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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

Captulo I
Y tan pronto como puedas, apresrate a venir, mi querido Enrique; te
aguardo con impaciencia. Por lo dems, el pas es magnfico, y esta regin de la
Baja Hungra es muy a propsito para despertar el inters de un ingeniero; aunque
no sea ms que desde este punto de vista, no te pesar haber hecho el viaje.
Tuyo,
MARCOS VIDAL
As terminaba la carta que recib de mi hermano el 4 de abril de 1877.
Ningn signo premonitorio seal la llegada de esta carta, que lleg a mis manos
del modo habitual, es decir, por la mediacin sucesiva del cartero, del portero y de
mi criado, el ltimo de los cuales, sin sospechar siquiera toda la trascendencia de
su accin, hubo de presentrmela en una bandeja, con su acostumbrada
tranquilidad.
Anloga fue la tranquilidad ma, mientras abra la carta y la lea de cabo a
rabo, hasta estas ltimas lneas transcritas, que sin embargo, contenan, en
germen, acontecimientos verdaderamente extraordinarios en los que iba a verme
mezclado.
Tal es la ceguera de los hombres! As es como va tejindose, sin cesar, y sin
notarlo, la trama misteriosa de su destino!
Mi hermano acertaba en sus presunciones; no me pesa haber llevado a
cabo este viaje, pero, hago bien en contarlo? No es una de esas cosas que es
preferible callarlas?
Quin llegar a dar crdito a una historia tan extraa, que ni el ms audaz de los
poetas se habra atrevido a escribir?
Pues bien, sea lo que quiera! Me decido a correr todos los riesgos; se me
crea o no, cedo a una irresistible necesidad de revivir toda aquella serie de
sucesos extraordinarios, cuyo prlogo viene a hallarse constituido, en cierta
manera, por la carta de mi hermano.

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Mi hermano Marcos, de veintiocho aos de edad a la sazn, haba alcanzado ya


xitos sumamente lisonjeros como pintor de retratos.
El ms acendrado y afectuoso cario nos una; por mi parte haba alguna
dosis de amor paternal, ya que tena ocho aos ms que Marcos; casi nios an,
nos habamos visto privados de nuestros padres, y yo, el primognito, tuve que ser
el encargado de educar a Marcos; y, como ste mostraba excelentes aptitudes y
disposiciones para la pintura, le impuls hacia esa profesin, en la que deba
llegar a obtener xitos tan halageos como merecidos.
Pero he aqu que, de pronto, Marcos se hallaba en vsperas de casarse.
Haca ya algn tiempo que resida en Raab, una importante ciudad de
Hungra meridional; las semanas pasadas en Budapest, la capital, donde haba
hecho gran

nmero de retratos, muy generosamente pagados, le permitieron

apreciar la acogida de que son objeto los artistas en Hungra; luego, una vez
terminada su estancia, haba descendido felizmente por el Danubio, desde
Budapest a Raab.
Entre las primeras familias de la ciudad, citbase la del doctor Roderich,
uno de los ms renombrados mdicos de Hungra. A un patrimonio bastante
considerable una una importante fortuna adquirida en el ejercicio de su profesin.
Durante las vacaciones que todos los aos se conceda, y que empleaba en hacer
viajes a Francia, Italia o Alemania, los clientes ricos deploraban vivamente su
ausencia; tambin la lamentaban los pobres, a quienes jams negaba su
asistencia y cuidados, pues su caridad no desdeaba a los ms humildes, lo cual
le conquistaba naturalmente la estimacin de todos.
La familia Roderich se compona del doctor, de su esposa, de su hijo el
capitn Haralan, y de su hija Myra.
No pudo Marcos tratar a esta familia sin sentirse impresionado por la gracia
y la belleza de la muchacha, lo cual haba prolongado indefinidamente su estancia
en Raab. Pero si Myra Roderich le haba agradado, no es mucho atreverse a decir
que l por su parte
haba agradado a Myra Roderich.

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Habr de concedrsele que lo mereca, pues Marcos era -lo es todava,


gracias a Dios!- un joven encantador y arrogante, de una estatura algo ms que
mediana, los ojos de un azul intenso, cabellos castaos, frente de poeta, la
fisonoma feliz de un hombre a quien la vida se ofrece bajo sus ms risueos
aspectos, el carcter dctil y maleable y el temperamento de artista fantico de las
cosas hermosas.
En cuanto a Myra Roderich, no la conoca yo ms que por las apasionadas
descripciones
de las cartas de Marcos, y arda en deseos de verla.
Ms vivamente que yo, deseaba mi hermano presentrmela; instbame a
que acudiera a Raab, como jefe de la familia, y no se contentaba con que m
estancia durase menos de un mes. Su prometida -no cesaba de repetrmelo- me
aguardaba con impaciencia, y tan pronto como llegara, se fijara la fecha del
matrimonio; pero antes quera Myra haber visto, pero visto con sus propios ojos, a
su futuro cuado, del que tanto bueno se deca -as, en verdad, se expresaba
ella, al parecer! Es lo menos que se puede pedir, el juzgar por uno mismo a los
miembros de la familia en que se va a entrar. Decididamente, no pronunciara el s
hasta despus de que Enrique le hubiera sido presentado por Marcos.
Todo esto me lo contaba mi hermano en sus frecuentes epstolas con
mucho empeo y encarecimiento, y yo perciba claramente que se hallaba
perdidamente enamorado de Myra Roderich.
Dije antes que no la conoca ms que por las entusiastas frases de Marcos;
y, sin embargo, toda vez que mi hermano era pintor, fcil le hubiera sido tomarla
por modelo, no es cierto?, y trasladarla a la tela, o cuando menos al papel, en
una postura graciosa y con sus mejores atavos; as habra podido yo admirarla
visualmente. Pero Myra no quiso nunca; era en persona como ella quera aparecer
a mis ojos, aseguraba Marcos, quien entre parntesis y a lo que yo me figuro, no
deba haber insistido mucho en hacerla cambiar de opinin.
Lo que uno y otro queran indudablemente obtener era que el ingeniero
Enrique Vidal diera de lado a sus ocupaciones y corriera a mostrarse en los
salones de la casa Roderich en clase de invitado predilecto.

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Era preciso tanto para decidirme? No, en verdad; en manera alguna


habra dejado yo que mi hermano se casara sin encontrarme presente a su
matrimonio. En un plazo, pues, bastante breve comparecera ante Myra Roderich,
antes de que hubiera llegado a convertirse en cuada ma.
Por lo dems, segn indicaba la carta, experimentara yo gran placer y
provecho no pequeo en visitar aquella regin de Hungra, que es el pas magiar
por excelencia, cuyo pasado es tan rico en hechos heroicos y que, rebelde a toda
fusin con las razas germnicas, ocupa un puesto de consideracin en la historia
de la Europa central.
En cuanto al viaje, he aqu en qu condiciones hube de resolverme a
efectuarlo: a la ida, mitad en silla de posta y mitad por el Danubio, y a la vuelta, en
silla de posta tan slo.
Ese magnfico ro est perfectamente indicado para el viaje, aun cuando no
me embarcara hasta llegar a Viena. De ese modo, si no recorra las setecientas
leguas de su curso, vera al menos la parte ms interesante, a travs de Austria y
de Hungra, hasta llegar a Raab, cerca de la frontera serbia, trmino de mi ansiado
viaje.
Me faltara tiempo para visitar las ciudades que el Danubio baa con sus
aguas al separar la Valaquia y la Moldavia de la Turqua, despus de haber
franqueado las famosas Puertas de Hierro: Viddin, Nicpolis, Roustchouk, Silistria,
Braila, Galatz, hasta su triple desembocadura en el Mar Negro.
Parecime que tres meses habran bastado para el viaje, segn lo
proyectaba. Empleara un mes entre Pars y Raab. Myra Roderich tendra a bien
no impacientarse en demasa y dignarase conceder ese plazo al viajero. Tras una
estancia de igual duracin en la nueva patria de mi hermano, lo restante del
tiempo estara consagrado al regreso a Francia.
Puestos en orden y despachados

algunos negocios

urgentes, y

habindome procurado los papeles y documentos que me peda Marcos, me


prepar para la marcha. Mis preparativos, sumamente sencillos, no exigiran
mucho tiempo, no pensaba abrumarme con numeroso equipaje; no llevara

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conmigo ms que un pequeo bal, donde colocara el traje de etiqueta que haca
necesario el solemne acontecimiento que me llamaba a Hungra.
No tena yo por qu inquietarme del idioma del pas, sindome el alemn
familiar desde un viaje que hice a travs de las provincias del Norte. Por lo que
hace a la lengua magiar, tal vez no experimentase gran dificultad en
comprenderla; por lo dems, el francs se habla bastante en Hungra, entre las
clases elevadas sobre todo, y mi hermano no se haba visto nunca apurado en
este particular ms all de las fronteras austriacas.
Siendo usted francs, tiene derecho de ciudadana en Hungra, dijo en
otro tiempo un posadero a uno de nuestros compatriotas, y con esta frase tan
cordial se haca intrprete
de los sentimientos del pueblo magiar respecto a Francia.
Escrib, pues, a Marcos, contestando a su ltima carta, rogndole
manifestase a Myra Roderich que mi impaciencia era igual a la suya y que su
futuro cuado arda en deseos de conocer a su futura cuada; aada que iba a
partir sin prdida de tiempo; pero que no me era posible precisar el da de mi
llegada a Raab, toda vez que eso dependa de los azares e incidencias del viaje,
daba, con todo, seguridades a mi hermano de que en modo alguno me detendra
en el camino.
As, pues, si la familia Roderich lo deseaba, poda, sin ms dilaciones,
proceder a sealar la fecha del matrimonio para los ltimos das de mayo.
Les suplico -decales a modo de conclusin-, que me cubran de maldiciones, si
cada una de mis etapas, no se halla marcada por el envo de una carta indicando
mi presencia en tal o cual ciudad; escribir algunas veces, las precisas para que la
seorita Myra pueda evaluar el nmero de leguas que me separarn an de su
ciudad natal. Pero en todo caso anunciar en tiempo oportuno mi llegada, a la
hora y si es posible al minuto preciso.
La vspera de mi partida, el 13 de abril, acud al despacho del subjefe de
polica, con
quien me una una cordial amistad, a despedirme y recoger mi pasaporte. Al
entregrmelo, me encarg saludase afectuosamente a mi hermano, a quien

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conoca por su reputacin y personalmente, y de cuyos proyectos de matrimonio


se hallaba enterado.
-S, adems -agreg-, que la familia del doctor Roderich, en la que va a
entrar su hermano, es una de las ms respetables de Raab.
-Le han hablado a usted de ella? -pregunt.
-S, ayer precisamente, en el baile de la Embajada de Austria.
-Y, quin le dio a usted esos informes?
-Un oficial de la guarnicin de Budapest que hizo amistad con su hermano
Marcos, durante la estancia de ste en la capital hngara, y de quien me ha hecho
los mayores elogios. Su xito fue muy lisonjero y la acogida que recibi en
Budapest volvi a encontrarla en Raab, lo cual nada debe tener de sorprendente
para usted, mi querido Vidal.
-Y ese oficial, no ha sido menos caluroso en los elogios a la familia
Roderich? -pregunt.
-En efecto. El doctor es un sabio en toda la extensin de la palabra; su
renombre es grande en el reino austrohngaro. Ha sido objeto de toda clase de
distinciones, y en resumen, es una buena boda la que va a hacer su hermano,
pues segn tengo entendido,

la seorita Myra Roderich es una muchacha

lindsima.
-No le sorprender, mi querido amigo, que le diga que mi hermano Marcos
la encuentra as, y que me parece muy enamorado de ella.
-Mejor que mejor, y ya me har usted el obsequio de transmitir mis
felicitaciones y mis fervientes votos a su hermano, cuya dicha tendr el supremo
don de despertar muchos celos... Pero -vacil de pronto mi interlocutor- no s si
cometer una indiscrecin...
dicindole...
-Una indiscrecin! -repet.
-S... La seorita Myra Roderich... Despus de todo, mi querido Vidal, es
muy posible que su hermano no haya sabido nada.
-Explquese usted, pues le confieso que no s en absoluto a qu puede
referirse.

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-Pues bien; parece, lo que nada, por otra parte, tiene de extrao, que la
seorita Roderich haba sido ya muy solicitada, y especialmente por un personaje
que, dicho sea de paso, no es un cualquiera. Esto es, por lo menos, lo que me ha
contado m oficial de la Embajada.
-Y ese rival?
-Fue despedido por el doctor Roderich.
-Entonces no hay por qu preocuparse por ello; por otra parte, si Marcos
hubiese conocido un rival, me habra hablado de l en sus cartas, y nada me ha
dicho, lo cual parece indicar que la cosa no tienen apenas importancia.
-En efecto, mi querido Vidal; pero como las pretensiones de ese personaje
a la mano de la seorita Roderich hicieron bastante ruido en Raab, preferible es
que se halle usted informado...
-Indudablemente, y ha hecho usted muy bien en prevenirme, toda vez que
no se trata de simples rumores sin consistencia.
-No, los informes son muy serios...
-Pero el asunto no lo es -respond-, y eso es lo principal.
En el momento de despedirme, pregunt:
-A propsito, pronunci ante usted el oficial ese, el nombre del rival
rechazado?
-S.
-Y se llama?
-Wilhelm Storitz.
-Wilhelm Storitz...? Es hijo del qumico, o del alquimista?
-Justamente.
-Caramba! Pues es el nombre de un sabio a quien sus descubrimientos
han hecho clebre ya. No muri?
-S, hace algunos aos; pero su hijo vive.
-Ya!
-Y hasta, segn mi comunicante, el tal Wilhelm Storitz es un hombre de
temer.
-De temer? Por qu?

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-No sabra decir por qu; pero a creer al oficial de la Embajada, el tal
individuo no es un hombre como los dems.
-Caramba! -exclam alegremente-. He aqu una cosa interesante! Por
ventura nuestro infeliz enamorado tendra tres piernas, o cuatro brazos, o aunque
no sea ms que un sexto sentido?
-No me lo han precisado -respondi riendo mi interlocutor-; me sent, con
todo, inclinado a suponer que el juicio se refera a la parte moral ms bien que a la
parte fsica de Wilhelm Storitz, de quien, si no me equivoco, convendra de todas
maneras desconfiar.
-Se estar en guardia, mi querido amigo, por lo menos hasta el da en que
la seorita Myra Roderich se haya convertido en la esposa de Marcos Vidal.
Dicho esto y sin inquietarme gran cosa por el asunto estrech cordialmente
la mano del subjefe de polica y regres a mi casa a terminar mis preparativos de
viaje.

Captulo II

Sal de Pars el da 14 de abril, a las siete de la maana, en una berlina


tirada por caballos de posta, contando con emplear unos diez das en llegar a la
capital de Austria.
Pasar rpidamente por esta primera etapa de mi viaje, que no se vio sealada
por ningn incidente digno de mencin; por otra parte, las regiones que entonces
hube de recorrer comienzan a ser demasiado conocidas para ser dignas de una
descripcin en toda regla.
Estrasburgo fue mi primer alto formal. Al salir de esta ciudad, me asom por
la portezuela, y las altas veletas de la catedral aparecieron ante mi vista, baadas
por los rayos del sol.
Muchas noches pas mecido por la cancin de las ruedas, aplastando la
grava del camino, por esa fatigosa monotona que acaba por adormecerle a uno

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mejor que el silencio; sucesivamente atraves Oos, Badn y algunas otras


ciudades; despus, dej atrs a Stuttgart y Ulm, en Wurnich. Cerca ya de la
frontera austraca, un alto ms prolongado me detuvo en Salzburgo y por fin, el da
25 de abril, a las seis y treinta y cinco de la tarde, los caballos, cubiertos de
espuma, se detenan ante la mejor hospedera de Viena.
Slo treinta y seis horas, contando entre ellas dos noches, permanec en
esta capital. A mi regreso era cuando pensaba visitarla detenidamente.
Viena no est atravesada ni bordeada por el Danubio. Por ello tuve que
hacer una legua aproximadamente de camino en carruaje para alcanzar la orilla
del ro, cuyas complacientes aguas iban a llevarme hasta Raab.
La vspera haba comprometido el pasaje en la gabarra Dorotea, que se
dedicaba al transporte de pasajeros. Haba all de todo un poco, alemanes,
austracos, hngaros, rusos e ingleses. Los pasajeros ocupaban la popa, pues la
proa estaba destinada a las mercancas, hasta el extremo de que nadie habra
podido encontrar all un sitio.
Mi primer cuidado fue el procurarme una cama en el dormitorio comn. No
haba que pensar en colocar all un bal y tuve que dejarlo al aire libre, cerca de
un banco, y en l
proyectaba sentarme a menudo durante el viaje sin dejar de velar por mi
propiedad con el rabillo del ojo.
Con el doble impulso de la corriente y de un viento bastante vivo, descenda
rpidamente la gabarra, hendiendo con su proa las amarillentas aguas del
hermoso ro, aguas que, diga lo que quiera la leyenda, parecen teidas de ocre
ms bien que de azul.
Nos cruzamos con numerosos bajeles, con sus velas tendidas a la brisa y
transportando los productos de la campia que hasta donde la vista puede
alcanzar se extiende a una y otra margen. Pasamos asimismo al lado de una de
esas inmensas almadas, verdaderos trenes flotantes formados por un bosque
entero, en los que se edifican aldeas acuticas, alzadas a la partida y derribadas a
la llegada, y que recuerdan las prodigiosas jangadas brasileas del Amazonas.

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Luego y caprichosamente diseminadas, las islas se sucedan unas a otras,


grandes o pequeas, alzndose apenas del agua algunas, hasta el extremo de
que la mayor parte se veran sumergidas con slo que el nivel del ro subiese unas
cuantas pulgadas. Las miradas se recreaban en la contemplacin de aquellas
islitas tan verdes, tan frescas, con sus lneas de rboles y arbustos y tapizadas
con sus humildes hierbecillas salpicadas de flores.
As fuimos cruzando ante pueblecitos edificados a la orilla misma del ro. A
veces, parece que el movimiento y los remolinos de los barcos les hacan oscilar
sobre su base.
Ms de una vez pasamos por debajo de una cuerda tendida entre ambas
orillas a riesgo de que se engancharan en ella las jarcias de nuestra embarcacin.
Durante el primer da, dejamos atrs Fischamenan y Rigelsbrun, anclando
la Dorotea, al llegar la noche, en la desembocadura del March, un afluente del
lado izquierdo, que desciende de la Moravia, muy cerca de la frontera del reino
magiar; en este sitio pasamos la noche del 27 al 28 de abril, para emprender de
nuevo la marcha al amanecer, arrastrados por la corriente a travs de los
territorios donde en el siglo XVI hubieron de batirse franceses y turcos con tanto
encarnizamiento.
Finalmente, despus de una corta escala en Petronel, en Altenbourg y en
Hainbourg, despus de franquear el desfiladero de la Puerta de Hungra y
despus de abrirse ante ella el puente de barcas, la gabarra lleg al muelle de
Presburgo. All hicimos escala.
Una parada de veinticuatro horas, precisa para el movimiento de
mercancas, me permiti visitar esta ciudad, digna de la atencin de los viajeros.
Tiene verdaderamente todo el aspecto de hallarse edificada sobre un promontorio;
no experimentara uno la menor sorpresa si fuese el mar el que se extendiera a
sus pies, baando las olas su base, en vez de las mansas y apacibles aguas de
un ro. Por encima de la lnea de sus magnficos muelles se dibujaban las siluetas
de casas construidas con una notable regularidad, y de un hermoso estilo.
Pude admirar la catedral, cuya cpula termina con una corona dorada,
numerosos hoteles, y hasta algunos palacios que pertenecen a la aristocracia

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hngara; hice luego la ascensin de la colina en que se alza el castillo, y visit


aquella vasta construccin cuadrangular, flanqueada de torres en sus ngulos
como una ruina feudal; tal vez pudiera uno lamentar el haberse encaramado tan
alto, si una vez all, la vista no se perdiera sin obstculos sobre los magnficos
viedos de los alrededores y la llanura infinita por la que se desliza majestuoso el
Danubio.
Ms all de Presburgo y en la madrugada del 30 de abril, la Dorotea cruz a
travs de las puszta. Viene a ser sta la estepa rusa, la sabana americana, cuyas
llanuras inmensas se extienden por toda la Hungra central; un territorio
sumamente curioso, con sus prados de pastos cuyo fin no se percibe, que
recorren algunas veces en un golpe tendido innumerables caballadas, y que
proporciona alimento a rebaos de bueyes y de bfalos formados por millares de
cabezas.
All se desarrolla en sus mltiples zigzag el autntico Danubio hngaro;
aumentado ya su caudal con el de muchos y muy caudalosos tributarios
procedentes de los pequeos Crpatos y de los Alpes Estirios, adquiere la
importancia de gran ro, despus de haber sido apenas ms que un arroyo en su
paso por Austria.
Remontaba yo con la imaginacin el curso de este ro hasta sus lejanas
fuentes, casi en la frontera francesa, en el Gran Ducado de Badn, limtrofe de la
Alsacia, y no poda menos de pensar que las lluvias de Francia eran las que le
suministraban sus primeras aguas.
Al da siguiente pude detenerme y descubrir la clebre ciudadela de
Kromorn, levantada en el siglo XV por Matas Corvino, y donde tuvo lugar el ltimo
acto de la insurreccin.
No conozco nada ms hermoso que el abandonarse a la corriente del
Danubio en esta parte del territorio magiar. De continuo curvas caprichosas,
bruscos recodos que hacen variar por completo la perspectiva y el paisaje, islas
bajas, medio sumergidas, y sobre las cuales revolotean grullas y cigeas: en la
puszta en toda su magnificencia, ya en praderas lujuriantes, ya en colinas que
ondulan en el horizonte; all prosperan los viedos mejores de Hungra; puede

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estimarse en ms de un milln de pipas, a las cuales contribuye el Tokav, la


produccin de este pas, que figura, despus de Francia, Espaa e Italia, en la
lista de las regiones vincolas. Dcese que esta cosecha se consume casi por
entero en el pas. No ocultar, sin embargo, que pude darme la satisfaccin de
vaciar algunas botellas en las posadas de la ribera; tanto peor para los bebedores
magiares!
Debe notarse que los mtodos y procedimientos de cultivo van mejorando
de ao en ao en esta regin. Sin embargo, queda todava mucho por hacer; sera
menester abrir una red de canales de riego que le asegurasen una fertilidad
constante, plantar muchos millares de rboles y disponerlos con arte y simetra de
modo que pudieran constituir una barrera contra los vientos perjudiciales. As, los
cereales no tardaran en duplicar y hasta triplicar sus rendimientos.
Por desgracia, la propiedad no se encuentra lo bastante dividida en
Hungra. Los bienes de mano muerta son en ella considerables y hay dominios de
veintiocho millas cuadradas ms extensos todava, que sus propietarios no han
podido explorar jams en toda su extensin; los pequeos cultivadores no poseen
ni siquiera la cuarta parte de ese vasto territorio repartido por otra parte en
pequeas parcelas.
Es probable que semejante estado de cosas, tan perjudicial al pas, cambie
gradualmente, y tan slo por la lgica obligada que encierra el porvenir. Por lo
dems, el campesino hngaro no es en modo alguno refractario al progreso; est
lleno de buena voluntad, de valor y de inteligencia; tal vez se halla demasiado
contento con su suerte y de s mismo; menos, sin embargo, de lo que lo est el
campesino germnico; entre ambos hay la diferencia de que si el primero cree
poder aprenderlo todo, el segundo cree saberlo todo.
En Gran, situado en la orilla derecha, fue donde not un cambio en el aspecto
general. A las planicies de la puszta sucedieron largas y numerosas colinas,
extremas ramificaciones de los Crpatos y de los Alpes Nrdicos que oprimen el
ro y le obligan a atravesar estrechos desfiladeros. Gran es la sede del obispo
primado de Hungra, y sin duda, la ms envidiada de las dicesis del Globo, si es
que los bienes de este mundo poseen atractivos para un prelado catlico; el titular

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de esta sede, cardenal, primado, legado, prncipe del Imperio y Canciller del
Reino, posee una renta que exceder de un milln de libras.
Ms all de Gran vuelve a comenzar la puszta. Hay que reconocer que la
Naturaleza es muy artista; practica en grande la ley de los contrastes; tras los
variados aspectos del paisaje entre Presburgo y Gran, ha querido que el paisaje
sea aqu triste, sombro, montono.
En este viaje, la Dorotea viose obligada a elegir uno de los dos brazos que
forman la isla de San Andrs y por lo dems son uno y otro practicables a la
navegacin; tom por el brazo de la izquierda, lo cual me permiti ver la ciudad de
Waitzen, dominada por media docena de campanarios y con una iglesia
construida en la orilla misma del ro y que se refleja en las aguas en medio de
grandes masas de verdura.
Ms adelante, el aspecto del pas comenz a modificarse. La animacin
sucedi a la
calma. Era evidente que nos aproximbamos a una capital, y qu capital! Doble,
como ciertas estrellas, y si estas estrellas no son de primera magnitud,
resplandecen al menos con gran brillo en la constelacin hngara.
La gabarra rode una ltima isla; Buda aparece en seguida e
inmediatamente Pest; y en esas dos ciudades, inseparables como dos hermanas
gemelas, era donde del 3 al 6 de mayo iba yo a tomar algn reposo,
consagrndome a visitarlas y recorrerlas detenidamente.
Entre Buda y Pest, entre la ciudad turca y la ciudad magiar, pasan las
flotillas de barcas, especie de galeotas con un mstil de bandera en la proa y
dotadas de un largo timn,
cuya barra se alarga de un modo desmesurado; ambas orillas se hallan
transformadas en muelles que bordean casas sobre las cuales se alzan veletas y
campanarios.
Buda, la ciudad turca, se halla situada en la orilla derecha; Pest en la
izquierda, y el Danubio, sembrado siempre de islas cubiertas de verdor, forma la
cuerda de la semicircunferencia; del lado de sta se encuentra la llanura, por

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donde la ciudad ha podido y podr continuar extendindose. Por la parte de Buda


hay una sucesin de colinas de forma de bastiones que coronan la ciudadela.
De turca que era, Buda tiende a convertirse en hngara y, hasta fijndose y
observando bien, en austraca. Ms militar que comercial, falta en ella la
animacin que prestan los negocios. No debe admirarnos que la hierba crezca en
sus calles y bordee sus aceras.
Por habitantes, cuenta, sobre todo, con soldados, quienes dirase que
circulan por una ciudad que se encontrara en estado de sitio; en muchos lugares
ondea el pabelln nacional, cuya tela flota al viento; es, en suma, una ciudad
muerta colocada frente a una ciudad tan viva y bullidora como Pest, de tal suerte
que muy bien pudiera decirse que el Danubio se desliza entre el pasado y el
porvenir.
No obstante, si bien es cierto que Buda posee un arsenal y que no faltan en
ella los cuarteles, tambin pueden ser visitados muchos palacios de muy buen
aspecto. No dej yo de experimentar cierta impresin ante sus viejas iglesias y su
catedral, que se convirti en mezquita bajo la dominacin otomana; segu por una
amplia calle, cuyas casas con terrazas como en Oriente estn rodeadas de verjas;
recorr los salones del Ayuntamiento y contempl la tumba de Bull-Baba, que
visitan numerosos peregrinos turcos.
Pero ocurrime a m lo mismo que acontece a la mayor parte de los extranjeros, y
Pest me ocup la mayor parte del tiempo; no fue, se me puede dar crdito, tiempo
perdido, porque, en realidad, dos das no son suficientes para visitar la capital
hngara, la noble ciudad universitaria.
Conviene, en primer trmino, escalar la colina situada al sur de Buda, a la
extremidad del barrio de Taban, con objeto de obtener una vista panormica de
ambas ciudades.
Desde este punto se descubren los muelles de Pest y sus plazas rodeadas
de hermosos palacios; el aspecto de Pest es magnfico y grandioso, y no sin razn
se le ha preferido muchas veces al de Viena.

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En la campia circundante, sembrada de villas, se extiende la inmensa


llanura de Rakos, donde en otro tiempo celebraban los caballeros hngaros, con
gran solemnidad, sus
reuniones o dietas nacionales.
No puede dejarse de visitar enseguida el Museo, con sus cuadros y
estatuas, las salas de Historia Natural y de antigedades prehistricas, las
inscripciones, las monedas, las
valiosas colecciones etnogrficas que contiene.
Es preciso visitar despus la isla Margarita, con sus bosques, sus praderas,
sus baos
alimentados por una fuente termal y, asimismo, el jardn pblico, Stadtwaldchen,
regado por un arroyuelo practicable para las embarcaciones pequeas, con sus
hermosas umbras, sus tiendas, sus juegos, y en el cual bulle una animada y
seoril muchedumbre, entre la que se encuentra un gran nmero de tipos
notables.
La vspera de mi partida entr en una de las principales hospederas de la
ciudad con
objeto de reposar un instante; la bebida favorita de los magiares, vino blanco
mezclado con una agua ferruginosa, me haba refrescado agradablemente, e iba a
continuar mis excursiones por la ciudad, cuando mis miradas fueron a tropezar
con un peridico desplegado.
Lo cog maquinalmente y el siguiente ttulo, Aniversario Storitz, escrito
con gruesos caracteres gticos, atrajo enseguida mi atencin.
Este nombre era precisamente el que haba pronunciado ante m el subjefe
de polica, era el nombre del famoso alquimista alemn, as como el del
desahuciado pretendiente de Myra Roderich; no poda abrigar dudas a este
respecto.
He aqu lo que le:
Dentro de veinte das, el 25 de mayo, se celebrar en Spremberg el aniversario
de Otto

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Storitz. Puede afirmarse que la poblacin se trasladar en masa al cementerio de


la ciudad natal del ilustre sabio.
Sabido es que este hombre extraordinario ha ilustrado Alemania con sus
maravillosos trabajos, con sus sorprendentes descubrimientos y con sus
prodigiosos inventos, que tanto han contribuido al progreso de las ciencias
fsicas.
No exageraba en verdad, el autor del artculo. Otto Storitz era con justicia
clebre en el mundo cientfico; pero lo que me dio ms que pensar fueron las
lneas siguientes:
Nadie ignora que, mientras vivi, Otto Storitz pasaba, a los ojos de ciertas gentes
inclinadas a lo maravilloso, por ser un tanto brujo; uno o dos siglos antes nada
habra tenido de extrao que se hubiera visto detenido, condenado y quemado en
la plaza pblica; aadiremos que despus de su muerte, gran nmero de
personas, dispuestas evidentemente a la mayor credulidad, le consideran an
como un hechicero capaz de sortilegios y encantamientos, habiendo posedo un
poder sobrehumano. Lo que les tranquiliza es que parece haberse llevado sus
secretos a la tumba; no hay que abrigar la esperanza de que para tales gentes,
que jams abrirn los ojos, Otto Storitz continuar siendo un cabalista, un mago,
un hechicero, un demonaco.
Sea lo que quiera, pens yo, lo importante es que su hijo haya sido
despedido por el doctor Roderich; todo lo dems me importa un comino!
La gacetilla terminaba con estos prrafos:
Debe, por lo tanto, esperarse que la muchedumbre, como todos los aos,
ser considerable en la ceremonia del aniversario, sin contar con los amigos
serios y respetables que han permanecido fieles al recuerdo de Otto Storitz. No es
exagerado suponer que la poblacin de Spremberg, tan supersticiosa, espera
algn prodigio y desea ser testigo de l; segn las impresiones que hemos podido

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

recoger en la ciudad, el cementerio debe ser teatro de inverosmiles y


extraordinarios fenmenos; nadie experimentara la menor sorpresa si en medio
del espanto general se alzase la piedra de la tumba y resucitase el sabio en toda
su gloria.
En opinin de algunos, Otto Storitz ni siquiera habra muerto en realidad, y
el da de sus exequias se habran celebrado falsos funerales.
No nos detendremos en discutir semejantes necedades; pero como todo el
mundo sabe, las supersticiones carecen de lgica y pasar mucho tiempo antes
de que el buen sentido se haya impuesto y destruido esas ridculas leyendas.

No dej de sugerirme la anterior lectura algunas impresiones pesimistas. Nada


ms cierto que la muerte y el sepelio de Otto Storitz y ni un instante siquiera
mereca la pena detenerse a pensar en la posibilidad de que su tumba se abriese
el da 25 de mayo y que apareciese, cual nuevo Lzaro, ante las atnitas miradas
de la muchedumbre. Pero si la defuncin del padre era indudable, no lo era menos
que ese seor haba dejado un hijo que estaba vivo y bien vivo, Wilhelm Storitz,
rechazado por la familia Roderich; no era de temer que este hecho ocasionase
disgustos y contratiempos a Marcos y que suscitase dificultades a su matrimonio...
?
Bueno -hube de decirme por fin, rechazando el peridico-, he aqu que
empiezo a perder la chaveta: Wilhelm Storitz pidi la mano de Myra, mano que le
fue negada, y luego...? Pues luego no se le ha vuelto a ver, y toda vez que nada
me ha dicho Marcos de semejante asunto, no veo la razn de que haya de
concederle yo la ms mnima importancia.
Ped tintero, pluma y papel y escrib a mi hermano, con objeto de anunciarle
que al da siguiente saldra de Pest y que llegara en la tarde del da 11 de mayo,
ya que, a lo sumo, me encontraba a setenta y cinco leguas de Raab; hacale notar
que hasta el momento mi viaje se haba realizado sin incidentes ni retrasos, y que
no vea ninguna razn para pensar que no hubiera de terminarse lo mismo; no me
olvidaba de rogarle que presentase mis respetos a los seores Roderich y aada

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para Myra la seguridad de mi afectuosa simpata, que Marcos tendra a bien


transmitirle.
A las ocho de la maana siguiente desamarr la Dorotea del muelle y se
entreg a la corriente.
Innecesario ser decir que, a partir de Viena, en cada una de las escalas
haba habido
renovacin de pasajeros. Los unos haban desembarcado en Presburgo, en Gran
o en Budapest, en tanto que se haban embarcado otros en dichas ciudades; slo
cinco o seis dos ingleses entre ellos, haban embarcado en la capital austraca con
nimo de llegar hasta el mar Negro.
En Pest, como en las escalas anteriores, haba, pues, recibido la Dorotea
nuevos pasajeros; uno de stos llam especialmente mi atencin, tan extrao
hubo de parecerme su aspecto.
Era un hombre de unos treinta y cinco aos aproximadamente, alto, de un
rubio intenso, de aspecto duro, mirada imperiosa: un hombre, en suma de los
menos simpticos; su actitud revelaba al hombre altivo y desdeoso; en diversas
ocasiones se dirigi al personal de a bordo, lo cual me permiti or su voz seca,
desagradable, y el tono de mando con que haca sus preguntas.
Este pasajero no quera, al parecer, relacionarse con nadie, lo cual me
importaba un ardite, ya que hasta entonces me haba yo mantenido en una
extrema reserva respecto de mis compaeros de viaje; el patrn de la Dorotea era
el nico a quien yo me haba dirigido para pedirle algunos informes.
Observando bien a semejante personaje era forzoso convenir que se
trataba de un alemn, originario, segn todas las probabilidades, de Prusia;
tenase la intuicin de ellos, se senta, como suele decirse, y todo llevaba en l el
sello teutnico; imposible confundirle ni un instante con los valientes hngaros,
con los simpticos magiares, verdaderos amigos de Francia.
Al dejar Budapest, apenas si la gabarra marchaba ms deprisa que la
corriente; la brisa, sumamente leve, slo le imprima una muy dbil y escasa
velocidad, razn por la cual se haca en sumo grado fcil la tarea de observar con
todo pormenor los paisajes que a nuestras miradas se ofrecan. Despus de haber

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dejado atrs la ciudad doble, la Dorotea, habiendo alcanzado la isla Czepel, que
divide al Danubio en dos brazos, tom por el de la izquierda.
Tal vez el lector se admire, en el supuesto de que tenga yo lectores, de la
completa trivialidad de un viaje cuyas extraas peripecias comenc yo mismo por
indicar; si as fuese, tenga el lector un poco de paciencia; no tardar mucho en
tropezar con tanto suceso extrao y raro como pueda desear.
Precisamente, en el momento mismo de rodear la Dorotea la isla Czepel,
fue cuando se produjo el primer incidente de que conservo memoria; un incidente
de los ms insignificantes; tendr ni siquiera el derecho de llamar incidente a
un hecho de tan poca importancia y por aadidura completa y totalmente
imaginario, segn pude comprobar inmediatamente? Como quiera que sea, he
aqu lo acontecido:
Hallbame entonces a la popa del barco, en pie, cerca de mi baulito, en
cuya tapa estaba pegado un papel en el que quien quisiera poda leer mi nombre,
apellido, direccin y calidad; de codos sobre la borda dejaba errar beatficamente
mis miradas por la puszta que se desarrolla ms all de Pest y no pensaba en
nada, lo confieso.
De pronto experiment la vaga sensacin de que alguien se encontraba
detrs de m.
Todo el mundo conoce, por haberla sentido, esa impresin vaga de que
hablo y que
experimentamos cuando somos mirados fijamente por una persona cuya
presencia
ignoramos; es ste un fenmeno mal o nada explicado y bastante misterioso; pues
bien,
en ese momento sent yo una impresin de tal gnero.
Volvme bruscamente. Prximo a m no haba nadie.
Tan clara y precisa haba sido la impresin, que permanec algunos minutos
con la boca abierta y comprobando mi soledad; hubo de serme preciso rendirme a
la evidencia, y reconocer que ms de diez toesas me separaban de los pasajeros
ms prximos.

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Julio Verne

Burlndome de mi necia y ridcula nerviosidad, volv a mi primera posicin y


ningn

recuerdo

hubiera

guardado

de

tan

ftil

incidente,

si

ulteriores

acontecimientos, que a la sazn me hallaba muy lejos de esperar, no se hubiesen


encargado de refrescar mi memoria.
Por el momento dej de pensar en ello y mis miradas volvieron a dirigirse
hacia la puszta, que se extenda ante nosotros con sus curiosos efectos de
espejismo, sus largas llanuras, sus verdosos prados, sus tierras de cultivo, ms
ricas en las proximidades de la gran ciudad. Entretanto, por el ro continuaba
desarrollndose el rosario de las islas bajas, casi sumergidas.
Durante aquella jornada del 7 de mayo hicimos unas veinte leguas
siguiendo los mltiples repliegues del ro bajo un cielo inseguro que nos dio ms
horas hmedas que secas; a la cada de la tarde nos detuvimos para pasar la
noche entre Duna Pentel y Duna Foldrar. La jornada del da siguiente fue
semejante a la anterior desde todos los puntos de vista, y de nuevo hicimos alto
en plena campia, unas diez leguas ms all de Batta.
El 9 de mayo, con tiempo sereno, partimos con la certeza de llegar a
Mohacz antes de la noche. Hacia las nueve, en el momento de ir a entrar en la
sala, sala el pasajero alemn.
Poco falt para que tropezramos y qued sumamente sorprendido de la
mirada tan singular que me dirigi; era la primera vez que el azar nos colocaba
frente a frente y, sin embargo, no tan slo haba insolencia en aquella mirada, sino
que, sin duda, estaba yo soando, hubiera jurado que haba tambin odio en ella.
Qu quera aquel individuo? Me odiaba sencillamente por ser yo
francs? Se me ocurri, en efecto, el pensamiento de que habra podido leer mi
nombre sobre la tapa del bal, y hasta sobre la placa de mi saco de viaje,
depositado en una de las banquetas; tal vez fuera esto lo que me vala aquellas
miradas de enojo.
Pues bien, si l saba y conoca mi nombre, yo estaba firmemente resuelto
a no hacer nada por averiguar el suyo, toda vez que el personaje me interesaba
muy poco.

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La Dorotea hizo escala en Mohacz, pero demasiado tarde para que me


fuera posible ver de esa importante ciudad otra cosa que dos campanarios que se
elevaban por encima de una gran masa inundada ya de sombras; desembarqu,
con todo, y tras una excursin de una hora volv a bordo.
Embarque de algunos pasajeros y partida al amanecer del 10 de mayo.
Durante esta jornada, el alemn se cruz varias veces conmigo en el
puente, afectando mirarme con una expresin que decididamente me causaba
fuerte desagrado; no soy de aquellos a quienes gusta buscar querellas a las
gentes, pero tampoco me place lo ms mnimo que se me observe con semejante
enojosa y descorts persistencia. Si aquel impertinente tena algo que decirme,
por qu no me lo deca? No es con los ojos como
se habla en tales casos, y si l no comprenda el francs, yo por mi parte habra
sabido
responderle en su idioma.
Sin embargo, si haba de llegar el caso de que me viera obligado a
interpelar al teutn, era preferible que previamente hubiese yo obtenido algunos
informes acerca de l.
Pregunt al patrn de la gabarra si conoca a aquel viajero.
-No -me contest.
-Es alemn? -interrogu.
-Sin la menor duda, seor Vidal, y hasta me figuro que lo es dos veces,
porque debe de ser prusiano.
-Caramba! Es demasiado con serlo una sola! -dije yo; respuesta poco
digna, lo concedo, de un hombre culto, pero respuesta que pareci ser del agrado
del capitn, que era de origen hngaro.
Durante la tarde, la barca evolucion a la altura del Zombor, demasiado
alejada de la orilla izquierda del ro para que fuera posible verla bien. Es una
ciudad muy importante,
situada como Szegedin en esa vasta pennsula formada por los dos cursos del
Danubio y
del Tisza, uno de sus ms importantes afluentes.

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Al otro da, siguiendo las numerosas sinuosidades del ro, la gabarra se


dirigi hacia
Vukovar, construida sobre la orilla derecha; pasamos entonces a lo largo de la
frontera
de la Eslavonia, donde el ro modifica su direccin Norte-Sur para correr hacia el
Este; all se extenda tambin el territorio de los Confines Militares. De trecho en
trecho veanse numerosos cuerpos de guardia en comunicacin entre s, merced a
ir y venir de los centinelas, que ocupaban cabaas de madera o garitas de ramas
de rboles.
Este territorio se halla administrado militarmente; todos los habitantes,
designados con el nombre de grenzer, son soldados; las provincias, los distritos,
las parroquias se borran para dejar el puesto a los regimientos y a las Compaas
de ese ejrcito particular. Bajo la denominacin de Confines Militares
comprndase el territorio que se extiende desde el Adritico hasta las montaas
de la Transilvania, abarcando un rea de seiscientas diez millas cuadradas cuya
poblacin, de unas once mil almas, se halla sometida a una severa disciplina.
Data esta institucin de antes del actual reinado de Mara Teresa, y tiene su
razn de ser no tan slo contra los turcos, sino tambin como cordn sanitario
contra la peste; all se van los unos y la otra.
A partir de Vukovar dej de ver al alemn a bordo; sin duda haba
desembarcado en esta ciudad; me vi de esta suerte libre de su presencia, lo que
me evit toda clase de explicaciones con semejante individuo.
Otros pensamientos ocupaban a la sazn mi espritu; dentro de muy breves
horas llegara el barco a Raab; qu alegra el volver a ver a mi hermano, de quien
haca ms de un ao me encontraba separado, estrecharle entre mis brazos,
charlar ambos de cosas tan interesantes para nosotros y conocer a su nueva
familia!
Hacia las cinco de la tarde comenzaron a aparecer en la orilla izquierda
algunas iglesias, coronadas las unas por cpulas y dominadas las otras por
campanarios que se recortaban sobre un cielo por el que corran rpidas nubes.
Eran los primeros anuncios de una gran ciudad: era Raab.

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El secreto de Wilhelm Storitz

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Tras el ltimo recodo del ro apareci sta por entero, pintorescamente


asentada al pie de altas colinas, una de las cuales soportaba el viejo castillo
feudal, la acrpolis tradicional de las viejas ciudades de Hungra.
Impulsada por la brisa, la gabarra se acerc al desembarcadero y ancl.
En este preciso momento fue cuando sobrevino el segundo incidente de mi
viaje.
Merece ser esta vez referido...? El lector juzgar de ello.
Me hallaba de pie, cerca de la banda de babor, contemplando la lnea de
los muelles, en tanto que la mayor parte de los pasajeros se acercaban a la salida,
donde pululaban numerosos grupos, entre los cuales contaba yo que se
encontrara esperndome mi hermano Marcos.
Pues bien, al tratar de descubrirle con la mirada percib cerca de m, muy
claramente pronunciadas en lengua alemana, estas inesperadas palabras:
-Si Marcos Vidal se casa con Myra Roderich, desdichada de ella y
desdichado de l...!
Di rpidamente media vuelta... Estaba solo en aquel lugar; y no obstante,
alguien acababa de hablarme...! S, se me haba hablado, y aun ira ms lejos, la
voz con que se me habl no me era desconocida!
Sin embargo, no haba nadie, lo repito, nadie...! Era evidente que me
equivoqu, y
aquella frase amenazadora fue producto de mi imaginacin; una especie de
alucinacin y nada ms. Preciso era que mis nervios no anduviesen bien para
jugarme aquellas pasadas en dos das. Estupefacto, mir de nuevo a mi
alrededor... No, no haba nadie...
qu otra cosa poda hacer sino encogerme de hombros y desembarcar?
Y esto fue lo que hice, abrindome, no sin esfuerzo, paso a travs de la
bulliciosa muchedumbre que llenaba el desembarcadero en su totalidad.

Captulo III

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Como supona, Marcos me aguardaba en el desembarcadero y nos


abrazamos con
efusin.
-Enrique, mi querido Enrique! -repeta, trmula la voz, los ojos hmedos,
sin que por eso dejara de expresar su fisonoma la mayor dicha.
-Mi querido Marcos! -deca yo por mi parte-. Deja que te abrace de nuevo.
Luego, tras las primeras efusiones, exclam de pronto:
-Vamos, en marcha! Supongo que me llevars a tu casa?
-S, al hotel Temesvar, a diez minutos de aqu, en la calle del Prncipe
Miloch... pero no sin haberte presentado antes a mi futuro cuado.
No me haba fijado hasta entonces en un oficial que se mantena detrs de
Marcos; era un capitn y llevaba el uniforme de la Infantera de los Confines
Militares; de estatura
algo ms que mediana, hermosa presencia, bigote y barba de color castao, con
el aspecto altivo y aristocrtico del magiar, pero con una mirada benvola y
sonriente, lo que le haca simptico.
-El capitn Haralan Roderich -dijo Marcos. Estrech la mano que me tenda
el capitn.
-Seor Vidal -me dijo-, me considero sumamente feliz de verle y no puede
usted imaginarse cunto placer ha de causar a toda mi familia su llegada, que ha
sido esperada con tanta impaciencia.
-Incluso a la seorita Myra? -pregunt.
-Ya lo creo! -exclam mi hermano-. Y no es culpa tuya, mi querido Enrique,
si la Dorotea no ha hecho sus diez leguas por hora desde su partida de Viena.
Debo advertir que el capitn Haralan hablaba correctamente el francs, lo
mismo que su padre, su madre y su hermana, que haban viajado por Francia; por
otra parte, tanto mi hermano como yo conocamos perfectamente el alemn y
tenamos algunas nociones de la lengua hngara, por lo cual, lo mismo ese da
que los sucesivos, pudimos conversar indiferentemente en esos tres idiomas, que
muchas veces se mezclaban en nuestra conversacin. Un coche carg mi

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El secreto de Wilhelm Storitz

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equipaje, el capitn Haralan y Marcos subieron conmigo y pocos minutos despus


nos detenamos ante el hotel Temesvar.
Despus de sealar la maana del da siguiente para mi primera visita a la
familia Roderich, qued slo con mi hermano, en una habitacin bastante
confortable, al lado de la que Marcos ocupaba desde su instalacin en Raab.
Nuestra charla continu hasta la hora de comer.
Mi querido Marcos, henos aqu, por fin, reunidos ambos en excelente
estado de salud - dije-. No es verdad? Si no me equivoco, nuestra separacin ha
durado un ao largo.
-S, Enrique, y el tiempo me ha parecido largo, aun cuando la presencia de
mi querida.
Myra haya contribuido poderosamente a hacer ms breves para m los
ltimos meses...
Pero ests ya aqu, y la ausencia no me ha hecho olvidar que eres mi
hermano mayor.
-Tu mejor amigo, Marcos.
-Por eso, como comprenders perfectamente, mi matrimonio no poda
celebrarse sin que t estuvieses presente, a mi lado... No tena yo, por otra parte,
el deber de pedirte tu
consentimiento?
-Mi consentimiento?
-S, como se lo habra pedido a mi padre, si viviese... Pero, lo mismo que l,
t no me lo negars cuando la conozcas.
-La conozco ya por tus cartas y s que eres feliz.
-Ms de lo que pudiera decirte; t la vers, la juzgars y la querrs, estoy
seguro de ello; es la mejor de las hermanas la que te doy.
-Y que yo acepto, mi querido Marcos, sabiendo de antemano que t no
puedes hacer ms que una eleccin excelente; pero, por qu no visitar al doctor
Roderich esta tarde?
-No podr ser hasta maana. No creamos que el barco llegase tan
temprano y no te esperbamos hasta la tarde; slo por un exceso de prudencia

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

nos encontramos Haralan y yo en el muelle. Ah, si mi querida Myra lo hubiera


sabido! Cmo lo va a sentir! Pero vuelvo a decrtelo, no eres esperado hasta
maana; la seora Roderich y su hija han dispuesto de la tarde, y maana te
presentarn todas sus excusas.
-Convenido, Marcos -respond-, y toda vez que por unas cuantas horas nos
pertenecemos hoy uno al otro, emplemoslas en charlar del pasado y del porvenir;
en
hacer un intercambio de los recuerdos que dos hermanos pueden haber
almacenado en
un ao de separacin.
Marcos me hizo entonces el relato de su viaje desde que haba salido de
Pars, habiendo visto marcadas por el xito ms lisonjero todas sus etapas, su
estancia en Viena y en Presburgo, donde las puertas del mundo artstico se
haban abierto de par en par ante l.
Al fin y al cabo, no me dijo nada que yo ignorara o no presumiera; un retrato
firmado por Marcos Vidal no poda menos de ser muy solicitado, disputado con
ardor por los ricos magiares.
-No

poda

dar

abasto,

mi

querido

Enrique.

Encargos

hasta

recomendaciones por todas partes! No me extraara -agreg mi hermano, riendoque el da menos pensado me
raptasen para ir a retratar a toda la Corte de Viena.
-Ojo, Marcos, ojo! Sera para ti un grave compromiso el tener que dejar
Raab para
trasladarte a la Corte.
-Declinara la invitacin lo ms respetuosamente posible. Por ahora no
puedo preocuparme de retratos, o ms bien, acabo de terminar el ltimo.
-El suyo, no es verdad?
-S, el suyo; y creo que no es el peor que ha salido de mis manos.
-Quin sabe? -dije-. Cuando un pintor se preocupa ms del modelo que
del retrato...

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-En fin, Enrique, ya lo vers. Es cierto que, mientras pintaba, mi mirada no


poda separarse de mi querida Myra; pero ella no lo tomaba a broma; no era al
novio, sino al pintor, al que consagraba aquellas horas. Y mi pincel corra sobre el
lienzo... Y, con qu pasin! A veces me pareca que el retrato iba a animarse, a
tomar vida, como la
estatua de Galatea.
-Calma, Pigmalin, calma. Prefiero que me cuentes cmo fue que entraras
en relacin con la familia Roderich.
-Estaba escrito.
-No lo dudo, pero...
-Desde mi llegada, muchos salones de Raab me hicieron el honor de
admitirme; nada poda serme ms agradable, aunque no fuese ms que para
pasar las noches, siempre largas en una ciudad extraa; frecuentaba con bastante
asiduidad esos salones, donde hallaba muy buena acogida, y en uno de ellos fue
donde renov mi amistad con el capitn Haralan.
-Cmo!
-S, Enrique, porque le haba encontrado ya muchas veces en Pest. Un
oficial del mayor mrito, destinado a un brillante porvenir, y al propio tiempo el ms
amable de los hombres, y a quien, para ser un hroe en tiempo de las guerras de
Matas Corvino, no le ha faltado ms que...
-Que haber nacido en aquella poca! -repliqu, riendo.
-Justo -repuso Marcos en igual tono-. En resumen, al volvernos a encontrar
aqu, nos veamos todos los das, y nuestras relaciones, vagas al principio, no
tardaron en estrecharse, trocndose en una franca y cordial amistad. Quiso
presentarme a su familia, y yo acept, tanto ms gustoso cuanto que ya haba
encontrado a Myra en algunas reuniones y...
-Y no siendo la hermana menos encantadora que el hermano, tus visitas a
casa de
Roderich se multiplicaron -prosegu yo.
-S, Enrique, desde hace tres meses no he dejado de pasar una noche sin
acudir a su

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casa. En vista de esto, si te hablo de mi querida Myra vas a creer que exagero.
-No, no exageras; cierto estoy de que no ser posible exagerar hablando de
ella; y hasta si quieres conocer mi opinin sincera, te confesar que te hallo
moderado.
-Ah, querido Enrique, cunto la amo!
-Eso se advierte claramente; me satisface, por lo dems, el pensamiento de
que vas a
entrar en la ms respetable de las familias.
-Y la ms respetada -respondi Marcos-. El doctor Roderich es un mdico
muy
estimado y sus colegas le aprecian realmente; es al propio tiempo el mejor de los
padres,
y digno, sin disputa, de ser el padre...
-De su hija -interrump-; as como la seora Roderich es, sin duda, no
menos digna de ser su madre.
-Ella! Excelente seora! Adorada de todos los suyos, piadosa, caritativa,
ocupndose siempre en buenas obras.
-Una perfeccin, vaya! Y que ser una suegra como no se encuentra en
Francia, no es eso, Marcos?
-T siempre burlndote! En primer lugar, Enrique, aqu no estamos en
Francia, sino en Hungra, en este pas magiar, donde las costumbres han
conservado algo de la severidad
de otros tiempos, donde la familia es todava patriarcal.
-Vamos, futuro patriarca..., porque t lo sers a tu vez.
-Es una situacin social como cualquier otra.
-S, mulo de Matusaln, de No, de Abraham, de Isaac y de Jacob! En
resumen, tu
historia, a lo que me figuro, no tiene nada de extraordinario. Merced al capitn
Haralan, pudiste tratar a su familia, que te dispens la mayor acogida, lo cual no
tiene por qu sorprenderme, conocindote como te conozco; no pudiste ver a la
seorita Myra sin quedar seducido por sus prendas fsicas y morales.

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El secreto de Wilhelm Storitz

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-Justo!
-Las cualidades morales, para el novio; las dotes fsicas para el pintor y
stas no se
borrarn del lienzo, como aqullas no se borrarn de tu corazn..,; qu te parece
esta frase?
-Hermosa y exacta, querido Enrique.
-Tambin es exacta tu apreciacin; y para acabar, del mismo modo que
Marcos Vidal no pudo ver a Myra Roderich sin prendarse de ella, por su parte,
Myra Roderich no pudo ver a Marcos Vidal sin enamorarse de...
-Yo no digo eso, Enrique!
-Pero lo digo yo, aunque no fuera ms que por el debido respeto a la
verdad. Y el seor y la seora Roderich, aunque advirtiendo lo que pasaba, no
pusieron el menor reparo; y Marcos no tard en franquearse con el capitn
Haralan; y a ste, que no le pareci mal la cosa, habl del asunto a sus padres,
que a su vez, hablaron a su hija; luego, Marcos Vidal hizo oficialmente su peticin,
que fue favorablemente acogida, y la novela va a terminar como terminan tantas
otras novelas del mismo gnero...
-Lo que t, querido Enrique, llamas el fin -interrumpi Marcos-, es, a mi
juicio, el real y verdadero comienzo.
-Tienes razn, Marcos, y yo me doy cuenta exacta del valor de las
palabras... Cundo va a ser la boda?
-Se esperaba tu llegada para fijar definitivamente la fecha.
-Pues bien, cuando gustes... Dentro de seis semanas, o de seis meses, o
de seis aos.
-Mi querido Enrique, ya me hars, supongo, el favor de decir al doctor que
el tiempo de un ingeniero es oro y que si prolongases demasiado tu estancia en
Raab, el funcionamiento del sistema solar, dejando de hallarse sometido a tus
sabios clculos, correra graves riesgos de verse interrumpido.
-En una palabra, que sera yo responsable de los temblores de tierra,
inundaciones y
otros cataclismos anlogos.

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El secreto de Wilhelm Storitz

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-Eso es. Y por consiguiente, la ceremonia no puede retrasarse ms all


de...
-De pasado maana, o hasta maana mismo, no es as? Estte tranquilo,
mi querido Marcos; dir todo lo que sea preciso y conveniente, aun cuando en
realidad mis clculos no sean tan necesarios como supones para el buen orden
del Universo, lo cual me permitir pasar un mes con tu mujer y contigo.
-Magnfico!
-Pero, cules son tus proyectos? Tienes intencin de dejar Raab en
cuanto te cases?
-He aqu una cosa que an no est decidida, y tiempo tenemos de
resolverla; no me
ocupo ms que del presente; en cuanto al porvenir se limita para m a mi
matrimonio; nada existe ms all.
-El pasado no existe ya; el porvenir no existe an; slo cuenta el presente!
La conversacin prosigui en este tono hasta la hora de comer; luego,
Marcos y yo, fumando un cigarro, nos fuimos de paseo por el muelle de la orilla
izquierda del Danubio.
No era este primer paseo nocturno el que poda darme una idea de la
ciudad; pero al da siguiente y los sucesivos tendra tiempo sobrado para visitarla
ms detenidamente y en compaa del capitn Haralan, ms probablemente que
en la de mi querido hermano.
Intil es decir que no haba cambiado el tema de nuestra conversacin y
que Myra Roderich sigui siendo el objeto de ella.
Una frase, no recuerdo cul, trajo a mi memoria lo que en Pars, la vspera
de mi partida, me haba contado el subjefe de polica. Nada en las palabras de mi
hermano indicaba que su idilio hubiese sido turbado, aunque no fuera ms que un
da; y esto no obstante, si Marcos no tena a la sazn rival, este rival haba
existido, ya que Myra Roderich se vio solicitada por el hijo de Otto Storitz; nada de
extrao, por lo dems, haba en que se hubiera pedido la mano de una muchacha
linda y acomodada.

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

Como es natural, surgieron nuevamente ante mi espritu las palabras que


me haba
figurado or al desembarcar; persist yo en creer que haba sido objeto de una
ilusin; y adems, aun admitiendo que semejantes palabras hubieran sido
realmente pronunciadas, qu conclusin poda sacar de ellas, ya que no saba ni
me era dado saber a quin atribuirlas? Me inclinara a culpar de ello al antiptico
alemn que embarcara en Pest, pero tena que renunciar a l, toda vez que aquel
impertinente haba dejado el barco en Vukovar; quedaba, pues, tan slo en ese
caso la hiptesis de un bromista de mal gnero.
Sin dar a conocer a mi hermano ese incidente, cre deber informarle de lo
que haba
sabido ltimamente acerca de Wilhelm Storitz.
Marcos respondi al principio con un gesto de desdn de los ms
caractersticos; luego,
me dijo:
-Haralan me habl, en efecto, de ese individuo; hijo nico, segn parece, de
ese Otto Storitz, que en Alemania tiene reputacin de hechicero, reputacin
injustificada, por lo
dems, ya que ocup realmente un lugar notable en las ciencias naturales e hizo
importantes descubrimientos en fsica y qumica; pero la peticin de su hijo fue
rechazada por la familia Roderich.
-Antes, por supuesto, de que hubiera sido admitida la tuya?
-Cuatro o cinco meses antes, si no me engao.
-Uno y otro hecho no tiene, pues, relacin alguna?
-Desde luego.
-Supo Myra que Wilhelm Storitz haba aspirado al honor de ser su marido,
como dice en la cancin?
-No lo creo.
-Y, no ha hecho despus nuevas gestiones?
-Nunca; debi comprender que no tena ninguna probabilidad de xito.
-Por qu? Es que su reputacin...?

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

-No; Wilhelm Storitz es un ser original cuya existencia es bastante


misteriosa, y que vive muy retirado.
-En Raab?
-S, en Raab, en una casa aislada del bulevar Tekeli, donde no entra nadie;
se le tiene por un muchacho extrao, he ah todo; pero es un alemn y esto habra
bastado para motivar la negativa del doctor Roderich, porque los hngaros no
sienten simpata por los representantes de la raza teutona. Es una antipata ya
muy vieja...
-Te has encontrado con l?
-Algunas veces; y un da el capitn Haralan, en el Museo, me lo ense, sin
que l
pareciera advertirlo.
-Se encuentra actualmente en Raab?
-No puedo decrtelo con seguridad, pero creo que hace dos o tres semanas
que no se le ha visto aqu.
-Sera preferible que hubiera dejado la ciudad.
-Bah! -dijo Marcos, encogindose de hombros-. Dejemos a ese individuo
donde est, y si alguna vez llega a haber alguna seora de Wilhelm Storitz,
puedes estar seguro de que esa seora no ser Myra Roderich, toda vez que...
-S -le interrump-, toda vez que ser la seora de Marcos Vidal.
Sigui nuestro paseo por el muelle hasta llegar al puente de barcas que une
la orilla
hngara con la servia; tena yo un propsito al prolongar as nuestro paseo. Desde
haca unos instantes me pareca que ramos seguidos por un individuo que iba
detrs de nosotros como si tratara de escuchar nuestra conversacin. Quera
saber a qu atenerme.
Hicimos un alto de algunos minutos en el puente, admirando el gran ro que
aquella
noche tan pura reflejaba por millares los astros del cielo, asemejndolos a peces
de
escamas brillantes y luminosas.

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

Me aprovech de aquel alto para inspeccionar el muelle de donde


venamos. A alguna distancia distingu un hombre de mediana estatura y, a juzgar
por su marcha pesada, de cierta edad ya.
Pronto dej de pensar en ello. Abrumado a preguntas por Marcos tuve que
darle informes acerca de mis propios asuntos y noticias de nuestros comunes
amigos, del mundo artstico con el que mantena yo frecuentes relaciones;
hablamos mucho de Pars, donde contaba l establecerse despus de su
matrimonio. Myra, al parecer, pensaba con alegra en volver a ver aquel Pars que
ya conoca y en volverlo a ver en compaa de su esposo.
Inform a Marcos de que haba llevado conmigo los papeles y documentos
que me haba pedido en su ltima carta. Poda estar tranquilo, no le faltara
ninguno de los pasaportes exigidos para el gran viaje matrimonial.
La conversacin, en suma, recaa sin cesar acerca de aquella estrella de
primera
magnitud, la resplandeciente Myra, como la aguja imantada se vuelve hacia el
Norte.
Marcos no se cansaba de hablarme de ella y yo no me cansaba de orle. Haca
tanto tiempo que deseaba poder decirme todas aquellas cosas! A m, no obstante,
me corresponda ser razonable, si no quera que nuestra charla durase hasta el
amanecer.
Emprendimos el camino de vuelta al hotel. Al llegar a l lanc una ltima
mirada hacia atrs. El muelle estaba desierto. Si realmente haba existido en otra
parte que en mi
imaginacin, el que nos persegua haba desaparecido.
A las diez y media, nos encontrbamos Marcos y yo en nuestras
respectivas habitaciones del hotel Temesvar.
Me met en la cama y comenzaba a dormirme, cuando incorpreme de
pronto como por una brusca sacudida. Ensueo...? Burla? Obsesin? Las
palabras que haba credo or a bordo de la Dorotea me pareci volverlas a or en
mi somnolencia; s, aquellas palabras que contenan una amenaza para Marcos y
Myra Roderich!

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El secreto de Wilhelm Storitz

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Captulo IV

Al da siguiente, da solemne, hice mi visita oficial a la familia Roderich.


lzase la casa del doctor en la extremidad del muelle Batthyani, esquina al
bulevar Tekeli, el cual bajo diferentes nombres da la vuelta a la ciudad; es un hotel
moderno, de una ornamentacin rica y severa en el interior y amueblado con gusto
que atestigua un sentido artstico muy refinado.
Delante de las habitaciones hay una galera de cristales adonde dan las
puertas que conducen al despacho del doctor Roderich, a los salones y al
comedor. Y todas estas habitaciones reciben la luz del muelle Batthyani, por las
seis ventanas de la fachada y del bulevar Tekeli.
El primero y el segundo piso reproducen la misma disposicin; encima del
saln y del
comedor, los cuartos de los esposos Roderioh; en el segundo el del capitn
Haralan; encima del despacho del doctor, la alcoba y el tocador de Myra.
Conoca yo este hotel antes de haberlo visitado; durante nuestra
conversacin de la vspera, Marcos me lo haba descrito sin dejar un detalle y
pieza, sin olvidar la monumental escalera y la terraza circular, desde la que se
domina la ciudad y el curso del Danubio. Hasta saba, del modo ms preciso,
cules eran los lugares preferidos de Myra en las distintas habitaciones de la casa.
Sera la una de la tarde cuando Marcos y yo fuimos recibidos en la amplia
galera de
cristales construida ante el primer cuerpo del edificio.
Sobre un caballete vi y admir el retrato de Myra, obra de una factura
magnfica, digna del nombre que la firmaba, y que era para m el ms querido del
mundo.
El doctor Roderich tendra unos cincuenta aos, pero no se le hubiera
calculado tal edad; era de elevada estatura, recto, de cabellos espesos y
grisceos, buen color y una vigorosa constitucin sobre la que ninguna
enfermedad haca presa. Reconocase en l al verdadero tipo magiar en toda su

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original pureza, y en su persona haba una especie de altivez y arrogancia natural,


atemperadas por la expresin sonriente de su semblante.
Tan pronto como le fui presentado sent, en su caluroso apretn de manos,
que me encontraba en presencia del mejor de los hombres.
La seora Roderich, de cuarenta y cinco aos de edad, conservaba
numerosos restos de su gran hermosura de otros tiempos, rasgos regulares, ojos
de un azul oscuro, una magnfica cabellera que comenzaba a blanquear, una boca
finamente dibujada, dejando ver una dentadura intacta y un talle an esbelto y
elegante.
Marcos me haba hecho de ella un retrato bastante fiel. Produca la
impresin de ser una excelente mujer, dotada de todas las virtudes familiares,
habiendo encontrado la felicidad completa al lado de su marido, y adornando a sus
dos hijos con toda la ternura de una madre prudente y previsora.
La seora Roderich dime muestras de gran estima y afecto, de que qued
profundamente agradecido; considerbase, dijo, dichosa, por la llegada a su casa
del hermano de Marcos Vidal a condicin de que tuviera a bien considerarla como
suya.
Pero qu decir de la seorita Roderich? Se acerc a m, sonriente, con la
mano o ms bien con los brazos abiertos. S, era efectivamente una hermana lo
que iba a tener yo en aquella muchacha, una hermana que me abraz, y a quien
yo abrac sin ningn linaje de
ceremonias. Y estoy seguro de que Marcos, al contemplarlo, conoci el aguijn de
la envidia.
-Yo todava no he llegado a eso! -exclam, suspirando.
-Porque no es usted mi hermano -replic, riendo, mi futura cuada.
La seorita Roderich era, en efecto, tal como mi hermano me la haba
descrito y tal como la representaba aquel lienzo que acababa yo de admirar: una
joven de cabeza encantadora, coronada por una fina cabellera rubia, ojos de un
azul oscuro rebosante de personalidad, la boca de un corte perfecto, labios
sonrosados abrindose sobre dientes de resplandeciente blancura, de estatura

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algo ms que mediana, esbelta y elegante; era Myra la gracia personificada, de


una distincin perfecta, sin gazmoera ni afectacin.
El capitn Haralan se encontraba all arrogante con su uniforme y
ostentando un parecido casi exacto con su hermana; habame estrechado la mano
tratndome como hermano, y podamos considerarnos como verdaderos amigos,
aun cuando nuestra verdadera amistad no datase sino de la vspera.
No me quedaba, por consiguiente, ningn miembro de la familia a quien
conocer.
La conversacin que en seguida se inici sigui rumbos caprichosos,
pasando sin ningn orden de un tema a otro; se habl primeramente de mi viaje,
de la navegacin a bordo de la Dorotea, de mis ocupaciones en Francia, del
tiempo de que me era dado disponer, de la hermosa Raab, que habra de visitar
en detalle, del gran ro que debera yo recorrer hasta llegar, por lo menos, hasta
las Puertas de Hierro, de aquel magnfico Danubio cuyas aguas parecen
impregnadas de rayos de oro, de todo el bello pas magiar, tan lleno de recuerdos
histricos, de la famosa puszta, que debera atraer a los curiosos del mundo
entero, etc.
-Con cunta alegra le vemos junto a nosotros, seor Vidal! -repeta Myra
Roderich, juntando las manos con un gesto lleno de gracia-. Su viaje se
prolongaba y no dejbamos de hallarnos algn tanto inquietos; no quedamos
tranquilos hasta que se recibi la carta que usted escribi desde Pest.
-Soy muy culpable, seorita Myra -respond-, muy culpable por haberme
retrasado en el camino. Hace mucho tiempo que me encontrara en Raab, si
hubiese tomado la posta de Viena; pero los hngaros no me habran perdonado
nunca el haber desdeado el Danubio, del que, con mucha razn, tan orgullosos
se muestran, y que merece la fama de que universalmente goza.
-Nuestro ro?
-S, seorita.
-En efecto, seor Vidal -aprob el doctor-. El Danubio es nuestro glorioso
ro y nos
pertenece, en verdad, a nosotros desde Presburgo hasta Belgrado.

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El secreto de Wilhelm Storitz

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-Le perdonamos a usted, en gracia al Danubio, seor Vidal -dijo la seora


Roderich-, pues al fin y al cabo, se encuentra usted ahora entre nosotros, y nada
retrasar ya la dicha de estos dos muchachos que nos son tan queridos.
Mientras hablaba, la seora Roderich fijaba enternecida miradas sobre su
hija y sobre Marcos, unidos ya en su corazn; lo mismo haca por su parte el
doctor Roderich; en
cuanto a los dos muchachos se coman recprocamente con los ojos, como
suele decirse; y por lo que a m se refiere, puedo asegurar que estaba literalmente
conmovido ante la dicha y la tranquilidad de aquella venturosa familia.
No haba que pensar en salir aquella tarde; si bien el doctor hubo de verse
obligado a volver a sus habituales ocupaciones, la seora Roderich y su hija no
tenan ningn asunto que les obligara a salir de casa; en compaa recorr el hotel
y admir todas las hermosas cosas que encerraba.
-Y la torre? -exclam Myra-. Piensa el seor Vidal que va a terminar su
primera visita al hotel sin que se haya encaramado antes a nuestra torre?
-Seguramente no, seorita Myra -respond-; ni una sola de las cartas de
Marcos dejaba de hablarme de esa torre en trminos de gran encomio, y, a decir
verdad no he venido a Raab ms que con el objeto de subir a ella.
-Tendrn ustedes que hacer la ascensin sin que yo les acompae -dijo la
seora Roderich-, pues resulta demasiado pesada para m.
-Oh, madre, son ciento sesenta peldaos solamente!
-Y te parece poco?
-Muy poco.
-Para tu edad, s, hija ma; pero yo no la tengo ya.
-Tu edad, madre ma, no sale siquiera a cuatro escalones por ao -dijo el
capitn Haralan-; pero qudate y nos reuniremos de nuevo en el jardn.
-En marcha hacia el cielo! -dijo Myra.
Lanzse ella la primera, y apenas si podamos seguirla, tal era su ligereza;
en pocos
minutos alcanzamos la terraza, desde la que se ofreci a nuestras miradas un
panorama magnfico y grandioso.

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El secreto de Wilhelm Storitz

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Hacia el Oeste, toda la ciudad y sus arrabales dominados por la colina de


Wolkang,
coronada por el viejo castillo en el que se ve ondear al viento la bandera hngara;
hacia el Sur, el sinuoso curso del Danubio, de ciento setenta y cinco toesas de
anchura, surcado incesantemente por las embarcaciones que lo remontan o
desciende por l, y ms all, las lejanas y brumosas montaas de la provincia
servia; al Norte, al puszta con sus bosques, sus llanuras, sus tierras de cultivo, sus
praderas, precedido todo por innumerables casas de campo.
Permanec absorto ante aquel espectculo, admirable, de tan varios
aspectos, y que se extenda hasta los ltimos confines del horizonte.
Mi futura cuada crey deber darme algunas explicaciones, hacindolo con
exquisita amabilidad y gracia.
-Ese -dijo- es el barrio aristocrtico, con sus palacios, sus hoteles, sus
plazas, sus estatuas. De ese otro lado, bajando, seor Vidal, podr usted divisar el
barrio comercial, con sus calles rebosantes de gente, sus mercados... y el
Danubio, pues siempre hay que volver a nuestro Danubio, que est bastante
animado en este momento. Y la isla Svendor, completamente verde, con sus
bosquecillos y sus prados esmaltados de flores.
-Es hermossimo!
-Supongo que mi hermano no se olvidar de llevarle a la isla Svendor.
-Tranquilzate -respondi el capitn Haralan-; no perdonar nada para que
el seor Vidal visite todos los rincones de Raab.
-Y nuestras iglesias -repuso Myra-. Vea usted nuestras iglesias con sus
campanarios.

Y tendr usted ocasin de escuchar los domingos las

armonas de nuestras campanas. Y nuestro Ayuntamiento con su patio de honor


entre los dos cuerpos de edificio, su elevada techumbre y sus grandes
ventanales...
-Maana mismo -dije- lo visitar, si el capitn no tiene nada que objetar.
-Nada absolutamente, mi querido seor.

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-Y bien, caballero -interrumpi Myra volvindose hacia Marcos-, qu es, si


puede saberse, lo que con tanta atencin est usted contemplando mientras yo
enseo a su hermano el Ayuntamiento?
-La catedral y su masa majestuosa, sus torres, su fachada, su aguja central,
que se eleva hacia el cielo como para llevar hasta l la oracin y las splicas de
los fieles, y ante todo y sobretodo su monumental escalera.
-La escalera? -exclam yo.
-La escalera, s, la escalera.
-Y por qu -inquiri Myra- tanto entusiasmo por esa monumental escalera?
-Porque ella conduce, precisamente bajo la cpula, a cierto sitio del coro respondi
Marcos mirando amorosamente a su novia, cuyo lindo rostro se colore con un
leve sonrosado-, a un sitio donde...
-Dnde qu? ...
-Donde yo espero or de sus labios la ms grande y la ms hermosa de
todas las palabras del mundo, aun cuando no conste ms que de una slaba.
-Bah, bah, de aqu a entonces! ...
Tras una larga parada en la terraza, volvimos a descender al jardn, donde nos
aguardaba la seora Roderich. Paseando unas veces y sentados otras, transcurri
alegremente el tiempo, hasta el regreso del doctor a la hora de la comida.
Como era natural, aquel da me sent por primera vez a la mesa de la
familia Roderich, pasando luego la velada nosotros solos.
Varias

veces

la

seorita

Myra

se

sent

ante

el

clavicordio,

acompandose de l cant con voz agradable y exquisito gusto esas originales


melodas hngaras, odas, elegas,
epopeyas, baladas que no pueden escucharse sin emocin.
La velada, en suma, fue una delicia, que se hubiera prolongado hasta una
hora bastante avanzada de la noche, si el capitn Haralan no hubiera dado la
seal de la partida,
disolvindose aquella gratsima reunin.

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

Cuando estuvimos de regreso en mi habitacin del hotel Temesvar, Marcos


me dijo:
-Haba yo exagerado? Crees t que haya en el mundo otra muchacha?
-Otra! -hube de responder-. Pero si estoy tentado de preguntarte y
preguntarme si habr otra verdaderamente una, si existe en realidad la seorita
Myra Roderich!
-Ah, mi querido Enrique, la adoro con toda mi alma!
-Pardiez! He ah una cosa que no me sorprende en absoluto, mi querido
Marcos. No te considerara como mi hermano si hubiese sido de otro modo.
Nos acostamos enseguida, sin que ni la ms leve nubecilla hubiera venido a
ensombrecer aquella feliz y tranquila jornada tan ntima y familiar.

Captulo V

Desde la maana siguiente comenc a recorrer Raab en compaa del


capitn Haralan.
Mientras tanto, Marcos habra de ocuparse de dar los pasos necesarios
para la celebracin de su boda, cuya fecha haba sido, por fin, sealada para el
primero de junio, o sea pasados unos veinte das.
El capitn Haralan tena que hacerme los honores de su ciudad natal,
mostrndomela en todos sus detalles y pormenores; no me hubiera sido posible
encontrar un gua ms concienzudo, ms erudito y conocedor del pas, y de ms
acabada cortesa.
Aun cuando la idea se me ocurri una infinidad de veces y con una
obstinacin que no dejaba de asombrarme a m mismo, no le habl una sola
palabra de aquel Wilhelm Storitz; por su parte, el capitn Haralan permaneci
mudo a este respecto, siendo, por consiguiente muy probable que jams se
hablara entre nosotros acerca de tal personaje.

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El secreto de Wilhelm Storitz

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Como acontece con la mayor parte de las ciudades de Hungra la de Raab


ha tenido
sucesivamente diversos nombres. Estas ciudades pueden exhibir una fe de
bautismo en cuatro o cinco idiomas: latn, alemn, eslavo, magiar; una fe de
bautismo tan complicada casi como la de sus prncipes, grandes duques y
archiduques.
-Nuestra ciudad no tiene la importancia de Budapest -me dijo el capitn
Haralan-; su
poblacin, sin embargo, es de ms de cuarenta mil almas, y, merced a su industria
y a su comercio, ocupa un lugar prominente en el reino de Hungra.
-Es una ciudad bien magiar -observ yo.
-Indudablemente, tanto por sus hbitos y costumbres como por los trajes de
sus moradores. Si puede decirse con algn asomo de verdad que en Hungra son
los magiares los que han fundado el Estado y los alemanes los que levantaron las
ciudades, semejante afirmacin tiene muy poco de exacta en lo que se refiere a
Raab. Sin duda hallar usted en la clase mercantil individuos de raza germana,
pero constituyen una nfima minora.
-Ya lo saba, como saba asimismo que los naturales de Raab estn muy
orgullosos de su ciudad, pura de toda mezcla extraa.
-Los magiares, por lo dems, a los que no hay que confundir con los hunos
como se ha hecho con demasiada frecuencia -aadi el capitn Haralan- forman
la cohesin poltica
ms fuerte y poderosa, y desde este punto de vista Hungra es superior a Austria.
-Y los eslavos? -pregunt.
-Los eslavos son an menos numerosos que los alemanes.
-Y cmo son, en suma, considerados estos ltimos en el reino hngaro?
-Bastante mal; por la poblacin magiar sobre todo, porque es manifiesto
que las personas de origen teutn viven entre nosotros como desterrados de su
verdadera patria.
Me pareci que el capitn Haralan no experimentaba un gran afecto hacia
los austracos.

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En cuanto a los alemanes, es de fecha muy remota que data su antipata de


raza entre ellos y los magiares; esta antipata se traduce bajo mil formas y hasta
los refranes la expresan de una manera bastante brutal a veces:
Eb a nemet kutya nelkul, dice uno de esos refranes.
Lo cual significa: Dondequiera que hay un alemn, hay un perro.
Despojados de la gran parte de exageracin que encierran esos proverbios,
demuestran por lo menos, que no reina muy buena inteligencia entre los individuos
de ambas razas.
La ciudad de Raab se halla edificada con bastante regularidad, salvo en su
parte baja, a orillas del ro; los barrios afectan una rectitud casi geomtrica.
Por el muelle y la calle de Esteban I, el capitn Haralan me condujo al
mercado Colomn a la hora en que se encuentra ms concurrido y animado.
Dejando el mercado, en el que abundan los diversos productos del pas y
donde pude observar con toda comodidad y a mi gusto el campesino en su traje
tradicional, el capitn Haralan me hizo atravesar un ddalo de calles estrechas con
tiendas a uno y otro lado, con sus curiosas muestras colgantes. Luego, el barrio se
ensancha hasta llegar a la
plaza Kurtz, una de las mayores de la ciudad.
En medio de esta plaza aparece una lindsima fuente de mrmol y bronce,
sobre la cual se destaca la estatua de Matas Corvino, hroe del siglo XV, rey a
los quince aos, que supo resistir los ataques de los austracos, de los bohemios y
de los polacos, y salv a la cristiandad europea de la barbarie otomana.
Era esta plaza verdaderamente hermosa; a un lado se alza el Palacio del
Gobernador,
con sus elevados muros, que han conservado el carcter de las antiguas
construcciones del Renacimiento. En el cuerpo principal hay una escalera de
hierro y una galera con estatuas de mrmol. La fachada cuenta con numerosas
ventanas con vidrios antiguos. En el centro se eleva una especie de torrecilla, en
la que ondea la bandera nacional.
Habamos hecho alto en la plaza Kurtz.

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-He aqu el Palacio -me dijo el capitn Haralan-. Dentro de unos veinte das
acudirn a l Marcos y Myra para comparecer ante el gobernador, y solicitar su
permiso, antes de trasladarse a la catedral.
-Cmo ha dicho usted?
-Digo que, antes de celebrar el matrimonio religioso, tendrn nuestros
hermanos que
venir aqu y solicitar la venia del Gobernador.
-Su venia, para qu? -pregunt sorprendido.
-Para poder casarse.
-Y qu tiene que ver con eso el Gobernador, una autoridad civil?
-Se trata de una costumbre local muy antigua. No puede celebrarse ningn
matrimonio sin que previamente se haya obtenido el permiso de la ms alta
autoridad de la ciudad.
Esta autorizacin, por lo dems, constituye por s sola un lazo bastante
estrecho entre aquellos a quienes se otorga. No puede decirse que sean desde
ese momento verdaderos esposos, pero no son ya meramente novios o
prometidos, y en el caso en que un
obstculo inesperado se opusiera a su matrimonio, les sera imposible casarse
con otro.
-Es bastante raro todo eso, y le confieso que no tena de ello la menor
sospecha y nada tampoco me haba dicho Marcos sobre el particular.
-Pues es de creer que est enterado.
-Es curioso, muy curioso.
-Cada pueblo tiene sus costumbres y sus tradiciones, que, en mi concepto,
son muy
respetables, aun cuando las nuevas condiciones de la vida y de los tiempos las
hagan
innecesarias y hasta tal vez un tanto anacrnicas.
-Exacto; es un punto en el que me hallo de completo acuerdo con usted.
Mientras me explicaba esta singular costumbre, el capitn Haralan me
llevaba por la

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calle Ladislao.
Esta calle va a terminar en la catedral de San Miguel, un monumento del
siglo XIII en el que aparece mezclado y confundido lo romnico y lo gtico, y cuyo
estilo arquitectnico carece de pureza. Tiene, no obstante, esta catedral, cosas
muy hermosas y dignas, seguramente, de llamar la atencin de los inteligentes: su
fachada flanqueada de dos torres, su cpula, el retablo, el gran rosetn que
atraviesan los rayos del sol poniente, y su bside, en fin, con sus mltiples
arbotantes.
-Ms

adelante

tendremos

ocasin

de

visitar

el

interior

todo

lo

detenidamente que sea


menester -observ el capitn Haralan.
-Como usted guste y disponga -repliqu-. Usted es mi gua, y estoy
dispuesto a seguirle donde crea conveniente llevarme.
-Pues entonces subamos hasta el Castillo; luego daremos la vuelta a la
poblacin por los bulevares y llegaremos a casa a la hora del almuerzo.
-No hay peligro de que nos retrasemos?
-Ya procuraremos que no sea as.
-Bien, en usted confo, y suya ser la responsabilidad si nos hacemos
esperar ms de lo debido en el hotel Roderich.
-Y yo acepto esa responsabilidad.
Posee Raab algunos templos de los ritos luterano y griego, sin ningn valor
arquitectnico, y muchas otras iglesias, porque los catlicos se encuentran en
mayora considerable. El reino de Hungra pertenece principalmente a la religin
apostlica romana, aun cuando Budapest, su capital, sea, despus de Cracovia, la
ciudad que encierra mayor nmero de judos. All, lo mismo que sucede, por otra
parte, en muchos sitios, la fortuna de los magnates ha pasado casi por entero a
manos de los judos.
Al dirigirnos hacia el Castillo tuvimos que atravesar un arrabal bastante
animado a la sazn en el que pululaban y se opriman vendedores y compradores.

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En el instante preciso en que llegbamos a una plazuela, ocurra all un


pequeo tumulto, cuyo alboroto no poda explicarse suficientemente por el barullo
de las transacciones.
Algunas mujeres que haban abandonado sus puestos respectivos
rodeaban a un hombre, un campesino, que acababa de rodar por tierra y se
levantaba con gran esfuerzo.
El hombre pareca presa de la ms viva clera:
-Les digo que me han golpeado. Que alguien me ha empujado, hacindome
caer.
-Y quin iba a golpearte? -replic una de aquellas mujeres-. Te hallabas
solo en el momento. Yo te estaba viendo perfectamente. No haba nadie en este
sitio.
-S -afirmaba el hombre-, recib un empujn aqu en pleno pecho. Yo lo he
notado perfectamente, qu demonio!
- No es posible, hombre, te digo que no haba nadie!
-Posible o no, yo digo lo que me ha pasado.
El capitn Haralan, que interrog al campesino, obtuvo de l la siguiente
explicacin del caso:
Avanzaba tranquilamente, cuando de pronto experiment una violenta
sacudida, como si un hombre vigoroso hubiera chocado rudamente contra l,
sacudida tan sumamente
violenta, que se haba visto derribado sin poderlo remediar. En cuanto a decir
quin haba sido el agresor, rale de todo punto imposible, porque al levantarse no
haba visto a nadie a su lado.
Qu parte de verdad contena este relato? Haba recibido realmente el
campesino un choque tan brutal como imprevisto?
Un empujn no se produce as como as, sin que haya nadie que empuje,
aunque no
fuese ms que el viento; y la atmsfera estaba perfectamente tranquila.
Una sola cosa resultaba cierta, y era que se haba producido una cada, y
una cada, de verdad; bastante inexplicable.

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El secreto de Wilhelm Storitz

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De ah el alboroto que a nuestra llegada a la plazuela hubimos de escuchar.


Decididamente, era preciso que el individuo que haba figurado como
vctima hubiera padecido una alucinacin, o que estuviera borracho. Un borracho
se cae por s solo nada ms que en virtud de las leyes de la cada de los cuerpos.
Tal fue, indudablemente, la opinin general, aun sabiendo que el campesino
aseguraba que no haba probado una gota de vino; mas, a pesar de sus protestas,
nadie le dio crdito, y la polica hubo de invitarle con alguna rudeza a que
prosiguiese su camino.
Terminado el incidente, seguimos por una de las calles ascendentes que se
dirigen hacia el Este de la ciudad. Hay all un intrincado cruzamiento de calles y
callejuelas, verdadero laberinto del que un extranjero no podra salir.
Llegamos, por fin, ante el Castillo, slidamente edificado sobre una de las
cimas de la colina de Wolkang.
Era realmente la fortaleza de las ciudades hngaras, la acrpolis, el "Var",
para servirnos de la denominacin magiar, la ciudadela de la poca feudal, tan
amenazadora para los enemigos de fuera, hunos o turcos, como temida por los
vasallos del seor.
Altas murallas, almenadas, con barbacanas y saeteras, flanqueadas de
macizas torres, la ms elevada de las cuales dominaba toda la regin circundante.
El puente levadizo, tendido sobre el foso cubierto de millares de arbustos
silvestres, nos condujo a la poterna y nos permiti el acceso a la fortaleza.
El grado del capitn Haralan nos abri, naturalmente, las puertas del viejo
castillo, cuyo valor e importancia militares no son, en verdad, muy grandes. Los
pocos soldados que
lo guarnecan hicieron a mi amigo los honores militares que le correspondan, y
una vez en la plaza de armas, el capitn Haralan me propuso subir a la torre, que
ocupa uno de sus ngulos.
Nada menos que doscientos cuarenta peldaos tiene la escalera de caracol
que lleva a la plataforma superior; dando la vuelta en torno del parapeto, mis
miradas pudieron abarcar un horizonte ms extenso que el de la torrecilla del hotel

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Roderich. Calcul en unas siete leguas la parte visible del Danubio, cuyo curso
oblicuaba entonces hacia el Este en la direccin de Neusatz.
-Ahora, mi querido Vidal -djome el capitn Haralan-, que ya conoce usted la
ciudad, puede ver cmo se extiende por entero a nuestros pies.
-Y lo que he visto -respond -me ha parecido sumamente interesante, aun
comparndolo con Budapest y Presburgo.
-Me satisface en gran manera esa opinin suya, y cuando haya terminado
usted de
visitar a Raab y se haya familiarizado con sus hbitos, con sus costumbres y con
sus
originalidades, no me cabe la menor duda de que conservar de ella un excelente
recuerdo.
-Seguro estoy, aunque no sea ms que juzgando por lo que yo he podido
ver y admirar en su ciudad natal.
-Nosotros, los magiares, amamos mucho nuestras ciudades, y las amamos
con un amor verdaderamente filial. Aqu, por otra parte, las relaciones entre las
diversas clases sociales revelan una perfecta armona y buena inteligencia. La
clase acomodada socorre y atiende mucho a los humildes y desheredados, cuya
cifra va decreciendo de ao en ao gracias a las instituciones de caridad. A decir
verdad, encontrar usted aqu muy pocos pobres, y en todo caso la miseria es
socorrida en cuanto se la conoce.
-Lo s, como s, asimismo, que el doctor Roderich no desdea acudir
frecuentemente en ayuda de los pobres, y s tambin que la seora Roderich y la
seorita Myra estn al frente de varias instituciones de beneficencia.
-Mi madre y mi hermana no hacen sino lo que deben hacer las personas de
su clase y situacin. En mi concepto, la caridad es el ms imperioso de los
deberes.
-Sin duda -dije-; pero hay tantas maneras de entender su cumplimiento!
-Ese es el secreto de las mujeres y una de sus misiones aqu en la tierra.
-S, la ms noble, seguramente.

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

-En fin, nosotros residimos en una poblacin tranquila, en una ciudad


pacfica, turbada apenas, o nada, por las pasiones polticas, aun cuando sea, sin
embargo, muy celosa de sus derechos y de sus privilegios; privilegios y derechos
que defendera tenazmente contra toda intromisin del poder central. No
reconozco a mis conciudadanos ms que
un defecto...
-Y es ?...
-El de sentirse un poco inclinados a la supersticin, y creer demasiado en la
intervencin de lo sobrenatural. Las leyendas en que andan mezclados aparecidos
y fantasmas, evocaciones y brujeras les agradan y complacen mucho.
-As, pues, aparte del doctor Roderich, pues un mdico debe por naturaleza
y definicin, tener la cabeza firme, su madre de usted y su hermana...
- S, y todo el mundo con ellas. Contra semejante debilidad, porque es una
debilidad, no he conseguido ningn xito en mis empeos. Tal vez Marcos me
ayude.
- A menos que la seorita Myra no le pervierta!
- Quin sabe!
- Tratndose de artistas no hay mucho que fiar.
- Ahora mi querido Vidal, tenga la bondad de asomarse al parapeto. Dirija
sus miradas hacia el Suroeste. All, a la extremidad de la poblacin, podr ver la
terraza de una
azotea.
- S, en efecto, y me figura que debe ser la del hotel Roderich.
- No se equivoca usted; ahora bien, en ese hotel hay un comedor y en ese
comedor va a servirse inmediatamente un almuerzo, y como usted es uno de los
comensales...
- A sus rdenes, mi querido capitn.
- Pues bien, dejemos al "Var" en su soledad feudal, que hemos interrumpido
durante un momento, y regresemos siguiendo la lnea de los bulevares, con lo cual
atravesar usted
el norte de la ciudad.

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

Instantes despus habamos cruzado la poterna.


Ms all de un hermoso barrio que se extiende hasta las afueras de Raab,
los bulevares, cuyo nombre cambia a cada una de las grandes calles que lo
cortan, describen, en una longitud de ms de una legua, tres cuartos de crculo
que cierra el Danubio; se hallan
adornados por cuatro filas de rboles en la fuerza de la edad. De un lado hay
jardines y arboledas, ms all de las cuales se descubre la campia, y por el otro
lado se suceden las casas lujosas, precedidas la mayor parte de un patio, en el
que se advierten grupos de flores y cuya fachada posterior da a frescos jardines.
A aquella hora circulaban ya por el centro de los bulevares lujosos coches y
por los
paseos laterales grupos de jinetes y de amazonas elegantemente vestidos.
Al dar la ltima vuelta, tomamos por la izquierda a fin de descender por el
bulevar
Tekeli, en direccin del muelle Batthyani.
Pocos pasos ms adelante advert una casa aislada en el centro de los
jardines. De aspecto triste, como si hubiera estado desalquilada, con sus ventanas
cerradas por persianas que no deban abrirse casi nunca, invadida la parte baja de
los muros por el musgo y la hiedra, contrastaba de una manera extraa con los
dems hoteles del bulevar, todos alegres y animados, llenos de vida.
No pareca que la casa estuviera habitada, en el caso, que se antojaba
dudoso, de que
fuera verdaderamente habitable.
-Qu cosa ms extraa! -murmur entre dientes. El capitn Haralan not
mi sorpresa, aunque sin or mis palabras.
-Deca usted?
-Mostraba mi extraeza a la vista de esa casa de tan triste y desolado
aspecto y que
seguramente debe de estar hace tiempo deshabitada.
-Pues se equivoca usted, mi querido Vidal.
-Cmo! Quiere decir que no hace mucho tiempo alguien residi ah?

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

-S. Y no slo no hace mucho tiempo, sino que debe de estar ocupada en la
actualidad.
-Y a quin pertenece esa morada?
-A un ente original.
-Pues afea bastante el bulevar, y desentona lamentablemente en l. Creo
que la ciudad debera comprarla y demolerla.
-Y tanto ms, mi querido Vidal, cuanto que una vez la casa demolida, su
propietario abandonara indudablemente la ciudad y se ira al diablo, su muy
prximo pariente, si hemos de dar crdito a las buenas comadres de Raab.
-Hombre! ... Y quin es ese notable personaje?
-Un alemn.
-Un alemn?
-S; un prusiano.
-Cmo se llama?
En el momento en que el capitn iba a responder a esta pregunta, abrise
la puerta de la casa y dos hombres salieron. El de ms edad, que pareca tener
unos sesenta aos, permaneci en la escalinata, en tanto que el otro atravesaba
el patio y franqueaba la verja de la calle.
-Toma -murmur mi compaero- est aqu! Le crea ausente.
El individuo al cual me refiero, al dar la vuelta, nos descubri. Conoca al
capitn Haralan? No pudo caberme duda sobre el particular, pues ambos
cambiaron una mirada de mutua antipata, que era bastante elocuente.
Pero tambin yo le haba reconocido, y en cuanto se alej algunos pasos de
nosotros
exclam:
-Es l.
-Conoca usted ya a ese hombre? -me pregunt el capitn, no sin dejar
transparentar cierta sorpresa.
-Sin gnero alguno de duda -respond-, he viajado con l desde Budapest a
Vukovar a bordo de la Dorotea. No esperaba, lo confieso, encontrrmelo en Raab.
-Y preferible sera que no estuviese!

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

-No parece que se encuentre usted en la mejor armona con ese alemn.
-Y quin podra estar en buenas relaciones con semejante tipo? Yo,
adems, tengo
razones especiales para estar peor dispuesto que los dems hacia l; bastar que
le diga a usted que ese individuo tuvo la osada de pedir la mano de mi hermana.
Pero tanto mi padre como yo, se la rehusamos de la manera ms terminante, para
que no le quedasen ganas de renovar sus pretensiones.
-Cmo! Es ese hombre?
-Tena usted, pues, ya noticia? ...
-S, y no ignoro que acabo de ver a Wilhelm Storitz, hijo de Otto Storitz, el
ilustre qumico de Spremberg.
Haralan me contest afirmativamente.

Captulo VI

Dos das ms transcurrieron, durante los cuales consagr todas mis horas
libres a recorrer la ciudad. Haca tambin largas paradas en el puente que une las
dos orillas del Danubio con la isla Svendor, y no me cansaba de admirar el
magnfico ro.
Tendr que confesarlo: el nombre de Wilhelm Storitz, muy a mi pesar,
asaltaba frecuentemente mi espritu.
Era, pues, en Raab, donde ese individuo resida habitualmente, y segn
pude saber
pronto, con un solo sirviente, conocido por el nombre de Hermann, ni ms
simptico ni ms abierto, ni ms comunicativo que su amo. Hasta se me figur que
el tal Hermann recordaba por su tipo y figura y por su manera de andar al hombre
que el da de mi llegada a Raab haba parecido seguirnos a mi hermano y a m,
mientras pasebamos a lo largo del muelle.

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

Haba credo conveniente no mencionar a Marcos el encuentro que el


capitn Haralan y yo tuvimos en el bulevar Tekeli; tal vez habra experimentado
alguna inquietud al saber que Wilhelm Storitz haba regresado a Raab; por qu
nublar y entenebrecer su ventura con la ms ligera sombra de inquietud?
Me pesaba que aquel rival rechazado no estuviera ausente de la ciudad,
por lo menos hasta el da, ya prximo, en que el matrimonio de Marcos Vidal y
Myra Roderich fuera un hecho consumado.
En la maana del 16 me dispona para mi paseo habitual, que contaba
prolongar ese da por la campia de Raab, cuando mi hermano penetr en mi
habitacin.
-Tengo mucho que hacer -me dijo-, y espero que no te enfadars si te dejo
solo.
-Puedes marcharte, querido Marcos, y no te preocupes por m.
-No ha de venir Haralan a buscarte?
-No, hoy no est libre; pero eso importa poco; ir a almorzar a cualquier
fonda de la otra orilla del Danubio.
-Sobre todo, regresa antes de las siete.
-La mesa del doctor Roderich es demasiado buena para que pueda
olvidarla.
-Glotn! Espero que no te olvidars tampoco de la velada que se celebrar
pasado maana en la casa de Roderich; podrs aprovecharla para estudiar la
aristocracia de Raab.
-Una velada de esponsales, Marcos.
-S, si as lo prefieres, pero ms bien puede llamarse de contrato; hace
mucho tiempo que mi querida Myra y yo somos prometidos. Hay momentos en
que creo que lo hemos sido siempre.
-S, de nacimiento!
-Tal vez!
-Entonces, adis, al ms dichoso de los hombres!
-Te apresuras demasiado al calificarme as; espera para ello a que mi novia
se convierta en mi mujer.

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El secreto de Wilhelm Storitz

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Retirse Marcos despus de estrecharme afectuosamente la mano, y


estaba yo a punto de partir cuanto lleg el capitn Haralan, cosa que me
sorprendi bastante, pues habamos quedado en que no podamos vernos aquel
da.
-Usted! -exclam-. Me causa usted una agradable sorpresa.
Me pareci que el capitn Haralan estaba algo preocupado y se limit a
responder:
-Mi padre desea hablarle y le aguarda en casa.
-Voy con usted -respond, bastante sorprendido y hasta inquieto, sin saber
por qu.
Mientras avanzbamos, uno al lado de otro, por el muelle Batthyani, el
capitn Haralan no pronunci una sola palabra; qu ocurra y qu clase de
comunicacin tendra que hacerme el seor Roderich? Se tratara del matrimonio
de Marcos?
As que llegamos, el criado nos introdujo en el despacho del doctor. La
seora Roderich y su hija haban ya salido y mi hermano debera reunirse, sin
duda, con ellas.
El doctor se encontraba solo en su despacho, sentado ante la mesa, y al
volverse, me
pareci tan preocupado como su hijo.
Algo ocurre -pens-, y seguramente Marcos nada saba cuando nos
separamos esta
maana.
En tanto que el capitn Haralan permaneca en pie, apoyado en la
chimenea, tom
asiento en un silln frente al doctor, y esper, no sin alguna inquietud, que el
doctor tomase la palabra y me hablara del objeto de su llamada.
-En primer lugar -me dijo-, le doy las gracias por haber atendido mi llamada
y haber
acudido a esta casa.
-Estoy por completo a sus rdenes, seor Roderich -respond.

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

-He deseado conversar con usted en presencia de Haralan.


- Se trata de la boda de mi hermano y la seorita Myra?
-En efecto.
-Es algo grave lo que tiene que decirme?
-S y no, pero en cualquier caso, ni mi mujer, ni mi hija, ni su hermano
Marcos estn
enterados del asunto; he preferido que ignoraran lo que voy a decirle, y usted me
dir si he obrado bien al hacerlo as.
Instintivamente asoci en mi espritu lo que el doctor iba a manifestarme y
el encuentro que el capitn Haralan y yo tuvimos ante la misteriosa casa del
bulevar Tekeli.
-Ayer por la tarde -prosigui el doctor- cuando mi esposa y mi hija haban ya
salido, a la hora de consulta el criado me anunci un visitante que hubiera
preferido no recibir; este visitante era Wilhelm Storitz. Pero acaso ignore usted que
ese alemn...
-Estoy enterado -respond.
-Sabr, pues, que har unos seis meses, antes de que su hermano hiciera
la peticin que tan bien acogimos, Wilhelm Storitz solicit la mano de mi hija.
Despus de consultar a mi mujer y a mi hijo, que compartieron mi repugnancia por
semejante matrimonio, respond a Wilhelm Storitz que no podamos aceptar su
proposicin. En vez de inclinarse ante esa negativa, renov su demanda, y yo le
repet la respuesta anterior, de modo que no le quedase la menor esperanza de un
cambio de parecer.
Mientras el doctor estaba hablando, el capitn Haralan iba y vena por la
habitacin
detenindose muchas veces junto a una de las ventanas para mirar en direccin al
bulevar Tekeli.
-Seor Roderich -repliqu-, tena conocimiento de esa peticin, y s
tambin que fue hecha antes que la de mi hermano.
-Tres meses antes aproximadamente.

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

-De modo -prosegu- que no fue porque hubiese sido aceptado ya, por lo
que se neg a Wilhelm Storitz la mano de Myra, sino nica y exclusivamente
porque semejante matrimonio no entraba en los clculos de ustedes, verdad?
-Justamente; jams hubiramos consentido esa unin, que no poda
convenirnos desde ningn punto de vista, y a la que Myra habra opuesto la
negativa ms rotunda y categrica, si de ello hubiera tenido noticia.
-Y fue la persona o la situacin de Wilhelm Storitz lo que dict la
resolucin de
ustedes?
-Su situacin monetaria es, probablemente, bastante buena -respondi el
doctor-; crese que su padre le leg una fortuna considerable, debida a fructuosos
descubrimientos; en cuanto a su persona...
-Le conozco, seor Roderich.
-Ah! Le conoce usted?
Le expliqu en qu condiciones haba encontrado a Wilhelm Storitz en la
Dorotea, sin sospechar ni remotamente quin pudiera ser. Durante ms de cuatro
das, aquel alemn
fue mi compaero de viaje entre Budapest y Vukovar, donde crea yo que haba
desembarcado, ya que no se hallaba a bordo a mi llegada a Raab.
-Y por fin -aad-, durante uno de nuestros paseos, el capitn Haralan y yo
pasamos ante su casa, y pude reconocer a Wilhelm Storitz en el momento en que
sala.
-Pues por Raab corri el rumor de que estaba fuera desde haca varias
semanas -dijo el doctor Roderich.
-Eso se crea, y as deba de ser, puesto que Vidal lo vio en Budapest intervino el capitn Haralan-; pero lo cierto es que ha regresado.
La voz del capitn Haralan denotaba una profunda irritacin.
El doctor prosigui en estos trminos:
-Le he contestado a usted, seor Vidal, acerca de la situacin de Wilhelm
Storitz. En

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El secreto de Wilhelm Storitz

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cuanto a su modo de vivir, quin podra alabarse de conocerlo? Es un ser


enigmtico.
No parece sino que ese hombre viva fuera de la humanidad.
-No habr en ello alguna exageracin? -observ.
-Sin duda se exagerar algo; pertenece, no obstante, a una familia bastante
sospechosa, y antes que l, la vida de su padre se prestaba a las ms singulares
leyendas.
-Que le han sobrevivido, doctor, a juzgar por lo que le en un peridico de
Budapest, a propsito del aniversario que se celebra todos los aos en
Spremberg, en el cementerio de la ciudad. De creer a ese peridico, el tiempo no
ha debilitado ni hecho desaparecer las supersticiosas leyendas a que se ha
referido usted; era un hechicero, segn aseguran, que posea secretos del otro
mundo y dispona de un poder sobrenatural; todos los aos se espera, al parecer,
que se produzca algn fenmeno extraordinario y sorprendente en su tumba.
-No se extraar usted, pues, seor Vidal -continu el doctor Roderich- en
vista de lo que se cuenta de Spremberg, que en Raab ese Wilhelm Storitz sea
considerado como un
personaje extrao. Tal es el hombre que pidi la mano de mi hija, y que ayer tuvo
la audacia de renovar su demanda.
-Ayer! -exclam.
-Ayer mismo.
-Y aunque no fuese quien es -dijo el capitn Haralan-, siempre sera un
prusiano, y esto hubiera bastado para rechazar semejante alianza.
Toda la antipata que experimenta la raza magiar por la germnica se
trasluca en
aquellas palabras.
-He aqu -prosigui el doctor- cmo han ocurrido las cosas; bueno ser que
ustedes lo sepan. Cuando me anunciaron la visita de Wilhelm Storitz, vacil un
momento.
Debera recibirle u ordenarle que le dijeran que no poda atenderle?

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

-Tal vez habra sido preferible esto, padre -dijo el capitn Haralan- porque
despus del fracaso de su primera tentativa, ese hombre debiera haber
comprendido que le estaba
vedado poner aqu los pies bajo cualquier pretexto.
-S, tal vez -asinti el doctor-; pero tem que promoviese algn escndalo.
-Al que yo habra puesto fin inmediatamente!
-Y precisamente porque te conozco -dijo el doctor, estrechando la mano de
su hijo-, fue por lo que prefer obrar con prudencia. Y a propsito, suceda lo que
suceda, apelo a tu afecto, por tu madre, por m y por tu hermana, cuya situacin
sera sumamente enojosa si su nombre sonara unido a un escndalo provocado
por Wilhelm Storitz.
A pesar de hacer poco tiempo que conoca al capitn Haralan, juzgbale de
un carcter vivo, y celoso en extremo de cuanto se refiriera a su familia; as es que
consideraba
verdaderamente deplorable que el rival de Marcos hubiese vuelto a Raab, y sobre
todo, que hubiera renovado sus tentativas.
El doctor acab de contarnos en pormenores aquella visita.
Tuvo lugar en el mismo despacho donde nos encontrbamos en aquel
instante. Wilhelm Storitz haba empezado a hablar en un tono que revelaba una
tenacidad muy poco
corriente. Segn l, no poda extraarse el doctor Roderich de que fuera a verle e
hiciese una segunda tentativa, despus de su regreso a Raab, regreso que, segn
l, tuvo lugar cuarenta y ocho horas antes.
En vano fue que el doctor insistiera muy formal y seriamente en su
negativa; Wilhelm Storitz no quiso darse por vencido, y llegando hasta a
encolerizarse, declar que los esponsales de mi hermano y de Myra no le haran
renunciar a sus pretensiones, pues amaba a la joven, y que si no era de l,
tampoco sera de nadie.
-Insolente! Miserable! -repeta el capitn Haralan-. Se ha atrevido a hablar
de esa
manera, y yo no estaba aqu para tirarle por la ventana.

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

Decididamente -pens- si estos dos hombres llegan a encontrarse frente a


frente ser difcil impedir el escndalo que tanto teme el doctor.
-Dichas esas palabras -prosigui el doctor-, me levant dicindole que daba
por terminada nuestra entrevista; el matrimonio de Myra estaba decidido y se
celebrara dentro de muy pocos das... Ni dentro de pocos das, ni dentro de
muchos, respondi Wilhelm Storitz. Caballero -le dije, mostrndole la puertatenga la bondad de salir.
Cualquier otro habra comprendido que su visita no poda prolongarse; pues
bien, l
permaneci aqu; cambi de tono, intent obtener por las buenas lo que no logr
por la violencia. Por lo menos, me pidi que se aplazase el matrimonio. Dirigme
entonces hacia la chimenea para llamar al criado, pero me agarr del brazo y,
presa nuevamente de la clera, elev la voz hasta el punto de que deba de
orsele desde fuera; afortunadamente, ni mi mujer ni mi hija haban vuelto an a
casa; Wilhelm Storitz accedi por fin a retirarse, no sin proferir antes insensatas
amenazas: Myra no se casara con Marcos, pues surgiran tales obstculos que la
boda sera imposible; los Storitz disponan de medios que desafiaban todo poder
humano, y no vacilara en servirse de ellos contra la imprudente familia que as le
rechazaba. Y diciendo esto, abri violentamente la puerta del despacho y sali
furioso, cruzndose con algunas personas que esperaban turno en la galera y
dejndome muy impresionado por sus enigmticas palabras.
Ni una sola frase de toda esta escena haba sido referida a la seora
Roderich, ni a su
hija, ni a mi hermano; era preferible evitarles esa inquietud; por otra parte, conoca
yo lo bastante a Marcos para temer que quisiese, como el capitn Haralan, aadir
a la escena una segunda parte.
Sin embargo, este ltimo se rindi ante las razones de su padre.
-Sea! -dijo-. No ir a castigar a ese miserable; pero, y si es l quien viene
a m? Si es l quien se mete con Marcos? Si es l quien nos provoca?
El doctor Roderich no supo qu replicar.

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

Nuestra conversacin termin con el acuerdo de mantenernos a la


expectativa; el incidente permanecera ignorado de todos si Wilhelm Storitz no
pasaba de las palabras a los hechos.
Y por otra parte, qu podra hacer l? Qu medios poda emplear para
impedir la
celebracin de la boda?
Sera, acaso, obligando a Marcos por un insulto pblico a tener un desafo
con l?
No sera ms bien ejerciendo alguna violencia contra Myra Roderich?
Pero, cmo iba a penetrar en la casa, donde no sera recibido? No estara en su
poder forzar las puertas; el doctor Roderich, adems, no vacilara, si fuera preciso,
en prevenir a las autoridades, que sabran volver a la razn a aquel loco.
Antes de separarnos, el doctor suplic de nuevo a su hijo para que no
provocase a aquel insolente personaje, y slo violentndose mucho, accedi a ello
el capitn Haralan.
Nuestra pltica se haba prolongado lo bastante para que la seora
Roderich, su hija y mi hermano hubiesen tenido tiempo de regresar a la casa; tuve
que quedarme a almorzar, vindome precisado a dejar para la tarde mi excursin
a los alrededores de Raab.
No hay que decir que tuve que inventar una razn plausible para justificar
mi presencia en el despacho del doctor. Marcos no sospech nada y el almuerzo
termin en medio de la mayor alegra.
Cuando nos hubimos levantado de la mesa, Myra me dijo:
-Seor Vidal, ya que hemos tenido el gusto de encontrarle hoy aqu, no se
separar ya de nosotros en todo el da.
-Y mi paseo? -objet.
-Lo daremos juntos.
-Es que yo haba contado con que fuera largo.
-Pues largo ser.
-A pie.

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El secreto de Wilhelm Storitz

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-Pues a pie... Pero, es necesario ir lejos? Estoy segura de que an no ha


admirado usted en toda su belleza la isla Svendor.
-Deba hacerlo maana.
-Pues bien, lo haremos hoy.
En compaa, pues, de las damas y de Marcos, visit la isla Svendor,
transformada en jardn pblico, una especie de parque con bosquecillos, villas y
atracciones de toda clase.
Sin embargo, mi espritu no estaba por entero en el paseo. Marcos advirti
mi distraccin, y a sus preguntas tuve que darle una respuesta evasiva.
Era acaso que abrigaba el temor de que tropezsemos con Wilhelm
Storitz? No, pensaba ms bien en lo que l haba dicho al doctor Roderich:
Surgirn tales obstculos, que la boda ser imposible... Los Storitz disponen de
medios que desafan todo poder humano.
Qu significaban esas palabras? Deban tomarse en serio? Me promet
tener una
explicacin con el doctor en cuanto estuviramos solos.
Aquella jornada y la del da siguiente transcurrieron sin novedad;
comenzaba a tranquilizarme; no haba vuelto a verse a Wilhelm Storitz, quien, no
obstante, no haba abandonado la ciudad; la casa del bulevar Tekeli continuaba
habitada; al pasar por delante de ella vi salir a Hermann, el criado; una de las
veces el propio Wilhelm Storitz apareci en una de las ventanas, con la mirada fija
en direccin del hotel Roderich.
En este estado de cosas, lleg la noche del 17 al 18 de mayo y ocurri lo
siguiente:
Cerradas las puertas de la catedral, y sin que nadie hubiese podido entrar
sin ser visto, la notificacin del matrimonio de Marcos Vidal y Mira Roderich fue
arrancada del cuadro, y por la maana se hallaron los trozos desgarrados y
arrugados; se substituy la amonestacin; pero una hora ms tarde, esta vez en
pleno da, el nuevo anuncio corri la misma suerte que el anterior, y as hasta tres
veces en el transcurso del da, sin que fuera posible echar mano al culpable;

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cansados de ello, tuvieron los encargados que proteger con una tela metlica, el
cuadro de amonestaciones, fuera de costumbre.
Este estpido atentado dio bastante que hablar, al principio, pero luego
nadie volvi a pensar en ello. Sin embargo, el doctor Roderich, Haralan y yo le
concedimos ms seria atencin; ni por un instante dudamos que aquello constitua
el primer acto de las hostilidades anunciadas, especie de escaramuza inicial de la
guerra que en cierto modo nos haba declarado el insensato de Wilhelm Storitz.

Captulo VII

Quin poda ser el autor de aquel acto incalificable, sino el nico que tena
inters en cometerlo? Ira aquel primer ataque seguido de otros actos ms
graves? No significaba el comienzo de las represalias contra la familia Roderich?
A primera hora, el doctor Roderich fue informado del incidente por su hijo,
quien
inmediatamente despus vino al hotel Temesvar.
Fcil es imaginar el estado de irritacin en que se encontrara el capitn
Haralan ante aquellos acontecimientos.
-Ese bribn es el que ha dado el golpe! -deca-. No s cmo se las ha
compuesto, y no se contentar con eso indudablemente, pero no le dejar seguir
adelante.
-Conserve su sangre fra -dije-, y no vaya a cometer alguna imprudencia,
que pudiese complicar la situacin.
-Mi querido Vidal; si mi padre me hubiese prevenido antes de que ese
hombre hubiera salido del hotel, o si despus me hubiese dejado obrar, a estas
fechas nos habramos
desembarazado ya de l.
-Sigo creyendo, mi querido Haralan, que ha sido mejor que no se haya
puesto en

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El secreto de Wilhelm Storitz

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evidencia.
-Y si contina?
-Ser cuestin de reclamar la intervencin de la polica. Piense usted en su
madre y en su hermana.
-No van a saber lo que acontece?
-No se les dir nada ni a ellas ni a Marcos. Despus de la boda veremos
qu actitud es conveniente adoptar.
-Despus? Y si entonces es demasiado tarde?
Aquel da, en la casa, y cualesquiera que fuesen las preocupaciones del
doctor Roderich, su mujer y su hija no se ocupaban ms que de la velada que iba
a darse esa misma noche; haban querido hacer bien las cosas, como suele
decirse. El doctor, que era amigo de la mejor sociedad de Raab, haba hecho un
gran nmero de invitaciones; como en terreno neutral se encontraran en su casa
la aristocracia y el ejrcito, la magistratura y los funcionarios; el gobernador de
Raab haba aceptado la invitacin del doctor, con quien le una antigua amistad
personal.
Los salones de la casa bastaran para contener los ciento cincuenta
invitados que deban reunirse aquella noche; en cuanto a la cena, sera servida en
la galera al final de la velada.
Nadie pensar en admirarse de que la cuestin del traje hubiese
preocupado a Myra
Roderich, ni que Marcos hubiera querido aportar a ella su buen gusto de artista.
Por otra parte, Myra era magiar y el magiar, cualquiera que sea su sexo, se
preocupa mucho de la vestimenta; lo lleva en s, lo mismo que el amor a la danza,
amor que llega hasta la pasin; aplicndose, pues, lo que he dicho de Myra a
todas las damas y todos los caballeros, poda presumirse que aquella velada iba a
ser muy brillante.
Por la tarde haban terminado los preparativos; yo permanec todo aquel da
en casa del doctor, esperando la hora de proceder a mi tocado, como un
verdadero magiar.

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El secreto de Wilhelm Storitz

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En un instante en que estaba asomado a una de las ventanas que dan al


muelle Batthyani, tuve el gran disgusto de ver a Wilhelm Storitz; era la casualidad
lo que all le llevaba? Indudablemente, no; paseaba lentamente por el muelle, con
la cabeza inclinada, pero cuando se hall frente a la casa, se enderez, y qu
mirada brot de sus ojos! Pas varias veces, y la seora Roderich no dej de
advertirlo; lo seal al doctor, que limitse a tranquilizarla sin decir nada de la
reciente visita del enigmtico personaje.
Aadir que cuando Marcos y yo salimos para dirigirnos al hotel Temesvar,
nos cruzamos con Wilhelm Storitz en la plaza Magiar; tan pronto como vio a mi
hermano se detuvo con un movimiento brusco y pareci vacilar, como si hubiese
querido acercarse a nosotros; mas permaneci inmvil, plido el rostro y los
brazos con una rigidez catalptica... Ira a caer al suelo? Sus fulgurantes ojos
lanzaban a Marcos miradas terribles, que Marcos afectaba no ver.
-Te has fijado en ese individuo? -me pregunt mi hermano en cuanto le
hubimos
dejado atrs.
-S, Marcos.
-Es el Wilhelm Storitz de quien te he hablado.
-Ya lo s
-Le conocas?
-El capitn Haralan me lo ha mostrado una o dos veces.
-Crea que estaba fuera de Raab.
-Parece que no, o por lo menos si se fue, ha vuelto.
-Poco importa, despus de todo!
-S, poco importa -respond.
Pero, a mi juicio, la ausencia de Wilhelm Storitz hubiera sido mucho ms
tranquilizadora para todos nosotros.
Seran las nueve de la noche cuando los primeros carruajes se detenan
ante la casa de Roderich y comenzaban a llenarse los salones.

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El secreto de Wilhelm Storitz

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El doctor, su esposa y su hija reciban a los invitados a la entrada de la


galera, resplandeciente de luces. No tard en ser anunciado el gobernador de
Raab. Con grandes muestras de simpata, Su Excelencia present sus respetos a
la familia; Myra fue particularmente el objeto de sus cumplidos, as como mi
hermano. De todas partes llegaban las felicitaciones a los prometidos.
Entre nueve y diez llegaron las autoridades de la ciudad, los oficiales, los
compaeros del capitn Haralan, quien, a pesar de reflejar en su rostro alguna
preocupacin, se esforzaba por acoger amablemente a los invitados.
Los tocados de las seoras resplandecan en medio de los uniformes y de
los trajes de etiqueta; todas aquellas personas iban y venan por los salones y la
galera; se admiraban
los regalos expuestos en el despacho del doctor, las alhajas y los bibelots, entre
los cuales los de mi hermano revelaban un gusto exquisito pocas veces visto.
Sobre una de las consolas del saln grande hallbase depositado el
contrato, que haba de ser firmado en el transcurso de la velada; y sobre otra
consola estaba colocado un magnfico ramo de rosas y flores de azahar, el ramo
de los esponsales, y segn la costumbre magiar, cerca del ramo, y sobre un
almohadn de terciopelo, reposaba la corona nupcial que deba llevar Myra el da
de la boda, al dirigirse a la catedral.
La velada comprenda tres partes: un concierto y un baile, separados por la
firma solemne del contrato; el baile no deba comenzar hasta despus de
medianoche, y tal vez la mayor parte de los invitados lamentasen que empezara
tan tarde, pues, como he dicho, no hay diversin a la que con mayor placer y ardor
se entreguen los hngaros.
La parte musical haba sido encomendada a una notable orquesta de
cngaros; esta orquesta, de gran fama en el pas magiar, no se haba dejado or
an en Raab; los msicos y el director entraron a la hora sealada en la sala.
No ignoraba yo que los hngaros son muy entusiastas de la msica, pero,
segn una
observacin muy acertada, existe entre ellos y los alemanes una diferencia muy
marcada en la manera de apreciar su encanto; el magiar es un diletante, no un

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actor; no canta, o canta poco; escucha, y cuando se trata de la msica nacional,


escuchar es para l una cosa seria y a la vez un placer de extraordinaria
intensidad.
La orquesta se compona de una docena de artistas, bajo la direccin de un
jefe, e iban a ejecutar sus ms hermosas creaciones, esas czardas que son
cantos guerreros, marchas militares, que el magiar, hombre de accin, prefiere a
las baladas alemanas, romnticas y soadoras.
Tal vez cause extraeza que para una velada de esponsales no se hubiese
escogido una msica ms apropiada a esa clase de ceremonias, pero la tradicin
no es sa, y Hungra
es el pas de las tradiciones y permanece fiel a sus melodas populares; lo que
necesita son aires animados; esas marchas rtmicas que evocan el recuerdo de
los campos de batalla y celebran las hazaas de su historia.
Los cngaros vestan sus tpicos trajes; no me cansaba de observar
aquellos tipos tan
curiosos, sus ojos brillantes bajo espesas y pobladas cejas, sus pmulos salientes,
su blanca dentadura, que deja al descubierto los labios; sus cabellos negros,
ondulando sobre la frente.
El repertorio de la orquesta produjo un gran efecto; los invitados
escuchaban con religiosa atencin, rompiendo luego en frenticos aplausos; de
esta manera fueron acogidas las piezas ms populares, que los cngaros
ejecutaron con una maestra capaz de despertar los ecos ms completos de la
puszta.
El tiempo destinado a esta audicin haba transcurrido. Por mi parte, haba
experimentado un placer de los ms vivos en aquel ambiente magiar, y llegando a
mis
odos, en los silencios de la orquesta, el lejano murmullo del Danubio.
No me atrevera a afirmar que Marcos hubiese gozado del encanto de
aquella extraa msica; haba otra ms dulce, ms suave y tierna, ms ntima,
que embriagaba por completo su alma; sentado al lado de Myra Roderich, se

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hablaban con los ojos, cantando esas romanzas sin palabras que hechizan el
corazn de los novios.
Tras los ltimos aplausos, el director de la orquesta se levant, imitndole
sus compaeros, y despus de recibir las felicitaciones del doctor Roderich y del
capitn Haralan, felicitaciones que parecieron alegrarles mucho, se retiraron.
Procedise entonces, sin tardanza, a la firma del contrato, lo que se hizo
con toda solemnidad; hubo despus lo que yo denominara un entreacto, durante
el cual los invitados abandonaron sus asientos, se buscaron, formando grupos
segn las simpatas de cada uno, dispersndose algunos por el jardn,
brillantemente iluminado, en tanto que circulaban las bandejas cargadas de
bebidas refrescantes.
Hasta aquel momento nada haba venido a turbar el orden de la fiesta, y
habiendo
comenzado bien, ninguna razn haba para pensar que no terminase lo mismo. En
verdad, si yo hubiera podido abrigar algn temor, si algunas inquietudes haban
brotado en mi espritu, deba haber recobrado toda mi tranquilidad.
As fue que no escatim mis felicitaciones a la seora Roderich.
-Le doy las gracias, seor Vidal -me respondi-, y me encuentro muy
satisfecha de que mis invitados hayan pasado unas horas agradables; pero en
medio de todas esas gentes
dichosas y alegres, yo no veo ms que a mi querida hija y a su hermano Marcos;
son tan felices!
-Es una felicidad que le deben a usted; no es la felicidad de sus hijos la
mayor gloria que pueden soar un padre y una madre?
Por qu extraa asociacin de ideas esta frase tan comn trajo a mi mente
el recuerdo de Wilhelm Storitz?
Por su parte, el capitn Haralan no pareca pensar ni acordarse lo ms
mnimo de l; su tranquilidad y despreocupacin era real o aparente, natural o
simulada? No lo s, pero lo cierto es que l iba de un grupo a otro animando
aquella fiesta con su contagiosa alegra y era indudable que ms de una joven
hngara le mirara con cierto inters, pues hay que tener en cuenta que el capitn.

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Haralan gozaba de las simpatas de todos; simpatas que en aquella circunstancia


la ciudad haba querido demostrar a la familia Roderich.
-Mi querido capitn -le dije una de las veces que pas por mi lado-, si el
final de la velada no desmerece de su principio...
-No lo dude -contest-; la msica es una cosa buena, pero el baile es
mucho mejor an.
-Pardiez! -repuse-. Un francs no retroceder ante un magiar; sepa usted
que su hermana me ha concedido el segundo vals.
-Y por qu no el primero?
-El primero? ...
-S, deba ser usted el preferido!
-Se olvida usted de Marcos. A l le corresponde, por derecho y por
tradicin, el primer vals, quiere usted que tenga yo un disgusto con mi hermano?
-Es verdad, mi querido Vidal; a los novios corresponde abrir el baile.
Reapareci la orquesta de los cngaros, instalndose en el fondo de la
galera; algunas mesas se haban dispuesto en el despacho del doctor, con objeto
de que las personas serias, a quienes no conviniesen los valses y las mazurkas,
pudieran entregarse a los placeres del juego.
Ahora bien, la orquesta se hallaba presta a preludiar, esperando que el
capitn Haralan diese la seal, cuando del lado de la galera, cuya puerta se abra
al jardn, se oy una voz, lejana todava, de una sonoridad potente y ruda; era un
canto extrao, de un ritmo raro, al que faltaba la tonalidad: eran frases no ligadas
por ningn lazo meldico.
Las parejas, formadas ya para el primer vals, se haban detenido. Se
escuchaba. No se tratara de una sorpresa aadida a la velada?
El capitn Haralan se haba acercado a mi lado.
-Qu es eso? -le pregunt.
-No lo s -respondi, en un tono en el que se perciba cierta inquietud.
-De dnde procede ese canto? De la, calle?
-No... No lo creo.

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En efecto, el sitio desde donde la voz llegaba a nosotros deba de ser el


jardn, cerca de la galera hasta pareca que el que cantaba estaba a punto de
entrar en ella.
El capitn Haralan me cogi del brazo y me condujo cerca de la puerta del
jardn.
No haba entonces en la galera ms de unas doce personas, sin contar la
orquesta, instalada en el fondo. Los dems invitados permanecan en los salones.
El capitn Haralan fue a colocarse en la escalinata. Le segu, y nuestras
miradas pudieron recorrer el jardn, iluminado en toda su extensin. No
descubrimos a nadie.
Los esposos Roderich se unieron a nosotros en aquel momento, y el doctor
dijo a su hijo algunas palabras, a las que ste respondi con un gesto negativo.
La voz, sin embargo, continuaba dejndose or ms acentuada, ms
imperiosa, y cada vez ms prxima.
Marcos, conduciendo a Myra del brazo, reunise con nosotros en la galera,
en tanto que la seora Roderich permaneca junto a otras seoras, que la
interrogaban, y a las que no
saba qu contestar.
-Yo sabr lo que es! -dijo el capitn Haralan, descendiendo por la
escalinata.
El doctor Roderich, varios criados y yo le seguimos.
De pronto, y cuando el cantor pareca hallarse a muy pocos pasos de la
galera, ces la voz.
El jardn fue recorrido de extremo a extremo y explorados todos los
macizos. Como las iluminaciones no dejaban ningn rincn en la sombra, la
investigacin pudo ser minuciosa, y sin embargo no se encontr a nadie.
Era posible que aquella voz fuera la de un transente retrasado que
pasara por el bulevar Tekeli? Pareca esto poco verosmil, sobre todo al
comprobarse que el bulevar se hallaba completamente desierto.
Una sola luz brillaba, visible apenas a quinientos pasos hacia la izquierda,
la que se filtraba por la terraza de la casa Storitz.

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Cuando regresamos a la galera no pudimos responder a las preguntas que


se nos dirigan de todos lados.
El capitn Haralan cort las preguntas dando la seal para el principio del
vals.
-Y bien -me pregunt Myra, riendo-, no ha elegido usted su pareja para el
vals?
-Mi pareja es usted, seorita; pero slo para el segundo vals.
-Entonces, mi querido Enrique -dijo Marcos-, no vamos a hacerte esperar
mucho.
Marcos se engaaba; mucho ms tiempo del que l entonces crea, deba
esperar yo el vals que Myra me haba prometido; en realidad, sigo an
esperndolo.
Acababa la orquesta el preludio, cuando, sin que se viese al cantor, reson
nuevamente la voz esta vez en medio del saln.
Al susto y azoramiento de los invitados unise una viva indignacin; la voz
lanzaba a plenos pulmones el Canto del odio, de Federico Margrade; ese himno
alemn que debe a su violencia, abominable celebridad. Haba all una
provocacin palmaria al patriotismo magiar, un insulto directo y buscado!
Y a todo esto sin que se viera a aquel cuya voz sonaba en medio del saln!
Estaba all y no obstante nadie poda descubrirle.
Las parejas se haban dispersado, retirndose a la sala y a la galera
dominaba el pnico a todo el mundo, especialmente a las seoras.
El capitn Haralan andaba por medio del saln con los ojos encendidos y
extendidas las manos, como para coger al ser que escapaba a nuestras miradas.
En aquel momento ces la voz con la ltima estrofa del Canto del odio.
Y entonces yo vi..., s, y cien personas vieron como yo, lo que ellas mismas
se negaran a creer si se lo hubiesen contado.
El ramo depositado sobre la consola, el ramo de esponsales, fue
bruscamente arrancado, destrozado, y sus flores parecieron ser pisoteadas. Y no
fue solo esto, sino que el contrato se rasg en el aire y sus pedazos cayeron al
suelo!

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El espanto domin a todo el mundo; todos queran escapar del teatro de tan
extraos y sorprendentes fenmenos. Por mi parte me preguntaba si estaba en mi
sano juicio y si
deba dar crdito a aquellos inexplicables y absurdos sucesos.
El capitn Haralan acababa de reunirse conmigo, dicindome, plido de
clera:
-se es Wilhelm Storitz!
Wilhelm Storitz? Estaba loco?
Si no lo estaba l, yo iba camino de serlo.
Estaba bien despierto, no soaba, y sin embargo, vi, s, vi, con mis propios
ojos, cmo en aquel instante la corona nupcial se alzaba del almohadn sobre el
que estaba colocada, sin que fuera posible descubrir la mano que la sostena, y
atravesaba el saln y la galera yendo a desaparecer entre los macizos del jardn.
-Esto es demasiado! -grit el capitn Haralan, que sali rpidamente del
saln, atraves como una tromba el vestbulo y se lanz por el bulevar Tekeli.
Yo me precipit en su seguimiento. Corrimos hacia la casa de Wilhelm
Storitz, una de cuyas ventanas continuaba brillando dbilmente en medio de la
noche; el capitn, asiendo la puerta de la verja, la sacudi rudamente. Sin darme
perfecta cuenta de lo que haca, un a los suyos mis esfuerzos pero la puerta era
slida y nuestras fuerzas aunadas fueron estriles.
Pasados algunos minutos sin lograr nada, nuestra rabia fue aumentando en
proporciones considerables, quitndonos el poco juicio que nos quedaba.
De sbito, la puerta gir sordamente sobre sus goznes.
El capitn Haralan se haba equivocado al acusar a Wilhelm Storitz. ste no
haba dejado su morada, puesto que era l mismo quien nos abra la puerta.

Captulo VIII

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Desde las primeras horas del da, la noticia de los incidentes ocurridos en
casa de
Roderich se extendi por toda la ciudad. Al principio, como yo me figuraba, el
pblico no quera admitir que aquellos fenmenos fueran naturales. Y, sin
embargo, lo eran; no podan menos de serlo. Pero dar de ellos una explicacin
racional y aceptable, ya era otra cosa.
No juzgo necesario decir que la velada termin con la escena que he
referido.

Marcos y Myra parecan desolados; aquel ramo de esponsales

pisoteado, el contrato desgarrado y roto aquella corona nupcial robada a nuestra


vista. Qu presagio tan funesto; qu augurio tan desfavorable en la vspera de
una boda!
Durante el da que sigui, numerosos grupos se estacionaron ante la casa
de Roderich, bajo las ventanas de la planta baja, que no haban vuelto a abrirse.
La gente del pueblo, mujeres en su mayor parte, afluan al muelle Batthyani.
En aquellos grupos se charlaba y se comentaba los sucesos con gran
animacin; los
unos exponan las ideas ms extravagantes, en tanto que los otros se contentaban
con lanzar inquietas miradas a la casa de Roderich.
Ni la seora Roderich ni su hija haban salido aquella maana, segn
acostumbraban.
Myra se haba quedado al lado de su madre. Sumamente impresionada por
las escenas de la vspera, estaba necesitada de descanso.
A las ocho abri Marcos la puerta de mi habitacin; vena acompaado del
doctor y del capitn Haralan. Tenamos que cambiar impresiones, y tal vez adoptar
algunas medidas urgentes, y era preferible que aquella conversacin no tuviera
lugar en la casa de Roderich. Mi hermano y yo habamos regresado a altas horas
de la noche, y desde muy temprano haba salido Marcos en busca de noticias de
la seora Roderich y de su prometida.
Luego, y a propuesta suya, el doctor y Haralan se haban apresurado a
seguirle.
La conversacin se entabl enseguida.

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-Enrique -me dijo Marcos-, he dado orden de no dejar subir a nadie; aqu no
se nos puede or y estamos solos, completamente solos.
En qu estado se encontraba mi hermano! Su rostro radiante de ventura la
vspera,
apareca mortecino y extraordinariamente plido.
El doctor Roderich haca esfuerzos por contenerse, al revs de su hijo, que
con los dientes apretados, la mirada extraviada, estaba dominado por una clera
impotente.
Por mi parte, me promet conservar toda mi sangre fra.
Mi primer cuidado fue, naturalmente, el de informarme del estado en que se
encontraban la seora Roderich y su hija tras los incidentes de la pasada noche.
-Una y otra -me respondi el doctor- estn impresionadas por los incidentes
de ayer, y necesitarn algunos das para reponerse; Myra, sin embargo, muy
afectada al principio, ha hecho un llamamiento a su energa y se esfuerza en
tranquilizar a su madre. Espero que el recuerdo de esa velada se borrar pronto
de su espritu, y a menos que vuelvan a producirse esas deplorables escenas...
-Y por qu han de reproducirse? -dije yo-. No debe temerse eso, doctor.
Las circunstancias en que se han producido esos fenmenos ( puedo calificar de
otro modo lo sucedido? ) no volvern a presentarse.
-Quin sabe? -replic el doctor Roderich-. Quin sabe? Por eso deseo
vivamente que la boda se realice, pues comienzo a creer que las terribles
amenazas que se me dirigieron...
El doctor no termin esta frase, cuyo sentido era muy comprensible para el
capitn Haralan y para m; en cuanto a Marcos, que no tena an noticias de las
ltimas tentativas de Wilhelm Storitz, pareci no entender de lo que se hablaba.
El capitn Haralan tena su opinin, pero guard absoluto silencio,
esperando, sin duda, que yo hubiese dado mi parecer acerca de los
acontecimientos de la vspera.
-Seor Vidal -prosigui el doctor-. Qu piensa usted de todo ello?
Pens que deba desempear el papel de un escptico, que no quera
tomar en serio las extraas cosas de que habamos sido testigos. Era preferible

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afectar no ver en ello nada singular y extraordinario, a causa de su misma


inexplicabilidad; pero, en verdad, la pregunta del doctor no dejaba de
embarazarme.
-Le confieso, seor Roderich -insinu-, que todo ello, para servirme de su
propia expresin, me parece no merecer que perdamos mucho tiempo en buscar
su explicacin.
Qu otra cosa se puede pensar sino que todos nosotros hemos sido
vctimas de un bromista de mal gnero? Un mixtificador se desliz entre los
invitados y se ha permitido aadir a las distracciones del programa una escena de
ventriloquia de un efecto deplorable. Usted sabe perfectamente con qu arte
maravilloso se realizan hoy da esos ejercicios.
El capitn Haralan se haba vuelto hacia m y me miraba fijamente, como
para leer en mis pensamientos; su mirada deca claramente: No estamos aqu
para satisfacernos con
explicaciones de ese gnero.
El doctor respondi:
-Me permitir, seor Vidal, que no crea lo que usted me dice.
-Doctor -repliqu-, no veo otra explicacin, a menos de una intervencin,
que yo, por mi parte, rechazo, una intervencin sobrenatural...
-Natural -interrumpi el capitn Haralan-, pero debida a procedimientos
cuyo secreto no poseemos nosotros.
-Sin embargo -insist-, en lo que concierne a la voz oda ayer, y que era
indudablemente una voz humana, por qu no haba de ser un efecto de
ventriloquia?
El doctor mova la cabeza, como hombre absolutamente refractario a
semejante
explicacin.
-Lo repito -dije-, no es imposible que un intruso haya penetrado en el saln
con la intencin de desafiar el sentimiento nacional de los magiares, de herir su
patriotismo con ese Canto del odio, venido de Alemania.

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Despus de todo, esta hiptesis era plausible, desde el momento en que


quera mantenerse dentro de los lmites de los hechos puramente humanos. Pero
aun admitiendo esa hiptesis, el doctor Roderich tena una respuesta muy sencilla
que dar, y la dio en estos trminos:
-Si acepto la posibilidad de que un mixtificador pudo introducirse en la casa,
y de que hemos sido testigos de una escena de ventriloquia, lo cual no puedo en
modo alguno creer, qu me dice del ramo, y del contrato desgarrado, de la
corona arrebatada por una mano invisible?
La razn, en efecto, se resista a creer que tales incidentes pudiesen
atribuirse a un escamoteador, por hbil y diestro que fuera. Y sin embargo, hay
magos tan hbiles!
El capitn Haralan quiso remachar el clavo, invitando:
-Hable, mi querido Vidal; es acaso su ventrlocuo quien destruy aquel
ramo, flor a
flor, quien desgarr aquel contrato en mil pedazos, quien rob aquella corona,
pasendola a travs de los salones?
No contest.
-Pretendera

usted,

por

casualidad

-aadi

el

capitn

Haralan,

animndose-, que hayamos sido todos vctimas de una ilusin?


No, la ilusin no era admisible, habindose verificado el hecho ante ms de
un centenar de personas. Tras algunos instantes de un silencio, que en manera
lgida trataba yo de romper, el doctor Roderich coment:
-Aceptamos las cosas tal como son, y no intentemos dilucidar sus causas.
Nos hallamos en presencia de hechos que parecen escapar a toda explicacin
natural, y que, sin embargo, no pueden ser negados. No obstante, permaneciendo
dentro de los dominios de lo real, veamos si alguien, no un bromista de mal
gnero, sino un enemigo, habr querido, por venganza, turbar esa velada de
esponsales.
Esto era, en suma, colocar la cuestin en su verdadero terreno.
-Un enemigo! -exclam Marcos-. Un enemigo de su familia o de la ma,
seor

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Roderich? Conoce usted alguno?


-S -afirm el capitn Haralan-; el que antes que usted, Marcos, haba
pedido la mano de Myra.
-Wilhelm Storitz?
-S.
-Y por qu?
-Pues por eso, por no haber logrado lo que pretenda.
Pusimos entonces a Marcos al corriente de lo que an ignoraba, refirindole
el doctor la nueva tentativa que pocos das antes hiciera Wilhelm Storitz; supo as
mi hermano la contestacin terminante y categrica del doctor Roderich, y las
amenazas formuladas por Wilhelm Storitz, amenazas de naturaleza tal que
justificaban hasta cierto punto las sospechas que abrigbamos de que el
desdeado alemn hubiese intervenido de alguna manera en las escenas de la
vspera.
-Y nada me haban dicho ustedes de eso! -exclam Marcos-. Tan slo
hoy, cuando
Myra est amenazada, es cuando me lo advierten! Pues bien, corro al encuentro
de Wilhelm Storitz, y yo sabr a qu atenerme.
-Djenos a nosotros ese cuidado, Marcos. Ha sido la casa de mi padre la
que se ha visto manchada por su presencia. Es, pues, cosa nuestra.
-Pero es mi prometida la que ha sido insultada! -respondi Marcos, que a
duras penas poda contenerse.
Era evidente que la clera les cegaba a ambos. Que Wilhelm Storitz
hubiese intentado vengarse de la familia Roderich y que tratase de llevar a efecto
sus amenazas, pase; pero que hubiera intervenido en las escenas de la vspera,
desempeando personalmente algn papel, era del todo inadmisible. Mas no era
con simples presunciones como poda acusrsele y decir: Usted se encontraba
ayer noche en la mansin Roderich, en medio de los invitados. Usted fue quien
trat de insultarnos con el Canto del odio; usted fue quien desgarr el contrato y
destroz el ramo de esponsales. Y por ltimo, fue usted quien rob la corona
nupcial.

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Nadie le haba visto.


Por otra parte, no le habamos encontrado nosotros en su casa? No fue
l mismo quien nos abri la puerta?
Era cierto que nos hizo esperar bastante tiempo, tiempo ms que suficiente
en todo caso para permitirle regresar de la casa de Roderich; pero, cmo admitir
que pudiera hacer
ese trayecto sin ser visto por el capitn Haralan o por m?
Repet todo esto e insist en que Marcos y el capitn Haralan tuviesen en
cuenta mis observaciones, cuya lgica no poda menos de reconocer el doctor
Roderich.
Pero ambos jvenes se encontraban demasiado excitados para prestarme
odos, y uno y otro queran ir inmediatamente a la casa del bulevar Tekeli.
Por fin, y tras larga y empeada discusin, hubo de adoptarse el nico
partido razonable: el partido que yo propuse en los siguientes trminos:
-Amigos mos, trasladmonos al Ayuntamiento y pongamos al jefe de
polica al corriente del asunto, si es que no lo est ya. Dmosle cuenta de la
situacin en que ese alemn se halla respecto de la familia Roderich, y de qu
clase de amenazas ha proferido contra Marcos y su prometida. Expongamos las
sospechas que pesan sobre l, y hasta declaremos que asegura disponer de
medios que pueden desafiar todo poder humano. Quiz sea bravata pura; de
todas maneras al jefe de polica corresponder el ver si pueden adoptarse algunas
medidas contra ese extranjero.
No era esto lo mejor, y hasta lo nico que en aquellas circunstancias poda
hacerse?
En estos asuntos la polica puede intervenir de un modo ms eficaz que los
particulares.
Si el capitn Haralan y Marcos se hubieran dirigido a casa de Wilhelm
Storitz, tal vez no se habra abierto la puerta ante ellos. Iban a intentar penetrar a
la fuerza? Con qu derecho? Pero ese derecho que ellos, particulares, no tenan,
lo posea la polica; a ella, pues, y slo a ella corresponda que nos dirigisemos.

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

De acuerdo todos se decidi que Marcos volviese a la casa de Roderich, en


tanto que el doctor, el capitn Haralan y yo nos dirigamos al ayuntamiento.
Eran entonces las diez y media; todo Raab conoca ya los incidentes de la
vspera.

Al ver, pues, al doctor y a su hijo dirigirse al ayuntamiento, fcil era

adivinar los motivos que all les conducan. Cuando hubimos llegado, el doctor se
hizo anunciar al jefe de polica, quien inmediatamente dio orden de que se nos
introdujera en su despacho.
El seor Henrich Stepark era un hombre de pequea estatura, de rostro
enrgico y mirada interrogadora, de una perspicacia y una inteligencia notables y
de espritu prctico y golpe de vista seguro. En diversas ocasiones haba dado
pruebas de gran habilidad. Poda tenerse la seguridad de que hara lo
humanamente posible para aclarar los misteriosos sucesos del hotel Roderich.
Pero poda intervenir tilmente en circunstancias tan particulares que llegaban a
traspasar los lmites de lo verosmil?
El jefe de polica conoca, como todo el mundo, los detalles de aquel
asunto, excepcin hecha, claro est de aquello que slo era conocido por el
doctor, por el capitn Haralan y por m.
-Esperaba su visita, seor Roderich -dijo despus de los saludos de rigor-, y
si usted no hubiera venido a mi despacho hubiera ido yo a su casa. Supe anoche
mismo que en su casa haban sucedido cosas extraas y que sus invitados haban
experimentado un terror bastante lgico. Aadir que ese terror se ha comunicado
a toda la poblacin, y se me figura que Raab tardar algn tiempo en recobrar la
tranquilidad.
Comprendimos por estas palabras que lo ms sencillo era esperar y
aguardar con calma las preguntas del seor Stepark.
-Le preguntar, en primer trmino, seor doctor, si ha incurrido en el odio de
alguien, y si cree que a consecuencia de semejante odio ha podido intentarse una
venganza contra su familia, y precisamente a propsito del matrimonio proyectado
entre la seorita Myra Roderich y el seor Marcos Vidal.
-As lo creo -respondi el doctor.
-Y de quin se trata?

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

-De un individuo llamado Wilhelm Storitz.


El capitn Haralan fue quien pronunci este nombre. El jefe de polica no
pareci
experimentar la menor sorpresa.
El doctor explic entonces al seor Stepark que Wilhelm Storitz haba
pedido la mano de Myra Roderich; que ms tarde haba renovado su peticin, y
que tras una nueva negativa amenaz con impedir la boda, valindose de medios
que desafiaban todo poder humano.
-S, s -dijo el seor Stepark-, y comenz rompiendo el edicto del
matrimonio sin que fuera posible descubrirle.
Todos nosotros fuimos de esta opinin.
Nuestra unanimidad, con todo, no explicaba el fenmeno, a menos de
atribuirlo a alguna hechicera. Pero la polica se mueve en el dominio de la
realidad, no es costumbre suya detener espectros, sino gentes de carne y hueso.
El que arranc el edicto, el destructor del ramo, y el ladrn de la corona, era y
tena que ser un ser humano perfectamente apresable. No faltaba ms que
detenerle.
El seor Stepark reconoci lo bien fundado de nuestras sospechas y de las
pruebas
irrefutables que se alzaban contra Wilhelm Storitz.
-Ese individuo -dijo- me ha parecido siempre sospechoso, aun cuando
jams haya recibido queja alguna contra l. Su existencia es misteriosa. No se
sabe cmo ni de qu vive. Por qu abandon Spremberg, su ciudad natal? Por
qu un prusiano de la Prusia meridional ha venido a establecerse en este pas
magiar, tan poco simptico a sus compatriotas? Por qu se ha encerrado con un
anciano criado en esa casa del bulevar Tekeli, donde jams penetra nadie? Lo
repito, todo eso me parece sospechoso, muy sospechoso.
-Qu piensa usted hacer, seor Stepark? -pregunt el capitn Haralan.
-Lo ms indicado -respondi el jefe de polica- es hacer un registro en esa
casa, donde tal vez encontremos algn documento, algn indicio.

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

-Mas para esas pesquisas necesitar usted una autorizacin del


gobernador, verdad? -pregunt el doctor.
-Se trata de un extranjero que ha dirigido amenazas a su familia. Su
Excelencia conceder esa autorizacin, no lo dude usted.
-El gobernador se encontraba en la velada de esponsales -observ.
-Lo s, seor Vidal, y ya me ha hecho llamar a propsito de los extraos
hechos de que fue testigo.
-Se los explicaba? -pregunt el doctor.
-No, no hallaba ninguna explicacin razonable.
-Pero -dije yo- cuando sepa que Wilhelm Storitz est mezclado en este
asunto...
-Sentir los ms vehementes deseos de esclarecerlo -respondi el seor
Stepark-; tengan la bondad de esperarme, seores; voy directamente al palacio y
antes de media hora
traer conmigo la autorizacin para llevar a cabo las pesquisas necesarias en la
casa del bulevar Tekeli.
-Adonde nosotros le acompaaremos -dijo el capitn Haralan.
-Perfectamente, si as lo desea usted, capitn, y usted, seor Vidal manifest el jefe de
polica.
-Pues yo regreso a casa, donde les aguardar para cuando terminen el
registro -dijo el
doctor.
-Y despus que hayamos arrastrado al individuo, si a ello hubiere lugar declar el seor
Stepark, que me pareci decidido a llevar el asunto con toda actividad.
Parti el jefe de polica en direccin al palacio del gobernador, y el doctor
sali al
mismo tiempo que l, dirigindose a su casa, donde iramos a encontrarle.
El capitn Haralan y yo nos quedamos en el despacho del seor Stepark
haciendo comentarios acerca de los sucesos que nos preocupaban, bamos por fin

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El secreto de Wilhelm Storitz

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a franquear las puertas de aquella casa. Se encontrara en ella su propietario?


Preguntbame yo, inquieto, si el capitn Haralan podra contenerse cuando nos
hallsemos en presencia de Wilhelm Storitz.
Tras una media hora de ausencia regres el seor Stepark trayendo la
autorizacin para proceder al registro, y adoptar todas aquellas medidas que le
pareciesen necesarias.
-Ahora, seores -nos dijo-, tengan la bondad de salir antes que yo. Yo ir
por un lado y mis agentes por otro, y dentro de veinte minutos nos encontraremos
en la casa Storitz.
Convenido?
-Convenido -respondi el capitn.
Y ambos, salimos del ayuntamiento y bajamos hacia el muelle Batthyani.

Captulo IX

La direccin tomada por el seor Stepark le haca pasar por el norte de la


ciudad, en tanto que sus agentes, de dos en dos, atravesaban los barrios del
centro. El capitn Haralan y yo, despus de haber llegado a la extremidad de la
calle Esteban I, seguimos el muelle a lo largo del Danubio.
Excepto en el barrio comercial, lleno de gente a aquella hora, los
transentes eran muy raros; sin embargo si el jefe de polica y sus agentes
hubiesen venido con nosotros no habramos dejado de llamar la atencin y era
preferible habernos separado al salir del ayuntamiento.
El capitn Haralan continuaba guardando silencio, y yo segua abrigando
temores de que no fuera dueo de s y se entregase a algn acto de violencia al
encontrarse con Wilhelm Storitz. Por ello llegaba casi a lamentar que el seor
Stepark nos hubiese permitido acompaarle.
Un cuarto de hora nos bast para llegar a la casa de Roderich. Ninguna de
las ventanas de la planta baja se haba abierto an, as como tampoco las de las

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habitaciones de la seora Roderich y de su hija. Qu contraste con la animacin


de la vspera!
El capitn Haralan se detuvo, y su mirada se fij un instante en aquellas
persianas corridas mientras un suspiro se escapaba de su pecho y su mano
bosquejaba un ademn de amenaza, pero sin pronunciar una palabra.
Dada vuelta a la casa, subimos por el bulevar Tekeli y nos detuvimos cerca
de la morada de Storitz. Un hombre paseaba ante la puerta con las manos en los
bolsillos, como un indiferente: era el jefe de polica. El capitn Haralan y yo nos
reunimos con l.
Casi enseguida aparecieron seis agentes en traje de paisano, quienes, a
una seal de su jefe, se alinearon a lo largo de la verja. Les acompaaban un
cerrajero, llamado para el caso de que fuera menester descerrajar la puerta.
Como de costumbre las ventanas de la casa de Wilhelm Storitz estaban
cerradas.
-No hay nadie, sin duda -dije al seor Stepark.
-Vamos a saberlo -me respondi-, pero me sorprendera que la casa
estuviera vaca; vea usted a la izquierda el humo que se escapa de aquella
chimenea.
Un hilillo de humo se elevaba por encima del techo.
-Si el dueo no est en su casa -agreg el jefe de polica-, es probable que
est el criado, y para abrirnos la puerta poco importa que sea el uno o el otro.
Por lo que a m hace y teniendo en cuenta la presencia del capitn Haralan,
habra preferido que Wilhelm Storitz estuviese ausente, y hasta que hubiera
abandonado Raab.
El jefe de polica tir del llamador, y aguardamos a que alguien se
presentase, o que nos abriera la puerta desde el interior.
Un minuto transcurri. Nadie. Segunda llamada.
-Tienen el odo duro en esta casa -observ el seor Stepark.
Luego, volvindose hacia el cerrajero le dijo:
-Abra usted.

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El cerrajero eligi un instrumento de los que a prevencin llevaba y la


puerta cedi sin dificultad.
El jefe de polica, el capitn Haralan y yo penetramos en el patio. Cuatro de
los agentes nos acompaaron, mientras los otros dos permanecan en el exterior.
Al fondo, una escalinata de tres peldaos daba acceso a la puerta de
entrada de la casa, cerrada como la de la verja.
El seor Stepark llam dos veces con su bastn.
Nadie le contest y ningn ruido se dej or en el interior de la morada.
El cerrajero introdujo una de sus llaves en la cerradura y la puerta se abri
enseguida.
-Entremos -dijo el seor Stepark.
El jefe de polica dio unos pasos por el corredor iluminado por la luz que
penetraba
desde el jardn y grit con voz fuerte:
-Hay alguien aqu?
No recibi respuesta ni despus de repetir la llamada; ningn rumor se
perciba en el
interior de aquella casa. Lo nico que omos fue algo as como un frotamiento en
una de las habitaciones laterales. Pero aquello era, sin duda, una ilusin.
El seor Stepark avanz hasta el fondo del corredor. Yo iba detrs de l y el
capitn Haralan me segua.
Uno de los agentes se haba quedado de guardia en la escalinata de la
entrada.
Abierta la puerta pudimos, con una sola mirada, recorrer el jardn entero, en
el que todo denotaba claramente la incuria y el abandono.
Debamos de visitar el jardn lleno de arbustos y rboles abandonados a s
mismos, sin cuidados? El capitn Haralan lo crea intil, pues no era de suponer
que all se ocultara nadie.
No era sta, sin embargo, la opinin del jefe de polica.
El jardn fue visitado, y con toda minuciosidad.

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

Los agentes no descubrieron a nadie. Sin embargo, el seor Stepark no


qued satisfecho con esa inspeccin, y quiso cerciorarse por s mismo de si en el
jardn exista algn indicio revelador.
Nada, ni siquiera huellas recientes de pasos haba en los paseos.
Las ventanas de la casa que daban a este lado estaban cerradas, a
excepcin de la ltima del primer piso, que daban bastante luz a la escalera.
-Esas gentes -dijo el jefe de polica- no deban tardar en volver a casa, toda
vez que la puerta estaba cerrada con una sola vuelta de llave, a menos de que
hayan tenido aviso y se hayan escapado.
-Cree usted que hayan podido saber que venamos? -repliqu-. No, yo
creo ms bien que van a regresar de un momento a otro.
El seor Stepark movi la cabeza dubitativamente.
-Por otra parte, ese humo que se escapa de una de las chimeneas
demuestra que hay fuego en alguna parte.
-Busquemos el fuego -respondi el jefe de polica.
Despus de haber comprobado que el jardn estaba desierto, lo mismo que
el patio, y que nadie poda estar oculto, el seor Stepark nos indic que
volvisemos a entrar en la casa, y la puerta del corredor fue cerrada detrs de
nosotros.
A aquel corredor daban cuatro piezas. Una de ellas, del lado del jardn, se
haba convertido en cocina; otra no era, en realidad, ms que la caja de la
escalera que suba a las habitaciones del primer piso.
Las pesquisas comenzaron por la cocina; uno de los agentes abri las
ventanas y contraventanas, dispuestas de modo que slo penetraba muy escasa
luz.
Nada ms rudimentario, nada ms sencillo que el mobiliario de aquella
cocina: un hornillo con chimenea, de cada lado un armario, una mesa en medio,
dos sillas de anea y dos taburetes de madera, diversos utensilios colgados en las
paredes y en un ngulo un reloj de caja y cuyas pesas indicaban que se le haba
dado cuerda la vspera.

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En el hornillo ardan an algunos carbones, que producan el humo que se


vea desde el exterior.
-He aqu la cocina -dije-; pero y el cocinero?
-Y su amo? -aadi el capitn Haralan.
-Prosigamos nuestras pesquisas -respondi el seor Stepark.
Las otras dos habitaciones de la planta baja, que reciban la luz del patio,
fueron visitadas. Una de ellas, el saln, tena muebles antiguos y viejas tapiceras
de origen alemn. Sobre la chimenea, un reloj de bastante mal gusto; las saetas
inmviles y el polvo acumulado sobre la esfera indicaban que no estaba en uso
desde haca mucho tiempo. En uno de los testeros, frente a la ventana, estaba
colgado un retrato con marco oval, y con este nombre en una cartulina: Otto
Storitz .
Contemplamos aquel cuadro de dibujo vigoroso y de colores fuertes, que a
pesar de estar firmado por un artista desconocido, era una verdadera obra de arte.
El capitn Haralan no poda separar sus miradas de aquel lienzo.
Por lo que a m respecta, la figura de Otto Storitz me produca una
impresin profunda:
dependera esta impresin del estado en que mi espritu se encontraba?
Sufrira yo, a mi pesar, y sin darme cuenta, la influencia del miedo? Fuera lo que
fuese, all, en aquel saln abandonado, se me antojaba que el retrato estaba vivo,
que iba a lanzarse fuera del marco y a gritar con voz de ultratumba para
reprocharnos la visita:
-Qu hacen aqu? Cunta es su audacia viniendo a turbar mi reposo!
La ventana del saln, con las persianas corridas, dejaba pasar alguna luz;
no haba sido menester abrirla, y en aquella relativa penumbra tal vez el retrato
ganase fantasa y contribuyera a impresionarnos ms.
El jefe de polica pareci sorprendido de la semejanza que exista entre Otto
y Wilhelm Storitz.
-Teniendo en cuenta la diferencia de edad -observ-, este retrato lo mismo
podra ser el del padre que el del hijo; son los mismos ojos, la misma frente, la

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El secreto de Wilhelm Storitz

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misma cabeza colocada sobre amplios hombros. Y esa fisonoma diablica! Se


siente uno tentado de exorcizar tanto al uno como al otro.
-S -repliqu-, la semejanza es sorprendente.
El capitn Haralan pareca clavado en el suelo ante aquel lienzo como si el
original se hubiera encontrado delante de l.
-Viene usted, capitn? -le dije.
De aquel saln pasamos a la habitacin prxima, atravesando el corredor.
Era ste el gabinete de trabajo, sumamente en desorden. Varios estantes
de madera blanca atestados de libros, sin encuadernar la mayor parte, obras de
matemticas, de qumica y de fsica principalmente. En uno de los rincones
veanse multitud de instrumentos, aparatos, mquinas, un horno porttil, retortas y
alambiques, diversas muestras de metales, algunas de ellas desconocidas para
m, a pesar de ser ingeniero.
En medio de la habitacin, sobre una mesa cargada de papeles y de
objetos de escritorio, tres o cuatro volmenes de las obras completas de Otto
Storitz. Al lado de stos me pude cerciorar de que ese manuscrito, firmado
igualmente por Otto Storitz, era un estudio relativo a la luz.
Papeles, libros y manuscritos fueron recogidos y sellados.
Las investigaciones hechas en el despacho no dieron ningn resultado
prctico, bamos, pues, a salir, cuando el seor Stepark vio sobre la chimenea una
redoma de forma
extraa, de vidrio, azulado.
Fuese por obedecer a un sentimiento de curiosidad o por ceder a sus
instintos de polica, el seor Stepark adelant la mano para coger aquella redoma,
y examinarla. Pero sin duda hizo un falso movimiento, pues, en el momento de ir a
cogerla, la redoma, que estaba colocada al borde de la chimenea, cay y se hizo
pedazos contra el suelo.
Un lquido muy fluido, de color amarillento, se escap de ella y se convirti
enseguida en vapor, de un olor muy singular aunque dbil, que no habra podido
comparar yo a ningn otro.
-A fe ma -dijo el jefe de polica- que esa redoma se cay a propsito.

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-Sin duda contena alguna composicin inventada por Otto Storitz -dije yo.
-Su hijo debe de tener la frmula, y podr volverla a hacer -respondi el
seor Stepark.
Luego, dirigindose hacia la puerta, recomend a dos de sus agentes que
permanecieran de vigilancia en el corredor.
-Los dems al primer piso -aadi.
En el fondo, frente a la cocina, se encontraba una escalera de madera,
cuyos peldaos crujan fuertes bajo nuestros pies.
Al final de ella se abran dos cuartos contiguos, cuyas puertas no estaban
cerradas con llave, bastando alzar el picaporte para penetrar en ellos.
La primera de esas habitaciones, que corresponda al saln de la planta
baja, deba de ser la alcoba de Wilhelm Storitz. No contena sino una cama de
hierro, una mesa de noche, un armario de roble para ropa blanca, un tocador, un
canap, un silln de terciopelo y dos sillas. Ni cortinajes en el lecho, ni cortinas o
visillos en las ventanas; un mobiliario reducido, en suma, a lo puramente estricto.
Ningn papel, ni sobre la chimenea, ni sobre una mesita colocada en uno de los
ngulos.
La cama estaba deshecha, pero no podamos dejar de suponer que haba
estado ocupada durante la pasada noche.
Aproximndose al lavabo el jefe de polica observ que el cubo contena
aguas con
algunas pompas de jabn en la superficie.
-Suponiendo -dijo- que hubiesen transcurrido veinticuatro horas desde que
se utiliz
esta agua, las pompas jabonosas estaran disueltas; lo cual indica que nuestro
hombre ha
hecho aqu mismo su tocado, esta maana, antes de salir.
-De modo que es posible que regrese, a menos que no descubra a los
agentes.
-Si l descubre a mis agentes, mis agentes le descubrirn a l y tienen
orden de

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

conducirle a mi presencia; pero no creo que se deje prender.


En aquel momento se oy un ruido especial, como si alguien se deslizase
con
precaucin sobre el piso; el ruido pareca proceder de la habitacin de al lado, que
estaba encima del despacho.
Haba una puerta de comunicacin entre la alcoba y esta pieza, lo cual
evitaba el tener que salir para pasar de una a otra.
Antes que el jefe de polica, el capitn Haralan se lanz de un salto hacia
aquella puerta; la abri bruscamente.
Mas sin duda nos habamos engaado; no haba nadie all.
Era posible, despus de todo, que aquel ruido hubiese venido del piso
superior, es decir, del tico.
La segunda habitacin en que penetramos estaba amueblada con ms
sencillez an que la primera, y tampoco descubrimos en ella el menor indicio que
pudiera orientarnos.
La habitacin era indudablemente la del viejo criado Hermann.
El jefe de polica tena, por otra parte, noticia, por los informes de sus
agentes, de que si bien la ventana de la primera alcoba que visitamos se abra
algunas veces para la ventilacin, la de la segunda alcoba, que daba tambin al
patio, permaneca invariablemente cerrada. Pudimos comprobar nosotros mismos
la realidad de esta observacin examinando el estado en que se hallaban las
ventanas y las persianas.
En todo caso la alcoba estaba vaca, y si ocurra lo mismo con el tico, la
terraza y la bodega, situada bajo la cocina, era que decididamente el amo y el
criado haban abandonado la casa, y tal vez con la intencin de no volver a ella.
-No admite usted -pregunt al seor Stepark- que Wilhelm Storitz ha
podido ser
informado de este registro?
-No, a menos que estuviera oculto en mi despacho, o en el de Su
Excelencia cuando
hablamos de este asunto.

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-Es posible que nos hayan descubierto al llegar al bulevar Tekeli.


-Sea; pero cmo salieron?
-Por la puerta trasera.
-No la hemos visto, si es que existe; de modo que tenan que saltar el muro
del jardn, que es bastante elevado. Adems, del lado de all del jardn se
encuentra el foso de las fortificaciones, que no puede franquearse.
La opinin, pues, del jefe de polica era que Wilhelm Storitz y Hermann se
hallaban
fuera de la casa cuando nosotros penetramos en ella.
Salimos de esta ltima habitacin por la puerta que da a la escalera. En el
instante preciso en que ponamos el pie en el primer escaln para subir al
segundo piso, notamos que la escalera que una el primer piso con la planta baja
oscilaba fuertemente, como si alguien la hubiese subido o bajado a pasos rpidos;
casi en seguida se percibi el ruido de una cada, seguido de un fuerte grito de
dolor.
Nos inclinamos sobre el pasamanos y vimos a uno de los agentes que
haban quedado vigilando en el corredor, que se levantaba apretndose el
costado.
-Qu ocurre, Ludwig? -pregunt el seor Stepark.
Explicse el agente diciendo que se encontraba de pie sobre el segundo
peldao de la escalera cuando su atencin haba sido atrada por el ruido que se
produjo en ella, y que nosotros tambin habamos percibido; volvise entonces
bruscamente para reconocer la causa del ruido, y es de suponer que haba
calculado mal sus movimientos, porque resbalando a un tiempo sus dos talones,
haba cado de espaldas, con gran dao para sus riones y costillas.
Aquel hombre no poda explicarse su cada.
Tena la impresin de que le haban tirado de los pies para hacerle perder el
equilibrio, pero esto no era admisible, toda vez que se encontraba solo en la planta
baja con su colega, que se haba quedado de vigilancia en la puerta principal que
daba al patio.
-Hum! -refunfu el seor Stepark con cierta preocupacin.

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

En un minuto llegamos al segundo piso.


ste estaba formado slo por el tico, que se extenda de un extremo a
otro, y que estaba iluminado por algunas pequeas claraboyas abiertas en el
techo, sindonos fcil
comprobar, con una sola mirada, que nadie se haba refugiado all.
En el centro, una escalerilla en bastante mal estado conduca a la terraza,
donde se
llegaba por una especie de trampa.
-Esta trampa est abierta -hice observar al jefe de polica, que haba puesto
ya un pie en el primer peldao.
-En efecto, seor Vidal, y por ah viene una corriente de aire, que es
indudablemente lo que ha producido el ruido que omos; la brisa es fuerte hoy y la
veleta gira al extremo
del tejado.
-Sin embargo -respond- pareca ruido de pasos.
-Pero quin habra de producirlos, si no hay nadie?
-A menos que all arriba...
-En ese nicho areo? ...
El capitn Haralan escuchaba las frases que cambibamos el jefe de polica
y yo, contentndose con decir, sealando la terraza:
-Subamos.
El seor Stepark subi el primero, ayudndose de una maroma, que haca
las veces de pasamanos. El capitn Hurlan y yo enseguida nos encaramamos en
pos de l; era probable que tres personas bastasen para llenar aquel estrecho
espacio.
Era, en efecto, una especie de caja de ocho pies cuadrados de superficie y
de unos diez de altura.
Estaba bastante oscura, a causa de las gruesas cortinas que impedan
penetrar la luz a travs de los vidrios, pero tan pronto como fueron levantadas, la
claridad penetr a torrentes.

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

Por las cuatro caras de la terraza poda la mirada recorrer todo el horizonte
de Raab; nada impeda que las miradas pudieran extenderse por todos lados con
ms amplitud que desde la casa de Roderich, aunque con menos que desde la
torre de San Miguel y la torrecilla del Castillo.
Desde all volv a ver el Danubio a la extremidad del bulevar, y la ciudad,
extendindose hacia el Sur, dominada por la atalaya del ayuntamiento; por la torre
de la catedral y por la torrecilla de la colina de Wolkang, y alrededor de las vastas
paredes de la puszta bordeada por las lejanas montaas.
Me apresurar a decir que en la terraza sucedi lo mismo que haba
acontecido en las restantes dependencias de la casa; no se encontr a nadie. Era
menester que el seor Stepark tomase una determinacin; aquella tentativa de la
polica no obtendra ningn resultado, y nada se sabra de los misterios de la casa
Storitz.
Haba pensado yo que aquella terraza servira para observaciones
astronmicas y que contendra aparatos para el estudio del cielo: error; por todo
mobiliario una mesa y una
silla de madera.
Encima de la mesa haba algunos papeles y entre otros, un nmero del
peridico que me haba informado en Budapest del prximo aniversario de Otto
Storitz; aquellos papeles fueron recogidos como los procedentes.
Sin duda era all donde Wilhelm Storitz iba a descansar de sus trabajos al
salir de su
despacho, o mejor dicho de su laboratorio. En todo caso haba ledo aquel artculo
que estaba marcado con una cruz hecha con lpiz rojo.
De pronto se dej or una violenta exclamacin de clera y sorpresa.
El capitn haba descubierto sobre una mesita colocada en un rincn una
caja de cartn, que acababa de abrir. Y de ella sac la corona nupcial robada la
noche de los esponsales en la casa de Roderich!

Captulo X

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El secreto de Wilhelm Storitz

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As, pues, no poda abrigarse ya ninguna duda acerca de la intervencin de


Wilhelm
Storitz en los acontecimientos ocurridos en la mansin de los Roderich.
Nos encontrbamos en posesin de una prueba material, y no nos veamos
ya reducidos a simples presunciones. Que el culpable fuese l mismo o que
hubiese sido otro, lo cierto era que aquel extrao robo se haba cometido en
beneficio suyo, si bien no podamos comprender el mvil ni explicarnos su
desarrollo.
-Continuar usted dudando ahora, mi querido Vidal? -exclam el capitn
Haralan, cuya voz estaba trmula por la clera.
El jefe de polica guardaba silencio. En aquel extrao asunto quedaba
todava mucho sin conocer. Aunque era cierto que la culpabilidad de Wilhelm
Storitz resultaba evidente e incontestable, no era menos cierto que se
desconocan los medios de que se haba servido y no se saba si podramos llegar
a conocerlos algn da.
Por lo que a m hace, no supe qu contestar a la interpelacin directa que el
capitn
Haralan me haba dirigido. Qu hubiera podido contestarle? ...
-No es ese miserable -continu diciendo el capitn con nueva furia- el que
fue a insultarnos, lanzndonos al rostro ese Canto del odio, como un ultraje al
patriotismo magiar? Usted no le vio, cierto, pero le oy! Estaba all, aun cuando
escapndose a nuestras miradas... En cuanto a esta corona, manchada con el
contacto de su mano, no quiero que subsista de ella ni una sola hoja!
El seor Stepark le detuvo en el momento en que iba a destrozarla.
-No olvide usted que eso constituye una pieza de conviccin y que puede
servir si,
como creo, el asunto tiene consecuencias.

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

El capitn Haralan le entreg la corona y todos bajamos la escalera,


despus de haber visitado por ltima vez, y sin ningn resultado, todas las
habitaciones de la casa.
Se cerraron nuevamente con llave las puertas de la casa y de la verja, se
colocaron los sellos, y la morada qued sumida en el abandono en que la
habamos encontrado.
Sin embargo, y a todo evento, dos agentes permanecieron, por orden del
jefe, vigilando en los alrededores.
Despus de despedirnos del jefe de polica, que nos rog guardsemos el
mayor secreto acerca del resultado del registro, el capitn Haralan y yo nos
dirigimos a su casa, siguiendo el bulevar.
Mi compaero no poda contenerse, y su clera se desbordaba en frases y
ademanes de extrema violencia, y en vano habra intentado yo calmarle.
Esperaba, por lo dems, que Wilhelm Storitz hubiese abandonado o abandonara
pronto la ciudad, cuando tuviera conocimiento de que su casa haba sido
registrada y que la polica posea la prueba del papel que l haba desempeado
en aquel asunto.
As fue que me content con decirle:
-Mi querido Haralan, comprendo, y me explico, su clera, y concibo
perfectamente que no quiera usted dejar impunes esos insultos, pero no olvide
que el seor Stepark nos ha
encargado guardar el secreto.
-Y mi padre? ... Y Marcos? ... No vamos a informarles del resultado del
registro?
-Indudablemente,

pero

creo

que

debemos

limitarnos

indicarles

sencillamente que no hemos podido encontrar a Wilhelm Storitz y que no debe


hallarse en Raab, cosa que, entre parntesis, me parece probable.
-Y no les diremos que la corona fue encontrada en su casa?
-S, es preferible que lo sepan; pero me parece intil hablar de ello a su
madre y a su

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El secreto de Wilhelm Storitz

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hermana. Lo nico que se conseguira sera aumentar sus inquietudes. Yo, en su


lugar, dira que la corona haba sido encontrada en el jardn de su casa, y se la
devolvera a su hermana.
Pese a su repugnancia, el capitn Haralan convino en que yo tena razn, y
me encarg que fuese a buscar la corona a casa del seor Stepark, que no se
negara seguramente a drmela segn mis deseos.
Tena, con todo, gran prisa por volver a ver a mi hermano, y sobre todo
porque su boda se realizase lo antes posible.
Al llegar a casa de Roderich, el criado nos hizo pasar al despacho del
doctor, donde ste nos aguardaba en compaa de Marcos.
La impaciencia de ambos era, naturalmente, grande, y nos abrumaron a preguntas
antes de que hubiramos franqueado la puerta.
Cules fueron su sorpresa y su indignacin al escuchar el relato de lo que
acababa de
pasar en el bulevar Tekeli! Mi hermano no poda contenerse. Lo mismo que el
capitn
Haralan quera castigar a Wilhelm Storitz antes de que la Justicia hubiese
intervenido.
En vano le objetaba yo que su enemigo haba, de fijo, dejado la ciudad.
-Si no est en Raab -deca- estar en Spremberg!
Mucho me costaba moderar sus arrebatos de ira, y fue preciso que el doctor
Roderich
uniese sus instancias a las mas.
-Mi querido Marcos -dijo-, atienda los consejos y advertencias de su
hermano y dejemos extinguirse por s mismo este asunto, tan molesto para mi
familia. El silencio es lo mejor para que todo ello se olvide.
Mi hermano, con la cabeza entre las manos, causaba pena: cunto no
habra dado yo porque Myra Roderich fuera ya Myra Vidal!
El doctor aadi que ira a ver al gobernador de Raab.
Wilhelm Storitz era extranjero y Su Excelencia no vacilara en dictar un
decreto de expulsin contra l. Lo que urga era impedir que pudieran renovarse

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El secreto de Wilhelm Storitz

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los hechos de que haba sido teatro la casa de Roderich, aunque tuvisemos que
renunciar a darnos de ellos una explicacin satisfactoria.
En cuanto a creer que Wilhelm Storitz poseyese, como se haba alabado de
poseer, un poder sobrehumano, nadie poda admitirlo.
En lo que concerna a la seora Roderich y su hija, hice valer las razones
que, a mi
juicio, aconsejaban un silencio absoluto. No deban saber ni que hubiese
intervenido la polica ni que se haba desenmascarado a Wilhelm Storitz.
Mi proposicin relativa a la corona fue aceptada. Fingamos que Marcos la
haba encontrado por casualidad en el jardn de la casa, con lo cual quedara
demostrado que todo lo ocurrido se deba a un bromista de mal gnero, bromista a
quien acabaramos por descubrir, para castigarlo como se mereca.
Aquel mismo da fui al ayuntamiento, donde ped la corona al seor
Stepark, quien
accedi a entregrmela, regresando con ella a casa de Roderich.
Estbamos aquella tarde reunidos en el saln con la seora Roderich y su
hija, cuando Marcos, despus de haberse ausentado un instante, volvi gritando:
-Myra, mi querida Myra, fjate en lo que te traigo!
-Mi corona! -exclam Myra, lanzndose hacia mi hermano.
-S -respondi Marcos-. All..., en el jardn... la encontr tras un macizo,
donde sin duda, fue a caer.
-Pero, cmo... cmo? -repeta la seora Roderich.
-Cmo? -replic el doctor-. Esto es obra de un intruso que se mezcl entre
nuestros invitados. No hay que volver a hablar ms de esa absurda aventura.
-Gracias, gracias, mi querido Marcos! -dijo Myra, mientras una lgrima se
deslizaba por sus mejillas.
Los das que siguieron no trajeron consigo ningn nuevo incidente. La
poblacin recobraba su tranquilidad habitual. Nadie se haba enterado del registro
llevado a cabo en la casa del bulevar Tekeli, y nadie pronunciaba ya el nombre de
Wilhelm Storitz. No quedaba otra cosa que hacer que esperar paciente o

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El secreto de Wilhelm Storitz

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impacientemente, el da en que se celebrase la boda de Marcos y de Myra


Roderich.
Consagraba yo el tiempo que me dejaba libre mi hermano a diferentes
paseos por los alrededores de Raab, en los que me acompaaba muchas veces el
capitn Haralan.
En otras ocasiones era raro que no siguisemos por el bulevar Tekeli para
salir de la ciudad. Era indudable que la casa misteriosa atraa a mi amigo. Esto,
por otra parte, nos permita ver que la casa continuaba desierta y custodiada
siempre por dos agentes. Si Wilhelm Storitz hubiera aparecido, la polica,
advertida inmediatamente de su regreso, le hubiera echado mano, arrestndole.
Pero muy pronto tuvimos una prueba evidente de su ausencia y la
certidumbre de que, por entonces al menos, no poda encontrrsele en las calles
de Raab.
Llamado el da 29 de mayo por el seor Stepark, supe de sus labios que la
ceremonia del aniversario de Otto Storitz haba tenido lugar el da 25 en
Spremberg.
La ceremonia atrajo un nmero considerable de espectadores, no tan slo
de la poblacin de Spremberg, sino tambin millares de curiosos llegados de las
ciudades prximas, y hasta de Berln. La muchedumbre no cupo en el cementerio
y de ah una multitud de accidentes, personas asfixiadas y atropelladas, que al da
siguiente, encontraron en el cementerio un sitio que no haban podido hallar la
vspera.
No se habr olvidado lo que ya dijimos que Otto Storitz haba vivido y
muerto en plena leyenda; as todos aquellos supersticiosos esperaban un prodigio
pstumo, contando con que en aquel aniversario deban realizarse fenmenos
fantsticos, el menor de los cuales sera ver salir de su tumba al sabio alemn, y
nada tendra de extrao que al llegar tal
momento se alterase el orden universal; la Tierra, modificando su movimiento
habitual sobre su eje, se pondra a girar de Este a Oeste, rotacin anormal en todo
el sistema solar, cuyas consecuencias seran incalculables, etc., etc. Tales eran
los rumores que circulaban entre la muchedumbre. Sin embargo, las cosas haban

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El secreto de Wilhelm Storitz

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pasado de la manera ms natural. La losa del sepulcro no se haba levantado, el


muerto no abandon su morada, y la tierra sigui girando segn las reglas
establecidas desde el principio del mundo.
Pero lo que nos interesaba bastante ms era que a aquella ceremonia
haba asistido personalmente el hijo de Otto. Esto constitua la prueba material de
que efectivamente haba abandonado Raab, y yo esperaba que lo hubiera hecho
con la intencin de no volver jams.
Me apresur a poner nuevas tan agradables en conocimiento de Marcos y
del capitn Haralan.
No obstante, y aun cuando la emocin producida por los sucesos hubiese
disminuido y se hubiera atenuado bastante, el gobernador de Raab no dejaba de
inquietarse todava.
Que los prodigiosos fenmenos que nadie pudo hasta entonces explicar,
fueron debidos a esta o aquella causa, no haba eso dejado de perturbar la ciudad,
y convena impedir a todo trance que volvieran a producirse.
No debe causar ninguna sorpresa que digamos que Su Excelencia qued
vivamente
impresionado cuando el jefe de polica le hizo conocer la situacin de Wilhelm
Storitz respecto de la familia Roderich, y de la clase de amenazas que haba
proferido.
As, tan pronto como el gobernador tuvo conocimiento de los resultados del
registro, decidi proceder contra aquel extranjero. Al fin y al cabo haba habido all
un robo, cometido por Wilhelm Storitz o por algn cmplice en beneficio suyo. De
no haber salido de Raab, se le habra detenido, y una vez entre las cuatro paredes
de una celda no era probable que pudiera salir sin ser visto, como haba penetrado
en los salones de los Roderich.
A esto se debi que el da 30 de mayo se entablase la siguiente
conversacin entre Su Excelencia y el seor Stepark:
-No ha sabido nada de nuevo?
-Nada, Excelencia.

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Julio Verne

-No hay ningn motivo para creer que Wilhelm Storitz tenga intencin de
volver a esta ciudad?
-Ninguno.
-Contina vigilada la casa?
-Da y noche.
-Escrib a Budapest, a propsito de este asunto, cuya resonancia ha sido tal
vez ms considerable de lo que merece, y se me ha autorizado para que adopte
las medidas que crea convenientes.
-En tanto que Wilhelm Storitz no reaparezca por Raab nada habr que
temer de l contest el jefe de polica- y sabemos de cierto, y por buen conducto, que se
encontraba en Spremberg el da veinticinco.
-En efecto, seor Stepark; pero puede sentir la tentacin de volver por aqu,
y eso es lo que se debe evitar a todo trance.
-Nada ms fcil, Excelencia. Como se trata de un extranjero, bastar un
decreto de
expulsin...
-Un decreto -interrumpi el gobernador- que le prohba, no tan slo
permanecer en la ciudad de Raab, sino en todo el territorio.
-En cuanto tenga en mi poder ese decreto, har que se comunique a todos
los puestos de la frontera.
Tal decreto fue firmado en el acto, y el territorio del reino qued vedado al
alemn Wilhelm Storitz. Estas medidas eran a propsito para tranquilizar al doctor,
a su familia y a sus amigos. No obstante, todos nos hallbamos muy lejos de
haber penetrado los secretos de aquel asunto, y ms lejos an de imaginar las
peripecias que nos reservaba.

Captulo XI

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La fecha de la boda se acercaba. Muy pronto el sol de primero de junio, da


sealado para la ceremonia nupcial, se elevara sobre el horizonte de Raab.
Notaba yo, no sin una viva satisfaccin, que Myra, a pesar de lo
impresionable que era, pareca no haber conservado ningn recuerdo de aquellos
desagradables incidentes.
Verdad es que el nombre de Wilhelm Storitz no se haba pronunciado ni
ante ella ni ante su madre.
Yo era su confidente. Me hablaba de sus proyectos para el porvenir. Iran
Marcos y
ella a vivir a Francia?
S, pero no inmediatamente. Separarse de su padre y de su madre
constituira para ella un gran disgusto.
-Pero -deca- de momento se trata slo de ir a pasar unas cuantas semanas
a Pars, donde usted nos acompaar, no es as?
-Desde luego. A menos que no quieran ustedes nada conmigo.
-Es que dos recin casados constituyen una compaa bastante molesta y
desagradable para un viaje.
-Tratar de hacerme a esa idea -respond resignado.
El doctor aprobaba aquella marcha. Desde todos los puntos de vista era
preferible abandonar Raab por uno o dos meses, aunque a la seora Roderich le
doliese la ausencia de su hija. Un par de meses se pasan pronto y luego volveran
a reunirse.
Durante las horas que pasaba al lado de Myra, Marcos olvidaba o ms bien
se esforzaba por olvidar; en cambio, cuando se encontraba a solas conmigo se
vea asaltado por muchos temores, que yo intentaba intilmente disipar.
Invariablemente, me preguntaba:
-No has sabido nada de nuevo, Enrique?
-Nada, mi querido Marcos -responda yo no menos invariablemente.
Un da crey deber aadir:
-Si llegas a saber algo; si por la ciudad o por medio del seor Stepark tienes
noticias de alguna cosa...

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-Te lo advertir, Marcos.


-No quiero que me ocultes nada de lo que pudieras averiguar.
-Nada te ocultar, estate tranquilo; pero te aseguro que nadie se ocupa ya
de este asunto. Jams ha estado la poblacin ms tranquila. Los unos se ocupan
de sus negocios y otros de sus placeres, y los precios del mercado y las
transacciones se mantienen siempre en
alza, sin pnicos ni sobresaltos.
-Lo echas a broma, Enrique...
-Es para demostrarte que no siento la menor inquietud.
-Y sin embargo, si ese hombre...
-Bah! No va a ser tan mentecato que sabiendo que le est prohibido
permanecer en el territorio austrohngaro venga a meterse en la boca del lobo,
pudiendo quedarse en Alemania haciendo gala de sus grandes talentos de
escamoteador.
-De modo que ese poder de que habla...
-Eso es bueno para los chicos!
-No crees en l?
-Lo mismo que t. Limtate, pues, mi querido Marcos, a contar las horas, los
minutos que te separan del gran da. No tienes cosa mejor que hacer. Myra es
ms razonable que t.
-Es que ella no sabe lo que yo s.
-Lo que t sabes? Pardiez! T sabes perfectamente que el personaje en
cuestin no se encuentra en Raab ni puede regresar; por consiguiente, no le
volveremos a ver. Si esto no basta para tranquilizarte !...
-Qu quieres, Enrique? Tengo presentimientos... Se me figura que...
-Eso es insensato, mi pobre Marcos!... Creme, vuelve al lado de Myra y
eso har que veas la vida un poco ms de color de rosa.
-S. No debera separarme de ella ni un instante.
Pobre hermano! Me causaba pena verle y orle. Sus temores iban en
aumento a medida que se acercaba el da de la boda; y yo mismo, si he de ser
franco, aguardaba ese da con gran impaciencia, mezclada de angustia.

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Por otra parte, si bien poda yo contar con Myra y con la influencia de sta
para calmar y tranquilizar a mi hermano, no saba qu medio emplear, ni a qu
recursos apelar para conseguir resultados anlogos con el capitn Haralan.
El da en que ste supo que Wilhelm Storitz se encontraba en Spremberg,
slo a costa de grandes esfuerzos pude conseguir que no corriera en su busca.
Entre Spremberg y Raab median unas doscientas leguas, y en unos cuatro das
poda franquearse esta distancia. Por fin habamos logrado retenerle, pero a pesar
de las razones que tanto su padre como yo hacamos valer ante l, a despecho de
la evidente conveniencia de dejar que semejante asunto cayese en el ms
completo olvido, l volva sin cesar sobre ello y yo tema siempre que se nos
escapase.
Una maana vino a encontrarme, y desde las primeras palabras que dijo,
comprend que se hallaba resuelto a partir.
-Usted no har eso, mi querido Haralan -declar-; no lo har... Un choque
entre ese
prusiano y usted es imposible; le suplico que no se vaya de Raab.
-Mi querido Vidal -me respondi el capitn con un tono que indicaba una
resolucin
decidida-, es menester que ese miserable sea castigado.
-Y lo ser, ms pronto o ms tarde, no lo dude, pero la nica mano que
debe caer sobre l es la mano de la polica.
El capitn Haralan comprenda que yo tena razn; mas no quera rendirse
y se aferraba a sus proyectos.
-Mi querido Vidal -dijo-, no vemos, no podemos ver las cosas de la misma
manera; mi familia, la familia que va a ser la de su hermano, ha sido ultrajada y,
no habra de tomar yo venganza de esos ultrajes?
-No, eso corresponde a la Justicia.
-Y cmo habr de hacerlo, si ese individuo no vuelve por ac? El
gobernador ha firmado esta maana un decreto de expulsin, que hace imposible
el regreso de Wilhelm Storitz. Es, pues, preciso que yo vaya donde l est, o
donde debe estar, a Spremberg.

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-Sea -repliqu como ltimo argumento-. Pero al menos aguarde usted a que
se haya celebrado la boda de su hermana. Unos cuantos das de paciencia, y
entonces yo ser el primero en aconsejarle la marcha. Hasta le acompaar yo
mismo a Spremberg.
Con tanto calor defend mi causa, que la conversacin termin con la
promesa formal de que no se hara violencia, a condicin de que, una vez
celebrada la boda, no me opondra a su proyecto y que partira con l.
Las horas que nos separaban del da primero de junio iban a parecerme
interminables, porque fuerza es confesar que, a pesar de creer deber mo el
tranquilizar a los otros, no dejaba yo de experimentar inquietudes.
A eso se deba el que, con gran frecuencia, me encontraba subiendo y
bajando por el
bulevar Tekeli, impulsado por no s qu presentimiento.
La casa Storitz continuaba tal como la habamos dejado despus de la
visita de la polica, con las puertas y ventanas cerradas y el patio y el jardn
completamente desiertos. Por el bulevar paseaban unos cuantos agentes, cuya
vigilancia se extenda hasta el parapeto de las antiguas fortificaciones y la
campia circundante.
Ni por el amo ni por el criado se haba hecho ninguna tentativa para
penetrar en la casa, y sin embargo -lo que es la obsesin-, pese a todo lo que yo
deca a Marcos y al capitn Haralan, a despecho de todo lo que a m mismo me
deca, habra asegurado haber visto una leve humareda escaparse de la chimenea
del laboratorio y nada me hubiera sorprendido haber visto dibujarse un rostro tras
los vidrios de la terraza.
El 30 de mayo, y con objeto de distraerme, me dirig en las primeras horas
de la tarde hacia el puente de la isla Svendor para ganar la orilla derecha del
Danubio.
Antes de llegar al puente pas ante el desembarcadero, a la llegada de una
gabarra que conduca pasajeros.

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Acudieron entonces a mi memoria los recuerdos de mi propio viaje, el


encuentro con aquel alemn, su actitud provocativa, el sentimiento de antipata
que a primera vista me
inspir, y luego, cuando yo le crea desembarcado en Vukovar, las palabras que
haba pronunciado.
Porque era l, indudablemente, quien haba pronunciado aquellas palabras
amenazadoras. Reconoc su voz en la casa de Roderich; la misma modulacin, la
misma dureza y rudeza teutnicas.
Bajo el imperio de estas ideas, examinaba uno a uno a los pasajeros que
desembarcaban en Raab; buscando el rostro plido, los ojos extraviados, la
fisonoma diablica de aquel personaje... pero como suele decirse hube de
quedarme con un palmo de narices, y me molest en balde.
A las seis, segn mi costumbre, iba a sentarme a la mesa de familia. Aquel
da me pareci que la seora Roderich se encontraba casi repuesta de sus
emociones. Mi hermano lo olvidaba todo al lado de Myra, en la vspera del da en
que iba a ser su mujer.
El propio capitn Haralan pareca ms tranquilo, aunque un poco sombro.
Estaba yo firmemente resuelto a hacer lo posible por animar a aquellas
personas y disipar y desvanecer las ltimas nubes de los recuerdos.
Vime admirablemente secundado en la empresa por Myra, encanto y
alegra de aquella velada, que se termin bastante tarde.
Sin hacer rogar, se sent al clavicordio y nos cant antiguas canciones
magiares, como para borrar los efectos de aquel abominable Canto del odio, que
haba resonado una
noche en aquel mismo saln.
En el momento de retirarnos me dijo sonriendo:
-Maana, Enrique; no vaya usted a olvidarse. Olvidar, qu? -dije yo en el
mismo tono de broma en que ella me hablara.
-Pues que maana es el da sealado por el gobernador para la "entrega de
la licencia", para emplear la expresin comn.
-De veras? Es maana?

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-Y que usted es uno de los testigos de su hermano!


-Hace usted bien en recordrmelo, seorita Myra; testigo de mi hermano!
Ya no me
acordaba.
-No me sorprende; ya haba yo notado que padece usted mucho de falta de
memoria.
-Es verdad, pero le prometo que maana no me distraer. Y si Marcos no
se distrae... por mi parte...
-Respondo de l. As, pues, a las cuatro en punto...
-A las cuatro, seorita Myra! Y yo que crea que la cosa era a las cinco y
media! Est usted tranquila! Estar aqu a las cuatro menos diez.
-Buenas noches! Buenas noches al hermano de Marcos, que maana lo
ser mo!
-Buenas noches, seorita Myra, buenas noches!
Al da siguiente, Marcos tuvo que hacer algunas cosas por la maana;
parecime que haba recobrado su tranquilidad, y le dej marchar solo.
Por mi parte, por un exceso de prudencia, y para tener, si posible era, la
certeza de que Wilhelm Storitz no haba regresado a Raab, me dirig al
ayuntamiento.
Introducido inmediatamente en el despacho del seor Stepark, pregunt a
ste si tena nuevos informes.
-Ninguno, seor Vidal -me respondi-; puede estar seguro de que nuestro
hombre no ha reaparecido por Raab.
-Est an en Spremberg?
-Lo nico que puedo afirmar es que hace cuatro das todava estaba all.
-Ha recibido algn aviso?
-S, un correo de la polica alemana, que me confirm el hecho.
-Eso me tranquiliza.
-Y a m me fastidia, seor Vidal. Ese diablo de hombre, y diablo es la
palabra apropiada, me parece poco dispuesto a franquear alguna vez la frontera.
-Tanto mejor, seor Stepark!

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-Tanto mejor para ustedes; pero como polica, habra yo preferido poderle
echar mano y guardar a esa especie de hechicero entre cuatro paredes. En fin,
ms adelante, quiz...
-Oh, ms adelante, con tal que sea despus de la boda, lo que usted
quiera!
Me retir dando las gracias al jefe de polica.
A las cuatro de la tarde nos hallbamos reunidos en el saln de casa
Roderich; dos carrozas aguardaban en el bulevar Tekeli: uno para Myra, su padre,
su madre y un amigo de la familia, el juez Neuman, y la otra para Marcos, el
capitn Haralan, uno de sus camaradas el teniente Armgard, y yo.
El seor Neuman y el capitn Haralan eran los testigos de la desposada, y
el teniente
Armgard y yo los de Marcos.
Conforme me haba explicado el capitn Haralan, no se trataba aquel da de
proceder a la boda propiamente dicha, sino a una ceremonia en cierta suerte
preparatoria; tan slo despus de haber recibido la autorizacin del gobernador
era cuando la boda podra
celebrarse en la Catedral, a la maana siguiente; hasta entonces, si los
prometidos no estaban casados en el sentido perfecto de la palabra, no por eso
dejaban de hallarse fuertemente ligados uno a otro, toda vez que en el caso de
que un obstculo imprevisto llegara enseguida a impedir la unin proyectada, se
veran ambos condenados a un celibato perpetuo.
Quiz sera posible hallar en la historia del feudalismo francs algunas
huellas de esta costumbre, que tiene algo de patriarcal, toda vez que de esa
suerte parece considerarse al jefe como el padre de los ciudadanos, costumbre
que se haba perpetuado en Raab hasta nuestros das.
La joven prometida llevaba un traje lindsimo y del mejor gusto; la seora
Roderich, un tocado bastante sencillo, aunque muy rico; el doctor y el juez vestan,
lo mismo que mi hermano y yo, traje de etiqueta, y los dos oficiales traje de gran
gala.

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Algunas personas aguardaban en el bulevar la salida de los carruajes; eran


mujeres y
muchachas del pueblo, cuya curiosidad se ve siempre despertada por una boda.
Al da siguiente, en la Catedral, la muchedumbre sera mucho ms considerable,
justo homenaje rendido a la familia del doctor.
Ambas carrozas franquearon la puerta principal de la casa, volvieron la
esquina del
bulevar, siguieron el muelle Batthyani, la calle del Prncipe Miloch, la calle Ladislao
y
fueron a detenerse ante la verja del palacio del gobernador.
En la plaza y en el patio del palacio se agolpaban los curiosos en mucho
mayor nmero, atrados, quiz, por el recuerdo de los primeros incidentes, y acaso
por la esperanza de que ocurriera algn nuevo fenmeno.
Los carruajes penetraron en el patio de honor y se detuvieron ante la
escalinata.
Un instante despus Myra, del brazo del doctor; la seora Roderich, del
brazo del juez Neuman; despus Marcos, el capitn Haralan, el teniente Armgard
y yo, tombamos asiento en el saln de actos, que reciba la luz por las altas
ventanas de vidrios de colores. En el centro del saln, una amplia mesa
ostentaba dos magnficos ramos de flores.
En su calidad de padres, el seor y la seora Roderich fueron a sentarse a
uno y otro
lado de los sillones reservados a los prometidos; detrs tomaron asiento los cuatro
testigos; el seor Neuman y el capitn Haralan a la izquierda; el teniente Armgard
y yo a la derecha.
Un maestro de ceremonias anunci al gobernador. A su entrada todos nos
pusimos respetuosamente en pie.
Sentse el gobernador en su sitial, preguntando a los padres si consentan
en el matrimonio de su hija con Marcos Vidal. Enseguida hizo el gobernador a los
prometidos las preguntas de costumbre.
-Marcos Vidal, promete usted tomar a Myra Roderich por esposa?

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-Lo juro -respondi mi hermano, a quien se le haba enseado lo que tena


que decir.
-Myra Roderich, promete usted tomar a Marcos Vidal por esposo?
-Lo juro -respondi Myra.
-Nos, gobernador de Raab -anunci solemnemente Su Excelencia-, en
virtud de los
poderes que nos han sido conferidos por la Emperatriz-Reina, y conforme a las
franquicias seculares de la ciudad de Raab, otorgamos licencia de matrimonio a
Marcos Vidal y a Myra Roderich. Queremos y ordenamos que dicho matrimonio
sea celebrado maana, en la forma regular, en la iglesia catedral de la ciudad.
As haban pasado las cosas en su sencillez habitual. Ningn prodigio
perturb la audiencia y, si bien la idea haba cruzado por mi espritu, ni el acto
sobre la que se estamparon las firmas fue desgarrado, ni las plumas haban sido
arrancadas de manos de los desposados ni de los testigos.
Decididamente, Wilhelm Storitz estaba en Spremberg. All poda continuar
eternamente, para satisfaccin de sus compatriotas. Y si estaba en Raab era que
su poder se haba agotado ya.
Desde entonces, que aquel hechicero lo quisiese o no, Myra Roderich sera
la mujer de Marcos Vidal, o no lo sera de nadie.
Me sent tranquilo y confiado.

Captulo XII

Nos hallbamos en el da primero de junio. Aquella fecha, tan


impacientemente
esperada, haba parecido que no iba a llegar jams.
Por fin estbamos en ella. Algunas horas ms, y el matrimonio iba a tener
lugar en la catedral de Raab.

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La aprensin que haba podido dejar en nuestro espritu el recuerdo de los


inexplicables incidentes que se remontaban entonces a unos doce das antes, se
haba desvanecido por completo despus de la audiencia del gobernador.
Me levant muy temprano; pero por mucha prisa que yo tuviese, Marcos
tena ms y se me haba adelantado; an no haba acabado de vestirme cuando
ya estaba l en mi habitacin.
Estaba ya en traje de ceremonia; se hallaba radiante de dicha y ninguna
sombra vena a oscurecerla; me abraz con gran efusin, y yo le estrech entre
mis brazos.
-Myra me recomend que te recordase...
-Que es para hoy -respond riendo-; pues bien, dile que si no falt a la hora
de la audiencia del gobernador, tampoco faltar a la de la Catedral. Procura no ser
t quien se haga esperar, mi querido Marcos. Tu presencia es indispensable y la
fiesta no se podra celebrar sin ti.
Me dej, y yo me apresur a terminar mi tocado, aun cuando apenas eran
las nueve de la maana.
Nos habamos citado en casa de Roderich, pues de all deban partir los
carruajes.
Aunque no fuese ms que para poner de relieve mi exactitud, llegu ms
pronto de lo necesario, lo cual me vali una tierna sonrisa de la desposada, y me
instal en el saln.
Una tras otra fueron presentndose las personas que haban figurado la
vspera en la ceremonia del palacio. Como en el da anterior, todos vestan de
etiqueta; los dos oficiales llevaban cruces y condecoraciones sobre sus
esplndidos uniformes del regimiento de los Confines Militares.
Myra Roderich -y por qu no decir Myra Vidal, ya que los dos prometidos
estaban ligados, en realidad, por la orden del gobernador?-, Myra vestida de
blanco y llevando al costado el ramo de desposada, ostentaba sobre sus rubios
cabellos la corona nupcial, de la que se desprenda, formando largos pliegues, su
gran velo de tul blanco. Aquella corona era la que le haba llevado mi hermano. No
quiso otra.

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Al penetrar en el saln, con su madre, corri hacia m y me estrech las


manos; yo, por mi parte, correspond a su apretn fraternalmente.
-Ah, hermano -exclam con los ojos radiantes de alegra-, qu feliz soy!
Ninguna huella quedaba de los malos das pasados, de las tristes pruebas a
que se haba visto sometida aquella honrada familia. Hasta el capitn Haralan me
pareci que lo haba olvidado todo; la prueba fue que me dijo, estrechndome la
mano:
-No... no pensemos ms en ello!
He aqu cul era el programa para aquel da, programa que haba recibido
la aprobacin general.
A las diez menos cuarto, partida para la Catedral, donde el gobernador de
Raab, las autoridades y las personas notables de la ciudad se encontraran
cuando llegasen los jvenes esposos.
Presentaciones y felicitaciones despus de la misa, en el momento de
firmar las actas en la sacrista de San Miguel.
Regreso para el almuerzo, al que asistiran unos cincuenta convidados.
Por la noche, en los salones del hotel, gran fiesta, para la que haban sido
enviadas unas doscientas invitaciones.
Las carrozas fueron ocupadas de la misma manera que el da anterior: la
primera por la desposada, el doctor, la seora Roderich y el seor Neuman; la
segunda por Marcos y los otros tres testigos. Al volver de la Catedral, Marcos y
Myra, unidos para siempre, tomaran asiento en el mismo carruaje; otros coches
haban ido a buscar a las personas que deban componer el cortejo nupcial.
A las diez menos cuarto dejaron los carruajes la casa de Roderich, y
siguieron por el
muelle, atravesaron en toda su longitud la plaza Magiar y subieron al hermoso
barrio de Raab, por la calle del Prncipe Miloch.
El tiempo era magnfico y el cielo resplandeca a los rayos del sol; por las
aceras los
transentes, en gran nmero, se dirigan hacia la Catedral; todas las miradas se
detenan sobre el primer coche, miradas de simpata y de admiracin para la joven

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desposada, y debo hacer constar que mi querido Marcos tuvo tambin su parte; y
por las ventanas asomaban rostros sonrientes, y de todas partes llegaban saludos,
a los que era difcil contestar debidamente.
-A fe ma -dije-, me llevar de esta ciudad muy agradables recuerdos!
-Los hngaros honran en ustedes a Francia, a la que aman -me respondi
el teniente Armgard-, y se sienten dichosos de que esta unin haga entrar un
francs en la familia Roderich.
Al acercarnos a la plaza fue preciso avanzar al paso de los caballos, tan
difcil resultaba entonces la circulacin.
De las torres de la Catedral brotaba el alegre taido de las campanas, que
el viento del Este extenda por toda la poblacin, y un poco antes de las diez, el
carilln del reloj del ayuntamiento mezcl sus agudas notas a las voces sonoras
de San Miquel.
Eran exactamente las diez y cinco cuando nuestras dos carrozas fueron a
detenerse al pie de las gradas, ante la puerta central, abierta de par en par.
El doctor Roderich baj el primero, ofreciendo el brazo a su hija, que
descendi tras l.
El seor Neuman ofreci el suyo a la seora Roderich. Nosotros saltamos
enseguida a tierra, y avanzamos detrs de Marcos, entre las dos filas de
espectadores, que se escalonaban a lo largo del atrio.
En aquel momento resonaron en el interior las notas del rgano, y a los
sones de sus
acordes penetr el cortejo en la iglesia.
Marcos y Myra se dirigieron hacia los dos sillones, colocados uno al lado del
otro ante el altar mayor; tras ellos, los padres y los testigos ocuparon los asientos
que les estaban
reservados.
Todas las sillas y bancos del coro estaban ya ocupados por una numerosa
reunin: el

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gobernador de Raab, los magistrados, los oficiales de la guarnicin, y los sndicos,


los principales funcionarios de la administracin, los amigos de la familia y los
notables de la industria y del comercio.
Para las seoras, todas elegantemente ataviadas, habanse reservado
sitios especiales a lo largo de los bancos, y ningn puesto quedaba libre.
Detrs de la verja del coro, una obra maestra de cerrajera del siglo XIII, se
apretaba la muchedumbre de los curiosos, y por lo que hace a las personas que
no haban podido aproximarse, habanse esparcido por las naves.
Si alguno de los asistentes conservaba en aquel momento el recuerdo de
los fenmenos que haban conmovido la poblacin, poda venrseles a la mente
el pensamiento de que podran reproducirse en la Catedral?
Seguramente no, por poco que los hubiesen atribuido a una intervencin
diablica, ya que no era una iglesia donde esa intervencin poda fcilmente
ejercerse: no se detiene,
en efecto, el poder del diablo en los umbrales del santuario?
Un movimiento se produjo a la derecha del coro, y la muchedumbre tuvo
que replegarse para dejar paso al preste, al dicono, al subdicono, a los
sacristanes y a los monaguillos.
El preste se detuvo ante las gradas del altar, inclinse y pronunci las
primeras frases del Introito, en tanto que los cantores entonaban los versculos del
Confteor.
Myra habase arrodillado sobre el cojn de su reclinatorio, con la cabeza
inclinada y los ojos bajos, en una actitud de recogimiento y devocin. Marcos
permaneca de pie a su
lado, y volviendo de cuando en cuando los ojos hacia ella.
La misa se celebraba con toda la pompa y el esplendor de que la Iglesia
Catlica ha
querido rodear sus ceremonias solemnes; el rgano alternaba con el canto de los
Kiries y las estrofas del Gloria, que repercutan en las altas bvedas.
Producase a veces ese vago rumor de muchedumbre inquieta, de sillas
arrastradas, de asientos derribados, y de tiempo en tiempo los pasos rtmicos de

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los pertigueros, que velaban por que el trnsito de la nave central permaneciese
libre en toda su extensin.
De ordinario, el interior de la Catedral est sumido en una penumbra, en la
que el alma se entrega con mayor abandono a las impresiones religiosas. A travs
de las antiguas vidrieras, en las que con colores suntuosos se dibuja la silueta de
los personajes bblicos, por las estrechas ventanas de estilo ojival de la primera
poca, y por las vidrieras laterales slo penetra una luz incierta.
Por poco nublado que hubiese estado el da, la nave central, los rincones
alejados y el bside quedaran oscuros y su mstica oscuridad slo estara
interrumpida por pequeos
crculos de luz proyectados por las lmparas y las velas del altar.
Pero aquel da, bajo el sol esplndido, las ventanas orientadas al Este, y el
rosetn del transepto, parecan ascuas de oro. Un haz de rayos que atravesaba
una de las vidrieras del bside caa sobre el pulpito, suspendido de uno de los
pilares de la nave, y pareca animar por un momento la figura atormentada por la
angustia, que lo sostiene sobre sus enormes espaldas.
Cuando se dej or el sonido de la campanilla, los presentes se pusieron en
pie, y a dos mil diversos ruidos que de ello resultaron sucedi el silencio, en tanto
que el dicono enton el Evangelio de San Mateo.
Luego, el celebrante, volvindose hacia el pueblo, dirigi a los desposados
una alocucin. Hablaba con voz un poco dbil, la voz de un anciano coronado de
cabellos blancos.
Expuso doctrinas y cosas muy sencillas que deban ir directas al corazn de
Myra; hizo un elogio de las virtudes familiares y de la santidad del matrimonio;
habl de las disposiciones con que deba ser recibido tan gran Sacramento, y
termin impetrando las
bendiciones del cielo sobre los nuevos esposos.
Terminada la alocucin, el venerable sacerdote se volvi hacia el altar para
elevar hacia el cielo, en medio del dicono y el subdicono, las preces del
Ofertorio.

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Si hago tan meticulosa mencin de los detalles de aquella misa nupcial, es


sencillamente porque quedaron profundamente grabados en mi espritu; es porque
su recuerdo no deba borrarse jams de mi memoria.
Desde la tribuna del rgano se alz una voz magnfica, acompaada por un
cuarteto de instrumentos de cuerda. Un tenor muy renombrado en el mundo
magiar cantaba la ofrenda.
Marcos y Myra dejaron sus sillones y fueron a colocarse ante las gradas del
altar, y all, despus que el subdicono hubo recibido su rica ofrenda, apoyaron
sus labios sobre la patena que les presentaba el celebrante; luego volvieron a su
sitio, marchando el uno al lado del otro; jams haba aparecido Myra ms radiante
de belleza, ms sonriente, ni ms aureolada de felicidad!
Por fin, el preste, acompaado de sus dos asistentes, se dirigi hacia los
desposados.
Detvose delante de ellos.
-Marcos Vidal -interrog su voz vacilante, que sin embargo, fue oda por
todos; tan
profundo era a la sazn el silencio-, acepta a Myra Roderich por esposa?
-S -fue la contestacin de mi hermano, claramente percibida por todos.
-Myra Roderich, acepta a Marcos Vidal por esposo?
-S -respondi Myra con un suspiro.
Antes de pronunciar las palabras sacramentales, el celebrante recibi las
alianzas que le entregara mi hermano, y las bendijo.
Luego se dispuso a colocar una de ellas en el dedo de la joven esposa.
En aquel momento reson un grito, un grito de angustia y de horror.
Y he aqu lo que vi con mis propios ojos, y conmigo todos los asistentes:
El dicono y el subdicono retrocedieron bruscamente, como impulsados
por una fuerza superior... El celebrante, con los labios temblorosos, descompuesto
el rostro, la mirada extraviada, pareciendo luchar contra su fantasma invisible cay
finalmente de rodillas.
Despus, los acontecimientos se desarrollaron con la rapidez del rayo y
nadie tuvo

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

tiempo de intervenir, ni an de comprender; mi hermano y Myra cayeron tambin


sobre
las gradas, como derribados.
Luego, las alianzas volaron a travs de la nave, y una de ellas me dio con
fuerza en el rostro.
Y en semejante momento, he aqu lo que yo o y lo que mil personas oyeron
como yo; estas palabras, pronunciadas con una voz terrible, la voz que tan bien
reconocamos, la
voz de Wilhelm Storitz:
-Maldicin sobre los esposos! Maldicin!
Al or esa maldicin, que pareca llegar del otro mundo, un terrible espanto
invadi la muchedumbre; de todos los pechos brot un sordo clamor, y Myra, que
entonces se
enderezaba, volvi a caer desvanecida entre los brazos de Marcos, aterrado.

Captulo XIII

Los fenmenos a que habamos asistido en la Catedral de Raab y aquellos


otros de que haba sido teatro la casa de Roderich, tendan al mismo objetivo.
Su origen era el mismo.
Wilhelm Storitz era el nico autor.
Resultaba admisible que semejantes fenmenos fuesen debidos a un
juego de magia e ilusionismo?
Me vea forzado a responderme negativamente.
No, ni el escndalo de la iglesia ni el robo de la corona nupcial podan
atribuirse a un escamoteo. Yo llegaba a suponer seriamente que aquel alemn
haba heredado de su padre algn secreto cientfico, el de un descubrimiento
ignorado que le diera el poder de permanecer invisible.
Por qu no, despus de todo?

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Julio Verne

Por qu ciertos y determinados rayos luminosos no habran de tener la


propiedad de atravesar los cuerpos opacos, como si esos cuerpos fuesen
translcidos?
Pero dnde iba yo a parar? Todas ellas no eran sino conjeturas ridculas y
nada ms, y yo me guardara mucho de exponerlas a nadie.
Habamos recogido a Myra sin que hubiese recobrado el conocimiento. Se
la transport a su habitacin, depositndola sobre el lecho. Pero los cuidados que
se le prodigaron no consiguieron volverla en s; permaneca inerte, insensible, a
pesar de los esfuerzos del impotente doctor.
Sin embargo, respiraba, viva; preguntbame yo cmo haba podido
sobrevivir a tantas pruebas, cmo no haba muerto tras aquella ltima emocin.
Muchos de los colegas del doctor Roderich corrieron al hotel. Rodearon el
lecho de
Myra, extendida, sin movimiento, cerrados los ojos, el rostro con una palidez de
cera, el pecho levantado por los irregulares latidos del corazn, la respiracin
reducida a un suspiro, que poda extinguirse de un momento a otro.
Marcos tena entre las suyas sus manos; lloraba... la llamaba:
-Myra! Mi querida Myra!
Con voz entrecortada por los sollozos, la seora Roderich repeta en vano:
-Myra, hija ma! Estoy aqu, a tu lado! Soy tu madre!
La joven no abra los ojos, y seguramente no la oa.
Los mdicos, sin embargo, haban ensayado los ms enrgicos remedios.
Lleg un
momento en que pareci que la enferma iba a recobrar el conocimiento. Sus
labios comenzaron a balbucear palabras vagas, cuyo sentido fue imposible
adivinar. Sus dedos se agitaron entre las manos de Marcos, y sus ojos se
entreabrieron, pero qu mirada tan incierta la que se percibi a travs de los
semicerrados prpados!
Qu mirada aqulla, en la que se vea la ausencia de la inteligencia!...
Marcos hubo de comprenderlo enseguida:
De pronto retrocedi lanzando este grito:

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-Loca!... Loca!...
Me precipit hacia l y le sostuve, con ayuda del capitn Haralan,
preguntndome
mentalmente si tambin l iba a perder la razn; menester fue arrastrarle a otra
habitacin, donde los mdicos lucharon contra aquella crisis, cuyo resultado poda
ser fatal.
Cul sera el desenlace de aquel drama? Poda esperarse que Myra
llegase con el tiempo a recobrar la inteligencia; que los cuidados que se le
prodigaran lograsen triunfar del extravo de su espritu; que aquella locura, en fin,
fuese slo pasajera?
Cuando el capitn Haralan se encontr conmigo a solas, me dijo:
-Es preciso acabar!
-Acabar ? Y cmo?
Imposible dudar un punto de que Wilhelm Storitz hubiese regresado a Raab
y fuese el autor de aquella profanacin; pero dnde encontrarle y cmo hacer
presa en aquel ser invisible?
Cul, por otra parte, sera la impresin que produciran los hechos en la
ciudad? Se resignaran a aceptar una explicacin natural de tan sorprendentes y
extraos fenmenos?
Ya he tenido ocasin de hacer notar que los magiares tienen una tendencia
natural a lo maravilloso, y la supersticin es imposible de desarraigar entre las
clases ignorantes.
Claro que para las personas instruidas aquellos extraos fenmenos no
podan ser efecto sino de algn descubrimiento fsico o qumico. Mas cuando se
trata de espritus poco
cultivados, nada puede explicarse sin la intervencin del diablo, y Wilhelm Storitz
iba a pasar por ser el diablo en persona.
No era, en efecto, posible pensar en ocultar las circunstancias en que aquel
extranjero, contra quien haba expedido el gobernador de Raab un decreto de
expulsin, haba intervenido. Lo que hasta entonces habamos mantenido en
secreto no poda continuar en la sombra despus del escndalo de San Miquel.

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Al da siguiente la ciudad se hallaba en plena ebullicin; se relacionaban los


acontecimientos de casa Roderich con los de la catedral, conocindose por fin el
lazo que una entre s los diversos incidentes.
En todas las familias, en todos los hogares no se pronunci aquel nombre
de Wilhelm Storitz sin que evocase el recuerdo, el fantasma podramos decir, de
un personaje extrao cuya vida se deslizaba entre las silenciosas paredes y las
cerradas ventanas de la morada del bulevar Tekeli.
No debe, por consiguiente, causar admiracin el que digamos que tan
pronto como se conoci la noticia, la poblacin en masa se dirigi hacia ese
bulevar, arrastrada por una fuerza irresistible, de la que tal vez no se daba cuenta.
Del mismo modo se haba congregado la muchedumbre en el cementerio
de Spremberg; pero all los compatriotas del sabio esperaban asistir a algn
prodigio, y ningn
sentimiento de animosidad les impulsaba; mientras que, por el contrario, all haba
una explosin de odio, una necesidad de venganza, justificada por los actos de
semejante malvado.
No se olvide, por otra parte, para formar juicio acertado del estado de los
nimos, el
horror que necesariamente deba inspirar a aquella ciudad tan religiosa el
escndalo de que acababa de ser teatro la Catedral.
Semejante sobreexcitacin no poda dejar de ir en aumento; la mayor parte
se resista a aceptar una explicacin natural de aquellos fenmenos, en verdad
incomprensibles en absoluto.
El gobernador de Raab, que no pudo menos de preocuparse de la
exaltacin en que la poblacin se encontraba, hubo de encarecer al jefe de polica
la necesidad de adoptar urgentemente todas las medidas que la situacin
reclamaba.
Era menester hallarse dispuestos a defenderse contra los efectos de un
pnico que podra llevar aparejadas las ms graves consecuencias.
Preciso era, adems, puesto que haba de revelarse el nombre y la
intervencin de Wilhelm Storitz, proteger la casa del bulevar Tekeli, ante la que se

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congregaran centenares de obreros, de campesinos y de toda clase de gentes, y


defenderla contra la invasin, el saqueo y la destruccin. Mis pensamientos, sin
embargo, iban evolucionando insensiblemente, y llegaba hasta a discutir muy en
serio una hiptesis, que en los primeros momentos haba rechazado de plano.
Si tal hiptesis era fundada, si exista realmente un hombre dotado del
poder de hacerse invisible, lo que tal vez fuese increble, pero que no crea yo
debiera rechazarse en absoluto; si la leyenda del anillo de Giges, en la Corte del
rey de Cndale, haba llegado a convertirse en realidad, la tranquilidad pblica se
hallaba totalmente comprometida, y no habra en lo sucesivo seguridad personal.
Toda vez que Wilhelm haba regresado a Raab sin que nadie le hubiera
podido ver, nada se opona a que continuase en Raab, sin que hubiera medio de
asegurarse de ello y de
echarle mano para satisfacer la indignacin pblica.
Otro objeto de temor: habra guardado para l solo el secreto de aquel
descubrimiento que le haba legado seguramente su padre? No lo utilizara
tambin su criado Hermann? No habra asimismo otros que se aprovechasen de
l? Quin, desde aquel momento, podra impedirles que se introdujesen en los
domicilios cmo y cundo les
pluguiese y mezclarse a la existencia de sus habitantes? Aun estando uno
encerrado en su propia habitacin, podra tener la seguridad de estar solo, de no
ser odo y de no ser visto, a menos de sumirse en una oscuridad completa?
Por otra parte, en las calles, el temor constante de ser seguido sin saberlo
por algn ser invisible que no le pierde a uno de vista y que puede hacer de uno lo
que se le antoje... Qu medio poda emplearse para sustraerse a los atentados
de toda clase, de que se poda ser vctima a la hora menos pensada? No vena
esto a constituir en un plazo ms o menos largo, la anulacin de la vida social?
Recordamos entonces lo que haba acontecido en la plaza del mercado y
que el capitn Haralan y yo presenciamos. Un hombre haba sido violentamente
derribado, y segn sus afirmaciones, por un agresor invisible. Todo induca a creer
por lo tanto que aquel hombre haba dicho la verdad. Sin duda fue derribado por
Wilhelm Storitz, por su criado Hermann o por cualquier otro individuo. Todo el

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El secreto de Wilhelm Storitz

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mundo comenz a pensar, naturalmente, en lo que a s mismo poda ocurrirle.


Cuando ms tranquilo y descuidado se estuviera, poda verse uno expuesto a
anlogos encuentros, imposibles de prever y de evitar.
Despus volvieron a la memoria ciertas particularidades: el edicto de la
boda arrancado en la catedral, y cuando el registro en la casa del bulevar Tekeli,
el ruido de pasos percibido en las habitaciones, y aquella redomita cada y hecha
pedazos inopinadamente y con tanta oportunidad.
Pues bien; l se encontraba entonces all y, muy verosmilmente, estaba
tambin su
criado; no haban salido de la ciudad, como nosotros supusimos, en seguida de la
velada de esponsales, y esto explicaba el agua jabonosa de la alcoba y el fuego
en el hornillo de la cocina.
S; ambos asistan a las pesquisas en el patio, en el jardn de la casa, y al
huir, fue
precisamente cuando derribaron al agente de polica que estaba de guardia al pie
de la escalera.
Si habamos nosotros encontrado la corona nupcial en la terraza, fue
porque Wilhelm Storitz, sorprendido por el registro, no tuvo tiempo de deshacerse
de ella.
En lo que me concerna, los incidentes que haban sealado mi viaje por el
Danubio se explicaban ahora suficientemente. El pasajero que yo crea
desembarcado en Vukovar,
continu invisible a bordo!
As, pues -pensaba yo-, l sabe producir esa invisibilidad de un modo
instantneo;
aparece o desaparece a su sabor, como los magos, y al propio tiempo que a s
mismo sabe hacer invisibles los vestidos que le cubren, si bien no los objetos que
tiene en la mano, ya que nosotros pudimos ver el contrato desgarrado, el ramo
destrozado, la corona robada y las alianzas lanzadas a travs de la nave de la
catedral.

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El secreto de Wilhelm Storitz

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Aqu, sin embargo, no se trata de magia, de palabras cabalsticas, de


encantamientos ni de brujeras. Permanecemos en los dominios de los hechos
naturales.
Es evidente que Wilhelm Storitz posee la frmula de una composicin
determinada, y que basta absorber esa composicin...
Pero, cul es esa composicin?
Indudablemente, la que se hallaba encerrada en aquella redoma que se
rompi, y cuyo contenido vimos evaporarse tan rpidamente.
Lo que ignoramos es la frmula de esa composicin.
La conoceremos alguna vez? Mucho nos importara, pero debemos
desesperar de
conseguir conocerla.
En cuanto a la persona misma de Wilhelm Storitz, dado que se haga
completamente invisible, no ser posible tampoco apoderarse de ella? Si escapa
al sentido de la vista, no escapar, a lo que yo imagino, al sentido del tacto. Su
envoltura material no pierde ninguna de las tres dimensiones comunes a los
cuerpos, longitud, latitud y profundidad; all est siempre, en carne y hueso, como
suele decirse.
Invisible, sea; pero intangible, no; eso est bien para los fantasmas y aqu
no se trata de ningn fantasma.
Que la casualidad haga que se le pueda coger por los brazos o por las
piernas o la
cabeza y se le podr sujetar, aunque no se le vea. Y por admirable y sorprendente
que sea la facultad de que dispone, no le permitir pasar a travs de las paredes
de una crcel.
Eran stos, razonamientos y suposiciones, ms o menos aceptables, pero
que no hacan que la situacin fuera menos inquietante, y menos comprometida la
seguridad pblica y la tranquilidad de todos.
Nadie se consideraba seguro ni dentro ni fuera de las casas, ni de da ni de
noche. El

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

menor ruido en las habitaciones, un chasquido en el pavimento, una persiana


agitada por el viento, el zumbido de un insecto en las orejas, el soplo de la brisa
por una puerta, o una ventana mal cerrada, todo absolutamente pareca
sospechoso.
Durante el trajn de las faenas domsticas, las comidas y las veladas, en la
noche, durante el sueo, admitiendo que el sueo fuese entonces posible, jams
se saba si algn intruso haba penetrado en la habitacin. Si Wilhelm Storitz u
otro se encontraran all, espiando nuestros pasos, escuchando nuestras palabras,
penetrando, en suma, los ms ntimos secretos de las familias.
Poda, sin duda, ocurrir que aquel alemn hubiese salido de Raab y
regresado a Spremberg. Sin embargo, reflexionando sobre ello (tal era la opinin
del doctor Roderich y del capitn Haralan, as como la del gobernador y del jefe de
polica), poda razonablemente admitirse que Wilhelm Storitz hubiese puesto fin a
sus deplorables ataques?
Si haba dejado que la concesin de la licencia tuviera lugar, era
indudablemente porque a la sazn no haba regresado de Spremberg; pero haba
interrumpido la boda, y no era de presumir que intentase hacer de nuevo lo
mismo si Myra llegaba a recobrar la razn?
Por qu haba de haberse extinguido el odio que experimentaba hacia la familia
Roderich antes de satisfacerlo por completo? No respondan bastante
elocuentemente a estas preguntas las amenazas que resonaron en las naves de
la catedral?
No, no se haba dicho an la ltima palabra de aquel triste asunto, y estaba
uno en su derecho al temerlo todo, pensando en los medios de que dispona aquel
hombre para la realizacin de sus designios y proyectos de venganza.
En efecto: por vigilada que estuviese noche y da la casa de Roderich, no
llegara a
introducirse en ella? Y una vez dentro, no obrara como mejor le conviniese?
Puede juzgarse, en vista de esto, la obsesin de los espritus, lo mismo de
aquellos

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El secreto de Wilhelm Storitz

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hechos positivos, que de aquellos otros que se entregaban a las exageraciones de


una imaginacin calenturienta.
Pero, en fin, exista un remedio a aquella situacin?
Yo no vea ninguno, lo confieso.
La marcha de Marcos y Myra no hubiese cambiado la situacin. No tena
Wilhelm
Storitz el poder de seguirles con toda libertad? Esto sin contar con que el estado
en que se encontraba Myra apenas le permitira salir de Raab.
Por el momento, dnde se encontraba nuestro inapresable enemigo?
Nadie habra sido capaz de decirlo con certeza, si una serie de
acontecimientos no hubieran venido a demostrarnos, golpe tras golpe, que se
obstinaba en permanecer en medio de una poblacin a la que desafiaba y
aterrorizaba impunemente.
El primero de estos acontecimientos hubo de llevar al colmo nuestra
desesperacin.
Dos das justos haban transcurrido desde la terrible escena de la iglesia de
San Miguel, sin que ninguna mejora se hubiese manifestado en la salud de Myra,
siempre privada de razn, y que continuaba entre la vida y la muerte; estbamos a
3 de junio.

Despus del almuerzo, toda la familia Roderich, incluso mi hermano

y yo, se hallaba reunida en la galera, y discutamos, cuando una carcajada


verdaderamente satnica reson en nuestros odos.
Nos levantamos dominados por el espanto; Marcos y el capitn Haralan,
arrastrados por una especie de frenes, se lanzaron, con un mismo impulso, hacia
la parte de la galera de donde pareca venir aquella espantosa carcajada, pero a
los pocos pasos se detuvieron.

Todo ocurri en dos segundos.

En dos segundos vi fulgurar una hoja brillante, describiendo en la luz su


curva homicida; vi vacilar a mi hermano, y al capitn Haralan recibirle en sus
brazos.
Me precipit en su socorro en el momento mismo en que una voz (aquella
voz que al presente todos nosotros conocamos tan bien) pronunciaba, con el
acento de una indomable energa:

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-Jams Myra Roderich ser la mujer de Marcos Vidal, jams!


En seguida, un violento soplo de aire hizo vacilar las araas, se abri y
volvi a cerrarse rpidamente con gran estrpito la puerta del jardn, y
comprendimos que nuestro implacable adversario se nos escapaba una vez ms.
El capitn Haralan y yo extendimos a mi hermano sobre un divn, y el
doctor Roderich examin la herida; por fortuna, no era grave; la hoja del pual
haba resbalado sobre el omoplato izquierdo, de arriba abajo, y todo se reduca a
una espectacular herida que, a pesar de su aspecto, estara curada en un par de
das; por esta vez, el asesino se haba
visto defraudado en sus intentos, pero ocurrira siempre lo mismo?
Marcos fue curado y transportado al hotel Temesvar, instalndome yo a su
cabecera,
donde, sin dejar de velarle, me absorb en el examen del problema puesto a mi
sagacidad, y que era preciso resolver, costara lo que costase, pues corran peligro
de muerte los seres que me eran ms queridos.
No haba dado an, lo confieso, ni el primer paso en el camino de la
solucin anhelada, cuando sobrevinieron otros acontecimientos, nada dramticos
en verdad, pero extraos e incomprensibles, y que me dieron mucho que pensar.
La noche de aquel mismo da 3 de junio, una luz potente, que fue vista
desde la plaza Kurtz y desde el mercado Coloman, apareci en la ventana ms
alta de la torrecilla del reloj del ayuntamiento. Una mecha ardiendo se bajaba, se
alzaba, se agitaba, como si algn incendiario hubiese pretendido prender fuego al
edificio.
El jefe de polica y sus agentes, lanzndose fuera del puesto central,
llegaron rpidamente al final de la torrecilla.
La luz haba desaparecido y, como ya se figuraba el seor Stepark, no se
encontr a
nadie. El individuo digamos Wilhelm Storitz, haba tenido tiempo de huir, o
permanecer oculto en algn rincn.
Al da siguiente por la maana, nuevo desafo lanzado a la ciudad entera,
presa ya de una verdadera locura.

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

Acababan de dar las diez y media cuando reson un siniestro campaneo,


una especie de toque a rebato.
Aquella vez no era un hombre solo, pues era imposible que un hombre
pusiese en movimiento tantas campanas. Era preciso que Wilhelm Storitz
estuviese ayudado por muchos cmplices, o, cuando menos, por su criado
Hermann.
Los habitantes, aun de los barrios ms apartados, corrieron espantados a la
plaza de San Miguel; de nuevo se present la polica y subi a lo ms alto de la
torre...
Pero en vano la recorrieron y husmearon en todos sentidos. Nadie! Nadie!
Cuando los agentes haban llegado a la escalera, las campanas
enmudecieron y no se
hall ni rastro de los invisibles campaneros autores de aquella alarma.

Captulo XIV

As pues, nuestros temores se realizaban: Wilhelm Storitz no haba salido


de Raab y
haba penetrado sin dificultad en la casa de Roderich por aquellos das.
Cierto que haba errado el golpe, pero esto no constitua una garanta para
el porvenir.
Lo que una vez le haba fallado querra volverlo a realizar, y acaso lo
consiguiera con mejor xito. Importaba, pues, mucho adoptar un plan de conducta
que nos garantizase contra los ulteriores ataques de aquel miserable.
No me fue difcil combinar este plan de conducta. Resolv, en primer
trmino, reunir a las diversas personas amenazadas por cualquier motivo, y
organizar un sistema de

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

defensa tal, que fue imposible para todo el mundo el acercarse a ellos; estudi
cuidadosamente los medios de alcanzar este ideal, y tan pronto como los encontr
los puse en ejecucin sin dilaciones.
En la maana del 5 de junio, menos de cuarenta y ocho horas despus del
atentado, mi hermano, cuya herida, completamente superficial, comenzaba ya a
cicatrizar, fue transportado a casa de Roderich y acostado en una habitacin
prxima a la de Myra.
Hecho esto, expuse mi plan al doctor, quien, habindolo aprobado por
entero, me dio carta blanca y declar considerarme, a partir de aquel instante, en
cierta suerte como el
comandante en jefe de una guarnicin sitiada.
Comenc a ejercer mi autoridad. Dejando un solo criado para la custodia de
Marcos y de Myra (no tuve ms remedio que correr este riesgo!) empec a hacer
una visita metdica y minuciosa a la casa, con la ayuda de todos sus habitantes,
incluso el capitn Haralan, y la propia seora Roderich, que, por indicacin ma,
dej la cabecera de su hija.
Dimos comienzo por los tejados y desvanes, recorrindolos, codo con codo,
de un extremo a otro; visitamos luego una por una todas las piezas, sin dejar el
ms pequeo rincn y sin que entre nosotros hubiese el menor espacio por el que
hubiese sido posible deslizarse una criatura humana.
Al pasar, alzamos todos los cortinajes y cortinas, cambiamos de lugar las
sillas, inspeccionamos las camas y los armarios, todo sin que ni por un segundo
perdiramos el contacto.
Inmediatamente de visitada de esta suerte una habitacin, cerrbase la
puerta y se me entregaba la llave.
En este trabajo empleamos ms de dos horas, pero al fin fue terminado, y
llegamos a la puerta exterior seguros de que ningn extrao poda hallarse oculto
en la casa.
Cerrse bien esta puerta exterior, corriendo los cerrojos, y yo met la llave
en mi bolsillo; en lo sucesivo, nadie podra entrar sin mi permiso, y yo me prometa
hacer las cosas de manera que ningn intruso, aunque fuese cien veces invisible,

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El secreto de Wilhelm Storitz

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lograra internarse de incgnito al propio tiempo que el visitante por m recibido y


reconocido.
Y de hecho, a partir de aquel instante, yo slo fui quien responda a las
llamadas.

Para cumplir mi oficio de portero me haca acompaar por el capitn

Haralan o, en su ausencia, por un criado de confianza. La puerta era tan slo


entreabierta, y luego, mientras mi compaero la sujetaba por el interior,
deslizbame por el hueco que yo mismo obstrua al exterior. Se admita al
visitante? Retrocedamos un poco los tres, apretados uno contra otro, en tanto que
la puerta iba cerrndose poco a poco.
Estbamos evidentemente en perfecta seguridad en aquella casa,
transformada en
fortaleza.
Reconozco que puede hacerse una objecin a lo que acabo de decir. Es
cierto que ms que el nombre de la fortaleza, hubiera merecido nuestra casa el de
crcel, pero un encarcelamiento es soportable cuando no debe eternizarse. Sera
el nuestro de larga duracin? Yo no lo crea as.
No cesaba, en efecto, de reflexionar en tan singular situacin, y, sin abrigar
la pretensin de haber penetrado el indescifrable misterio de Wilhelm Storitz, no
dejaba de haber realizado bastantes progresos en aquel camino. Algunas frases
por va de explicacin, un poco ridas tal vez, me parecen aqu indispensables
para la mejor inteligencia.
Cuando se hace caer sobre un prisma un haz de rayos solares, ste se
descompone, como todo el mundo sabe, en siete colores, cuyo conjunto
constituye la luz blanca; esos colores (violeta, ail, azul, verde, amarillo,
anaranjado y rojo) constituyen el "espectro solar".
Pero tal vez esta gama visible no sea ms que una parte del espectro
completo; pueden muy bien existir an otros colores que no sean perceptibles
para nuestros sentidos. Por qu esos rayos, desconocidos todava no haban de
tener propiedades enteramente distintas de las de aquellos que conocemos? En
tanto que stos no son capaces de atravesar ms que un corto nmero de

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El secreto de Wilhelm Storitz

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cuerpos slidos, como el cristal, por ejemplo, por qu los otros no habran de
atravesar indistintamente todos los cuerpos materiales?
Si las cosas pasaban realmente as, nada nos adverta de ello, puesto que
nuestros sentidos no son sensibles a esos rayos, caso de que existan. Poda, por
consiguiente, ocurrir que Otto Storitz hubiese descubierto rayos que gozasen de
ese poder, y que hubiese encontrado la frmula de una sustancia que, introducida
en el organismo, tuviese la facultad doble de extender hasta la periferia y de
modificar la naturaleza de los diversos rayos contenidos en el espectro solar.
Admitido esto, todo se explicaba.
Al llegar a la superficie del cuerpo opaco, impregnado de esta sustancia, la
luz se
descompone, y los rayos que la constituyen se transforman todos indistintamente
en esas radiaciones desconocidas cuya existencia imaginaba yo. Esas radiaciones
atravesaban, pues, libremente ese cuerpo, y luego, sufriendo, en el momento de
salir, una transformacin en sentido contrario, volvan a adquirir sus diferentes
formas primeras, e impresionaban nuestros ojos como si el cuerpo opaco no
hubiera existido.
Es indudable que muchos puntos quedaban todava oscuros. Cmo
explicar, en efecto, que no fuesen vistos los vestidos que llevaba Wilhelm Storitz, y
no obstante, los objetos que tena en las manos permaneciesen visibles?
Por otra parte, cul era la sustancia capaz de producir efectos tan
maravillosos?
Esto era una cosa que yo no saba, y era en verdad muy de lamentar, toda
vez que si lo hubiera sabido habra podido hacer uso de tal sustancia y luchar con
armas iguales.
Pero, acaso, despus de todo, era imposible vencerle sin poseer esa
ventaja?
Planteaba yo, en efecto, el siguiente dilema: cualquiera que fuese aquella
desconocida sustancia, o su accin era transitoria o era perpetua. En el primer
caso, Wilhelm Storitz se vera obligado a absorber nuevas dosis, a intervalos ms
o menos largos.

En el segundo, rale absolutamente preciso destruir, de

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cuando en cuando, el efecto de su droga con otra droga contraria, un


contraveneno en cierta suerte, pues hay circunstancias en que la invisibilidad
sera, no una superioridad, sino una verdadera inferioridad.
En uno y otro caso, pues, Wilhelm Storitz estaba obligado ya a fabricar, ya a
tomar, en una reserva preexistente, la sustancia que deseaba emplear, ya que era
indudable que no
poda ser ilimitada la cantidad que llevaba su persona.
Puesto ya este jaln, preguntbame qu significado tendra, a qu
respondera aquel
doblar de campanas, aquellas luces agitadas frenticamente. Aquello no conduca
a nada, era del todo incoherente, segn ya hice observar.
Cmo explicar esto sino atribuyndolo a que Wilhelm Storitz, orgulloso de
la casi
omnipotencia que se atribua, llegaba a hechos y actos de demente, que estaba
abocado a la locura? Esto constitua una eventualidad favorable, y que el examen
desapasionado y sereno de los hechos tenda a hacer plausible.
En vista de todos estos razonamientos, fui a ver al seor Stepark y se lo
expliqu todo.
Dile cuenta de mis reflexiones, y de comn acuerdo qued decidido que la
casa del bulevar Tekeli fuese guardada da y noche por un cordn de agentes de
polica o de soldados, de manera que fuera materialmente imposible a su
propietario el introducirse en ella, vindose as privado de su laboratorio y de su
reserva secreta, si era que esta reserva exista.
Verase, por consiguiente, condenado por la fuerza de las cosas, ya a
volver a tomar la apariencia humana en un plazo ms o menos largo, ya a
permanecer eternamente invisible, lo cual no poda ser una ventaja para Storitz.
No caba duda, adems, de que si era cierta la hiptesis del principio de
locura, se sobreexcitara ms ante los obstculos que se le oponan, y acabara
cometiendo alguna imprudencia que viniera a ponerle en nuestras manos.
El jefe de polica no puso el menor obstculo para atender mis indicaciones.
l mismo pensaba, por su parte, aislar la casa de Wilhelm Storitz, con objeto de

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calmar en lo posible la excitacin de la muchedumbre, tan tranquila de ordinario, y


que en la actualidad poda comparrsela a la de una nacin invadida, y temiendo
que de un momento a otro comenzase el bombardeo, preguntndose cada uno de
los habitantes si la primera bomba caera sobre su casa o la del vecino.
Qu no poda, en efecto, temerse de aquel Wilhelm Storitz, cuya presencia
en la ciudad atestiguaban elocuentemente los ltimos sucesos, y que podra
escoger la vctima que mejor le pareciera para satisfacer sus instintos o su odio?
En casa de Roderich la situacin era todava ms grave. Myra no haba
recobrado la
razn. Sus labios se abran slo para pronunciar palabras incoherentes; sus ojos
lanzaban miradas vagas, que no se fijaban sobre nadie; no nos oa; ni reconoca a
su madre ni a Marcos, que pronto se hall en situacin de acompaar a la seora
Roderich a la cabecera de la enferma. Era un delirio pasajero? Era una locura
incurable? Quin habra podido decirlo en aquellas circunstancias?
Su debilidad era tambin extrema, como si se hubiese roto los resortes de
la vida.
La seora Roderich se sostena merced a una extraordinaria fuerza moral;
apenas si se conceda algunas horas de reposo, cuando su marido la obligaba a
ello.
Y qu sueo tan agitado el suyo! A pesar de las precauciones adoptadas,
aseguraba que el enemigo invisible estaba all, que haba penetrado en la casa,
que rondaba en torno de su hija. Se levantaba llena de terror y no recuperaba la
tranquilidad hasta haber visto al doctor o a Marcos velando a la cabecera de Myra.
Si semejante situacin se prolongaba por algn tiempo, le sera imposible
resistirla.
Los colegas del doctor Roderich celebraban consulta sobre consulta, sin
que hasta
entonces hubiera sido posible formular un diagnstico fundado.
Tan pronto como pudo tenerse en pie, cosa que sucedi al cabo de tres
das, mi hermano no abandon la habitacin de Myra.

129

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

Por mi parte, apenas me ausentaba de la casa, y cuando lo haca era para


encaminarme al ayuntamiento. El seor Stepark me tena al corriente de todo lo
que se deca en Raab.
Por l saba que la poblacin entera estaba llena de mil aprensiones. En la
imaginacin popular no era slo Wilhelm Storitz, sino una banda de individuos,
invisibles como l, quienes haban invadido la ciudad, entregada sin defensa a sus
infernales maquinaciones.
El capitn Haralan, por el contrario, se hallaba con mucha frecuencia fuera
de nuestra fortaleza. Bajo la obsesin de una idea fija, recorra incesantemente las
calles sin pedirme que le acompaase. Acariciaba algn proyecto y tema que yo
tratase de disuadirle de l? Contaba con la ms inverosmil de las casualidades
para tropezarse con Wilhelm Storitz? Aguardaba que ste fuese sealado en
Spremberg o en otra parte cualquiera para correr en su busca? Seguramente, yo
no habra tratado de retenerle, sino que por el contrario, le hubiera acompaado,
ayudndole a desembarazarnos de aquel malvado.
Pero, era probable que se produjera aquella eventualidad? No, ni en Raab
ni en otra
parte cualquiera.
A la cada de la tarde del 11 de junio, sostuve una larga conversacin con
mi hermano, que me pareca ms abatido que nunca y tema que fuera a caer
seriamente enfermo.
Habra sido menester sacarle de aquella ciudad y llevarle a Francia, pero
nunca hubiera consentido en separarse de Myra. Era, con todo, imposible que la
familia Roderich se alejase por algn tiempo de Raab? No mereca ser estudiada
la cuestin? Me propuse hablar de ella al doctor.
Aquel da, al poner fin a nuestra pltica, dije a Marcos:
-Mi querido hermano, te veo a punto de perder toda esperanza; la vida de
Myra no est ya en peligro, segn el dictamen de los mdicos, todos de acuerdo
sobre este punto. Si
su razn la ha abandonado es slo momentneamente, crelo; no dejar de volver
a encontrarse buena y sana, para tu alegra y la de todos.

130

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

-T quieres que no me desespere -respondi Marcos con voz ahogada por


los sollozos-; pero aun en el caso de que mi pobre Myra recobrase la razn, no
continuar hallndose a merced de ese monstruo? Crees t que su odio se haya
satisfecho con lo hecho hasta aqu? Y si quiere llevar ms adelante su
venganza? Ya me comprendes, Enrique. l lo puede todo, y nosotros estamos
indefensos ante l.
-No -exclam-; no es imposible combatirle, Marcos.
-Y cmo? Cmo? -repuso Marcos, animndose-. No, Enrique, no dices lo
que piensas. Estamos desarmados contra ese miserable; no podemos librarnos de
l ms que encerrndonos como en una crcel. Y nada nos asegura que, a pesar
de todo, no consiga penetrar en la casa.
La exaltacin de Marcos no me dejaba contestarle, no se escuchaba ms
que a s mismo, y aadi, apretando los puos:
-Quin te dice que nosotros estamos solos en este instante? No me
traslado de una
habitacin a otra sin decirme que tal vez l me sigue. Se me antoja que alguien
anda detrs de m... que alguien se aparta... que retrocede a medida que yo
avanzo... y que desaparece cuanto quiero asirle.
Sin dejar de hablar, Marcos se acompaaba con los movimientos y gestos
de que haca mencin, y avanzaba o retroceda como un ser invisible.
No saba qu hacer para calmarle; lo mejor hubiera sido arrastrarle fuera de
all, llevarle lejos, muy lejos.
-Quin sabe -prosigui diciendo -si nos ha sorprendido cuanto acabamos
de hablar? Nosotros le creemos lejos, y tal vez est aqu... Mira!... Tras esa
puerta!... S... oigo pasos... Est ah!... Se acerca... Golpeemos!... Matemos!...
Pero es posible? Puede
morir ese monstruo?
He aqu en qu estado se hallaba mi hermano. No tena yo motivos
sobrados para
temer que en una de esas crisis su razn se escapase como la de Myra?

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

Qu falta haca que Otto Storitz lograra aquel descubrimiento maldito?


Por qu haba de haber dejado semejante secreto en manos de un hombre
demasiado armado ya para el mal?
En la ciudad la situacin no mejoraba; aun cuando ningn otro incidente se
hubiese
producido desde que Wilhelm Storitz haba proclamado su presencia en lo alto de
la torrecilla del reloj, el espanto haba invadido toda la poblacin. No haba casa
que no se creyese visitada por el invisible. Ni aun las iglesias ofrecan ya un asilo
en que poderse refugiar, despus de lo que haba pasado en la catedral.
En vano intentaban las autoridades producir y provocar una reaccin; nada
consiguieron, porque no hay poder contra el terror.
He aqu, entre otros mil, un hecho que pone de manifiesto a qu grado de
excitacin
haban llegado los espritus.
En la maana del da 12 haba yo salido de la casa para ir a ver al jefe de
polica, cuando al desembocar en la calle del Prncipe Miloch, doscientos pasos
antes de la plaza San Miguel, vi al capitn Haralan.
Cuando nos reunimos, le dije:
-Voy a casa del seor Stepark; quiere usted acompaarme, capitn?
Sin contestarme, maquinalmente, tom la misma direccin que yo. Nos
acercbamos ya a la plaza Kurtz, cuando omos muchos gritos de espanto.
Un carricoche, tirado por dos caballos, bajaba la calle a una velocidad
excesiva; los transentes se separaban a derecha e izquierda para evitar el ser
atropellados; sin duda el conductor haba sido arrojado a tierra, y los caballos,
abandonados a s propios, se haban desbocado.
Pues bien; se les ocurri a algunos transentes, no menos enloquecidos
que los caballos, que un ser invisible guiaba aquel carruaje y que Wilhelm Storitz
se hallaba dentro del mismo. A nuestros odos lleg este grito:
-l... l! ... Es l!...

132

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

No haba tenido tiempo de volverme hacia el capitn Haralan cuando ya


ste no estaba a mi lado; le vi precipitarse al encuentro del carricoche, con la
evidente intencin de
detenerle cuando cruzase por su lado.
La calle hallbase muy concurrida a la sazn. El nombre de Wilhelm Storitz
se oa por doquier. Multitud de piedras comenzaron a caer sobre los caballos
desbocados. Tal era la sobreexcitacin pblica, que algunos tiros de mosquete
partieron del almacn situado en el ngulo de la calle del Prncipe Miloch.
Uno de los caballos cay herido por una bala en la pierna, y el carruaje, al
tropezar con su cuerpo, volc.
En seguida la muchedumbre se lanz, abri las portezuelas y tendi las
manos con nimo de apresar a Wilhelm Storitz; slo encontraron el vaco.
El conductor invisible debi, sin duda, saltar del carricoche antes de volcar.
No era as, sin embargo, y presto hubo de reconocerse.
Pronto se acerc un campesino, el dueo del carruaje, cuyos caballos,
detenidos en el mercado Coloman, se haban desbocado en su ausencia. Cul no
fue su clera al ver a uno de ellos tendido en tierra! No quera dar odos a nada y
llegu a temer que la muchedumbre fuera a ensaarse y maltratar a aquel pobre
hombre inocente del suceso.
Arrastr tras de m al capitn Haralan, quien me sigui sin decir una palabra
al
ayuntamiento.
El jefe de polica estaba informado ya de lo que haba ocurrido en la calle
del Prncipe Miloch.
-La ciudad -dijo- est alborotada, y no es posible prever hasta dnde
llegar.
Le hice mis preguntas habituales.
-Ha sabido usted algo nuevo?
-S -respondi-, se me ha informado de la presencia de Wilhelm Storitz en
Spremberg.

133

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

-En Spremberg? -grit el capitn Haralan volvindose hacia m-.


Marchemos! Tengo su promesa.
No saba yo qu contestar, porque estaba seguro de la inutilidad de
semejante viaje.
-Aguarde usted, capitn -intervino el seor Stepark-; he pedido a
Spremberg la confirmacin de la noticia, y un correo debe llegar de un instante a
otro.
No haba transcurrido media hora cuando el esperado correo lleg. La
noticia no reposaba sobre ningn fundamento serio. No tan slo no se haba visto
a Wilhelm Storitz en Spremberg, sino que se crea que no deba haber salido de
Raab.
Dos nuevos das pasaron sin que se produjera cambio alguno en el estado
de Myra
Roderich.
En cuanto a mi hermano, me pareci un poco ms tranquilo. Yo esperaba la
ocasin de hablar al doctor de un proyecto en marcha.
La jornada del 14 de junio fue menos tranquila que las precedentes. Esta
vez, las autoridades experimentaron su impotencia para contener a una
muchedumbre llegada a tan extraordinario grado de exaltacin.
Hacia las once, mientras me paseaba por el muelle Batthyani, vinieron a
herir mis odos las siguientes frases:
-Ha vuelto! Ha vuelto!
No haba necesidad de decir quin era el que haba vuelto; se adivinaba
fcilmente.
Dos o tres transentes a quienes me dirig, me dijeron:
-Acaba de percibirse humo en la chimenea de su casa!
-Se le ha visto -afirm otro-; se ha visto su semblante tras los cristales de la
terraza!
Sin conceder ni negar crdito a aquellos rumores, me dirig inmediatamente
al

bulevar

Tekeli,

donde,

sin

duda,

acontecimientos.

134

iban

desarrollarse

importantes

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

Qu probabilidades haba, sin embargo, para presumir que Wilhelm Storitz


hubiese
regresado a su morada? No poda ignorar que sobre ella se ejerca una activa
vigilancia, y que se tenan vivsimos deseos de echarle mano; cmo, pues, iba a
correr semejante riesgo?
Verdadera o falsa, la noticia haba producido su efecto. Cuando yo llegu,
muchos millares de personas, que el cordn de agentes de polica se esforzaba
intilmente en contener, rodeaban ya la casa por el bulevar y por el camino de
ronda. Por todas partes acudan masas enormes de hombres y de mujeres
sobreexcitados hasta un extremo inconcebible, y lanzando gritos de muerte.
Qu podan los argumentos de cualquier clase contra la conviccin
infundada, pero
arraigadsima, de que "l" estaba all, y con l tal vez la banda de sus invisibles
cmplices? Qu poda la polica contra aquella muchedumbre innumerable, que
sitiaba la casa maldita tan de cerca, que si Storitz estaba all encerrado no
conseguira librarse y escapar?
A pesar de la resistencia de los agentes, a pesar de los esfuerzos del jefe
de polica, la verja fue asaltada, la casa invadida, descerrajadas las puertas,
arrancadas las ventanas, arrojados los muebles al jardn y al patio, y deshechos
los instrumentos del laboratorio.
Despus, las llamas brotaron de la planta baja, ganaron el piso superior,
invadieron la techumbre y pronto la terraza se hundi.
En cuanto a Wilhelm Storitz, en vano se le haba buscado; no estaba, o por
lo menos, fue imposible encontrarle.
Una hora despus, de la casa no quedaba sino las cuatro paredes.
Acaso fue preferible que se hubiese destruido. Quin sabe si ese hecho
traera la paz a los espritus, llegando la poblacin a creer que Wilhelm Storitz, por
invisible que fuese, haba perecido en el incendio?

Captulo XV

135

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

Despus de la destruccin de la casa de Storitz, parecime que la


sobreexcitacin de Raab se haba calmado un tanto; la ciudad iba tranquilizndose
poco a poco.
Como yo haba supuesto, algunos habitantes se inclinaban a creer que el
hechicero, hallndose realmente en su morada en el momento de ser invadida por
la muchedumbre, haba perecido en medio de las llamas.
La verdad es que, buscando entre los escombros y removiendo las cenizas,
no se descubri nada que pudiera justificar semejante opinin. Si Wilhelm Storitz
haba asistido al incendio, era indudable que lo hizo desde algn sitio donde las
llamas no podan alcanzarle.
Nuevas cartas recibidas de Spremberg se hallaban de acuerdo sobre este
punto: ni
Wilhelm Storitz ni su criado Hermann haban sido vistos all, y se ignoraba en
absoluto
donde podan haberse refugiado uno y otro.
Por desgracia, si bien una calma relativa comenzaba a reinar en la ciudad,
no suceda lo mismo en casa de Roderich. El estado mental de nuestra pobre
Myra no mejoraba nada; inconsciente, indiferente a los cuidados que
incesantemente le eran prodigados, no reconoca a nadie. As es que los mdicos
no abrigaban ninguna esperanza.
Sin embargo, aun cuando dbil, su vida no se encontraba amenazada.
En la tarde del da 16, erraba yo al azar por las calles de la poblacin,
cuando se me ocurri la idea de pasar a la orilla derecha del Danubio, Era sta
una excursin que se haba quedado hasta entonces en proyecto, pues las
circunstancias no me haban permitido hacerla an, excursin de la que, por lo
dems, no me aprovechara de gran cosa, dado el estado en que mi espritu se
encontraba.
Encamneme, pues, hacia el puente, atraves la isla Svendor y puse, por
fin, el pie sobre la orilla perteneciente a Serbia.

136

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

Mi paseo hubo de prolongarse algo ms de lo que pensaba y quera; haban


dado ya las ocho y media cuando volva al puente, despus de haber comido en
una fonda de la orilla servia, prxima al ro, en un bello sitio.
No s qu capricho me asalt entonces; en vez de entrar directamente en el
puente, no atraves sino su primera parte, y baj por el paseo central de la isla
Svendor.
Apenas haba dado una docena de pasos, cuando descubr al jefe de
polica. Estaba solo; se acerc a m, y entablamos en seguida conversacin sobre
el asunto que a ambos nos preocupaba tan hondamente.
Hara unos veinte minutos que habamos emprendido el paseo cuando
llegamos a la
punta septentrional de la isla. Acababa de caer la noche, y la sombra se extenda
por los rboles y los desiertos paseos. Las quintas estaban cerradas, y no
encontramos a nadie.
Haba llegado la hora de regresar a Raab, y a ello nos disponamos, cuando
algunas
palabras llegaron a nuestros odos.
Me detuve y detuve al seor Stepark, cogindole del brazo. Luego,
inclinndome de
manera que fuera odo por l slo, le dije:
-Escuche, es la voz de Wilhelm Storitz.
-Wilhelm Storitz? -dijo el jefe de polica en el mismo tono.
-S.
-No nos ha visto.
-No; la noche viene a igualar las cosas y nos hace tan invisibles como l.
La voz, sin embargo, continuaba llegando hasta nosotros, algo indistinta.
Las voces, mejor dicho, porque seguramente haba dos o ms
interlocutores.
-No est solo -murmur el seor Stepark.
-No. Probablemente le acompaa su fiel criado.

137

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

El jefe de polica me arrastr tras l al abrigo de unos rboles, inclinndose


hacia el suelo. Merced a la oscuridad que nos protega, tal vez pudiramos
acercarnos a los interlocutores lo bastante para or sin ser vistos.
Pronto nos encontramos escondidos a diez pasos aproximadamente del
sitio en que
deba de encontrarse Wilhelm Storitz; no vimos, naturalmente, a nadie, pero no
por eso dejamos de aguardar, y no tuvimos por qu lamentarlo.
Jams se nos haba presentado mejor ocasin para averiguar dnde se
ocultaba nuestro enemigo desde el incendio de su casa, as como de conocer sus
proyectos, y hasta, si posible fuera, de apoderarnos de su persona.
No poda en manera alguna sospechar que nosotros estuvisemos all, con
el odo
atento. Medio acostados entre la maleza, no atrevindonos casi ni a respirar,
escuchamos, con indecible emocin, las frases que se cambiaban, ms o menos
distintas, segn el amo o el sirviente se acercaban o se alejaban de nosotros.
He aqu la primera frase que lleg hasta nosotros, y que fue pronunciada
por Wilhelm Storitz:
-Podremos estar all maana?
-S -respondi su invisible interlocutor, el criado Hermann, segn todas las
probabilidades-. Y nadie sabr quines somos.
- Desde cundo ests en Raab?
-Desde esta maana.
-Bien... Y esa casa est alquilada?
-Bajo un nombre supuesto.
-Ests seguro de que podemos habitarla a la vista de todo el mundo, que
no somos
conocidos en ... ?
Imposible nos fue, con gran disgusto nuestro, or bien el nombre de la
poblacin.
Pero por las palabras odas resultaba que nuestro adversario contaba con
volver a tomar la apariencia humana en un plazo ms o menos largo. Por qu

138

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

cometa semejante imprudencia? Supuse yo que su invisibilidad no poda


mantenerse ms all de cierto tiempo, sin que resultase perjudicial a su salud.
Doy, por lo que pueda valer, esta explicacin, que me parece plausible,
pero que nunca tuve ocasin de comprobar.
Cuando las voces volvieron a acercarse, Hermann deca, acabando una
frase comenzada:
-La polica de Raab no nos descubrir bajo esos nombres.
La polica de Raab?... Era, pues, en una poblacin hngara donde iban a
habitar?
Disminuy luego el ruido de los pasos, alejronse los interlocutores, lo cual
permiti al seor Stepark decirme:
-Qu poblacin? Qu nombre? He aqu lo que nos interesara conocer.
Antes de que hubiese tenido tiempo de contestarle, nuestros enemigos se
acercaron de nuevo y vinieron a hacer algo a algunos pasos de nosotros.
-Es, pues, absolutamente necesario ese viaje a Spremberg? -preguntaba
Hermann.
-S, porque all es donde estn depositados mis fondos. Adems, aqu no
podra dejarme ver impunemente, mientras que all...
-Tiene usted la intencin de dejarse ver en carne y hueso?
-Y cmo evitarlo? Cmo iban a pagarme, si no?
As, pues, lo que yo haba previsto se realizaba; Wilhelm Storitz se hallaba
en una de esas situaciones en que la invisibilidad deja de ser una ventaja.
Necesitaba dinero, y para procurrselo rale preciso renunciar a su poder.
Continu diciendo:
-Lo peor es que no s cmo arreglrmelas. Esos imbciles han destruido mi
laboratorio, y no poseo ni un solo frasco nmero 2. Afortunadamente, no han
podido descubrir el escondite del jardn, pero est bajo los escombros, y te
necesito para dejarlo al
descubierto.
-A sus rdenes -contest Hermann.

139

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

-Ven pasado maana, hacia las diez; el da o la noche son lo mismo para
nosotros, y as, al menos, lo veremos todo claro.
-Por qu no maana?
-Maana tengo otra cosa que hacer; medito un golpe de los mos, y del que
no se
alegrar mucho alguien que conozco.
Ambos interlocutores emprendieron de nuevo su paseo; cuando volvieron
hablaba
Wilhelm Storitz:
-No, no saldr de Raab, mientras mi odio contra esa familia no est
satisfecho; mientras Myra y ese francs...
Acab la frase con un rugido. En aquel momento cruzaba muy cerca de
nosotros, tal vez habra bastado extender la mano para cogerle; pero nuestra
atencin fue entonces atrada por estas palabras de Hermann:
-Se sabe ya en Raab que usted posee el poder de hacerse invisible, pero
ignoran por qu medio lo consigue.
-Y eso se ignorar siempre -respondi Wilhelm Storitz-. Raab no ha
acabado conmigo. Porque han quemado mi casa creen haber destruido mi
secreto! Imbciles! No, Raab no evitar mi venganza, y no dejar de l piedra
sobre piedra.
Apenas se haba pronunciado esta frase tan amenazadora para la ciudad,
cuando las ramas que nos ocultaban se apartaron violentamente; el jefe de polica
acababa de lanzarse en la direccin que sonaban las voces.
De pronto, grit:
-Tengo a uno, seor Vidal; coja usted al otro.
No haba duda de que sus manos haban cado sobre un cuerpo
perfectamente tangible, ya que no visible; pero fue rechazado con suma violencia,
y habra cado si no le hubiese yo cogido del brazo a toda prisa.
Cre entonces que nosotros bamos a ser atacados en condiciones
sumamente desventajosas, ya que no podamos ver a nuestros agresores.

140

Librodot

El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

Pero no fue as; una risa irnica estall hacia la izquierda, y percibimos un
ruido de
pasos que se alejaban.
-Golpe fallido! -exclam el seor Stepark-. Pero ahora estamos seguros de
que su
invisibilidad no les impide ser cogidos y encerrados.
Por desgracia, se nos haban escapado, e ignorbamos el lugar de su
retiro; el jefe de
polica, sin embargo, no pareca estar descontento.
-Son nuestros -dijo en voz baja, mientras ganbamos el muelle Batthyani-.
Conocemos el punto dbil del adversario, y sabemos que Wilhelm Storitz debe
dirigirse pasado maana a las ruinas de su casa. Esto nos da dos medios de
vencerle. Si fracasa el uno, saldr bien el otro.
Dejando al jefe de polica, volv a entrar en casa de Roderich, y mientras la
seora y
Marcos velaban a la cabecera de Myra, me encerr con el doctor. Importaba
mucho ponerle en seguida al corriente de lo que haba pasado en la isla Svendor.
Se lo refer todo, sin olvidar la conclusin optimista del jefe de polica, pero
no sin
aadir que, por mi parte, no me senta muy tranquilo.
El doctor crey que ante las amenazas de Wilhelm Storitz, ante su deseo de
proseguir la obra de destruccin y de venganza contra la familia Roderich y contra
la ciudad entera, se impona la obligacin de salir de Raab. Era menester partir,
partir secretamente, y cuanto antes mejor. En seguida.
-Soy de la misma opinin -dije-, y slo har una objecin. Se encuentra
Myra en
estado de soportar las fatigas de un viaje?
-La salud de mi hija no est alterada; no sufre; su razn es la nica parte de
ella atacada.
-La recobrar con el tiempo -afirm enrgicamente-; y, sobre todo, en otro
pas donde nada tenga que temer.

141

Librodot

El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

-Ay! -gimi el doctor-. Se evitar el peligro con nuestra marcha? No nos


seguir
Wilhelm Storitz?
-No, si guardamos el secreto acerca de la fecha de la partida y la meta de
nuestro viaje.
-El secreto! -murmur tristemente el doctor.
Lo mismo que mi hermano, el doctor Roderich se preguntaba si poda haber
secreto bien guardado para Wilhelm Storitz, si no se encontraba en aquel mismo
instante en aquel despacho, oyendo lo que decamos y preparando alguna nueva
canallada.
En resumen: la marcha qued acordada y decidida.
La seora Roderich no hizo la menor objecin; tena ansia de ver a Myra
trasladada a otro sitio. Marcos, por su parte, tambin la aprob; no le habl para
nada de nuestra
aventura en la isla Svendor; me pareci intil.
Se la refer, por el contrario, al capitn Haralan. Tampoco ste hizo ninguna
objecin a nuestro proyecto de viaje, contentndose con preguntarme:
-Acompaar usted a su hermano, eh?
-Naturalmente; mi presencia cerca de l es tan indispensable como la de
usted cerca
de...
-No partir -me interrumpi con el tono de un hombre cuya resolucin es
absolutamente irrevocable.
-Por qu?
-Porque quiero permanecer en Raab, pues tengo el presentimiento de que
debo quedarme. No poda discutirse, y no discut.
-Como usted quiera, capitn.
-Cuento con usted, mi querido Vidal, para reemplazarme cerca de mi
familia, que es ya la de usted.
-Confe en m.

142

Librodot

El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

Me ocup en seguida de los preparativos. Consegu dos berlinas de viaje,


muy confortables, y luego fui a ver al seor Stepark, a quien di cuenta de mis
proyectos.
-Hacen ustedes perfectamente, y es de lamentar que la ciudad toda no
pueda hacer otro tanto.
El jefe de polica estaba sumamente preocupado, y no sin motivo, dado lo
que habamos odo la noche anterior.
A las ocho llegaron las berlinas a casa de Roderich, donde yo haba entrado
a las siete, asegurndome que todo estaba dispuesto.
Una de las berlinas la ocuparan los seores Roderich con su hija. Marcos y
yo subiramos en la segunda, que saldra de la ciudad por un camino distinto, con
objeto de no llamar la atencin.
Entonces, ay!, fue cuando se produjo el ms imprevisto, el ms terrible de
los incidentes, un verdadero golpe de teatro, fantstico, inesperado.
Los coches nos esperaban, el primero ante la puerta principal y el otro en la
puertecilla del jardn. El doctor y mi hermano subieron a la habitacin de Myra para
transportarla hasta el coche.
Llenos de espanto y terror se detuvieron en el umbral; el lecho estaba
vaco! Myra
haba desaparecido!

Captulo XVI

Myra desaparecida ...!


Cuando aquel grito reson en la casa, pareci no comprenderse su
significacin.
Desaparecida! Eso no tena sentido. Era inverosmil, absurdo!
Media hora antes, la seora Roderich y Marcos se encontraban an en la
habitacin

143

Librodot

El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

donde Myra reposaba en su lecho, vestida ya con traje de viaje, tranquila, con la
respiracin normal, hasta el punto de parecer que dorma. Un momento antes
haba tomado alimento de mano de Marcos, que haba bajado en seguida para
comer.
Terminada la comida el doctor y mi hermano haban subido para
transportarla a la
berlina y no la vieron sobre su lecho. La habitacin estaba vaca!
-Myra! -grit Marcos, precipitndose hacia la ventana, que intent abrir, sin
poder conseguirlo: estaba cerrada. El rapto, si rapto haba habido, no pudo
verificarse por aquella parte a travs de la ventana.
La seora Roderich y el capitn Haralan acudieron a nuestros gritos.
-Myra ...! Myra ...!
Que no respondiese, se comprenda, y no era una respuesta lo que de ella
se esperaba.
Pero, cmo explicar que no estuviese en su habitacin? Era posible que
ella hubiera dejado su lecho, atravesado la habitacin de su madre y bajado la
escalera sin que alguien la hubiera visto?
Me ocupaba en disponer los bultos pequeos en las berlinas, cuando
percib los gritos y sub corriendo al primer piso.
El doctor y mi hermano, que repeta incesantemente el nombre de su mujer,
iban y
venan como dos locos.
-Myra? -pregunt yo-. Qu quieres decir, Marcos?
El doctor apenas tuvo fuerzas para contestarme:
-Mi hija... desaparecida!
Menester fue depositar sobre un lecho a la seora Roderich, que acababa
de perder el sentido. El capitn Haralan, con el rostro convulso, los ojos
encendidos, trmulo de ira, vino a m, exclamando:
-l! Siempre l!
Yo, no obstante, trataba de reflexionar.

144

Librodot

El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

Era muy difcil sostener la opinin del capitn Haralan. No era admisible que
Wilhelm Storitz hubiese conseguido introducirse en la casa a pesar de las
precauciones adoptadas. Era concebible que se hubiese aprovechado del
inevitable desorden que ocasiona un viaje, mas para eso era menester que
hubiera estado en acecho para aprovechar el menor descuido, y que hubiese
operado con una prodigiosa rapidez.
Por lo dems, aun admitiendo todas esas hiptesis, un rapto as era
inexplicable. Yo, no me haba separado de la puerta de la galera, ante la cual
estaba la berlina; cmo, pues,
habra podido Myra franquear aquella puerta para ganar la del jardn sin haber
sido vista
por m? Bueno que Wilhelm Storitz fuese invisible, pero ella?
Volv a la galera y llam al criado. Cerrada con doble vuelta la puertecilla
del jardn
que da al bulevar Tekeli, recorrimos la casa de arriba abajo, sin perdonar ni el
menor rincn. Lo mismo hicimos con el jardn.
No encontramos a nadie...
Volv al lado de Marcos. Mi pobre hermano lloraba convulsivamente.
Lo primero que, a mi juicio, deba hacerse, era prevenir al jefe de polica.
-Voy al ayuntamiento, venga conmigo -dije al capitn Haralan.
La berlina continuaba esperando. Tomamos asiento en ella y en pocos
minutos estuvimos en la plaza Kurzt.
El jefe de polica estaba an en su despacho. Le puse al corriente de lo
ocurrido.

Aquel hombre, acostumbrado a no sorprenderse por nada, no pudo

entonces disimular su estupefaccin ante la noticia.


-La seorita Roderich, desaparecida! -exclam.
-S, parece imposible, pero as es. Fugitiva o raptada, ella no est en casa.
-Debe de ser cosa de Storitz -murmur el jefe. La opinin del jefe de polica
era la misma que la del capitn Haralan.
Pasado un instante, aadi:
-se es, sin duda, el golpe maestro de que hablaba su criado.

145

Librodot

El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

El seor Stepark tena razn. S, Wilhelm Storitz nos haba prevenido, de


cierta manera, del mal que se propona hacernos. Y nosotros, insensatos, no
habamos tomado ninguna medida, ni adoptado precauciones para defendernos y
hacer fracasar sus planes.
-Seores -dijo el jefe de polica-, quieren ustedes acompaarme a la casa?
-Al instante -respond.
-Estoy listo en seguida. Slo necesito el tiempo preciso para dar algunas
rdenes.
El seor Stepark llam a uno de los subjefes y le orden que enviase a
casa de Roderich una escuadra de polica, que deba permanecer all vigilando
toda la noche; tuvo en seguida un largo concilibulo con un funcionario, en voz
baja, y luego la berlina nos condujo a todos a casa de Roderich.
La casa fue registrada por segunda vez tambin en vano.
Sin embargo, el jefe de polica hizo una observacin al penetrar en la
habitacin de
Myra.
-Seor Vidal -me dijo-, no nota usted un olor particular, que ya en otra
ocasin hemos percibido?
En efecto, en el aire quedaba como un vago perfume. Lo reconoc en
seguida, y
exclam:
-El olor del lquido contenido en aquella redoma que se rompi en el
momento en que usted iba a cogerla en el laboratorio de Wilhelm Storitz?
-Eso es, seor Vidal, y semejante hecho nos autoriza para hacer algunas
hiptesis; si
este lquido, como supongo, es el que produce la invisibilidad, tal vez Wilhelm
Storitz haya hecho absorber alguna cantidad a la seorita Roderich, y se la haya
llevado tan invisible como lo es l mismo.
Quedamos aterrados.
S, en efecto, las cosas haban podido pasar as. Parecame indudable que
Wilhelm Storitz se hallaba en el laboratorio cuando el registro, y que haba hecho

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El secreto de Wilhelm Storitz

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caer la redoma para que no pudiramos apoderarnos de ella y conocer su


contenido, y acaso las cualidades que posea.
S; aprovechndose del desorden producido por los preparativos del viaje,
Wilhelm Storitz haba penetrado en aquella habitacin y se haba llevado a Myra
Roderich.
Qu noche pasamos! Yo al lado de mi atribulado hermano y el doctor junto
a su
esposa. Con cunta impaciencia aguardbamos el da!
El da...? Y de qu haba de servirnos que llegase el da? Exista la luz
para Wilhelm Storitz? No saba l rodearse en pleno da de una niebla
impenetrable?
El jefe de polica no se separ de nosotros hasta la madrugada, para
dirigirse entonces a su oficina. Antes de partir me llam aparte y pronunci ante m
las siguientes frases, inexplicables, sobre todo en aquellas circunstancias:
-Una palabra tan slo, seor Vidal -me dijo-; no desespere usted, ni pierda
el valor, porque, o mucho me engao, o estn tocando ustedes el fin de sus
penas.
No contest a aquellas frases de consuelo, que me parecieron desprovistas
de sentido, limitndome a contemplar al jefe de polica con gesto de
estupefaccin.
Hacia las ocho lleg el gobernador, asegurando al doctor que no se
perdonara medio para encontrar a su hija; el seor Roderich y yo tuvimos una
sonrisa de amarga incredulidad; qu poda hacer el gobernador, en realidad?
Desde las primeras horas de la maana, la noticia del rapto haba circulado
por la poblacin, provocando los sentimientos fciles de suponer.
Antes de las nueve se present el teniente Armgard en el hotel ponindose
a la disposicin de su camarada. Pero, qu hacer, Dios mo?
Hay que suponer que el capitn Haralan no juzg, como yo, intil este
ofrecimiento amistoso, porque, despus de dar efusivas gracias a su compaero,
se visti de calle, se ajust el cinturn con la espada y pronunci esta nica
palabra:

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-Ven.
Mientras los dos oficiales se dirigan hacia la puerta me sent acometido de
un deseo
vehementsimo de seguirles, y propuse a Marcos que nos acompaara. Me
comprendi? No lo s, pero, en todo caso, nada contest.
Cuando yo sal, ambos oficiales estaban ya en el muelle; los raros
transentes miraban la casa con una curiosidad mezclada de terror. No era de
all de donde brotaba aquella tempestad de horror que perturbaba la ciudad?
Cuando me un al teniente Armgard y al capitn Haralan, ste me mir, pero
no me sorprendi que ni siquiera advirtiese mi presencia.
-Viene usted con nosotros, seor Vidal? -me pregunt el teniente Armgard.
-S; van ustedes...?
El teniente respondi con un encogimiento de hombros. Dnde iban? Al
azar, sin duda; y, no era el azar, en efecto, el gua ms seguro que podamos
seguir?
Al cabo de algunos pasos, el capitn Haralan pregunt, detenindose
bruscamente:
-Qu hora es?
-Las nueve y cuarto -respondi su amigo, despus de consultar su reloj.
Volvimos a emprender la marcha.
Caminbamos con paso incierto, sin cambiar una sola palabra. Despus de
atravesar la plaza Magiar y subir por la calle del Prncipe Miloch, dimos la vuelta a
la plaza San Miguel, bajo los arcos. Con frecuencia, el capitn Haralan se detena
bruscamente, como si sus pies hubiesen quedado clavados en el suelo, y de
nuevo preguntaba la hora.
Las nueve y veinticinco.
Las nueve y media.
Las diez menos veinte.
Tales fueron los sucesivos informes de su compaero.
Tan pronto como obtena el informe pedido, el capitn emprenda
nuevamente su

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El secreto de Wilhelm Storitz

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indecisa marcha.
Despus de haber recorrido varias calles, salimos al bulevar Tekeli, desierto
a la sazn en casi toda su longitud.
Una vez ms se haba detenido el capitn Haralan, como incierto acerca del
partido que deba tomar. La acostumbrada pregunta brot de sus labios:
-Qu hora es, Armgard?
-Las diez menos diez -respondi el teniente.
-Es la hora -dijo Haralan, que subi el bulevard con rpido paso.
Cruzamos ante la verja de la casa Storitz; el capitn ni siquiera la mir; dio
la vuelta a la propiedad, y no se detuvo hasta llegar al camino de ronda, del cual
se hallaba separado el jardn por un muro de dos metros y medio de altura
aproximadamente.
-Aydenme! -dijo sealando el muro.
Aquella palabra vala por todas las explicaciones del mundo. En seguida
comprend el objeto que persegua el infeliz hermano de Myra.
No eran las diez la hora fijada por el mismo Storitz en la conversacin que
el jefe de polica y yo habamos escuchado? No haba yo informado de ello al
capitn Haralan?
En aquel momento el monstruo estaba all, tras aquel muro, tratando de
descubrir la entrada del escondite que contena las reservas de aquellas
sustancias desconocidas, de que tan mal uso haca; conseguiramos
sorprenderle mientras l se entregaba a ese trabajo? En realidad, no era probable,
pero no importaba; haba una ocasin, nica tal vez, y era menester hacer lo
posible por aprovecharla.
Ayudndonos unos a otros, en pocos minutos franqueamos el muro, yendo
a caer al otro lado, en un paseo estrecho bordeado de espesos macizos; ni Storitz
ni nadie hubiera podido vernos all.
-Qudense ah -dijo el capitn Haralan, que, marchando a lo largo del muro,
en direccin de la casa, desapareci pronto de nuestra vista.
Durante un momento permanecimos inmviles, pero luego, cediendo a una
irresistible curiosidad, nos pusimos en marcha, encorvndonos hacia el suelo para

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El secreto de Wilhelm Storitz

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que nuestras cabezas no sobresaliesen del macizo que tan bien nos resguardaba
de todas las miradas, acercndonos de este modo nosotros tambin a la casa.
sta apareci ante nosotros cuando hubimos alcanzado el lmite del
macizo. Un espacio descubierto de unos veinte metros de ancho nos separaba de
ella; inclinados al suelo, y conteniendo la respiracin, miramos vidamente.
No quedaban ya ms que trozos de paredes ennegrecidas por las llamas, al
pie de las
cuales se amontonaban piedras, trozos de madera carbonizados, hierros
retorcidos, cenizas y restos del mobiliario.
El teniente y yo recorrimos con la mirada el espacio descubierto, pudiendo
ver, a unos treinta pasos de nosotros, al capitn Haralan, puesto tambin en
cuclillas y al acecho.

En el sitio donde nuestro compaero se haba detenido,

el macizo se acercaba al ngulo de la casa, de la que slo la separaba un paseo


de unos seis metros de anchura.
Hacia este ngulo era donde miraba el capitn Haralan. No haca un
movimiento.
Replegado sobre s mismo, presto a saltar, pareca una fiera acechando a
su vctima.
Seguimos la direccin de sus miradas, y en el acto comprendimos lo que
las atraa.

Un singular fenmeno tena lugar all.

Aun cuando no se viese a nadie, los escombros estaban animados de


movimientos extraos; lenta y prudentemente, como si los trabajadores no
quisieran llamar la atencin, las piedras, los herrajes, los mil diversos restos
amontonados en aquel sitio, eran quitados de all y colocados en un montn.
No sin experimentar una emocin extraa, mezcla de curiosidad y miedo,
clavamos all la vista, en tanto que la verdad iba abrindose paso en nuestros
espritus. Wilhelm Storitz estaba all, y si los obreros eran invisibles, su obra no lo
era.
De pronto reson un grito lanzado por una voz furiosa. Desde nuestro
escondite vimos al capitn Haralan lanzarse y franquear el paseo central de un
solo salto. Fue a caer al borde de las ruinas, y pareci estrellarse contra un

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El secreto de Wilhelm Storitz

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obstculo invisible. Avanz, retrocedi, abri los brazos cerrndolos en seguida.


Encorvse y se enderez como un luchador en el combate.
-A m, a m! -grit de pronto-. Ya lo tengo!
El teniente Armgard y yo nos precipitamos hacia l.
-Lo tengo...! Tengo al miserable! -repeta-. A m, Vidal! A m, Armgard!
De pronto me sent rechazado por un brazo invisible, en tanto que una
ardiente
respiracin llegaba a mi rostro.
S, era, en efecto, una lucha cuerpo a cuerpo. All estaba el ser invisible.
Wilhelm Storitz u otro cualquiera. Fuera quien fuera, nuestras manos le haban
cogido, no le dejaramos ya y sabramos obligarle a que nos dijera dnde estaba
Myra.
Como haba comprobado ya el seor Stepark, aunque tena el poder de
destruir su visibilidad, su materia subsista, no era un fantasma, no; era un cuerpo
cuyos movimientos intentbamos paralizar a costa de muy grandes esfuerzos.
Llegamos a conseguirlo por fin. Yo tena sujeto por un brazo a nuestro
invisible
adversario, y el teniente Armgard le sostena por otro.
-Dnde est Myra? Dnde est Myra? -pregunt con voz colrica el
capitn Haralan.
Ninguna respuesta. El miserable luchaba, tratando de desprenderse de
nuestras manos.
Era un individuo muy vigoroso, que se debata violentamente para librarse
de nosotros.
Si lo lograba, se lanzara a travs del jardn o de las ruinas, ganara el
bulevar, y tendramos que renunciar a la esperanza de volver a cogerlo.
-Dirs dnde se halla Myra? -repiti el capitn Haralan, cegado por el
furor.
Por fin se dejaron or las siguientes palabras:
-Jams... Jams!
Aquella voz era la de Wilhelm Storitz.

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El secreto de Wilhelm Storitz

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La lucha no poda durar. ramos tres contra uno, y por robusto que fuera,
nuestro adversario no poda resistir mucho tiempo. En aquel instante, el teniente
Armgard fue empujado rudamente, y cay al suelo; casi enseguida yo me sent
cogido por una pierna y arrastrado, teniendo que soltar el brazo que sujetaba. El
capitn Haralan fue violentamente golpeado en el rostro, vacil y comenz a abrir
las manos.
-Se me escapa! Se me escapa! -rugi.
Sin duda Hermann haba corrido, cuando menos lo esperbamos, en auxilio
de su amo. Me levant, en tanto que el teniente, medio desvanecido, permaneci
tendido en el suelo, y corr a prestar ayuda al capitn... Todo intil! No tocbamos
ms que el vaco.
Wilhelm Storitz haba huido!
Mas sbitamente de entre los macizos, por la verja, por los muros y de las
ruinas surgieron hombres; brotaron por todas partes a centenares. Codo con codo,
formando tres lneas, la primera con el uniforme de la polica de Raab y las dos
ltimas con el uniforme de la Infantera de los Confines Militares.
En un instante todos aquellos hombres formaron un vasto crculo, que iba
estrechndose por momentos.
Entonces comprend y me expliqu las frases optimistas del jefe de polica.
Enterado de los proyectos de Storitz por el mismo Storitz, haba tomado sus
medidas con una eficacia de la que estaba yo maravillado. Al penetrar en el jardn
no habamos visto a
ninguno de aquellos hombres, y eso que eran algunos centenares.
El crculo, cuyo centro parecamos formar nosotros, iba cerrndose. No,
Wilhelm
Storitz no podra escapar. Estaba cogido...!
El miserable lo comprendi as sin duda, porque de pronto, muy cerca de
nosotros, se oy una exclamacin de rabia.
Luego, en el momento mismo en que el teniente Armgard, que empezaba a
volver en s, iba a ponerse en pie, su sable fue bruscamente sacado de la vaina.
Una mano invisible comenz a blandirlo.

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El secreto de Wilhelm Storitz

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Aquella mano era, seguramente, la de Wilhelm Storitz. La clera le cegaba,


y puesto que no poda huir, trataba, al menos, de vengarse y matar al capitn
Haralan.
A imitacin de su enemigo, el capitn haba desenvainado su sable.
Los dos se hallaron frente a frente, como en un duelo. Uno de los
contendientes era visible, invisible el otro.
Aquel combate fue demasiado rpido para que nosotros pudiramos
intervenir.
Era evidente que Wilhelm Storitz conoca el manejo del sable. En cuanto al
capitn Haralan, se limitaba a atacar, sin intentar defenderse. Un golpe de
soslayo, rpidamente parado, le hiri en un hombro...
Mas de pronto su arma hundise hacia delante. Se oy un grito de dolor.
Las hierbas del suelo se inclinaron.
No, no fue el viento lo que las curv. Fue el peso de un cuerpo humano, el
peso del
cuerpo de Wilhelm Storitz, traspasado por el acero el corazn.
Una oleada de sangre brot de la nada, y, al mismo tiempo que la vida iba
extinguindose, aquel cuerpo invisible fue recobrando poco a poco su forma
material.
En las supremas convulsiones de la agona fue reapareciendo el cuerpo de
Wilhelm
Storitz.
-Myra? Dnde est Myra? -grit el capitn Haralan, precipitndose sobre
su enemigo.
Pero all no haba ya otra cosa que un cadver con el rostro convulso, los
ojos abiertos, la mirada todava cargada de odio. El cadver visible del extrao
personaje que fue Wilhelm Storitz.

Captulo XVII

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El secreto de Wilhelm Storitz

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De esta trgica manera pereci el hijo de Otto Storitz.


Su muerte llegaba demasiado tarde. Aun cuando la familia Roderich no
tuviese ya en lo sucesivo nada que temer, aquella muerte vena a agravar la
situacin en vez de mejorarla, puesto que nos haca perder la esperanza de
encontrar a Myra.
Aterrado por la responsabilidad que sobre l pesaba, el capitn Haralan
contemplaba
con mirada sombra el cadver de su enemigo.
Por fin, tomando una resolucin, se alej a pasos lentos en direccin a su
casa, a fin de poner a los suyos al corriente de aquellos deplorables
acontecimientos.
El teniente Armgard y yo, por el contrario, permanecimos en compaa del
seor Stepark, llegado all como por milagro, y sin saber nosotros por dnde.
El silencio era completo, a pesar de aquellos centenares de hombres, cuya
curiosidad haba llegado al paroxismo, y que se amontonaban en torno de
nosotros, apretndose unos contra otros, esforzndose por ver y enterarse de
todas las particularidades.
Las miradas estaban fijas sobre el cadver, un poco vuelto sobre el lado
izquierdo, con los vestidos manchados de sangre, la faz descolorida, la mano
derecha sujetando an el
sable del teniente y el brazo izquierdo replegado. Wilhelm Storitz slo esperaba ya
la tumba.
-Es realmente l! -murmur el jefe de polica, despus de haberle
contemplado largo rato.
Los agentes se haban acercado, no sin cierto temor. Tambin ellos lo
reconocieron.
Para unir a la de la vista la certidumbre del tacto, el seor Stepark palp el
cadver de pies a cabeza.
-Muerto! Muerto! -declar, al momento que se incorporaba.

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El secreto de Wilhelm Storitz

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El jefe de polica dio una orden, y en el acto una docena de hombres se


encaminaron a los escombros, al punto mismo donde antes de la muerte de
Storitz, parecan los maderos y las paredes estar animados de extraos
movimientos.
-Segn la conversacin que sorprendimos -dijo el seor Stepark,
respondiendo a una
pregunta que yo le dirig-, ah es donde debe de encontrarse el escondite en que
el miserable guardaba esa sustancia que le permita desafiarnos. No me ir de
aqu antes de haber descubierto ese escondite y sin haber destruido cuanto
contiene. Storitz ha muerto. Aun cuando la ciencia humana hubiera de
maldecirme, quiero que su secreto muera con l.
En mi interior daba toda la razn al jefe de polica; aunque el descubrimiento de
Otto Storitz fuese a propsito como para despertar el inters de un ingeniero, no
poda reconocerle ninguna utilidad prctica, y comprenda que slo poda
favorecer a los malvados y avivar las malas pasiones de la Humanidad.
Pronto qued descubierta una pequea placa de hierro; se la alz y
aparecieron los primeros peldaos de una estrecha escalera.
En aquel momento una mano cogi la ma, en tanto que una voz plaidera
murmuraba:
-Piedad...! Piedad!
Volvme, pero no vi a nadie; mi mano, sin embargo, continuaba prisionera, y
la voz
suplicante segua oyndose con claridad.
Los agentes haban interrumpido su trabajo, volvindose todos hacia mi
lado. Con una ansiedad fcil de comprender, extend aquella de mis manos que no
se encontraba prisionera y explor el espacio en torno mo.
A la altura de la cintura mis dedos tropezaron con una cabellera, y ms
abajo un rostro inundado de lgrimas. Era indudable que un hombre, a quien no
poda ver, estaba all de rodillas y llorando.
-Quin es usted? -logr balbucear tras un esfuerzo y con profunda
emocin.

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

-Hermann -me contest.


-Qu quiere?
Con algunas frases entrecortadas, el invisible criado de Wilhelm Storitz nos
dijo que
haba odo al jefe de polica formular sus proyectos de destruccin, y que si esos
proyectos se ejecutaban habra de serle preciso renunciar para siempre a recobrar
la apariencia humana. Qu iba a ser de l, condenado a permanecer siempre
solo en medio de los dems hombres?
Suplicaba, por tanto, que el jefe de polica, antes de destruir los diversos
frascos que
haba en el escondite, le permitiese absorber el contenido de uno de ellos.
El seor Stepark prometi acceder a ello, tomando, sin embargo, las
precauciones que se imponan, ya que Hermann tena que dar cuentas a la
justicia. A una orden suya, cuatro robustos agentes cogieron al invisible personaje,
y se poda estar seguro de que no le soltaran.
El jefe de polica y yo, precediendo a los cuatro agentes que sujetaban al
prisionero,
descendimos por la escalerilla. Algunos peldaos nos condujeron hasta una
cueva, que la luz que penetraba por la abierta trampilla iluminaba dbilmente.
En un aparador estaban alineados una serie de frascos con la etiqueta,
unos con el
Nmero 1 y los otros con el Nmero 2 en su etiqueta.
Hermann, con tono de alguna impaciencia, reclam uno de los ltimos, que
le tendi el jefe de polica.
Vimos entonces con indecible estupefaccin -si bien todos debamos
esperarnos aquel espectculo- que el frasco describa una curva en el aire y luego
se iba vaciando, como si alguien, habindoselo llevado a la boca, bebiera
vidamente su contenido, vaciando por completo el frasco.
Entonces asistimos a una extraa maravilla. A medida que iba bebiendo,
Hermann pareca brotar de la nada; distinguise primeramente una especie de
vapor ligero en la penumbra de la cueva, despus los contornos se animaron y

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El secreto de Wilhelm Storitz

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afirmaron, y tuve, por fin, ante m, a aquel mismo individuo que me haba seguido
el da de mi llegada a Raab.
A una seal del seor Stepark, el resto de los frascos fue inmediatamente
destruido, y los lquidos que contenan, desparramados por el suelo, se
volatilizaron inmediatamente.
Terminada aquella ejecucin subimos a la luz del da.
-Y ahora, qu va usted a hacer, seor Stepark? -pregunt el teniente
Armgard.
-Voy a mandar este cuerpo al ayuntamiento -se le respondi.
-Pblicamente? -pregunt yo.
-Pblicamente -dijo el jefe de polica-. Es preciso que todo Raab sepa que
Wilhelm
Storitz ha muerto. No se creer hasta que se haya visto pasar su cadver.
-Y despus que sea enterrado? -aadi el teniente.
-Si se le entierra -dijo el seor Stepark.
-Si se le entierra? -pregunt.
-S, porque sera preferible, en mi opinin, quemar ese cadver y arrojar sus
cenizas al viento, como se haca con los hechiceros en la Edad Media.
El seor Stepark dio las rdenes oportunas, y se fue, con la mayor parte de
los agentes y su prisionero, un viejo inofensivo, ahora que no le protega ya la
invisibilidad.
El teniente Armgard y yo volvimos a casa de Roderich.
El capitn Haralan estaba ya al lado de su padre, a quien se lo haba
referido todo.

En el estado en que la seora Roderich se encontraba, haba

parecido preferible no decirle nada por el momento. La muerte de Wilhelm Storitz


no le devolvera a su hija.
Mi hermano tampoco saba nada todava. Sin embargo, era preciso ponerle
al corriente, y con ese fin le hicimos llamar al despacho del doctor.
No acogi la noticia con el sentimiento de la venganza satisfecha. Estall,
por el contrario, en sollozos, mientras estas desesperadas palabras se escapaban
de sus labios:

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El secreto de Wilhelm Storitz

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-Ha muerto! Le han matado! Muri sin haber hablado! Myra! Mi pobre
Myra, no te volver a ver!
Qu hubiramos podido decir ante aquella explosin de dolor?
Yo lo intent de todos modos.
No, no haba que renunciar a toda esperanza. No sabamos dnde estaba
Myra, pero un hombre, Hermann, el criado de Wilhelm Storitz, deba de saberlo, y
ese hombre estaba preso. Se le interrogara, y como no tena el mismo inters que
su amo en callarse, hablara; se le decidira a ello, aun cuando fuera a costa de
una crecida suma.
Marcos no oa ni quera escuchar nada.
Nuestra conversacin viose de pronto interrumpida por un gran tumulto en
el exterior.
Se deba a que el cadver de Wilhelm Storitz, conducido por los agentes de
polica, segn las rdenes del jefe, era paseado por todas las calles de la
poblacin.
El capitn Haralan y el teniente Armgard se dirigieron al ayuntamiento, a
solicitar que el interrogatorio de Hermann tuviera lugar inmediatamente. Pero
pronto regresaron manifestando que no haba podido averiguarse nada.
En vano se haban hecho a Hermann, por el capitn Haralan y hasta por el
jefe de polica y por el gobernador, las ms halageas ofertas, las promesas ms
seductoras; en vano tambin se le haba amenazado con los castigos ms
espantosos. Se empeaba en afirmar que ni siquiera saba que Myra Roderich
hubiera sido raptada.
Cun triste final de jornada pasamos!
Embutidos en los sillones, aplanados, rebosantes de tristeza y amargura,
dejbamos
transcurrir el tiempo sin pronunciar una sola palabra. Qu hubiramos, en efecto,
podido decirnos que no nos lo hubiramos ya dicho y redicho mil veces?
Un poco antes de las ocho trajo un criado las lmparas. El doctor Roderich
se encontraba en aquel momento al lado de su esposa, y no nos encontrbamos

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El secreto de Wilhelm Storitz

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en el saln ms que los dos oficiales, mi hermano y yo. Al retirarse el criado,


despus de terminar su servicio, el reloj comenz a dar las ocho.
En aquel preciso momento, la puerta de la galera se abri vivamente. Sin
duda haba sido impulsada por alguna corriente de aire procedente del jardn,
porque no vi a nadie que pudiera haberla abierto.
Pero lo ms extraordinario fue que la puerta volvi a cerrarse por s misma.
Y entonces, no, yo no olvidar jams aquella escena! una voz se percibi.
No, como en la noche de la velada de esponsales, la voz ruda que nos insultaba
con el Canto del odio, sino una voz fresca y gozosa, una voz amada, cual ninguna,
la voz de nuestra querida Myra!
-Marcos -deca-, y ustedes, seores, y t, Haralan, qu hacen aqu? Es
ya la hora de comer y me estoy muriendo de hambre.
Era Myra, la propia Myra, Myra, que haba recobrado la razn, Myra
curada!
Hubirase dicho que bajaba de su habitacin como de costumbre. Era
Myra que nos vea, y a la que nosotros no veamos! Era Myra, invisible!
Jams

palabras

tan

sencillas

haban

producido

tan

gran

efecto.

Estupefactos, clavados en nuestros asientos, no nos atrevamos a movernos ni a


hablar, ni a dirigirnos hacia el sitio de donde la voz proceda. Sin embargo, Myra
estaba all, viva, y como nosotros ya sabamos, tangible en su invisibilidad.
De dnde vena? De la casa donde la haba conducido su raptor...?
Haba entonces podido huir, atravesar la ciudad y penetrar en su casa? Las
puertas, no obstante, estaban cerradas y nadie haba abierto.
No -y la explicacin de su presencia no tard en drsenos-, Myra bajaba de
su habitacin, en la que Wilhelm Storitz la haba llevado y dejado invisible.
Mientras nosotros la cremos fuera de la casa, ella estaba tranquilamente en su
lecho. All haba permanecido inmvil, muda. All haba permanecido durante
aquellas veinticuatro horas. A nadie se le haba ocurrido el pensamiento de que
pudiera estar all y, en realidad, por qu razn habra de habrsenos ocurrido
semejante pensamiento?

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El secreto de Wilhelm Storitz

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Sin duda Wilhelm Storitz no pudo llevrsela en seguida, pero no habra


dejado de dar cima a su crimen si no lo hubiese impedido el sable del capitn
Haralan.
Y he aqu que Myra, habiendo recobrado la razn -acaso bajo la influencia
del lquido que Wilhelm Storitz le haba hecho beber-, Myra, ignorante de todo lo
que haba pasado desde la escena de la Catedral, Myra estaba en medio de
nosotros habindonos, vindonos y sin haber podido darse cuenta todava de que
no era vista.
Marcos se haba levantado con los brazos abiertos como para cogerla...
Ella prosigui:
-Pero, qu tienen ustedes? Les hablo y no me contestan; parecen
sorprendidos de
verme: qu es, pues, lo que ha pasado? Por qu mi madre no est aqu? Est
enferma?
La puerta se abri de nuevo y entr el doctor Roderich.
Myra lanzse en seguida hacia l, as al menos hubimos de suponerlo,
porque exclam:
-Ah, padre mo! Qu pasa...? Por qu mi hermano y mi marido tienen
ese aspecto tan extrao?
El doctor, petrificado, se haba detenido en el umbral. Haba comprendido.
Myra continuaba a su lado. Le abrazaba y le deca:
-Qu hay? Dnde est mam...?
-Tu madre est bien, hija ma -pudo balbucear el doctor-. Ahora bajar.
Espera.
En aquel momento, Marcos, que haba encontrado la mano de Myra, la
atrajo hacia s, suavemente, como si hubiera guiado a una ciega. No lo era, por
fortuna, y s ms bien lo
eran aquellos que no podan verla a ella. Mi hermano la hizo sentar dulcemente a
su
lado.

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El secreto de Wilhelm Storitz

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No hablaba ya Myra, sorprendida del efecto que su presencia produca, y


Marcos, con trmula voz, murmur estas palabras, que ella no poda comprender:
Myra! Mi querida Myra! Eres t, realmente? No me dejes ms, te lo
ruego...
Mi querido Marcos! Ese aspecto trastornado! Ocurre alguna desgracia?
No -dijo-; tranquilzate, ninguna desgracia ha ocurrido. Pero habla, Myra,
habla! Que yo oiga tu voz...!
Estbamos todos con la mirada fija, inmviles, reteniendo el aliento,
aterrados ante el pensamiento de que el nico que hubiera podido devolvernos a
Myra bajo su forma
visible haba muerto, llevndose al ms all el secreto.

Captulo XVIII

Acarreara un desenlace feliz aquella situacin? Quin podra suponerlo?


Cmo no pensar que Myra estaba como borrada, desaparecida para siempre del
mundo visible?
As es que a la inmensa dicha de haberla encontrado, se mezclaba el dolor
y la pena, no menos inmensos, de que no apareciera ante nuestras miradas en
toda su gracia y en toda
su belleza.
Fcilmente podr imaginarse lo que sera en tales condiciones la existencia
de la familia Roderich.
No tard Myra en darse cuenta del estado en que se encontraba. Al cruzar
ante el espejo de la chimenea, no haba visto su imagen. Se volvi hacia nosotros
lanzando un grito de angustia, y no descubri la sombra que su cuerpo deba
producir.
Hubo que contrselo todo, en tanto que tristes sollozos se escapaban de su
pecho, mientras Marcos, de rodillas ante el silln en que ella acababa de sentarse,

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El secreto de Wilhelm Storitz

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trataba en vano de calmar su dolor. La haba amado visible y la amara invisible.


Aquella escena nos desgarraba el corazn.
Hacia el final de la velada, el doctor quiso que Myra subiese a la habitacin
de su
madre. Era preferible que la seora Roderich supiese que estaba cerca de ella y
que la
oyese hablar, ya que no poda verla.
Pasaron algunos das. Lo que no haban podido hacer nuestros consuelos,
lo hizo el
tiempo. Myra se haba resignado. Gracias a su grandeza de alma, pronto la vida
pareci
recobrar su curso normal. Myra nos prevena de su presencia hablando al uno o al
otro.
Yo la oa decir:
-Amigos mos, aqu estoy. Necesitan algo? Voy a trarselo. Mi querido
Enrique, qu busca? El libro que dej usted sobre la mesa? Aqu lo tiene. Por
qu, mi querido Haralan, me miras con esos ojos tan tristes? Te aseguro que
estoy contenta... Marcos, he aqu mis dos manos... dme el brazo, Enrique,
daremos una vuelta por el jardn...
La adorable criatura no haba querido que se introdujese cambio alguno en
la vida de familia. Ella y Marcos pasaban muchas horas juntos, sin cesar ella de
consolarle, afirmando que tena confianza en el porvenir, que llegara un da en
que aquella invisibilidad cesara. Abrigaba realmente esa esperanza?
No obstante, una sola modificacin hubo de hacerse en nuestra vida
familiar.
Comprendiendo Myra cuan penosa resultaba su presencia en aquellas
condiciones, no quiso sentarse con nosotros a la mesa.
Pero una vez terminada la comida, bajaba nuevamente al saln. Se la oa
abrir y cerrar la puerta, diciendo: Heme aqu, y no se separaba de nosotros
hasta la hora de retirarse a su habitacin, despus de desearnos una buena
noche.

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El secreto de Wilhelm Storitz

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Si la desaparicin de Myra haba producido tanta emocin en la ciudad, no


hay que
decir la que produjo su reaparicin, no s qu trmino emplear para ser exacto. De
todas partes llegaron testimonios de la ms viva simpata, y las visitas afluyeron a
la casa.
Myra haba renunciado a todo paseo a pie por las calles de Raab. No sala
sino en coche cerrado, acompaada por alguno de los suyos. Pero prefera a todo
el sentarse en el jardn, junto a los seres que amaba.
Durante todo aquel tiempo, el jefe de polica, el gobernador y yo mismo nos
obstinbamos en hacer sufrir al viejo Hermann interrogatorios tan numerosos
como estriles.
Habiendo demostrado los acontecimientos su buena fe en lo relativo al
rapto de Myra, no haba por qu inquietarle acerca del particular; pero, no poda
suceder que conociera los secretos de su difunto amo? No poda poseer la
frmula de Otto Storitz?
Qu remordimiento tan grande para el seor Stepark y para m mismo, por
haber
obrado con tanta precipitacin cuando descubrimos la cueva!
Sin aquella deplorable precipitacin, lo que hicimos por Hermann
hubiramos podido hacerlo por Myra. Un solo frasco del misterioso lquido y nos
hubiramos visto libres de tantas angustias.
El crimen involuntario que el jefe de polica haba cometido, y que yo dej
cometer, era slo conocido de nosotros, y por un acuerdo tcito, ni entre nosotros
mismos se haba cambiado una sola frase acerca de l.
Cada uno de nosotros dos nos encarnizbamos con el desdichado
Hermann, con la
quimrica esperanza de arrancarle un secreto que sin duda no posea.
Lleg, por fin, el da en que nos convencimos ambos de la inutilidad de
nuestros esfuerzos y tentativas. Y como, en realidad, no haba contra Hermann
ningn cargo por el que pudiera ser llevado ante los Tribunales, fue preciso dejarle
en libertad.

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

Pero la suerte haba decidido que el pobre diablo no pudiese aprovecharse


de ella.
La maana en que su carcelero fue a darle la noticia, se lo encontr muerto
en su celda, a causa de una embolia, segn demostr la autopsia.
De esta manera se desvaneci nuestra ltima esperanza. El secreto de
Wilhelm Storitz quedara desconocido para siempre.
En los papeles recogidos con ocasin del registro de la casa de Storitz, no
se encontr otra cosa que frmulas vagas y notas diversas sobre Fsica y
Qumica, absolutamente incomprensibles para nosotros. Nada pudimos sacar en
limpio acerca de la diablica sustancia de que Wilhelm Storitz haba hecho tan
deplorable uso.
As, pues, del mismo modo que el verdugo slo se hizo visible al ser herido
en el corazn por el sable del capitn Haralan, as su desventurada vctima, la
pobre Myra, no reaparecera ante nosotros sino tendida sobre su lecho de muerte.
En la maana del 24 de junio, mi hermano vino a encontrarme, y me
pareci hallarse relativamente tranquilo.
-Mi querido Enrique -me dijo-, he querido darte cuenta de la resolucin que
he tomado y creo que la aprobars.
-No lo dudo -respond-; habla con toda confianza, pues estoy seguro que
para decidirte habrs escuchado la voz de la razn.
-De la razn y del corazn. Myra slo es mi mujer a medias; falta a nuestro
matrimonio la consagracin religiosa, ya que la ceremonia se vio interrumpida
antes de ser pronunciadas las palabras sacramentales. Esto crea una situacin
falsa, a la que quiero
poner fin por Myra, por su familia y por todo el mundo.
Estrech entre mis brazos a Marcos y le dije:
-Te comprendo, y no veo que pueda ponerse obstculo alguno al
cumplimiento de tus deseos.
-Sera verdaderamente monstruoso. Si el sacerdote no puede ver a Myra,
puede orla

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declarar que me acepta por marido, como yo la acepto por mujer. No creo que la
autoridad eclesistica ponga el menor reparo.
-No, querido Marcos, yo me encargo de todas las gestiones.
Dirigme, en primer trmino, al cura que ofici en la misa de matrimonio,
interrumpida por una profanacin sin ejemplo. El venerable anciano me contest
que el caso haba sido previamente examinado, y que el Arzobispo de Raab le
haba dado una solucin favorable.
Aun cuando fuera invisible, no poda dudarse que la novia estaba viva y
apta por consiguiente, para recibir el sacramento del matrimonio.
Habindose publicado haca ya tiempo los edictos, nada se opuso a que la
fecha de la ceremonia se fijase para el 2 de julio.
La vspera, Myra me dijo, como ya me dijera antes:
-Es para maana, Enrique. No lo olvide.
Aquel segundo matrimonio fue, como el primero, celebrado en la catedral
de San
Miguel y en las mismas condiciones. Los mismos testigos, los mismos invitados de
la familia Roderich y la misma afluencia de gente.
Una gran dosis de curiosidad se mezcl, naturalmente, a aquella
ceremonia. An subsistan algunos temores entre la muchedumbre. Era cierto que
Wilhelm Storitz haba muerto, y que lo estaba asimismo su criado, el viejo
Hermann. Pero ms de uno se preguntaba si aquella segunda misa no se vera
interrumpida, como la primera, y si algn prodigio no perturbara de nuevo la
ceremonia nupcial.
He all a los dos esposos, en el coro de la catedral. El silln de Myra pareca
hallarse
desocupado; pero en realidad no lo estaba.
Marcos, de pie y vuelto hacia ella, no poda verla, pero la senta cerca de s,
la tena
cogida de la mano, como para atestiguar su presencia ante el altar.
Detrs se hallaban los testigos: el juez Neuman y el capitn Haralan; el
teniente Armgard y yo; despus el seor y la seora Roderich, la pobre madre de

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hinojos implorando del Todopoderoso un milagro para su hija. En torno se


encontraban los amigos, las notabilidades de la poblacin, y luego todo el pueblo.
Terminada la misa, que sigui los mismos trmites que la primera, el
anciano celebrante se volvi hacia el pueblo.
-Myra Roderich, est usted aqu? -pregunt.
-Estoy -respondi Myra. Luego dirigindose a Marcos:
-Marcos Vidal, consiene en tomar a Myra Roderich, aqu presente, por
esposa?
-S -respondi mi hermano.
-Myra Roderich, consiente en tomar a Marcos Vidal, aqu presente, por
esposo?
-S -respondi Myra con voz que fue oda de todos.
-Marcos Vidal y Myra Roderich -termin el sacerdote-, yo los declaro unidos
por el
Santo Sacramento del Matrimonio.
Terminada la ceremonia, la multitud se agolp en el camino que deban
seguir los nuevos esposos. No se percibi el bullicio de rigor en tales ocasiones;
todo el mundo callaba, estirando el cuello con la loca esperanza de descubrir algo;
nadie quera ceder su puesto, y nadie, sin embargo, quera estar colocado en
primera lnea. A la vez sentanse todos impulsados por la curiosidad y retenidos
por un temor misterioso.
Por entre las dos filas de curiosos, los recin casados, los testigos y los
amigos se
encaminaron a la sacrista; all, en los libros, a la firma de Marcos Vidal fue a
unirse un
nombre, el de Myra Roderich, un nombre trazado por una mano que no poda
verse...
que no se vera jams!

Captulo XIX

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

Tal fue el desenlace que, el da 2 de julio, tuvo la historia que he tenido el


capricho de referir. Comprendo que parezca increble. En semejante caso slo
habra que acusar a la insuficiencia del autor. La historia es, por desgracia, muy
verdadera, aun cuando sea nica en los anales del pasado y aun cuando deba
permanecer siendo nica, as firmemente lo espero, en los anales del porvenir.
Innecesario ser decir que mi hermano y Myra haban abandonado sus
proyectos de otro tiempo. No poda ya tratarse de un viaje por Francia. Hasta
prevea yo que Marcos slo
hara raras apariciones en Pars y que su hogar se fijara definitivamente en Raab,
con gran disgusto mo, por supuesto.
Lo mejor, en efecto, era el vivir ambos, su mujer y l, al lado del seor y la
seora
Roderich. El tiempo todo lo cura, y Marcos acabara por acostumbrarse a aquella
existencia. Myra, por lo dems, se ingeniaba para hacer notar su presencia.
Siempre se saba dnde estaba, y lo que haca; era el alma de la casa, invisible
como lo son las almas.
Por aadidura, su forma material no haba desaparecido por completo; no
se tena el admirable retrato que de ella haba hecho Marcos?
Myra gustaba de sentarse cerca de aquel lienzo, y con su voz acariciadora,
deca:
-Yo estoy ah. He vuelto a ser visible y ustedes me ven, como yo me veo.
Permanec algunas semanas an en Raab, al lado de los recin casados,
viviendo en la casa de Roderich en la ms completa intimidad de aquella familia
tan probada por la suerte, y no sin honda pena vea acercarse el da en que sera
preciso separarme. No hay, sin embargo, vacaciones tan largas que no lleguen a
acabarse, y hube de pensar en regresar a Pars.
Volv, pues, a entregarme a los trabajos de mi profesin, ms absorbente
de lo que el vulgo cree. Eran, sin embargo, demasiado salientes los
acontecimientos en que me haba

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El secreto de Wilhelm Storitz

Julio Verne

visto mezclado para que mis preocupaciones pudiesen hacrmelos olvidar.


Pensaba, pues, sin cesar, y ni un solo da pas sin que mis recuerdos no me
hiciesen volar hacia Raab, al lado de mi hermano y de su mujer.
En los comienzos del mes de enero siguiente evocaba yo, por la centsima
vez, la terrible escena cuyo desenlace fue la muerte de Wilhelm Storitz, cuando de
pronto se me ocurri una idea, tan sencilla, tan evidente, que me admiraba de que
antes no se me hubiera ocurrido. Nunca haba pensado en relacionar entre s las
diversas circunstancias y peripecias de aquel drama...
El da a que me refiero se impuso a mi espritu la conclusin de que si el
cuerpo de nuestro vencido enemigo haba perdido el poder de la invisibilidad que
posea mientras se hallaba vivo, su nica causa deba ser la abundante
hemorragia que sigui al sablazo de Haralan. Aquello fue una revelacin. Se me
represent en seguida, con certidumbre, que la misteriosa sustancia era
mantenida en suspensin en la sangre, y que con la sangre se haba eliminado.
Admitida esta hiptesis, la consecuencia se deduca por s misma. Lo que el
sable de Haralan haba hecho poda volverlo a hacer el bistur del cirujano. No se
trataba, al fin y al cabo, ms que de una operacin de las ms benignas, que era
fcil ejecutar gradualmente, y que se podra repetir cuantas veces fuera necesario.
La

sangre

que

Myra

perdiera,

verase

reemplazada

por

otra

sangre

completamente nueva, y llegara un da en que sus venas no contendran ninguna


partcula de la malfica sustancia que privaba a Marcos de la dicha de verla.
Escrib inmediatamente a mi hermano en este sentido.
Mas en el momento en que mi carta iba a partir, recib una de Marcos y
juzgu preferible retrasar el envo de la ma. En su carta, anuncibame mi
hermano una noticia que, por el momento al menos, haca intiles mis ideas. Myra
se encontraba encinta, y no era se el momento ms oportuno para privarla de
una sola gota de sangre.
Necesitaba todas sus fuerzas para soportar la temible prueba de la
maternidad.
El nacimiento de mi sobrino -o de mi sobrina- se esperaba para los ltimos
das de

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El secreto de Wilhelm Storitz

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mayo, aproximadamente.
Conocido por el lector el efecto que yo experimentaba por mi hermano, intil
ser
decirle que fui exacto a la cita. Desde el 15 de mayo me hallaba en Raab, y esper
el suceso con una impaciencia que no le iba en zaga a la del padre.
El 27 de mayo fue cuando se produjo, y esta fecha no se borrar jams de
mi memoria. La Naturaleza nos prest la ayuda que yo quera reclamar a la
Ciencia, y Myra sali a la luz. Marcos, asombrado, conmovido, embriagado de
dicha, la vio surgir lentamente de las sombras y, doblemente padre, vio nacer al
mismo tiempo que a su hijo, a su mujer, que le pareci ms bella an, despus de
tanto tiempo de haber permanecido oculta a sus miradas.
Desde entonces, mi hermano y Myra ya no tienen historia, como no la
tengo yo.

Mientras sigo entregado con ardor a las Matemticas, Marcos

contina su carrera gloriosa de pintor clebre. Vive en Pars, a dos pasos de mi


casa, en un hotel magnfico, donde todos los aos vienen los esposos Roderich a
pasar dos meses, acompaados del antiguo capitn, hoy coronel Haralan.
Esta visita es tambin devuelta todos los aos por los dos esposos. Es el
nico momento en que me veo privado de mi sobrino -fue, por fin, un sobrino!- a
quien quiero con una ternura que participa de la del to y de la del abuelo.
Marcos y Myra son dichosos.
Haga el cielo que esta felicidad dure largos aos! Haga el cielo que nadie
conozca los dolores que ellos conocieron! Haga el cielo -y sta ser mi ltima
palabra- que jams se
encuentre el execrable secreto de Wilhelm Storitz!

FIN

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