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DESCARTES

1.- CONTEXTO HISTRICO, CULTURAL Y FILOSFICO DE DESCARTES.

El fragmento pertenece al Discurso del Mtodo, un libro de carcter autobiogrfico


publicado en 1637. En torno a esta fecha de publicacin podemos considerar el
principio de la Edad moderna para la filosofa, si bien, la obra de Descartes se puede
enmarcar dentro del Barroco.
Nace en la Haya de Turena en 1596 y muere en Estocolmo en 1649. Nace en una
familia muy acomodada y bastante religiosa. Fue a estudiar en el mejor colegio de
Europa: Le Flch. Estudio derecho y filosofa. Ms tarde se alist en el ejrcito para
luchar contra los espaoles en los Pases Bajos. En 1619, se produce la famosa escena
de la estufa. En 1648, fue llamado por la reina Cristina de Suecia para que se
trasladar a Estocolmo y la ilustrara en su pensamiento, muriendo un ao ms tarde
de pulmona.
Contexto histrico. En el siglo XVII empez a establecerse un orden social, poltico y
cultural nuevo que va unido al afianzamiento de las monarquas absolutas y a la
formacin de las naciones. Es el tiempo de la decadencia del imperio espaol y del
liderazgo de Francia e Inglaterra.
La burguesa fue determinando su dominio a nivel econmico como a nivel social y
poltico. El capitalismo de esta poca, basado en la industria manufacturera, empieza a
consolidar a las grades compaas dedicadas al comercio. La nueva mentalidad ms
pragmtica de la burguesa supuso un impulso decisivo de la ciencia y la tcnica.
En este perodo histrico se radicalizaron las posiciones religiosas en el conflicto de la
Reforma y la Contrarreforma, la lucha encarnizada de catlicos y protestantes. La
guerra de los Treinta Aos afect prcticamente a toda Europa, lo que supuso que la
humanidad se debilitar de una manera peligrosa. Adems, la peste asol los
territorios europeos.
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Fue una poca de luchas sociales, de revueltas de campesinos, de conflictos y de


inestabilidad econmica. Las monarquas absolutas intentaban servir de contrapeso
aportando seguridad y estabilidad a un tiempo de incertidumbre.
Se puede interpretar la obra de Descartes como una respuesta de la filosofa a la crisis
en que viva la sociedad de la poca. La razn era la potencia intelectual con la que el
hombre poda responder a la necesidad de un orden nuevo.
Contexto cultural y filosfico. A la crisis poltica, social y econmica se una la crisis en
que se encontraba el pensamiento filosfico. Los modelos construido durante la Edad
Media y las soluciones propuestas durante el Renacimiento no era suficiente garanta
para responder a las necesidades del momento. Tampoco el modelo de las
universidades desarrollado a lo largo del perodo medieval funcionaba de una manera
efectiva. Adems, durante el siglo XVI se produjeron grandes avances en el
conocimiento cientfico, y este desarrollo de la ciencia produjo la idea de que el
sistema aristotlico-tomista ya no era operativo.
La experiencia propia de Descartes en el campo de la ciencia la impulsaba a buscar una
salida satisfactoria. No es extrao que propusiera la razn como la va de solucionar la
crisis en que viva la sociedad. El orden, la medida, la claridad y la distincin se
convirtieron en los elementos fundamentales del racionalismo cartesiano.
La imprenta supuso un acicate ms para sacar la cultura de las escuelas monacales y de
los conventos. Con la publicacin de libros de lenguas vernculas, la cultura lleg hasta
los laicos, lo que supuso un factor importante de secularizacin. De hecho, el Discurso
del Mtodo no est escrito en latn, sino en francs, rasgo de modernidad y efecto de
nacionalizacin de la cultura. Pero, adems, Descartes sinti la necesidad de dirigirlo a
personas que no estuvieran ancladas en la tradicin y que, sin los prejuicios de la
formacin tradicional, pudieran seguir la luz de la razn natural.
El Barroco, la corriente cultural en la que se encauza el pensamiento cartesiano, se
caracteriza por el pesimismo. El movimiento, la fugacidad, la duda y la incertidumbre
son elementos sustanciales de la poca, y as, el recurso del engao del sueo que
emplea Descartes es fiel reflejo del tiempo que le ha tocado vivir. En la literatura la

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idea del sueo como metfora de la vida est presente en obras como la de Caldern.
Sin embargo, Descartes tiende a la simplicidad, a la armona y al orden, como preludio
de la nueva poca que est por venir.
El desarrollo del pensamiento cartesiano se enmarca en el proceso abierto del
renacimiento con el antropocentrismo, la consolidacin del humanismo y el
conocimiento de la ciencia. Cientficos como Coprnico, Ticho Brahe, Kepler o Galileo
colaboraron de una forma decisiva en el cambio de mentalidad y en la sustitucin del
modelo geocntrico, pero tambin en la matematizacin de lo real y en la fundacin
de la fsica matemtica.
La revolucin producida en la ciencia supuso un cambio fundamental en la mentalidad
de la poca. De hecho se da un paralelismo estrecho entre la revolucin cientfica
iniciada en el renacimiento y la necesidad con la que nace la filosofa moderna de
fundar una nueva filosofa, de reformar el entendimiento o encontrar un mtodo con
el que conseguir un conocimiento claro.
El pensamiento cartesiano supona la reaccin contra los fundamentos de la
escolstica y contra la autoridad de la fe como fuente de conocimiento. El tiempo que
le haba tocado vivir exiga una actitud absolutamente nueva. Descartes inaugur un
pensamiento que responda a una nueva sensibilidad y a una nueva poca que se
fundaba sobre cimientos absolutamente nuevos.
El proceso de bsqueda cartesiano empez con los pasos indecisos de un hombre en la
oscuridad y termino afirmando la fuente de la luz, la claridad del conocimiento y la
autonoma de la razn. Frente al escepticismo de Montaigne, apost por la necesidad
de un conocimiento cierto basado en el modelo de las matemticas.

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TEMATICA DE DESCARTES
El Discurso del Mtodo es un libro de carcter autobiogrfico escroto en primera
persona en el que descartes se propuso mostrar la forma en que haba ordenado su
vida y el camino que haba seguido para dirigir de una forma adecuada su
conocimiento.
La segunda parte del Discurso del Mtodo tiene un tema central, aunque en distintas
vertientes, que es la bsqueda del mtodo.
En la cuarta parte, aparecen los grandes temas de la metafsica cartesiana: la duda
metdica, la formulacin del primer principio, del pienso, luego existo, la evidencia
como criterio de verdad, la sustancialidad del alma, la demostracin de la existencia de
Dios, la existencia de Dios como garanta de verdad de nuestros conocimientos, as
como la deduccin de la existencia del mundo.
La obligacin del alumno consiste en encontrar en el texto la similitud del fragmento
con las temticas sealadas anteriormente y explicarla de forma resumida. En el caso
de la segunda parte no hay duda, pero en la cuarta pueden ser muchos temas distintos
por lo que debes proceder con cautela entendiendo el fragmento.

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DISCURSO DEL MTODO (II)


2.C JUSTIFICACIN DESDE LA POSICIN FILOSFICA DEL AUTOR

El texto que propone para el anlisis pertenece al Discurso del Mtodo, obra en la cual
Descartes examina el conocimiento para tratar de liberarlo de los errores y contenidos
superfluos debido al gran nmero de personas que intervienen en su formacin, y
sobre todo, a la admisin de principios dudosos. En la II parte, expone el mtodo que
es necesario seguir para evitar esos errores.
El objetivo de Descartes consiste en aprender a distinguir las verdades de lo falso para
ver claro en mis acciones y caminar con seguridad en esta vida.
Su mtodo recibe el nombre de Duda Metdica, es decir, su punto de partida ser
siempre considerar provisionalmente falso todo el conocimiento, mientras no
compruebe mediante la razn que es verdadero. Su duda no puede considerarse
escptica (que no busca nada), puesto que para l, la verdad si existe y la duda es
simplemente un modo de conseguirla para establecer esta duda, Descartes considera
los posibles inconvenientes del conocimiento humano y establece los tres motivos de
duda (engao de los sentidos, imposibilidad de distinguir vigilia del sueo y la hiptesis
del genio maligno).
1) La falacia o engao de los sentidos. Segn Descartes todo lo que nos llega por
los sentidos tenemos que desconfiar, puesto que los sentidos en muchas
ocasiones nos engaan. Lo que de lejos aparece como pequeo, cuando nos
acercamos es enorme, etc. Con este motivo Descartes consigue quitarse de en
medio una gran cantidad de datos e informacin pero sigue manteniendo las
verdades del presente y la verdades cercanas.
2) La imposibilidad de distinguir la vigilia del sueo. Descartes saba que las
verdades que obtiene el hombre mientras est despierto no se diferencian en
nada de las que obtenemos mientras estamos dormidos. Por lo tanto ahora las
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verdades del presente y lo cercano puede que no sean realmente verdades o


realidad, sino que simplemente sea un sueo. Con este segundo motivo de
duda solo nos quedaran las verdades de las matemticas.
3) La hiptesis del genio maligno. Aunque Descartes es profundamente creyente
en un momento de su pensamiento se le ocurre establecer la hiptesis de que
Dios en vez de justo y bueno es un genio maligno que dedica todo su arte y
astucia a engaarle, por lo que las matemticas pueden que no sean ciertas
debido a este genio maligno.

Tras estos motivos de duda, Descartes se queda sin ninguna verdad sobre la que
construir su teora. Llega al extremo casi de abandonar su tarea, cuando de la
propia duda surge la primera verdad: cogito ergo sum (pienso, luego existo.).
Esta primera verdad, soporta claramente todos los motivos de duda y se convertir
en el criterio de verdad para Descartes, es decir, todas aquellas verdades que
tengan las mismas caractersticas que estas, tambin sern verdades.
Descartes tiene la intencin de obtener un mtodo que le sirva para diferenciar lo
verdadero de lo falso. Al principio propone hasta 21 reglas, pero ms tarde las
reduce a cuatro convencido de que cuando hay muchas reglas, uno se preocupa
ms de conocer estas reglas que de saber aplicarlas y colocando muy pocas evitar
errores.
Reglas o preceptos del Mtodo:
-

La evidencia: lo evidente es aquello que se percibe con suficiente claridad y


distincin. Llamo claridad a la presencia de un objeto en la mente, la
distincin es la separacin de ese objeto respecto de todos los dems. A las
cosas evidentes se les conoce con el nombre de naturaleza simple y se
obtienen por la facultad de la intuicin. Los errores que se cometan en esta
primera fase suelen ser dos:
1. La precipitacin. Dar conclusin antes de tiempo.
2. La prevencin. Poner tanto cuidado, que ese cuidado te lleva al error.

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El anlisis: en este mundo, las verdades estn mezcladas y no se presentan


de forma evidente, sino ms bien, de forma muy compleja, por eso ante
una dificultad, el anlisis consiste en dividirla en partes simples hasta llegar
a las cosas evidentes o naturaleza simple. No consiste en dividir por dividir
sino hacerlo con criterio, sabiendo lo que es evidente.

La sntesis: consiste en volver a reagrupar las que previamente habamos


dividido, obteniendo nuevamente la globalidad pero ya comprendindola.

La comprobacin del anlisis y de la sntesis: para evitar errores en fases


anteriores, propone Descarte fases de comprobacin; el anlisis mediante
el recuento o enumeracin y la sntesis mediante la revisin.
Tras obtener el mtodo, Descartes procede de una forma meticulosa y
prudente y comienza a aplicar estas reglas sobre las ciencias ms fciles,
concretamente sobre la geometra y otras ciencias derivadas de las
matemticas. Adems espera tener ms experiencia que la que le otorgan
los 23 aos que tiene cuando describe las reglas del mtodo.

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DESCARTES (IV)

2.C JUSTIFICACIN DESDE LA POSICIN FILOSFICA DEL AUTOR

El texto que se propone para el anlisis pertenece al Discurso del Mtodo, obra en la
cual Descartes examina el conocimiento para tratar de liberarlo de los errores y de los
contenidos superfluos debido al gran nmero de personas que intervienen en su
formacin, y sobre todo, a la admisin de principios dudosos. En la IV parte del
Discurso, tras poner en duda todo el conocimiento trata de llegar a una verdad
incontrovertible, el sujeto pensante, a partir de la que se demuestra la existencia de
Dios y del mundo.
Tras demostrar que existe como pensamiento, Descartes, est obligado a demostrar
que l mismo, Dios y el mundo que le rodea son realidades extramentales, fuera de su
propio pensamiento. Para demostrar todo esto slo dispone de una cosa que son las
ideas de su pensamiento, por lo que a partir de ahora trabajar o estudiar
detenidamente estas ideas.
Descartes diferencia dos aspectos en todas las ideas:
-

Primero, como forma o manera de pensamiento donde todas las ideas son
iguales.

Segundo, como carcter representativo de la idea o contenido donde


todas las ideas son distintas.

Descartes sigue siendo partidario de la terminologa eclesistica, diferenciando entre


realidad objetiva, realidad formal y realidad eminente. Define realidad objetiva como
aquella que equivale a la realidad conceptual, es la ms propia de las realidades. La
realidad formal se refiere a la realidad en acto, y la realidad eminente es la ms
completa de todas, puesto que incluye a las anteriores y solo compete a Dios.
Las ideas pueden ser de tres tipos:
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1. ADVENTICIAS: son aquellas que provienen del exterior y por lo tanto las
obtenemos mediante la experiencia. Ejemplo: idea de mesa.
2. FACTICIAS: son aquellas ideas que con la imaginacin y la fantasa se
pueden crear. Provienen del interior. Ejemplo: Burro con alas.
3. INNATAS: son las que estn o brotan en nosotros de manera natural.
Posteriormente, Descartes, se preocupa del tema de la substancia y adopta la
definicin tradicional (substancia es aquello que no precisa de otra cosa para ser o
existir). Segn esta definicin, substancia slo sera Dios (res infinita que tiene como
atributo la perfeccin). Sin embargo, ms tarde nos seala tambin el concepto de
substancia por analoga, que define como aquella que no precisa de nada para existir
excepto de Dios, y segn esta segunda definicin tenemos dos substancias ms: la res
cogitans (alama, substancia pensante que tiene como atributo el pensamiento) y la res
extensa(cuerpo que tiene como atributo la extensin).
Todas las sustancias tienen una caracterstica principal que la define, que se llama
atributo. Adems de los atributos las sustancias son conocidas mediante sus modos.
Lo primero que intenta Descartes en cuanto a Dios es demostrar su existencia para
despus proceder a demostrar su esencia, es decir, que es bueno y no maligno. Las
demostraciones de su existencia la hace de tres formas:
1) A PARTIR DEL ORIGEN Y CONTENIDO DE LA IDEA DE DIOS.
Dentro de mis ideas, la idea de Dios no puede ser considerada una idea
adventicia como tampoco una idea facticia, porque la realidad que representa
sobrepasa mi propia realidad, lo que implica que ese ser perfecto e infinito
existe y ha puesto en mi esa idea.

2) A PARTIR DE LA CAUSA DE MI PROPIA EXISTENCIA FINITA.


Yo me reconozco como un ser finito e imperfecto, incapaz de ser causa de mi
propio ser, si yo fuera la causa de mi mismo, me habra dotado de todas las
cosas perfectas que atribuyo a Dios, luego he tenido que ser creado por ese ser
que tiene todas esas perfecciones.

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3) ARGUMENTO ONTOLGICO DE SAN ANSELMO DE CANTERBURY.


Cualquier persona por muy necia que sea tiene una idea de Dios, considera a
Dios como lo ms grande que puede ser pensado. Ese ser no solo tiene que
existir en el pensamiento sino tambin en la realidad ya que si no fuese as uno
podra pensar otro mayor que l.
Una vez demostrada la existencia de Dios mediante estas tres propuestas, Descartes
proceder a demostrar la esencia divina. Intentar por tanto averiguar si Dios es
bueno o engaador segn la hiptesis que previamente haba sealado. Si Dios posee
todas las perfecciones en su grado mximo, tendr que poseer la verdad. Engaar es
signo de debilidad, luego Dios no puede hacerlo.
Una vez demostrado que Dios es bueno, tenemos que sealar el sentido que tiene Dios
para Descartes, ya que aunque l es un profundo creyente, Descartes ve a Dios como
la garanta o aval de que todo lo que adquiere de forma clara y distinta es verdadero.
Las otras dos sustancias que estudia Descartes representa su dualismo antropolgico:
La res cogitans es el alma, mientras que la res extensa es el cuerpo. El alma es inmortal
y se encuentra unida al cuerpo de forma provisional, y es la que dirige y controla al
cuerpo.
La comunicacin entre cuerpo y alma se realiza mediante unas clulas especiales que
hay en la sangre a las que llam espritus animales, y el alma la situ en la glndula
pineal.
El alma es el rgano de la conciencia donde se producen acciones y pasiones. Las
acciones dependen de la voluntad mientras que las pasiones son involuntarias y estn
formadas por sentimientos o emociones causadas en el alma por las fuerzas mecnicas
que actan en el cuerpo. Las dos pasiones fundamentales son la tristeza y la alegra.

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RELACION CON OTRAS POSICIONES


FILOSFICAS Y VALORACIN DE LA
ACTUALIDAD DE SU PENSAMIENTO
Los pensadores con los que resulta ms fcil relacionar a Descartes son aquellos que,
como Locke y Hume, polemizaron con el racionalismo, o como Kant, quien hizo una
propuesta para superar la polmica del racionalismo y del empirismo. Tambin se da la
opcin de relacionarlo con Santo Toms por las referencias explcitas que hace
Descartes a la escolstica en la IV parte del Discurso. Sera igualmente apropiado
establecer la relacin con Ortega.
El racionalismo defenda que se puede conocer la totalidad del universo con principios
y conceptos innatos a la propia razn. En cambio, el empirismo negaba la posibilidad
de que la razn humana pudiera conocer la totalidad del universo, porque el
conocimiento humano tiene lmites y esos lmites estriban en la capacidad del
conocimiento sensible.
Quizs nos parezca ms interesante la relacin con Kant ya que supone la superacin
de los dos movimientos filosficos del siglo XVII. En cuanto a Kant, el conocimiento
para l es la sntesis de dos elementos: la estructura fundamental del sujeto y los
contenidos materiales de la experiencia. Ah radica los lmites del conocimiento: en los
datos de la sensibilidad. Por una parte, y en la estructura formal del conocimiento
sensible, las formas a priori de la sensibilidad y las categoras a priori del
entendimiento, por otra. El entendimiento y la razn no pueden conocer la realidad
que excedan el uso legtimo que les confiere su propia naturaleza. As, es imposible
que el conocimiento humano pueda conocer realidades como el mundo, el alma o
Dios. Por eso, cuando intenta conocer el alma, cae en paralogismo; cuando intenta
conocer el mundo, cae en antinomas; y cuando intenta demostrar la existencia de
Dios, hace falsas demostraciones de la misma. En todas las demostraciones de la
existencia de Dios se produce el mismo error: se hace un uso indebido del
conocimiento, se usa mal el entendimiento y se aplica la categora de la existencia a
una realidad de la que no tenemos ninguna evidencia como fenmeno.

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Por otro lado, Ortega haba considerado la gran importancia que tuvo Descartes en la
historia de la filosofa. Alab la audacia de un pensador que se atrevi a mantener el
proceso de la duda metdica aunque no hubiera llegado hasta el final y no hubiera
pensado en la posibilidad de que la vida era la realidad radical y no el pensamiento,
porque para pensar es necesario vivir.
Lo que criticaba era que, al encontrarse con el pensamiento, no supo mantener la
serenidad ante una realidad que era pura virtualidad y puro dinamismo. Tal vez por
eso, asumi la movilidad del pensar sobre la realidad slida y esttica del sujeto. El
raciovitalismo de Ortega critica de una forma radical la concepcin utpica de la razn
y aboga por el perspectivismo.
Para conocer la grandeza y la vigencia del pensamiento de Descartes, tenemos que
partir de su aportacin a la historia del pensamiento filosfico que supuso el paso
decisivo para conseguir la autonoma de la razn. El racionalismo fue el punto de
partida de una razn ajena a las exigencias de la fe. A pesar de la polmica originada
por el empirismo y a pesar de que se pudieran concebir otros modelos de racionalidad.
La concepcin iniciada por Descartes abri el camino que posteriormente pasara por
la Ilustracin y desembocara en los grandes proyectos de la ciencia y de la tecnologa.
Desde la posicin que ocupamos actualmente, en la organizacin de las ciencias, se
puede considerar interesante el proyecto cartesiano de encontrar un mtodo que
garantice la seguridad y la verdad del conocimiento, aunque, en funcin de los
derroteros por los que anda el conocimiento cientfico, sera muy complicado defender
la unidad del mtodo de las ciencias.
Tampoco es fcil defender el dualismo antropolgico cartesiano. De hecho, es casi
imposible encontrar a un solo cientfico en el campo de las neurociencias que se atreva
a defenderlo. Adems, esta concepcin del hombre se haba sustentado en una teora
de la sustancia de carcter aejo. No podemos olvidar que Descartes se haba
comprometido a construir un modelo absolutamente nuevo de la filosofa, y termin
aceptando el concepto aristotlico de sustancia para asentar las bases del
pensamiento que acababa de encontrar como principio radical.

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