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Introduccin de la Mineraloga.

La Mineraloga es una de las ciencias ms antiguas. Desde la antigedad hasta


hoy da los minerales eran y son las fuentes de materiales, metales y energa.
Durante mucho tiempo la mineraloga se qued como la nica ciencia, la cual
nica la teora la parte inorgnica de la naturaliza. En 1777 el conocido cientfico
alemn Abram Werner extrajo de la ella la Geologa bajo el nombre de Geognosia.
Ms tarde de la Mineraloga se distinguieron la cristalografa, la geoqumica y la
petrografa. La mineraloga es madre de varias importantes ciencias actuales.
Actualmente la mineraloga como una de las disciplinas de las ciencias de la tierra
se caracteriza por mantener varios preceptos fundamentales y una cris
tematizacin de minerales se conoce bien que durante mucho tiempo la
Cristalografa era una parte de la Mineraloga, uno de sus captulos de
introduccin. Actualmente la cristalografa es una ciencia independiente que
continua conservar su papel importante en el estudio del mundo mineral.
La mineraloga es una ciencia fundamental en el estudio de las sustancias
minerales de origen natural. Los ingenieros gelogos entienden bien que la
resolucin de muchos problemas geolgicos resultara imposible sin el
conocimiento profundo de esta ciencia. Adems, hay que subrayar el desarrollo
reciente de la mineraloga aplicad, la cual permite resolver exitosamente diferentes
problemas prcticos tanto en la exploracin de yacimientos minerales como en la
explotacin y beneficio de las menas.
Al mismo tiempo, esta ciencia resulta ser bsicamente necesaria para la
preparacin acadmica de los especialistas en la ciencia de los materiales y en la
metalurgia. Los especialistas ingenieros tienen que conocer las caractersticas
sustanciales de los agregados ptreos naturales, minerales arficiales, compuestos
rganos y sintticos, rocas industriales y diferenciales productos tecnolgicos
(materiales abrasivos, refractarios, porcelana, loza, cementos, escorias, coques,
producto de funcin de rocas)
El presente curso constituye ser la primera parte de una serie de dos cursos
globales que fundamentan la preparacin de los especialistas en la ciencia de la
tierra, pero tambin podrn ser usados como los compendios bsicos por los
ingenieros de otras reas.

Historia de la mineraloga
La Mineraloga es el estudio de los cuerpos cristalinos que se encuentra en la
naturaleza. Todos en algn momento hemos estado en contacto con los minerales,
puesto que los encontramos en todas partes, desde las montaas, grandes
construcciones de edificios, carreteras y hasta en nuestro propio jardn.
La historia de la mineraloga data desde tiempos muy antiguos como la civilizacin
humana. Se sabe que ya en el periodo Paleoltico se usaban determinados
minerales
para
la
elaboracin
de
armas
y
herramientas.
Tambin se preparaban las pinturas y pigmentos mediante la suspensin de
minerales pulverizados en agua o en aceite. Algunos de los ms usados eran
hematites,
pirolusita,
oropimente,
entre
otros.
A finales del Paleoltico y durante el Neoltico,ya se practicaban pozos de cierta
profundidad y galeras para acceder a los niveles del pedernal que se encontraban
entre
la
Creta
o
entre
las
calizas
ocenicas.
La mineraloga es una de las ciencias ms antiguas, la cual se ha caracterizado
por su desarrollo irregular, lo que explica en gran medida su larga historia. Se
puede decir, que la prctica de la mineraloga es tan vieja como la civilizacin
humana. Las pinturas de las tumbas del Valle del Nilo, realizadas hace unos 5 000
aos, muestran ya artfices ocupados en pesar malaquita y metales preciosos, en
fundir minas de mineral y trabajando con gemas de lpiz lzuli y esmeralda.
El nombre del primer libro conocido sobre mineraloga se llam sobre las piedras
y fue escrito hace ms de dos mil aos atrs por Teofrasto, alumno de Aristteles
(372_282 aos antes de n.e.) Este libro determino el objeto de la mineraloga lo
largo de muchos periodos su historia. Casi hasta final del siglo XIX la mineraloga
fue la ciencia sobre las piedras. En aquel periodo esta fue la nica ciencia de
todos los cuerpos fsiles, obtenidos o presentes en las capas de rocas, es decir, la
ciencia de las piedras o fsiles. Tal contenido de la mineraloga fue introducido por
el cientfico italiano Bernardo cesio en el ao 1636; utilizando la palabra
mineraloga para la ciencia de las piedras o los cuerpos fsiles. El concepto de
cuerpos fsiles reuni a los minerales (simples cuerpos minerales), rocas, menas
(complejos de cuerpos minerales) y fsiles tales representaciones fueron
reflejadas en las denominaciones de los minerales; as, uno de los primeros
manuales de mineraloga en ruso se llam primeras naciones de mineraloga o
historia manual de los cuerpos fsiles, que escribi el sabio eminente Basilio
Severguin en el ao de 1798.
El conocido reformador de la mineraloga el alemn Abram Werner, en su primera
obra (1777) utilizaba el trmino los cuerpos
2 fsiles, casi para todos los minerales

y estaba en contra del trmino mineraloga e introdujo una nueva denominacin


orictognocia (formada por dos palabras griegas: orictos-fosiles, gnosisconocimiento, sin embargo el trmino mineraloga se confirm en la ciencia
entonces orictocnasia quedo como su nombre ms antiguo. Esto tambin se
puede explicar, pues la denominacin mineraloga reafirmo sus relaciones con la
minera a la cual se vincula desde el comienzo de su desarrollo.
El desarrollo de dicha ciencia siempre estaba estrecho vinculad con la metalurgia
y qumica. La transicin de las herramientas de piedras o los metlicos en el siglo
de bronce (3000-1000 aos) y despus en el siglo de hierro (1000 aos atrs)
prestaba la atencin las menas de hierro (magnetita, hematita, siderita), de cobre
(calcopirita, bornita), estao (casiterita) ETC. El resultado de esta transicin era
gran crecimiento de la productividad del trabajo y el mejoramiento brusco de la
calidad de los artculos de artesana. Esperaban a hacer los artculos de hierro
(tubos, alambre, hojas, etc.) que imposible fabricar de las piedras. Estos productos
hoy en da.
Durante mucho tiempo la mineraloga se qued como la nica disciplina geolgica,
la nica la teora de la parte inorgnica de la naturaleza. La mineraloga abarco un
campo tan amplio que determino que los grande mineralogistas, al mismo tiempo,
fueron los grandes especialistas de la geologa (por ejemplo A. Werner, D. Dana,
V. Vernadski, etc.). Esta situacin explica las particularidades de la mineraloga
como la ciencia geolgica fundamental. La determinacin de la mineraloga como
la ciencia comn de los minerales, est asociada con el nombre de A. Werner,
quien extrajo de ella la geologa en el ao 1777 bajo el nombre de Geognosia.
Ms tarde, en el siglo XIX de la mineraloga se distinguieron la Paleontologa y la
Petrografa.
Al principio del siglo XX, de la Mineraloga se distingui la Geoqumica. Durante su
larga historia de desarrollo el concepto de la mineraloga vario ms de una vez de
esta forma, durante la etapa prehistrica de esta ciencia se consideraban como
minerales todos los cuerpos solidos tanto naturales, como artificiales ( resinas,
pinturas, escorias, vidrios, metales, esmaltes, etc.). Los cuales el hombre supo
producir y utilizar conforme a sus necesidades.
Es decir, ni un solo objeto de la mineraloga fue desaprovechado por la ciencia al
contrario todas ellas se estudian hoy en da se estudia de manera ms profunda
y detallada.
En la actualidad la mineraloga es una ciencia la cual tiene gran importancia para
todos los especialistas que estn trabajando en diferentes ciencias de los
3

materiales en un campo sinttico de estudio ntimamente relacionado con la


geologa.
QUE ES LA MINERALOGIA
La mineraloga es la rama de la geologa que estudia las propiedades fsicas y qumicas
de los minerales que se encuentran en el planeta en sus diferentes estados de
agregacin. Un mineral es un slido inorgnico de origen natural, que presenta una
composicin qumica no fija, adems tiene una estructura cristalina. Una observacin
importante es el caso del mercurio que debido a la disposicin de sus tomos es
un mineraloide.
El estudio de los minerales lo podemos dividir en 5 grupos:

Mineraloga general: estudia la estructura, cristalografa, y las propiedades de los


minerales.

Mineraloga determinativa: aplica las propiedades fisicoqumicas y estructurales


a la determinacin de las especies minerales.

Mineralognesis: estudia las condiciones de formacin de los minerales, de qu


manera se presentan los yacimientos en la naturaleza y las tcnicas de explotacin.

Mineraloga descriptiva: estudia los minerales y los clasifica sistemticamente


segn su estructura y composicin.

Mineraloga econmica: desarrolla las aplicaciones de la materia mineral; como


su utilidad econmica, industrial, gemolgica, etc.

Para qu estudiar la Mineraloga?

Veamos lo que podemos mencionar al respe


1. La Mineraloga y las Ciencias afinas son el fundamento del conocimiento
humano sobre la Tierra que nunca ser anticuado.
2. Mineraloga es una ciencia universal sobre las sustancias minerales que es
necesaria en todos los terrenos de la vida: sea las investigaciones de los
minerales del subsuelo y entraas de la Tierra, sea la Ciencia de los Materiales,
sea la sntesis de los compuestos artificiales, sea medicina y estudio de las
formaciones minerales en los organismos vivos.
4

3. Mineraloga es una de las ciencias fundamentales sobre las sustancias de la


corteza terrestre que permite obtener el conocimiento completo sobre la esencia
del fenmeno de formacin y transformacin de diferentes compuestos naturales a
partir de su nivel atmico.

4 Mineraloga es una base sobre las materias primas naturales que siempre sern
necesarias tanto en la economa mundial como en la economa de los pases
concretos.
5. Mineraloga es un fundamento de los conocimientos sobre la tecnologa de
extraccin y procesamiento de las materias primas naturales que son necesarias
para el funcionamiento exitoso de las empresas mineras y metalrgicas.
6. Mineraloga es el conocimiento sobre los minerales gemolgicos (piedras
preciosas, de joyera, ornamentales, etc.), su diagnostica, evaluacin y mercado.
7. Mineraloga es una base de los conocimientos sobre el uso de los materiales
ptreos en la construccin y arquitectura: de su historia hasta la tecnologa y
mercado.
8. Mineraloga no es una ciencia terica, sino tambin prctica que muestra el
camino. 1.1). para aprender la cultura sobre los minerales y materiales ptreos en
las ciudades de diferentes pases y en particular en Mxico que son el patrimonio
de la humanidad. Se sabe que actualmente la Mineraloga est relacionada muy
estrechamente con varias ciencias fundamentales y prcticamente con todas las
Ciencias de la Tierra.
Falta la figura

Qu es un mineral?

Una sustancia mineral es una sustancia qumica formada por uno o ms


elementos.
Cada
sustancia tiene una frmula qumica, que expresa cuantitativamente su
composicin. Es una sustancia natural y homognea, de origen inorgnico, con
una composicin qumica definida y propiedades caractersticas, y que tiene,
generalmente, una estructura cristalina.

Carbn
Los minerales tienen una estructura interna particular y se encuentran en las
distintas capas de la corteza terrestre.
.
Los minerales tienen gran importancia por sus mltiples aplicaciones en los
diversos campos de la actividad humana. La industria moderna depende directa o
indirectamente de los minerales; se usan para fabricar mltiples productos, desde
herramientas y ordenadores hasta rascacielos.
.
Algunos minerales se utilizan prcticamente tal como se extraen; por ejemplo el
azufre o el talco. Otros, en cambio, deben ser sometidos a diversos procesos para
obtener el producto deseado, como el hierro, cobre, aluminio, estao, etc.

Calcopirita
Los minerales constituyen la fuente de obtencin de los diferentes metales, base
tecnolgica de la moderna civilizacin. As, de distintos tipos de cuarzo y silicatos,
se produce el vidrio. Los nitratos y fosfatos son utilizados como abono para la
agricultura. Ciertos materiales, como el yeso, son utilizados profusamente en la
construccin. Los minerales que entran en la categora de piedras preciosas o
semipreciosas, como los diamantes, topacios, rubes, se destinan a la confeccin
de
joyas.
Los minerales son un recurso natural de gran importancia para la economa de un
pas, muchos productos comerciales son minerales, o se obtienen a partir de un
mineral. Muchos elementos de los minerales resultan esenciales para la vida,
presentes en los organismos vivos en cantidades mnimas.
Ejemplos de minerales

- Pirita: Sulfuro que se forma por la unin de azufre y hierro. Es muy parecido al
oro.
- Carbn: Mineral de color negro que se forma por la descomposicin de
vegetales.
Es
utilizado
como
combustible.
- Malaquita: Mineral oxidado de color verde. Es utilizado como piedra semipreciosa.
- Zinc: Mineral metlico que se utiliza en la galvanizacin del acero para
protegerlo
de
la
corrosin.
- Bornita: Sulfuro que aparece junto al cobre. Tiene el mismo color del cobre pero
con pequeas manchas moradas
.
7

- Galena: Sulfuro de color gris oscuro que se encuentra asociado al cobre o al


plomo.
- Calcopirita: Mineral de color amarillo, constituido por cobre, hierro y azufre.

Pirita

Caractersticas de los minerales

1.- Naturales. Los minerales no son producidos artificialmente en el laboratorio,


ms bien se encuentran en forma espontnea en el ambiente.
2.- Homognea. Un mineral es una sustancia pura (elemento o compuesto
qumico). Las rocas son una mezcla heterognea ya que estas son un conjunto de
minerales.
El cobre, en la naturaleza, podemos encontrarlo asociado a diferentes elementos,
conformando compuestos qumicos. Si la fuente de cobre se encuentra cerca de la
superficie y en contacto con la atmsfera, se oxida por el oxgeno del aire
formando CuO (xido de cobre). Si la fuente de cobre se encuentra bajo tierra,
generalmente lo encontramos asociado al azufre, conformando el CuSO4 (sulfato
de
cobre).
3.- Cristalina. En una estructura cristalina los tomos o molculas de la sustancia
tienen un ordenamiento geomtrico constante en el espacio. Si, por el contrario,
no
se observa una disposicin peridica y ordenada de las entidades, se dice que la
sustancia no est cristalizada o que es amorfa. Ejemplos de minerales de
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estructura

amorfa

son

las

rocas

volcnicas

el

vidrio.

Los minerales pueden ser clasificados de acuerdo con sus propiedades fsicas,
pticas, composicin qumica, y tambin en base a criterios elctricos y
magnticos.
El anlisis de la composicin qumica no es el mtodo comn de reconocimiento
de un mineral, pues la mayora pueden ser identificados mediante observacin
espectroscpica e incluso visual, no obstante, el anlisis qumico es la nica forma
de identificar con exactitud la naturaleza de un mineral.
Propiedades fsicas
Las propiedades fsicas son de gran importancia en el estudio de los minerales, la
mayora de ellos, como se ha dicho, resulta muy sencillo reconocerlos atendiendo
solamente a observaciones muy simples, o mediante el apoyo de un
espectroscopio. Las sustancias cristalinas cuyas propiedades fsicas varan con la
direccin se llaman anisotrpicas, y se clasifican dentro de las propiedades
fsicas vectoriales (que son representados mediante vectores que indican
direccin, intensidad y sentido).
Por el contrario, si las propiedades descritas tienen el mismo valor en cualquier
direccin
se
llaman isotrpicas,
y
se
clasifican
dentro
de
las
propiedades escalares; las escalares dependen del conjunto del cuerpo del
mineral, son aquellas que pueden ser descritas perfectamente mediante un valor
numrico, ejemplo del peso especfico y punto de fusin.
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Fracturas
Al romperse un mineral se pueden dar los siguientes tipos de fractura:

Exfoliacin

Concoidea

Astillosa o laminar

Ganchuda

Lisa

Terrosa

Exfoliacin
La exfoliacin es una propiedad importante que poseen muchos minerales, por la
cual se pueden separar presentando superficies planas y paralelas a las caras
reales (o posibles) del cristal. El plano o planos a lo largo de los cuales se produce
esa separacin se denominan planos de exfoliacin. Esta caracterstica no existe
en las estructuras amorfas.

La mica tiene la propiedad de exfoliacin en hojas


muy delgadas
Ejemplo de minerales con propiedades de exfoliacin perfecta son: mica, galena,
fluorita y yeso; la mica exfolia en hojas muy finas, la galena en cubos, la fluorita en
octaedros y el yeso en lminas.
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Concoidea
La concoidea es una fractura que presenta una superficie lisa y de suave curva, al
estilo de la que muestra una concha por su parte interior.

La obsidiana es uno de los minerales que pueden


presentar fractura concoidea
Ejemplo de este tipo de fractura es la pueden presentar el slex y la obsidiana.
Astillosa o laminar.
La fractura astillosa, laminar o fibrosa, presenta una superficie irregular en forma
de astillas o fibras. Ejemplo de este tipo de fractura es la que puede presentar la
actinolita.
Ganchuda
La fractura ganchuda es aquella cuya superficie es tosca e irregular, y muestra
bordes agudos y dentados. Ejemplo de este tipo de fractura es la que pueden
presentar la magnetita, serpentina y cobre nativo.
Lisa
La fractura lisa es la que presenta una superficie lisa y regular.
Terrosa
La fractura terrosa es la que presenta una superficie con aspecto granuloso o
pulverulento.

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MINERALES
Estn compuestas de agregados de uno o ms minerales. Minerales. Sustancia
inorgnica de estructura de finida y de composicin qumica determinada. Un cristal bien
definido de un mineral es la representacin de su estructura atmica.

PROPIEDADES FSICAS DE LOS MINERALES


Los minerales que componen las rocas, pueden ser conocidos gracias a sus propiedades
fsicas. Las ms importantes, son las siguientes:
Color y Ralladura
Normalmente es fcil reconocer el color de un mineral, sin embargo para la identificacin
de minerales se tienen cuadros fie comparacin especiales; para no equivocarse es
necesario frecuentemente romper el mineral para obtener una superficie fresca. Si un
mineral es raspado contra un pedazo de porcelana de color blanco, la ralladura de
partculas minerales queda grabada en la superficie. El color de la ralladura es
caracterstico del mineral.
Dureza
La dureza de un mineral se expresa por su nmero-en la escala de durezas de Mohs;
cada uno de los minerales que se encuentran en esa escala puede rayar a todos los
minerales que tienen nmeros ms bajos y a su vez puede ser rayado por los que tienen
nmeros mayores.
Cuando un mineral es rayado con una navaja es necesario observar cuidadosamente
cuando la marca blanca que queda en el mineral es realmente una ranura dentro del
mineral, o bien, si es solamente la huella dejada por las partculas de acero de la navaja
sobre el mineral.
Escala de durezas de Mohs
1. Talco.
2. Yeso.
3. Calcita.
4. Fluorita.
5. Apatita.
6. Ortoclasa.
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7. Cuarzo.
8. Topacio.
9. Corindn.
10. Diamante.

Minerales ms comunes en las Rocas


Los minerales ms comunes en la corteza terrestre pueden clasificarse en:
1. Cuarzo.
2. Feldespatos.
3. Anfboles.
4. Piroxenas.
5. Micas.
6. Olivino.
7. Nefelita.
8. Leucita.
9. Magnetita.
10. Apatita

Clasificacin de minerales
Los primeros intentos de clasificacin de los minerales se remontan a los tratados
clsicos de la antigedad, tales como, por ejemplo el de Plinio el Viejo (Gayo
Plinio Cecilio Segundo, siglo I dC). No obstante, los principios de la clasificacin
actual de los minerales, basados en la qumica de los minerales, fueron
establecidos por el qumico y mineralogista sueco Bercelus entre 1779 y 1848.
El mismo concepto fue posteriormente desarrollado en la clasificacin de
minerales de J. D. Dana a mitad del siglo XIX, cuando todos los minerales fueron
divididos en clases, en funcin de sus aniones o grupos de aniones
predominantes. Versiones revisadas y actualizadas de esta clasificacin siguen
siendo las ms usadas entre los mineralogistas de mayora de los pases y el
manual de mineraloga basado en esta clasificacin se ha convertido en un
clsico, con ya ms de 20 ediciones.
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El desarrollo de las tcnicas de difraccin de rayos X permitieron que las


estructuras cristalinas fueran conocidas y por lo tanto empleadas para las
clasificaciones mineralgicas. La introduccin de este criterio permite precisar y
crear subdivisiones dentro de las clases definidas segn criterios qumicos. Tal es
el caso de las divisiones dentro de la clase de los silicatos, basados en criterios
cristalogrficos.
La utilizacin de los dos criterios el qumico y el estructural son imprescindible hoy
en da para cualquier clasificacin mineralgica, pero no resuelve por ello todos
los problemas. As por ejemplo, un mineral tan importante como el cuarzo (SiO2)
figura en algunas clasificaciones como un xido, mientras que en otras aparece
como un tectosilicato.
En Espaa, tradicionalmente, se ha venido utilizando, tanto a nivel universitario
como en la ordenacin de las colecciones de sus principales museos, la
clasificacin de Strunz basada en la clsica de J. D. Dana por lo que este sitio
WEB seguir, bsicamente dicho criterio.
Resumiendo en un cuadro los principales grupos de minerales obtenemos:
En base a este esquema se tiene la siguiente clasificacin:
Elementos nativos
Sulfuros
Sulfosales
xidos e hidrxidos
Haluros
Carbonatos, nitratos y boratos
Sulfatos y cromitos
Volframatos y molibdatos
Fosfatos, arseniatos y vanadatos
Silicatos

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Elementos

Nativos

Son los que se encuentran en la naturaleza en estado puro, se dividen en


metlicos y no metlicos, y estn conectados por la clase de transicin de los
semimetales.

Metlicos
Son los ms comunes y forman tres grupos:
Grupo del oro: oro, plata, cobre y plomo.
Los elementos de este grupo pertenecen a la misma familia en la clasificacin
peridica de los elementos, por lo tanto, sus tomos tiene propiedades qumicas
semejantes y todos son lo suficiente inertes como para encontrarse en un estado
elemental en la naturaleza.
Las propiedades similares de este grupo de minerales provienen de su estructura
comn, por eso son blandos, maleables, dctiles y sctiles; adems, todos son
buenos conductores del calor y de la electricidad, tiene brillo metlico y fractura
astillosa con puntos de fusin bajos. Estas propiedades son consecuencia de su
enlace metlico, y todos pertenecen al sistema cbico por lo que tienen
densidades muy elevadas.
Las caractersticas que diferencian a los minerales de este grupo dependen de las
propiedades de los tomos de los distintos elementos, de ah proviene el amarillo
del oro, el rojo del cobre y el blanco de la plata.

Grupo del platino: platino, paladio, iridio y osmio.


Este grupo de metales son ms duros y tiene puntos de fusin ms elevados que
los metales del grupo del oro.

Grupo del hierro: hierro y ferronquel.


Los metales de este grupo son isomtricos e incluyen el hierro puro (Fe), que se
presenta raramente en la superficie de la Tierra, y dos especies de ferronquel
(camacita y taenita), que son comunes en los meteoritos de hierro. Es posible que
las aleaciones de Fe-Ni de este tipo constituyan una gran parte del ncleo de la
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Tierra;

adems,

Plata
(SGM-CM)

se

han

encontrado

Cobre
(SGM-CM)

mercurio,

tntalo,

estao

zinc.

Hierro
(SGM)Semimetales

Semimetales
Son los que se encuentran en estado nativo, aunque raramente cristalizan en un
mismo sistema y forman estructuras de un mismo tipo. En este grupo se clasifica
el arsnico, el antimonio y el bismuto. Los miembros de este grupo poseen
propiedades fsicas semejantes ya que son quebradizos, no maleables y conducen
el calor y la electricidad menos que los metales nativos. Adems, este tipo de
enlace intermedio entre el metlico y el covalente es ms fuerte y ms direccional
que el puramente metlico, dando lugar a una simetra menor.

Arsnico

Antimonio
(SGM-CM)

Bismuto

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No Metlicos
Este tipo de minerales son de gran valor en el comercio y la industria. En este
grupo, por ejemplo, se encuentra el carbn en forma de grafito o diamante y el
azufre.

Carbn/
Tomado

Diamante Azufre
(SGM-SLP)

Sulfuros
Los sulfuros son muy importantes ya que comprenden la mayora de las menas
minerales. En esta clase se incluyen los sulfoarseniuros, los arseniuros y los
telurios, los cuales son similares a los sulfuros pero ms raros.
La mayora de estos minerales son reconocibles porque su brillo es metlico, son
opacos, tienen colores distintivos y raya de colores caractersticos. Los no opacos,
como el cinabrio, el rejalgar y el oropimente, poseen ndices de refraccin
elevados y transmiten luz slo en los bordes delgados.
Muchos de los sulfuros tienen enlaces inicos y covalentes pero otros, que poseen
la mayora de propiedades de los metales, tienen parcialmente enlaces metlicos.
Algunos ejemplos son los siguientes: calco cita, galena, acantita, esfalerita,
cinabrio, pirro tita bornita, calcopirita, pirita, marcasita, arsenopirita, rejalgar,
oropimente, estibinita, calcosina, cibelina, cobaltita, molibdenita, etc.

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Calcopirita
(SGM-SLP)

Estibinita
(SGM-SLP)

Cinabrio
(SGM)

Sulfonales
En este grupo de minerales el azufre toma el lugar del oxgeno en los cidos
oxigenados ms comunes y ms conocidos, como el cido carbnico, cido
sulfrico o el cido fosfrico. Las sulfonales son importantes porque nos pueden
indicar cierto nmero de minerales de azufre diferentes a los sulfuros.
Muchas especies de este grupo son raras, estn ntimamente asociadas con otros
minerales similares y con frecuencia estn imperfectamente cristalizadas. Las
sulfonales se presentan normalmente como minerales secundarios en filones
hidrotermales asociados con los sulfuros ms corrientes. En raras ocasiones son
compuestos que contienen plata, cobre o plomo, pero slo unos pocos son lo
suficientemente abundantes para servir de menas de estos metales. Algunos
ejemplos son: livingstonita, techadita, zinkenita, miargirita, berthierita, plagionita,
baumhauerita, heteromorfia, ventanita, jamesonita, semseyita, boulangerita,
bournonita, pirargirita, samsonita, tetraedrita, lengenbachita, jordanita, estefanita,
pilo basita, etc.

Pirargirita

xidos

Livingstonita

Hidrxidos

En esta clase se encuentran aquellos compuestos naturales en los que el oxgeno


aparece combinado con uno o ms metales, cuyo aspecto y caractersticas son
diversos. Los xidos, por ejemplo, son un
18grupo de minerales relativamente duros,

densos y refractarios; generalmente se presentan en forma accesoria en las rocas


gneas y metamrficas, y en forma de granos dendrticos resistentes en los
sedimentos.
Los hidrxidos tienden a ser menos duros y de menor densidad, y aparecen
principalmente como aleacin secundaria o como productos de meteorizacin,
como la limonita, a partir de los compuestos de hierro, la estibiconita de la
antimonita, entre otros.
Dentro de la clase de xidos hay algunos minerales que son de gran importancia
econmica, entre ellos los principales minerales de hierro (hematites y magnetita),
el cromo (cromita), el manganeso (pirolusita, as como los hidrxidos manganita,
romancita (psilomelana) y el estao (casiterita). El tipo de enlace en las
estructuras de xidos es por lo general fuertemente inico. El hielo es un xido
simple (H2O) que cristaliza en el sistema hexagonal entre 0 C y -80C y en el
sistema cbico a una temperatura ms baja.
Como ejemplos de esta clase de minerales se pueden mencionar: cuprita,
ilmenita, espinela, gahnita, magnetita, cromita, crisoberilo, casiterita, rutilo,
pirolusita, disporo, goethita, manganita, limonita, bauxita, brucita, cincita, gibbsita,
psilomelano, etc.

Rutilo

Pirolusita

Cuprita con calcita, cobre,


malaquita
y
azurita

Haluros
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Este grupo de minerales est constituido por combinaciones qumicas de metales


con los halgenos como el flor, cloro, bromo y yodo. Generalmente tienen poca
dureza, un peso especfico bajo y brillo vtreo; su color puede variar bastante,
como en el caso de la fluorita y algunos pueden considerarse de gran importancia
econmica. Los haluros son los ejemplos ms perfectos del mecanismo de enlace
inico puro. Todos los haluros cbicos tienen puntos de fusin de moderado a
elevado, y en ese estado son malos conductores del calor y de la electricidad. La
conductividad elctrica se efecta por electrlisis, es decir, obedece al transporte
de cargas por los iones y no por los electrones y a medida que aumenta la
temperatura y son liberados los iones por el desorden trmico, aumenta
rpidamente la conductividad elctrica, llegando a ser excelente en el estado de
fusin. Esta conductividad de los haluros fundidos se aprovecha en los procesos
industriales
.

Algunos ejemplos de esta clase son: halita, silvinita, carnalita, fluorita, criolita,
atacamita.

Halita

Sulfatos

Atacamita

Cromitos

Fluorita

20

Los minerales de este grupo tienen una dureza inferior a 3.5, por ejemplo las
especies minerales ricas en agua, cuya dureza baja hasta 2. Sus propiedades
pticas resaltan los valores ms pequeos de los ndices de doble refraccin.
La formacin de sulfatos tiene lugar en las condiciones de elevada concentracin
de oxgeno, es decir, en elevada presin parcial del oxgeno en el medio ambiente
y a temperaturas relativamente bajas. En esta clase de minerales se observa una
gran diversidad de compuestos, pero que son poco comunes entre ellos. La clase
se puede dividir en:

Sulfatos anhidros y cromitos


Grupo de la baritina: los sulfatos de bario, estroncio y plomo poseen cristales
ntimamente relacionados por su hbito y constantes cristalogrficas. Los
miembros de este grupo son: baritina, celestina, anglesita.
Anhidrita
Crocota
Sulfatos bsicos e hidratados:
Yeso
Antlerita
Alinita

Celestina

Anhidrita

Yeso

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Volframatos (o tungstenos) y molibdatos

Se trata de un pequeo grupo de minerales de mena que son coloridos e


interesantes. El tungsteno (W) tiene un peso atmico mucho mayor (184) que el
molibdeno (96), ambos pertenecen a la misma familia de la tabla peridica y,
debido a la contraccin lantnida, tienen el mismo radio inico. Debido a esto,
cada uno de ellos puede sustituir fcilmente al otro como catin coordinador. Pero
en la naturaleza es raro encontrar volframios primarios casi por completo exentos
de molibdeno y viceversa. En los minerales secundarios es ms comn la
asociacin
mutua
de
los
dos
elementos
en
solucin
slida.

Como ejemplos de este tipo de minerales tenemos: volframita, scheelita, powellita,


wulfenita.

Scheelita

Wulfenita
(SGM-C)

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Silicatos
En la clasificacin de los silicatos se encuentran alrededor de una tercera parte de
los minerales conocidos. Son importantes porque muchos son preciosos como las
gemas y otros se explotan industrialmente. Los silicatos son los materiales
cermicos ms importantes y contribuyen de diversa manera en nuestra
civilizacin y el nivel de vida, por ejemplo los ladrillos, las piedras, el cemento y el
vidrio empleados en la construccin de los edificios que se derivan de gran parte
de estos minerales. El conocimiento de los mismos puede ampliarse ya que
sabemos que la Luna y todos los planetas de nuestro sistema solar tienen
cortezas rocosas de silicatos y xidos muy parecidos a los de nuestro planeta
Tierra.
Algunos son elementos de las rocas sumamente comunes, como es el caso de las
rocas gneas, las que constituyen ms del 90% de la corteza terrestre. Por lo
general todos los silicatos poseen una elevada dureza (6-8) y son poco alterables,
estn formados esencialmente por grupos tetradricos (SiO4), por un silicio y
cuatro oxgenos dispuestos como los vrtices de un tetraedro.
En la estructura de un silicato estos tetraedros pueden aislarse entre s (neo
silicatos), o bien reunirse en grupos de dos (soro silicatos); tambin pueden unirse
formando anillos (ciclo silicatos) y cadenas muy prolongadas (inosilicatos); o
disponerse en superficies planas (filosilicatos), e incluso en construcciones
espaciales formando un armazn tridimensional (tectonosilicatos).
Una caracterstica, que resulta menos detectable en las dems clases, es que
constituyen familias isomorfas, es decir, que su composicin qumica vara
gradualmente de un mineral a otro, de modo que el primero y el ltimo son
totalmente diferentes entre s. En el caso del olivino, por ejemplo, entre el
trmino rico en magnesio (forasterita) y el rico en hierro(fatalita) existe toda la
gama de minerales de composicin intermedia
.
Neso silicatos
Los silicatos con grupos tetradricos SiO4 independientes se llaman Neso silicatos
(del griego nesos, que significa isla) u orto silicatos (del griego orthos que significa
normal). Los minerales de este grupo tiene valores relativamente altos de peso
especfico y dureza, su hbito cristalino es comnmente equidimensional y no
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existen direcciones pronunciadas de exfoliacin. La forasterita y la falla lita son


minerales muy comunes de las rocas gneas de alta temperatura.
Entre el Neso silicatos tenemos:
Grupo de la fenaquita: fenaquita, willemita.
Grupo del olivino: forasterita, faya lita.
Grupo de los granates: piropo, almandino, espesartina.
Grupo del circn: circn.
Grupo Al2SiO5: andalucita, sil manita, cianita, topacio, estaurolita.
Grupo de la humita: condrodita, da tolita, esfena, corticoide.

Granate

Estaurolita

Soro silicatos

Los silicatos con grupos tetradricos SiO4 conectados, y que dan lugar a grupos
Si2O7, se clasifican como soro silicatos (del griego soros, que significa montn) o
di silicatos (en referencia a los dobles agrupaciones tetradricos). Se conocen
alrededor de 70 minerales pero en su mayor parte son raros. Entre los ms
importantes se tienen: hemimorfita, lawsonita. El grupo de la epidota: clinozoisita,
epidota, a lanita, idocrasa (vesubiana). Los minerales de este ltimo grupo son
isoestructurales y forman cristales monoclnicos.
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Epidota

Hemimorfita

Ciclo silicatos
Si se concentran ms de dos tetraedros se forman estructuras cerradas en forma
de anillo y los anillos cudruples poseen la composicin Si4O12. Este grupo de
silicatos anulares reciben tambin el nombre de ciclo silicatos (del griego kilos, que
significa crculo). Como ejemplo de estos minerales tenemos: axinita, berilo,
cordierita, turmalina.

Turmalina

Berilo

Inosilicatos
Los tetraedros tambin pueden unirse formando cadenas simples infinitas,
llamados inosilicatos (del griego inos, que significa hilo). Adems, estas cadenas
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sencillas pueden unirse despus lateralmente, compartiendo ms oxgenos de


algunos de los tetraedros para firmar bandas o cadenas dobles.
En los inosilicatos existen dos importantes grupos de minerales, los piroxenas (de
nica cadena) y los anfboles (doble cadena). Entre estos dos grupos existe
similitud en la cristalografa y en las propiedades fsicas y qumicas. Pero la mayor
parte de los piroxenos y anfboles son monoclnicos, por lo que ambos grupos
tienen miembros ortorrmbicos. El color, brillo y dureza de las especias anlogas
son parecidos, el peso especfico y el ndice de refraccin son ms bajos en los
anfboles que en los piroxenos. Adems, los cristales tienen, a menudo diferentes
hbitos. El piroxena se presenta en prismas gruesos, mientras que los anfboles
tienden a tener cristales alargados, a veces aciculares. Tambin sus exfoliaciones
son distintas.

Antofita
Serie de la commingtonita: commingtonita, grunereita.
Serie de la tremulita: tremulita, actinolita, horblenda.
Grupo de los anfboles sdicos: glaucofana, rierecita

Wollastonita

Horblenda

Filosilicatos
Cuando tres de los oxgenos de un tetraedro se comparten con tetraedros
contiguos se forman lminas planas 26
infinitamente extensas de composicin

unitaria Si2O5, a este tipo se le denominan filosilicatos (del griego phyllon, que
significa hoja).
Todos los miembros de este grupo tienen hbito hojoso o escamoso y una
direccin de exfoliacin dominante; son generalmente blandos, de peso especfico
relativamente bajo y las lminas de exfoliacin pueden ser flexibles e incluso
elsticas.
Grupo de las serpentinas: antigorita, crisotilo.
Grupo de minerales arcillosos: colinita, talco, pirofilita.
Grupo de las micas: moscovita, flogopita, biotita, lepidolita, margarita.
Grupo de la clorita: clorita.
Epifilia, prehnita, crisocola.

Biotita

Flogopita

Tecno silicatos
Cuando los cuatro oxgenos de un tetraedro SiO4 son compartidos por tetraedros
contiguos se obtiene una red tridimensional de composicin unitaria SiO2, a estos
se les denomina tectonosilicatos (del griego tecton, que significa constructor). Casi
el 64% de la corteza terrestre est constituida por estos minerales formados
alrededor de un armazn tridimensional de tetraedros SiO4.

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