

os benefcios mtuos da cooperao


No difcil ver por que a abordagem contratualista atrai alguns supostos realistas que
querem que o comportamento decente surja de alguma considerao ltima relacionada
vantagem pessoal. O desejo de Rawls de ver a sociedade como um sistema justo de
cooperaoh se encaixa bem nessa perspectiva geral. Como Rawls diz, a ideia da cooperao
inclui a ideia de vantagem racional ou o bem de cada participante e a ideia de vantagem
racional especifica o que que as pessoas envolvidas na cooperao esto buscando
promover desde o ponto de vista de seu prprio bem. Existe algo em comum aqui com a
perspectiva do autointeresse da teoria da escolha racional, exceto que se usa nas condies
da posio original, com um vu de ignorncia sobre as identidades pessoais. Alm disso,
todas as pessoas envolvidas reconhecem claramente que no podem conseguir o que desejam
sem a cooperao dos outros. Assim, o comportamento cooperativo escolhido como uma
norma de grupo para o benefcio de todos, e envolve a escolha conjunta dos termos que
cada participante pode razoavelmente aceitar e s vezes deveria aceitar, desde que todos os
outros os aceitem da mesma forma.3
Isso pode muito bem ser a moralidade social, mas em ltima anlise uma moralidade
social prudencial. J que a ideia de uma cooperao mutuamente benfica to central para
a concepo da posio original rawlsiana, e j que a invocao da ideia fundamental da
equidade feita principalmente atravs do dispositivo da posio original, a abordagem

rawlsiana da justia como equidade tem uma fundamentao essencialmente baseada na


vantagem.
A perspectiva baseada na vantagem realmente importante para as regras sociais e o
comportamento, uma vez que existem muitas situaes em que os interesses comuns de um
grupo de pessoas so muito mais bem servidos quando todos seguem regras de
comportamento que impedem cada pessoa de tentar ganhar um pouco mais ao custo de
tornar as coisas piores para os outros. O mundo real est cheio de muitos problemas desse
tipo, variando desde a sustentabilidade ambiental e a preservao dos recursos naturais
compartilhados (os bens comuns) at a tica do trabalho nos processos de produo e no
senso cvico na vida urbana.4
Ao lidar com essas situaes, h duas grandes maneiras de gerar benefcios mtuos atravs
da cooperao: contratos acordados cujo cumprimento pode ser impelido, e normas sociais
que podem funcionar voluntariamente nesse sentido. Embora ambos os percursos tenham
sido discutidos de uma ou outra forma na literatura contratualista da filosofia poltica que
remonta pelo menos a Hobbes, a posio principal corresponde rota do contrato cujo
cumprimento pode ser exigido. Em contrapartida, o percurso da evoluo das normas sociais
um tema intensamente explorado na literatura sociolgica e antropolgica. As vantagens
do comportamento cooperativo e a reivindicao desse comportamento atravs da
autolimitao dos membros do grupo tm sido investigadas de forma bastante esclarecedora
por analistas sociais visionrios, como Elinor Ostrom, para discutir o surgimento e a
sobrevivncia da ao coletiva por meio de normas sociais de comportamento.5

o argumento contratualista e seu alcance


Resta pouca dvida de que o argumento prudencial com base ltima no benefcio
mtuo , a favor da cooperao social e, atravs desta, da moralidade social e poltica, tem
ampla relevncia para a compreenso das sociedades e de seus sucessos e fracassos. A linha
contratualista de argumentao tem feito muito para explicar e desenvolver a perspectiva da
cooperao social atravs de desvios ticos, bem como de arranjos institucionais. A filosofia
poltica e a antropologia explicativa foram bastante reforadas pelo discernimento gerado
pelo argumento contratualista.
Nas mos de Rawls, e nas de Kant antes dele, essa perspectiva tambm foi muito
enriquecida a partir da anlise mais primitiva mas esclarecedora da cooperao social
apresentada originalmente por Thomas Hobbes com relao a um argumento diretamente
prudencial. Com efeito, o uso rawlsiano da perspectiva do benefcio mtuo tem vrias
caractersticas de grande importncia, particularmente para o emprego do raciocnio
imparcial, apesar do fato de que a fora motriz da cooperao para o benefcio mtuo s
pode ser, em ltima instncia, prudencial, de uma forma ou outra.

Em primeiro lugar, embora a ideia de contrato seja utilizada por Rawls para determinar a
natureza das instituies sociais e das correspondentes exigncias de comportamento, sua
anlise no se baseia tanto na aplicao coercitiva do acordo (como em muitas teorias
contratualistas) quanto na vontade das pessoas de acatarem o modo como elas, por assim
dizer, acordaram em se comportar. Essa maneira de ver o problema tendeu a distanciar
Rawls da necessidade da aplicao punitiva, que pode ser inteiramente evitada, pelo menos
em teoria. As normas de comportamento assumem ento uma forma de reconstruo pscontratual, que tambm foi discutida acima, especialmente nos captulos 2 e 3. A
demonstrao da vantagem mtua como preldio ao contrato na posio original produz o
contrato, e isso por sua vez pelo menos a imaginao disso (j que um contrato
meramente hipottico) molda o comportamento dos seres humanos nas sociedades com
instituies justas estabelecidas atravs dos princpios incorporados no contrato.i
Em segundo lugar, outra caracterstica que leva a anlise rawlsiana muito alm dos
argumentos usuais a favor do comportamento decente em prol do benefcio mtuo a forma
pela qual Rawls garante que na posio original ningum pode discutir ou negociar a partir
do conhecimento de sua posio real na sociedade, mas tem de faz-lo por trs do vu de
ignorncia. Isso desloca o exerccio da busca de algum pela vantagem real para si mesmo
para a promoo da vantagem para a comunidade como um todo, sem saber qual seria a
prpria vantagem pessoal nesse quadro geral. Certamente existe suficiente imparcialidade a
esse respeito no relato rawlsiano; ainda assim, o vnculo com a justificao da cooperao
orientada para a vantagem, nesse caso de forma imparcial (graas ao vu de ignorncia), no
transcendido atravs dessa extenso.
Atravs da anlise rawlsiana da justia como equidade, o argumento contratualista
desenvolve um alcance que o leva muito alm do antigo territrio da literatura
contratualista. Contudo, o foco na vantagem individual em geral, e na vantagem mtua em
particular, central tambm para a linha argumentativa rawlsiana (ainda que de forma
sofisticada), em comum com toda a abordagem contratualista. Apesar do que conseguido
pelo argumento contratualista nessa forma ampliada, uma pergunta que aguarda exame
saber se a busca da vantagem, de forma direta ou indireta, fornece a nica base slida para o
comportamento razovel na sociedade. Uma pergunta relacionada se o benefcio mtuo e a
reciprocidade devem ser os fundamentos de toda razoabilidade poltica.

o poder e suas obrigaes


Em contraste, permitam-me considerar outra linha de raciocnio que assume a forma geral
de argumentar que, se algum tem o poder de fazer uma mudana que considera que
reduzir a injustia no mundo, ento h um forte argumento social para simplesmente fazla (sem que seu argumento para promover a ao precise invocar os benefcios de uma

cooperao ideal). No plano bsico da justificao motivacional, essa obrigao do poder


efetivo contrasta com a obrigao mtua de cooperao.
A perspectiva das obrigaes do poder foi apresentada com grande fora por Gautama
Buda no Sutta-Nipata.6 Buda diz l que temos responsabilidade em relao aos animais
precisamente por causa da assimetria entre ns, no por causa de qualquer simetria que nos
leve necessidade de cooperar. Ele argumenta, ao contrrio, que por sermos muito mais
poderosos que as outras espcies, temos uma responsabilidade em relao a elas que se
conecta exatamente com essa assimetria de poder.
Buda passa a ilustrar a questo atravs de uma analogia com a responsabilidade da me
com o filho, no porque ela deu luz a criana (essa conexo no invocada nesse
argumento em particular; h espao para ela em outro lugar), mas porque a me pode fazer
coisas para influir na vida de seu filho que ele mesmo no pode fazer. A razo para a me
ajudar a criana, nessa linha de pensamento, no guiada pelas recompensas da cooperao,
mas precisamente pelo reconhecimento de que ela pode, de forma assimtrica, fazer coisas
pela criana que faro uma enorme diferena para sua vida e que a prpria criana no pode
fazer. A me no precisa buscar nenhum benefcio mtuo real ou imaginrio , nem
procurar qualquer contrato hipottico para compreender sua obrigao com a criana. Esse
o ponto central assinalado por Buda.
A justificao aqui assume a seguinte forma argumentativa: se alguma ao que pode ser
livremente empreendida est ao alcance de uma pessoa (o que a torna factvel), e se essa
pessoa avalia que empreender a ao vai criar uma situao mais justa do mundo (o que a
torna reforadora da justia), ento esse um argumento suficiente para que a pessoa
considere seriamente o que deve fazer tendo em conta esse reconhecimento. evidente que
h muitas aes que individualmente satisfazem essas duas condies, mas que uma pessoa
no capaz de realizar. O argumento aqui, portanto, no consiste em exigir o estrito
cumprimento integral quando as duas condies estiverem satisfeitas, mas em reconhecer a
obrigao de considerar a ao. Embora seja possvel apresentar um argumento contratualista
na forma ampliada levando em conta sua engenhosidade para alegar que a me deve
ajudar o filho, seria muito mais gil chegar a essa concluso partindo da obrigao que o
poder pode diretamente produzir.
O essencial aqui reconhecer a existncia de diferentes abordagens da busca do
comportamento razovel, e nem todas elas precisam depender necessariamente do
argumento sobre a cooperao mutuamente benfica baseada na vantagem. A busca de
benefcios mtuos, na forma hobbesiana direta ou na forma rawlsiana annima, tem enorme
relevncia social, mas no a nica espcie de argumento relevante para a discusso do que
poderia ser considerado um comportamento razovel.
Termino essa discusso sobre a pluralidade de razes imparciais fazendo uma observao
final. A compreenso das obrigaes relacionadas ao que hoje se denomina o enfoque dos

direitos humanos, mas que foi utilizado, por um longo tempo, sob diferentes denominaes
(remontando pelo menos a Tom Paine e Mary Wollstonecraft no sculo xviii), sempre teve
um forte componente de argumentao social relacionada com a responsabilidade do poder
efetivo, como ser discutido no captulo 17.7 Os argumentos que no se baseiam na
perspectiva do benefcio mtuo, mas se concentram nas obrigaes unilaterais devidas
assimetria de poder no so apenas utilizados hoje, de forma ampla, no ativismo pelos
direitos humanos, como tambm podem ser vistos nos esforos iniciais para reconhecer as
implicaes da valorizao das liberdades e os correspondentes direitos humanos de
todos. Por exemplo, tanto os escritos de Tom Paine como os de Mary Wollstonecraft escritos
sobre o que ela chamava de defesa dos direitos das mulheres e dos homens exploraram
bastante esse tipo de motivao, derivada do argumento sobre a obrigao do poder efetivo
de ajudar na promoo das liberdades de todos. Essa linha de pensamento recebe,
naturalmente, um forte apoio, como mencionado acima, da anlise de Adam Smith sobre as
razes morais, incluindo a invocao do dispositivo do espectador imparcial para esclarecer
as pessoas sobre as consideraes e obrigaes morais.
O benefcio mtuo, baseado na simetria e reciprocidade, no o nico fundamento para
pensar no comportamento razovel em relao aos outros. O poder efetivo e as obrigaes
que surgem dele de maneira unilateral tambm podem ser uma base importante para o
raciocnio imparcial, que vai muito alm da motivao pelos benefcios mtuos.

a. Paulo teria de atentamente levar em conta, entre outras consideraes, o fato de um exerccio prtico de amor-prprio
poder afetar adversamente suas relaes com os outros, o que poderia ser uma perda mesmo para as razes
autointeressadas.
b. O termo racional permite uma distino adicional que foi esclarecedoramente exposta por Thomas Scanlon: entre (1) o
que uma pessoa tem mais razo para fazer e (2) o que uma pessoa deve fazer para evitar de ser irracional (ver Scanlon, What
we owe to each other (Cambridge, ma: Harvard University Press, 1998, p. 25-30)). Maria e Paulo poderiam ser vistos como
racionais em ambos os sentidos. Resta, no entanto, a questo sobre a sustentabilidade das razes invocadas, que central
para a ideia da racionalidade tal como vista neste trabalho (ver captulo 8), e mais amplamente discutida em meu livro
Rationality and freedom (2002).
c. No entanto, ao ilustrar a distino familiar entre razoabilidade e racionalidade, Thomas Scanlon d um exemplo que
parece ir na direo contrria (What we owe to each other, pp. 192-3). Algum, Scanlon assinala, pode encontrar uma
possvel objeo afirmao de que o comportamento de uma pessoa poderosa completamente razovel, e ainda assim
decidir que seria irracional expressar essa acusao por causa da provvel raiva dessa pessoa: assim, uma declarao
razovel no necessita, racionalmente, ser expressa em algumas circunstncias. H, parece-me, duas questes distintas
colocadas em conjunto aqui. Primeira: as respectivas exigncias de racionalidade e razoabilidade so diferentes e no
necessitam coincidir (e eu tenderia a alegar, em geral, que normalmente seria razovel exigir algo mais do que a mera
racionalidade). Segunda: a racionalidade de uma compreenso ou deciso tem de ser distinguida da racionalidade da
expresso pblica dessa compreenso ou deciso. A distino entre uma boa declarao e uma boa declarao a fazer
muitas vezes pode ser bastante vital na disciplina dupla do pensamento e da comunicao. Tentei analisar a distino em
meu ensaio Description as choice, in Choice, welfare and measurement (Oxford: Blackwell, 1982; Cambridge, ma: Harvard

University Press, 1997).


d. A prpria formulao de Rawls parece concentrar-se num dilogo aberto, no com todos, mas apenas com as pessoas
razoveis. Examinei no captulo 5 a distino entre essa abordagem com alguns elementos normativos claramente
formulados (refletidos no diagnstico de pessoas razoveis e no que elas considerariam como razovel) e a viso mais
completamente processual de Habermas. Argumentei que a distino pode no ser to acentuada como poderia parecer
primeira vista.
e. possvel definir de diferentes maneiras o alcance de uma estrutura aberta e livre de argumentao pblica, e as
diferenas de formulao podem ser muito significativas para perceber as distines precisas, e s vezes sutis, entre o uso
desse enfoque por Rawls e seu uso por outros, incluindo Kant e Habermas. Contudo, no aprofundarei aqui essas questes
de diferenciao, uma vez que no so centrais para a abordagem deste livro.
f. William Shakespeare, King John ii. 1. 593-6. [Bem, enquanto eu for um mendigo, ralharei/ E direi que no existe outro
pecado seno o de ser rico;/ E, quando eu for rico, minha virtude ento ser/ Dizer que o nico vcio a mendicncia. (N. T.)]
g. Ver John Harsanyi, Cardinal welfare, individualistic ethics, and interpersonal comparisons of utility, Journal of Political
Economy, 63, 1955. H outras propostas de soluo; por exemplo, a maximizao da soma total de utilidades ajustada pela
equidade, apresentada por James Mirrlees (An exploration of the theory of optimal income taxation, Review of Economic
Studies, 38, 1971). Ver tambm John Broome, Weighing lives (Oxford: Clarendon Press, 2004). No vou aprofundar nessa
questo aqui, mas tratei disso em meus trabalhos Collective choice and social welfare (San Francisco, ca: Holden-Day, 1970;
Amsterdam: North-Holland, 1979), On economic inequality (Oxford: Clarendon Press, I973; ed. ampl., com James E. Foster,
1997) e Social choice theory, in Kenneth Arrow e Michael Intriligator (orgs.), Handbook of mathematical economics
(Amsterdam: North-Holland, 1986).
h. Significativamente, esse o ttulo da segunda seo da parte i de Justice as fairness: a restatement, de Rawls (Cambridge,
ma: Harvard University Press, 2001, pp. 5-8).
i. A explicao poltica de Rawls segue uma orientao um tanto diferente da explicao sociolgica da evoluo gradual das
normas sociais desenvolvidas por Elinor Ostrom e outros, embora existam semelhanas nas implicaes comportamentais
das duas linhas de argumentao. No caso de Rawls, o que comea com o reconhecimento da possibilidade de contratos
mutuamente vantajosos produz por sua vez uma influncia restritiva sobre o comportamento real na sociedade, sobre a
base da moralidade poltica de um acordo em um contrato social.

10. Realizaes, consequncias e agncia

Na Introduo foi discutida uma conversa interessante que ocorre no antigo pico
snscrito Mahabharata. O dilogo entre Arjuna, o grande guerreiro e heri do pico, e
Krishna, seu amigo e conselheiro, na vspera da grande batalha de Kurukshetra, um lugar
no muito longe da cidade de Delhi. A conversa trata dos direitos dos seres humanos em
geral e, em particular, de Arjuna, e os interlocutores trazem perspectivas radicalmente
diferentes para o debate. Comeo este captulo com um exame mais aprofundado das
questes envolvidas na discusso entre Arjuna e Krishna.
A batalha de Kurukshetra travada entre os Pandavas, a virtuosa famlia real encabeada
por Yudhisthira (irmo mais velho de Arjuna e herdeiro legtimo do trono), e os Kauravas,
seus primos, que usurpam injustamente o reino. A maioria das famlias reais em diferentes
reinos do norte, oeste e leste da ndia juntou-se a um ou outro lado nessa batalha pica, e os
dois exrcitos em confronto incluram uma proporo considervel dos homens sos do pas.
Arjuna o grande e invencvel guerreiro do lado justo, os Pandavas. Krishna o cocheiro de
Arjuna, mas tambm considerado uma encarnao humana de Deus.
A fora do debate entre Arjuna e Krishna enriquece a histria do pico, mas, ao longo dos
sculos, gerou tambm muita discusso moral e poltica. A parte do pico em que se insere a
conversa se denomina Bhagavadgita, ou Gita abreviadamente, e atrai uma extraordinria
ateno religiosa e filosfica, alm de cativar os leitores comuns pela natureza apaixonante
do prprio argumento.
Krishna e Arjuna contemplam os exrcitos dos dois lados e refletem sobre a gigantesca
batalha que est prestes a comear. Arjuna ento exprime suas dvidas profundas sobre se o
combate a coisa certa para ele fazer. No duvida que a sua a causa certa, e que se trata de
uma guerra justa, e tambm que seu lado vai certamente ganhar a batalha, levando em conta
sua fora (e no menos as notveis habilidades do prprio Arjuna como guerreiro e
extraordinrio general). Mas no haveria tantas mortes na batalha, Arjuna comenta. Ele
tambm est preocupado com o fato de que ter de matar muita gente, e de que a maioria
das pessoas que lutaro e podero ser mortas no tero feito nada particularmente
condenvel, salvo apoiar (muitas vezes por lealdades de parentesco ou outros vnculos) a um

lado ou outro. Se parte da ansiedade de Arjuna vem da tragdia que est prestes a dominar
grande parte da terra, que pode ser avaliada como um desastre sem levar em conta seu papel
pessoal na iminente carnificina, outra parte vem certamente de sua prpria responsabilidade
pela matana que ele levar a cabo, incluindo a morte de pessoas mais prximas a ele, por
muitas das quais ele tem afeto. H, assim, tanto caractersticas posicionais como
transposicionais no argumento de Arjuna para no querer lutar.a
Arjuna diz a Krishna que de fato ele no deve lutar e matar, e que eles devem talvez
simplesmente deixar que os injustos Kauravas governem o reino que usurpam, pois esse
talvez seja o menor dos dois males. Krishna se ope e sua resposta, que se concentra na
prioridade do cumprimento do dever independentemente das consequncias, foi invocada
repetidas vezes nas discusses sobre religio e filosofia moral na ndia. Na verdade, com a
transformao gradual de Krishna de nobre mas comprometido protetor dos Pandavas em
encarnao de Deus, o Gita tambm se tornou um documento de grande importncia
teolgica.
Krishna sustenta que Arjuna deve cumprir seu dever, acontea o que acontecer, e nesse
caso ele tem o dever de lutar, no importando os resultados. A causa justa, e, como
guerreiro e general de quem depende seu exrcito, ele no pode eludir suas obrigaes. A
elevada deontologia de Krishna, incluindo seu argumento centrado no dever e independente
das consequncias, influenciou profundamente os debates morais nos milnios seguintes.
Suponho que seja um tributo ao poder da teoria pura o fato de at mesmo o grande apstolo
da no violncia, Mohandas Gandhi, ter se sentido profundamente inspirado pelas palavras
de Krishna sobre o cumprimento do dever independentemente das consequncias (e Gandhi
citou Krishna no Gita com bastante frequncia), embora o dever de Arjuna nesse caso fosse
lutar uma guerra violenta e no renunciar a matar os outros, uma causa com a qual no
imaginaramos que Gandhi simpatizasse.
A posio moral de Krishna tambm tem recebido um apoio eloquente por parte de
muitos comentadores filosficos e literrios em todo o mundo, e admirao pelo Gita e pelos
argumentos de Krishna em particular um fenmeno duradouro em setores da cultura
intelectual europeia.b Christopher Isherwood traduziu o Bhagavadgita para o ingls,1 e T. S.
Eliot explicava o argumento de raciocnio de Krishna e sintetizava poeticamente sua
mensagem principal na forma de advertncia: E no pensem no fruto da ao./ Sigam em
frente. No viajem bem,/ Mas sigam em frente, viajantes.2

os argumentos de arjuna
O debate continua com argumentos de ambos os lados, o que pode ser visto como um
debate clssico entre uma deontologia independente das consequncias e uma avaliao
sensvel s consequncias. No final, Arjuna admite sua derrota, mas no antes de Krishna

apoiar a fora intelectual de seu argumento com alguma manifestao sobrenatural de sua
divindade.
Mas Arjuna estava realmente equivocado? Por que devemos querer apenas seguir em
frente e no viajar bem tambm? Pode a crena no dever independente das
consequncias de lutar por uma causa justa convincente predominar sobre suas razes
para no querer matar pessoas, incluindo aqueles pelos quais tem carinho? O importante
aqui no tanto sustentar que Arjuna estaria inegavelmente certo em recusar-se a lutar
(havia muitos argumentos contra a retirada de Arjuna da batalha, alm dos propostos por
Krishna), mas que h muito a ponderar e que a perspectiva centrada na humana proposta
por Arjuna no descartvel pela mera invocao de algum aparente dever de lutar,
independentemente das consequncias.
Na verdade, essa uma dicotomia com duas posies substanciais, cada uma das quais
podendo ser defendida de diferentes formas. A batalha de Kurukshetra mudou a vida das
pessoas no pas, como vemos no prprio pico, e as decises sobre o que deve ser feito
exigem uma ampla avaliao crtica e no uma simples resposta baseada na rejeio de todas
as outras consideraes, exceto a identificao do suposto dever de Arjuna de lutar a
qualquer preo, qual se chega atravs de um enfoque que ignora as consequncias. Mesmo
que, como um documento religioso, o Gita costume ser interpretado como firmemente
favorvel a Krishna, o pico Mahabharata, no qual a conversa ocorre como parte de uma
histria muito maior, d a ambos os lados amplo espao para desenvolverem seus respectivos
argumentos. De fato, o pico Mahabharata termina como uma tragdia, com um lamento
sobre a morte e a carnificina, e com angstia e dor que acompanham a vitria e o triunfo da
justa causa. difcil no ver nisso uma certa defesa das profundas dvidas de Arjuna.
J. Robert Oppenheimer, que liderou a equipe americana que desenvolveu a bomba
atmica durante a Segunda Guerra Mundial, citava comovido as palavras de Krishna no Gita
(Eu me tornei a morte, o destruidor de mundos), ao assistir, em 16 de julho de 1945,
fora assombrosa da primeira exploso nuclear causada pelo homem.3 Assim como o
conselho que Arjuna, o guerreiro, havia recebido de Krishna sobre o seu dever de lutar por
uma causa justa, Oppenheimer, o fsico, encontrou justificao, naquela poca, em seu
compromisso tcnico de desenvolver uma bomba para o que era claramente o lado justo.
Mais tarde, ao questionar de maneira profunda sua prpria contribuio para o
desenvolvimento da bomba, Oppenheimer reconsideraria retrospectivamente a situao:
Quando vemos algo que tecnicamente fcil, seguimos adiante e o fazemos, e
argumentamos sobre o que fazer a respeito disso somente depois de termos obtido xito
tcnico.c Apesar dessa compulso de seguir em frente, havia razo suficiente para
Oppenheimer tambm refletir sobre questes de Arjuna (e no apenas ficar fascinado pelas
palavras de Krishna): como o bem pode resultar da matana de tanta gente? E por que eu
deveria apenas cumprir meu dever como fsico, ignorando todos os outros resultados,

incluindo as misrias e mortes que se seguiriam de minhas prprias aes?d


Ao avanarmos daqui para a relevncia de tudo isso para a compreenso das exigncias da
justia, til distinguir entre trs elementos muito diferentes, embora interligados, no
argumento de Arjuna. Eles so muitas vezes mesclados na vasta literatura gerada pelo Gita,
mas so pontos distintos, e cada um dos quais exige ateno separadamente.
Primeiro, para o argumento de Arjuna, central sua crena geral de que o que acontece
com o mundo deve importar e ser significativo para nosso pensamento moral e poltico. No
podemos fechar os olhos para o que de fato acontece, e aferrar-nos a uma niti independente
das consequncias, ignorando completamente o estado de coisas que surgir. Essa parte da
alegao de Arjuna, que pode ser chamada de a relevncia do mundo real,
complementada pela identificao de uma parte especfica do mundo real que o envolve: a
vida e a morte das pessoas envolvidas. H aqui um argumento geral sobre a importncia de
nossas vidas, no importando o quanto nossa ateno possa ser desviada para outros tipos de
defesa, baseados, por exemplo, nas restries conduta correta ou na promoo da glria de
uma dinastia ou de um reino (ou, como poderia ter surgido na Europa durante a sangrenta
Primeira Guerra Mundial, a vitria da nao).
Com relao distino clssica entre nyaya e niti, discutida na Introduo, os
argumentos de Arjuna definitivamente se inclinam para o lado de nyaya, em vez da mera
niti de lutar uma guerra justa, dando prioridade a seu dever como lder militar. O que temos
chamado de realizao social extremamente importante nesse argumento.e E, dentro
desse quadro geral, um argumento em particular, amplamente presente no raciocnio de
Arjuna, consiste em que no podemos ignorar o que acontece com as vidas humanas,
especialmente em uma avaliao tica e poltica desse tipo. Chamarei essa parte da
compreenso de Arjuna de a importncia da vida humana.
O segundo ponto diz respeito responsabilidade pessoal. Arjuna argumenta que uma
pessoa cujas decises produzem graves consequncias deve assumir a responsabilidade
pessoal pelos resultados de suas prprias escolhas. A questo da responsabilidade
fundamental para o debate entre Arjuna e Krishna, embora os dois apresentem
interpretaes bastante diferentes de como as responsabilidades de Arjuna devem ser vistas.
Arjuna argumenta que os resultados das prprias escolhas e aes devem contar para decidir
o que se deve fazer, enquanto Krishna insiste que preciso cumprir o dever, no importando
o que acontea, e que a natureza do dever pode ser determinada, como no presente caso,
sem termos de examinar as consequncias das aes escolhidas.
H uma extensa literatura em filosofia poltica e moral sobre as respectivas alegaes da
avaliao consequencialista e do raciocnio baseado no dever, e esse certamente um ponto
de diferena entre a deontologia extrema de Krishna e o raciocnio consequencialista de
Arjuna. Um ponto a salientar aqui, que s vezes esquecido, que Arjuna no est negando
que a ideia da responsabilidade pessoal seja importante: ele no est preocupado apenas com

as boas consequncias, mas tambm com quem faz o que e, em particular, o que ele mesmo
ter de fazer, o que, nesse caso, envolve matar pessoas. Assim, a prpria agncia e suas
responsabilidades decorrentes so decisivas para o argumento de Arjuna, alm da
preocupao que ele tem com o significado da vida humana. importante observar que
Arjuna no est defendendo um tipo de consequencialismo independente do agente.
Terceiro, Arjuna tambm identifica as pessoas que seriam mortas, e ele est
particularmente incomodado por ter de matar pessoas pelas quais tem carinho, inclusive seus
prprios parentes. Apesar de que matar, em geral, o incomoda muito, especialmente dada a
dimenso daquela guerra, ele ainda distingue a caracterstica de ter de matar pessoas que so
particularmente importantes para ele de uma ou outra forma. Subjacente a essa preocupao,
est a inclinao de Arjuna a levar em conta as relaes pessoais com outros envolvidos em
um ato concreto. Essa uma preocupao nitidamente posicional, e pertence em sentido
amplo ao tipo de ideia que faz uma pessoa reconhecer uma responsabilidade especial em
relao aos outros, como seus prprios filhos ou crianas que eduque. (Esta questo foi
analisada no captulo 7.) As obrigaes relacionais ligadas aos laos familiares e afetos pes
soais, bem como as consideraes relacionadas agncia, podem ser legitimamente excludas
em alguns contextos ticos, por exemplo, na formulao de polticas sociais por funcionrios
pblicos, mas exigem acomodao dentro do mbito mais amplo da filosofia moral e poltica,
incluindo a teoria da justia, quando as responsabilidades pessoais forem consideradas e
encontrarem seu devido lugar.
Arjuna naturalmente no retratado no pico como um filsofo, e seria errado esperar
qualquer tipo de defesa elaborada de suas preocupaes especficas no argumento que ele
apresenta no Gita. O que surpreende, contudo, a forma como todas essas preocupaes so
articuladas na concluso de Arjuna ao defender sua viso de que poderia ser certo
abandonar a batalha. Ao buscar o contedo de nyaya nesse caso, esses trs pontos, alm das
simpatias humanas bsicas de Arjuna, tm clara relevncia.

resultados abrangentes e de culminao


Uma vez que os argumentos baseados em consequncias so frequentemente
considerados como interessados nos resultados (e, em alguns casos, interpretados como
interessados somente nos resultados), para compreender os argumentos de Arjuna seria til
examinar a noo de resultado de forma mais prxima e crtica do que ela geralmente
tratada. Um resultado significa o estado de coisas consequente de qualquer varivel relativa
deciso em questo, assim como uma ao, uma regra ou uma disposio. Mesmo que a
possibilidade de descrever qualquer estado de coisas em sua totalidade no seja credvel
(podemos sempre acrescentar mais alguns detalhes, se necessrio, por meio de uma lupa
focada sobre eventos e aes), a ideia bsica de um estado de coisas pode ser

informativamente rica por permitir que atentemos para todas as caractersticas que
consideramos importantes.
No h nenhuma razo especial para insistir na verso empobrecida de um estado de
coisas em avaliao. Em particular, o estado de coisas, ou o resultado no contexto da escolha
sob exame, pode incorporar os processos de escolha, e no apenas o resultado final
estritamente definido. O contedo dos resultados tambm pode ser visto como incluindo
todas as informaes concernentes agncia que possam ser relevantes, como tambm todas
as relaes pessoais e impessoais que possam ser importantes para o problema de deciso em
questo.
Em minhas obras anteriores sobre a teoria da deciso e da escolha racional, defendi a
importncia de prestar especial ateno aos resultados abrangentes, que incluem as aes
realizadas, as agncias envolvidas, os processos utilizados etc., junto com os resultados
simples separados de processos, agncias e relaes o que tenho chamado de resultados
de culminao.f Essa distino pode ser fundamental para alguns problemas na economia,
na poltica, na sociologia e na teoria geral das decises racionais e dos jogos.g Acontece que a
distino tambm crucial para avaliar o alcance do raciocnio baseado em consequncias,
visto que uma consequncia mais do que um mero efeito. A valorao dos resultados
abrangentes pode ser uma parte integrante da avaliao de estados de coisas e, portanto, um
elemento fundamental da avaliao consequencialista.
De que modo essa distino relevante para a compreenso dos argumentos de Arjuna?
Nas discusses filosficas sobre o contedo do Gita, como mencionei acima, comum ver
Krishna como o deontologista mximo, concentrando-se rigorosamente no dever, e Arjuna
como o consequencialista tpico, baseando a avaliao das aes inteiramente na bondade
(ou maldade) das consequncias delas decorrentes. Na verdade, essas duas interpretaes
so significativamente enganosas. No h nada que impea uma abordagem deontolgica
geral de se interessar, de forma considervel, pelas consequncias, mesmo que essa
abordagem parta da importncia dos deveres identificados de forma independente. Assim,
seria um erro considerar a moralidade um tanto raqutica de Krishna como uma deontologia
arquetpica. Ns no podemos, por exemplo, compreender a deontologia de Immanuel Kant
a partir do extremismo de Krishna.h A deontologia de Krishna assume uma forma
singularmente purista, que excede a importncia do raciocnio baseado no dever e nega a
relevncia de qualquer outra considerao, particularmente qualquer considerao
consequencialista, na determinao do dever de realizar ou no uma ao.
Da mesma forma, Arjuna no o tpico consequencialista prtico, que insiste em ignorar
tudo o que no seja algum resultado de culminao, que precisamente como se define a
verso tipicamente estreita do consequencialismo. Ao contrrio, o raciocnio moral e poltico
de Arjuna est profundamente interessado nos resultados em sua forma abrangente. A ideia
de realizaes sociais, como explicada anteriormente, exige que os resultados sejam vistos

nesses termos mais amplos, levando em conta as aes, as relaes e as agncias envolvidas.
J foi discutido como Arjuna d um lugar de destaque a sua ideia de dever, tendo em conta
sua responsabilidade pela prpria agncia, e tambm reconhece sua relao especial com
muitas das potenciais vtimas da guerra (alm de seu sofrimento diante da perspectiva da
morte em massa e da deliberada matana). Isso certamente muito mais amplo do que o
consequencialismo baseado nos resultados de culminao.
A abordagem apresentada neste livro implica, em parte, que uma compreenso
abrangente dos estados de coisas pode ser integrada a uma avaliao global das realizaes
sociais. Embora as consequncias e at os resultados de culminao sejam levados a
srio, entre outras consideraes, aqui no se defende a verso padro do consequencialismo
assim como surgiu depois de dois sculos de reflexo orientada pela escola utilitarista. No
entanto, til perguntar em que sentido, se for o caso, a posio de Arjuna
consequencialista, mesmo que no seja arquetpica.

consequncias e realizaes
No fcil identificar uma definio de consequencialismo que satisfaa todos aqueles
que tm invocado a ideia, para defend-la ou critic-la. Por acaso, o termo
consequencialismo foi criado pelos inimigos e no pelos defensores da avaliao
consequencialista. O consequencialismo tem sido invocado principalmente para ser refutado,
muitas vezes com pitorescos contraexemplos que acrescentaram uma boa dose de temperos
e algum divertimento intelectual filosofia moral. Admitir que se consequencialista
quase como apresentar-se dizendo Eu sou um negro de Londres (ou um coitado ou um
joo-ningum de qualquer outro lugar). Na verdade, o termo consequencialismo
suficientemente desagradvel para ser legado a quem quer que queira lev-lo embora.i
No entanto, importante notar que o raciocnio sensvel s consequncias necessrio
para uma compreenso adequadamente ampla da ideia de responsabilidade. Isso tem de ser
parte da disciplina da escolha responsvel, baseada na avaliao dos estados de coisas feita
por quem escolhe, incluindo a considerao de todas as consequncias relevantes luz das
escolhas feitas e os resultados abrangentes associados ao que acontece como resultado.4 Essa
questo substantiva no est, claro, diretamente relacionada com o uso do termo
consequencialismo. Se as ideias de responsabilidade e de realizaes sociais, como
exploradas aqui, devem ser colocadas em uma cesta suficientemente larga chamada
consequencialismo no uma questo de muito interesse substancial (da mesma forma
que tais ideias so substancialmente interessantes).j
verdade que a importncia da responsabilidade pessoal nem sempre tem sido
devidamente reconhecida dentro da chamada tica consequencialista. As verses padro da
tica utilitarista foram muito pobres a esse respeito, especialmente ao ignorar todas as outras

consequncias, salvo as utilidades, mesmo quando elas so parte integrante do estado de


coisas (por exemplo, as aes de agentes especficos que de fato ocorreram). Isso resultou do
programa utilitarista de combinar o consequencialismo com exigncias adicionais,
nomeadamente o welfarismo, que insiste que os estados de coisas devem ser julgados
exclusivamente pelas informaes da utilidade (como felicidade ou satisfao dos desejos)
relacionada a eles no importando quais possam ser as outras caractersticas dos estados
de coisas consequentes, como a execuo de aes especficas, por mais desagradveis que
sejam, ou a violao das liberdades alheias, por mais pessoais que sejam.k

realizaes e agncias
Aqui termina minha discusso do consequencialismo. As questes substanciais
naturalmente permanecem, e ainda as enfrentarei inmeras vezes no resto do livro. Mas
quero fazer dois comentrios antes de fechar este captulo. Tenho enfatizado a importncia
de reconhecer que a perspectiva das realizaes sociais muito mais abrangente do que a
estreita caracterizao dos estados de coisas como resultados de culminao. Uma pessoa no
s tem uma boa razo para observar as consequncias que se seguiriam de uma escolha
particular, mas tambm para adotar uma viso suficientemente ampla das realizaes
resultantes, incluindo a natureza das agncias envolvidas, dos processos utilizados e das
relaes entre as pessoas. Alguns dos dilemas deontolgicos que so apresentados, com
evidente relevncia, para desacreditar o raciocnio estritamente consequencialista, no
precisam surgir, pelo menos naquelas formas, para lidar com a escolha responsvel baseada
na avaliao das realizaes sociais que seguiriam uma escolha ou outra.
Dada a importncia dos estados de coisas nas realizaes sociais, uma questo que poderia
ocorrer a muitos crticos do raciocnio consequencialista esta: se quisermos levar em conta a
agncia, os processos e as relaes pessoais, h esperana real de obtermos um sistema
coerente de avaliao das realizaes sociais no qual as decises arrazoadas e responsveis
possam ser baseadas? Tendo em conta as exigncias de consistncia, como possvel que
duas pessoas avaliem o mesmo estado de coisas de forma diferente, dependendo de suas
respectivas aes e responsabilidades? O problema percebido aqui surge claramente da
tentao de considerar a avaliao das realizaes sociais em termos estritamente impessoais.
A insistncia de que voc e eu, se seguirmos o mesmo sistema tico, temos de avaliar um
resultado abrangente exatamente da mesma maneira corresponde s exigncias da tica
utilitarista, que obviamente um caso clssico de raciocnio consequencialista, mas altamente
restritivo quanto informao. Insistir na mesma exigncia na avaliao de resultados
abrangentes, mesmo quando estamos interessados nas agncias, nas relaes e nos processos,
parece ser totalmente arbitrrio e, de fato, motivacionalmente contraditrio.5
De fato, se os papis de diferentes pessoas no desenvolvimento de um estado de coisas so

totalmente diferentes, seria bastante absurdo fazer a estranha exigncia de que as duas tm
de avaliar o estado de coisas exatamente da mesma maneira. Seria ento um despropsito
levar em conta as capacidades de aes que so parte integrante das realizaes sociais.
Quando, por exemplo, Otelo explica a Ludovico que matou Desdmona, dizendo, Ele
quem foi Otelo; eu estou aqui, seria certamente ridculo insistir em que Otelo precisa ver o
que aconteceu exatamente da mesma maneira que Ludovico. A compreenso da natureza do
ato e de sua prpria agncia, que faz com que Otelo tire sua prpria vida, tambm exige que
ele no poderia ter visto o que aconteceu sem considerar seu prprio papel no assassinato,
que o que torna sua perspectiva inteiramente diferente da dos outros. A posicionalidade de
Otelo central para a avaliao, no um detalhe que no possa ser perdido em sua prpria
avaliao do evento.l
No surpreendente que o raciocnio sensvel s consequncias de Arjuna atribua especial
importncia ao fato de que ele prprio teria de encarregar-se de boa parte da matana, e que
alguns dos mortos seriam pessoas prximas, pelas quais ele tem afeto. A sensibilidade s
consequncias no exige insensibilidade em relao agncia e s relaes pessoais na
avaliao do que est acontecendo no mundo. Pode haver boas razes para levar em conta
tanto as consideraes relativas agncia como as que so independentes do agente na
avaliao do que acontece no mundo e, portanto, na avaliao da justia, no sentido de
nyaya.m No entanto, no h nenhuma iseno da anlise pessoal, ou mesmo da
argumentao pblica, na avaliao de suas respectivas relevncias e importncias. A
exigncia de racionalidade na avaliao da razoabilidade se aplica a ambas.

a. A distino relacionada com a posicionalidade foi discutida no captulo 7.


b. O Gita foi elogiado com admirao j no incio do sculo xix por Wilhelm von Humboldt como o mais belo, talvez o
nico verdadeiro, canto filosfico existente em uma lngua conhecida. Jawaharlal Nehru, que cita Humboldt, observa
contudo que cada escola de pensamento e filosofia [...] interpreta [o Gita] a sua prpria maneira (The discovery of India.
Calcut: The Signet Press, 1946; reed. Delhi: Oxford University Press, 1981, pp. 108-9).
c. Ver In the matter of J. Robert Oppenheimer: USAEC Transcript of the hearing before personnel security board (Washington,
dc: Government Publishing Office, 1954). Ver tambm a pea, baseada nessas audincias, de Heinar Kipphardt, In the matter
of J. Robert Oppenheimer, trad. Ruth Speirs (Londres: Methuen, 1967). Gostaria de salientar aqui que, apesar de
Oppenheimer citar Krishna, e a despeito de que sua crena na justeza da causa pela qual ele estava trabalhando seja
semelhante viso de Krishna da causa de Arjuna, as posies assumidas por Krishna e Oppenheimer no so exatamente
iguais. Krishna invoca o dever de Arjuna de lutar como um guerreiro por uma causa justa, ao passo que Oppenheimer usa
a justificativa mais ambgua de fazer algo tecnicamente fcil. possvel que a facilidade tcnica tenha relao com o
sucesso no cumprimento do dever como cientista, mas existem ambiguidades aqui em comparao com a advertncia mais
simples de Krishna a Arjuna. Agradeo a Eric Kelly por uma esclarecedora discusso sobre esse tema.
d. Como j mencionei em um livro anterior, The argumentative Indian (Londres e Nova Delhi: Penguin, 2005), quando eu era
estudante do ensino mdio, perguntei a meu professor de snscrito se seria admissvel dizer que o divino Krishna se safou
usando um argumento incompleto e inconvincente contra Arjuna. Meu professor respondeu: Talvez voc possa dizer isso,

mas voc deve diz-lo com o devido respeito. Muitos anos depois tomei a liberdade de defender a posio original de
Arjuna e sustentei, espero que com o devido respeito, que a deontologia independente das consequncias, na forma
defendida por Krishna, no era realmente convincente: Consequential evaluation and practical reason, Journal of
Philosophy, 97, set. 2000.
e. No debate do Gita, o foco de Krishna est principalmente na niti bsica do cumprimento do dever, enquanto Arjuna
questiona a niti (por que eu deveria matar tantas pessoas, mesmo que parea ser meu dever?) e pergunta sobre a nyaya da
sociedade que resultaria da guerra (pode-se construir um mundo justo por meio da matana generalizada?). Quero enfatizar
aqui que, alm da discusso sobre deveres e consequncias (e o debate relacionado entre deontologia e consequencialismo),
que a questo qual se dedica mais ateno ao seguir os argumentos do Gita, existem outros importantes assuntos que
figuram, direta ou indiretamente, nesse rico debate intelectual e que no devem ser ignorados.
f. A distino entre resultados de culminao e resultados abrangentes foi discutida na Introduo, e muito importante
para a abordagem da justia neste trabalho, na qual os resultados abrangentes tm um papel que no pode ser
desempenhado pelos resultados de culminao. Na verdade, parte do problema com que se consideram teorias
consequencialistas da razo prtica reside na tendncia a concentrar-se apenas nos resultados de culminao. Sobre o
alcance geral da distino, ver meus ensaios Maximization and the act of choice, Econometrica, 65, 1997, Consequential
evaluation and practical reason, Journal of Philosophy, 97, 2000, e meu livro Rationality and freedom (Cambridge, ma:
Harvard University Press, 2002).
g. Ilustro uma das questes em um contexto de deciso com um exemplo muito simples da importncia dos processos e da
capacidade de ao na avaliao de um estado de coisas: a uma pessoa pode ser concedida uma cadeira muito confortvel em
uma festa de longa durao, mas ela mesma no est disposta a correr para chegar cadeira mais confortvel antes dos
outros. As estruturas de muitas decises e de muitos jogos mudam quando essas consideraes baseadas em processos so
levadas em conta.
h. bastante surpreendente a ampla preocupao de Kant com as consequncias ao expor sua posio deontolgica bsica.
Ver, por exemplo, Critique of practical reason (1788; trad. L. W. Beck. Nova York: Bobbs-Merrill, 1956). difcil pensar que
esses argumentos no sejam parte de sua concepo geral da tica.
i. Embora eu no tenha grande interesse em propor uma definio do que o consequencialismo de fato, devo salientar aqui
que a abordagem de Arjuna certamente compatvel com a definio de Philip Pettit de consequencialismo, assim como
apresentada na introduo destacada coleo de ensaios sobre o assunto editada por ele: Grosso modo, o
consequencialismo a teoria segundo a qual o modo de determinar se uma escolha especfica a correta para um agente
consiste em observar as consequncias relevantes da deciso, observar os efeitos relevantes da deciso no mundo
(Consequentialism. Aldershot: Dartmouth, 1993, p. xiii). Como no se insiste aqui em que a contabilizao das
consequncias inclua apenas os resultados de culminao, ignorando a relevncia da capacidade de ao, dos processos ou
das relaes capturveis no quadro dos resultados abrangentes, no h contradio em ver Arjuna como um
consequencialista no sentido proposto por Philip Pettit.
j. H, de fato, tambm uma questo de sinalizao que faz do consequencialismo um nome estranhamente inadequado
para uma abordagem que comea com a avaliao e nela se concentra dos estados das coisas. Ver os estados de coisas
como consequncias levanta uma questo imediata: consequncias do qu? Assim, embora os filsofos que se veem como
consequencialistas paream inclinados a comear com a avaliao de estados de coisas (e, em seguida, proceder avaliao
de outras coisas, como aes ou regras), o termo consequencialismo aponta na direo oposta, para a prvia relevncia de
algo distinto (uma ao ou uma regra ou alguma outra coisa), do qual um estado de coisas uma consequncia. como
definir, em primeiro lugar, um pas apenas como uma colnia e, em seguida, esforar-se arduamente para mostrar no s
que a colnia importante independentemente da metrpole, mas tambm que a prpria metrpole deve ser avaliada
exclusivamente em funo da colnia.
k. Na verdade, o raciocnio utilitarista um amlgama de trs axiomas distintos: (1) consequencialismo, (2) welfarismo e
(3) ranking pela soma (este ltimo representa a exigncia de que as utilidades de diferentes pessoas sejam apenas somadas
para avaliar o estado de coisas, sem prestar ateno, digamos, nas desigualdades). Sobre a decomposio do utilitarismo em
fatores, ver meu Utilitarianism and welfarism, Journal of Philosophy, 76, set. 1979, pp. 463-89, e Amartya Sen e Bernard
Williams (orgs.), Utilitarianism and beyond (Cambridge: Cambridge University Press, 1982); ver especialmente nossa
Introduo conjunta.
l. Como foi discutido no captulo 7, se uma conexo posicional uma considerao importante para uma avaliao pessoal
de um estado de coisas, ou meramente uma influncia perturbadora que deve ser superada, uma questo para ser
arrazoadamente avaliada. Nesse caso, seria difcil argumentar que o papel de Otelo no assassinato de Desdmona um
detalhe perturbador que deve ser ignorado na avaliao de Otelo do que exatamente aconteceu.
m. A ideia de responsabilidade pode ter pesos muito diferentes dependendo do contexto e da finalidade da investigao. Para

algumas distines importantes, das quais no tratei aqui, consultar Jonathan Glover, Responsibility (Londres: Routledge,
1970); Hilary Bok, Freedom and responsability (Princeton, nj: Princeton University Press, 1998); Ted Honderich, On
determinism and freedom (Edimburgo: Edinburgh University Press, 2005); entre uma srie de outros estudos relevantes. Ver
tambm Samuel Scheffler, Responsabillity, reactive attitudes, and liberalism in philosophy and politics, Philosophy and
Public Affairs, 21, outono de 1992.

parte iii
os materiais da justia

11. Vidas, liberdades e capacidades

H mil e quinhentos anos, o jovem Gautama, conhecido depois como Buda, deixou seu
principado no sop do Himalaia para sair em busca de iluminao, movido especialmente
pela perturbadora viso das mortes, doenas e deficincias a seu redor. Ele tambm se afligia
com a ignorncia que encontrava. fcil entender as fontes da agonia de Gautama Buda,
nomeadamente as privaes e as inseguranas da vida humana, mesmo que seja preciso
refletir mais sobre sua posterior anlise da natureza ltima do universo. No difcil
perceber a centralidade da vida humana na avaliao arrazoada do mundo em que vivemos.
Como j foi discutido na Introduo e nos captulos precedentes, essa uma caracterstica
central da perspectiva de nyaya, em contraste com a de niti, baseada em regras, embora a
ideia de nyaya no seja a nica a apontar para a relevncia das vidas humanas na avaliao
do desempenho da sociedade.
Com efeito, a natureza das vidas que as pessoas podem levar tem sido objeto de ateno
dos analistas sociais ao longo da histria. Mesmo que os mais utilizados critrios econmicos
do progresso, refletidos em uma massa de estatsticas disponveis, tendam a se concentrar
especificamente no melhoramento de objetos inanimados de convenincia (por exemplo, no
produto nacional bruto, pnb, e o produto interno bruto, pib, que tm sido o foco de uma
mirade de estudos econmicos do progresso), essa concentrao poderia ser justificada
tanto quanto isso fosse possvel em ltima instncia apenas atravs do que esses objetos
produzem nas vidas humanas que eles podem direta ou indiretamente influenciar. H um
reconhecimento crescente favorvel utilizao direta de indicadores da qualidade de vida,
do bem-estar e das liberdades que as vidas humanas podem trazer consigo.1
At mesmo os criadores do clculo quantitativo da renda nacional, que recebe tanta
ateno e adeso, buscaram explicar que seu interesse ltimo residia na riqueza das vidas
humanas, ainda que suas medidas, em vez de suas justificativas motivacionais, que tenham
recebido uma ampla ateno. Por exemplo, William Petty, o pioneiro seiscentista da
estimativa da renda nacional (ele props formas e meios de avaliao da renda nacional
atravs da utilizao do mtodo da renda e do mtodo da despesa, como eles so hoje
chamados), falava de seu interesse em examinar se os sditos do rei estavam numa

situao to ruim a ponto de torn-los homens descontentes. Ele passou a explicar os vrios
determinantes da condio do povo, incluindo a segurana comum e a felicidade
particular de cada homem.2 Essa conexo de motivao tem sido muitas vezes ignorada na
anlise econmica, que se concentra nos meios de vida como ponto final da investigao. H
excelentes razes para no confundir os meios com os fins, e para no considerar os
rendimentos e a opulncia como importantes em si, em vez de valoriz-los condicionalmente
pelo que ajudam as pessoas a realizar, incluindo uma vida boa e que valha a pena.a
importante notar que a opulncia econmica e a liberdade substantiva, embora no
sejam desconectadas, frequentemente podem divergir. Mesmo com relao a ser livre para
viver vidas razoavelmente longas (livre de doenas evitveis e outras causas de morte
prematura), notvel que o grau de privao de determinados grupos socialmente
desfavorecidos, mesmo em pases muito ricos, pode ser comparvel ao das economias em
desenvolvimento. Por exemplo, nos Estados Unidos, os afro-americanos dos centros urbanos
deteriorados no tm como grupo maiores chances na verdade, elas so substancialmente
menores de chegar a uma idade avanada do que as pessoas nascidas em muitas regies
mais pobres, como Costa Rica, Jamaica, Sri Lanka ou grande parte da China e da ndia.3 A
liberdade de poder evitar a morte prematura , evidentemente, em grande parte
incrementada por uma renda mais elevada (isso no se discute), mas ela tambm depende
de muitos outros fatores, em particular da organizao social, incluindo a sade pblica, a
garantia de assistncia mdica, a natureza da escolarizao e da educao, o grau de coeso e
harmonia sociais, e assim por diante.b Faz diferena se olharmos apenas para os meios de
vida, em vez de considerarmos diretamente as vidas que as pessoas conseguem levar.4
Ao avaliarmos nossas vidas, temos razes para estarmos interessados no apenas no tipo
de vida que conseguimos levar, mas tambm na liberdade que realmente temos para
escolher entre diferentes estilos e modos de vida. Na verdade, a liberdade para determinar a
natureza de nossas vidas um dos aspectos valiosos da experincia de viver que temos razo
para estimar. O reconhecimento de que a liberdade importante tambm pode ampliar as
preocupaes e os compromissos que temos. Poderamos optar por usar nossa liberdade para
melhorar muitos objetivos que no so parte de nossas prprias vidas em um sentido restrito
(por exemplo, a preservao de espcies animais ameaadas de extino). Trata-se de um
tema importante na abordagem de questes tais como as exigncias da responsabilidade
ambiental e do desenvolvimento sustentvel. Voltarei a esse importante tema mais tarde,
aps um exame geral da perspectiva da liberdade na avaliao das vidas humanas.

valorizando a liberdade
A valorizao da liberdade tem sido um campo de batalha h sculos, de fato, milnios, e
ela tem partidrios e entusiastas, bem como crticos e severos detratores. Contudo, as

divises no so principalmente geogrficas, como por vezes sugerido. No como se os


valores asiticos, para invocar um termo frequentemente usado nos debates
contemporneos, fossem todos autoritrios e cticos quanto importncia da liberdade
, enquanto os tradicionais valores europeus fossem todos libertrios e antiautoritrios.
verdade que muitos categorizadores contemporneos consideram a crena na liberdade
individual como um significativo recurso classificatrio que separa o Ocidente do
Oriente. Na verdade, a defesa dessa linha de classificao veio tanto dos zelosos guardies
da singularidade da cultura ocidental como dos ressonantes defensores orientais dos
chamados valores asiticos, que alegadamente do prioridade disciplina em relao
liberdade. H, no entanto, muito pouca evidncia emprica para dividir a histria das ideias
dessa maneira.5
A liberdade teve seus defensores e detratores na tradio clssica ocidental (o contraste,
por exemplo, entre Aristteles e Santo Agostinho), e recebeu um semelhante apoio
misturado com repdio nos escritos da tradio no ocidental (por exemplo, o contraste
entre Ashoka e Kautilya, discutido no captulo 3). Podemos, claro, tentar fazer
comparaes estatsticas sobre a frequncia relativa com que a ideia de liberdade invocada
em diferentes regies do mundo durante diversos perodos da histria, e poderiam de fato
emergir algumas interessantes concluses numricas, mas h pouca esperana de capturar a
distino ideolgica entre ser favorvel ou contrrio liberdade em alguma grande
dicotomia geogrfica.

liberdade: oportunidades e processos


A liberdade valiosa por pelo menos duas razes diferentes. Em primeiro lugar, mais
liberdade nos d mais oportunidade de buscar nossos objetivos tudo aquilo que
valorizamos. Ela ajuda, por exemplo, em nossa aptido para decidir viver como gostaramos e
para promover os fins que quisermos fazer avanar. Esse aspecto da liberdade est
relacionado com nossa destreza para realizar o que valorizamos, no importando qual o
processo atravs do qual essa realizao acontece. Em segundo lugar, podemos atribuir
importncia ao prprio processo de escolha. Podemos, por exemplo, ter certeza de que no
estamos sendo forados a algo por causa de restries impostas por outros. A distino entre
o aspecto de oportunidade e o aspecto de processo da liberdade pode ser significativa e
tambm de longo alcance.c
Consideremos primeiro uma simples ilustrao da distino entre o aspecto de
oportunidade e o aspecto de processo da liberdade. Kim decide em um domingo que
preferiria ficar em casa em vez de sair e fazer alguma atividade. Se ele consegue fazer
exatamente o que quer, falamos do cenrio A. Mas, em outra situao possvel, alguns
bandidos fortemente armados interrompem o sossego de Kim, tiram-no fora de sua casa e

o jogam em uma grande valeta. Essa situao terrvel e repulsiva pode ser chamada de
cenrio B. Em uma terceira possibilidade, o cenrio C, os bandidos contm Kim,
ordenando que ele no saia de casa, ameaando-o de punio severa caso viole essa
restrio.
fcil perceber que no cenrio B a liberdade de Kim muito afetada: ele no pode fazer o
que gostaria de fazer (ficar em casa), e sua liberdade de decidir por si mesmo tambm
desaparece. Portanto, h violaes tanto do aspecto de oportunidade da liberdade de Kim
(suas oportunidades foram severamente reduzidas) quanto do aspecto de processo (ele no
pode decidir por si mesmo o que fazer).
E o que dizer do cenrio C? evidente que o aspecto de processo da liberdade de Kim
afetado (mesmo que faa sob coao o que teria feito de qualquer maneira, a escolha j no
dele): ele no poderia ter feito outra coisa sem deixar de ser duramente punido. A questo
interessante diz respeito ao aspecto de oportunidade da liberdade de Kim. Como ele faz a
mesma coisa em ambos os casos, com ou sem coao, poderamos dizer ento que seu
aspecto de oportunidade o mesmo em ambos os casos?
Se a oportunidade que algum desfruta julgada apenas pelo fato de que acaba ou no
fazendo o que escolheria fazer se no fosse constrangido, ento preciso dizer que no h
diferena entre os cenrios A e C. O aspecto de oportunidade da liberdade de Kim no se
altera segundo a viso estreita da oportunidade, pois ele pode ficar em casa em qualquer
caso, exatamente como planejou.
Mas com isso se reconhece adequadamente o que entendemos por oportunidade?
Podemos julgar as oportunidades que temos apenas pelo fato de terminarmos ou no na
situao que escolheramos estar, independente da existncia ou no de alternativas
significativas que poderamos ter escolhido caso quisssemos? Que tal escolher sair para um
passeio agradvel (que no a alternativa preferida de Kim naquele domingo, mas, talvez,
uma possibilidade bastante interessante e certamente prefervel a ser despejado numa
valeta)? O que dizer da oportunidade de mudar de ideia e, talvez de modo mais imediato,
da oportunidade de escolher livremente ficar em casa em vez de a oportunidade apenas de
ficar em casa (e nada mais)? H distines entre os cenrios A e C mesmo com relao s
oportunidades. Se essas consideraes so srias, parece plausvel argumentar que, no
cenrio C, o aspecto de oportunidade da liberdade de Kim tambm afetado, embora
obviamente no o seja de forma to radical quanto no cenrio B.
A distino entre resultado de culminao e resultado abrangente, discutida
anteriormente, relevante aqui. O aspecto de oportunidade da liberdade pode ser visto de
diferentes maneiras luz dessa distino. Pode ser definido apenas com relao
oportunidade para resultados de culminao (com o que uma pessoa acaba), se vemos uma
oportunidade desse modo particularmente estreito e consideramos que a existncia de
opes e a liberdade de escolha no tm maior importncia.6 Como alternativa, podemos

definir de forma mais ampla a oportunidade e acredito que com maior plausibilidade
quanto realizao de resultados abrangentes, levando tambm em conta a forma como a
pessoa atinge a situao culminante (por exemplo, quer atravs de sua prpria escolha, quer
por meio dos ditames dos outros). Na viso mais ampla, o aspecto de oportunidade da
liberdade de Kim claramente minado no cenrio C, porque o mandaram ficar em casa (ele
no pode escolher nada diferente). No cenrio A, ao contrrio, Kim tem a oportunidade de
considerar as vrias alternativas viveis e, em seguida, optar por ficar em casa se assim se
dispuser, enquanto no cenrio C ele definitivamente no tem essa liberdade.
A distino entre as vises estreita e ampla da oportunidade ser bastante central quando
passarmos da ideia bsica da liberdade a conceitos mais especficos, como as capacidades que
uma pessoa tem. Devemos examinar, nesse contexto, se a capacidade de uma pessoa para
levar o tipo de vida que valoriza deve ser avaliada apenas pela alternativa da culminao com
a qual ela realmente acabaria, ou atravs do uso de uma abordagem mais ampla, que leve em
conta o processo de escolha envolvido, em especial as alternativas que ela tambm poderia
escolher, dentro de sua aptido real para faz-lo.

a abordagem das capacidades


Qualquer teoria substantiva da tica e da filosofia poltica, em particular qualquer teoria
da justia, tem de escolher um foco informacional, ou seja, tem de decidir em quais
caractersticas do mundo deve se concentrar para julgar uma sociedade e avaliar a justia e a
injustia.7 Nesse contexto, particularmente importante ter uma viso de como uma
vantagem total de um indivduo deve ser avaliada. O utilitarismo, iniciado por Jeremy
Bentham, concentra-se na felicidade individual ou prazer (ou alguma outra interpretao da
utilidade individual) como a melhor forma de avaliar a vantagem de como uma pessoa e
como isso se compara com as vantagens dos outros. Outra abordagem, que pode ser
encontrada em muitos exerccios prticos de economia, avalia a vantagem de uma pessoa
quanto a sua renda, sua riqueza ou seus recursos. Essas alternativas ilustram o contraste
entre as abordagens baseadas na utilidade e nos recursos, em contraste com a abordagem das
capacidades, baseada na liberdade.d
Em contraste com as linhas de pensamento baseadas na utilidade ou nos recursos, na
abordagem das capacidades a vantagem individual julgada pela capacidade de uma pessoa
para fazer coisas que ela tem razo para valorizar. Com relao s oportunidades, a vantagem
de uma pessoa considerada menor que a de outra se ela tem menos capacidade menos
oportunidade real para realizar as coisas que tem razo para valorizar. O foco aqui a
liberdade que uma pessoa realmente tem para fazer isso ou ser aquilo coisas que ela pode
valorizar fazer ou ser. Obviamente, muito importante para ns sermos capazes de realizar
as coisas que mais valorizamos. Mas a ideia de liberdade tambm diz respeito a sermos livres

para determinar o que queremos, o que valorizamos e, em ltima instncia, o que decidimos
escolher. O conceito de capacidade est, portanto, ligado intimamente com o aspecto de
oportunidade da liberdade, visto com relao a oportunidades abrangentes, e no apenas
se concentrando no que acontece na culminao.
importante ressaltar algumas caractersticas especficas dessa abordagem que devem ser
esclarecidas desde o incio, j que algumas vezes so mal-entendidas ou mal interpretadas.
Em primeiro lugar, a abordagem das capacidades aponta para um foco informacional para
julgar e comparar vantagens individuais globais, e no prope, por si mesma, qualquer
frmula especfica sobre como essa informao pode ser usada. Com efeito, os diferentes
usos podem surgir em funo da natureza das questes que esto sendo abordadas (por
exemplo, polticas que tratam respectivamente da pobreza, da incapacidade ou da liberdade
cultural) e, de maneira mais prtica, em funo da disponibilidade de dados e material
informativo que podem ser usados. A abordagem das capacidades uma abordagem geral,
com foco nas informaes sobre a vantagem individual, julgada com relao oportunidade,
e no um design especfico de como uma sociedade deve ser organizada. Nos ltimos anos,
Martha Nussbaum e outros tm feito excelentes contribuies em matria de avaliao social
e poltica atravs da vigorosa utilizao da abordagem das capacidades. A plenitude e os
resultados definitivos dessas contribuies tm de ser distinguidos a partir da perspectiva
informacional em que se baseiam.8
A perspectiva da capacidade aponta para a relevncia central da desigualdade de
capacidades na avaliao das disparidades sociais, mas no prope, por si prpria, uma
frmula especfica para as decises sobre polticas. Por exemplo, ao contrrio de uma
interpretao articulada com frequncia, a utilizao da abordagem das capacidades na
avaliao no exige a subscrio s polticas sociais que visam exclusivamente igualar as
capacidades de todos, no importando as outras consequncias que essas polticas possam
ter. Da mesma forma, ao julgar o progresso agregado de uma sociedade, a abordagem das
capacidades certamente chamaria a ateno para a enorme importncia da expanso das
capacidades humanas de todos os membros da sociedade, mas no estabelece plano algum
para lidar com os conflitos entre, digamos, consideraes agregativas e distributivas (embora
a agregao e a distribuio sejam avaliadas com relao a capacidades). Ainda assim, a
escolha de um foco informacional a concentrao nas capacidades pode ser muito
importante para chamar a ateno para as decises que teriam de ser feitas e a anlise de
polticas que precisa levar em conta o tipo correto de informao. A avaliao das sociedades
e das instituies sociais pode ser profundamente influenciada por informaes nas quais a
abordagem se concentra, e exatamente a que a abordagem da capacidade faz sua principal
contribuio.9
Uma segunda questo a destacar que a perspectiva da capacidade inevitavelmente
interessada em uma pluralidade de caractersticas diferentes de nossas vidas e preocupaes.

As variadas realizaes de funcionamentos humanos que podemos valorizar so muito


diversas, variando desde estar bem nutrido ou evitar a morte precoce at tomar parte na vida
da comunidade e desenvolver a aptido para seguir os planos e as ambies ligados ao
trabalho. A capacidade na qual estamos interessados nosso potencial de realizar vrias
combinaes de funcionamentos que possamos comparar e julgar entre si com relao quilo
que temos razo para valorizar.e
A abordagem das capacidades se concentra na vida humana e no apenas em alguns
objetos separados de convenincia, como rendas ou mercadorias que uma pessoa pode
possuir, que muitas vezes so considerados, principalmente na anlise econmica, como o
principal critrio do sucesso humano. Na verdade, a abordagem prope um srio
deslocamento desde a concentrao nos meios de vida at as oportunidades reais de vida.
Isso tambm ajuda a provocar uma mudana desde as abordagens avaliativas orientadas para
os meios, principalmente focando no que John Rawls chama de bens primrios, que so
meios teis para muitos propsitos, como renda e riqueza, poderes e prerrogativas associados
a cargos, as bases sociais da autoestima, e assim por diante.
Embora os bens primrios sejam, na melhor das hipteses, meios para os fins valorizados
da vida humana, na formulao rawlsiana dos princpios de justia se tornam questes
centrais para julgar a equidade distributiva. Isso, argumentei, um erro, pois os bens
primrios so apenas meios para outras coisas, em especial para a liberdade (como foi
brevemente discutido no captulo 2). Mas nessa discusso tambm foi mencionado
brevemente que a motivao por trs do argumento rawlsiano, em particular seu foco no
avano da liberdade humana, perfeitamente compatvel com uma concentrao direta na
avaliao da liberdade e pode ser mais bem servido por ela , em vez de contar com os
meios para realiz-la (de forma que vejo o contraste como menos fundamental do que
poderia parecer primeira vista). Essas questes sero mais plenamente consideradas no
prximo captulo. A abordagem da capacidade est particularmente interessada em transferir
esse foco sobre os meios para a oportunidade de satisfazer os fins e a liberdade substantiva
para realizar esses fins arrazoados.f
No difcil perceber que o raciocnio subjacente a essa mudana de rumo em favor da
capacidade pode fazer uma diferena significativa e construtiva. Por exemplo, se uma pessoa
tem uma renda alta, mas tambm muito propensa a uma doena crnica, ou afetada por
alguma deficincia fsica grave, ento ela no precisa necessariamente ser vista como estando
em grande vantagem pela simples razo de ter uma renda alta. Ela com certeza tem mais de
um dos meios para viver bem (isto , uma renda elevada), mas enfrenta dificuldades em
converter essa vantagem em boa vida (ou seja, vivendo de forma que tenha razo para
celebrar) devido s adversidades da doena e deficincia fsica. Temos de olhar em vez
disso para o quanto ela pode de fato realizar, se assim o deseja, de um estado de boa sade,
bem-estar e aptido, para fazer o que tem razo para valorizar. Compreender que os meios

para uma vida humana satisfatria no so em si mesmos os fins da boa vida ajuda a gerar
um aumento significativo do alcance do exerccio avaliativo. E o uso da perspectiva das
capacidades comea precisamente a. Vrios aspectos da contribuio feita pela perspectiva
das capacidades foram destacados por um bom nmero de investigadores nessa rea,
incluindo Sabina Alkire, Enrica Chiappero-Martinetti, Flavio Comim, David A. Crocker,
Reiko Gotoh, Mozaffar Qizilbash, Jennifer Prah Ruger, Ingrid Robeyns, Tania Burchardt e
Polly Vizard.10
Existem outras caractersticas da abordagem das capacidades que tambm vale a pena
comentar aqui (nem que seja para evitar ms interpretaes), que tratam respectivamente:
(1) do contraste entre capacidade e realizao, (2) da composio plural das capacidades e do
papel do exerccio da razo (incluindo o exerccio da razo pblica) na utilizao da
abordagem das capacidades, e (3) do lugar dos indivduos e comunidades e suas interrelaes na concepo das capacidades. Ocupo-me agora delas.

por que ir alm da realizao, oportunidade?


O ncleo da abordagem das capacidades no , portanto, apenas o que uma pessoa
realmente acaba fazendo, mas tambm o que ela de fato capaz de fazer, quer escolha
aproveitar essa oportunidade, quer no. Esse aspecto da abordagem das capacidades tem
sido questionado por alguns crticos (como Richard Arneson e G. A. Cohen), que
apresentaram argumentos aparententemente plausveis a favor de prestar ateno na
realizao efetiva de funcionamentos (enfatizada tambm por Paul Streeten e Frances
Stewart), e no na capacidade de escolher entre diferentes realizaes.11
Essa linha de raciocnio com frequncia motivada pela viso de que a vida consiste no
que realmente acontece, no no que poderia ter acontecido se as pessoas envolvidas tivessem
diferentes inclinaes. H aqui uma excessiva simplificao, pois nossa liberdade e nossas
escolhas so partes de nossas vidas reais. No exemplo considerado acima, a vida de Kim
afetada se ele forado a ficar em casa, em vez de escolher ficar em casa diante de outras
alternativas. No entanto, a crtica da abordagem das capacidades baseada na realizao
merece sria considerao, uma vez que repercute em muitas pessoas, e importante
perguntar se seria mais adequado basear julgamentos sociais nas vantagens ou desvantagens
das pessoas em suas realizaes efetivas e no em suas respectivas capacidades de realizao.g
Em resposta a essa crtica, comeo primeiro com um aspecto pequeno e bastante tcnico,
que metodologicamente muito importante, mas que muitos crticos poderiam considerar
demasiado formal para ser de fato interessante. Capacidades so definidas derivadamente a
partir dos funcionamentos, e incluem inter alia todas as informaes sobre as combinaes
de funcionamentos que uma pessoa pode escolher. O conjunto de funcionamentos
realmente escolhidos est, obviamente, entre as combinaes possveis. E, se estivssemos de

fato interessados fortemente em concentrar-nos apenas em funcionamentos realizados, nada


nos impediria de basear a avaliao de um conjunto capacitrio na avaliao da
combinao de funcionamentos escolhida a partir desse conjunto.12 Se a liberdade s tivesse
uma importncia instrumental para o bem-estar de uma pessoa, se a escolha no tivesse
nenhuma relevncia intrnseca, ento com efeito esse poderia ser o foco informacional
adequado para a anlise da capacidade.
Identificar o valor do conjunto capacitrio com o valor da combinao de funcionamentos
escolhida permite abordagem das capacidades pr muito peso incluindo possivelmente
todo o peso nas realizaes efetivas. Quanto versatilidade, a perspectiva da capacidade
mais geral e mais inclusiva em termos informacionais que a mera concentrao em
funcionamentos realizados. No h, nesse sentido pelo menos, perda em olhar para a base
informacional mais ampla das capacidades, o que permite a possibilidade de simplesmente
confiar na avaliao dos funcionamentos realizados (se quisermos ir nessa direo), mas
tambm permite o uso de outras prioridades em matria de avaliao, atribuindo
importncia s oportunidades e escolhas. Esse aspecto preliminar obviamente um
argumento minimalista, e h muito mais a ser dito, de forma positiva e afirmativa, a favor da
importncia da perspectiva das capacidades e da liberdade.
Primeiro, mesmo um rigoroso empate entre duas pessoas quanto aos funcionamentos
realizados ainda pode ocultar diferenas significativas entre suas respectivas vantagens, que
poderiam nos fazer compreender que uma pessoa pode estar realmente em desvantagem
muito maior do que outra. Por exemplo, com relao a passar fome e estar desnutrida, uma
pessoa que jejua voluntariamente por motivos polticos ou religiosos pode estar to privada
de alimentos e desnutrida quanto uma vtima da fome. Sua manifesta desnutrio o
funcionamento realizado por ambas pode ser a mesma coisa e, ainda assim, a capacidade
da pessoa prspera que decide jejuar pode ser muito maior do que a da pessoa que morre de
fome involuntariamente por causa da pobreza e indigncia. A ideia da capacidade pode
acomodar essa importante distino, uma vez que orientada para a liberdade e as
oportunidades, ou seja, a aptido real das pessoas para escolher viver diferentes tipos de vida
a seu alcance, em vez de confinar a ateno apenas ao que pode ser descrito como a
culminao ou consequncias da escolha.
Em segundo lugar, a capacidade de escolher entre diferentes filiaes na vida cultural
pode ter importncia tanto pessoal como poltica. Consideremos a liberdade dos imigrantes
de pases no ocidentais para conservar partes das tradies culturais e dos estilos de vida
ancestrais que valorizam, mesmo depois de terem se restabelecido em um pas europeu ou
nos Estados Unidos. Essa questo complexa no pode ser avaliada adequadamente sem que
se distinga entre fazer algo e ser livre para faz-lo. Pode-se construir um argumento
significativo a favor de que os imigrantes tenham a liberdade de conservar pelo menos alguns
elementos de sua cultura ancestral (como seu culto religioso, ou a lealdade poesia e

literatura nativas), se eles valorizam essas coisas depois de compar-las com os padres de
comportamento prevalecentes no pas em que esto estabelecidos, e com frequncia aps
terem considerado seriamente o raciocnio predominante no pas a favor de diferentes
prticas.h
No entanto, a importncia dessa liberdade cultural no pode ser vista como um
argumento a favor de algum que busca seu estilo de vida ancestral tenha ou no razes para
escolher busc-lo. A questo central, nesse argumento, a liberdade de escolher como viver
incluindo a possibilidade de incorporar elementos de suas preferncias culturais ancestrais
se assim o desejar , no podendo ser transformado em um argumento a favor de que
sempre busque padres de comportamento, independentemente de que goste de fazer essas
coisas ou tenha razes para conservar essas prticas. A importncia da capacidade, refletindo
oportunidade e escolha, ao invs da celebrao de algum estilo de vida particular sem
considerao pela preferncia ou escolha, fundamental para o ponto em questo.
Em terceiro lugar, h tambm uma questo relacionada a polticas que faz com que a
distino entre capacidades e realizaes seja importante por uma razo diferente. Diz
respeito s responsabilidades e obrigaes gerais das sociedades e das outras pessoas para
ajudar os necessitados, que podem ser importantes tanto para as disposies pblicas dentro
dos Estados como para o exerccio geral dos direitos humanos. Ao considerarmos as
respectivas vantagens de adultos responsveis, pode ser apropriado pensar que as
reivindicaes dos indivduos em sociedade sejam mais bem-vistas com relao liberdade
para realizar (dada pelo conjunto de oportunidades reais) em vez das realizaes efetivas.
Por exemplo, a importncia de ter algum tipo de garantia de cuidados bsicos de sade
refere-se principalmente a dar s pessoas a capacidade de melhorar seu estado de sade. Se
uma pessoa tem a oportunidade de receber cuidados de sade socialmente garantidos, mas
decide, com pleno conhecimento, no fazer uso dessa oportunidade, ento se pode
argumentar que essa privao no uma questo social to candente quanto seria um
fracasso em prover a tal pessoa a oportunidade de receber cuidados de sade.
Assim, h muitas razes positivas pelas quais seria sensato usar a perspectiva informacional
mais ampla das capacidades em vez de se concentrar apenas no ponto de vista, mais restrito
em termos informacionais, dos funcionamentos realizados.

o medo da incomensurabilidade
Os funcionamentos e as capacidades so diversos, como de fato devem ser, porque tratam
de diferentes aspectos de nossa vida e nossa liberdade. Esse , naturalmente, um fato comum
e corrente, mas existe uma tradio to longa, em partes da economia e da filosofia poltica,
tratando uma caracterstica supostamente homognea (como a renda ou a utilidade) como a
nica coisa boa que poderia ser facilmente maximizada (quanto mais, melhor) que h certo

nervosismo em enfrentar um problema de avaliao envolvendo objetos heterogneos, assim


como a avaliao das capacidades e dos funcionamentos.
A tradio utilitarista, que trabalha no sentido de reduzir todas as coisas valiosas a algum
tipo de magnitude supostamente homognea de utilidade, contribuiu bastante para essa
sensao de segurana em contar exatamente uma coisa (aqui h mais ou menos?), e
tambm ajudou a gerar a suspeita sobre a tratabilidade de julgar as combinaes de muitas
coisas boas distintas (esta combinao mais ou menos valiosa?). E, no entanto, qualquer
problema srio de avaliao social dificilmente poderia escapar da acomodao de
pluralidades de valores, como tem sido discutido, sobretudo por Isaiah Berlin e Bernard
Williams.13 No podemos reduzir tudo o que temos razo para valorizar a uma magnitude
homognea. Na verdade, h muita diversidade dentro da prpria utilidade (como Aristteles
e John Stuart Mill observaram), mesmo que se tenha decidido ignorar, na avaliao social,
qualquer coisa distinta da utilidade.i
Se a longa tradio do utilitarismo, com sua suposio da utilidade homognea, contribuiu
para essa sensao de segurana derivada de uma homogeneidade comensurvel, o uso
macio do produto nacional bruto (pnb) como o indicador da condio econmica de uma
nao tambm fez sua contribuio nesse sentido. As propostas para emancipar os
indicadores econmicos da dependncia exclusiva do pnb tendem a gerar a preocupao de
que, se tivermos diversos objetos para julgar, no teremos a sensao de tranquilidade que
acompanha a mera verificao de alta ou queda do pnb. Mas os exerccios srios de avaliao
social no podem evitar, de uma ou outra forma, tratar da valorizao dos diversos objetos
que podem competir por ateno (alm de se complementar entre si, em muitos casos). T. S.
Eliot foi perspicaz ao observar (em Burnt Norton) que a espcie humana no consegue
suportar muita realidade,14 mas a humanidade deveria ser capaz de enfrentar um pouco
mais de realidade do que o retrato de um mundo em que s h uma coisa boa.
A questo tem sido por vezes associada da incomensurabilidade um conceito
filosfico muito utilizado que parece despertar ansiedade e pnico entre alguns especialistas
em avaliao. As capacidades so claramente no comensurveis, pois so irredutivelmente
diversas, mas isso no nos diz muita coisa sobre quo difcil ou fcil seria julgar e
comparar diferentes combinaes de capacidades.15
O que exatamente a comensurabilidade? Dois objetos distintos podem ser considerados
comensurveis se so mensurveis em unidades comuns (como dois copos de leite). A
incomensurabilidade est presente quando vrias dimenses de valor so irredutveis umas
s outras. No contexto da avaliao de uma escolha, a comensurabilidade requer que, na
avaliao de seus resultados, possamos ver os valores de todos os resultados relevantes em
exatamente uma dimenso medindo o significado de todos os resultados distintos em
uma escala comum , de modo que para decidir o que seria melhor fazer no precisemos ir
alm de contar o valor total nessa mtrica homognea. Dado que os resultados so todos

reduzidos a uma dimenso, s precisamos verificar o quanto de uma nica coisa boa,
qual cada valor reduzido, cada respectiva opo fornece.
Decerto no provvel que tenhamos mais problemas para escolher entre duas
alternativas: cada uma das quais oferece exatamente a mesma coisa boa, mas uma oferece
mais do que a outra. Concordamos que esse seja um caso trivial, mas a crena de que sempre
que o problema de escolha no for to trivial teremos muita dificuldade para decidir o que
devemos sensatamente fazer parece particularmente fraca ( tentador perguntar, quo
caprichoso voc pode chegar a ser?). Com efeito, se a contagem de um conjunto de
nmeros reais tudo o que poderamos fazer para raciocinar sobre o que escolher, ento no
haveria muitas opes que pudssemos escolher de forma sensata e inteligente.
Se estivermos decidindo entre a compra de diferentes cestas de mercadorias, ou
escolhendo o que fazer em um feriado, ou decidindo em quem votar em uma eleio,
estaremos inescapavelmente envolvidos em avaliar as alternativas com aspectos
incomensurveis. Qualquer pessoa que tenha ido s compras sabe que tem de escolher entre
os objetos no comensurveis as mangas no podem ser medidas em unidades de mas,
nem o acar ser reduzido a unidades de sabo (apesar de eu ter ouvido alguns pais me
dizerem que o mundo seria muito melhor se fosse assim). A incomensurabilidade
dificilmente constitui uma descoberta notvel no mundo em que vivemos. E no precisa, por
si s, tornar muito difcil fazer escolhas sensatas.
Por exemplo, submeter-se a uma cirurgia e desfrutar de uma visita a um pas estrangeiro
so duas realizaes nada comensurveis, mas uma pessoa pode no ter muito problema em
decidir qual seria a mais valiosa em sua situao, e esse juzo pode naturalmente variar de
acordo com o que ela sabe sobre seu estado de sade e quais so seus outros interesses. s
vezes a escolha e a ponderao podem ser difceis, mas no h aqui nenhuma
impossibilidade geral de fazer escolhas arrazoadas baseadas em combinaes de objetos
diversos.
Fazer escolhas com recompensas incomensurveis como falar em prosa. Em geral, no
particularmente difcil falar em prosa (mesmo que M. Jourdain em O burgus fidalgo, de
Molire, pudesse se maravilhar com nossa destreza para realizar uma faanha to exigente).
Mas isso no nega o reconhecimento de que falar pode s vezes ser muito difcil, no porque
se expressar em prosa seja, por si s, rduo, mas porque essa fala fica difcil, por exemplo,
quando somos arrebatados pelas emoes. A presena de resultados incomensurveis apenas
indica que as decises envolvendo alternativas no sero triviais (redutvel apenas a contar os
mais e os menos), mas no indica, de forma alguma, que seja impossvel ou mesmo
que deva sempre ser particularmente difcil.

valorao e argumentao pblica

A avaliao refletida demanda raciocnio sobre a importncia relativa, e no apenas


contando. Esse um exerccio no qual estamos constantemente envolvidos. A esse
entendimento geral preciso adicionar a eventual importncia do exerccio da razo pblica
como forma de estender o alcance e a confiabilidade das valoraes e de torn-las mais
robustas. A necessidade de anlise e avaliao crtica no apenas uma exigncia de
avaliao autocentrada por parte de indivduos isolados, mas um indicador da fecundidade
do debate pblico e da argumentao pblica interativa: as avaliaes sociais podem carecer
de informaes teis e bons argumentos se forem inteiramente baseadas em reflexes
solitrias. A discusso pblica e a deliberao podem levar a uma melhor compreenso do
papel, do alcance e do significado de funcionamentos especficos e suas combinaes.
Para ilustrar, o debate pblico sobre as desigualdades de gnero na ndia ajudou a
destacar, nos ltimos anos, a importncia de certas liberdades que antes no recebiam
conhecimento adequado.j Os exemplos incluem a liberdade para se afastar dos papis
familiares fixos e antigos que limitam as oportunidades sociais e econmicas das mulheres, e
tambm um sistema de valores sociais mais voltados para reconhecer as privaes dos
homens do que as das mulheres. Esses antecedentes tradicionais da desigualdade de gnero
em sociedades bem estabelecidas e dominadas pelos homens exigem no apenas
consideraes individuais, mas tambm discusses pblicas informativas e, muitas vezes,
campanhas de opinio pblica.
importante enfatizar a conexo entre a argumentao pblica e a escolha e ponderao
das capacidades na avaliao social. Essa conexo tambm chama a ateno para o carter
absurdo do argumento, por vezes apresentado, que afirma que a abordagem das capacidades
seria utilizvel e operacional apenas se fosse acompanhada por um conjunto de pesos
relativos dados sobre os diferentes funcionamentos em alguma lista fixa de capacidades
relevantes. A busca de pesos dados ou predeterminados no s carece de fundamentao
conceitual, mas tambm ignora o fato de que as valoraes e os pesos a serem utilizados
podem ser razoavelmente influenciados por nossa prpria e contnua anlise e pelo alcance
da discusso pblica.k Seria difcil conciliar esse entendimento com o uso inflexvel de alguns
pesos predeterminados de uma forma no contingente.l
Pode ocorrer, claro, que o acordo baseado nos pesos relativos a serem utilizados esteja
longe de ser completo, e ento teremos uma boa razo para usar faixas de pesos relativos
sobre as quais podemos chegar a algum acordo. Isso no precisa perturbar fatalmente a
avaliao da injustia ou a elaborao de polticas pblicas, por razes que j foram
discutidas neste livro (a partir da Introduo). Por exemplo, para mostrar que a escravido
reduz severamente a liberdade dos escravos, ou que a ausncia de qualquer garantia de
atendimento mdico restringe nossas oportunidades substantivas de vida, ou que a
desnutrio grave de crianas, que causa agonia imediata, bem como subdesenvolvimento
das capacidades cognitivas, incluindo a reduo da habilidade de raciocinar, so prejudiciais

justia, ns no precisamos de um conjunto nico de pesos relativos sobre as diferentes


dimenses envolvidas nesses julgamentos. Uma ampla gama de pesos relativos no
totalmente congruentes poderia produzir semelhantes orientaes fundamentais.m
A abordagem das capacidades inteiramente consistente com uma confiana em
ordenaes parciais e acordos limitados, cuja importncia tem sido enfatizada ao longo deste
trabalho. A principal tarefa acertarmos nos juzos comparativos que podem ser formulados
atravs da argumentao pessoal e pblica, em vez de nos sentirmos compelidos a opinar
sobre todas as comparaes que poderiam ser consideradas.

capacidades, indivduos e comunidades


Passo agora terceira das complicaes identificadas acima. As capacidades so vistas
sobretudo como atributos das pessoas, no das coletividades, assim como das comunidades.
Naturalmente, no h maior dificuldade em pensar nas capacidades dos grupos. Por
exemplo, se considerarmos a habilidade da Austrlia para vencer todos os outros pases que
jogam crquete em confrontos de teste (assim como as coisas pareciam quando comecei a
escrever este livro, mas talvez no mais), o objeto da discusso a capacidade da equipe de
crquete australiana, no de qualquer jogador de crquete australiano em particular. As
consideraes de justia no deveriam levar em conta as capacidades desses grupos, alm das
capacidades individuais?
De fato, alguns crticos da abordagem das capacidades tm visto na concentrao sobre as
capacidades das pessoas a influncia maligna do chamado no um elogio
individualismo metodolgico. Comeo discutindo, em primeiro lugar, por que identificar a
abordagem das capacidades como individualismo metodolgico seria um erro significativo.
Mesmo que o chamado individualismo metodolgico tenha sido definido de muitas
maneiras diferentes,n Frances Stewart e Sverine Deneulin focam na crena de que todos os
fenmenos sociais devem ser explicados com relao quilo que os indivduos pensam,
escolhem e fazem.16 Sem dvida, tem havido escolas de pensamento baseadas no
pensamento, na escolha e na ao individuais, independentemente da sociedade em que
ocorrem. Mas a abordagem das capacidades no s no supe tal separao como seu
interesse nas aptides das pessoas para viver o tipo de vida que elas tm razo para valorizar
traz influncias sociais, tanto com relao ao que elas valorizam (por exemplo, tomar parte
na vida da comunidade) quanto com relao s influncias que atuam sobre seus valores
(por exemplo, a relevncia do exerccio da razo pblica na avaliao individual).
difcil ento imaginar convincentemente como as pessoas na sociedade podem pensar,
escolher ou agir sem ser influenciadas de uma maneira ou de outra pela natureza e pelo
funcionamento do mundo a seu redor. Se, por exemplo, as mulheres nas sociedades
tradicionalmente machistas vierem a aceitar que sua posio de mulheres tem de ser

institucionalmente inferior dos homens, ento esse ponto de vista partilhado por toda
mulher sob influncia social no , de modo algum, independente das condies sociais.o
Ao buscar uma rejeio fundamentada dessa presuno, a perspectiva da capacidade exige
um maior compromisso pblico com esse assunto. Efetivamente, toda a abordagem do
espectador imparcial, no qual se inspira o ponto de vista desenvolvido neste trabalho,
enfoca a relevncia da sociedade e das pessoas prximas e distantes no exerccio
valorativo dos indivduos. Os usos da abordagem das capacidades (por exemplo, em meu
livro Desenvolvimento como liberdade, de 1999) tm recusado, de forma bastante inequvoca,
a suposio de qualquer tipo de viso que considere as pessoas como separadas da sociedade
que as rodeia.
Talvez a m interpretao dessa crtica decorra de sua falta de vontade de distinguir
adequadamente entre as caractersticas dos indivduos usadas na abordagem das capacidades
e as influncias sociais que atuam sobre eles. Nesse sentido, a crtica se detm muito cedo.
Levar em conta o papel de pensar, escolher e fazer por parte dos indivduos apenas o
comeo do reconhecimento do que realmente acontece ( claro que como indivduos
pensamos sobre questes, fazemos escolhas e agimos), mas no podemos acabar por a, sem
uma apreciao da profunda e pervasiva influncia da sociedade em nosso pensar, escolher
e fazer. Quando algum pensa, escolhe e faz algo, certamente essa pessoa e no outra
quem est fazendo tais coisas. Mas seria difcil compreender como e por que ela realiza
essas atividades sem alguma compreenso de suas relaes sociais.
A questo bsica foi colocada com admirvel clareza e alcance por Karl Marx h mais de
um sculo e meio: O que deve ser evitado acima de tudo o restabelecimento da
sociedade como uma abstrao vis--vis o indivduo.17 A presena de indivduos que
pensam, escolhem e agem uma realidade manifesta no mundo no faz com que uma
abordagem seja metodologicamente individualista. A ilegtima invocao da presuno de
independncia dos pensamentos e aes das pessoas com relao sociedade que
introduziria a temida fera na sala de estar.
Embora seja difcil sustentar a acusao de individualismo metodolgico, caberia
obviamente perguntar: por que restringir as capacidades relevantes que so consideradas
valiosas, apenas as individuais, e no as grupais? De fato no h nenhuma razo analtica em
particular pela qual as capacidades dos grupos a fora militar da nao norte-americana
ou as habilidades para jogar dos chineses devam ser excludas a priori dos discursos sobre
a justia e a injustia em suas respectivas sociedades ou no mundo. O argumento para no ir
nessa direo repousa na natureza do raciocnio que estaria envolvido.
Como os grupos no pensam no mesmo sentido bvio que os indivduos, a importncia
das capacidades dos grupos tenderia a ser entendida, por razes suficientemente claras, com
relao ao valor que os membros do grupo (ou outras pessoas) atribuem competncia desse
grupo. Em ltima anlise, valorao individual que temos de recorrer, reconhecendo ao

mesmo tempo a profunda interdependncia das valoraes dos indivduos que interagem. A
valorao implicada tenderia a ser baseada na importncia que as pessoas atribuem aptido
de fazer certas coisas em colaborao com os outros.p Na valorao da aptido de uma pessoa
para participar na vida da sociedade, atribui-se implicitamente valor prpria vida da
sociedade, e isso um aspecto bastante importante da perspectiva da capacidade.q
H tambm uma segunda questo que relevante aqui. Uma pessoa pertence a vrios
grupos diferentes (de gnero, classe, linguagem, profisso, nacionalidade, comunidade, raa,
religio, e assim por diante), e v-la apenas como membro de um grupo particular seria uma
negao grave da liberdade de cada um para decidir exatamente como ver a si prprio. A
crescente tendncia a ver as pessoas como uma identidade dominante (este seu dever
como americano, voc tem de cometer esses atos como muulmano ou como chins voc
deve dar prioridade a este compromisso nacional) no apenas a imposio de uma
prioridade externa e arbitrria, mas tambm a negao da importante liberdade de uma
pessoa que pode decidir sobre suas respectivas lealdades a diferentes grupos (a todos os quais
ela pertence).
Casualmente, uma das primeiras advertncias contra a ignorncia da mltipla afiliao dos
indivduos a diferentes grupos veio de Karl Marx. Marx assinalou, em sua Crtica do
programa de Gotha, a necessidade de irmos alm da anlise de classe mesmo quando
apreciamos sua relevncia social (um tema sobre o qual ele tinha naturalmente feito grandes
contribuies):
os indivduos desiguais (e no haveria indivduos diferentes se no fossem desiguais) s so mensurveis por uma norma
de igualdade, na medida em que sejam colocados sob um ponto de vista igual, sejam considerados sob um s aspecto
definido; por exemplo, no caso em questo, so vistos apenas como trabalhadores, e nada mais se v neles, todo o resto
sendo ignorado.18

Acredito que essa advertncia contra a viso de algum como mero membro de um grupo
ao qual pertence (Marx protestava aqui contra o Programa de Gotha, do Partido Operrio
Alemo, que considerava os trabalhadores apenas como trabalhadores) particularmente
importante no atual clima intelectual em que os indivduos tendem a ser identificados como
pertencentes a uma s categoria social com excluso de todas as outras (nada mais se v
neles), como um muulmano ou cristo ou hindu, um rabe ou judeu, um hutu ou tutsi, ou
um membro da civilizao ocidental (quer a vejamos inevitavelmente em choque com outras
civilizaes ou no). Os seres humanos individuais, com suas diversas identidades plurais,
suas mltiplas filiaes e suas diversas associaes so criaturas essencialmente sociais, com
diferentes tipos de interaes sociais. As propostas para ver uma pessoa apenas como
membro de um grupo social tendem a basear-se em uma compreenso inadequada da
amplitude e complexidade de qualquer sociedade no mundo.r

desenvolvimento sustentvel e meio ambiente


Concluo esta discusso sobre a relevncia da liberdade e as capacidades com um exemplo
prtico referente ao desenvolvimento sustentvel. A ameaa que o meio ambiente enfrenta
hoje foi justamente salientada em discusses recentes, mas h necessidade de clareza para
decidir como pensar sobre os desafios ambientais do mundo contemporneo. Concentrar-se
na qualidade de vida pode ajudar nesse entendimento, e no s lanar luz sobre as
exigncias do desenvolvimento sustentvel, mas tambm sobre o contedo e a relevncia do
que podemos identificar como questes ambientais.
O meio ambiente visto algumas vezes (creio que de forma excessivamente simplista)
como o estado de natureza, incluindo magnitudes como a extenso da cobertura florestal,
a profundidade do lenol fretico, o nmero de espcies viventes, e assim por diante. Na
medida em que se supe que essa natureza preexistente permanecer intacta a menos que a
ela adicionemos impurezas e poluentes, pode portanto parecer superficialmente plausvel que
o meio ambiente est mais bem protegido se nele interferirmos o menos possvel. Esse
entendimento , no entanto, profundamente defeituoso por duas importantes razes.
Primeira, o valor do meio ambiente no pode ser apenas uma mera questo do que existe,
pois tambm deve consistir nas oportunidades que ele oferece s pessoas. O impacto do meio
ambiente sobre as vidas humanas precisa estar entre as principais consideraes na
ponderao do valor do meio ambiente. Tomando um exemplo extremo: para entendermos
por que a erradicao da varola no vista como um empobrecimento da natureza (no
tendemos a lamentar: o ambiente est mais pobre desde que o vrus da varola
desapareceu) da mesma forma que, digamos, a destruio de florestas ecologicamente
importantes parece ser, a ligao com a vida em geral e a vida humana em particular tem de
ser levada em considerao.
Portanto, no surpreende que a sustentabilidade ambiental seja tipicamente definida
quanto preservao e melhoria da qualidade da vida humana. O justamente celebrado
Relatrio Brundtland, publicado em 1987, definiu desenvolvimento sustentvel como o
desenvolvimento que satisfaz as necessidades das geraes atuais sem comprometer a
capacidade das geraes futuras para satisfazer suas prprias necessidades.19 possvel
discutir se a viso da Comisso Brundtland sobre o que h de ser sustentado correta, e logo
terei mais a dizer sobre sua formulao especfica. Mas devo primeiro dizer quo devedores
todos ns somos a Gro Harlem Brundtland e sua comisso por promoverem a compreenso
de que o valor do meio ambiente no pode ser dissociado das vidas dos seres vivos.
Segunda, o meio ambiente no apenas uma questo de preservao passiva, mas
tambm de busca ativa. Ainda que muitas atividades humanas que acompanham o processo
de desenvolvimento possam ter consequncias destrutivas, tambm est ao alcance do poder
humano enriquecer e melhorar o ambiente em que vivemos. Ao pensarmos nos passos que

podem ser dados para conter a destruio ambiental, temos de incluir a interveno humana
construtiva. Nosso poder de intervir com eficcia e raciocnio pode ser substancialmente
reforado pelo prprio processo de desenvolvimento. Por exemplo, o incremento da
educao e do emprego das mulheres pode ajudar a reduzir as taxas de fertilidade, o que,
em longo prazo, pode reduzir a presso sobre o aquecimento global e a crescente destruio
dos habitats naturais. Da mesma forma, a disseminao da educao escolar e as melhorias
em sua qualidade podem nos tornar ambientalmente mais conscientes. Uma melhor
comunicao e uma mdia mais ativa e bem informada podem nos tornar mais conscientes
da necessidade de pensar com uma orientao ambiental. fcil encontrar muitos outros
exemplos de envolvimento positivo. Em geral, conceber o desenvolvimento com relao ao
aumento da liberdade efetiva dos seres humanos promove a agncia construtiva de pessoas
comprometidas com atividades benficas para o meio ambiente, diretamente dentro do
domnio das realizaes do desenvolvimento.
O desenvolvimento fundamentalmente um processo de empoderamento, e esse poder
pode ser usado para preservar e enriquecer o ambiente, e no apenas para dizim-lo. No
devemos, portanto, pensar no meio ambiente exclusivamente quanto conservao das
condies naturais preexistentes, uma vez que o ambiente tambm pode incluir os resultados
da criao humana. Por exemplo, a purificao da gua uma parte da melhoria do
ambiente em que vivemos. A eliminao das epidemias contribui para o desenvolvimento e
para a melhoria ambiental.
No entanto, h margem para discusso sobre como exatamente devemos pensar a respeito
das exigncias do desenvolvimento sustentvel. O Relatrio Brundtland define
desenvolvimento sustentvel como o que satisfaz as necessidades das geraes atuais sem
comprometer a capacidade das geraes futuras para satisfazer suas prprias necessidades.
Essa iniciativa de abordar a questo da sustentabilidade j fez muita coisa boa. Mas ainda
temos de perguntar se a concepo de ser humano implcita nessa compreenso de
sustentabilidade adota uma viso suficientemente abrangente da humanidade. Sem dvida
as pessoas tm necessidades, mas elas tambm tm valores e, em particular, apreciam sua
capacidade de raciocinar, avaliar, escolher, participar e agir. Ver as pessoas apenas de acordo
com suas necessidades pode nos dar uma viso muito pobre da humanidade.
O conceito de sustentabilidade de Brundtland foi refinado e elegantemente estendido por
um dos economistas mais reconhecidos de nosso tempo, Robert Solow, em uma monografia
intitulada An almost practical step toward sustainability [Um passo quase prtico em direo
sustentabilidade].20 A formulao de Solow considera a sustentabilidade como a exigncia
de que se deixe gerao seguinte tudo o que for preciso para alcanar um padro de vida
pelo menos to bom quanto o nosso e para cuidar da gerao subsequente da mesma forma.
Essa formulao possui diversas caractersticas atrativas. Em primeiro lugar, ao concentrar-se
na sustentao dos padres de vida, fornecendo a motivao para a preservao do meio

ambiente, Solow estende o alcance do foco de Brundtland para a satisfao das necessidades.
Em segundo, na formulao esmeradamente recursiva de Solow, os interesses de todas as
geraes futuras recebem ateno atravs das providncias que cada gerao deve tomar para
sua sucessora. Existe uma admirvel abrangncia na cobertura geracional para a qual Solow
abre espao.
Mas mesmo a reformulao de Solow do desenvolvimento sustentvel incorpora uma
viso suficientemente ampla da humanidade? Ainda que se concentrar na manuteno dos
padres de vida tenha algumas vantagens claras (h algo profundamente atrativo na frmula
de Solow para tentar assegurar que as geraes futuras possam alcanar um padro de vida
pelo menos to bom quanto o nosso), ainda possvel perguntar se a cobertura dos padres
de vida suficientemente abrangente. Em particular, manter os padres de vida no a
mesma coisa que sustentar a liberdade e a capacidade das pessoas para ter e garantir o
que valorizam e que tm razo para atribuir importncia. Nossa razo para valorizar as
oportunidades concretas no precisam sempre residir em sua contribuio para nossos
padres de vida ou, mais geralmente, nossos prprios interesses.s
Como exemplo, considere nosso senso de responsabilidade com o futuro de outras
espcies que esto ameaadas de extino. Podemos atribuir importncia preservao das
espcies no apenas porque nem s na medida em que sua presena aumenta nossos
prprios padres de vida. Por exemplo, uma pessoa pode julgar que devemos fazer o que
pudermos para garantir a preservao de algumas espcies animais ameaadas, por exemplo,
as corujas pintadas. No haveria contradio se essa pessoa dissesse: Meu padro de vida
no seria muito afetado, de fato, em nada seria afetado, pela presena ou ausncia das
corujas pintadas. Na verdade, nunca vi nenhuma sequer, mas acredito firmemente que no
deveramos permitir que elas se extinguissem, por razes que no tm muito a ver com os
padres de vida humanos.t
aqui que o argumento de Gautama Buda, apresentado no Sutta-Nipata (discutido no
captulo 9), se torna direta e imediatamente relevante. Uma vez que somos muito mais
poderosos do que as outras espcies, temos certa responsabilidade em relao a elas, que se
relaciona com essa assimetria de poder. Podemos ter muitas razes para nossos esforos
conservacionistas: nem todas elas parasitam nosso prprio padro de vida (ou satisfao de
necessidades) e algumas aguam precisamente nosso senso dos valores e o reconhecimento
de nossa responsabilidade fiduciria.
Se a importncia da vida humana no reside apenas em nosso padro de vida e satisfao
das necessidades, mas tambm na liberdade que desfrutamos, ento a ideia de
desenvolvimento sustentvel tem de ser correspondentemente reformulada. Nesse contexto,
ser consistente significa pensar no s em sustentar a satisfao de nossas necessidades, mas,
de forma mais ampla, na sustentabilidade ou ampliao de nossa liberdade (incluindo
a liberdade de satisfazer nossas necessidades). Assim recaracterizada, a liberdade sustentvel

pode ser ampliada a partir das formulaes propostas por Brundtland e Solow para incluir a
preservao e, quando possvel, a expanso das liberdades e capacidades substantivas das
pessoas de hoje sem comprometer a capacidade das geraes futuras de ter liberdade
semelhante ou maior.
Para usar uma distino medieval, no somos apenas pacientes cujas necessidades
merecem considerao, mas tambm agentes cuja liberdade de decidir o que valorizar e a
forma de busc-lo pode se estender muito alm de nossos prprios interesses e necessidades.
O significado de nossa vida no pode ser colocado na caixinha de nossos padres de vida ou
da satisfao de nossas necessidades. As necessidades manifestas do paciente, por mais
importantes que sejam, no podem eclipsar a relevncia vital dos valores arrazoados do
agente.

a. A motivao por trs da abordagem do desenvolvimento humano, iniciada por Mahbub ul Haq, um economista
visionrio do Paquisto, que morreu em 1998 (a quem tive o privilgio de ter como amigo prximo desde nossos dias de
estudantes), consiste em mover-se da perspectiva baseada no produto nacional bruto (pnb) para concentrar-se, na medida
em que os dados internacionais disponveis permitam, nos aspectos das prprias vidas humanas. As Naes Unidas
publicam regularmente os Relatrios do Desenvolvimento Humano desde 1990.
b. Mais alm das conhecidas aplicaes da abordagem das capacidades, o alcance do argumento baseado nas capacidades
pode se estender a territrios menos explorados, como, por exemplo, a importncia de levar em conta, na arquitetura e no
urbanismo, a liberdade associada capacidade de realizar funcionamentos. Isso bem ilustrado pelo trabalho pioneiro e de
grande importncia de Romi Khosla e seus colegas. Ver Romi Khosla e Jane Samuels, Removing unfreedoms: citizens as agents
of change in urban development (Londres: itdg Publishing, 2004).
c. muito importante compreender que a liberdade como uma ideia tem esses dois aspectos muito distintos, e que algumas
abordagens da avaliao podem capturar um aspecto melhor do que o outro. A natureza e as implicaes da distino
foram investigadas em minha Conferncia Kenneth Arrow, Freedom and social choice, includa em meu livro Rationality
and freedom (Cambridge, ma: Harvard University Press, 2002, cap. 20-22).
d. Meu trabalho sobre a abordagem das capacidades foi iniciado com minha busca de uma melhor perspectiva sobre as
vantagens individuais que podem ser encontradas no enfoque rawlsiano dos bens primrios: ver Equality of what?, in S.
McMurrin (org.), Tanner Lectures on human values, v. i (Cambridge: Cambridge University Press; Salt Lake City, ut:
University of Utah Press, 1980). Mas logo ficou claro que a abordagem poderia ter uma relevncia muito maior: ver
Commodities and capabilities (1985); Well-being, agency and freedom: the Dewey Lectures 1984, Journal of Philosophy, 82,
1985; The standard of living (Cambridge: Cambridge University Press, 1987); Inequality reexamined (Oxford: Oxford
University Press; Cambridge, ma: Harvard University Press, 1992). A ligao dessa abordagem com as ideias de Aristteles
me foi indicada por Martha Nussbaum, que passou a fazer contribuies pioneiras nesse crescente campo de investigao e
influenciou fortemente a forma como a abordagem foi desenvolvida. Ver tambm o livro que organizamos juntos, The
quality of life (Oxford: Clarendon Press, 1993).
e. Mesmo que com frequncia seja conveniente falar sobre as capacidades individuais (vistas com relao a estar apto a
realizar os funcionamentos individuais correspondentes), importante ter em mente que a abordagem das capacidades diz
respeito, em ltima instncia, aptido para realizar combinaes de funcionamentos valorizados. Pode haver, por exemplo,
um trade-off entre a capacidade de uma pessoa de estar bem nutrida e sua capacidade de estar bem alojada (a pobreza pode
tornar inevitveis essas escolhas difceis), e temos de ver a capacidade total da pessoa em termos de resultados combinados a
sua disposio. Ainda assim, muitas vezes conveniente falar de capacidades individuais (com certa suposio implcita
sobre a satisfao de outras exigncias), e para simplificar a apresentao vou fazer isso de vez em quando no que se segue.

f. A relevncia da formao da capacidade humana para a liberdade sugere a necessidade de novas linhas de investigao
que lidem com o desenvolvimento de competncias cognitivas e construtivas. Uma importante mudana de direo pode ser
vista em James J. Heckman, The economics, technology and neuroscience of human capability formation, Proceedings of the
National Academy of Sciences, 106, 2007.
g. H tambm um argumento pragmtico sobre a ateno especial dispensada s realizaes efetivas quando houver alguma
dvida sobre a realidade de uma capacidade que determinadas pessoas supostamente tm. Essa pode ser uma questo
importante na avaliao da equidade de gnero, na qual buscar alguma prova efetiva de realizaes criticamente
importantes pode ser tranquilizador de uma forma que a crena na existncia da capacidade correspondente no pode ser.
Sobre essa e outras consideraes relacionadas, ver Anne Philips, Engendering democracy (Londres: Polity Press, 1991).
h. Alega-se com frequncia que prticas ancestrais tirnicas e desagradveis, como a mutilao genital de mulheres jovens ou
o tratamento punitivo das mulheres adlteras, no deveriam ser praticadas no pas para onde essas pessoas emigraram,
pois so ofensivas para os outros cidados desse pas. Mas certamente o argumento decisivo contra essas prticas sua
natureza terrvel, no importa onde elas ocorrem, e a necessidade de eliminar essas prticas muito forte em razo da perda
de liberdade de suas vtimas, independentemente de os potenciais imigrantes migrarem ou no. O argumento diz respeito
basicamente importncia da liberdade em geral, incluindo a liberdade das mulheres envolvidas. O fato de essas prticas
serem ofensivas para os outros os moradores mais velhos no constitui o argumento mais forte contra elas, pois a
preocupao deveria estar voltada para as vtimas e no para seus vizinhos.
i. Sobre essa questo, incluindo uma discusso sobre o pluralismo de Aristteles e Mill, ver meu Plural utility, Proceedings
of the Aristotelian Society, 81, 1980-1.
j. Isso ser discutido no captulo 16.
k. Alm das variaes gerais que dependem das circunstncias sociais e prioridades polticas, existe um bom argumento para
manter aberta a possibilidade de levantar questes novas e interessantes sobre incluses e pesos relativos. Por exemplo, h
interessantes e importantes argumentos apresentados recentemente que enfatizam especialmente valores como a
civilidade no desenvolvimento da aplicao das capacidades humanas para compreender o alcance da liberdade e da
universalidade. A esse respeito, ver a anlise esclarecedora de Drucilla Cornell em Developing human capabilities: freedom,
universability, and civility, in Defending ideals: war, democracy, and political struggles (Nova York: Routledge, 2004).
l. A escolha de pesos relativos tambm pode depender da natureza do exerccio (por exemplo, se estamos usando a
perspectiva da capacidade para avaliar a pobreza ou para orientar a poltica de sade, ou usando-a para avaliar a
desigualdade entre as vantagens totais de diferentes pessoas). Diferentes questes podem ser resolvidas com base nas
informaes sobre as capacidades, e a diversidade dos exerccios envolvidos pode sensatamente levar a escolhas bem
distintas de pesos relativos.
m. As questes analticas e matemticas subjacentes utilizao de faixas de pesos relativos (em vez de um nico conjunto de
pesos relativos) para gerar ordenaes parciais regulares so investigadas em meu artigo Interpersonal aggregation and
partial comparability, Econometrica, 38, 1970, e no livro On economic inequality (Oxford: Oxford University Press, 1973; ed.
ampl., com James Foster, 1997). Ver tambm Enrica Chiappero-Martinetti, A new approach to the evaluation of well-being
and poverty by fuzzy set theory, Giornale degli Economisti, 53, 1994.
n. Sobre as complexidades envolvidas no diagnstico do individualismo metodolgico, ver Steven Lukes, Individualism
(Oxford: Blackwell, 1973), e tambm seu artigo Methodological individualism reconsidered, British Journal of Sociology, 19,
1968, junto com as referncias citadas por Lukes.
o. Essa questo foi discutida no captulo 7.
p. Existe tambm a possibilidade de distinguir entre culpa coletiva e culpa individual dos membros que constituem a
coletividade. Os sentimentos de culpa coletiva podem igualmente ser distinguidos dos sentimentos de culpa dos
indivduos nesse grupo. Sobre isso, ver Margaret Gilbert, Collective guilt and collective guilt feelings, Journal of Ethics, 6,
2002.
q. No h obviamente proibio alguma de levar em conta tais capacidades inter-relacionadas. Na verdade, o argumento a
favor de lev-las em conta bastante forte. James E. Foster e Christopher Handy investigaram o papel e o funcionamento
das capacidades interdependentes em seu lcido ensaio, External capabilities, mimeo. (Vanderbilt University, jan. 2008).
Ver tambm James E. Foster, Freedom, opportunity and well-being, mimeo. (Vanderbilt University, 2008), e tambm
Sabina Alkire e James E. Foster, Counting and multidimensional poverty measurement, OPHI Working Paper 7 (Oxford
University, 2007).
r. Sobre isso, ver Kwame Anthony Appiah, The ethics of identity (Princeton, nj: Princeton University Press, 2005), e Amartya
Sen, Identity and violence: the illusion of destiny (Nova York: W. W. Norton & Co.; Londres: Allen Lane, 2006).
s. Ver a discusso sobre esse tema no captulo 8.
t. H tambm uma necessidade de ir alm das motivaes autointeressadas para compreender o compromisso de muitas

pessoas em ajudar a proteger as populaes vulnerveis a adversidades ambientais que podem no afetar diretamente a vida
das pessoas que assim se comprometem. O perigo de inundaes nas Maldivas ou em Bangladesh devido ao crescente nvel
do mar pode influenciar os pensamentos e as aes de muitas pessoas que no se veem afetadas pelas ameaas enfrentadas
pelas populaes precariamente localizadas.

12. Capacidades e recursos

A renda ou riqueza uma forma inadequada de julgar a vantagem, como discutiu com
grande clareza Aristteles na tica a Nicmaco: evidente que a riqueza no o bem que
procuramos, pois meramente til e em proveito de alguma outra coisa.1 A riqueza no
algo que valorizamos em si mesmo. Ela tampouco serve invariavelmente como bom
indicador do tipo de vida que podemos alcanar. Uma pessoa com uma grave deficincia no
pode ser considerada em maior vantagem apenas porque tem uma maior renda ou riqueza
do que um vizinho forte e so. Na verdade, uma pessoa rica com alguma deficincia pode
estar sujeita a muitas restries s quais a pessoa mais pobre sem a desvantagem fsica pode
no estar. Ao julgar as vantagens que diferentes pessoas tm em relao a outras, temos de
olhar para as capacidades totais que conseguem desfrutar. Esse certamente um argumento
importante para usarmos, como base de avaliao, a abordagem das capacidades em vez do
foco sobre a renda e a riqueza, que centrado em recursos.
J que a ideia da capacidade est ligada liberdade substantiva, ela confere um papel
central aptido real de uma pessoa para fazer diferentes coisas que ela valoriza. A
abordagem se concentra nas vidas humanas, e no apenas nos recursos que as pessoas tm,
na forma de posse ou usufruto de comodidades. Renda e riqueza so muitas vezes tomadas
como o principal critrio do xito humano. Ao propor um deslocamento fundamental do
foco de ateno, passando dos meios de vida para as oportunidades reais de uma pessoa, a
abordagem das capacidades visa a uma mudana bastante radical nas abordagens avaliativas
padro amplamente utilizadas em economia e cincias sociais.
Ela tambm inicia um afastamento bastante substancial da orientao para os meios que
prevalece em algumas das abordagens padro na filosofia poltica, como, por exemplo, o foco
de John Rawls sobre os bens primrios (incorporados em seu princpio da diferena) para
avaliar as questes distributivas em sua teoria da justia. Os bens primrios so meios teis
para muitas finalidades, como a renda e a riqueza, os poderes e prerrogativas associados a
cargos, as bases sociais da autoestima, e assim por diante. Eles no so valiosos em si
mesmos, mas podem, em diferentes graus, nos ajudar na busca daquilo que realmente
valorizamos. No entanto, apesar de os bens primrios serem, na melhor das hipteses, os

meios para os fins valiosos da vida humana, eles prprios so vistos como o principal
indicador para julgar a equidade distributiva segundo os princpios rawlsianos de justia.
Atravs do reconhecimento explcito de que os meios para a vida humana satisfatria no
so eles mesmos os fins da boa vida (o ponto principal do argumento aristotlico), a
abordagem das capacidades ajuda a produzir uma significativa ampliao do alcance do
exerccio avaliativo.a

a pobreza como privao de capacidade


Uma das questes centrais nesse contexto o critrio de pobreza. A identificao da
pobreza com baixa renda est bem estabelecida, mas j existe uma literatura bastante
substancial sobre suas insuficincias. O foco rawlsiano sobre os bens primrios mais
abrangente do que a renda (de fato, a renda apenas um de seus constituintes), mas a
identificao de bens primrios ainda guiada, na anlise de Rawls, por sua busca por meios
teis para mltiplos fins, entre os quais a renda e a riqueza so exemplos especficos, e
particularmente importantes. No entanto, pessoas diferentes podem ter oportunidades
completamente diferentes para converter a renda e outros bens primrios em caractersticas
da boa vida e no tipo de liberdade valorizada na vida humana. Assim, a relao entre os
recursos e a pobreza varivel e profundamente dependente das caractersticas das
respectivas pessoas e do ambiente em que vivem tanto natural como social.b
H, na verdade, vrios tipos de contingncias que resultam em variaes na converso da
renda nos tipos de vida que as pessoas podem levar. Existem pelo menos quatro importantes
fontes de variao:
(1) Heterogeneidades pessoais: As pessoas tm caractersticas fsicas dspares em relao a idade, gnero, deficincia,
propenso doena etc., tornando suas necessidades extremamente diversas. Por exemplo, uma pessoa deficiente ou
doente pode precisar de mais renda para fazer as mesmas coisas elementares que uma pessoa menos adoentada pode
fazer com determinado nvel de renda. Na verdade, algumas desvantagens, como as deficincias graves, podem no ser
totalmente corrigveis, mesmo com enormes despesas em tratamentos ou prteses.
(2) Diversidades no ambiente fsico: Quo longe determinada renda pode chegar depender tambm das condies
ambientais, incluindo condies climticas, como faixas de temperatura ou incidncia de inundaes. As condies
ambientais no precisam ser imutveis: podem ser melhoradas pelos esforos comuns, ou agravadas pela poluio ou
esgotamento. Mas um indivduo isolado pode ter de aceitar muito das condies ambientais dadas para converter
receitas e recursos pessoais em funcionamentos e qualidade de vida.
(3) Variaes no clima social: A converso de recursos pessoais em funcionamentos influenciada tambm pelas condies
sociais, incluindo a sade pblica e as condies epidemiolgicas, a estrutura do ensino pblico e a prevalncia ou
ausncia de crime e violncia nas localidades. Alm das instalaes pblicas, a natureza das relaes comunitrias pode
ser muito importante, assim como a literatura mais recente sobre o capital social tende a enfatizar.2
(4) Diferenas de perspectivas relacionais: Os padres estabelecidos de comportamento em uma comunidade tambm podem
variar substancialmente a necessidade de renda para realizar os mesmos funcionamentos elementares. Por exemplo, ser
capaz de aparecer em pblico sem sentir vergonha pode exigir padres mais elevados de vesturio e de outros
consumos visveis em uma sociedade mais rica do que em uma sociedade mais pobre (como Adam Smith observou h

mais de dois sculos em A riqueza das naes).c O mesmo se aplica aos recursos pessoais necessrios para tomar parte na
vida da comunidade e, em muitos contextos, at para satisfazer os requisitos mais elementares da autoestima. Essa
variao principalmente intersocial, mas influencia as vantagens relativas de duas pessoas localizadas em pases
diferentes.d

Tambm pode haver algum acoplamento de desvantagens entre diferentes fontes de


privao, e essa pode ser uma considerao de extrema importncia para a compreenso da
pobreza e a elaborao de polticas pblicas para enfrent-la.3 As desvantagens, como idade,
deficincia ou doena, reduzem a aptido de uma pessoa para ganhar uma renda. Mas elas
tambm tornam mais difcil converter a renda em capacidade, uma vez que uma pessoa mais
velha, mais inbil ou mais doente pode precisar de mais renda (para assistncia, tratamento
ou prtese) para realizar os mesmos funcionamentos (mesmo que essa realizao seja, na
verdade, possvel).e Assim, a pobreza real (com relao privao de capacidade) pode
facilmente ser muito mais intensa do que podemos deduzir dos dados sobre a renda. Essa
pode ser uma considerao fundamental na avaliao da ao pblica de assistncia aos
idosos e outros grupos com dificuldades de reconverso, alm de sua baixa aptido para
obter uma renda.f
A distribuio de recursos e oportunidades dentro da famlia levanta complicaes
adicionais para a abordagem da pobreza com base na renda. A renda da famlia aumenta
graas a seus membros economicamente ativos, e no a todos os indivduos que a compem,
independentemente de idade, sexo e aptido laboral. Se a renda familiar
desproporcionalmente usada para promover os interesses de alguns familiares em detrimento
de outros (por exemplo, se h uma preferncia sistemtica pelos meninos na alocao dos
recursos dentro da famlia), ento a extenso da privao dos membros negligenciados (as
meninas, no exemplo considerado) pode no estar adequadamente refletida pelo valor
agregado da renda familiar.4 Essa uma questo crucial em muitos contextos. O preconceito
de gnero parece ser um fator importante na atribuio dos recursos da famlia em muitos
pases da sia e do norte da frica. A privao das meninas mais facilmente e
confiavelmente avaliada pela considerao da privao de capacidades que se traduz, por
exemplo, em maior mortalidade, morbidade, desnutrio ou negligncia mdica do que
pelos resultados encontrados com base na comparao entre as rendas das diferentes
famlias.g

inaptides, recursos e capacidades


A relevncia das inaptides na compreenso das privaes no mundo muitas vezes
subestimada, e esse pode ser um dos argumentos mais importantes para prestar ateno na
perspectiva da capacidade. Pessoas com inaptides fsicas ou mentais esto no s entre os
seres humanos mais necessitados do mundo, como tambm so, muitas vezes, os mais

negligenciados.
A magnitude do problema global das inaptides no mundo verdadeiramente gigantesca.
Mais de 600 milhes de pessoas cerca de um em cada dez seres humanos vivem com
alguma forma de significativa inaptido.5 Mais de 400 milhes delas vivem em pases em
desenvolvimento. Alm disso, no mundo em desenvolvimento, os inaptos so
frequentemente os mais pobres dentre os pobres com relao renda, mas, alm disso, sua
necessidade de renda maior do que as dos fortes e sos, uma vez que precisam de dinheiro
e assistncia para tentar ter vidas normais e aliviar suas desvantagens. A deficincia da
capacidade de obter renda, que pode ser chamada de desvantagem da renda, tende a ser
reforada e amplificada pelo efeito da desvantagem da converso, isto , pela dificuldade
em converter renda e recursos em viver bem, precisamente por causa de suas inaptides.
A importncia da desvantagem da converso devida s inaptides pode ser ilustrada
com alguns resultados empricos de um estudo pioneiro de Wiebke Kuklys sobre a pobreza
no Reino Unido, em uma tese notvel concluda na Universidade de Cambridge pouco antes
de sua morte prematura em decorrncia de um cncer: o trabalho foi posteriormente
publicado como livro.6 Kuklys constatou que 17,9% dos indivduos viviam em famlias com
renda abaixo da linha da pobreza. Se a ateno deslocada para indivduos em famlias com
um membro incapacitado, o percentual desses indivduos que vivem abaixo da linha da
pobreza de 23,1%. Esse hiato de cerca de cinco pontos percentuais reflete em grande parte
a deficincia de renda associada s inaptides (as dificuldades das pessoas incapacitadas para
trabalhar e suas necessidades de cuidados). Se a desvantagem da converso incorporada, e
se leva em conta a necessidade de mais renda para melhorar as desvantagens das inaptides,
a proporo de indivduos em famlias com membros inaptos vivendo abaixo da linha de
pobreza salta para 47,4%, uma diferena de quase trinta pontos percentuais em relao
proporo de pessoas abaixo da linha de pobreza (17,9%) para a populao como um todo.
Em outras palavras, no quadro comparativo dos trinta pontos percentuais adicionais
correspondentes desvantagem da pobreza para os indivduos que vivem em famlias com
um membro incapacitado, apenas cerca de um sexto pode ser atribudo deficincia de
renda e o resto desvantagem da converso (a questo central que distingue a perspectiva da
capacidade da perspectiva da renda e dos recursos).
Uma compreenso das exigncias morais e polticas das inaptides importante no s
porque uma caracterstica muito generalizada e muito prejudicial da humanidade, mas
tambm porque muitas de suas trgicas consequncias podem realmente ser superadas de
forma substancial com determinada assistncia social e interveno imaginativa. As polticas
para lidar com as inaptides podem cobrir um amplo terreno, incluindo a melhoria dos
efeitos das desvantagens, por um lado, e os programas de preveno de inaptides, por
outro. extremamente importante compreender que muitas inaptides so evitveis, e
muito pode ser feito no apenas para diminuir a penalizao das inaptides, mas tambm

para reduzir sua incidncia.


Na verdade, apenas uma proporo bastante moderada dos 600 milhes de pessoas com
inaptides foi condenada a essas condies quando concebida ou at mesmo ao nascer. Por
exemplo, a desnutrio materna e a desnutrio na infncia podem tornar as crianas
propensas a doenas e deficincias da sade. A cegueira pode resultar de doenas
relacionadas a infeces e falta de gua potvel. Outras deficincias podem ter origem na
poliomielite, no sarampo ou na aids, assim como em acidentes de trnsito e de trabalho.
Uma questo adicional a das minas terrestres que esto espalhadas por todos os territrios
em conflito no mundo, mutilando e matando muitas pessoas, especialmente crianas. A
interveno social contra as inaptides tem de incluir preveno, bem como gesto e
mitigao. Se as exigncias da justia tm de dar prioridade eliminao da injustia
manifesta (como venho defendendo ao longo deste trabalho), em vez de se concentrar na
busca prolongada da sociedade perfeitamente justa, ento a preveno e a mitigao das
inaptides no podem deixar de ser bastante centrais na tarefa de promoo da justia.
Considerando o que pode ser obtido atravs da interveno inteligente e humana,
surpreendente que a maioria das sociedades seja to passiva e autocomplacente em relao
preponderncia do injusto fardo das inaptides. Ao alimentar essa passividade, o
conservadorismo conceitual desempenha um papel significativo. Em particular, a
concentrao na distribuio da renda como guia principal para a equidade distributiva
impede uma compreenso do drama das inaptides e de suas implicaes morais e polticas
para a anlise social. Mesmo o uso constante de vises da pobreza baseadas na renda (como
a repetida invocao do nmero de pessoas que vivem com menos de um ou dois dlares por
dia uma prtica popular nas organizaes internacionais) pode desviar a ateno da
terrvel dureza da privao social, que combina a desvantagem da converso com a da renda.
Os 600 milhes de pessoas incapacitadas no mundo no so atormentadas apenas pela baixa
renda. Sua liberdade para levar uma vida boa est arruinada de muitas maneiras diferentes,
que agem individualmente e em conjunto para pr essas pessoas em perigo.

o uso dos bens primrios por rawls


Dada a importncia da distncia entre as capacidades e os recursos, por razes j
discutidas, difcil no ser ctico em relao ao princpio da diferena proposto por John
Rawls, que se concentra inteiramente nos bens primrios para julgar as questes distributivas
segundo seus princpios de justia para a base institucional da sociedade. Essa divergncia,
com toda a sua importncia, obviamente no significa a falta de preocupao de Rawls com a
importncia da liberdade substantiva como j observei neste trabalho. Ainda que os
princpios de justia de Rawls se concentrem nos bens primrios, em outro lugar ele se ocupa
da necessidade de corrigir esse foco nos recursos para ter uma melhor apreenso da

liberdade real das pessoas. A ampla simpatia de Rawls pelos desfavorecidos est
abundantemente refletida em suas obras.
De fato, Rawls recomenda corretivos especiais para as necessidades especiais, como as
inaptides e as deficincias, ainda que isso no seja parte de seus princpios de justia. Essas
correes no acompanham o estabelecimento da estrutura institucional bsica da
sociedade na fase institucional, mas aparecem mais tarde, por ocasio do uso das
instituies j estabelecidas, particularmente na fase legislativa. Isso torna muito claro o
alcance da motivao de Rawls, e a pergunta a ser feita se essa a maneira adequada de
retificar a cegueira parcial da perspectiva dos recursos e bens primrios nos princpios de
justia de Rawls.
Na exaltada posio que Rawls concede mtrica dos bens primrios, h certa inclinao a
subtrair importncia do fato de que pessoas diferentes, por suas prprias caractersticas
pessoais ou pela influncia do ambiente fsico e social, ou pela privao relativa (quando as
vantagens absolutas de uma pessoa dependem de sua posio relativa), podem ter
oportunidades muito diversas para converter recursos gerais (como renda e riqueza) em
capacidades o que podem realmente fazer ou no. As variaes nas oportunidades de
converso no so apenas questes sobre o que pode ser visto como necessidades especiais,
mas refletem variaes generalizadas grandes, pequenas e mdias na condio humana
e nas circunstncias sociais relevantes.
Rawls de fato fala da eventual emergncia de provises especiais para as necessidades
especiais (por exemplo, para cegos ou para aqueles que esto claramente incapacitados por
outras razes), numa fase posterior do desdobramento multiestgio de sua histria da justia.
Esse movimento indica a profunda preocupao de Rawls com a desvantagem, mas a forma
como ele lida com esse problema generalizado tem um alcance bastante limitado. Em
primeiro lugar, essas correes s ocorrem, caso ocorram, depois de a estrutura institucional
bsica ser estabelecida atravs dos princpios de justia rawlsianos: a natureza dessas
instituies bsicas no de forma alguma influenciada por essas necessidades especiais
(bens primrios como renda e riqueza dominam de forma suprema o estabelecimento da
base institucional que lida com as questes distributivas atravs do papel do princpio da
diferena).
Em segundo lugar, mesmo numa fase posterior, quando se atenta particularmente para as
necessidades especiais, no h nenhuma tentativa de chegar a um acordo com as variaes
ubquas nas oportunidades de converso entre diferentes pessoas. Sem dvida importante
atentar para as desvantagens proeminentes e facilmente identificveis (como a cegueira), mas
as variaes de muitas formas diferentes (ligadas, por exemplo, a uma maior propenso
doena, ambientes epidemiolgicos mais adversos, vrios nveis e tipos de inaptides fsicas e
mentais etc.) fazem com que o foco informacional sobre os funcionamentos e as capacidades
seja essencial para pensar nos arranjos e realizaes sociais, tanto para estabelecer a estrutura

institucional como para garantir que ela funcione bem e com um uso adequado do raciocnio
humano e solidrio.
Acredito que Rawls tambm seja motivado por sua preocupao com a equidade
distributiva das liberdades substantivas e capacidades, mas ao fundamentar seus princpios
de justia na perspectiva informacional dos bens primrios contida no princpio da diferena,
ele deixa a determinao das instituies justas para a justia distributiva e para a
orientao institucional bsica exclusivamente sobre os ombros delgados dos bens primrios.
Isso no concede a sua preocupao subjacente com as capacidades um espao suficiente
para que elas influenciem a fase institucional pela qual seus princpios de justia esto
diretamente interessados.

desvios da teoria rawlsiana


Ao contrrio do foco de Rawls no institucionalismo transcendental, a abordagem da
justia explorada neste trabalho no busca um cenrio sequencial e priorizado para o
desdobramento de uma sociedade perfeitamente justa. Ao centrar-se no melhoramento da
justia, atravs da mudana institucional e de outras, a abordagem aqui consequentemente
no abandona a questo da converso e das capacidades a um estatuto de segunda classe, a
ser mencionada e considerada mais adiante. Compreender a natureza e as fontes da privao
de capacidades e da iniquidade de fato central para eliminar as injustias manifestas que
podem ser identificadas pela argumentao pblica, com uma boa dose de acordo parcial.h
A abordagem rawlsiana tambm exerce uma ampla influncia fora de seu prprio
domnio, assim como especificado por Rawls, uma vez que tem sido o modo dominante de
argumentao sobre a justia na filosofia moral e poltica contempornea. Por exemplo,
aqueles que tentam manter a fundamentao contratualista rawlsiana em uma nova e
mais ambiciosa teoria da justia que abarca todo o mundo (essa teoria cosmopolita da
justia tem um mbito muito maior do que a abordagem pas a pas de Rawls) continuam
buscando uma ordenao completa dos juzos distributivos, necessria para a justia
institucional transcendental para todo o globo.7 No surpreendente que esses tericos no
tenham sido aplacados pela ordenao parcial e incompleta baseada nas capacidades e que,
como diz Thomas Pogge, haja uma exigncia de muito mais do que apenas um ranking
ordinal parcial necessrio para resolver como uma ordem institucional deveria ser
desenhada.8 Eu gostaria de desejar boa sorte para os construtores de um conjunto de
instituies transcendentalmente justo para o mundo inteiro, mas para aqueles que esto
dispostos a se concentrar, pelo menos por enquanto, na reduo das injustias manifestas
que to severamente assolam o mundo, a relevncia de uma ordenao meramente parcial
para uma teoria da justia pode de fato ser bastante momentosa.i
Eu diria que a questo central no se certa abordagem tem um alcance total ao poder

comparar quaisquer duas alternativas, mas se as comparaes que pode fazer so


adequadamente orientadas e fundamentadas. As comparaes de liberdades substantivas e
capacidades nos colocam no territrio correto, e no deveramos nos mudar para um
territrio diferente aos sermos tentados pelos atrativos de uma ordenao completa (vista
independentemente de o que ela ordena completamente).
A vantagem da perspectiva da capacidade sobre a dos recursos reside em sua relevncia e
importncia substantiva, e no em qualquer promessa de produzir uma ordenao total. Na
verdade, como Elizabeth Anderson persuasivamente discutiu, a mtrica das capacidades
superior mtrica dos recursos porque se concentra nos fins e no nos meios, pode lidar
melhor com a discriminao contra pessoas incapacitadas, adequadamente sensvel s
variaes individuais em funcionamentos que tm importncia para a democracia, e
apropriada para orientar a justa prestao dos servios pblicos, sobretudo na sade e na
educao.9

a igualdade de recursos de dworkin


Enquanto Rawls usa a perspectiva dos recursos em seus princpios de justia atravs do
ndice de bens primrios, efetivamente ignorando as variaes da converso entre recursos e
capacidades, o uso feito por Ronald Dworkin da perspectiva dos recursos possibilita de forma
explcita a considerao dessas variaes atravs de um pensamento habilmente orientado
para o mercado, mais especificamente atravs da utilizao de um mercado primordial
imaginrio de seguros contra as desvantagens de converso. Nesse experimento mental,
supe-se que as pessoas, sob um vu de ignorncia de uma posio original maneira de
Rawls, entram nesse mercado hipottico que vende seguros contra as respectivas
desvantagens. Embora nessa situao imaginria ningum saiba quem vai ter qual
desvantagem, caso a tenha, todos compram o seguro contra possveis adversidades e (mais
tarde, por assim dizer) aqueles que realmente acabarem tendo as desvantagens podem
reivindicar sua compensao, conforme determinado pelos mercados de seguros, obtendo
mais recursos de outros tipos como compensao. Isso , argumenta Dworkin, o mais justo
que podemos obter, com base naquilo que ele considera como uma efetiva igualdade de
recursos.
Essa certamente uma proposta interessante e muito engenhosa (depois de apresentar um
curso em conjunto com Dworkin por dez anos na Universidade de Oxford e conhecer o
alcance surpreendente de sua mente, eu no poderia, claro, esperar menos). Mas, depois
dessa brilhante contribuio sobre um possvel mercado hipottico, Dworkin parece dirigir-se
em linha reta para uma espcie de programa tente fazer melhor!, orientado sobretudo aos
afetados pela abordagem baseada em capacidades.j Ele afirma que ou a igualdade de
capacidades equivale realmente a igualdade de bem-estar, em cujo caso (Dworkin sustenta)

constitui uma viso equivocada da equidade, ou equivale efetivamente mesma soluo que
sua igualdade de recursos, em cujo caso no h nenhuma diferena real entre ns (e
nenhuma vantagem em seguir a abordagem das capacidades).
Apesar de minha imensa admirao pelo trabalho de Ronald Dworkin, tenho de dizer que
estou um tanto confuso para decidir por onde comear a analisar o que est errado nesse
argumento contra uma abordagem baseada em capacidades. Em primeiro lugar (para
comear por um aspecto menor, apenas para tir-lo do caminho), mesmo que a igualdade de
capacidades equivalesse igualdade de capacidades para o bem-estar, no seria a mesma
coisa que a igualdade de bem-estar.k (A distino entre capacidade e realizao foi discutida
no ltimo captulo.) No entanto, mais importante ainda, deveria estar claro a partir do
que tenho dito sobre a perspectiva das capacidades desde sua primeira apresentao que
no defendo a igualdade de bem-estar nem a igualdade de capacidades para realizar o bemestar.l
Em segundo lugar, se a igualdade de recursos no fosse diferente da igualdade de
capacidades e liberdades substantivas, por que seria mais interessante, do ponto de vista
normativo, pensar na primeira do que na segunda, se os recursos so apenas
instrumentalmente importantes como meios para outros fins? J que os recursos so
meramente teis e em proveito de alguma outra coisa (como Aristteles dizia) e j que o
argumento a favor da igualdade de recursos repousa, em ltima instncia, nessa outra
coisa, por que no colocar a igualdade de recursos em seu lugar como uma forma de
conseguir a igualdade de capacidades para realizar, se a congruncia entre as duas de fato se
d?
No h, naturalmente, grande dificuldade matemtica em conceber um objeto que pode
ser visto como um fim (como a utilidade ou a capacidade) com relao a quantidades
equivalentes de alguma outra coisa (como renda ou recursos) que serve como meio para
alcanar o fim correspondente, sempre que o meio seja um instrumento poderoso o
suficiente para nos permitir obter qualquer nvel particular do fim. Essa tcnica analtica tem
sido muito utilizada na teoria econmica, particularmente na anlise de utilidade, tratando
da utilidade no diretamente, mas com relao renda equivalente (frequentemente
chamada de utilidade indireta). A igualdade de capacidades e a igualdade de recursos
proposta por Dworkin que poderiam ser vistas, nesse sentido, como capacidades
indiretas poderiam ser congruentes se e somente se os mercados de seguros
funcionassem de maneira que, sob a frmula de Dworkin para a igualdade de recursos,
todas as pessoas tivessem as mesmas capacidades. Mas ento por que se emocionar apenas
com a realizao instrumental (todos tm os mesmos recursos hurra!) em vez de se
emocionar com o que realmente importa (todos tm as mesmas liberdades substantivas ou
capacidades)?
Em terceiro lugar, a congruncia pode de fato no se dar, uma vez que os mercados de

seguros podem lidar mais facilmente com alguns objetos que com outros. Algumas das fontes
de desvantagem de capacidades no surgem de caractersticas pessoais (como as inaptides),
mas de caractersticas relacionais e ambientais (como as privaes relativas, originalmente
discutidas por Adam Smith em A riqueza das naes). fcil comprovar por que o mercado
de seguros contra essas caractersticas no pessoais muito mais difcil de acomodar nos
mercados de seguros com clientes individuais.m
Outra razo para a possibilidade de no haver congruncia que na abordagem de
Dworkin a avaliao das diferenas interpessoais na privao deixada para os operadores
atomistas nos mercados de seguros, enquanto em minha abordagem essa avaliao objeto
da argumentao pblica. No sistema de Dworkin, a interao das respectivas avaliaes
dos diferentes indivduos que determina os preos de mercado e os nveis de compensao
de diferentes tipos de seguros. Nesse sistema, o mercado encarregado de fazer o exerccio
avaliativo, o qual pode realmente exigir o envolvimento na argumentao pblica e na
discusso interativa.
Em quarto lugar, o foco de Dworkin, compartilhado com outros enfoques
institucionalistas transcendentais, conseguir instituies perfeitamente justas (em uma
nica etapa). Mas para cumprir a tarefa de promover a justia atravs da eliminao de casos
de injustia radical, mesmo quando no h esperana de obter instituies perfeitamente
justas (ou mesmo qualquer acordo sobre como elas seriam), podemos aproveitar o que foi
pejorativamente chamado de uma ordenao meramente parcial. O mercado hipottico de
seguros contra as inaptides maneira de Dworkin nem sequer pretende oferecer meios e
mtodos para identificar os avanos da justia, por causa de sua concentrao exclusiva no
exerccio simulado da justia transcendental.
Em quinto lugar, Dworkin no considera problemticas a existncia, a unicidade e a
eficincia dos equilbrios do mercado perfeitamente competitivo, coisas que ele precisa para
sua histria institucional. E tudo isso pressuposto sem muita defesa, apesar do que sabemos
sobre as enormes dificuldades que existem nesses pressupostos, como mostrado por meio
sculo de investigao econmica sobre a teoria do equilbrio geral. Na verdade, muitos
dos aspectos problemticos, relacionados com as limitaes informacionais (especialmente a
informao assimtrica), o papel dos bens pblicos, as economias de escala e outros
impedimentos se aplicam de forma particularmente forte aos mercados de seguros.10
Temo que haja certo fundamentalismo institucional na abordagem de Dworkin, e alguma
inocncia em sua presuno de que, uma vez chegando a um acordo sobre algumas regras de
redistribuio de recursos baseada em seguros, seramos capazes de esquecer os resultados
reais e as capacidades reais que as diferentes pessoas desfrutam. Supe-se que as liberdades e
os resultados reais podem ser deixados nas mos seguras da escolha institucional por meio de
mercados hipotticos, sem ter de julgar a posteriori a correspondncia entre o que as pessoas
esperavam e o que realmente aconteceu. Os mercados de seguros supostamente funcionam

como armas de um nico disparo, sem surpresas, sem repeties e sem discusses sobre o
que se esperava e o que de fato surgiu.
Se houver alguma utilidade no engenhoso dispositivo dos mercados hipotticos de seguros
concebido por Dworkin, ela no est em sua pretenso de ser uma teoria nova e vivel da
justia distributiva. A igualdade de recursos maneira de Dworkin dificilmente substitui a
abordagem das capacidades, mas pode servir como uma forma uma dentre vriasn de
compreender como se pode conceber a compensao pelas desvantagens com relao
transferncia de renda. Nesse difcil campo, podemos nos servir de qualquer ajuda fornecida
pelos experimentos mentais, desde que eles no pretendam ter poderes imperiais como
rbitros institucionais.
Como foi discutido acima (em especial no captulo 3), o avano da justia e a eliminao
da injustia exigem um compromisso conjunto com a escolha institucional (lidando, entre
outras coisas, com as rendas privadas e os bens pblicos), o ajuste do comportamento e os
procedimentos de correo dos arranjos sociais baseados na discusso pblica daquilo que
prometido, em como as instituies realmente funcionam para fora e como as coisas podem
ser melhoradas. No h licena para desligar a razo pblica interativa supondo a
prometida virtude de uma escolha institucional definitiva baseada no mercado. O papel
social das instituies, incluindo as de carter imaginrio, mais complexo.

a. Apresentei argumentos a favor dessa mudana de foco em Well-being, agency and freedom: the Dewey Lectures 1984,
Journal of Philosophy, 82, abr. 1985, e Justice: means versus freedoms, Philosophy and Public Affairs, 19, primavera de 1990.
b. Em uma adiantada contribuio de 1901, Rowntree observou um aspecto do problema, referindo-se pobreza
secundria, em contraste com a pobreza primria, definida com relao baixa renda (B. Seebohm Rowntree, Poverty. A
study of town life. Londres: Macmillan, 1901). Ao seguir o fenmeno da pobreza secundria, Rowntree se concentrou
especificamente nas influncias dos hbitos e padres de comportamento que afetam a composio das mercadorias no
consumo de uma famlia. Essa questo continua a ser importante, ainda hoje, mas a distncia entre baixa renda e privao
real pode surgir tambm por outras razes.
c. Ver Adam Smith, An inquiry into the nature and causes of the wealth of nations (1776; reed. R. H. Campbell e A. S. Skinner
(orgs.). Oxford: Clarendon Press, 1976, pp. 351-2). Sobre a relao entre desvantagem relativa e pobreza, ver as obras mais
recentes de W. G. Runciman, Relative deprivation and social justice: a study of attitudes to social inequality in twentiethcentury England (Londres: Routledge, 1966), e Peter Townsend, Poverty in the United Kingdom (Harmondsworth: Penguin,
1979).
d. Na verdade, a privao relativa com relao renda pode produzir a privao absoluta com relao s capacidades. Ser
relativamente pobre em um pas rico pode representar uma grande deficincia de capacidades, mesmo quando a renda
absoluta alta pelos padres internacionais. Em um pas generalizadamente rico, necessita-se de mais renda para comprar
mercadorias suficientes para realizar o mesmo funcionamento social. A esse respeito, ver meu artigo Poor, relatively
speaking, Oxford Economic Papers, 35, 1983, reimpresso em Resources, values and development (Cambridge, ma: Harvard
University Press, 1984).
e. H tambm um problema de acoplamento (1) na desnutrio gerada pela pobreza e (2) na pobreza de renda resultante da
privao de trabalho devida desnutrio. Sobre essas conexes, ver Partha Dasgupta e Debraj Ray, Inequality as a

determinant of malnutrition and unemployment: theory, Economic Journal, 96, 1986, e Inequality as a determinant of
malnutrition and unemployment: policy, Economic Journal, 97, 1987.
f. A contribuio dessas desvantagens para a prevalncia da pobreza de renda na Gr-Bretanha foi nitidamente revelada por
um estudo emprico pioneiro de A. B. Atkinson, Poverty in Britain and the reform of social security (Cambridge: Cambridge
University Press, 1969). Em suas obras posteriores, Atkinson avanou na explorao da conexo entre a deficincia de renda
e outros tipos de privao. Ver seus estudos On the measurement of poverty, Econometrica, 55, 1987, e Poverty and social
security (Nova York: Harvester Wheatsheaf, 1989). Para uma anlise vigorosa da ideia geral de desvantagem e sua ampla
relevncia tanto para avaliao social como para as polticas pblicas, ver Jonathan Wolff e Avner De-Shalit, Disadvantage
(Oxford: Oxford University Press, 2007).
g. O preconceito de gnero no claramente uma preocupao central na avaliao da desigualdade e da pobreza na Europa
ou Amrica do Norte, mas a presuno, com frequncia implcita, de que a questo da desigualdade de gnero no se aplica a
pases ocidentais pode ser bastante enganosa. Por exemplo, a Itlia tinha uma das maiores taxas de trabalho feminino
no reconhecido (na maior parte, trabalho domstico nada glamoroso) entre todos os pases do mundo includos no
sistema padro das contas nacionais em meados da dcada de 1990, de acordo com o Relatrio de Desenvolvimento Humano
de 1995, publicado pelo pnud (Nova York: Naes Unidas, 1995). O clculo do esforo e do tempo despendidos, e suas
implicaes para a liberdade pessoal das mulheres, tambm tem algum significado para a Europa e Amrica do Norte. Em
muitos casos existe um considervel preconceito de gnero nos pases mais ricos com relao s oportunidades para a
educao avanada ou s perspectivas de seleo para cargos de alto nvel.
h. Ao investigar as limitaes do foco no ndice de bens primrios na formulao dos princpios de justia na abordagem
geral de Rawls, naturalmente minha inteno no sugerir que tudo ficaria bem em sua abordagem institucionalista
transcendental se a concentrao em bens primrios fosse substituda pelo envolvimento direto com as capacidades. As
srias dificuldades decorrentes da orientao transcendental e no comparativa de Rawls e do foco puramente institucional
de seus princpios de justia, discutidas acima, permaneceriam, no importando qual foco informacional fosse utilizado
para avaliar as consideraes distributivas. Sustento aqui que, alm dos problemas gerais resultantes da dependncia de
uma abordagem institucionalista transcendental, a teoria rawlsiana prejudicada adicionalmente por sua concentrao em
bens primrios para lidar com questes distributivas em seus princpios de justia.
i. Essa questo foi discutida na Introduo e nos captulos 1 a 4.
j. Suponho que deveria me sentir honrado por ser levado a srio o suficiente para ser identificado como o principal
protagonista do que ele v como a insatisfatria abordagem das capacidades. Ver Ronald Dworkin, Sovereign virtue: the
theory and practice of equality (Cambridge, ma: Harvard University Press, 2000, pp. 65-119 [A virtude soberana: a teoria e a
prtica da igualdade. So Paulo: wmf Martins Fontes, 2005]). Ver tambm o seu Sovereign virtue revisited, Ethics, 113,
2002.
k. Por exemplo, a busca real de alguns por estilos opulentos de vida, que Dworkin no pretende subsidiar, no deve ser
confundida com a capacidade de permitir-se estilos opulentos de vida uma capacidade que muitas pessoas podem
compartilhar sem realmente utilizar.
l. Minha Conferncia Tanner de 1979 sobre a utilizao das capacidades, que foi publicada como Equality of what?, in S.
McMurrin (org.), Tanner Lectures on human values, v. i (Cambridge: Cambridge University Press, 1980), apresentou a
perspectiva das capacidades no apenas como contrastando com o foco rawlsiano nos bens primrios, mas tambm como
rival, e crtica, de qualquer abordagem baseada no bem-estar. Dworkin no comenta isso em seu primeiro trabalho sobre a
igualdade de recursos: What is equality? Part 1: Equality of welfare e What is equality? Part 2: Equality of resources,
Philosophy and Public Affairs, 10, 1981, e a atribuio ocorreu pela primeira vez, at onde eu saiba (a menos que eu tenha
perdido alguma coisa), em Sovereign virtue: the theory and practice of equality (Cambridge, ma: Harvard University Press,
2000).
m. Algumas das razes para a divergncia entre a igualdade de recursos e a igualdade de capacidades foram analisadas, entre
outros, por Andrew William, Dworkin on capability, Ethics, 113, 2002, e Roland Pierik e Ingrid Robeyns, Resources versus
capabilities: social endowments in egalitarian theory, Political Studies, 55, 2007.
n. Uma importante alternativa para fornecer renda privada extra s pessoas incapacitadas , obviamente, a prtica bastante
usada de oferecer a elas servios sociais gratuitos ou subsidiados um procedimento central no estado do bem-estar na
Europa. assim que funciona, por exemplo, um servio nacional de sade, em vez de conceder aos doentes uma renda maior
para que paguem suas necessidades mdicas.

13. Felicidade, bem-estar e capacidades

J que a economia supostamente minha profisso, no importando o que eu faa do


meu caso de amor com a filosofia, eu tambm poderia comear reconhecendo que minha
profisso teve uma relao um pouco conturbada com a perspectiva de felicidade. Ela
frequentemente descrita, nas palavras de Thomas Carlyle, como a cincia lgubre. Os
economistas so frequentemente vistos como terrveis desmancha-prazeres que querem
sufocar a natural alegria dos seres humanos e sua simpatia recproca em uma espcie de
mistura de frmulas da disciplina econmica. De fato, Edmund Clerihew Bentley colocou os
escritos econmicos do grande utilitarista John Stuart Mill no triste recipiente da economia
poltica com pouca alegria e nenhuma cordialidade:
John Stuart Mill,
By a mighty effort of will,
Overcame his natural bonhomie,
And wrote the Principles of Political Economy.a

A economia de fato to hostil felicidade e simpatia a ponto de a bonomia dever ser


impiedosamente superada antes de podermos considerar a economia poltica?
claro que no se pode duvidar de que o objeto da economia seja frequentemente
bastante grave e, por vezes, bastante deprimente, e pode ser muito difcil manter a alegria
natural ao estudar, por exemplo, a fome ou a pobreza, ou ao tentar compreender as causas e
os efeitos do devastador desemprego ou da terrvel misria. Mas assim que deve ser: a
alegria por si s no ajuda muito na anlise do desemprego, da pobreza ou da fome.
Mas o que dizer da economia em geral, que abrange tantos problemas diferentes de todos,
dentre os quais nem todos so terrivelmente perturbadores? Faz algum sentido acolher a
perspectiva de felicidade e reconhecer sua importncia para a vida humana e, em
consequncia, para a boa poltica econmica? Essa a primeira pergunta que abordarei neste
captulo.
A segunda : quo adequada a perspectiva da felicidade para julgar o bem-estar ou a
vantagem de uma pessoa? Poderamos errar por no sermos justos com a importncia da
felicidade, ou por superestimar sua importncia na avaliao do bem-estar das pessoas, ou

por ignorar as limitaes da felicidade como base principal ou nica de avaliao da


justia social ou do bem-estar social. Alm de examinar as conexes entre a felicidade e o
bem-estar, relevante perguntar como a felicidade se relaciona com a perspectiva das
liberdades e capacidades. J que estou discutindo a relevncia das capacidades, importante
examinar a extenso da divergncia entre as duas perspectivas, a da felicidade e a das
capacidades.
Em terceiro lugar, como as capacidades se relacionam com o bem-estar de uma pessoa?
Uma expanso das capacidades sempre implica uma melhoria do bem-estar? Se no, em que
sentido a capacidade um indicador da vantagem de uma pessoa?
Essas questes sero examinadas em seguida, mas antes quero discutir o fato de que a
relevncia das capacidades no se limita a seu papel em nos informar sobre as vantagens de
uma pessoa (e nesse papel que a capacidade pode competir com a felicidade), uma vez que
tambm traz implicaes para os deveres e obrigaes de uma pessoa, pelo menos em uma
perspectiva. Como foi observado acima, a capacidade tambm um tipo de poder, de uma
forma que a felicidade claramente no . Quo significativas so as implicaes desse
contraste para a filosofia moral e poltica em geral e para a teoria da justia em particular?

felicidade, capacidades e obrigaes


A questo aqui diz respeito responsabilidade do poder efetivo, que foi discutida no
captulo 9. Ao contrrio do argumento contratualista, a defesa do dever ou obrigao do
poder efetivo para fazer a diferena no se baseia, nessa linha de raciocnio, na reciprocidade
de benefcios comuns atravs da cooperao ou do compromisso assumido em algum
contrato social. Em vez disso, baseia-se no argumento de que, se algum tem o poder de
fazer a diferena na reduo da injustia no mundo, ento h um forte e fundamentado
argumento para que faa exatamente isso (sem ter de disfarar tudo sob a vestimenta de
alguma vantagem prudencial imaginria em um exerccio hipottico de cooperao). uma
linha de argumentao que remonta anlise de Gautama Buda das obrigaes que
acompanham a efetividade da habilidade e do poder de uma pessoa (o argumento citado
apresentado por Buda no Sutta-Nipata), mas que surgiu sob diferentes formas na filosofia
moral e poltica em muitos pases diferentes, em diferentes pocas.
A liberdade em geral e a liberdade de agncia em particular so partes de um poder
efetivo que uma pessoa tem, e seria um erro considerar a capacidade relacionada com essa
ideia de liberdade apenas como um conceito de vantagem humana: ela tambm uma
considerao central para a compreenso de nossas obrigaes. Essa considerao produz um
contraste maior entre felicidade e capacidades como ingredientes informacionais bsicos de
uma teoria da justia, pois a felicidade no gera obrigaes da forma como a capacidade
inevitavelmente gera, se admitirmos o argumento sobre a responsabilidade do poder efetivo.

A esse respeito, h uma diferena significativa entre o bem-estar e a felicidade, de um lado, e


as liberdades e capacidades, do outro.
As capacidades tm um papel na tica social e na filosofia poltica que vai muito alm de
seu lugar como rival da felicidade e do bem-estar como guias para a vantagem humana. No
insistirei nessa distino aqui, pelo menos diretamente, embora ela figurar na explicao de
por que um reforo da liberdade de uma pessoa pode no aumentar necessariamente seu
bem-estar. Vou concentrar-me na relevncia das capacidades na avaliao de estados e
vantagens de uma pessoa, em contraste com a perspectiva da felicidade enfatizada pela
tradicional economia do bem-estar. A questo da obrigao relacionada com a capacidade
uma parte importante da abordagem geral da justia apresentada neste trabalho.

economia e felicidade
A disciplina da economia do bem-estar, que a parte da economia que se preocupa com a
avaliao da bondade dos estados de coisas e a apreciao das polticas, colocou durante
muito tempo a felicidade no centro da disciplina da avaliao, considerando-a como guia
exclusivo do bem-estar humano e das vantagens desfrutadas por diferentes pessoas. Com
efeito, por um longo tempo mais de um sculo a economia do bem-estar foi dominada
por uma abordagem especfica, o utilitarismo, iniciado em sua forma moderna por Jeremy
Bentham e defendido por economistas como John Stuart Mill, Francis Edgeworth, Henry
Sidgwick, Alfred Marshall, A. C. Pigou, entre muitos outros lderes do pensamento
econmico. A economia do bem-estar concedeu felicidade o status de importncia nica
na avaliao do bem-estar e da vantagem humana, colocando-a como a base da avaliao
social e da elaborao de polticas pblicas. O utilitarismo foi por um tempo muito longo algo
como a teoria oficial da economia do bem-estar, embora (como mostra a brilhante anlise
de John Roemer) hoje existam muitas teorias atrativas.1
Na verdade, mesmo uma parte substancial da economia contempornea do bem-estar
continua sendo amplamente utilitarista, pelo menos na forma. Ainda assim, a importncia da
felicidade na vida humana tem sido frequentemente tratada com certa negligncia no
discurso dominante sobre questes econmicas contemporneas. H considervel evidncia
emprica de que, em muitas partes do mundo, mesmo quando se tornam mais ricas, com
rendas reais muito maiores que antes, as pessoas no se sentem particularmente mais felizes.
Dvidas convincentemente fundamentadas e apoiadas empiricamente tm sido levantadas
sobre a premissa implcita dos defensores pragmticos do crescimento econmico como um
remdio para todos os males econmicos, incluindo a misria e a infelicidade, atravs da
pergunta que reproduz o ttulo de um ensaio merecidamente famoso de Richard Easterlin:
Aumentar a renda de todos elevar a felicidade de todos?.2 A natureza e as causas da
falta de alegria na vida das pessoas em economias prsperas tambm receberam a ateno

de muitos economistas que se dispuseram a dar um passo alm da presuno simples e


funcional de que o nvel de utilidade sempre aumentar acompanhando a renda e a riqueza.
A anlise de Tibor Scitovsky em parte econmica, em parte social da economia
tristonha (para citar o ttulo de seu famoso livro) um marco nesse negligenciado campo de
pesquisa.3
H poucas razes para duvidar da importncia da felicidade na vida humana, e bom que
a tenso entre a perspectiva da renda e a perspectiva da felicidade receba, finalmente, mais
ateno por parte da economia dominante. Apesar de eu ter tido muitas ocasies para
discutir com meu amigo de longa data Richard Layard (e a seguir tratarei de alguns desses
argumentos), no posso salientar o suficiente a importncia que atribuo a sua extensa
investigao de um paradoxo que motiva seu atrativo e combativo livro Happiness: lessons
from a new science: H um paradoxo no corao de nossas vidas. A maioria das pessoas
quer mais renda e luta por ela. No entanto, medida que as sociedades ocidentais ficam
mais ricas, suas populaes no se tornam mais felizes.4 As perguntas surgem apenas depois
de a importncia da felicidade para a vida humana ter sido plenamente reconhecida, com
suas implicaes de longo alcance para os estilos de vida e o consequente reconhecimento do
fato de que a relao entre renda e felicidade muito mais complexa do que os tericos
orientados para a renda tendem a supor.
Essas questes dizem respeito ao estatuto de outras formas de julgar a bondade das vidas
humanas, e a importncia da liberdade na maneira como vivemos, e se todas essas outras
consideraes devem ser vistas como secundrias ou subsidirias da utilidade, ou talvez
vistas com relao a seu papel como determinantes (ou instrumental) para o aumento da
felicidade. A questo central no o significado da felicidade, mas a alegada insignificncia
de todo o resto, na qual muitos defensores da perspectiva da felicidade parecem insistir.

o alcance e os limites da felicidade


difcil negar que a felicidade seja extremamente importante e que temos muito boas
razes para buscar promover a felicidade das pessoas, incluindo a nossa. Richard Layard, em
sua bem argumentada e espirituosa (eu diria, criadora de felicidade) defesa da perspectiva da
felicidade, pode ter subestimado um pouco nossa habilidade para discutir questes difceis,
mas fcil ver o que ele quer dizer quando afirma: Se nos perguntam por que a felicidade
importa, no podemos oferecer nenhuma razo adicional ou externa. bvio que importa.5
Certamente, a felicidade sem dvida uma conquista momentosa, cuja importncia
suficientemente manifesta.
Os problemas surgem quando se alega que a felicidade esse objetivo ltimo porque, ao
contrrio de todas as outras metas, um bem autoevidente. Layard aponta o fato de que a
Declarao de Independncia norte-americana diz que se trata de um objetivo

autoevidente.6 (Na verdade, o que a Declarao de Independncia dos Estados Unidos


realmente diz que autoevidente que todos so dotados pelo Criador de certos direitos
inalienveis e que entre eles figura o direito felicidade entre vrios outros objetivos
no inteiramente diferente de todos esses outros.) a afirmao de que, em ltima
instncia, nada mais importa a liberdade, a igualdade, a fraternidade, ou seja o que for
que pode coincidir to facilmente com a maneira como as pessoas pensaram e continuam
pensando sobre o que parece bom de modo autoevidente. Isso assim quando examinamos
tanto o que mobilizou as pessoas na Revoluo Francesa h mais de dois sculos, como o que
as pessoas defendem hoje, seja na prtica poltica, seja na anlise filosfica (a ltima inclui,
por exemplo, a nfase total de Robert Nozick na natureza autoevidente da importncia da
liberdade, e o foco singular de Ronald Dworkin sobre a igualdade como a virtude
soberana).7 Algo mais seria necessrio sob a forma de argumentao para dar felicidade a
posio nica que Layard quer oferecer a ela, em vez de dizer apenas que boa de modo
autoevidente.
Apesar da crena fortemente declarada por Layard de que na defesa do critrio da
felicidade no podemos oferecer nenhuma razo adicional ou externa, na verdade ele
oferece uma razo, uma razo plausvel. Ao discutir o argumento das capacidades, Layard
apresenta sua crtica: Mas, a menos que possamos justificar nossos objetivos com as crenas
das pessoas, h o perigo real do paternalismo (p. 113). Evitar o paternalismo certamente
uma razo externa, diferente da alegada bondade indiscutivelmente autoevidente da
felicidade. Layard invoca a acusao de paternalismo julgar-se Deus e decidir o que
bom para os outros contra qualquer observador social que assinale que aqueles que
sofrem privaes irremediveis com frequncia se adaptam a suas privaes para tornar suas
vidas mais suportveis, sem fazer com que as privaes desapaream.
O pressuposto operativo de Layard encontra-se na cauda de sua observao, quando nos
pede para deixarmos de fazer o que pensamos que bom para os outros, mesmo que eles
nunca venham a acreditar nessa bondade (Happiness, pp. 120-1). Isso justo com aqueles
cujas opinies Layard quer refutar? O que os crticos da aceitao desarrazoada das privaes
persistentes querem que se raciocine mais sobre o que aflige os que so perenemente
menos favorecidos, com a esperana de que, com maior anlise, os desfavorecidos bem
adaptados vejam e acreditem que h razo suficiente para reclamar. Foi observado no
captulo 7 que a aceitao obediente e resignada pelas mulheres de sua subjugao na ndia
tradicionalista foi dando lugar, ao longo das dcadas, a certa insatisfao criativa, exigindo
a mudana social, e como essa mudana cumpre um papel-chave no questionamento da
aceitao passiva das mulheres inativas sem queixa nem inquietao de sua condio
de subjugao.b A funo da discusso pblica interativa sobre a tolerncia de privaes
crnicas desempenha um papel importante, com frequncia encabeado pelos movimentos
de mulheres, mas tambm, de maneira mais geral, pela reviso poltica radical das diversas

fontes da desigualdade na ndia.


Podemos argumentar e argumentamos frequentemente com ns mesmos em nossas
prprias reflexes, e com os demais em discusses pblicas, sobre a confiabilidade de nossas
convices e reaes mentais para verificar se nossos sentimentos imediatos no nos
enganam. Da insistncia do Rei Lear de que temos de nos colocar na posio dos outros para
sermos capazes de avaliar nossas prprias inclinaes (por exemplo, a inclinao a aceitar
acriticamente quando aquele juiz ofenda aquele humilde ladro) ao argumento de
Adam Smith sobre a forma como as pessoas culturalmente isoladas, mesmo na glria
intelectual da Atenas clssica, podem ter razo para examinar minuciosamente seus
sentimentos positivos sobre a prtica comum do infanticdio nessa sociedade, a necessidade
de raciocinar sobre nossos sentimentos no examinados pode ser convincentemente
defendida.c
Isso vale tambm para o papel da educao pblica de hoje, por exemplo, em matria de
cuidados de sade, hbitos alimentares e tabagismo, e relevante para entender a
necessidade de um debate aberto sobre as questes de imigrao, intolerncia racial, carncia
de direitos assistncia mdica ou posio das mulheres na sociedade, sem desencadear o
alegado paternalismo. Existe muita argumentao que pode e, em muitas sociedades,
consegue desafiar a inquestionada hegemonia dos sentimentos e das crenas no
examinadas sobre todo o resto.

o interesse probatrio da felicidade


Por mais importante que seja, a felicidade dificilmente pode ser a nica coisa que temos
razo para valorizar, nem a nica mtrica para medir as outras coisas que valorizamos. Mas
quando a ser feliz no dado um papel to imperialista, esse funcionamento humano pode
ser visto, com boa razo, como muito importante, entre outros. A capacidade de ser feliz
tambm um aspecto fundamental da liberdade que temos boas razes para valorizar. A
perspectiva da felicidade ilumina uma parte extremamente importante da vida humana.
Alm de sua prpria importncia, a felicidade tambm pode ser vista como tendo algum
interesse probatrio e pertinncia. Temos de levar em conta o fato de que a realizao de
outras coisas que com efeito valorizamos (e temos razes para valorizar) frequentemente
influencia nossa sensao de felicidade gerada por essa realizao. natural termos prazer
em nosso sucesso em alcanar o que buscamos alcanar. Da mesma forma, pelo lado
negativo, nosso fracasso em alcanar o que valorizamos pode ser uma fonte de decepo.
Ento, felicidade e frustrao se relacionam, respectivamente, com nossos sucessos e
fracassos em satisfazer nossos objetivos no importando quais sejam. Isso pode ser de
grande relevncia circunstancial para verificar se as pessoas esto tendo sucesso ou
fracassando em conseguir o que valorizam e tm razo para valorizar.

Contudo, esse reconhecimento no necessariamente nos leva crena de que valorizamos


as coisas que valorizamos apenas pela razo de que no obt-las nos levaria frustrao. Pelo
contrrio, as razes que temos para a valorizao de nossos objetivos (no importa quo
longe eles estejam da mera busca da felicidade) de fato ajudam a explicar por que podemos
nos sentir razoavelmente felizes em alcanar o que buscamos alcanar, e frustrados quando
no temos xito. A felicidade pode assim ter um mrito indicativo por estar geralmente
relacionada com nossos sucessos e fracassos na vida. Isso assim, mesmo que a felicidade
no seja a nica coisa que buscamos ou temos razes para buscar.

o utilitarismo e a economia do bem-estar


Retomo agora o tratamento da felicidade na economia em geral e na chamada economia
do bem-estar em particular (que lida com o bem-estar das pessoas, como um assunto de
interesse e como um guia para a formulao de polticas). Os utilitaristas, como Bentham,
Edgeworth, Marshall e Pigou, no viram nenhuma grande dificuldade em afirmar que a
ordenao da bondade dos estados sociais e a seleo que deve ser escolhida precisam ser
feitas apenas com base na soma total do bem-estar dos indivduos em cada estado. E
consideravam que o bem-estar individual representado pela utilidade individual,
geralmente identificando a utilidade com a felicidade individual. Eles tambm tendiam a
ignorar os problemas de desigualdade na distribuio do bem-estar e da utilidade entre
pessoas diferentes. Assim, todos os estados sociais alternativos eram julgados pela soma total
de felicidade que pudesse ser encontrada nos respectivos estados, e as polticas alternativas
eram avaliadas pela felicidade total que resultasse respectivamente dessas polticas.
O tema da economia do bem-estar sofreu um duro golpe na dcada de 1930, quando os
economistas foram convencidos pelos argumentos apresentados por Lionel Robbins e outros
(influenciados pela filosofia do positivismo lgico) sustentando que as comparaes
interpessoais de utilidade no tm base cientfica e no podem ser feitas de forma sensata.
Eles alegavam que a felicidade de uma pessoa no podia ser comparada, de forma alguma,
com a felicidade de outra pessoa. Cada mente impenetrvel em relao a todas as outras
mentes, argumentou Robbins citando W. S. Jevons, e nenhum denominador comum de
sentimentos possvel.8
Esse descarte muito problemtico porque existem regras plausveis de avaliao
comparativa das alegrias e dores da vida humana e, mesmo que persistam reas de dvida e
controvrsia, no difcil ver por que os acordos surgem com bastante facilidade em algumas
comparaes interpessoais, gerando assim uma ordenao parcial (uma questo que discuti
em outro lugar).d Esses acordos tambm so refletidos na linguagem que usamos para
descrever a felicidade de distintas pessoas, que no coloca diferentes seres humanos em ilhas
diferentes e completamente isoladas umas das outras.e Seria difcil seguir, digamos, a

tragdia do Rei Lear se as comparaes interpessoais nada comunicassem.


No entanto, j que os economistas se convenceram com demasiada rapidez de que de fato
havia algo metodologicamente errado no uso das comparaes interpessoais de utilidades, a
verso mais completa da tradio utilitarista logo deu lugar, nos anos 1940 e 1950, a uma
verso informacionalmente empobrecida da confiana na utilidade ou felicidade. Essa verso
veio a ser conhecida como a nova economia do bem-estar: manteve as avaliaes baseadas
apenas nas utilidades (isso frequentemente chamado de welfarismo), mas dispensou as
comparaes interpessoais por completo. A base informacional da economia do bem-estar
permaneceu estritamente confinada s utilidades, mas as formas autorizadas de utilizao
das informaes das utilidades foram ainda mais limitadas pela proibio de comparaes
interpessoais de utilidades. O welfarismo sem as comparaes interpessoais , de fato, uma
base informacional muito restritiva para os juzos sociais. Poderamos discutir se a mesma
pessoa mais feliz em um estado social do que em outro, mas nos informaram que no
poderamos comparar a felicidade de uma pessoa com a de outra.

limitaes e impossibilidades informacionais


Foi no contexto da pesquisa em curso sobre formulaes aceitveis do bem-estar social
que Kenneth Arrow apresentou seu bem conhecido teorema da impossibilidade. Seu livro
Social choice and individual values (publicado em 1951) lanou o novo campo da teoria da
escolha social.9 Conforme discutido no captulo 4, Arrow considerou uma srie de condies
aparentemente fracas vinculando as escolhas ou juzos sociais ao conjunto de preferncias
individuais, e as tomou como um conjunto mnimo de requisitos que qualquer procedimento
de avaliao social decente deve satisfazer. Arrow mostrou que impossvel satisfazer
simultaneamente essas condies aparentemente pouco exigentes. O teorema da
impossibilidade precipitou uma grande crise na economia do bem-estar e , de fato, um
marco na histria dos estudos sociais e polticos, bem como da economia.
Ao formular o problema da escolha social baseada nas preferncias individuais, Arrow
adotou o ponto de vista (seguindo o que ento era a tradio dominante) de que as
comparaes interpessoais de utilidades no tm nenhum significado.10 A combinao de
depender apenas das utilidades individuais e negar qualquer uso das comparaes
interpessoais de utilidades teve um papel decisivo na formulao do teorema da
impossibilidade.
Permitam-me ilustrar um aspecto dessa dificuldade. Consideremos, por exemplo, o
problema de escolher entre diferentes distribuies de um bolo entre duas ou mais pessoas.
Acontece que, com relao disponibilidade informacional na estrutura de Arrow de 1951,
de fato no podemos ser guiados por qualquer considerao de equidade que exija a
identificao dos ricos vis--vis os pobres. Se ser rico ou ser pobre definido com relao

a renda ou propriedade de mercadorias, ento se trata de uma caracterstica no relacionada


com a utilidade que no podemos invocar no sistema de Arrow, devido exigncia de
depender exclusivamente das utilidades. Mas tambm no podemos identificar ser rico ou
ser pobre com um alto ou baixo nvel de felicidade, uma vez que isso implicaria fazer
comparaes interpessoais de felicidades ou utilidades, que tambm esto descartadas.
Consideraes sobre a equidade basicamente perdem sua aplicabilidade nessa estrutura. A
extenso da felicidade como um indicador da situao de uma pessoa aplicada
separadamente a cada indivduo sem nenhuma comparao entre os nveis de felicidade
de duas pessoas diferentes e no possvel recorrer mtrica da felicidade para avaliar a
desigualdade e levar em conta as exigncias da equidade.
Toda essa restrio da informao nos deixa com uma classe de procedimentos de deciso
que so realmente uma variante ou outra dos mtodos de votao (como a deciso
majoritria). Uma vez que eles no precisam de qualquer comparao interpessoal, esses
procedimentos de votao permanecem disponveis na estrutura informacional de Arrow.
Mas eles tm problemas de consistncia (discutidos no captulo 4), como haviam assinalado,
mais de duzentos anos atrs, matemticos franceses como Condorcet e Borda. Por exemplo,
uma alternativa A pode derrotar B por uma maioria de votos, enquanto B derrota C, e C
derrota A, tudo em votaes majoritrias. Ficamos ento com a possibilidade pouco atraente
de ter um mtodo ditatorial de juzo social (ou seja, entreg-lo a uma pessoa, o ditador,
cujas preferncias poderiam ento determinar as ordenaes sociais). Com toda a certeza, a
tomada de deciso ditatorial pode ter uma consistncia feroz, mas seria claramente um
mtodo politicamente inaceitvel de tomada de deciso, e na verdade explicitamente
descartada por uma das condies de Arrow (a de no ditadura). Eis como surge a
impossibilidade de Arrow. Uma srie de outros resultados de impossibilidade foi identificada
logo depois, em grande parte sob a sombra do teorema de Arrow, com diferentes axiomas,
mas produzindo concluses desalentadoras similares.
Os meios e mtodos de resoluo dessas impossibilidades foram amplamente explorados
desde aqueles dias pessimistas e, entre outras coisas, ficou claro que enriquecer a base
informacional da escolha social uma importante necessidade para superar os efeitos
negativos de um sistema de deciso com carncia de informao (como inevitavelmente
ocorre com sistemas de votao, sobretudo quando aplicados a questes econmicas e
sociais). Em primeiro lugar, preciso atribuir s comparaes interpessoais de vantagens e
desvantagens dos indivduos um papel central nesses juzos sociais. Se a utilidade o
indicador escolhido da vantagem individual, ento as comparaes interpessoais de
utilidades se tornam uma necessidade crucial para um sistema eficaz de avaliao social.
Isso no implica, contudo, negar que seja possvel ter mecanismos de escolha social sem
nenhuma comparao interpessoal de vantagens ou utilidades, mas suas pretenses de
cumprimento das exigncias de justia so enfraquecidas por sua incapacidade de comparar

o bem-estar e as vantagens relativas de pessoas diferentes mediante escalas congruentes.f De


maneira alternativa, como foi discutido acima, os inputs informacionais de um exerccio de
escolha social na forma de ordenaes individuais tambm podem ser interpretados no
como rankings de utilidade ou ordenaes de felicidade, mas de outras formas. Na verdade,
o prprio Arrow assim observou, a natureza do debate sobre a consistncia dos sistemas de
escolha social pode ser e tem sido deslocada para um espao mais amplo atravs da
reinterpretao das variveis incorporadas no modelo matemtico subjacente a esses sistemas
de escolha social. Essa questo foi discutida no captulo 4, e certamente voz uma ideia
muito diferente do conceito de felicidade e, em muitos aspectos, mais verstil.11
Nesse contexto, foram levantadas poderosas questes sobre a sabedoria de contar apenas
com a utilidade interpretada como felicidade ou satisfao de desejos como base para a
avaliao social, ou seja, sobre a aceitabilidade do welfarismo. Casualmente o prprio
welfarismo em geral uma abordagem muito especial da tica social. Uma das principais
limitaes dessa abordagem reside no fato de que o mesmo conjunto de bem-estares
individuais pode combinar com um quadro social global muito diferente, com diferentes
arranjos e oportunidades sociais, liberdades substantivas e liberdades pessoais.
O welfarismo exige que a avaliao no se ocupe diretamente de nenhuma dessas
diferentes caractersticas (no utilitrias), mas apenas da utilidade ou da felicidade a elas
associada. Mas o mesmo conjunto de utilidades pode implicar graves violaes de liberdades
humanas fundamentais em um caso, mas no em outro. Ou pode implicar a negao de
alguns reconhecidos direitos individuais em um caso, mas no em outro. No importando o
que acontecesse nesses outros aspectos, o welfarismo continuaria exigindo que essas
diferenas fossem ignoradas nos exerccios avaliativos, com cada alternativa sendo julgada
apenas pelas utilidades totais geradas. Existe algo muito peculiar na insistncia de que na
avaliao de estados ou polticas alternativos no se conceda nenhuma importncia
intrnseca a qualquer coisa distinta da utilidade ou felicidade.
A desateno se aplica com fora s liberdades, incluindo as oportunidades substantivas
que s vezes so chamadas de liberdades positivas (por exemplo, a liberdade de ter ensino
gratuito ou a preos acessveis, ou a liberdade de ter cuidados bsicos de sade). Mas a
desateno tambm se aplica s liberdades negativas, que exigem a ausncia de
interferncia intrusiva dos outros, incluindo o Estado (por exemplo, o direito s liberdades
pessoais).g O welfarismo exige uma viso muito limitada da avaliao normativa e da
economia do bem-estar. Uma coisa considerar importante a utilidade, o que necessrio,
mas outra completamente diferente insistir que nada mais importa. Em particular,
podemos ter muita razo para considerar substantivamente as liberdades na apreciao dos
arranjos sociais.
Em segundo lugar, a limitao informacional ainda mais forte pela particular
interpretao utilitarista do bem-estar individual, julgado inteiramente quanto felicidade

ou satisfao dos desejos e anseios. Essa viso estreita do bem-estar individual pode ser
especialmente restritiva ao se fazer comparaes interpessoais de privaes. A questo exige
certa discusso.

felicidade, bem-estar e vantagem


O clculo utilitarista baseado na felicidade ou satisfao dos desejos pode ser
profundamente injusto com aqueles que passam privaes de forma persistente, uma vez que
nossa disposio mental e nossos desejos tendem a se ajustar s circunstncias, sobretudo
para tornar a vida suportvel em situaes adversas. atravs da adaptao a uma situao
desesperadora que a vida dos tradicionalmente menos favorecidos se torna um pouco
suportvel, como acontece com as minorias oprimidas em comunidades intolerantes, os
sofridos trabalhadores em regimes industriais exploradores, os precrios arrendatrios que
vivem em um mundo de incertezas ou as desanimadas donas de casa em culturas
profundamente sexistas. As pessoas desesperadamente necessitadas podem carecer da
coragem para desejar qualquer mudana radical e, normalmente, tendem a ajustar seus
desejos e expectativas ao pouco que veem como vivel. Elas treinam para tirar prazer das
pequenas misericrdias.
fcil compreender o mrito prtico dessas adaptaes para as pessoas em posies
cronicamente adversas: uma maneira de viver em paz com as privaes persistentes. Mas as
adaptaes tambm tm o efeito de distorcer a escala de utilidades sob a forma de felicidade
ou satisfao de desejos. Com relao ao prazer ou satisfao de desejos, as desvantagens
dos desesperadamente carentes podem ento parecer ser muito menores do que mostraria
uma anlise mais objetiva do grau de sua privao e falta de liberdade. A adaptao das
expectativas e percepes tende a desempenhar um papel especialmente importante na
perpetuao das desigualdades sociais, incluindo a privao relativa das mulheres.h
A perspectiva de felicidade recebeu recentemente um forte apoio, e no apenas de
Richard Layard.12 importante ter clareza sobre os distintos problemas envolvidos nessa
renovada defesa da perspectiva utilitarista da felicidade: a tentativa de reviver a filosofia do
Iluminismo no sculo xviii, como articulada por Jeremy Bentham.13 Temos de analisar em
particular se e em que medida essas teses podem ser aceitas sem termos de negar o que
acaba de ser dito sobre as escalas adaptativas de felicidade em relao s privaes
persistentes.
Nesse contexto, de grande importncia distinguir entre as comparaes interpessoais de
bem-estar e as comparaes entre estados de uma mesma pessoa. O fenmeno adaptativo
afeta especialmente a confiabilidade das comparaes interpessoais de utilidades, por tender
a subestimar a avaliao da penria dos que sofrem privaes crnicas, porque as pequenas
oportunidades das quais tentam retirar algum prazer tendem a reduzir seu sofrimento

mental sem eliminar ou mesmo reduzir substancialmente as privaes reais que


caracterizam suas vidas empobrecidas. Desconsiderar a intensidade de sua desvantagem
apenas por causa de sua capacidade de experimentar um pouco de alegria em suas vidas no
um bom caminho para alcanar uma compreenso adequada das exigncias da justia
social.
Esse talvez seja um problema menos srio quando se trata de fazer comparaes para a
mesma pessoa. J que a felicidade no irrelevante para a qualidade de vida, embora no
seja um bom guia para todas as outras caractersticas que tambm podem ter grande
relevncia, a experincia de um pouco de alegria atravs da incorporao de expectativas
adaptativas e de desejos tornados mais realistas pode ser vista como um ganho claro para
as pessoas que a logram. Isso pode ser considerado um passo no sentido de atribuir alguma
importncia felicidade e satisfao dos desejos, mesmo quando estes so gerados pela
adaptao a privaes persistentes. H certo sentido bvio nesse reconhecimento. No
entanto, at para a mesma pessoa, o uso da escala de felicidade pode ser muito enganoso se
resultar em ignorar a importncia de outras privaes que podem no ser bem julgadas nessa
escala.
Na verdade, a relao entre as circunstncias sociais e as percepes tambm produz
outros problemas para a mtrica mental das utilidades, uma vez que nossas percepes
podem tender a nos cegar para as privaes que realmente temos, que podem ser trazidas
tona por uma compreenso mais clara e mais bem informada. Permitam-me ilustrar o
assunto com um exemplo envolvendo a sade e a felicidade.

sade: percepo e medida


Uma das complicaes em avaliar os estados de sade decorre do fato de que a
compreenso que uma pessoa tem da prpria sade pode ser limitada pela falta de
conhecimento mdico e pela escassa familiaridade com informaes comparativas. Mais
genericamente, h um contraste conceitual entre o ponto de vista interno da sade,
baseado na prpria percepo do paciente, e o externo, baseado nas observaes e nos
exames de mdicos ou patologistas treinados. Embora as duas perspectivas possam com
frequncia ser combinadas proveitosamente (um bom praticante da medicina estaria
interessado em ambas), pode tambm haver uma tenso considervel entre as avaliaes ba
seadas nas duas diferentes perspectivas.14
O ponto de vista externo foi alvo recentemente de considerveis crticas, sobretudo nas
vigorosas anlises antropolgicas de Arthur Kleinman e outros, por oferecer uma viso
distanciada e menos sensvel da doena e da sade.15 Essas obras destacam a importncia de
ver o sofrimento como um aspecto central da doena. Nenhuma estatstica mdica observada
mecanicamente pode proporcionar uma compreenso adequada dessa dimenso da m

sade, j que a dor, como Wittgenstein havia indicado, uma questo de autopercepo. Se
voc sente dor, ento voc tem dor, e, se voc no sente dor, ento nenhum observador
externo pode sensatamente rejeitar a ideia de que voc no tem dor. Ao lidar com esse
aspecto da doena, o material emprico no qual com frequncia se apoiam os planejadores de
sade, os que alocam recursos econmicos e os analistas de custo-benefcio podem, portanto,
ser fundamentalmente deficientes. Nessas questes, necessrio recorrer ao rico
discernimento fornecido pela investigao antropolgica.
De fato, razovel sustentar que as decises sobre sade pblica com muita frequncia
respondem inadequadamente ao sofrimento real dos pacientes e experincia de cura. Por
outro lado, na avaliao desse debate, presente tanto nas discusses passadas como nas
contemporneas, as extensas limitaes da perspectiva interna tambm devem ser
consideradas.i Mesmo que para a avaliao sensorial a prioridade da viso interna
dificilmente possa ser contestada, a prtica mdica no se ocupa exclusivamente da dimenso
sensorial da m sade, por mais importante que seja. Um problema da dependncia da
prpria opinio do paciente sobre assuntos mdicos reside no fato de que a viso interna do
paciente pode estar seriamente limitada por seu conhecimento e experincia social. Uma
pessoa criada em uma comunidade com um grande nmero de doenas e poucas instalaes
mdicas tende a considerar alguns sintomas como normais mesmo quando so
clinicamente evitveis. Como os desejos e os prazeres adaptativos, h aqui tambm uma
questo de adaptao s circunstncias sociais, com consequncias bastante obscuras. Esse
problema foi discutido no captulo 7.
Embora a viso interna seja privilegiada com relao a certa informao (de natureza
sensorial), pode ser profundamente deficiente em outros casos. Existe uma forte necessidade
de situar socialmente as estatsticas sobre a autopercepo da doena, levando em conta os
nveis de educao, a disponibilidade de servios de sade e informao pblica sobre
doenas e curas. Ainda que a viso interna da sade merea ateno, basear-se nela para
avaliar os cuidados de sade ou a estratgia mdica pode ser extremamente enganoso.
Esse reconhecimento tem relevncia para a poltica de sade e, mais genericamente, para a
poltica de boa sade, que influenciada por um grande nmero de variveis diferentes das
estritamente definidas como polticas de sade (como a educao geral e as desigualdades
sociais).j Todavia, para o tema da presente discusso, o que a lacuna entre as percepes de
sade e as condies reais de sade pe em evidncia so as limitaes da perspectiva da
avaliao subjetiva no julgamento do bem-estar das pessoas. A felicidade, o prazer e a dor
tm sua prpria importncia, mas trat-los como guias de uso geral para todos os aspectos do
bem-estar seria, pelo menos parcialmente, dar um salto no escuro.

bem-estar e liberdade

Passo agora terceira questo identificada antes: como as capacidades se relacionam com
o bem-estar de uma pessoa? Conectada a ela, tambm devemos abordar a questo de saber
se uma expanso das capacidades implica invariavelmente uma melhoria do bem-estar.
Como j foi discutido, a capacidade um aspecto da liberdade e se concentra
especialmente nas oportunidades substantivas. Qualquer alegao de que uma avaliao das
capacidades deve ser um bom guia para o bem-estar de uma pessoa deve ser moderada pela
compreenso de duas distines importantes: (1) o contraste entre a agncia e o bem-estar, e
(2) a distino entre liberdade e realizao. Ambas as distines j apareceram em outros
contextos, em captulos anteriores deste livro. Mas h lugar para uma discusso mais direta
desses contrastes na avaliao da relao entre capacidades e bem-estar.
A primeira distino entre a promoo do bem-estar da pessoa e a busca dos objetivos
da agncia como um todo. A agncia como um todo abrange todos os objetivos que uma
pessoa tem razo para adotar, que podem incluir, inter alia, outros fins que no o avano de
seu prprio bem-estar. A agncia pode assim gerar ordenaes de preferncia diferentes
daquelas geradas pelo bem-estar. Os objetivos da agncia habitualmente incluem, inter alia,
seu prprio bem-estar, e por isso o bem-estar e a agncia normalmente tm algo em comum
(por exemplo, um aumento no bem-estar, considerando outras coisas, tende a envolver uma
ampliao da realizao da agncia). Alm disso, a falha de uma pessoa em realizar seus
objetivos fora do bem-estar tambm pode causar frustrao, reduzindo assim seu bem-estar.
Existem essas e outras conexes entre o bem-estar e a agncia, mas elas no os transformam
em conceitos congruentes.
A segunda distino entre a realizao e a liberdade para realizar, que foi discutida
acima, especialmente no captulo 11. Esse contraste pode ser aplicado tanto perspectiva do
bem-estar como da agncia. As duas distines juntas produzem quatro diferentes
conceitos de vantagem em relao a uma pessoa: (1) realizao do bem-estar; (2)
realizao da agncia; (3) liberdade para o bem-estar; e (4) liberdade da agncia. Com
base nessas duas diferentes distines, podemos ter uma classificao qudrupla de pontos
de interesse avaliativo na apreciao da vantagem humana.16
A avaliao de cada um desses quatro tipos de benefcio implica um exerccio avaliativo,
mas eles no so o mesmo exerccio. Tambm podem ter pesos muito dspares em questes
para os quais a avaliao e a comparao das vantagens individuais so relevantes. Por
exemplo, para determinar o grau de privao de uma pessoa que apela para a ajuda de
outras pessoas ou do Estado, seu bem-estar pode ser presumivelmente mais relevante do que
o xito de sua agncia (por exemplo, o Estado pode ter mais razo para ajudar uma pessoa a
combater a fome ou a doena do que para ajud-la a construir um monumento a seu heri,
mesmo que por grande lealdade essa pessoa atribua mais importncia ao monumento do que
a evitar a fome ou a doena).
Alm disso, no contexto da elaborao da poltica estatal para os cidados adultos, a

liberdade para o bem-estar pode ser de maior interesse do que a realizao do bem-estar. Por
exemplo, o Estado pode ter razo para oferecer a uma pessoa oportunidades adequadas para
superar a fome, mas no para insistir em que ela precisa aceitar sem falta a oferta.k A oferta a
todos da oportunidade de levar uma vida minimamente decente no necessita ser unida
insistncia de que todos faam uso de todas as oportunidades que o Estado oferece. Por
exemplo, a garantia a todos do direito de dispor de uma quantidade adequada de alimento
no necessita ser unida a uma proibio estatal do jejum.
Levar em conta as realizaes da agncia ou a liberdade da agncia desloca o foco de uma
pessoa como mero veculo de bem-estar e deixa de ignorar a importncia de seus prprios
juzos e prioridades, com os quais a agncia se relaciona. Correspondendo a essa distino, o
contedo da anlise da capacidade tambm pode assumir diferentes formas. A capacidade
de uma pessoa pode ser caracterizada como liberdade para o bem-estar (refletindo a
liberdade para promover o prprio bem-estar) e como liberdade da agncia (refletindo a
liberdade para promover quaisquer objetivos e valores que uma pessoa tem razo para
promover). Embora a primeira possa ter maior interesse geral para a poltica pblica (como a
eliminao da pobreza, atravs da erradicao das privaes mais srias da liberdade para o
bem-estar), a ltima que pode comprovadamente ser vista como de interesse primordial
para o senso pessoal de valores. Se uma pessoa vai atribuir mais importncia a certo objetivo,
ou regra de comportamento, do que ao bem-estar pessoal, trata-se de uma deciso que cabe
a ela fazer (exceto em casos especiais, como uma incapacitao mental que impea algum de
pensar com clareza suficiente sobre suas prioridades).
As distines discutidas aqui tambm respondem pergunta sobre se a capacidade de
uma pessoa pode ir contra seu bem-estar. De fato, a liberdade da agncia e aquela verso
particular da capacidade pode, por razes j discutidas, ser contrria busca solitria do
bem-estar pessoal, ou no que diz respeito ao assunto, ao cultivo da liberdade para o bemestar. No h nenhum mistrio nessa divergncia. Se os objetivos da agncia diferem da
maximizao do bem-estar pessoal, ento a capacidade vista como liberdade da agncia pode
divergir tanto da perspectiva da realizao do bem-estar como da liberdade para o bem-estar.
Como foi discutido no captulo 9 e tambm no incio deste, quando mais capacidade inclui
mais poder de influenciar a vida de outras pessoas, uma pessoa pode ter uma boa razo para
utilizar a capacidade melhorada a maior liberdade da agncia para melhorar a vida dos
outros, sobretudo se eles estiverem relativamente em pior situao, em vez de se concentrar
apenas em seu prprio bem-estar.
E, pela mesma razo, no h mistrio em entender que a vantagem de uma pessoa como
agente pode, muito possivelmente, ir de encontro vantagem dessa mesma pessoa do ponto
de vista do bem-estar. Quando, por exemplo, Mohandas Gandhi foi liberado da priso
domiciliar e da proibio de participar de atividades polticas, pelas autoridades britnicas na
ndia, sua liberdade da agncia (e, normalmente, tambm a realizao de sua agncia) se

expandiu, mas, ao mesmo tempo, as dificuldades que ele escolheu assumir e as dores que
aceitou como parte de sua campanha de no violncia pela independncia da ndia tiveram
claramente alguns efeitos negativos sobre seu prprio bem-estar, que ele estava disposto a
aceitar por sua causa. Na verdade, mesmo a deciso de Gandhi de jejuar por longos perodos
por motivos polticos foi um claro reflexo da grande prioridade que conferia a sua agncia em
relao ao seu prprio bem-estar.
Ter mais capacidade com relao liberdade de agncia uma vantagem, mas apenas
nessa perspectiva especfica e no pelo menos no necessariamente na perspectiva do
bem-estar. Aqueles que so incapazes de encontrar algum sentido na ideia de vantagem,
exceto na conformidade com o autointeresse (h escolas de pensamento que vo nessa
direo, como discutido no captulo 8), teriam dificuldade em ver por que a liberdade de
agncia pode ser vista como uma vantagem para a pessoa envolvida. Mas no preciso ser
um Gandhi (ou um Martin Luther King, ou um Nelson Mandela, ou um Aung San Suu Kyi)
para entender que os objetivos e as prioridades poderiam estender-se para muito alm dos
estreitos limites do bem-estar pessoal.

a. John Stuart Mill/ Com poderosa fora de vontade,/ Venceu sua natural bonomia,/ E escreveu os Princpios de economia
poltica. (N. T.)
b. Gostaria que meu amigo Richard Layard abandonasse seu benthamismo integral e aceitasse um pouco de Mill.
c. Para uma excelente anlise da defesa do constante reexame de nossas prprias vidas, crenas e prticas, ver Robert Nozick,
The examined life: philosophical meditations (Nova York: Simon & Schuster, 1989).
d. Ver Collective choice and social welfare (San Francisco, ca: Holden-Day, 1970; reed. Amsterdam: North-Holland, 1979),
que defende a utilizao sistemtica de comparaes interpessoais de bem-estar na forma de ordenaes parciais na teoria
da escolha social. Ver tambm meu ensaio Interpersonal comparisons of welfare, in Choice, welfare and measurement
(Oxford: Blackwell, 1982; reed. Cambridge, ma: Harvard University Press, 1997). Ver tambm Donald Davidson, Judging
interpersonal interests, in Jon Elster e Aanund Hylland (orgs.), Foundations of social choice theory (Cambridge: Cambridge
University Press, 1986), e Allan Gibbard, Interpersonal comparisons: preference, good, and the intrinsic reward of a life, in
Elster e Hylland (orgs.), Foundations of social choice theory (1986). Sobre questes relacionadas, ver Hilary Putnam, The
collapse of the fact/value dichotomy and other essays (Cambridge, ma: Harvard University Press, 2002).
e. A disciplina da linguagem ao refletir um aspecto da objetividade foi discutida nos captulos 1 e 5.
f. Bons exemplos desse exerccio de escolha social incluem o modelo clssico do problema da negociao de John Nash
(The bargaining problem, Econometrica, 18, 1950), bem como variaes recentes e inovadoras, como a explorao
institucional de Marc Fleurbaey (Social choice and just institutions, Economics and Philosophy, 23, 2007, e Fairness,
responsibility, and welfare. Oxford: Clarendon Press, 2008), que busca a simetria dos processos, sem invocar explicitamente
as comparaes interpessoais de bem-estar.
g. Devo observar aqui que o uso da distino entre liberdades positivas e negativas na economia do bem-estar tende a
ser bastante diferente do contraste filosfico esboado por Isaiah Berlin em sua clssica conferncia de 1969 em Oxford, The
two concepts of liberty [Os dois conceitos de liberdade], cujo foco era a diferena entre as restries internas e externas
sobre a capacidade de uma pessoa para fazer coisas que possa ter razo para valorizar; ver I. Berlin, Four essays on liberty
(Londres: Oxford University Press, 1969).
h. Discuti os efeitos de longo alcance dos ajustes adaptativos das escalas de utilidade para a pobreza em Equality of what?,

in S. McMurrin (org.), Tanner Lectures on human values, v. i (Cambridge: Cambridge University Press, 1980); Resources,
values and development (Cambridge, ma: Harvard University Press, 1984); Commodities and capabilities (Amsterdam:
North-Holland, 1985; Nova Delhi: Oxford University Press, 1987). Ver tambm Martha Nussbaum, Women and human
development: the capability approach (Cambridge: Cambridge University Press, 2000).
i. A morbidade autopercebida j , na verdade, amplamente utilizada como parte das estatsticas sociais, e a anlise dessas
estatsticas traz dificuldades que podem desorientar completamente as polticas pblicas de cuidados de sade e estratgia
mdica. Discuti alguns dos problemas envolvidos em Health: perception versus observation, British Medical Journal, 324,
abr. 2002.
j. O importante contraste entre as polticas de sade per se e as polticas que promovem avanos na sade foi extensivamente
investigado por Jennifer Prah Ruger, Aristotelian justice and health policy: capability and incompletely theorized
agreements, tese de doutorado, Harvard University, 1998 (publicada pela Oxford University Press como Health and social
justice, 2010). Ver tambm seu Ethics of the social determinants of health, Lancet, 364, 2004, e Health, capability and
justice: toward a new paradigm of health ethics, policy and law, Cornell Journal of Law and Public Policy, 15, 2006, e a tese de
doutorado de Sridhar Venkatapuram, Health and justice: the capability to be healthy, Cambridge University, 2008. A
Comisso sobre Determinantes Sociais da Sade da Organizao Mundial da Sade, presidida por Michael Marmot,
examina as implicaes de uma compreenso mais ampla dos determinantes sociais da sade para as polticas sociais
(World Health Organization, Closing the gap in a generation: health equity through action on the social determinants of health
(Genebra: who, 2008)).
k. Existe uma sria complicao para a poltica social quando a capacidade da famlia para evitar a fome de todos os seus
membros no se traduz nessa realizao devido s prioridades diferentes dos membros dominantes da famlia (por exemplo,
quando o chefe est mais interessado em seus prprios objetivos do que nos objetivos de cada membro da famlia). A
distncia entre a capacidade e a realizao decorrente dessas decises multipessoais tende a reforar a relevncia da
perspectiva da realizao para avaliar a vantagem de todas as pessoas envolvidas.

14. Igualdade e liberdade

A igualdade no estava apenas entre as principais exigncias revolucionrias na Europa e


nos Estados Unidos do sculo xviii. Houve tambm um extraordinrio consenso sobre sua
importncia no mundo ps-iluminista. Em um livro anterior, Inequality reexamined,
comentei o fato de que cada teoria normativa da justia social que recebeu apoio e defesa
nos ltimos tempos parece exigir a igualdade de alguma coisa algo que cada teoria
considera particularmente importante.1 As teorias podem ser inteiramente diversas (focando,
por exemplo, a igualdade de liberdade, igualdade de renda, igualdade no tratamento dos
direitos ou das utilidades de todos), e podem ser contrrias umas s outras, mas ainda assim
tm a caracterstica comum de buscar a igualdade de alguma coisa (alguma caracterstica
significativa na respectiva abordagem).
No surpreendente que a igualdade seja destacada nas contribuies dos filsofos
polticos, que normalmente seriam vistos como igualitrios e, nos Estados Unidos, como
liberais: John Rawls, James Meade, Ronald Dworkin, Thomas Nagel ou Thomas Scanlon,
para citar alguns. O mais significativo que a igualdade exigida de alguma forma bsica
mesmo por aqueles que colocam em dvida os argumentos a favor da igualdade e
expressam ceticismo sobre a importncia central da justia distributiva. Por exemplo,
Robert Nozick pode no se inclinar para a igualdade de utilidade (como James Meade), ou
para a igualdade de dotaes de bens primrios (como John Rawls), mas, ainda assim,
Nozick exige a igualdade de direitos libertrios: nenhuma pessoa deveria ter mais direito
liberdade do que as outras. James Buchanan, o pioneiro fundador da teoria da escolha
pblica (em alguns aspectos, uma verso rival conservadora da teoria da escolha social), que
parece ser bastante ctico em relao s reivindicaes de igualdade, de fato incorporou um
tratamento igual, tanto legal como poltico, das pessoas (e igual respeito objeo de
conscincia de qualquer pessoa que se oponha a propostas de mudana) em sua viso da boa
sociedade.2 Em cada teoria, a igualdade buscada em algum espao (ou seja, com relao a
algumas variveis relacionadas s respectivas pessoas), um espao que visto como central
nessa teoria.a
Essa generalizao se aplica ao utilitarismo? A sugesto seria abertamente repelida, pois os

utilitaristas em geral no querem a igualdade das utilidades desfrutadas por diferentes


pessoas apenas a maximizao da soma total das utilidades, independente da distribuio,
o que no parece particularmente igualitrio. Contudo, h uma igualdade que os utilitaristas
buscam: igualdade de tratamento dos seres humanos, atribuindo igual importncia aos
ganhos e s perdas de utilidades de todos, sem exceo. Na insistncia em pesos iguais aos
ganhos de utilidade de todos, o objetivo utilitarista faz uso de um tipo especfico de
igualitarismo, que incorporado em seus clculos. Com efeito, precisamente esse aspecto
igualitrio que se relaciona, tem-se argumentado, com o princpio fundamental do
utilitarismo de dar peso igual aos interesses iguais de todas as partes (para citar Richard
Hare, um dos grandes utilitaristas de nossa poca) e com a exigncia utilitarista de sempre
atribuir o mesmo peso a todos os interesses dos indivduos (para citar John Harsanyi, outro
mestre contemporneo do pensamento utilitarista).3
Existe algum significado especial associado a essa semelhana formal em querer a
igualdade de alguma coisa, algo que cada teoria normativa considera muito importante?
tentador pensar que isso deve ser uma coincidncia, j que as semelhanas so totalmente
formais e no dizem respeito substncia da igualdade de qu. Ainda assim, a necessidade
de alguma frmula igualitria para defender uma teoria indica a importncia amplamente
atribuda no discriminao, que pode ser vista como motivada pela ideia de que, na
ausncia desse requisito, uma teoria normativa seria arbitrria e tendenciosa. Parece haver
aqui um reconhecimento da necessidade de alguma forma de imparcialidade para a
viabilidade de uma teoria.b Com relao ao critrio de Thomas Scanlon sobre a necessidade
de princpios que nenhum dos envolvidos possa razoavelmente rejeitar, pode muito bem
haver uma forte ligao entre a aceitabilidade geral e a no discriminao, exigindo que, em
algum nvel fundamental, as pessoas sejam vistas como iguais e que suas respectivas rejeies
importem.c

igualdade, imparcialidade e substncia


A abordagem das capacidades, da qual se ocupam vrios dos captulos anteriores, baseiase na compreenso, discutida acima, de que a questo realmente crtica igualdade de
qu?, em vez de se precisamos de igualdade afinal, em qualquer que seja o espao.d Dizer
isso no significa afirmar que a ltima questo seja insignificante, nem que o consenso
existente sobre a exigncia da igualdade em um espao ou outro seja tal que torne certa essa
suposio. certamente possvel assumir a posio de que todas essas teorias so
equivocadas. O que confere plausibilidade caracterstica compartilhada? Essa uma grande
questo qual dificilmente poderemos fazer justia aqui, mas vale a pena considerar a
direo para qual devemos olhar em busca de uma resposta plausvel.
A exigncia de ver as pessoas como iguais (em alguma importante perspectiva) se refere,

eu diria, exigncia normativa de imparcialidade e s reivindicaes de objetividade


associadas. Isso no pode, evidentemente, ser visto como uma resposta autnoma, completa
em si mesma, uma vez que as justificaes aceitveis de imparcialidade e objetividade
tambm tm de ser examinadas (algumas ideias nesse sentido foram consideradas no
captulo 5). Mas esse o tipo de exame que em ltima anlise implicaria compreender por
que cada uma das preeminentes teorias da justia tende a envolver alguma forma de
tratamento das pessoas como iguais, em algum nvel fundamental (fundamental para a
respectiva teoria).
Ser um igualitarista no , em sentido bvio, uma caracterstica unitiva, tendo em conta
as divergncias sobre as formas de responder pergunta igualdade de qu?. Com efeito,
precisamente porque existem diferenas to substanciais entre o aval de vrios autores
de diferentes espaos nos quais a igualdade recomendada que o fato de existir uma
semelhana bsica igualitria nas respectivas abordagens desses autores muito diferentes
tende a escapar da ateno. A semelhana, entretanto, tem alguma importncia.
Para ilustrar esse ponto, permitam que eu me refira coletnea de ensaios interessantes e
importantes, editados por William Letwin, intitulada Against equality [Contra a igualdade].4
Em um dos artigos poderosamente argumentados dessa coletnea, Harry Frankfurt
argumenta contra a igualdade como ideal moral rejeitando convincentemente as alegaes
do que chama de igualitarismo econmico: a doutrina de que desejvel que todos tenham
as mesmas quantidades de renda e riqueza (em suma, dinheiro).5 Ainda que, na
linguagem escolhida para expressar essa rejeio, Frankfurt interprete sua discusso como
um argumento contra a igualdade como um ideal moral, ele usa essa expresso geral para
se referir especificamente a uma verso especial do igualitarismo econmico: Esta verso
do igualitarismo econmico (para abreviar, igualitarismo apenas) tambm pode ser
formulada como a doutrina segundo a qual no deve haver desigualdades na distribuio do
dinheiro. Os argumentos de Frankfurt podem ser vistos como contestao da exigncia
especfica de uma interpretao comum do igualitarismo econmico que (1) nega que essa
igualdade tenha qualquer interesse intrnseco, e (2) demonstra que ela conduz violao de
valores intrinsecamente importantes valores que se ligam intimamente necessidade de
dar ateno igual a todos de alguma outra forma, mais relevante. A escolha do espao para a
igualdade , portanto, extremamente importante no desenvolvimento da tese bem
fundamentada de Frankfurt.6
Tudo isso se encaixa no padro geral de um argumento contra a igualdade em algum
espao, com base na alegao de que violado o requisito mais importante da igualdade em
algum outro espao. Vistas dessa forma, as batalhas sobre questes de distribuio tendem a
ser no sobre por que a igualdade?, mas sobre a igualdade de qu?. Uma vez que
algumas reas de concentrao (para identificar os espaos correspondentes nos quais a
igualdade buscada) so tradicionalmente associadas com exigncias de igualdade na

filosofia poltica, econmica ou social, a igualdade nesses espaos (por exemplo, renda,
riqueza ou utilidades) que tende a aparecer sob o nome de igualitarismo, enquanto a
igualdade em outros espaos (por exemplo, direitos, liberdades ou o que se considera como
mritos das pessoas) parece expressar reivindicaes anti-igualitrias. Mas no devemos nos
deixar aprisionar pelas convenes da caracterizao, e tambm temos de notar a semelhana
bsica entre todas essas teorias que defendem a igualdade em algum espao e insistem na
prioridade igualitria nos respectivos espaos, enquanto contestam explcita ou
implicitamente as exigncias conflitantes da igualdade em outros espaos (em sua opinio,
menos relevantes).

capacidade, igualdade e outras consideraes


Se a igualdade importante, e a capacidade de fato uma caracterstica central da vida
humana (como j busquei argumentar neste livro), no seria correto presumir que devemos
exigir a igualdade de capacidades? Tenho de dizer que a resposta no, e por vrias razes
distintas. Podemos, naturalmente, atribuir uma significao para a igualdade de capacidades,
mas isso no significa que temos de exigir a igualdade de capacidades mesmo que seja
conflitante com outras consideraes importantes. Significativa como , a igualdade de
capacidades no necessariamente um trunfo sobre todas as outras consideraes de peso
(incluindo outros aspectos significativos da igualdade), com as quais possa estar em conflito.
Em primeiro lugar, a capacidade , como procurei enfatizar, apenas um aspecto da
liberdade relacionado com as oportunidades substantivas, e no pode considerar
devidamente a justia e a equidade envolvidas em processos que tenham relevncia para a
ideia de justia. Embora a ideia de capacidade tenha um mrito considervel para a avaliao
do aspecto de oportunidade da liberdade, ela no pode lidar adequadamente com o aspecto
de processo da liberdade. Capacidades so caractersticas das vantagens individuais, e,
embora possam incorporar algumas caractersticas dos processos envolvidos (como foi
discutido no captulo 11), no logram nos dizer o bastante sobre a justia ou a equidade dos
processos envolvidos, ou sobre a liberdade dos cidados para invocar e utilizar processos que
sejam equitativos.
Permitam-me ilustrar esse ponto, que pode parecer um exemplo bastante spero. J est
bem estabelecido que, sendo garantidos cuidados simtricos, as mulheres tendem a viver
mais do que os homens, com menores taxas de mortalidade em cada faixa etria. Se
estivssemos interessados apenas nas capacidades (e nada mais), e em particular na
igualdade da capacidade de ter uma vida longa, seria possvel construir um argumento a
favor de que os homens recebessem cuidados mdicos relativamente maiores do que os
recebidos pelas mulheres para compensar a desvantagem masculina natural. Mas
proporcionar s mulheres menores cuidados mdicos para os mesmos problemas de sade

violaria flagrantemente uma significativa exigncia da equidade processual (em particular,


tratar pessoas diferentes de maneira similar em questes de vida e morte), e razovel alegar
que, em casos desse tipo, as exigncias de equidade no aspecto processual da liberdade
poderiam anular com razo qualquer concentrao exclusiva no aspecto de oportunidade da
liberdade, incluindo a priorizao da igualdade na expectativa de vida.
Embora a perspectiva de capacidade possa ser muito importante para julgar as
oportunidades substantivas das pessoas (e pode ser melhor, como sustento, na avaliao da
equidade na distribuio de oportunidades do que as abordagens alternativas que se
concentram na renda, nos bens primrios ou em recursos), isso de forma alguma contraria a
necessidade de prestar toda a ateno ao aspecto processual da liberdade na avaliao da
justia.e Uma teoria da justia ou, mais geralmente, uma teoria adequada da escolha social
normativa tem de atentar tanto para a justia dos processos envolvidos como para a
equidade e a eficcia das oportunidades substantivas que as pessoas podem desfrutar.
A capacidade , de fato, nada mais do que uma perspectiva em cujos termos as vantagens
e desvantagens de uma pessoa podem ser razoavelmente avaliadas. Essa perspectiva
significativa por si mesma, e tambm extremamente importante para as teorias da justia e
da avaliao moral e poltica. Mas nem a justia nem a avaliao poltica ou moral podem se
voltar apenas para as oportunidades e as vantagens gerais dos indivduos em uma sociedade.f
O objeto de um processo justo e um acordo justo vai alm das vantagens gerais dos
indivduos e abrange outras consideraes em especial, processuais , que no podem ser
adequadamente enfrentadas atravs da exclusiva concentrao nas capacidades.
A questo central aqui diz respeito s mltiplas dimenses nas quais a igualdade importa,
que no so redutveis igualdade em um nico espao, seja de vantagem econmica,
recursos, utilidades, qualidade de vida ou capacidades. Meu ceticismo em relao a uma
compreenso unifocal das exigncias da igualdade (nesse caso, aplicada perspectiva das
capacidades) parte de uma crtica mais ampla de uma viso unifocal da igualdade.
Em segundo lugar, apesar de eu ter defendido a importncia da liberdade para julgar as
vantagens pessoais e, consequentemente, avaliar a igualdade, pode haver outras exigncias
sobre os juzos distributivos, que podem no ser mais bem-vistas como exigncias de igual
liberdade geral para diferentes pessoas, em qualquer sentido claro. Na verdade, como sugere
o exemplo, discutido na Introduo, sobre a disputa por uma flauta entre trs crianas, o
argumento de uma das crianas pelo justo reconhecimento do fato de que ela fez a flauta
com as prprias mos no poderia ser prontamente descartado. A linha de raciocnio que
confere um status importante aos esforos e s recompensas que devem ser associados ao
trabalho, que tambm sustenta ideias normativas como a explorao, pode sugerir razes
para fazermos uma pausa antes de insistirmos nica e exclusivamente na igualdade de
capacidades.7 A literatura sobre a explorao do trabalho suado e as recompensas injustas
recebidas por aqueles que fazem o trabalho real tem uma forte conexo com essa

perspectiva.
Em terceiro lugar, a capacidade no fala a uma s voz, pois pode ser definida de diferentes
maneiras, que incluem a distino entre a liberdade para o bem-estar e a liberdade da
agncia (discutida no captulo anterior). Alm disso, como j vimos, o ranking de
capacidades, mesmo com um foco especfico (como a agncia ou o bem-estar), no precisa
gerar uma ordenao completa, nomeadamente devido s variaes razoveis (ou
ambiguidades inevitveis) na escolha dos pesos relativos a serem anexados aos diferentes
tipos de capacidades, ou diferentes tipos de funcionamentos. Apesar de uma ordenao
parcial poder ser adequada o suficiente para julgar as desigualdades em alguns casos,
sobretudo para identificar algumas situaes de flagrante desigualdade, ela no necessita
produzir juzos claros de desigualdade em outras instncias. Tudo isso no indica que seja
intil atentar para a reduo da desigualdade de capacidades. Isso certamente uma grande
preocupao, mas importante ver os limites do alcance da igualdade da capacidade como
parte das exigncias da justia.
Em quarto lugar, a igualdade no em si mesma o nico valor com o qual uma teoria da
justia precisa se preocupar, e nem sequer o nico tema para o qual a ideia de capacidade
til. Se fizermos a simples distino entre consideraes agregativas e distributivas de justia
social, a perspectiva das capacidades, com sua indicao de uma importante maneira de
avaliar as vantagens e as desvantagens, tem implicaes para ambas as consideraes. Por
exemplo, uma instituio ou uma poltica pode muito bem ser defendida no porque
aumenta a igualdade de capacidades, mas pela razo de que expande as capacidades de
todos (mesmo que no haja nenhum ganho distributivo). A igualdade de capacidades ou, de
maneira mais realista, a reduo da desigualdade de capacidades, certamente tem apelo
sobre nossa ateno, mas o mesmo acontece com o avano geral das capacidades de todos.
Ao negar a concentrao exclusiva na igualdade de capacidades, ou em consideraes
gerais baseadas na capacidade, no desqualificamos o papel extremamente significativo das
capacidades na ideia de justia (discutido acima, em especial nos captulos 11-13). A busca
arrazoada de um elemento muito importante da justia social, que no desloque todo o
resto, ainda pode ter um papel crucial no empreendimento de melhorar a justia.

capacidades e liberdades pessoais


Como discutido no captulo 2, ao nos afastarmos da nfase de John Rawls sobre os bens
primrios no princpio da diferena para tratar de questes de distribuio, e ao
incorporarmos o papel abrangente das capacidades nesse exerccio, no h nenhuma
inteno oculta de contestar os argumentos de Rawls sobre outras questes. Essas questes
incluem a prioridade da liberdade, que constitui o objeto do primeiro princpio da teoria da
justia de Rawls.

De fato, como j afirmei no captulo 2, existem boas razes para dar liberdade pessoal
certa prioridade real (embora no necessariamente na forma lexicogrfica extremista
escolhida por Rawls). Conceder um lugar especial uma preeminncia geral liberdade
vai muito alm de considerar a importncia da liberdade como uma das muitas influncias
sobre a vantagem total de uma pessoa. A liberdade realmente til, tal como a renda e
outros bens primrios, mas isso no tudo que est envolvido em sua importncia, uma vez
que a liberdade toca nossas vidas em um nvel muito bsico e exige que os outros devam
respeitar essas preocupaes profundamente pessoais que todos tendemos a ter.
fundamental ter em mente essa distino quando comparamos as reivindicaes
concorrentes entre bens primrios e capacidades para uma finalidade limitada na avaliao
da justia: como avaliar as consideraes distributivas gerais com base na comparao da
vantagem total de diferentes indivduos. Isso , evidentemente, o objeto do princpio da
diferena de Rawls, mas se trata apenas de uma parte de uma mais ampla teoria da justia
rawlsiana. Quando se sustenta, como eu fao, que as capacidades podem cumprir a funo
de julgar as vantagens gerais de diferentes pessoas melhor do que os bens primrios,
precisamente isso que se afirma e nada mais. No h aqui nenhuma pretenso de que a
perspectiva das capacidades possa assumir o trabalho exigido por outras partes da teoria
rawlsiana, em particular o status especial da liberdade e as exigncias de equidade
processual. As capacidades no podem fazer esse trabalho melhor que os bens primrios. A
competio entre os bens primrios e as capacidades se circunscreve a um terreno limitado,
em um domnio especfico, interessado na avaliao das vantagens gerais que os indivduos
respectivamente tm.
J que estou amplamente de acordo com o argumento rawlsiano subjacente ao primeiro
princpio, ou seja, a importncia da prioridade da liberdade pessoal compartilhada
igualmente por todos, talvez seja til examinar se essa prioridade tem de ser to absoluta
quanto Rawls prope. Por que que qualquer violao de liberdade, por mais significativa
que seja, tem de invariavelmente ser considerada como mais importante para uma pessoa
ou uma sociedade do que o sofrimento das fomes intensas, coletiva ou individual,
epidemias e outras calamidades? Como foi discutido no captulo 2, temos de distinguir entre
dar certa prioridade liberdade (sem trat-la simplesmente como um dos componentes de
um grande pacote de bens primrios, uma vez que a liberdade to central em nossas
vidas pessoais) e a exigncia extremista de conceder uma prioridade lexicogrfica
liberdade, tratando o menor ganho de liberdade no importa quo pequeno como
razo suficiente para fazer enormes sacrifcios por maiores que sejam de outros bens
que so parte de uma vida boa.
Rawls argumenta persuasivamente a favor da primeira exigncia, mas escolhe, na
formulao do princpio da diferena, a segunda. No entanto, como foi discutido no captulo
2, a matemtica da ponderao diferencial permite muitas possibilidades intermedirias

entre os extremos de no atribuir nenhum peso extra liberdade e o da completa prioridade


da liberdade sobre todas as coisas. Podemos ser rawlsianos no primeiro sentido, enquanto a
prioridade da liberdade estiver em questo, sem subscrevermos ao segundo.
A extenso exata de prioridade que pode ser atribuda, em um caso particular, liberdade
pessoal seria certamente um bom tema para a argumentao pblica, mas o xito principal de
Rawls aqui parece estar em mostrar por que a liberdade pessoal tem de receber uma posio
preeminente na argumentao pblica em geral. Sua obra ajudou a gerar a compreenso de
que no mundo em que vivemos a justia exige uma considerao muito especial das
liberdades que todos podem compartilhar.g O ponto importante a observar aqui que a
liberdade tem lugar em um arranjo social justo que vai muito alm de seu reconhecimento
como parte da vantagem pessoal, da mesma forma que a renda ou a riqueza. Mesmo que o
papel das liberdades substantivas na forma de capacidades seja enfatizado no presente
trabalho (em divergncia com Rawls), no h necessidade alguma de negar o papel especial
da liberdade.h

as caractersticas plurais da liberdade


Dada a importncia das formas diferentes de liberdade nas teorias da justia, convm
agora examinar mais detalhadamente os contedos da liberdade formal e da liberdade
substantiva, que constituem um verdadeiro campo de batalha na literatura. O termo
liberdade usado de muitas maneiras diferentes, e algo mais deve ser dito sobre seus
respectivos domnios.
A distino particular entre o aspecto de oportunidade e o aspecto de processo da
liberdade foi explorada no captulo 11. A pluralidade de aspectos da liberdade tambm pode
ser abordada e identificada em outras formas. A liberdade para realizar o que se quer
razoavelmente realizar se refere a uma variedade de fatores, que podem ter relevncia
varivel para diferentes conceitos de liberdade.
A questo de saber se uma pessoa capaz de produzir os objetos de sua escolha arrazoada
crucial para a ideia de liberdade que est sendo buscada aqui, da qual parte a noo de
capacidade.i Mas a efetividade da preferncia pode ocorrer de diferentes maneiras. Em
primeiro lugar, uma pessoa pode produzir o resultado escolhido atravs de suas prprias
aes, gerando esse resultado particular esse o caso do controle direto. Mas o controle
direto no necessrio para a efetividade. Em segundo lugar, h a questo mais ampla de
saber se as preferncias de uma pessoa podem ser efetivas seja por meio do controle
direto, seja atravs da ajuda dos outros. Os exemplos do poder indireto para produzir os
resultados preferidos variam desde casos simples como agir por intermdio de um advogado,
amigos leais ou conhecidos at os mais complexos como aqueles em que o mdico toma
decises por uma pessoa para produzir um resultado que o paciente realmente escolheria, se

tivesse o conhecimento e a compreenso: so casos do poder efetivo. A importncia de poder


efetivo atravs do controle indireto exige certa discusso aqui, sobretudo porque muito
comum ver a liberdade como sendo nada mais do que controle, dadas as escolhas de fazer
certas coisas por conta prpria.
Muitas das liberdades que exercemos em sociedade funcionam atravs de outros processos
que no o controle direto.8 Por exemplo, uma vtima ferida e inconsciente aps um acidente
no pode tomar as decises sobre o que ser feito por ela, mas na medida em que o mdico
escolhe um curso de ao que o paciente preferiria caso estivesse consciente, no h violao
da liberdade do paciente. Na verdade, h uma afirmao dessa liberdade no sentido de
poder efetivo, se a escolha do mdico for guiada por aquilo que o paciente teria desejado.9
Esse um problema distinto do bem-estar do paciente assim como o mdico o v, que
tambm pode orientar o mdico. Mesmo que o respeito pela liberdade do paciente possa
frequentemente implicar fazer as mesmas coisas exigidas pela promoo de seu bem-estar,
nem sempre essas exigncias coincidem. Por exemplo, um mdico pode respeitar a conhecida
rejeio do paciente inconsciente a medicamentos derivados de experimentos cruis com
animais, mesmo que na sua opinio de mdico o bem-estar do paciente teria melhorado
precisamente com o uso de um desses medicamentos. A orientao do bem-estar pode ser
diferente possivelmente de maneira bastante acentuada das exigncias da liberdade
efetiva do paciente.
A ideia da liberdade efetiva pode ser estendida a casos mais complexos de arranjos sociais,
por exemplo, quando as autoridades civis encarregadas do controle regional de doenas se
propem a eliminar epidemias locais (o que as pessoas querem, como se sabe). A ideia de
efetividade seria aplicvel ao grupo e seus membros, e a liberdade efetiva assumiria aqui uma
forma social ou colaborativa, mas ainda seria um caso de efetividade sem que nenhum
indivduo tivesse controle especfico sobre a deciso social. A distino entre as autoridades
locais que aplicam certa poltica alegando que isso o que o povo quer e que, dada a
oportunidade, escolheria e as autoridades que executam essa poltica alegando que isso
melhoraria, na opinio dos administradores, o bem-estar do povo local. A segunda ,
naturalmente, uma razo de mrito suficiente, mas no de fato idntica primeira (embora
os dois argumentos tenham conexes causais, pois as consideraes sobre o bem-estar podem
plausivelmente influenciar a escolha feita ou as prprias alternativas em escolha das
pessoas envolvidas).
Uma distino diferente seria entre algum capaz de obter certo resultado precisamente
por ter essa preferncia, talvez em conformidade com as preferncias dos outros envolvidos
(por exemplo, uma pessoa que quer a eliminao das epidemias em unssono com as outras
na regio; uma preferncia que, em ltima instncia, pode orientar a poltica pblica), e uma
pessoa capaz de obter o que se quer devido boa sorte. Pode ser que de fato ocorra, por uma
razo ou outra, precisamente o que essa pessoa quer. H satisfao aqui, mas no

necessariamente efetividade alguma das prprias preferncias de uma pessoa, uma vez que
pode no haver nenhuma influncia de suas prioridades sobre o que ocorre (o fato de
algum querer o resultado, individual ou conjuntamente, pode no ter nada a ver com a
produo do resultado). No h apenas ausncia de controle (direto ou indireto), mas
tambm de qualquer exerccio de poder, por quaisquer meios, para produzir um resultado
alinhado com as prprias preferncias de uma pessoa, que tem xito com um conjunto de
suas preferncias, mas no necessariamente com outros.
Por exemplo, pode acontecer de a prtica religiosa de uma pessoa estar em conformidade
com o que o Estado quer impor, e assim essa pessoa pode ver satisfeitas suas preferncias
religiosas, sem que essas preferncias cumpram qualquer funo especfica nas decises do
Estado. Pode parecer como se no houvesse nada de substancial que possa ser chamado de
liberdade na boa sorte da pessoa, e quanto obteno de um resultado especfico por
meio do controle direto ou indireto esse ceticismo sobre a presena da liberdade bem
justificado, uma vez que a pessoa aqui apenas se encontra em uma situao favorvel, em vez
de ser efetiva na obteno do que quer.j E, ainda assim, a liberdade da pessoa para viver
como gostaria pode contrastar nitidamente com a situao de algum que professa certas
crenas heterodoxas e pode enfrentar obstculos para pratic-las (em outra poca, poderia
ter sido azarado a ponto de ter de enfrentar a Inquisio). Existe uma liberdade de alguma
importncia em ser capaz de seguir o estilo de vida preferido, apesar de no haver uma
verdadeira liberdade de escolha aqui (ou seja, independentemente do contedo da prpria
preferncia). Quando, por exemplo, Akbar pronunciou e legalizou sua deciso a favor de que
nenhum homem fosse prejudicado por conta de sua religio e que qualquer um pudesse
mudar para a religio que quisesse, ele garantiu a liberdade efetiva de muita gente na
verdade, a maioria de seus sditos que antes padeciam a discriminao em razo de no
serem muulmanos , mas esses sditos no teriam tido poder para deter Akbar caso ele
tivesse escolhido algo diferente.
Essa distino se relaciona com a que vamos discutir agora, envolvendo o contraste entre a
capacidade em geral e a capacidade sem dependncia, enfatizada em uma abordagem
especfica da liberdade chamada de concepo republicana, desenvolvida particularmente
por Philip Pettit. Mas espero que a discusso anterior tenha contribudo para demonstrar a
necessidade de ver a liberdade em termos plurais, em vez de v-la com apenas uma
caracterstica.

capacidade, dependncia e interferncia


Algumas pessoas usam os termos liberty e freedom de forma intercambivel, como se
eles significassem a mesma coisa. Na argumentao de Rawls para defender a prioridade da
liberdade [liberty] existe, no entanto, uma preocupao especial com a liberdade [freedom]

nas vidas pessoais, e especialmente com estar livre da interferncia intrusiva dos outros,
incluindo o Estado. Indo alm do que as pessoas podem levando tudo em conta
realmente fazer, Rawls tambm investiga a importncia para as pessoas da liberdade [liberty]
de levarem suas prprias vidas como queiram, e em particular a liberdade [liberty] de no
serem prejudicadas pela interferncia dos outros. E esse , naturalmente, o territrio clssico
da obra pioneira de John Stuart Mill: On liberty [Sobre a liberdade].10
Em algumas teorias da liberdade [freedom], por exemplo, a chamada teoria republicana
ou neorromana, a liberdade [liberty] no definida apenas com relao ao que uma pessoa
capaz de fazer em determinada esfera, mas tambm inclui a exigncia de que outros no
possam eliminar essa capacidade mesmo que queiram faz-lo. Nessa perspectiva, a liberdade
[liberty] de uma pessoa pode estar comprometida mesmo na ausncia de qualquer
interferncia, simplesmente pela existncia do poder arbitrrio de outro que possa
obstaculizar a liberdade [freedom] dessa pessoa para agir como queira, ainda que o poder de
interveno no seja de fato exercido.11
Baseado em fundamentos republicanos contra a viso da liberdade como capacidade,
Philip Pettit argumentou que, uma vez que uma pessoa pode ter a capacidade de fazer
muitas coisas dependentes do favor dos outros sustentando que as escolhas reais da pessoa
(ou realizaes) so dependentes dessa forma, ela no realmente livre. Pettit explica:
Imagine que voc tenha uma disposio para escolher entre A e B, que decisiva
independentemente do contedo, mas que seu gozo dessa preferncia decisiva dependa da
boa vontade das pessoas a seu redor... Pode-se dizer que voc tem preferncias decisivas,
mas que sua determinao depende do favor.k Certamente, ser livre para fazer algo com
independncia dos outros (de modo que no importe o que eles querem) confere liberdade
substantiva uma robustez que est ausente quando a liberdade de fazer essa coisa est
condicionada ajuda ou tolerncia de outros, ou depende de uma coincidncia (por
acaso) entre o que a pessoa quer fazer e o que por acaso as outras pessoas querem, mas que
poderiam ter deixado de faz-lo. Para considerar um caso extremo, pode-se certamente
sustentar que as pessoas continuam sendo escravas mesmo que as suas escolhas nunca sejam
conflitantes com a vontade de seu senhor.
No h dvida de que o conceito republicano de liberdade importante e capta um
aspecto de nossas intuies sobre as reivindicaes da liberdade. Minha discordncia diz
respeito afirmao de que a ideia republicana de liberdade pode substituir a perspectiva da
liberdade como capacidade. H espao para ambas as ideias, que no precisam ser de forma
alguma uma fonte de tenso, a menos que insistamos em uma ideia unifocal de liberdade,
contra a qual j argumentei.
Consideremos trs casos alternativos relacionados com A, uma pessoa incapacitada que
no pode fazer certas coisas sozinha, sem a ajuda dos outros.l

Caso 1: A pessoa A no ajudada pelos outros; portanto, incapaz de sair de casa.


Caso 2: A pessoa A sempre recebe ajuda de pessoas designadas pelo sistema de seguridade
social operante em sua localidade (ou, alternativamente, de bons voluntrios); dessa
forma totalmente capaz de sair de casa sempre que quer e de se movimentar com
liberdade.
Caso 3: A pessoa A tem empregados bem remunerados que obedecem e tm de obedecer
a suas ordens; por isso ela totalmente capaz de sair de casa sempre que quer e de se
movimentar com liberdade.
Com relao capacidade, assim como definida na abordagem das capacidades, os
processos 2 e 3 so muito semelhantes no que diz respeito pessoa incapacitada (isso se
refere somente liberdade da pessoa incapacitada, e no de seus empregados, o que
levantaria outras questes), e ambos contrastam da mesma maneira com o caso 1, no qual A
carece da capacidade em questo. H claramente algo de substancial nesse contraste entre
ser capaz de fazer algo e no ser capaz de faz-lo, pois importa o que uma pessoa realmente
capaz de fazer.
A abordagem republicana, no entanto, veria a pessoa incapacitada como privada de
liberdade em ambos os casos 1 e 2: no caso 1, porque ela no pode fazer o que quer (sair de
casa), e, no caso 2, porque sua capacidade de fazer o que quer fazer (nesse caso, sair de casa)
dependente do contexto, o que aqui significa dependente da existncia de um sistema de
seguridade social, e pode at mesmo ser dependente do favor, isto , da boa vontade e
generosidade dos outros (para invocar distines invocadas por Pettit). Certamente pode-se
dizer que a pessoa A livre de uma forma no caso 3 em um sentido que no no caso 2. A
abordagem republicana capta essa diferena e tem um poder especial de diferenciao que a
abordagem das capacidades no tem.
No entanto, tudo isso no elimina a importncia da distino na qual a abordagem das
capacidades se concentra: a pessoa pode realmente fazer essas coisas ou no? H um contraste
extremamente importante entre o caso 1, por um lado, e os casos 2 e 3, por outro. No
primeiro caso, a pessoa A carece da capacidade de sair de sua casa e no livre, a esse
respeito, enquanto nos casos 2 e 3, ela tem a capacidade e a liberdade de sair de sua casa
quando quer. essa distino que a abordagem das capacidades tenta capturar, distino
momentosa a ser em geral reconhecida e, em particular, aceita na elaborao de polticas
pblicas. Nos casos 1 e 2 a mesma ausncia de liberdade, sem distino, nos levaria viso
de que o estabelecimento de medidas de seguridade social ou de solidariedade social no
pode fazer diferena alguma para a liberdade de ningum, quando se lida com incapacidades
ou deficincias. Para uma teoria da justia, seria uma lacuna enorme.
Na verdade, existem muitas situaes em que particularmente importante saber se uma
pessoa de fato capaz de fazer as coisas que escolheria fazer e que tem razes para escolher

fazer. Por exemplo, individualmente os pais podem no ser capazes de criar suas prprias
escolas para os filhos, e podem depender de polticas pblicas determinadas por uma
variedade de influncias, como a poltica nacional ou local. Contudo, a criao de uma escola
na regio pode ser vista, de forma sensata, como um aumento da liberdade dos filhos que
sero educados. Negar isso seria omitir um importante modo de conceber a liberdade,
fundado tanto na razo como na prtica. Esse caso contrasta fortemente com aquele em que
no h escolas na regio e nenhuma liberdade para receber educao escolar. A distino
entre os dois casos importante o suficiente e sobre ela a abordagem das capacidades se
concentra, mesmo que em nenhum deles uma pessoa obtenha sua prpria escolarizao
independentemente do apoio do Estado ou das outras pessoas. Vivemos em um mundo no
qual pode ser particularmente difcil conseguir completa independncia da ajuda e boa
vontade dos outros, e s vezes talvez nem seja o objetivo mais importante.
A tenso entre capacidades e republicanismo como abordagens da liberdade surge se e
somente se fizermos no mximo uma s concesso. Ela surge ao buscarmos um
entendimento unifocal da liberdade, apesar do fato de a liberdade como ideia ter
irredutivelmente vrios elementos.m De meu ponto de vista, a concepo republicana da
liberdade incrementa a perspectiva baseada nas capacidades em vez de demolir a relevncia
dessa perspectiva como abordagem da liberdade.
A pluralidade, entretanto, no termina a. H tambm uma distino que se concentra em
determinar se a falta de capacidade de uma pessoa se deve interferncia de outras pessoas
uma questo que j levantamos. Aqui nos concentramos no no poder de intervir de
forma eficaz, seja esse poder exercido ou no o que seria uma preocupao republicana
, mas no uso real dessas interferncias. A distino entre interferncia potencial e real
significativa, e nela se engajou abertamente Thomas Hobbes, um dos pioneiros do
pensamento poltico moderno. Ainda que Hobbes possa ter tido alguma simpatia pelo ponto
de vista republicano ou neorromano em seu pensamento inicial (uma abordagem
bastante corrente no pensamento poltico britnico da poca), Quentin Skinner mostra, de
modo convincente, que a compreenso hobbesiana da liberdade cristalizou uma viso no
republicana, concentrada sobre se h interferncia real ou no.n O foco na interferncia de
outros como a caracterstica central da negao da liberdade assim uma ideia hobbesiana.
No h nenhum impedimento em acomodar vrias caractersticas distintas dentro da ideia
de liberdade, concentrando-se, respectivamente, nas capacidades, na falta de dependncia e
na falta de interferncia.12 Aqueles que querem uma compreenso cannica da verdadeira
natureza da liberdade podem subestimar as formas muito diferentes sob as quais as ideias de
liberdade e ausncia de liberdade podem ingressar em nossa percepo, apreciao e
avaliao. Como William Cowper diz: A liberdade tem mil encantos para mostrar/ que os
escravos, no importando quo satisfeitos estejam, jamais conhecero. Quando se trata de
distinguir conceitos, mil pode ser um nmero difcil de manejar, mas no deveria haver

grande dificuldade em ser capaz de ver vrios aspectos diferentes da liberdade como
complementares e no como conflitantes. Uma teoria da justia pode atentar para cada um
deles. Na verdade, a abordagem da justia apresentada neste trabalho abre espao para a
pluralidade pervasiva como elemento constitutivo da avaliao da justia. A pluralidade de
aspectos da liberdade se encaixa perfeitamente nesse quadro amplo.

a impossibilidade do liberal paretiano


A capacidade de influenciar um resultado na direo que se quer pode ser, como j foi
argumentado, uma parte importante da liberdade. A compreenso de um resultado, quando
for relevante, pode considerar substantivamente o processo atravs do qual um estado final
um resultado de culminao obtido (a viso de um resultado como incluindo o
processo pelo qual produzido chamado de resultado abrangente). Na teoria da escolha
social, que se interessa pelos estados sociais (como discutido no captulo 4), a viso da
liberdade orientada para os resultados tem recebido uma ateno especial. Muitas das
questes sobre as liberdades discutidas pela teoria da escolha se desenvolvem no interior
dessa viso.
Um resultado que gerou algo como uma literatura prpria um teorema bastante simples
chamado a impossibilidade do liberal paretiano. O teorema demonstra que, se as pessoas
podem ter todas as preferncias que desejam, ento as exigncias formais do timo de Pareto
podem entrar em conflito com algumas exigncias mnimas da liberdade pessoal.13 No
tentarei mostrar como o teorema funciona, mas, em vez disso, vou ilustr-lo com um
exemplo que tem sido muito discutido. Existe um livro supostamente pornogrfico e dois
possveis leitores.o O indivduo chamado Puritano odeia o livro e no pretende l-lo, mas
sofreria ainda mais se o livro fosse lido por outro indivduo, chamado Luxurioso, que adora o
livro (Puritano est particularmente incomodado porque Luxurioso pode estar rindo
entredentes com o livro). Luxurioso, por outro lado, gostaria de ler o livro, mas preferiria
ainda mais que Puritano o lesse (revirando o estmago, espera Luxurioso).
Assim, o que fazer?, como dizemos na ndia. No h aqui nenhum argumento, apoiado
na liberdade, a favor de que ningum leia o livro, pois evidente que Luxurioso quer l-lo, e
no cabe a Puritano interferir nessa deciso. Tambm no h um argumento, baseado na
liberdade, a favor de que Puritano leia o livro, j que evidente que ele no quer l-lo, e no
cabe a Luxurioso pesar na escolha pela qual no diretamente afetado. A nica alternativa
restante que Luxurioso leia o livro, que naturalmente o que exatamente aconteceria se
cada pessoa decidisse o que ler (ou no ler). No entanto, em suas preferncias, assim como
descritas, tanto Puritano como Luxurioso preferem que Puritano leia o livro em vez de
Luxurioso; portanto, a alternativa autoescolhida parece contrariar o princpio de Pareto
porque, com relao ao que ambos os indivduos querem, melhor que Puritano o leia em

vez de Luxurioso. Mas as outras duas alternativas violam as exigncias mnimas da liberdade;
assim, nada pode ser escolhido que satisfaa as exigncias especficas da escolha social, uma
vez que cada alternativa disponvel pior que alguma outra. Da a impossibilidade de
satisfazer simultaneamente ambos os princpios.
Esse resultado de impossibilidade, assim como outros teoremas de impossibilidade na
teoria da escolha social, supostamente o comeo de uma discusso sobre como o problema
da escolha deve ser resolvido e no o ponto final de qualquer argumento possvel. Mas
sem dvida tem servido para este ltimo propsito. Alguns usam o resultado de
impossibilidade para argumentar que, para que a liberdade seja efetiva, as pessoas devem
respeitar a liberdade das outras pessoas a fim de que faam suas prprias escolhas em vez de
dar mais ateno s escolhas pessoais alheias do que s suas prprias escolhas (como no caso
envolvendo Puritano e Luxurioso).14 Outros usam o resultado matemtico para argumentar
que possvel que o prprio princpio de Pareto, supostamente sagrado na economia do
bem-estar tradicional, tenha de ser por vezes violado.15 A chave para isso reside no fato de
que as preferncias individuais, em casos como esses, so estreitas demais no que concerne
aos outros, e seu status comprometido pelo reconhecimento de que, como dizia John Stuart
Mill, no h paridade entre o sentimento de uma pessoa pela prpria opinio e o
sentimento de outra pessoa, para quem essa opinio ofensiva.p Outros ainda defendem
que o direito liberdade seja condicionado ao fato de algum respeitar, em suas preferncias
pessoais, a liberdade dos outros.16
Houve outras propostas de soluo. Uma das mais discutidas pode ser chamada de
soluo por coluso e consiste em sugerir que o problema resolvido se as partes
envolvidas celebrarem um contrato que seja uma melhoria de Pareto, por meio do qual
Puritano l o livro para evitar que Luxurioso o leia.q Que tipo de soluo essa?17
H, em primeiro lugar, um problema metodolgico geral. Um contrato que seja uma
melhoria de Pareto sempre uma possibilidade em qualquer situao Pareto-ineficiente.
Dizer isso em nada mina o problema enfrentado em um mundo no qual as escolhas
individuais levam a um resultado Pareto-ineficiente. Note-se tambm que h um problema
geral com essa forma de buscar uma soluo. Um contrato que seja uma melhoria de
Pareto pode no ser vivel, uma vez que o incentivo para romp-lo pode ser forte.18 Esse
pode no ser o principal argumento contra conceber a coluso como soluo para o problema
(o principal argumento contra essa suposta soluo possivelmente diz respeito ao raciocnio
no qual as duas partes se apoiam para propor e aceitar esse contrato), mas ele precisa ser
considerado antes de enfrentarmos os problemas mais srios. Temos de considerar a
credibilidade desse contrato, e a dificuldade de garantir seu cumprimento (ou seja, como
garantir que Puritano realmente leia o livro, em vez de apenas fingir que o l).
No se trata de um problema menor. Mas talvez seja mais importante o fato de que as
tentativas de impor o cumprimento desses contratos (por exemplo, colocar um policial para

garantir que Puritano realmente leia o livro e no s vire as pginas) em nome da liberdade
podem pr em risco de forma grave e perturbadora a prpria liberdade. Aqueles que
buscam uma soluo liberal que demande essa intromisso policial nas vidas pessoais devem
ter uma ideia muito estranha de uma sociedade liberal.
claro que a imposio do cumprimento do contrato no seria necessria se as pessoas se
conformassem voluntariamente ao acordo. Se tomarmos a preferncia individual para
determinar a escolha (sem variaes em nenhum outro aspecto, como as examinadas no
captulo 8), ento essa possibilidade no est aberta, pois Puritano no ler o livro, dada essa
alternativa (ou seja, na ausncia da intromisso policial). Se, por outro lado, considerarmos
que as preferncias representam os desejos das pessoas (no necessariamente suas escolhas),
o que talvez seja mais sensato nesse caso, ento obviamente possvel argumentar que,
mesmo que Puritano e Luxurioso desejem agir de forma contrria ao contrato, eles no
precisam realmente agir dessa forma, j que assinaram um contrato e, portanto, tm razo
para resistir a se tornar escravos de seus desejos. Mas, se essa questo levantada, e so
permitidas as aes que vo contra os desejos sentidos, ento temos de fazer uma pergunta
prvia e mais bsica sobre essa soluo por coluso: por que deveramos supor que
Puritano e Luxurioso escolheriam fazer esse contrato em primeiro lugar (embora possam
desejar o resultado correspondente visto apenas como um resultado de culminao)?
No nada bvio por que Puritano e Luxurioso precisam optar por um contrato social
peculiarmente concernente aos outros, pelo qual Puritano concorda em ler o livro que ele
odeia para impedir que Luxurioso, vido pela leitura, o faa, e Luxurioso, por sua vez,
concorda em renunciar leitura de um livro que ele adora para que um relutante Puritano o
leia em seu lugar. Se as pessoas atribuem alguma importncia a cuidar da prpria vida em
vez de apenas seguir seus desejos, ento esse estranho contrato no necessita de fato
materializar-se (imaginemos acho que Ann seria muito mais feliz se ela se divorciasse de
Jack, e gostaria que ela fizesse isso ento deixem que eu me meta e diga a ela para fazer
isso). A boa prtica liberal de ler o que se gosta e deixar que os outros leiam o que eles
gostam talvez possa sobreviver s aparentes tentaes de celebrar esse singular contrato.
difcil ver a soluo por coluso realmente como uma soluo.
Por uma razo inexplicvel, alguns autores parecem acreditar que o problema em questo
se os direitos so alienveis (no sentido de as pessoas serem autorizadas a ceder, em troca
de alguma coisa, seus direitos particulares) e se as pessoas envolvidas devem ser autorizadas
a celebrar contratos desse tipo.19 No vejo razo alguma pela qual os direitos desse tipo no
devam em geral ser considerados abertos contratao e troca por mtuo acordo. Na
verdade, resta pouca dvida de que as pessoas em geral no precisam da permisso de
ningum nem da sociedade para celebrar esse contrato. Mas precisam de uma razo, e a
est o cerne da questo. Oferecer como razo, como alguns tm feito, o fato de que esse
contrato seria a nica maneira de obter e manter um resultado Pareto-eficiente uma

petio de princpio, j que uma das motivaes para discutir o resultado de impossibilidade
justamente questionar e avaliar a prioridade da eficincia de Pareto.
A verdadeira questo diz respeito adequao das razes para celebrar em primeiro lugar
esse contrato e depois para respeit-lo. Naturalmente, a maximizao pragmtica do prazer
ou satisfao dos desejos (ignorando o princpio cuide de sua prpria vida) poderia
oferecer alguma razo para procurar ou aceitar um contrato desse tipo. Mas isso tambm
daria razes a Puritano e Luxurioso para renegar o contrato se estivesse assinado (as simples
ordenaes de seus desejos j o indicam), fato que ambos teriam de levar em conta ao
considerarem o contrato. Mais importante ainda, mesmo para uma escolha baseada nos
desejos, preciso distinguir entre o desejo de que algum aja de uma maneira particular (por
exemplo, Luxurioso deseja que Puritano leia o livro) e o desejo de um contrato que faa com
que essa pessoa aja dessa forma (por exemplo, Puritano quer que Luxurioso assine um
contrato que o obrigue a ler o livro que de outro modo no leria). Se resultados so vistos em
termos abrangentes, os dois objetos de desejo no so, de maneira nenhuma,
semelhantes.r Na verdade, o desejo geral de Luxurioso de que Puritano leia o livro no
necessita, em absoluto, implicar o desejo de realizar um contrato que imponha a Puritano a
leitura do livro. A introduo de um contrato insere questes que no podem ser evitadas
pela mera referncia aos desejos simples sobre aes individuais alheias a qualquer contrato.
A impossibilidade do liberal paretiano, como o teorema mais ambicioso da impossibilidade
de Arrow, mais bem-vista como uma contribuio discusso pblica, pondo em foco as
questes que de outro modo poderiam no ser levantadas. Como afirmei no captulo 4, esse
um dos principais usos da teoria da escolha social na tentativa de esclarecer as questes
envolvidas e incentivar o debate pblico sobre elas. Esse empenho essencial para a
abordagem da justia apresentada neste livro.

escolha social versus formas de jogo


Mais de trinta anos atrs, Robert Nozick levantou uma questo de importncia tanto para
a impossibilidade do liberal paretiano como para a formulao da liberdade na teoria da
escolha social:
O problema surge ao tratar dos direitos de um indivduo para escolher entre alternativas como o direito de determinar a
ordenao relativa dessas alternativas em uma ordenao social... Uma viso mais adequada dos direitos individuais a
seguinte. Os direitos individuais so copossveis; cada pessoa pode exercer seus direitos como queira. O exerccio desses
direitos fixa algumas caractersticas do mundo. Dentro das limitaes desses recursos fixados, a escolha pode ser feita
por um mecanismo de escolha social baseada em uma ordenao social, se que restam escolhas a fazer! Os direitos no
determinam uma ordenao social, mas definem os limites dentro dos quais uma escolha social deve ser feita, ao excluir
certas alternativas, fixar outras, e assim por diante... Se houver um modelo legtimo, ele cai dentro do domnio da escolha
social e, portanto, limitado pelos direitos das pessoas. De que outra forma poderamos lidar com o resultado de Sen?20

Assim, Nozick caracteriza os direitos liberdade com relao ao controle, concedido ao


indivduo, sobre certas decises pessoais, e cada pessoa pode exercer seus direitos como
queira. Mas no h nenhuma garantia quanto ao resultado: apenas um direito de escolher
a ao.
Essa concepo da liberdade, totalmente orientada para o processo, , na verdade, uma
maneira alternativa de pensar os direitos. Essa linha de raciocnio gerou muitos ecos e
desenvolvimentos na literatura que se seguiu. Uma fonte de complexidade diz respeito ao
problema da interdependncia: o direito de uma pessoa fazer alguma coisa pode ser visto
como condicionado ocorrncia ou no de determinadas circunstncias. Se meu direito de
me unir aos outros quando eles cantam deve ser distinguido de meu direito de cantar no
importando as circunstncias (por exemplo, se os outros estiverem cantando, rezando,
comendo ou dando palestras), ento as estratgias permissveis para mim devem ser
definidas em relao s estratgias escolhidas pelos outros (e no contexto delas). As
formulaes da escolha social podem lidar com essa interdependncia com bastante
facilidade, uma vez que os direitos so caracterizados com explcita referncia aos resultados
(ligados combinao de estratgias). Para ter semelhante sensibilidade, a viso da liberdade
orientada para o processo tendeu a incorporar a ideia da teoria dos jogos de formas de
jogo (abandonando a tentativa de Nozick de ver a liberdade com relao aos direitos de
cada pessoa, definidos isoladamente dos direitos dos outros).21
Na formulao das formas de jogo, cada pessoa tem um conjunto de aes ou estratgias
permissveis a partir do qual pode escolher uma. O resultado depende das escolhas de aes
ou estratgias feitas por todos. Os requisitos da liberdade so especificados com relao s
escolhas permissveis de aes ou estratgias (o que podemos fazer), mas no com relao aos
resultados aceitveis (o que podemos obter). Essa estrutura robusta o suficiente para uma
especificao adequada da liberdade? Certamente, ela capta uma forma em que nossa
liberdade de agir com frequncia compreendida. No entanto, as liberdades no dizem
respeito apenas s respectivas aes, mas tambm ao que emana dessas escolhas tomadas em
conjunto.s
A questo da interdependncia na caracterizao da liberdade particularmente
importante para levar em conta o que pode ser chamado de aes invasivas. Considere o
direito de um no fumante a no ter fumaa soprada em seu rosto. Esse , naturalmente, um
direito a um resultado, e no se pode compreender de forma adequada a liberdade isolandoa totalmente dos resultados que venham a surgir. As formulaes das formas de jogo tm de
ser trabalhadas reversamente, movendo-se dos resultados aceitveis para as combinaes
de estratgias que produziriam um desses resultados. Assim, as formulaes das formas de
jogo tm de resolver esse problema de maneira indireta. Em vez de rejeitar a possibilidade de
que o resultado seja a fumaa soprada em meu rosto, a exigncia processual assume a forma
de restries sobre a escolha da estratgia. Podemos testar a eficcia respectiva de:

a proibio de fumar se os outros se opem;


a proibio de fumar na presena dos outros; ou
a proibio de fumar em lugares pblicos, no importando se os outros esto presentes
ou no (de modo que os outros no tenham de ficar longe).
Vamos nos mover exigindo cada vez mais dos fumantes se as limitaes menos restritivas
no trouxerem os resultados necessrios para a realizao da liberdade de evitar o tabagismo
passivo (como de fato aconteceu na histria legislativa de alguns pases). Sem dvida,
escolhemos entre diferentes formas de jogo aqui, mas a escolha de formas de jogo guiada
por sua eficcia em produzir a realizao social visada pelo bem da liberdade.
No h dvida de que as formas de jogo podem ser caracterizadas de modo a poder ter
interdependncia e se proteger contra as aes invasoras de outros. A caracterizao das
formas permissveis de jogo tem de ser elaborada, direta ou indiretamente, luz dos
resultados emergentes da combinao das estratgias de diferentes pessoas. Se a fora
impulsora por trs da escolha das formas de jogo o juzo de que o tabagismo inadmissvel
quando resulta no tabagismo passivo de vtimas involuntrias ou fora seu afastamento a
fim de evitar o tabagismo passivo, ento as escolhas de formas de jogo so realmente
dependentes do foco de ateno da teoria da escolha social, ou seja, a natureza das
realizaes sociais (ou os resultados abrangentes) que emergem. Temos de considerar tanto a
liberdade de ao como a natureza das consequncias e resultados para termos uma
compreenso adequada da liberdade.
A concluso dessa discusso que tanto a igualdade como a liberdade devem ser vistas
como multidimensionais dentro de seus amplos contedos. Temos razo para evitar a adoo
de uma viso estreita e unifocal da igualdade ou da liberdade, que ignora todas as outras
consideraes que esses valores exigem. Essa pluralidade tem de ser parte de uma teoria da
justia, que necessita estar atenta a vrios aspectos diferentes que cada uma dessas grandes
ideias liberdade e igualdade invoca.

a. A crtica de G. A. Cohen a John Rawls em Rescuing justice and equality (Cambridge, ma: Harvard University Press, 2008)
por permitir as desigualdades por razes de incentivo dentro de seus princpios de justia, sobre a qual comentei no captulo
2, pode ser vista como uma crtica por Rawls no levar suficientemente a srio seu prprio argumento sobre a importncia
de igualar os bens primrios na definio da justia perfeita. Cohen no nega a relevncia das restries comportamentais e
de outras naturezas na elaborao das polticas pblicas; sua reprovao de Rawls diz respeito apenas caracterizao
transcendental da sociedade perfeitamente justa. Como foi discutido acima, Rawls claramente incorpora elementos no
transcendentais em seu pensamento sobre a justia, e isso poderia estar presente aqui em sua escolha de no estender as
demandas comportamentais a um mundo ps-contratual para pressupor um comportamento justo livre de incentivos.
b. Esse reconhecimento pode ser vinculado aos argumentos examinados no captulo 5.

c. O critrio de Scanlon foi discutido acima, especialmente nos captulos 5 a 9.


d. A importncia dessa questo e do lugar da capacidade em respond-la foi apresentada em minha Conferncia Tanner de
1979 na Universidade de Stanford, Equality of what?, publicada com esse ttulo em S. McMurrin (org.), Tanner Lectures in
human values, v. 1 (Cambridge: Cambridge University Press, 1980).
e. Um argumento semelhante pode ser feito sobre o contedo dos direitos humanos, assim como a ideia geralmente
entendida. Isso ser discutido no captulo 17.
f. Na verdade, mesmo com relao caracterizao rawlsiana dos distintos problemas da justia, a capacidade rivaliza
unicamente com a utilizao dos bens primrios para julgar as vantagens relativas no princpio da diferena, o que deixa de
fora outras questes, incluindo o lugar das liberdades pessoais e a necessidade de processos equitativos.
g. Compartilhar muito importante aqui, em vez de exigir liberdade para alguns, mas no para outros. A crtica de Mary
Wollstonecraft ao apoio de Edmund Burke independncia americana, sem levantar a questo sobre a liberdade dos
escravos, foi discutida acima, no captulo 5.
h. A prioridade da liberdade desempenha um papel importante no resultado da escolha social apresentado em meu The
impossibility of a paretian liberal, Journal of Political Economy, 78, 1970. John Rawls comenta de forma esclarecedora essa
conexo em seu ensaio Social unity and primary goods, in Amartya Sen e Bernard Williams (orgs.), Utilitarianism and
beyond (Cambridge: Cambridge University Press, 1982). Voltarei a essa questo mais adiante neste captulo.
i. Subjacente concepo da liberdade com relao ao poder de produzir o resultado que se quer mediante uma avaliao
arrazoada, est evidentemente a questo de se a pessoa teve uma oportunidade adequada para raciocinar sobre o que ela de
fato quer. Na verdade, a oportunidade de avaliao arrazoada no pode deixar de ser uma parte importante de qualquer
compreenso substantiva da liberdade. Como foi discutido no captulo 8, essa uma questo central na avaliao da
racionalidade da preferncia e da escolha.
j. Philip Pettit adota esse ponto de vista e v a liberdade apenas como independente de contedo (de forma que a
efetividade seja independente do que a pessoa quer exatamente). Ver seu Republicanism: a theory of freedom and government
(Oxford: Clarendon Press, 1997) e Capability and freedom: a defense of Sen, Economics and Philosophy, 17, 2001.
k. Philip Pettit, Capability and freedom: a defence of Sen, Economics and Philosophy, 17, 2001, p. 6. No estou comentando
aqui a parte da defesa da argumentao de Pettit, mas sua crtica a minha nfase nas capacidades, na qual sugere que ela
deveria ser estendida na direo da perspectiva republicana, de modo que as capacidades dependentes do favor no
contem como liberdades reais. Pettit v isso como uma extenso natural da ideia de capacidade e de sua defesa (assim como
apresentadas por mim): Em minha leitura, a teoria da liberdade de Sen coincide com a abordagem republicana nessa nfase
na conexo entre liberdade e no dependncia (p. 18). Vejo a importncia dessa conexo, mas tenho de sustentar que ambos
os conceitos o republicano e o da liberdade baseada na capacidade tm valor, uma vez que refletem distintos aspectos
da ideia inevitavelmente plural de liberdade.
l. Esse exemplo uma adaptao de minha Resposta ao ensaio de Pettit, junto com outras duas contribuies interessantes
e importantes, respectivamente de Elizabeth Anderson e Thomas Scanlon em Economics and Philosophy, 17, 2001.
m. Philip Pettit claramente tentado pela viso unifocal, que ele v como uma compreenso abrangente da liberdade: A
posio defendida aqui ajudar a confirmar a concepo da liberdade de forma abrangente, e no apenas de forma
compartimentada (A theory of freedom, 2001, p. 179). Pettit est falando nesse caso de um tipo diferente de dualidade, que
envolve questes como o livre-arbtrio, mas sua observao motivacional parece se aplicar igualmente ao especfico
contraste interno que ele pode ver como compartimentalizao que estamos discutindo, envolvendo as abordagens
republicana e das capacidades liberdade.
n. Ver Quentin Skinner, Hobbes and republican liberty (Cambridge: Cambridge University Press, 2008). Mesmo em sua obra
inicial, Elements of law (1640), Hobbes mostrava certa hostilidade com a tese de que haveria alguma violao da liberdade
mesmo na ausncia de interferncias reais, mas ele no desenvolveu uma teoria alternativa nessa obra. No entanto a rejeio
dessa perspectiva republicana emergiu com clareza quando ele escreveu o Leviat (1651), que est armado com uma
abordagem alternativa, em que a interferncia real a questo central. Na verdade, como Skinner argumenta, Hobbes o
inimigo mais formidvel da teoria republicana da liberdade, e sua tentativa de desacredit-la constitui um momento que
marcou poca na histria do pensamento poltico anglfono (Hobbes and republican liberty, p. xiv).
o. Naqueles dias longnquos e inocentes da dcada de 1960, receio que eu era ingnuo o suficiente para escolher como
exemplo O amante de Lady Chatterley, de D. H. Lawrence. Fui influenciado pelo fato de que a Penguin Books acabava de
ganhar um processo nos tribunais britnicos, sendo autorizada a publicar precisamente esse livro.
p. Questionar a aceitao incondicional da prioridade do princpio de Pareto foi, confesso, minha principal motivao ao
apresentar esse resultado. Ver tambm Jonathan Barnes, Freedom, rationality and paradox, Canadian Journal of
Philosophy, 10, 1980; Peter Bernholz, A general social dilemma: profitable exchange and intransitive preferences, Zeitschrift
fr Nationalkonomie, 40, 1980.

q. Um grande nmero de comentadores seguiu essa sada. Um dos mais recentes o G. A. Cohen, Rescuing justice and
equality, 2008, pp. 187-8.
r. A distino entre as perspectivas abrangente e de culminao que j foi discutida neste livro, na Introduo e
especialmente no captulo 7 relevante aqui.
s. A importncia das realizaes sociais j foi discutida acima, em especial no contraste entre nyaya e niti (captulos 1 a 6 e
9).

parte iv
argumentao racional pblica e democracia

15. A democracia como razo pblica

No romance Contraponto, de Aldous Huxley, o protagonista Sydney Quarles viaja


frequentemente de sua casa de campo em Essex para Londres, com o declarado propsito de
pesquisar, na Biblioteca do Museu Britnico, sobre a democracia na ndia antiga. uma
investigao sobre o governo local na poca de Maurya, explica a sua esposa, Rachel,
referindo-se dinastia imperial que dominou a ndia nos sculos iv e iii a.C. No entanto,
Rachel no tem grande dificuldade em imaginar que tudo um elaborado plano de Sydney
para engan-la, pois sua verdadeira razo para ir a Londres, ela supe, encontrar-se com
uma nova amante.
Aldous Huxley conta-nos como Rachel avalia o que est acontecendo:
As visitas [de Sydney] a Londres haviam se tornado frequentes e prolongadas. Aps a segunda visita, a sra. Quarles havia
se perguntado, infelizmente, se Sydney encontrara outra mulher. E quando, aps seu retorno da terceira viagem e, poucos
dias depois, na vspera da quarta, comeou a resmungar ostensivamente a vasta complexidade da histria da democracia
entre os antigos indianos, Rachel convenceu-se de que ele tinha encontrado uma mulher. Ela conhecia Sydney o suficiente
para ter certeza de que, se ele estivesse de fato lendo sobre a antiga ndia, nunca teria se dado o trabalho de falar sobre
isso na mesa de jantar, no de forma to extensa, nem to insistentemente, em todo caso. Sydney falou pela mesma razo
pela qual uma spia ameaada lana tinta, para esconder seus movimentos. Por trs da nuvem de tinta dos antigos
indianos, [Sydney] tinha a esperana de excursionar at a cidade sem ser observado.1

Acontece que, no romance de Huxley, Rachel estava certa. Sydney estava jogando tinta
pela razo que ela suspeitava.
A confuso das nuvens de tinta tem um peso importante no tema desse livro.
Enganamos a ns mesmos talvez no da mesma maneira que Sydney queria enganar
Rachel ao supormos que a experincia da democracia no se limita ao Ocidente e pode ser
encontrada em outras regies, como a antiga ndia, por exemplo? A crena de que a
democracia no floresceu em qualquer outro lugar do mundo, mas apenas no Ocidente,
muito difundida e frequentemente externada. A ela se recorre tambm para explicar
acontecimentos contemporneos. Por exemplo, a culpa dos imensos problemas encontrados
aps a interveno no Iraque atribuda, em alguns casos, no natureza peculiar da
desinformada e mal concebida ocupao militar de 2003, mas sim a uma dificuldade

imaginria que considera a democracia e a razo pblica inadequadas para as culturas e


tradies de pases no ocidentais como o Iraque.
O tema da democracia tornou-se severamente confuso devido forma como a retrica
que o envolve tem sido utilizada nos ltimos anos. De maneira crescente, observa-se uma
dicotomia confusa entre aqueles que querem impor a democracia a pases do mundo no
ocidental (no prprio interesse desses pases, claro) e os que se opem a essa imposio
(por respeito s prprias tradies desses pases). Mas a linguagem toda da imposio,
utilizada por ambas as partes, extremamente inadequada porque supe implicitamente que
a democracia pertence exclusivamente ao Ocidente e uma ideia essencialmente
ocidental, que surgiu e floresceu apenas no Ocidente.
Mas essa tese e o pessimismo que ela gera sobre a possibilidade da prtica democrtica no
mundo seriam muito difceis de justificar. Casualmente a nuvem de tinta dos antigos
indianos, para usar as palavras de Rachel, no totalmente imaginria, j que houve, de
fato, vrias experincias de democracia local na ndia antiga. A fim de compreendermos as
razes da democracia no mundo, temos de nos interessar pela histria da participao
popular e da razo pblica em diferentes regies e pases. Temos de ultrapassar a ideia da
democracia apenas com relao evoluo europeia e americana. Se virmos a democracia
como uma espcie de produto cultural prprio do Ocidente, fracassaremos em compreender
as pervasivas exigncias da vida participativa, das quais Aristteles falava com extenso
discernimento.
Sem dvida, a estrutura institucional da prtica contempornea da democracia em
grande medida o produto da experincia europeia e americana dos ltimos sculos.a
Reconhec-lo muito importante, pois esses desenvolvimentos institucionais foram
extremamente inovadores e, por fim, muito eficazes. Resta pouca dvida de que existe aqui
uma grande realizao ocidental.
Entretanto, como observou Alexis de Tocqueville, o grande historiador da democracia
norte-americana no incio do sculo xix, a grande revoluo democrtica, que ento
acontecia na Europa e nos Estados Unidos, era algo novo, mas tambm uma expresso da
tendncia mais contnua, antiga e permanente conhecida na histria.b Embora o prprio
esclarecimento de Tocqueville sobre essa tese radical no se estenda alm do espao da
Europa e do tempo do sculo xii, seu argumento geral tem uma relevncia muito mais
abrangente. Ao ponderarmos os prs e os contras da democracia, devemos reconhecer
devidamente que o fascnio pela governana participativa apareceu e reapareceu, com certa
consistncia, em diferentes partes do mundo. No foi certamente uma fora irresistvel, mas
em muitas partes do mundo desafiou, de maneira persistente, a crena irrefletida no
autoritarismo como objeto inamovvel. Em sua elaborada forma institucional, a democracia
pode ser muito nova no mundo praticada por no mais do que duzentos anos; contudo,
como observou Tocqueville, ela expressa uma tendncia na vida social com uma histria

muito mais longa e difundida. Os crticos da democracia no importando quo


vigorosamente a rejeitem precisam achar alguma forma de enfrentar o profundo fascnio
pela governana participativa, que continua sendo relevante atualmente e muito difcil de
erradicar.

o contedo da democracia
Com base nos captulos anteriores deste livro, deve ficar claro o papel central da
argumentao pblica para a compreenso da justia. Esse reconhecimento nos leva a uma
ligao entre a ideia de justia e a prtica da democracia, uma vez que na filosofia poltica
contempornea a ideia de que a democracia mais bem-vista como governo por meio do
debate ganhou ampla aceitao. Essa expresso, como mencionado na Introduo,
provavelmente foi cunhada por Walter Bagehot, mas foi a obra de John Stuart Mill que
desempenhou um papel-chave para uma melhor compreenso e defesa dessa perspectiva.c
H, naturalmente, a viso mais antiga e mais formal da democracia que a caracteriza
principalmente com relao s eleies e votao secreta, em vez da perspectiva mais ampla
do governo por meio do debate. Contudo, na filosofia poltica contempornea, a
compreenso da democracia ampliou-se enormemente, de modo que j no seja vista apenas
com relao s demandas por exerccio universal do voto secreto, mas, de maneira muito mais
aberta, com relao quilo que John Rawls chama de exerccio da razo pblica. Na
verdade, uma grande mudana na compreenso da democracia tem sido provocada pelas
obras de Rawls2 e Habermas,3 e por uma vasta literatura recente sobre esse assunto,
incluindo as contribuies de Bruce Ackerman,4 Seyla Benhabib,5 Joshua Cohen,6 Ronald
Dworkin,7 entre outros. Uma interpretao similar da democracia tambm se originou dos
escritos de James Buchanan, pioneiro da teoria da escolha pblica.8
Em sua Teoria da justia, Rawls coloca este foco inicial: A ideia que especifica a
democracia deliberativa a prpria ideia de deliberao. Quando os cidados deliberam,
trocam opinies e discutem os respectivos argumentos sobre questes polticas pblicas.9
O tratamento habermasiano da argumentao pblica , em muitos aspectos, mais amplo
que o rawlsiano, como o prprio Rawls reconheceu.10 A democracia tambm recebe uma
forma processual mais direta na formulao de Habermas do que em outras abordagens,
incluindo a de Rawls, embora (como discutido no captulo 5) o contraste aparentemente
ntido entre os usos rawlsiano e habermasiano dos aspectos processuais na caracterizao do
processo e do resultado da argumentao pblica possa ser um tanto enganoso. No entanto,
Habermas fez uma contribuio verdadeiramente definitiva para o esclarecimento do amplo
alcance da argumentao pblica e, em particular, da presena dupla no discurso poltico de
questes morais de justia e questes instrumentais de poder e coero.d
Nos debates sobre a caracterizao da natureza e do resultado da argumentao pblica

tem havido algumas incompreenses recprocas. Por exemplo, Jrgen Habermas observa que
a teoria de John Rawls gera uma prioridade dos direitos liberais que rebaixa o processo
democrtico a um status inferior e inclui em sua lista de direitos queridos pelos liberais a
liberdade de crena e conscincia, a proteo da vida, a liberdade pessoal e a propriedade.e
A incluso dos direitos de propriedade aqui no coincide, no entanto, com a posio
declarada de John Rawls sobre essa questo, uma vez que um direito geral propriedade no
um fundamento legal que Rawls de fato tenha defendido em uma de suas obras, que eu
saiba.f
H evidentemente muitas diferenas entre os distintos modos nos quais o papel da
argumentao pblica na poltica e na tica discursiva pode ser visto.g No entanto, a principal
tese que estou tentando explorar aqui no ameaada pela existncia dessas diferenas. O
mais importante observar que a totalidade dessas novas contribuies ajudou a trazer o
reconhecimento geral de que os pontos centrais de uma compreenso mais ampla da
democracia so a participao poltica, o dilogo e a interao pblica. O papel crucial da
argumentao pblica na prtica da democracia coloca todo o tema da democracia em
estreita relao com o tpico central deste livro, isto , a justia. Se as exigncias da justia s
podem ser avaliadas com a ajuda da argumentao pblica, e se essa argumentao est
constitutivamente relacionada com a ideia de democracia, ento existe uma ntima conexo
entre a justia e a democracia, que partilham caractersticas discursivas.
No entanto, a ideia de considerar a democracia governo por meio do debate, to
amplamente aceita na filosofia poltica atual (embora nem sempre pelos institucionalistas
polticos), por vezes colide com as discusses contemporneas sobre a democracia e seu papel
em termos mais antigos e mais rigidamente organizacionais. A compreenso institucional da
democracia, orientada pelo conceito de niti e centrada em voto secreto e eleies, no
apenas tradicional, mas tem sido defendida por muitos comentaristas polticos contempor
neos, incluindo Samuel Huntington: Eleies abertas, livres e justas so a essncia da
democracia, o inevitvel sine qua non.11 Apesar da transformao geral na compreenso
conceitual da democracia na filosofia poltica, a histria da democracia frequentemente
recontada, ainda hoje, em termos estreitamente organizacionais, concentrando-se sobretudo
no processo de votao e nas eleies.
evidente que o voto secreto tem um papel muito importante inclusive para a expresso e
a eficcia do processo de argumentao pblica, mas isso no a nica coisa que importa, e
pode ser visto apenas como uma parte reconhecidamente, uma parte muito importante
do modo como a razo pblica opera em uma sociedade democrtica. Com efeito, a prpria
eficcia das votaes depende fundamentalmente do que as acompanha, como a liberdade
de expresso, o acesso informao e a liberdade de discordncia.h Por si s, o voto secreto
pode ser completamente inadequado, como mostram abundantemente as inslitas vitrias
eleitorais de tiranias que governam regimes autoritrios, no passado e nos dias de hoje, como

por exemplo na atual Coreia do Norte. A dificuldade reside no apenas na presso poltica e
punitiva que exercida sobre os eleitores na prpria votao, mas na forma como as
expresses da opinio pblica so frustradas pela censura, pela excluso de informao e por
um clima de medo, junto com a supresso da oposio poltica e da independncia dos meios
de comunicao, bem como a ausncia de direitos civis e das liberdades polticas
fundamentais. Tudo isso torna redundante, para os governantes, usar muita fora para
garantir o conformismo no prprio ato de votar. Na verdade, um grande nmero de
ditadores no mundo tem conseguido gigantescas vitrias eleitorais, mesmo sem coero
evidente sobre o processo de votao, principalmente suprimindo a discusso pblica e a
liberdade de informao, e gerando um clima de apreenso e ansiedade.

tradio democrtica limitada?


Mesmo admitindo que, corretamente entendida, a democracia est intimamente ligada
anlise da justia explorada neste livro, no existe maior dificuldade em pensar a ideia
generalizada e onipresente da justia, que inspira discusso e agitao em todo o mundo,
com relao a uma concepo da democracia pensada como essencialmente ocidental.
Nesse exerccio, no estaramos tentando nos propor uma caracterstica puramente ocidental
da organizao poltica como uma abordagem geral da equidade e da justia no mundo? Se a
argumentao pblica extremamente importante para a prtica da justia, podemos pensar
na justia em todo o mundo quando a arte da argumentao pblica como parte da
democracia parece ser, segundo a crena comum, to ocidental e to localizada? A crena de
que a democracia basicamente uma noo ocidental de origem europeia e americana
generalizada, e tem certa aparncia de plausibilidade, apesar de ser, em ltima anlise, um
diagnstico errneo e superficial.
John Rawls e Thomas Nagel podem ter sido levados a duvidar da possibilidade de justia
global devido ausncia de um estado soberano global (como discutido na Introduo), mas
no haveria ainda outra dificuldade se tentssemos conceber o melhoramento da justia
global atravs do debate pblico do povo, pelo povo e para o povo do mundo? J foi
sustentado neste livro (sobretudo nos captulos 5 e 6) que as exigncias da imparcialidade
aberta tornam a perspectiva global uma condio necessria para uma completa considerao
da justia em qualquer parte do mundo contemporneo. Se isso estiver correto, no seria de
fato impossvel de cumprir essa condio se a populao mundial na verdade estivesse
rigidamente separada em grupos, muitos dos quais impossibilitados de ingressar em qualquer
forma de argumentao pblica? Essa uma questo fundamental, que, apesar de suas
extensas implicaes empricas, dificilmente poderia ser evitada neste trabalho sobre a teoria
da justia. Portanto, importante analisar se a tradio de democracia quer em sua
interpretao amplamente organizacional, com relao ao voto secreto e s eleies, quer

mais genericamente, como governo por meio do debate essencialmente ocidental ou


no.
Quando a democracia vista na perspectiva mais ampla da argumentao pblica, indo
alm das caractersticas institucionais especficas que surgiram com fora singular na Europa
e na Amrica nos ltimos sculos, temos de reavaliar a histria intelectual da governana
participativa em diferentes pases de muitas partes do mundo no apenas da Europa e
Amrica do Norte.12 Os separatistas culturais, que criticam a afirmao da democracia como
um valor universal, costumam apontar o papel nico da Grcia antiga, especialmente da
Atenas clssica, onde no sculo vi a.C. surgiu um sistema especfico de votao.

as origens globais da democracia


A Grcia antiga foi sem dvida bem singular.i Sua contribuio tanto para a forma como
para a compreenso do contedo da democracia no pode ser suficientemente enfatizada.
Mas ver essa experincia como prova evidente de que a democracia essencialmente
europeia ou ocidental merece uma anlise muito mais crtica do que tende a receber.
particularmente importante compreender que at mesmo o xito da democracia ateniense
tinha mais a ver com o clima de discusso pblica do que com a mera votao. Embora a
votao secreta certamente tenha nascido na Grcia, a tradio do debate pblico (muito
forte em Atenas e na Grcia antiga) teve uma histria muito mais ampla.
Mesmo quanto votao, a tendncia de buscar confirmao para uma viso
culturalmente segregacionista que situa as origens das eleies na Europa exige uma anlise
mais aprofundada. Primeiro, h uma dificuldade fundamental em tentar definir as
civilizaes no em termos histricos especficos de ideias e aes, mas em termos de
regionalismos abrangentes, por exemplo, como europeias ou ocidentais, fazendo uso de
atributos extremamente agregativos. Segundo essa forma de conceber as categorias
civilizacionais, no parece haver grande dificuldade em considerar os descendentes, por
exemplo, dos vikings e visigodos como herdeiros legtimos da tradio eleitoral da Grcia
antiga (por serem parte da linhagem europeia), embora os gregos antigos, que mantiveram
um intercmbio intelectual muito ativo com outras civilizaes antigas ao leste e ao sul da
Grcia (em particular o Ir, a ndia e o Egito), parecem ter tido pouco interesse em conversar
com os agitados godos e visigodos.
O segundo problema diz respeito ao que realmente ocorreu depois da originria
experincia eleitoral grega. Sem dvida Atenas foi a pioneira no emprego da votao secreta,
mas muitas regies da sia a usaram nos sculos seguintes, em grande parte sob influncia
grega. No h nenhuma evidncia de que a experincia grega em matria de governo eletivo
teve grande impacto imediato nos pases a oeste da Grcia e de Roma, onde hoje, digamos,
a Frana, a Alemanha ou a Gr-Bretanha. Em contrapartida, algumas cidades asiticas no

Ir, na antiga Bctria e na ndia incorporaram elementos democrticos na administrao


municipal, nos sculos seguintes ao florescimento da democracia ateniense: por exemplo, a
cidade de Susa, no sudoeste do Ir, durante vrios sculos teve um conselho eletivo, uma
assembleia popular e magistrados que eram eleitos pela assembleia.j
A prtica da democracia municipal na antiga ndia tambm est bem documentada. A
essa literatura que Sidney Quarles se referia, em suas conversas com Rachel, como objeto
de seus fictcios estudos em Londres, embora ele citasse os nomes dos autores relevantes no
assunto com a devida preciso.13 B. R. Ambedkar, que presidiu a comisso que redigiu a
nova constituio indiana, aprovada pela Assembleia Constituinte logo aps a independncia
da ndia em 1947, escreveu bastante sobre a relevncia, se for caso disso, das antigas
experincias de democracia local para o desenho de uma grande democracia para toda a
ndia moderna.k
A prtica das eleies, na verdade, tem uma considervel histria nas sociedades no
ocidentais, mas a viso mais ampla da democracia com relao argumentao pblica que
torna bastante evidente que a crtica cultural da democracia como fenmeno puramente
regional fracassa completamente.14 Embora Atenas com certeza tivesse um excelente nvel de
discusso pblica, a deliberao aberta tambm floresceu em vrias outras civilizaes
antigas, s vezes de forma espetacular. Por exemplo, algumas das primeiras assembleias
gerais abertas, destinadas especificamente a solucionar disputas entre os diferentes pontos de
vista sobre questes sociais e religiosas, tiveram lugar na ndia com os chamados conselhos
budistas, onde partidrios de diferentes pontos de vista se reuniam para discutir suas
diferenas a partir do sculo vi a.C. O primeiro desses conselhos se reuniu em Rajagriha
(atualmente Rajgir) logo aps a morte de Gautama Buda, e o segundo foi realizado cerca de
cem anos depois em Vaisali. O ltimo aconteceu no sculo ii d.C. na Caxemira.
O imperador Ashoka, que foi o anfitrio do terceiro e maior dos conselhos budistas, no
sculo iii a.C. em Patna (ento chamada Pataliputra), a capital do imprio indiano, tambm
tentou codificar e propagar uma das primeiras formulaes de regras para o debate pblico
(uma espcie de primeira verso das Roberts rules of order, do sculo xix).l Para escolher
outro exemplo histrico, no Japo do incio do sculo vii, o prncipe budista Shotoku, que foi
regente para a me, a imperatriz Suiko, publicou a chamada Constituio dos Dezessete
Artigos, em 604 d.C. Com um esprito anlogo ao da Magna Carta, assinada seis sculos mais
tarde, em 1215, a Constituio afirmava: As decises sobre questes importantes no devem
ser tomadas por uma s pessoa. Devem ser discutidas por muitas pessoas.15 Alguns
comentadores viram nessa constituio de inspirao budista do sculo vii o primeiro passo
do desenvolvimento gradual [do Japo] em direo democracia.16 A Constituio dos
Dezessete Artigos explicava: No guardemos ressentimento quando os outros discordam de
ns, pois todos os homens tm corao, e cada corao tem suas prprias inclinaes. O que

correto para eles, para ns errado, e o que errado para eles, para ns correto. Na
verdade, a importncia do debate pblico um tema recorrente na histria de muitos pases
no mundo no ocidental.
A relevncia dessa histria global no reside, porm, em qualquer suposio implcita de
que no podemos romper com a histria, que no podemos iniciar um novo percurso. Na
verdade, os distanciamentos do passado so, de variadas formas, uma necessidade constante
em todo o mundo. No temos de nascer em um pas com uma longa histria democrtica
para escolher esse caminho hoje. A esse respeito, a significao da histria radica antes na
compreenso mais geral de que as tradies estabelecidas continuam exercendo alguma
influncia sobre as ideias das pessoas, podendo inspir-las ou desencoraj-las, e que tm de
ser levadas em conta tanto se formos motivadas por elas, ou quisermos opor-lhes resistncia
ou transcend-las, como se (como o poeta indiano Rabindranath Tagore discutiu com
fascinante clareza) quisermos examinar e analisar o que devemos conservar do passado e o
que precisamos rejeitar, luz de nossas preocupaes e prioridades contemporneas.17
No causa surpresa que embora isso merea um reconhecimento mais claro hoje , na
luta pela democracia liderada por lderes polticos visionrios e audazes em todo o mundo
(como Sun Yat-sen, Jawaharlal Nehru, Nelson Mandela, Martin Luther King e Aung San
Suu Kyi), um papel to construtivo tenha sido desempenhado pela conscincia da histria
local e mundial. Em sua autobiografia Long walk to freedom, Nelson Mandela descreve o
quanto foi impressionado e influenciado, quando jovem, pela observao da natureza
democrtica dos procedimentos nas reunies locais que aconteciam na casa do lder em
Mqhekezweni:
Quem quer que quisesse falar, assim o fazia. Era a democracia em sua forma mais pura. Podia haver uma hierarquia de
importncia entre os oradores, mas todos eram escutados, o chefe e os sditos, o guerreiro e o curandeiro, o comerciante
e o agricultor, o proprietrio e o trabalhador... O fundamento do autogoverno consistia em que todos os homens eram
livres para expressar suas opinies e iguais em seu valor como cidados.18

A compreenso de Mandela da democracia no foi auxiliada pela prtica poltica que ele
via a seu redor, no regime de apartheid, controlado por pessoas de origem europeia que,
talvez valha a pena recordar nesse contexto, costumavam definir-se pelo termo cultural
europeu e no apenas branco. Na verdade, Pretria pouco podia contribuir para a
compreenso de Mandela da democracia. Seu discernimento vinha, como podemos ler em
sua autobiografia, de suas ideias gerais sobre a igualdade poltica e social, que tinha razes
globais, e de suas observaes da prtica de discusso pblica participativa que havia
conhecido em seu povoado.

o oriente mdio uma exceo?


Para reexaminar o contexto histrico das caractersticas democrticas no passado, tambm

temos de reavaliar a histria do Oriente Mdio, pois h uma convico comum de que esse
bloco de pases sempre foi hostil democracia. A constante repetio dessa convico irrita
os combatentes pela democracia no mundo rabe, mas como generalizao histrica
basicamente um contrassenso. Sem dvida verdade que a democracia como sistema
institucional no foi dominante no passado do Oriente Mdio, mas a democracia
institucional de fato um fenmeno muito novo na maioria das regies do mundo.
Se olhamos para a argumentao pblica e a tolerncia de diferentes pontos de vista,
conforme a compreenso mais ampla da democracia que estou discutindo, ento o Oriente
Mdio tem um passado bastante distinto. No podemos confundir a estreita histria da
militncia islmica com a rica histria do povo muulmano e a tradio de governo dos
governantes muulmanos. Quando o filsofo judeu Maimnides foi forado a emigrar da
Espanha no sculo xii (quando regimes muulmanos mais tolerantes deram lugar a um
regime islmico muito menos tolerante), ele no buscou refgio na Europa, mas em um
reino muulmano tolerante no mundo rabe, e ocupou uma posio de honra e influncia
na corte do imperador Saladino, no Cairo. Saladino era certamente um muulmano convicto.
De fato, ele lutou com vigor pelo isl nas Cruzadas e Ricardo Corao de Leo foi um de
seus prestigiosos adversrios. Mas foi no reino Saladino que Maimnides encontrou uma
nova casa e uma voz renovada. A tolerncia da discordncia obviamente central para a
oportunidade de exercitar a argumentao pblica, e em seu apogeu os regimes tolerantes
muulmanos ofereciam uma liberdade que a Europa oprimida pela Inquisio por vezes
esmagava.
Contudo, a experincia de Maimnides no foi excepcional. Com efeito, embora o mundo
contemporneo esteja cheio de exemplos de conflitos entre muulmanos e judeus, o domnio
muulmano no mundo rabe e medieval na Espanha tem uma longa histria de integrao
de judeus como membros tutelados pela comunidade social e cujas liberdades e s vezes
suas posies de liderana foram respeitadas.m Por exemplo, como Maria Rosa Menocal
observou em seu livro The ornament of the world, a ascenso de Crdoba na Espanha
muulmana do sculo x como sria concorrente, talvez superando Bagd, ao ttulo de lugar
mais civilizado do mundo deveu-se influncia conjunta do califa Abd al-Rahman iii e seu
vizir judeu Hasdai ibn Shaprut.19
A histria do Oriente Mdio e a do povo muulmano tambm incluem um grande
nmero de episdios de discusso pblica e participao poltica atravs do dilogo. Nos
reinos muulmanos centralizados no Cairo, em Bagd e Istambul, no Ir, na ndia ou mesmo
na Espanha, havia muitos defensores da discusso pblica. O grau de tolerncia da
diversidade de pontos de vista era frequentemente excepcional em comparao com a
Europa. Por exemplo, enquanto nos anos 1590 o grande imperador mongol Akbar fazia seus
pronunciamentos na ndia sobre a necessidade da tolerncia religiosa e poltica, e enquanto
se ocupava em organizar dilogos entre crentes de diferentes religies (hindus, muulmanos,

cristos, parses, jainistas, judeus e at ateus), a Inquisio ainda estava muito ativa na
Europa. Giordano Bruno foi queimado vivo na fogueira por heresia, em Roma, em 1600, ao
mesmo tempo que Akbar falava em Agra sobre a tolerncia e a necessidade de dilogo
atravs das fronteiras das religies e etnias.
Os problemas atuais do Oriente Mdio e do chamado, com excesso de simplificao,
mundo muulmano podem muito bem ser imensos, mas uma avaliao profunda das
causas desses problemas exige, como afirmei em meu livro Identity and violence (2006), uma
melhor compreenso da natureza e da dinmica da poltica de identidade. Isso demanda o
reconhecimento das mltiplas filiaes que as pessoas tm, alm da religiosa, e do fato de
que essas lealdades podem variar de prioridades seculares a interesses polticos em explorar
as diferenas religiosas. Tambm temos de levar em conta os encontros dialticos do Oriente
Mdio com seu prprio passado imperial e a subjugao que se seguiu dominao imperial
do Ocidente, cujas influncias ainda so sentidas. A iluso de um destino inevitavelmente
no democrtico do Oriente Mdio um modo de pensar que gera confuso e graves
enganos sobre a poltica internacional ou a justia global de hoje, causando-lhes danos.

o papel da imprensa e da mdia


A tese de que a democracia uma herana intelectual ocidental derivada de um longo e
nico passado (sem par em qualquer outro lugar do mundo), portanto, no funciona. No
funcionaria mesmo que adotssemos a limitada viso de democracia como exerccio
universal do voto secreto, e funciona particularmente mal quando a histria da democracia
vista com relao argumentao pblica.
Uma das iniciativas mais importantes para a promoo da argumentao pblica no
mundo a de apoiar uma imprensa livre e independente, cuja ausncia com frequncia se
destaca. Mas essa situao certamente pode ser revertida. Nesse terreno, as tradies
estabelecidas na Europa e na Amrica nos ltimos trezentos anos realmente tm feito uma
diferena gigantesca. As lies derivadas dessas tradies foram transformando o mundo
como um todo, da ndia ao Brasil, do Japo frica do Sul, e a necessidade de uma mdia
livre e vigorosa est sendo rapidamente reconhecida em todo o globo. O que considero
particularmente encorajador a velocidade com que a cobertura e por vezes at a cultura
dos meios de comunicao pode mudar.n
Uma mdia livre e saudvel importante por vrias razes, e til separar as distintas
contribuies que ela pode fazer. A primeira e talvez a mais elementar a contribuio
direta da liberdade de expresso em geral e da liberdade de imprensa em particular para a
qualidade de nossas vidas. Temos razes suficientes para querer nos comunicar uns com os
outros e compreender melhor o mundo em que vivemos. A liberdade de imprensa
extremamente importante para nossa capacidade de alcanar esses objetivos. A falta de

liberdade para os meios de comunicao e a supresso de nossa capacidade de comunicao


com os outros tm o efeito de reduzir diretamente a qualidade da vida humana, mesmo que
o regime autoritrio que impe essa supresso seja muito rico com relao ao produto
nacional bruto.
Em segundo lugar, a imprensa tem um importante papel informativo, difundindo o
conhecimento e permitindo a anlise crtica. A funo informativa da imprensa diz respeito
no apenas notcia especializada (por exemplo, sobre os avanos cientficos ou inovaes
culturais), mas tambm informao geral que mantm informado o pblico em geral. Mais
ainda, o jornalismo investigativo pode desenterrar a informao que de outro modo teria
passado despercebida ou permanecido desconhecida.
Em terceiro lugar, a liberdade dos meios de comunicao tem uma importante funo
protetora, dando voz aos negligenciados e desfavorecidos, o que pode contribuir
enormemente para a segurana humana. Os governantes de um pas com frequncia esto
isolados, em suas prprias vidas, da misria das pessoas comuns. Eles podem enfrentar uma
calamidade nacional, como uma fome coletiva ou algum outro desastre, sem compartilhar o
destino de suas vtimas. No entanto, se os governantes tm de encarar as crticas da opinio
pblica nos meios de comunicao e enfrentar eleies com uma imprensa sem censura, eles
tambm tm um preo a pagar, e isso lhes d um forte incentivo para tomar medidas
oportunas para evitar essas crises. Vou aprofundar essa questo no prximo captulo.
Em quarto lugar, a formao de valores, informada e sem arregimentao, exige a abertura
na comunicao e na argumentao. A liberdade de imprensa fundamental para esse
processo. Com efeito, a formao arrazoada de valores um processo interativo, e a imprensa
tem um papel crucial para tornar possveis essas interaes. Novas normas e prioridades
(como a reduo do tamanho das famlias e da frequncia de gestaes, ou o crescente
reconhecimento da necessidade de equidade entre os gneros) emergem atravs da
discusso pblica, e sempre esta que difunde as novas normas para diferentes regies.o
A relao entre a regra da maioria e a proteo dos direitos das minorias, que so
elementos constitutivos da prtica democrtica, depende especialmente da formao de
valores e prioridades que sejam tolerantes. Uma das lies tiradas da impossibilidade do
liberal paretiano, resultado da teoria da escolha social discutido no captulo 14, a
importncia crucial das preferncias e escolhas mutuamente tolerantes para tornar a
liberdade e os direitos liberais coerentes com as prioridades da regra da maioria e das
escolhas por unanimidade em relao s escolhas particulares. Se uma maioria est disposta a
apoiar os direitos das minorias, e at mesmo de indivduos dissidentes ou discordantes,
ento a liberdade pode ser garantida sem ter de restringir a regra da maioria.
Enfim, uma mdia em bom funcionamento pode ter um papel extremamente importante
no sentido de facilitar a argumentao pblica em geral, cuja importncia para a busca da
justia um tema recorrente deste livro. A avaliao necessria para a ponderao da justia

no um exerccio solitrio, mas envolve inescapavelmente o debate. No difcil ver por


que uma mdia livre, enrgica e eficaz pode facilitar o necessrio processo do debate. A mdia
importante no s para a democracia, mas para a busca da justia em geral. Uma justia
sem debate pode revelar-se uma ideia opressiva.
A relevncia multifacetria das conexes da mdia tambm destaca como as modificaes
institucionais podem alterar a prtica da razo pblica. A imediatez e a fora da
argumentao pblica dependem no s das tradies e crenas historicamente herdadas,
mas tambm das oportunidades de discusso e interao que as instituies e as prticas
proporcionam. Os parmetros culturais, supostamente velhos e imutveis, que so com
demasiada frequncia invocados para explicar, e at mesmo justificar, a carncia de debate
pblico em determinado pas, muitas vezes so piores em fornecer uma explicao robusta,
comparativamente que pode ser obtida a partir de uma melhor compreenso do
funcionamento do autoritarismo moderno que apela para a censura, a regulamentao da
imprensa, a supresso da dissidncia, a proibio dos partidos de oposio e o
encarceramento (ou algo pior) dos dissidentes. A remoo dessas barreiras no a menor
das contribuies que a ideia de democracia pode fazer. uma contribuio importante por
si mesma, mas, alm disso, se a abordagem desenvolvida neste livro estiver certa,
centralmente importante tambm para a busca da justia.

a. Como observa John Dunn em seu livro sobre a histria institucional da democracia (Democracy: a history. Nova York,
Atlantic Monthly Press, 2005, p. 180): Pode-se rastrear o progresso da democracia representativa como forma de governo
desde a dcada de 1780 at hoje, fixando alfinetes no mapa para registrar seu progresso, e observar no apenas a crescente
homogeneizao de suas formas institucionais ao longo de dcadas, mas tambm o desprestgio acumulado da rica
variedade de formas estatais distintas que com ela concorreram em todo o processo, frequentemente comeando com
considervel potencial. A forma de Estado que avana ao longo desse perodo foi criada pelos europeus, e difundiu-se por
um mundo no qual a Europa primeiro e depois os Estados Unidos exerceram um poder militar e econmico bastante
desproporcional.
b. Alexis de Tocqueville, Democracy in America, trad. George Lawrence (Chicago, il: Encyclopaedia Britannica, 1990, p. 1 [A
democracia na Amrica. So Paulo: Martins, v. 1, 2. ed., 2005; v. 2, 2000]).
c. Clement Attlee invocou essa descrio singular da democracia em um discurso que s posso descrever como
injustamente famoso, feito em Oxford em junho de 1957, quando ele no pde resistir tentao de fazer uma piadinha
divertida o bastante, suponho, quando ouvida pela primeira vez em um tema realmente magnfico: Democracia significa
governo por meio do debate, mas ela s eficaz se conseguirmos evitar que as pessoas falem (citada no Times, 15 de junho
de 1957).
d. Habermas tambm esclareceu as diferenas entre trs abordagens gerais, conceitualmente diversas, da ideia e do papel da
argumentao pblica. Ele contrasta sua viso processual-deliberativa com a que descreve como as vises liberal e
republicana (ver seu Three normative models of democracy, in Seyla Benhabib (org.), Democracy and difference:
contesting the boundaries of the political. Princeton, nj: Princeton University Press, 1996). Ver tambm Seyla Benhabib,
Introduction: the democratic moment and the problem of difference, in Democracy and difference (1996), e Amy Gutmann
e Dennis Thompson, Why deliberative democracy? (Princeton, nj: Princeton University Press, 2004).

e. Jrgen Habermas, Reconciliation through the public use of reason: remarks on John Rawlss political liberalism, Journal
of Philosophy, 92, 1995, pp. 127-8.
f. Talvez Habermas seja influenciado em seu diagnstico pelo fato de que Rawls prev a necessidade de incentivos que
poderiam conceder aos direitos de propriedade um importante papel instrumental. Rawls permite as desigualdades em seus
arranjos perfeitamente justos por razes de incentivos quando eles melhoram a condio dos mais desfavorecidos. Discuti
essa questo no captulo 2, ao enfrentar a crtica de G. A. Cohen (em seu livro Rescuing justice and equality, 2008) a esse
aspecto dos princpios rawlsianos da justia. certamente discutvel se a aceitao das desigualdades por razes de
incentivos deveria ter um papel no que reivindicado como uma sociedade perfeitamente justa, mas importante observar
que Rawls no oferece apoio incondicional aos direitos de propriedade como parte de um fundamento legal libertrio, como
faz, por exemplo, Robert Nozick (Anarchy, state and utopia, 1974).
g. Ver Joshua Cohen, Deliberative democracy and democratic legitimacy, in Alan Hamlin e Philip Pettit (orgs.), The good
polity (Oxford: Blackwell, 1989); Jon Elster (org.), Deliberative democracy (Cambridge: Cambridge University Press, 1998);
Amy Gutmann e Dennis Thompson, Why deliberative democracy? (Princeton, nj: Princeton University Press, 2004); James
Bohman e William Rehg, Deliberative democracy (Cambridge, ma: mit Press, 1997).
h. Sobre a importncia da liberdade de expresso e a discusso a respeito dela nos Estados Unidos, ver Anthony Lewis,
Freedom for the thought that we hate: a biography of the first amendment (Nova York: Basic Books, 2007).
i. Na Grcia antiga tambm havia uma notvel combinao de circunstncias que tornou possvel e vivel o aparecimento de
processos democrticos. Como John Dunn expressa em sua penetrante histria da democracia, a governana democrtica
comeou na Grcia h 2500 anos como um remdio improvisado, uma dificuldade bastante local, floresceu breve, mas
luminosamente, e depois quase desapareceu completamente por cerca de 2 mil anos (Democracy: a history, 2005, pp. 13-4).
Ainda que eu sustente que a democracia, entendida em termos amplos da argumentao pblica, no teve uma histria to
efmera de ascenso e queda, a observao de Dunn sem dvida se aplica s instituies formais da democracia, que
surgiram na Grcia antiga e foram temporariamente estabelecidas em vrios pases, como Ir, ndia e a antiga Bctria
(influenciada pela experincia grega, como veremos a seguir), mas que s reemergiram proximamente a nossos dias.
j. Ver tambm os diversos exemplos indianos de governos democrticos locais em Radhakumud Mookerji, Local government
in ancient India (1919) (Nova Delhi: Motilal Banarsidas, 1958).
k. De fato, aps seus estudos sobre a democracia local na histria antiga indiana, Ambedkar enfim viu pouco mrito nessa
experincia antiga e estritamente local como fonte de uma constituio para a democracia indiana moderna. Ele chegou a
argumentar que o localismo gerava estreiteza mental e comunalismo, e enfatizou que essas repblicas aldes foram a
runa da ndia (ver The essential writings of B. R. Ambedkar, org. Valerian Rodrigues. Nova Delhi: Oxford University Press,
2002, especialmente o ensaio 32: Basic features of the Indian Constitution).
l. Ver captulo 3 e tambm The argumentative Indian (2005).
m. Nesse contexto, importante ver como a influncia da herana intelectual islmica afetou o desenvolvimento da cultura
europeia e o surgimento de muitas caractersticas hoje comumente atribudas civilizao ocidental. A esse respeito, ver
David Levering Lewis, Gods crucible: islam and the making of Europe, 570-1215 (Nova York: W. W. Norton & Co., 2008).
n. Como observao pessoal, devo dizer que em minha primeira visita Tailndia, em 1964, eu poderia ter adivinhado como
a situao miservel do jornal naquele pas poderia tornar-se to rapidamente enriquecida no que hoje um dos meios mais
vigorosos de tradies em todo o mundo, fazendo uma enorme contribuio para o alcance da discusso pblica do pas.
o. O papel da comunicao e da deliberao na escolha social foi discutido no captulo 4. Ver tambm Kaushik Basu, The
retreat of democracy and other itinerant essays on globalization, economics, and India (Nova Delhi: Permanent Black, 2007).

16. A prtica da democracia

O secretrio de Estado para a ndia parece ser um homem estranhamente


desinformado, escrevia The Stateman, o jornal de Calcut, em um editorial enrgico
publicado em 16 de outubro de 1943.a O editorial acrescentava:
A menos que as transmisses telegrficas o traram, ele disse ao Parlamento nesta quinta-feira que achava que a cifra
semanal de mortes (provavelmente de fome) em Bengala, incluindo Calcut, era cerca de mil, mas que poderia ser maior.
Todos os dados disponveis ao pblico indicam que ela muito superior, e seu alto cargo deveria conceder-lhe amplos
meios para sab-la.b

Dois dias depois, o governador de Bengala (sir Thomas Rutherford) escreveu ao secretrio
de Estado para a ndia:
Sua declarao na Cmara sobre o nmero de mortes, presumivelmente baseada em minha comunicao ao vice-rei, vem
sendo severamente criticada por alguns jornais... Os efeitos completos da escassez so sentidos agora, e eu no colocaria
a cifra de mortes agora abaixo de 2 mil por semana.

Ento, qual era a cifra: mil, 2 mil, ou algo completamente diferente?


A Comisso de Inqurito que apresentou um relatrio sobre a fome coletiva, em
dezembro de 1945, concluiu que entre julho e dezembro de 1943, 1304323 mortes foram
registradas, contra uma mdia de 626048 no mesmo perodo durante o quinqunio anterior.
Concluiu assim que o nmero de mortes adicionais devido fome era superior a 678 mil.
Isso equivale a uma cifra semanal nada perto de mil ou 2 mil, mas acima de 26 mil.c
A fome coletiva de Bengala em 1943, que testemunhei quando era criana, foi
possibilitada no apenas pela falta de democracia na ndia colonial, mas tambm pelas
severas restries a referncias e crticas impostas imprensa indiana, e pela prtica de
silncio voluntrio sobre a fome coletiva que os meios de comunicao de propriedade
britnica escolheram seguir (como parte de um suposto esforo de guerra, por medo de
ajudar as foras militares japonesas que estavam ento s portas da ndia, na Birmnia). O
efeito conjunto do silncio imposto mdia e do seguido voluntariamente foi evitar o debate
pblico substancial sobre a fome coletiva na metrpole britnica, inclusive no Parlamento
londrino, que no discutiu o desastre nem considerou as polticas necessrias para enfrent-

lo (isto , no at outubro de 1943, quando The Statesman o forou a encarregar-se do


assunto). No havia, naturalmente, nenhum parlamento da ndia durante a administrao
colonial britnica.
De fato, a poltica governamental, longe de ser til, exacerbou a realidade da fome
coletiva. No houve combate oficial fome durante os meses em que milhares e milhares de
pessoas morriam a cada semana. Mais do que isso, o desastre se agravou. Em primeiro lugar,
pelo fato de que o governo britnico da ndia em Nova Delhi havia suspendido o comrcio
de arroz e outros gros entre as provncias indianas, de modo que os alimentos no puderam
circular atravs dos canais legtimos do comrcio privado, apesar dos preos muito mais
elevados dos alimentos em Bengala. Em segundo, em vez de tentar enviar a Bengala mais
alimentos vindos do exterior a administrao colonial de Nova Delhi declarou
peremptoriamente que no queria fazer isso , a poltica oficial assumiu a forma de
promoo das exportaes de alimentos bengaleses durante esse perodo. Na verdade, ainda
em janeiro de 1943, quando a fome coletiva estava prestes a chegar ao fim, o vice-rei da
ndia disse ao chefe do governo local bengals: Vocs simplesmente precisam produzir mais
arroz para mandar ao Ceilo, mesmo que haja escassez em Bengala!.1
preciso mencionar aqui, para entender de algum modo o pensamento sobre o assunto
dos funcionrios britnicos na ndia, que essas polticas estavam baseadas na ideia de que
nessa poca em Bengala no havia um particular declnio na produo de alimentos e que,
portanto, uma fome coletiva simplesmente no poderia ocorrer l. A compreenso do
governo do volume da produo de alimentos no estava errada de todo, mas sua teoria
sobre as fomes coletivas era desastrosamente equivocada, uma vez que a demanda de
alimentos tinha se expandido de maneira radical, principalmente por causa do esforo de
guerra em Bengala, com a chegada de soldados e equipes militares, as novas construes e as
atividades econmicas associadas ao conflito. Uma parte muito significativa da populao,
sobretudo nas zonas rurais, com uma renda estacionria, enfrentava preos de alimentos
muito mais altos, graas alta puxada pela demanda; consequentemente, essas pessoas
passavam fome. Para garantir s pessoas vulnerveis a capacidade de comprar alimentos,
teria sido til dar-lhes uma renda mais elevada e um poder de compra maior, por exemplo,
atravs do emprego em servios humanitrios e de emergncia, mas a ajuda tambm poderia
ter vindo de uma maior oferta de gros na regio apesar do fato de a crise no ter sido
causada por uma diminuio da oferta, mas por um aumento da demanda.
O mais extraordinrio, mesmo para alm da crena do governo colonial em uma teoria
errada sobre a fome coletiva, foi a incapacidade de Nova Delhi para perceber que tantos
milhares de pessoas estavam realmente morrendo nas ruas todos os dias: os funcionrios
tinham de ser verdadeiros tericos para desconsiderar fatos concretos de forma to
grosseira. Um sistema democrtico com crtica pblica e presso parlamentar no teria
permitido que os funcionrios, incluindo o governador de Bengala e o vice-rei da ndia,

pensassem como pensaram.d


Uma terceira maneira em que a poltica governamental resultou contraproducente foi seu
papel na redistribuio de alimentos dentro de Bengala. O governo comprou alimentos a
preos elevados na zona rural bengalesa para operar um sistema de racionamento seletivo
com preos controlados, especificamente para a populao residente em Calcut. Essa era
uma parte do esforo de guerra destinado a diminuir o descontentamento urbano. A mais
sria consequncia dessa poltica foi que a populao rural, com sua baixa renda estacionria,
rapidamente enfrentou um aumento explosivo dos preos dos alimentos: o forte movimento
centrfugo de alimentos desde a zona rural de Bengala devido ao boom alimentado pela
guerra foi vigorosamente reforado pela poltica governamental de comprar caro no campo (a
qualquer preo) e vender barato em Calcut, para uma populao seleta. Nenhuma dessas
questes ingressou no debate parlamentar de alguma forma substancial durante o perodo de
blecaute noticioso e editorial.
Os jornais bengali de Calcut protestavam com todo o vigor que a censura governamental
permitia: o protesto no poderia ser muito ruidoso, alegava-se ento, em razo do conflito e
do moral dos combatentes. Certamente houve pouco eco dessas crticas nativas em
Londres. A discusso pblica responsvel sobre o que fazer comeou nos crculos influentes
londrinos apenas em outubro de 1943, depois que Ian Stephens, o corajoso editor de The
Statesman de Calcut (ento de propriedade britnica), decidiu sair da linha abandonando a
voluntria poltica do silncio e publicando, nos dias 14 e 16 de outubro, relatrios vvidos
e editoriais pungentes.e A reprimenda ao secretrio de Estado para a ndia, citada acima,
apareceu no segundo dos dois editoriais. Ela foi imediatamente seguida por uma comoo
nos crculos do governo colonial e deu incio a srios debates parlamentares em Westminster
tambm. Por sua vez, isso deu lugar enfim a intervenes assistenciais pblicas em
Bengala, no ms de novembro (antes houvera apenas caridade privada). A fome coletiva
acabou em dezembro, parcialmente por causa da nova colheita, mas tambm, de maneira
muito significativa, devido ajuda enfim disponvel. No entanto, quela altura a fome j
havia matado centenas de milhares de pessoas.

preveno da fome e argumentao pblica


No ltimo captulo, foi dito que nunca houve uma grande ocorrncia de fome coletiva em
uma democracia com eleies regulares, partidos de oposio, liberdade bsica de expresso
e uma imprensa relativamente livre (mesmo no caso de pases muito pobres e em situao
alimentar seriamente adversa). Essa ideia conta hoje com ampla aceitao, ainda que
inicialmente suscitasse bastante ceticismo.f Trata-se de um exemplo simples, mas muito
importante do aspecto mais elementar do poder protetor da liberdade poltica. Embora a
democracia indiana tenha muitas imperfeies, os incentivos polticos gerados tm sido

suficientes para eliminar ocorrncias maiores de fome coletiva desde o momento da


independncia. Sua ltima ocorrncia substancial na ndia a da fome coletiva de Bengala
teve lugar somente quatro anos antes do fim do perodo colonial. A prevalncia das fomes
coletivas, que tinha sido uma caracterstica persistente durante a longa histria do Imprio
Britnico, terminou abruptamente com o estabelecimento de uma democracia aps a
independncia.
Apesar do maior xito da China em comparao ndia, em muitos domnios
econmicos, a China ao contrrio da ndia independente registrou uma enorme
ocorrncia de fome coletiva, entre 1958 e 1961, na verdade a maior da histria, com uma
contagem de vtimas estimada em aproximadamente 30 milhes. Embora essa fome tenha
fustigado o pas por trs anos, o governo no foi pressionado a mudar suas polticas
desastrosas: na China no havia nenhum parlamento aberto dissenso, nenhum partido de
oposio, nem imprensa livre. A histria das fomes coletivas de fato tem uma relao
peculiarmente estreita com os regimes autoritrios, como o colonialismo (por exemplo, na
ndia Britnica ou na Irlanda), os Estados de partido nico (como exemplos, a Unio
Sovitica na dcada de 1930, a China ou o Camboja mais tarde) e as ditaduras militares (na
Etipia ou na Somlia, por exemplo). A atual situao de fome coletiva na Coreia do Norte
um exemplo recorrente.2
As penalizaes diretas de uma fome coletiva so padecidas apenas pelo pblico e no
pelo governo em exerccio. Os governantes nunca passam fome. No entanto, quando um
governo responsvel perante o pblico, e quando no h censura s notcias e crtica
pblica, ento o governo tambm tem um excelente incentivo para fazer tudo que possvel
para erradicar as fomes coletivas.g
Alm dessa conexo imediata com o incentivo poltico para evitar as fomes coletivas, que
est incorporado no governo atravs do debate, h duas outras questes especficas dignas de
nota. Em primeiro lugar, a proporo da populao afetada, ou mesmo ameaada, por um
perodo de fome coletiva tende a ser muito pequena tipicamente inferior a 10% (com
frequncia muito inferior a isso) e quase nunca superior a 10%. Assim, se fosse verdade que
apenas as vtimas descontentes da fome votassem contra um governo em exerccio quando a
fome grassa ou ameaa, ento o governo ainda poderia estar muito seguro. O que faz de uma
fome coletiva um desastre poltico para o governo em exerccio decidir o alcance da
argumentao pblica, que mobiliza e ativa uma grande parte do pblico em geral para
protestar e clamar contra a indiferena do governo e para tentar derrub-lo. A discusso
pblica sobre a natureza da calamidade pode fazer do destino das vtimas um formidvel
tema poltico, com efeitos de longo alcance sobre a cobertura da mdia e o debate pblico e,
em ltima instncia, sobre a votao de uma maioria potencial.h Dentre as conquistas da
democracia, est sua capacidade de fazer com que as pessoas se interessem, atravs de
discusso pblica, pelas dificuldades dos demais e tenham uma melhor compreenso das

vidas alheias.
O segundo ponto diz respeito ao papel informativo da democracia, que vai alm de sua
funo de incentivo ao do governo. Por exemplo, na fome chinesa de 1958 a 1961, o
fracasso do chamado Grande Salto Adiante, que previa uma drstica expanso da
coletivizao, foi mantido como um segredo bem guardado. Havia pouco conhecimento
pblico da natureza, dimenso e alcance da fome coletiva dentro ou fora da China.
Na verdade, a falta de um sistema livre de distribuio de notcias em ltima anlise
enganou o prprio governo, alimentado por sua prpria propaganda e relatrios cor-de-rosa
dos funcionrios locais do partido, que competiam pelos favores de Pequim. As numerosas
comunas ou cooperativas que fracassaram em produzir gros suficientes naturalmente
tinham conscincia de seu prprio problema. Mas, graas ao blecaute de notcias, no sabiam
muita coisa sobre o desastre generalizado na China rural. Nenhuma fazenda coletiva quis
reconhecer sua falha como nica, e o governo de Pequim foi alimentado com relatrios corde-rosa informando grandes sucessos at mesmo de coletividades que fracassavam bastante.
Somando esses nmeros, as autoridades chinesas erroneamente acreditavam que tinham 100
milhes de toneladas de gros a mais do que realmente tinham, justamente quando a fome
se movia em direo ao pico.3
Apesar do fato de o governo chins estar muito comprometido com a erradicao da fome
no pas, no revisou de forma substancial suas polticas desastrosas (associadas ao
imprudente Grande Salto Adiante) durante os trs anos da fome coletiva. A falta de reviso
se deu no s por causa da falta de uma oposio poltica e de uma mdia independente, mas
tambm porque o prprio governo chins no via necessidade de mudar suas polticas, em
parte porque no dispunha de informaes suficientes sobre a extenso do fracasso do
Grande Salto Adiante.
interessante notar que at o prprio presidente Mao, cujas crenas radicais tinham
muito a ver com a concepo e a tenaz manuteno do Grande Salto Adiante, identificou um
papel especfico da democracia, quando do reconhecimento tardio do fracasso. Em 1962,
aps a fome ter matado dezenas de milhes de pessoas, Mao fez a seguinte observao a uma
assembleia de 7 mil quadros do Partido Comunista:
Sem democracia, vocs no podem compreender o que est acontecendo l embaixo; a situao geral no ser clara; vocs
sero incapazes de colher opinies suficientes de todos os lados; no pode haver comunicao entre a cpula e a base; os
rgos mximos de direo dependero, para tomar decises, de uma documentao unilateral e incorreta; assim vocs
tero dificuldade para evitar o subjetivismo; ser impossvel alcanar a unidade de entendimento e a unidade de ao, e
impossvel alcanar o verdadeiro centralismo.4

A defesa da democracia feita aqui por Mao , naturalmente, muito limitada. Ela foca
exclusivamente o lado informacional, ignorando seu papel incentivador bem como a
importncia intrnseca e constitutiva da liberdade poltica.i No entanto, extremamente

interessante que o prprio Mao tenha reconhecido o quanto o desastre das polticas oficiais
fora causado pela falta de vnculos informativos que uma argumentao pblica mais ativa
poderia ter fornecido para prevenir catstrofes do tipo que a China experimentou.

democracia e desenvolvimento
A maioria dos defensores da democracia foi bastante reticente em sugerir que a
democracia promoveria o desenvolvimento e a melhoria do bem-estar social, tendendo a vlos como objetivos bons, mas claramente distintos e em grande parte independentes. Os
detratores da democracia, por outro lado, pareciam bastante dispostos a expressar seu
diagnstico do que viam como graves tenses entre a democracia e o desenvolvimento. Os
tericos da disjuno prtica Decida-se: voc quer a democracia ou, ao contrrio, o
desenvolvimento? vinham com frequncia, pelo menos no comeo, de pases do Leste
asitico, e sua voz cresceu em influncia enquanto vrios desses pases eram muito bemsucedidos nos anos 1970 e 1980, e posteriormente tambm na promoo do
crescimento econmico sem buscar a democracia. A observao de alguns desses exemplos
levou rapidamente a uma espcie de teoria geral: na promoo do desenvolvimento, as
democracias so muito ruins, em comparao com o que os regimes autoritrios podem
conseguir. Coreia do Sul, Cingapura, Taiwan e Hong Kong no conseguiram
surpreendentemente alcanar um rpido progresso econmico sem cumprir, pelo menos no
comeo, os requisitos bsicos do governo democrtico? E, aps as reformas econmicas em
1979, a China autoritria no se saiu muito melhor, com relao ao crescimento econmico,
do que a ndia democrtica?
Para lidar com essas questes, temos de dar especial ateno ao contedo do que pode ser
chamado de desenvolvimento, como tambm interpretao da democracia (em particular
aos papis do voto e da argumentao racional pblica). A avaliao do desenvolvimento no
pode ser dissociada da vida que as pessoas podem levar e da verdadeira liberdade de que
desfrutam. O desenvolvimento dificilmente pode ser visto apenas com relao ao
melhoramento de objetos inanimados de convenincia, como um aumento do pib (ou da
renda pessoal) ou a industrializao apesar da importncia que possam ter como meios
para fins reais. Seu valor precisa depender do impacto que eles tm nas vidas e liberdades
das pessoas envolvidas, que necessita ser central para a ideia de desenvolvimento.j
Se o desenvolvimento entendido de forma mais ampla, com nfase nas vidas humanas,
ento se torna imediatamente claro que a relao entre o desenvolvimento e a democracia
tem de ser vista, em parte, com relao a sua ligao constitutiva, e no apenas atravs de
suas ligaes externas. Mesmo que frequentemente se faa a pergunta de se a liberdade
poltica conduz ao desenvolvimento, no devemos omitir o reconhecimento crucial de que
as liberdades polticas e os direitos democrticos esto entre os componentes constitutivos

do desenvolvimento. Sua relevncia para o desenvolvimento no tem de ser estabelecida


indiretamente atravs de sua contribuio para o crescimento do pib.
No entanto, depois de reconhecer essa conexo central, temos tambm a democracia
sujeita anlise consequencial, uma vez que existem outros tipos de liberdades (alm das
liberdades polticas e dos direitos civis), aos quais preciso prestar ateno. Devemos
considerar, por exemplo, a pobreza econmica. Portanto, temos razo para nos interessar
pelo crescimento econmico, mesmo nos termos bastante limitados do crescimento do pnb
ou do pib per capita, j que o aumento da renda real pode abrir caminho para algumas
realizaes muito importantes; por exemplo, a conexo geral entre o crescimento econmico
e a remoo da pobreza est hoje razoavelmente bem estabelecida, sendo complementada
por consideraes distributivas. Alm de gerar renda para muitas pessoas, um processo de
crescimento econmico tende a expandir o tamanho da receita pblica, que pode ser usada
para fins sociais, como escolas, assistncia mdica e sade e outros servios que melhoram
diretamente as vidas e as capacidades das pessoas. Com efeito, s vezes a expanso da receita
pblica resultante do rpido crescimento econmico muito mais rpida do que o prprio
crescimento econmico (por exemplo, nos ltimos anos, enquanto a economia indiana tem
crescido a 7,8% ou 9% ao ano, a taxa de aumento da receita pblica tem sido em torno de
9,10% ou 11%). A receita pblica cria uma oportunidade que o governo pode aproveitar para
fazer com que o processo de expanso econmica seja mais equitativamente compartilhado.
Essa , naturalmente, apenas uma condio potencial, uma vez que o uso real da receita
pblica em expanso outra questo de grande importncia, mas o crescimento econmico
cria a condio quando essa escolha responsavelmente exercida pelo governo.k
O to ostentado ceticismo sobre a compatibilidade entre democracia e rpido crescimento
econmico estava baseado em algumas comparaes entre pases, centrando-se
particularmente nas economias em rpido crescimento do Leste asitico, por um lado, e na
ndia, por outro, com sua longa histria de modesto crescimento do pib de 3% ao ano. No
entanto, comparaes internacionais mais completas, para o que importam (e no podem
valer menos do que a prtica prevalecente de basear uma grande concluso em alguns
contrastes seletos entre pases), no apresentaram nenhuma sustentao emprica para a
crena de que democracia inimiga do crescimento econmico.5 E, se a ndia costumava ser
citada como prova viva de que os pases democrticos esto destinados a crescer muito mais
lentamente do que os autoritrios, agora que seu crescimento econmico acelerou
notavelmente (isso comeou na dcada de 1980, mas foi firmemente consolidado com as
reformas econmicas dos anos 1990 e tem continuado desde ento a um ritmo rpido)
torna-se difcil usar a ndia como o exemplo por excelncia da lentido do progresso
econmico sob um governo democrtico. No entanto, a ndia hoje no menos democrtica
do que era na dcada de 1960 ou 1970.l Na verdade, existem evidncias esmagadoras de que
o crescimento estimulado pelo respaldo de um clima econmico amistoso e no pela

hostilidade de um sistema poltico implacvel.m

segurana humana e poder poltico


Alm disso, temos de ir alm do crescimento econmico para entender as exigncias
completas do desenvolvimento e da busca do bem-estar social. Deve ser dada ateno
ampla evidncia de que a democracia e os direitos polticos e civis tendem a reforar as
liberdades de outros tipos (como a segurana humana) ao dar voz, pelo menos em muitas
circunstncias, aos carentes e vulnerveis. Essa uma importante questo, intimamente
ligada ao papel da democracia na argumentao pblica e na promoo do governo por
meio do debate. O xito da democracia na preveno das fomes coletivas pertence s
mltiplas contribuies da democracia para a promoo da segurana humana, mas tambm
h muitos outros campos de aplicao.n
O poder protetor da democracia na proviso de segurana , na verdade, muito mais
amplo do que na preveno da fome. Nos anos 1980 e incio dos 1990, durante o boom
econmico na Coreia do Sul ou na Indonsia, quando a situao econmica de todos parecia
melhorar a cada dia, os pobres podem no ter pensado muito na democracia, mas quando
vieram as crises econmicas (precipitando a diviso social) no fim dos anos 1990, aqueles
cujas vidas e meios econmicos foram incomumente golpeados sentiram desesperadamente a
falta da democracia e dos direitos polticos e civis. A democracia de repente se tornou uma
questo central nesses pases, com a Coreia do Sul tendo uma grande iniciativa nesse sentido.
A ndia sem dvida tem se beneficiado do papel protetor da democracia, dando aos
governantes um excelente incentivo poltico para agir de forma sustentadora quando houver
ameaas de desastres naturais. No entanto, a prtica e o alcance da democracia podem ser
bastante imperfeitos, como na ndia, apesar das indubitveis realizaes. A democracia d
oposio oportunidade para pressionar pela mudana nas polticas, mesmo quando o
problema tem uma longa histria e crnico, em vez de agudo e repentino, como no caso
das fomes coletivas. A relativa fraqueza das polticas sociais da ndia em matria de educao
bsica, assistncia mdica primria, nutrio infantil, reforma agrria essencial e equidade
entre sexos reflete deficincias de uma argumentao racional pblica e presso social
(incluindo a presso da oposio) que sejam politicamente comprometidas, e no apenas
inadequaes no pensamento oficial do governo.o De fato, a ndia um excelente exemplo
tanto dos avanos significativos da democracia como de suas falhas especficas conectadas a
uma utilizao inadequada das oportunidades oferecidas pelas instituies democrticas. H
um forte argumento para irmos alm do niti eleitoral em direo ao nyaya democrtico.

democracia e escolha de polticas

A urgncia das polticas sociais foi adequadamente politizada somente em algumas partes
da ndia. As experincias do estado de Kerala fornecem talvez o mais claro exemplo de como
a necessidade de educao universal, cuidados mdicos bsicos, equidade elementar de
gnero e reforma agrria recebeu respaldo poltico efetivo. A explicao abrange tanto a
histria como o desenvolvimento contemporneo: a orientao educacional dos movimentos
contra as castas superiores em Kerala (dos quais herdeira a atual poltica de esquerda de
Kerala), as iniciativas precoces dos reinos nativos de Travancore e Cochin (que
permaneceram fora do Raj em matria de polticas domsticas), as atividades missionrias na
propagao da educao (seus efeitos no se limitaram aos cristos, que constituem um
quinto da populao de Kerala) e tambm uma voz mais forte para mulheres em decises da
famlia, parcialmente vinculada presena e proeminncia de direitos de propriedade
matrilineares para os Nairs um setor substancial e influente da comunidade hindu.6
Durante muito tempo, Kerala tem feito bom uso do ativismo poltico e da voz poltica para
expandir o leque de oportunidades sociais. A utilizao das instituies democrticas no
decerto independente da natureza das circunstncias sociais.
difcil escapar da concluso geral de que o desempenho econmico, a oportunidade
social, a voz poltica e a argumentao racional pblica esto profundamente interrelacionados. Nesses campos, nos quais tem havido recentemente um uso mais determinado
da voz poltica e social, h considerveis sinais de mudana. A questo da desigualdade entre
gneros tem produzido muito mais empenho poltico nos ltimos anos (conduzido
frequentemente por movimentos de mulheres), o que se somou a certos esforos polticos
para reduzir a assimetria entre gneros em campos sociais e econmicos. H uma longa
histria na ndia de proeminncia das mulheres em reas especficas, incluindo posies de
liderana na poltica. Embora essas realizaes estejam certamente ligadas voz das mulheres
(ajudadas, nos ltimos anos, pelas oportunidades da poltica participativa), seu alcance
muitas vezes confinado a segmentos relativamente pequenos da populao sobretudo os
mais prsperos.p Uma caracterstica importante do fortalecimento da voz das mulheres na
vida pblica da ndia contempornea a ampliao gradual da cobertura social. A ndia
ainda tem um longo caminho a percorrer na eliminao das desigualdades na situao das
mulheres, mas o crescente envolvimento poltico no papel social das mulheres tem sido um
desenvolvimento importante e construtivo na prtica democrtica indiana.
Em geral, as possibilidades de agitao pblica sobre questes de desigualdade social e
privaes comeam a ser mais utilizadas do que antes, apesar de o compromisso em relao a
essas questes ter sido eclipsado por vrios anos por causa da violncia sectria que desviou a
ateno dessas preocupaes. Recentemente, houve muito mais ao dos movimentos
organizados baseados de modo amplo em exigncias de direitos humanos, como o direito
educao bsica, o direito alimentao (em particular, merenda escolar do meio-dia), o
direito aos cuidados bsicos de sade, garantias de preservao do meio ambiente e o direito

garantia de emprego. Esses movimentos servem para focalizar a ateno em falhas


especficas da sociedade, em parte complementando o amplo debate pblico na mdia, mas
tambm proporcionando uma maior conotao poltica s demandas sociais importantes.
A liberdade democrtica pode certamente ser usada para promover a justia social e
favorecer uma poltica melhor e mais justa. O processo, entretanto, no automtico e exige
um ativismo por parte dos cidados politicamente engajados. Embora as lies das
experincias empricas estudadas aqui venham sobretudo da sia, especificamente da ndia e
da China, lies semelhantes podem ser tiradas para outras regies, incluindo os Estados
Unidos e pases europeus.q

direitos das minorias e prioridades inclusivas


Passo, finalmente, ao que sem dvida constitui uma das questes mais difceis que a
democracia tem de enfrentar. O reconhecimento de que a democracia tem de se preocupar
com a regra da maioria e com os direitos das minorias no uma ideia nova, embora (como
foi discutido no ltimo captulo), no contexto organizacional, a democracia seja com
frequncia vista inteiramente com relao a eleies e regra da maioria. Uma compreenso
mais