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DERECHOS FUNDAMENTALES

Prof. Dr. J. Alberto del Real Alcal.

Profesor Titular de Filosofa del Derecho


Universidad de Jan, Espaa
http://www4.ujaen.es/~adelreal/
adelreal@ujaen.es

SUMARIO:
I. Derechos fundamentales y constitucionalismo actual. Los rasgos de los derechos
fundamentales en la Constitucin boliviana.
II. Las funciones objetiva y subjetiva de los derechos fundamentales en el ordenamiento
jurdico.
III. Garantas y criterios de interpretacin especfica de los derechos fundamentales en la
Constitucin Poltica del Estado.

I. DERECHOS FUNDAMENTALES Y CONSTITUCIONALISMO ACTUAL. LOS RASGOS DE LOS DERECHOS


FUNDAMENTALES EN LA CONSTITUCIN BOLIVIANA.
El constitucionalismo contemporneo ha significado un cambio en el modelo de Estado de
Derecho que sostiene a los sistemas democrticos 1: el Estado de Derecho legislativo
decimonnico (legalismo como teora jurdica), cuya vigencia se extendi a buena parte del
siglo XX, ha sido sustituido por el presente Estado Constitucional de Derecho 2
(neoconstitucionalismo 3), que es el modelo de Estado de Derecho con el que actualmente
operamos las Democracias modernas 4.
Con esta orientacin, la Constitucin Poltica del Estado Plurinacional de Bolivia

Cfr. FIORAVANTI, M.: Los derechos fundamentales. Apuntes de Historia de las Constituciones, trad. de M.
Martnez, Trotta, Madrid, 2000.
2

Cfr. ANSUTEGUI ROIG, F.J.: De los derechos y el Estado de Derecho. Aportaciones a una teora jurdica de los
derechos, Universidad Externado de Colombia, Bogot, 2007.

Vase CARBONELL, M.: Neoconstitucionalismo(s), Trotta, Madrid, 2003.

ZAGREBELSKY, G.: Il diritto mitte. Legge, diritti, giustizia, G. Einaudi, Torino, 1992; traduc. esp., ID., El
Derecho dctil, traduccin de Marina Gascn, Trotta, 5. edicin, Madrid, 2003, p. 150.

aprobada el 25 de Enero de 2009, y que ha entrado en vigor el da 7 de febrero del mismo


ao, instaura un nuevo Estado Constitucional de Derecho 5, que adems del reconocimiento
de los derechos individuales tambin apuesta por un modelo social de derechos 6,
articulados en torno al concepto constitucional del buen vivir 7, una variante conceptual
y original en el contexto boliviano del modelo social que representa el Estado del
Bienestar europeo 8. A lo que hay que sumar la incorporacin en serio de los derechos
culturales 9 al grupo de derechos fundamentales de la Constitucin.
La constitucionalizacin en Bolivia de un Estado de Derecho nucleado en torno los
derechos fundamentales individuales, a un modelo de derechos sociales (y econmicos) y a
un grupo relevante de derechos culturales supone que este pas entra definitivamente en el
siglo XXI con instituciones de su tiempo, el tiempo de los derechos 10, y que incorpora, a
partir de valores, principios e instituciones propias, los mecanismos del constitucionalismo
moderno, caracterizado por su dimensin expansiva 11, y que incluye, entre otros
elementos, la asignacin de valor normativo directo a la misma Constitucin 12, cuyo
contenido ms primordial son precisamente los derechos fundamentales.

Sobre los modelos de Estado de Derecho, cfr. ASS ROIG, Rafael de: Una aproximacin a los modelos de
Estado de Derecho, Dykinson-Universidad de Jan, Madrid, 1999.
6

En este sentido se expresa la Constitucin de 2009 en su Prembulo: El pueblo boliviano, inspirado en las
luchas del pasado, y con la memoria de nuestros mrtires, construimos un nuevo Estado.... Cumpliendo el
mandato de nuestros pueblos, con la fortaleza de nuestra Pachamama y gracias a Dios, refundamos Bolivia.
Honor y gloria a los mrtires de la gesta constituyente y liberadora, que han hecho posible esta nueva
historia. Tngase en cuenta que la importancia de los Prembulos constitucionales, complemento de los
artculos de la Constitucin, radica que es donde se ubica el espritu que alimenta e informa al resto del texto
constitucional, y muy especialmente a los derechos fundamentales reconocidos por la CPE.

La Parte Cuarta de la Constitucin est dedicada al modelo social y econmico adoptado por Bolivia en su
refundacin como pas. Segn el Artculo 306 CPE, I. El modelo econmico boliviano es plural y est
orientado a mejorar la calidad de vida y el vivir bien de todas las bolivianas y los bolivianos.; pargrafo III.
La economa social y comunitaria complementar el inters individual con el vivir bien colectivo; y pargrafo
V. El Estado tiene como mximo valor al ser humano y asegurar el desarrollo mediante la redistribucin
equitativa de los excedentes econmicos en polticas sociales, de salud, educacin, cultura, y en la reinversin
en desarrollo econmico productivo.
8

PREUSS, U.K.: El concepto de derechos humanos y el Estado del Bienestar, en OLIVAS, E. (ed.), Problemas
de legitimacin en el Estado social, Trotta, Madrid, 1991.
9

Cfr. PREZ-LUO, A.E.: La tercera generacin de los derechos humanos, Aranzadi, Pamplona, 2006.

10

BOBBIO, Norberto: El tiempo de los derechos, trad. R. de Ass Roig, Sistema, Madrid, 1991.

11

ANSUTEGUI ROIG, F. Javier: La dimensin expansiva del constitucionalismo. Retos y exigencias en


VV.AA., Teora y Metodologa del Derecho. Estudios en Homenaje al Profesor Gregorio Peces-Barba, Vol. II,
Universidad Carlos III de Madrid-Dykinson, Madrid, 2008, pp. 73-104.
12

Cfr. GARCA DE ENTERRA, Eduardo: La Constitucin como norma y el Tribunal Constitucional, 3. ed.,
Cvitas, Madrid, 1991.

El constitucionalismo de nuestros das, por tanto, viene a caracterizarse por la


inclusin de valores y principios jurdicos 13 que sustentan a un haz de derechos
fundamentales reconocidos en la Carta Magna 14, a los que la actuacin ordinaria del
legislativo tambin ha de ajustarse sin ms remedio, a modo de uno de los elementos para
la realizacin de la teora de la justicia que se proclama en la Constitucin 15. De hecho, los
derechos fundamentales son la parte nuclear del sistema de justicia constitucional que
instaura la Constitucin boliviana, y del mecanismo del control de constitucionalidad, que el
nuevo modelo de Estado de Derecho Plurinacional se ha de llevar a cabo sobre la base de
los derechos fundamentales. Esto ha sido razn suficiente para que los derechos
fundamentales, sin lugar a dudas, sean objeto de la atencin principal de los juristas 16.
En el constitucionalismo moderno, la Carta Magna es el corazn de la positivacin
de los derechos fundamentales. Pero la lista de derechos fundamentales que reconoce
una Constitucin no es arbitraria, sino que dichos derechos sern aquellos que encuentran
su fundamento en los valores morales asumidos por el poder poltico (a modo, por tanto,
de valores polticos) y que ste ha incorporado al texto constitucional (en forma de valores
jurdicos superiores). Dichos valores constituyen el fundamento-raz que justifica la
inclusin en aquella lista de cualquiera de los derechos de los que la Constitucin pregona
el carcter de fundamental 17.
En todo caso, la relevancia de los derechos fundamentales en la sociedad actual
tiene que ver, por una parte, con los beneficios y ventajas de todo tipo que representa para
el ciudadano la tenencia efectiva de derechos. Y, por otra parte, tambin est relacionada
con la funcin que cumplen los derechos fundamentales en el conjunto del sistema jurdico
y poltico, cuyo vrtices es la Constitucin, esto es, en la Democracia Constitucional, dado

13

Cfr. MARTNEZ GARCA, J.I.: Valores superiores del Derecho y teora de sistemas, Jornadas de Estudio
sobre el Titulo Preliminar de la Constitucin, Ministerio de Justicia, Madrid, 1988, vol. 1, pp. 225-240.
14

PREZ LUO, A.E.: Estado de Derecho, Derechos Humanos y Constitucin, Tecnos, Madrid, 2003.

15

VV.AA.: Teora de la Justicia y derechos fundamentales. Estudios en Homenaje al Profesor Gregorio PecesBarba, vol. III, Dykinson, Madrid, 2008.
16

Cfr. PRIETO SANCHS, L.: Ley, principios, derechos, Cuadernos del Instituto de Derechos Humanos
Bartolom de las Casas de la Universidad Carlos III de Madrid, Dykinson, Madrid, 1998.
17

PECES-BARBA, Gregorio (con la colaboracin de R. de Ass; C.R. Fernndez Liesa y A. Llamas Gascn): Curso
de derechos fundamentales: Teora general, Universidad Carlos III-Boletn Oficial del Estado, Madrid, 1999; y
asimismo, PECES-BARBA, G.: Lecciones de Derechos fundamentales, con la colaboracin de R. de Ass Roig y
M.C. Barranco, Dykinson, Madrid, 2005.

que los derechos fundamentales se van a constituir en uno de los lmites materiales ms
importantes (un auto-lmite que establece el propio poder constituyente) al ejercicio del
poder poltico, que se articula en ltima instancia a travs del control de constitucionalidad
al que son sometidos los actos del poder 18.
Puede afirmarse que la Constitucin de Bolivia de 2009 pertenece al ambiente
constitucional contemporneo que ha sido descrito. La Carta Magna boliviana recoge
dentro de su normativa, y con carcter nuclear, una lista de derechos fundamentales a los
que se compromete proteger y hacer respetar por los poderes pblicos y los particulares.
Adems, los derechos incluidos en la lista constitucional de derechos fundamentales
presentan unas determinadas caractersticas propias de la Constitucin boliviana, que
atribuyen determinados rasgos a aquellos derechos subjetivos que se asumen con el
carcter de fundamentales en la Constitucin Poltica del Estado. Estos rasgos ms
importantes son los siguientes:
En primer lugar, los derechos fundamentales reconocidos por la Constitucin
Poltica del Estado tienen su fundamento en los valores jurdicos superiores que asume la
Ley Fundamental, que constituyen su justificacin y la razn de su existencia como tales
derechos fundamentales. Pero, en ltima instancia, los derechos fundamentales y los
valores jurdicos que le proporcionan razn existencial descansan en el valor moral de la
dignidad humana 19, valor especialmente protegido por la Constitucin boliviana. Me
refiero a la dignidad de las personas individuales y tambin a la dignidad humana de los
grupos y colectivos 20. En esta cuestin, la CPE arranca jurdicamente de la prohibicin y
sancin del Estado a toda forma de discriminacin, entre otras, la fundada en razn de
origen, cultura, nacionalidad, ciudadana, idioma, u otras que tengan por objetivo o
resultado anular o menoscabar el reconocimiento, goce o ejercicio, en condiciones de

18

GARRIDO GMEZ, M.I.: La determinacin judicial de los lmites de los derechos fundamentales, en
VV.AA., Teora y Metodologa del Derecho. Estudios en Homenaje al Profesor Gregorio Peces-Barba 4
volmenes, volumen II, Dykinson, Madrid, 2008, pp. 551-568.
19

ASS ROIG, R. de: La apertura constitucional: la dignidad de la persona y el libre desarrollo de la


personalidad como fundamentos del orden poltico y de la paz social, en MOLINA NAVARRETE, C. y otros
(coords.), Comentarios a la Constitucin socio-econmica de Espaa, Comares, Granada, 2002, pp. 153-176.

20

Cfr. LPEZ GARCA, J.A., y DEL REAL ALCAL, J.A. (eds.): Los derechos: entre la tica, el poder y el Derecho,
Dykinson, Madrid, 2000.

igualdad, de los derechos de toda persona (Artculo 14.II. CPE) 21.


En segundo lugar, los derechos fundamentales reconocidos por la CPE son derechos
individuales y colectivos, cuyos sujetos titulares son tanto personas individuales como
colectividades, sin discriminacin alguna, cuyo libre y eficaz ejercicio ha de garantizar el
Estado (Artculo 14.III. CPE) 22. Respecto a las colectividades, hay que destacar
especialmente a las naciones y pueblos indgenas originario campesinos, pero tambin a las
comunidades afrobolivianas, las cuales estn constitucionalmente equiparadas en derechos
a los que tengan asignados las primeras.
En tercer lugar, los derechos fundamentales reconocidos por la CPE son de
aplicacin directa segn el Artculo 109.I. CPE, que afirma que Todos los derechos
reconocidos en la Constitucin son directamente aplicables y gozan de iguales garantas
para su proteccin. Y slo podrn ser regulados, al igual que sus garantas, por la ley
(Artculo 109.II. CPE). La aplicacin directa de los derechos fundamentales como ncleo
central de la Constitucin significa que pueden derivarse de ellos actos de aplicacin e
interpretacin directos sin necesidad de que para ello exista legislacin de desarrollo. Se
trata de una caracterstica del constitucionalismo de nuestros das 23, frente al
constitucionalismo decimonnico (que ha perdurado y se ha extendido muy a menudo al
siglo XX), cuya consideracin de los textos constitucionales era ms como textos polticos
meramente orientadores de la accin poltica que como textos de naturaleza normativa,
generadores directamente de derechos y obligaciones para los ciudadanos y para el poder
pblico. Dicho con otras palabras, la Constitucin como un mero documento poltico
carente de fuerza normativa.
En cuarto lugar, no existe jerarqua entre los derechos fundamentales reconocidos

21

Establece el Artculo 14.II. CPE que El Estado prohbe y sanciona toda forma de discriminacin fundada en
razn de sexo, color, edad, orientacin sexual, identidad de gnero, origen, cultura, nacionalidad, ciudadana,
idioma, credo religioso, ideologa, filiacin poltica o filosfica, estado civil, condicin econmica o social, tipo
de ocupacin, grado de instruccin, discapacidad, embarazo, u otras que tengan por objetivo o resultado
anular o menoscabar el reconocimiento, goce o ejercicio, en condiciones de igualdad, de los derechos de toda
persona.
22

El Artculo 14.III. CPE declara que El Estado garantiza a todas las personas y colectividades, sin
discriminacin alguna, el libre y eficaz ejercicio de los derechos establecidos en esta Constitucin, las leyes y
los tratados internacionales de derechos humanos.
23

Vase GARCA DE ENTERRA, E.: La Constitucin como norma y el Tribunal Constitucional, Cvitas, Madrid,
2006.

por la Constitucin Poltica del Estado, de modo que la clasificacin de los derechos
establecida en la CPE no determina supeditacin alguna ni superioridad de unos derechos
fundamentales sobre otros, segn dispone el Articulo 13.III. CPE.
En quinto lugar, como tales derechos el ejercicio de los derechos fundamentales es
voluntario, y se somete a la declaracin constitucional de que nadie ser obligado a hacer
lo que la Constitucin y las leyes no manden, ni a privarse de lo que stas no prohban,
segn dispone el Artculo 14.IV. CPE 24.
En sexto lugar, los derechos fundamentales que consagra la CPE son derechos
inviolables, universales, indivisibles y progresivos (Articulo 13.I CPE), y como tales son
derechos reconocidos (en la Constitucin de Bolivia) a todo ser humano, sin distincin
alguna (Artculo 14.I. CPE) 25. Desde el punto de vista sistemtico, los derechos
fundamentales de la Constitucin boliviana estn ubicados en el Ttulo II (Derechos
Fundamentales y Garantas) de la Parte Primera (Bases Fundamentales del Estado,
Derechos, Deberes y Garantas) de esta Carta Magna, a lo largo de sus siete Captulos.
En sptimo lugar, los derechos fundamentales de la Constitucin estn sometidos a
sancin penal si son violados, segn establece la CPE misma en el Artculo 139.II., que
afirma que Quienes violen los derechos establecidos en esta Constitucin sern objeto de
proceso penal por atentado contra los derechos.
En octavo lugar, la lista constitucional de derechos fundamentales no es numerus
clausus, pues ninguno de estos derechos han de ser entendidos como negacin de otros
derechos no enunciados, tal como dispone el Articulo 13.II. CPE 26.
Y, por ltimo, en noveno lugar, la lista constitucional de derechos fundamentales no
excluye la aplicacin de otros derechos ms favorables, en razn de que segn el Artculo
256.I. CPE, Los tratados e instrumentos internacionales en materia de derechos humanos
que hayan sido firmados, ratificados o a los que se hubiera adherido el Estado, que
declaren derechos ms favorables a los contenidos en la Constitucin, se aplicarn de

24

El Artculo 14.IV. CPE establece que En el ejercicio de los derechos, nadie ser obligado a hacer lo que la
Constitucin y las leyes no manden, ni a privarse de lo que stas no prohban.
25

Segn el Artculo 14.I. CPE Todo ser humano tiene personalidad y capacidad jurdica con arreglo a las leyes
y goza de los derechos reconocidos por esta Constitucin, sin distincin alguna.

26

El Artculo 13.II. CPE establece que Los derechos que proclama esta Constitucin no sern entendidos
como negacin de otros derechos no enunciados.

manera preferente sobre sta.


En definitiva, puede decirse que las caractersticas mencionadas sintetizan los rasgos
centrales con los que han sido configurados los derechos fundamentales en la Constitucin
boliviana de 2009.

II.

LAS FUNCIONES OBJETIVA Y SUBJETIVA DE LOS DERECHOS FUNDAMENTALES EN EL


ORDENAMIENTO JURDICO.
Los derechos fundamentales desempean dos importantes funciones en relacin al
conjunto del ordenamiento jurdico del Estado de Derecho y del sistema poltico de la
Democracia Constitucional: la funcin objetiva y la funcin subjetiva. A travs de la funcin
objetiva, los derechos fundamentales se constituyen en un criterio material de
identificacin de normas. Mediante la funcin subjetiva, los derechos fundamentales se
constituyen en lmites a la accin del poder. Veamos ms profusamente en qu
consisten. 27
A) La funcin objetiva de los derechos fundamentales en relacin al conjunto del
ordenamiento jurdico del Estado de Derecho, cuyo vrtice es la Constitucin.
Los derechos fundamentales desempean una funcin objetiva en relacin al
ordenamiento jurdico, consistente en que se constituyen en un criterio material de la
identificacin de sus normas como tales normas validas. Se trata de una funcin de carcter
eminentemente jurdica. Y tiene que ver con el hecho de que los derechos fundamentales
ocupan un puesto jerrquico muy elevado dentro del conjunto del ordenamiento jurdico
boliviano. La razn de que esto sea as es la estrecha relacin (que es una relacin nuclear)
de los derechos fundamentales con la norma material del sistema jurdico, que es la
Constitucin boliviana 28.
De aquella estrecha relacin se deriva esta posicin jerrquica tan elevada que
ocupan los derechos fundamentales en el Derecho boliviano, hasta tal punto que pudiera

27

PECES-BARBA, G.: De la funcin de los derechos fundamentales, Anales de la Real Academia de Ciencias
Morales y Polticas, n. 74, Madrid, 1997, pp. 537-552.
28

Vase MARTNEZ GARCA, J.I.: La funcin de los derechos fundamentales en la teora de sistemas de N.
Luhmann, en FERRARI, V. (ed.), Laws and Rights: Proceedings of the International Congress of Sociology of
Law for the Ninth Centenary of the University of Bologna, Giuffr, Milano, 1991, pp. 637-652.

decirse que los derechos fundamentales son configurados en la normativa constitucional


como un requisito ms de la validez de las normas jurdicas, a modo de validez material
de las mismas 29, y a aadir a la exigencia formal de que las normas para poseer validez
jurdica deben estar creadas por la autoridad (legislativa) competente y producidas a
travs del procedimiento (normativo) adecuado. Siendo el control de constitucionalidad el
mecanismo encargado de velar para que este requisito material de la validez de las normas
bolivianas se haga efectivo para todos los actos de legislacin y de ejecucin/aplicacin.
Mecanismo que est reforzado por el Artculo 9.4 CPE, que establece que son funciones y
fines esenciales del Estado el Garantizar el cumplimiento de los principios, valores,
derechos y deberes reconocidos y consagrados en esta Constitucin. Y tambin por el
Artculo 139.II. al establecer que Quienes violen los derechos establecidos en esta
Constitucin sern objeto de proceso penal por atentado contra los derechos.
Este es el modo como los derechos fundamentales forman parte de los requisitos de
la validez jurdica de las normas, los cuales sirven para identificar a las normas que
pertenecen a un determinado ordenamiento y, en consecuencia, no a otro/s.
Constituyndose los derechos fundamentales, pues, en un criterio material de
identificacin de (las) normas de un ordenamiento jurdico que son normas vlidas y, que
como tales, son las que tienen la capacidad de generar obligatoriedad hacia sus
destinatarios 30.
Claro est, cuando los derechos fundamentales ejercitan la funcin de constituirse
en criterio de identificacin de normas, ellos desbordan sus propias fronteras e influyen en
el resto de las normas de la Constitucin o de cualquier otra parte del ordenamiento
jurdico. Esta funcin la realizan los derechos fundamentales considerados en su conjunto a
modo de una unidad de sentido y de una unidad sistemtica (conformada por las normas
constitucionales que incluyen la materia derechos fundamentales) 31.

29

Cfr. CUENCA GMEZ, Patricia: El sistema jurdico como sistema normativo mixto. La importancia de los
contenidos materiales en la validez jurdica, prlogo de G. Peces-Barba, Dykinson, Madrid, 2008.
30

PECES-BARBA, G. y otros.: Curso de derechos fundamentales, BOE-Universidad Carlos III, Madrid 1999,
especialmente el captulo XVI: Las funciones de los derechos fundamentales; asimismo, vase BARRANCO
AVILS, M.C.: La teora jurdica de los derechos fundamentales, Dykinson, Madrid, 2000.
31

Cfr. ALEXY, R.: Teora de los derechos fundamentales, trad. de E. Garzn Valds, Centro de Estudios
Constitucionales, Madrid, 1993, especialmente el Captulo 10: Los derechos fundamentales y las normas de
derechos fundamentales en el sistema jurdico.

B) La funcin subjetiva de los derechos fundamentales en relacin al conjunto del


sistema poltico de la Democracia Constitucional.
Adems de la funcin objetiva de carcter jurdico, los derechos fundamentales
desempean tambin una funcin subjetiva en relacin ahora al sistema poltico de la
Democracia Constitucional. Esta funcin se traduce en que los derechos fundamentales se
constituyen en un lmite al ejercicio de la actividad del poder. Se trata de una funcin que
sin dejar de ser jurdica cobra un sentido eminentemente poltico-institucional. Esta
funcin se despliega a partir del hecho de que las normas sobre derechos fundamentales
son las que asignan los derechos a los sujetos titulares de los mismos, esto es, las personas
o los grupos en los que las personas se integran. Entendindose que el recibimiento de
derechos por parte de las personas y grupos es el mayor beneficio que proporciona el
Estado de Derecho a sus habitantes.
Ahora bien, al producirse la asignacin de derechos fundamentales a los sujetos
titulares a modo de beneficios del Estado de Derecho, el sistema poltico de la Democracia
Constitucional est articulando un espacio protegido que est delimitado a la posesin y
disfrute de esos derechos. Se trata en buena medida de un coto vedado de los individuos
y de los grupos que son titulares de derechos fundamentales, y que no puede ser
traspasado por el poder sino en circunstancias muy excepcionales. Constituyndose aqu
los derechos fundamentales en un verdadero lmite material a la accin del poder 32. La
razn de este coto vedado al poder tiene que ver con el hecho de que legislador
constituyente ha estimado a los derechos fundamentales que ha reconocido
constitucionalmente

como

un

instrumento

absolutamente

relevante

para

el

establecimiento de un orden social justo en Bolivia articulado en la nueva Constitucin.


Estos derechos que son al mismo tiempo lmites al poder e instrumento para la
instauracin de un orden social justo albergan en la Constitucin Poltica del Estado a una
pluralidad de contenidos normativos, tales como los siguientes:
i) Los derechos fundamentales bsicos para la preservacin de la vida. Se trata de
derechos fundamentales (o fundamentalsimos) que estn ubicados en el Captulo Segundo
(Derechos Fundamentales), del Ttulo II (Derechos Fundamentales y Garantas) de la

32

Cfr. ASS, ROIG, R. de: Las paradojas de los derechos fundamentales como lmites al Poder, Dykinson,
Madrid, 2000.

Primera Parte de la Constitucin: del Artculo 15 al Artculo 20 de la CPE.


ii) Los derechos civiles fundamentales. Son derechos se sitan en la Seccin I
(Derechos civiles) del Captulo Tercero (Derechos civiles y polticos), del Ttulo II (Derechos
Fundamentales y Garantas) de la Primera Parte de la Constitucin: del Artculo 21 al
Artculo 25 de la CPE.
iii) Los derechos polticos fundamentales. Estos derechos pueden localizarse en la
Seccin II (Derechos polticos) del Captulo Tercero (Derechos civiles y polticos), del Ttulo II
(Derechos Fundamentales y Garantas) de la Primera Parte de la Constitucin: del Artculo
26 al Artculo 29 de la CPE.
iv) Los derechos fundamentales especficos de las naciones y pueblos indgenas
originario campesinos. Son derechos de minoras, protegidos como tales, y posicionados en
el Captulo Cuarto (Derechos de las naciones y pueblos indgenas originario campesinos),
del Ttulo II (Derechos Fundamentales y Garantas) de la Primera Parte de la Constitucin:
del Artculo 30 al Artculo 32 de la CPE.
v) Los derechos sociales y econmicos fundamentales. Localizados en el
Captulo Quinto (Derechos sociales y econmicos), del Ttulo II (Derechos Fundamentales y
Garantas) de la Primera Parte de la Constitucin: del Artculo 33 al Artculo 76 de la CPE.
vi) Los derechos educacionales y culturales fundamentales. Situados en el
Captulo Sexto (Educacin, Interculturalidad y derechos culturales), del Ttulo II (Derechos
Fundamentales y Garantas) de la Primera Parte de la Constitucin: del Artculo 77 al
Artculo 105 de la CPE.
vii) Los derechos fundamentales en la comunicacin social, posicionados en el
Captulo Sptimo (Comunicacin Social), del Ttulo II (Derechos Fundamentales y Garantas)
de la Primera Parte de la Constitucin: del Artculo 106 al Artculo 107 de la CPE.
En definitiva, las funciones objetiva y subjetiva de los derechos fundamentales,
como criterio material de la validez jurdica y como verdadero lmite material al poder
poltico respectivamente, hacen de esta categora jurdica uno de los mecanismo ms
primordiales y nucleares del sistema jurdico y poltico bolivianos, encontrndose
garantizado y protegido a travs del control de constitucionalidad previsto en la Carta
Magna.
Por ltimo, hay que tener en cuenta que aun cuando la Constitucin Poltica del

10

Estado establece una lista concreta de derechos fundamentales cuyo sustento ltimo es
el valor de la dignidad humana individual y colectiva, la vaguedad o generalidad de su
redaccin constitucional va a seguir siendo una nota caracterstica de los mismos. Aqu
ocurre que los derechos aparecen normalmente enumerados en las Constituciones sin que
se especifique cual es su significado concreto. Por lo que, va a corresponder a los
operadores jurdicos esa asignacin. En primer lugar, al legislador, pero a continuacin a los
restantes sujetos que utilizan el Derecho. Pues, los derechos fundamentales, al estar
situados en los eslabones superiores del Ordenamiento, al constituirse en normas bsicas
materiales, necesitan para su concrecin el paso por diferentes operadores que poco a
poco van delimitando su significado. Y, sin duda, en la tarea de dotar de significado a
estas categoras jurdicas, el papel de la interpretacin es clave. 33

III. GARANTAS Y CRITERIOS DE INTERPRETACIN ESPECFICA DE LOS DERECHOS FUNDAMENTALES


EN LA CPE.
La mayor garanta que prev la Constitucin en relacin a los derechos fundamentales es el
sistema de justicia constitucional. Tal como establece el Artculo 115.I. CPE, Toda
persona ser protegida oportuna y efectivamente por los jueces y tribunales en el ejercicio
de sus derechos e intereses legtimos. En rigor, los derechos que tienen la cualidad de
fundamentales son protegidos a travs de los mecanismos que la Constitucin Poltica del
Estado pone a disposicin de los ciudadanos para la defensa de esta clase de derechos
nucleares imprescindibles para el establecimiento desde su configuracin en la
Constitucin de un orden social justo en Bolivia. Se trata de un conjunto de acciones
(accin de libertad, antigua habeas corpus; accin de amparo constitucional; accin de
proteccin de privacidad; accin de cumplimiento, accin popular, y accin de
inconstitucionalidad) con las que hacer frente a los obstculos que impidan el disfrute de
los derechos fundamentales por aquellos que son legalmente sus sujetos titulares.
Como ya se ha mencionado, no hay dejar de olvidar que, sin lugar a dudas, los
33

PECES-BARBA, G.: Curso de derechos fundamentales. Teora general, con la colaboracin de R. de Ass, C. L.
Fernndez Liesa, A. Llamas, Universidad Carlos III de Madrid-B.O.E., Madrid, 1995, pp. 578-579.

11

derechos fundamentales (y su tenencia efectiva) son los ms importantes beneficios que


proporciona a los ciudadanos el vivir en un Estado de Derecho. Lo que la Constitucin de
Bolivia plantea con los nuevos modelos de derechos sociales (y econmicos) y de derechos
culturales que adopta es generalizar estos beneficios del Estado de Derecho (o sea, los
derechos fundamentales efectivos) a todos los bolivianos/as, para dejar atrs el tiempo en
el que vienen siendo disfrutados slo por algunos sectores de la poblacin y al menos no
por toda la ciudadana. Por eso, adems de las acciones de defensa del sistema
constitucional de derechos, tambin el Artculo 30.III. CPE impone al Estado el deber
especfico de garantizar, respetar y proteger los derechos de las naciones y pueblos
indgenas originario campesino. En la misma direccin, por razn del Artculo 108 CPE,
Son deberes de las bolivianas y los bolivianos Conocer, cumplir y hacer cumplir la
Constitucin y las leyes, Conocer, respetar y promover los derechos reconocidos en la
Constitucin y Promover y difundir la prctica de los valores y principios que proclama la
Constitucin. Y en el mbito de las relaciones internacionales, el Estado boliviano asume
constitucionalmente el deber (Artculo 255.II.3 y 255.II.4. CPE) de que La negociacin,
suscripcin y ratificacin de tratados internacionales se regir por los principios de
Defensa y promocin de los derechos humanos, econmicos, sociales, culturales y
ambientales, con repudio a toda forma de racismo y discriminacin., as como (II.4.)
respeto a los derechos de los pueblos indgenas originarios campesinos.
Es necesario recalcar en este punto que todas las jurisdicciones constitucionalmente
reconocidas como expresin del pluralismo jurdico de Bolivia han de someterse al sistema
de justicia constitucional nico. Consiste, en verdad, en un sistema de control de
constitucionalidad concentrado, pero no concentrado puro. En rigor, nos encontramos
ante un sistema de control de constitucionalidad inicialmente difuso pero finalmente
concentrado. Ocurre que las acciones de defensa principales en manos de la ciudadana
se presentan inicialmente ante los tribunales ordinarios determinados por la ley. Por lo que
recibe cierta influencia del modelo anglosajn de carcter difuso. Aunque finalmente, las
decisiones de los jueces ordinarios son revisadas de oficio ante un nico Tribunal, el
Tribunal Constitucional Plurinacional, terminando por concebirse finalmente concentrado.
Ahora bien, el nivel de proteccin que recibe en la Constitucin boliviana la materia

12

de los derechos fundamentales tiene incluso incidencia en el mbito hermenutico 34,


generando dos criterios especficos y constitucionales de interpretacin que se han de
utilizar por los operadores jurdicos cuando interpreten normas de derechos
fundamentales 35. Son los siguientes:
A) El criterio de los tratados internacionales sobre derechos asumidos por Bolivia; y
los tratados de derechos humanos ratificados por Bolivia y tratados internacionales que
declaren derechos ms favorables a los contenidos en la Constitucin.
Significa que los derechos reconocidos por la Constitucin Poltica del Estado deben
interpretarse de conformidad con los Tratados Internacionales de derechos humanos
ratificados por Bolivia, pero tambin teniendo en cuenta los tratados internacionales que
declaren derechos ms favorables a los contenidos en la Constitucin. As lo establece el
Artculo 13.IV. CPE, que afirma que Los derechos y deberes consagrados en esta
Constitucin se interpretarn de conformidad con los Tratados internacionales de derechos
humanos ratificados por Bolivia. En la igual direccin, determina el mismo Artculo que
Los tratados y convenios internacionales ratificados por la Asamblea Legislativa
Plurinacional, que reconocen los derechos humanos y que prohben su limitacin en los
Estados de Excepcin prevalecen en el orden interno.
Tambin establece el Artculo 256.I. CPE que Los tratados e instrumentos
internacionales en materia de derechos humanos que hayan sido firmados, ratificados o a
los que se hubiera adherido el Estado, que declaren derechos ms favorables a los
contenidos en la Constitucin, se aplicarn de manera preferente sobre sta. Aqu hay que
tener en cuenta que el Artculo 257.I. CPE dispone que Los tratados internacionales
ratificados forman parte del ordenamiento jurdico interno con rango de ley. Y que el
Artculo 256.II. CPE establece que Los derechos reconocidos en la Constitucin sern
interpretados de acuerdo a los tratados internacionales de derechos humanos cuando
stos prevean normas ms favorables.
B) El criterio intercultural. La interpretacin intercultural de los derechos

34

Vase BARRANCO AVILS, M.C: Derechos y decisiones interpretativas, prlogo de F.J. Ansutegui, Marcial
Pons, Madrid, 2004.
35

ASS ROIG, R. de: La interpretacin de la Constitucin. Sobre cmo interpretar la Constitucin y sobre
quin debe ser su intrprete, en PECES-BARBA, G. y RAMIRO AVILS, M.A. (coords.): La Constitucin a
examen. Un estudio acadmico 25 aos despus, Marcial Pons, Madrid, 2004, pp. 285-302.

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fundamentales en el Estado Plurinacional.


La existencia de este criterio interpretativo especfico constituye un mecanismo de
garanta del modelo de derechos culturales que adopta el Estado de Derecho Plurinacional
de Bolivia 36. As, el Artculo 178.I. CPE determina que La potestad de impartir justicia
emana del pueblo boliviano y se sustenta [entre otros, en los principios de] pluralismo
jurdico, interculturalidad, y respeto a los derechos. Y el Artculo 3.3. de la Ley del
Tribunal Constitucional Plurinacional dispone que entre los principios de la justicia
constitucional figura el de interculturalidad, a la que define como: Reconoce la
expresin y convivencia de la diversidad cultural, institucional, normativa y lingstica, y el
ejercicio de los derechos individuales y colectivos en busca del vivir bien.
Hay que tener en cuenta que la interpretacin intercultural de los derechos
fundamentales no puede alterar la lista constitucional de derechos establecida en la
Carta Magna por el poder constituyente. Esto significa que las decisiones judiciales
interculturales o intraculturales slo pueden afectar al modo de ejercicio de un derecho
fundamental, pero nunca a su ncleo o contenido esencial, ni por supuesto a la
declaracin de su existencia o inexistencia, que es competencia del legislador. De lo
contrario, estaramos alterando la lista de derechos fundamentales establecida por el poder
constituyente, generndose un cambio constitucional, el cual slo puede tener lugar a
travs de las vas de reforma previamente determinadas en la Constitucin Poltica del
Estado.
En definitiva, el ncleo esencial de un derecho fundamental es invariable para todas
las bolivianas y bolivianos a fin de no vulnerarse el principio de igualdad ante la ley y ante el
sistema de justicia constitucional, no siendo susceptible de heterogeneidad cultural. S lo
es, en cambio, su modo de ejercicio, que puede estar afectado de multiplicidad cultural. De
esta forma se consigue compatibilizar el principio de igualdad de todos ante la ley
(contenido esencial de los derechos iguales para todos) con el principio de interculturalidad
(modo de ejercicio intercultural de los derechos). Ante este panorama, la jurisprudencia del
Tribunal Constitucional Plurinacional deber definir cul es contenido esencial para cada
derecho fundamental, pero tambin en qu consiste el modo de ejercicio intercultural de

36

Cfr. FERRAJOLI, L.: Derechos y garantas. La ley del ms dbil, trad. P.A. Ibez y A. Greppi, Trotta, Madrid,
1999.

14

cada derecho en el ambiente cultural de cada caso concreto.


En todo caso, lo nuclear en cada derecho fundamental puede indagarse a travs de
dos vas complementarias que permiten definir concretar el contenido esencial de
cualquier derecho. Por una parte, la naturaleza jurdica o el modo de concebir y configurar
cada derecho segn las ideas generalizadas y convicciones admitidas entre los juristas,
jueces y en general, especialistas en Derecho acerca de ese derecho, puestas en relacin
con lo que ha recogido del mismo el legislador concreto. Y, por otra parte, buscar los
intereses jurdicamente protegidos como ncleo y mdula de ese derecho; o sea,
aquella parte del contenido del derecho que es absolutamente necesario para que los
intereses jurdicamente protegibles, que dan vida al derecho, resulten real, concreta y
efectivamente protegidos 37.

37

La doctrina del contenido esencial de los derechos ha sido definida por el Tribunal Constitucional de
Espaa en sus sentencias SSTC 11/1981, de 8 de abril, 101/1991, de 13 de mayo y ATC 334/1991, de 29 de
octubre, y reiterada en otras muchas.

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