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Tiempo para amar

Momento de amar
Amanda Browning

Tiempo para amar (1995)


En Harmex: Momento de amar (Coleccin Julia)
Ttulo Original: A time for love (1992)
Editorial: Harlequin Ibrica
Sello / Coleccin: Bianca 759
Gnero: Contemporneo
Protagonistas: Tyler Monroe y Claudia Webster o Peterson

Argumento:
Qu hace una mujer cuando el hombre que quiere la rechaza, y su hija
perece en el coche que ella conduce? Finge que todo marcha bien y asiste a
una fiesta. Y luego a otra y a otra
Y qu hace esa misma mujer cuando su hombre aparece para decirle que
su hija vive, pero que l ya no la ama, y tampoco su hija? Se quita su
vestido de noche y se dispone a pelear por amor.

Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Captulo 1
Claudia dormitaba cuando una risa infantil la despert. Se dio cuenta del sol
arriba de su espalda, de la arena bajo sus pies y ms gritos. No! Nadie conoca esta
playa, por eso haba venido aqu, para cargar sus bateras fsicas y emocionales.
Estaba agotada de haber viajado seis meses a travs del Atlntico, asistiendo a
reuniones interminables con abogados, y visitando las diversas fundaciones con las
que estaba relacionada. Se sent para protegerse los ojos del sol.
Una nia no mayor de siete aos jugaba en el agua poco profunda a unos
cuantos metros de ella, y la observ con dolorosa fascinacin. La tristeza la oblig a
cerrar los ojos, y en su mente apareci otra nia de la misma edad, cuyas facciones
eran vagas e indefinidas, pues no tena, ni jams tendra una foto de ella.
Era demasiado. Se par para ponerse sobre el bikini unos pantaloncillos blancos
y una blusa verde, y desliz los pies dentro de las sandalias. Tom sus pertenencias
sin importarle su huida precipitada; no poda quedarse all ms tiempo. Despus de
meter todo en el Ferrari, se acomod detrs del volante y puso en marcha el vehculo.

Los ojos azules de Tyler More observaban impasibles la silueta del coche rojo
deportivo cuando inici el descenso de la carretera que zigzagueaba. La luz del sol se
reflejaba en el metal brillante y en la ladera rocosa mientras el conductor tomaba las
curvas a una velocidad que rayaba en la insensatez.
La brisa del mar mova los mechones negros de su cabello, mientras que el
ruido gutural del coche se escuchaba cada vez ms cerca.
El Ferrari haba llegado a la parte ms baja de la ladera y proceda a tomar la
curva pronunciada de la baha, a una velocidad cercana a los ciento ochenta
kilmetros por hora. Las facciones varoniles bien delineadas, escasamente
demostraron emocin alguna al presenciar esa hazaa. Era un rostro orgulloso, duro
y guapo al mismo tiempo. Aunque la mandbula demostraba firmeza, la boca era
sorprendentemente sensual y al volverse a mirar el coche rojo, una mueca irnica se
dibuj en ella.
Cuando el Ferrari tom la ltima curva antes de perderse de vista, por un
instante vislumbr una cabellera castaa que volaba por el viento, y slo el ruido del
motor resonaba en sus odos. Segundos despus rein el silencio y l se dio la vuelta
y sus largas piernas cubiertas por jeans desteidos se tensaron cuando se inclin
hacia adelante. Las mangas arremangadas de su camisa de seda mostraban sus
antebrazos fuertes quemados por el sol, el cuello abierto dejaba entrever un pecho
con abundante vello. Sus manos se extendieron contra el cemento de la pared de
piedra que divida la terraza del acantilado, y esper.
Ahora apareca una fra sonrisa en sus labios, y sus ojos inexpresivos
contemplaron el mar.

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Claudia detuvo el coche frente a la villa y con tristeza vio el Alfa Romeo
estacionado ah y sujet con fuerza el volante. Tena la esperanza de que, al menos
por una vez la casa se encontrara libre de visitas. Sin embargo, con un repentino
cambio de actitud, tan comn en ella, decidi que despus de todo, una compaa le
resultara agradable. Su repentina huida de la playa fue intil. Jams lograra escapar
de aquel tormento era su eterno acompaante.
A pesar de sus esfuerzos, el trabajo no poda absorber todo su tiempo, despus
de pocas de excesivo trabajo se presentaban semanas de ociosidad, por lo que quiz
necesitaba compaa. Cualquier cosa que la hiciera olvidar el pasado. Y si eso fallaba,
poda siempre invitar a amigos. No obstante que la villa era propiedad de su ta
Luca, Claudia estaba consciente que no dara molestias, ya que Lucia adoraba las
fiestas; y para Claudia eran un bendito pasatiempo en momentos de tensin.
Despus de recoger su bolso de playa, sali del coche y entr en el vestbulo.
Con paredes blancas y techo verde, la villa era un oasis en los calurosos das del
verano italiano. Los escalones de las terrazas daban acceso al acantilado empinado y
a la piscina, y ms all, a unos cuantos metros, estaban las brillantes aguas del mar
de Liguria.
Claudia regres aqu seis aos atrs como un animal herido, y con el tiempo
encontr un poco de paz que la libr de enloquecer. Pero su vida haba cambiado.
Quiz sera ms exacto afirmar que haba perdido el inters en vivir. Slo exista
ahora la sombra de lo que alguna vez fue, y pasaba los das en una bsqueda
constante de lo inalcanzable. Trabajaba y se diverta en exceso; y sin embargo los
momentos como hoy, le recordaban que era slo un hermoso caparazn vaco.
Esa afirmacin era cierta, ya que se trataba de una bellsima mujer. Claudia
busc el cepillo en el bolso de playa para arreglar su hermoso cabello castao que le
llegaba hasta los hombros. El loco trayecto dio color al tono dorado de su piel un
color natural heredado de la blancura de su padre y de la belleza latina de su madre.
Fuera de eso, slo se pareca a su padre en la altura y en la esbeltez. Su cintura
era delgada tambin, y su busto turgente y firme. En su adolescencia, su atractivo fue
para ella un tormento, pero ahora aceptaba con modestia la voluptuosidad de su
figura. Quin mejor que ella poda afirmar que los pmulos sensuales, los ojos
grandes color caf, y los labios carnosos eran felicidad?
Pero dentro de ella existan an los remordimientos. Esa culpabilidad que
continuaba destruyndola da a da. Un desgaste constante que con el tiempo
terminara con ella. Estaba consciente que se era su castigo un tormento
prolongado era el precio que deba pagar.
Unos pasos apartaron a Claudia de aquellos recuerdos sombros, y sacando el
pecho se volvi hacia Seraphina, el ama de llaves de su ta. Vestida de negro, con un
delantal impecable, la regordeta mujer se par de manera respetuosa a unos cuantos
pasos de ella, las manos cruzadas debajo de su abundante pecho, una ligera mueca
oscureca su cara alegre.

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Lleg antes de lo previsto, signorina hizo la observacin.


Claudia volvi la cabeza para meter el cepillo en el bolso, disimulando un gesto
irnico en sus labios.
Haba mucha gente en la playa, por lo que decid regresar. Veo que mi ta
tiene visitas.
La signora fue a Gnova. El caballero lleg hace una hora preguntando por
usted. Le inform que no estaba y que ignoraba a qu hora regresara, pero insisti
en esperar.
Claudia frunci el ceo mirando por delante de Seraphina como si pudiera
traspasar con la vista las gruesas paredes, para ver quin era el visitante. Sin duda un
extrao, o el ama de llaves se lo habra dicho.
Mencion qu quera o quin era?
Slo que quera vera, signorina. Habla muy poco, este seor ingls.
Ingls. Trat de disimular su repentina sorpresa. Conoca a seores de todas las
nacionalidades y probablemente encontr a ste en alguna fiesta y la haba venido a
visitar, debido principalmente a la reputacin que se cre desde que vino por
primera vez a Italia. Su estilo de vida posterior nunca borr aquel comienzo, debido
a que ciertas gentes de sociedad tenan buena memoria. No obstante, ahora era una
experta en ponerlas en su lugar.
Dnde est?
Cerca de la alberca, signorina. Se cambiar antes de ropa?
Claudia ech un vistazo a los pantaloncillos que dejaban al descubierto sus
piernas bronceadas, y la blusa de seda.
Estoy presentable. Tomaremos caf en el patio, Seraphina.
El ama de llaves se alej parloteando al tiempo que sacuda la cabeza, y Claudia
sonri a sus espaldas. Despus de tantos aos de trabajar con la familia Assanti,
Seraphina an no olvidaba sus ideas pasadas de moda sobre la correccin. Ni
Claudia ni su ta soaran jams en rerse de ella, pues la amaban y respetaban como
si perteneciera a la familia.
Al pasar por la casa, Claudia sali al patio y con la mano se protegi los ojos del
sol mientras localizaban a la visita. Casi de inmediato la descubri, una figura
solitaria que le daba la espalda mientras miraba el mar.
Algo en la manera de pararse, la oblig a bajar la mano con lentitud, y el
corazn le dio un vuelco. Haba algo familiar en la forma en que el desconocido
mova los hombros y en el porte orgulloso de su cabeza. Mientras bajaba por las
terrazas para acercarse a l, una sensacin incmoda la invada. Sin ver su cara,
aquella estructura musculosa, los hombros anchos y caderas delgadas, hablaban de
un hombre de fuerza considerable, tanto en lo fsico como en lo mental. Ah estaba
alguien que saba con exactitud quin era, sin necesidad de probarlo. Emanaba una
atraccin poderosa que ella perciba, incluso en la distancia.

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Haba conocido slo a un hombre con esa poderosa combinacin. Slo un


hombre posea esa virilidad a un grado tal, que brillaba a su alrededor, como un
aura. Y sabindolo, Claudia camin ms despacio.
Tyler.
Como si el pronunciar su nombre en silencio lo hubiera alcanzado con toda la
fuerza de una llamada de clarn, se enderez, volvindose con lentitud hacia ella, sus
ojos la traspasaron antes de examinar, sin prisa, la figura inmvil de la anfitriona.
A pesar de su sobresalto, Claudia sinti aquellos ojos en todo su cuerpo. Su
mirada era como una insolacin, y tembl cuando el calor de una intensa ola de
emocin la invadi, apretando sus msculos, destrozando sus nervios, acelerando el
latido de su corazn. Alguna vez lo am con todos los tomos de su ser. Le haba
dado la felicidad ms grande y el dolor ms profundo cuando desapareci de su
vida. Ahora comprenda que no haba logrado olvidarlo. A pesar de todo, reaccion
como lo hizo aquella primera vez, con toda la pasin de su naturaleza.
Pero la vida le haba enseado lecciones muy dolorosas, y lo ms importante
era recordar en este momento que ese hombre no poda olvidar, ni tampoco
perdonar el pasado. La causa que lo trajo aqu de ninguna manera estaba relacionada
con el amor ni con algo similar. Tratando de ponerse una mscara en la cara para
disimular su emocin, no obstante que la palidez de sus mejillas la traicionaba,
avanz en direccin a l.
Hola, Tyler el saludo pareca extraamente ronco, como si su voz estuviera
oxidada.
Claudia ninguna calidez en esa palabra, slo pronunci su nombre con
seriedad.
Nada haba cambiado. No era que ella lo esperara, ya que para Tyler lo nico
que importaba era lo que estaba escrito. Ella se encontraba al margen de la sociedad,
y estaba destinada a permanecer ah para siempre. Baj sus oscuras pestaas para
disimular su reaccin.
Qu haces aqu?
Apoyndose sobre la barandilla, Tyler cruz los brazos.
Admiro la vista con irona arrastr las palabras, al tiempo que miraba las
bien formadas piernas de su interlocutora.
Claudia ahog un jadeo mientras el color regresaba a sus mejillas. La insolencia
de sus palabras y de su mirada era algo nuevo en l, y el sobresalto la entumeci de
manera automtica.
Ya conocas mis piernas; no son un misterio para ti levant el mentn en
seal de autodefensa, reaccin que divirti a Tyler.
Quiz no, pero siempre fuiste una mujer muy atractiva, Claudia inclin la
cabeza esbozando una sonrisa burlona.
Ella abri los ojos desmesuradamente. Esta tctica era distinta. Desde el da en
que se separaron, haba aprendido nuevos mtodos para herirla.

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Si supones que debo sentirme halagada, te equivocas instintivamente cruz


los brazos en un ademn de defensa femenina. Concrtate a informarme por qu
ests aqu Tyler, y luego mrchate. No tengo tiempo para tus jueguitos absurdos
replic con toda la dureza que logr reunir.
Por qu? Qu tienes programado para esta noche? Una fiesta
desenfrenada o un chapuzn a media noche? Por fortuna, en Italia abundan las
fuentes, y necesitars una vida para probarlas todas. Un cambio total de profesin
reflexion l con desprecio.
Al orlo mencionar el incidente de la fuente, Claudia hizo una mueca de
contrariedad. Esto haba ocurrido poco despus de su regreso a Italia. Su desenfreno
de entonces, rayaba en la locura. Su desesperacin la oblig a hacer tantas cosas. En
un momento de imprudencia, despus de una fiesta de toda la noche, se meti a una
de las fuentes ms grandes de Roma completamente vestida, pero el agua ci el
vestido a su cuerpo convirtindola en algo digno de verse, y por desgracia un
fotgrafo que estaba presente, aprovech al mximo ese momento. Al da siguiente
su fotografa apareci en la primera plana de los peridicos y los periodistas
morbosos, a partir de entonces, tomaron nota de todo lo relacionado con ella.
Sus escndalos haban disminuido, porque el tiempo logr curar algunas de sus
heridas, pero tena mala reputacin. Ya estaba acostumbrada a encogerse de
hombros para salvar su propio orgullo, y por eso ahora prefiri sonrerle.
Tendrs que esperar, como toda la gente, a leer los peridicos de maana.
Gracias, pero prefiero no hacerlo. Tu vida actual es una repeticin constante,
querida. Es ms, corres el peligro de convertirte en una lata. Qu sucede? Ya te
aburrieron tus desenfrenos? Es se el motivo de que corras a toda velocidad
buscando emociones? Observ tu llegada; conducas como si no existiera el maana.
Inconscientemente acert. Claudia borr la sonrisa y dej de mirarlo a los ojos.
Camin hacia la pared para apoyarse en ella, contemplando el mar ondulante.
Siempre existe un maana. Maana, maana y maana repiti inexpresiva.
Una sucesin interminable de maanas. Si te preocupa que choque o que me
estrelle en el acantilado, olvdalo. El destino tiene otros planes para m agreg,
consciente de que l no le quitaba la vista.
Es una presuncin peligrosa creer que gozas de una vida libre de peligros
coment Tyler, con frialdad.
Una vida sin peligros? pareca una opcin divertida. Supongo que as la
consideraras t la verdad era ms dura. Durante el resto de su vida tendra que
pagar por sus pecados.
Sobreviviste a un accidente. No tenemos derecho a ms.
Claudia palideci cuando l nombr la vieja herida que jams se curara. Sin
embargo, como de costumbre, ocult su desesperacin detrs de una mscara de
desprecio.
Por qu has venido, Tyler? demand, por tercera vez.

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Sus fingidos buenos modales lo abandonaron, cuando la ret con una mirada
que demostraba todo su desprecio por ella.
En realidad, no lo s. Estaba feliz de haberte olvidado por completo. Si no
fuera por Natalie, jams hubiera vuelto a acordarme de tu existencia.
El corazn de Claudia dej de latir, y se qued fra. Se volvi hacia l con un
rostro plido desencajado.
Quin? dijo la palabra con un susurro de incredulidad ya que ese nombre
la destrozaba.
Maldicin, te fue tan fcil olvidarla? la violencia en el rostro de Tyler era
aterradora. Natalie. Trata de recordarla, Claudia. Natalie tu hija! el desdn de
l la lapid.
Claudia se tambale ante el dolor que la atacaba por todas partes. No le
importaba que su cara revelara su enorme tormento.
Canalla! Maldito ca la palabra se convirti en un gemido torturante, y
corri hacia las terrazas hasta quedarse sin aliento.
Su respiracin acelerada y sus sollozos haban acallado las pisadas de l. Se dio
cuenta de que Tyler la haba seguido, cuando dos manos fuertes le sujetaron los
brazos en el momento en que lleg al patio. Fue intil que tratara de liberarse. No le
quedaba otra alternativa que obedecerlo, su pecho palpitaba por el esfuerzo, y sus
ojos brillaban por las lgrimas.
Detrs de ella, la voz de Tyler le lanz la pulla.
Sigues evadiendo tus responsabilidades, Claudia?
Te detesto! exclam sollozando.
El sentimiento es mutuo, querida. Sin embargo, vine a hablarte de Natalie, y
tendrs que escucharme! declar contundente, mientras ella haca una mueca de
dolor.
Qu trataba de hacerle, destruirla por completo?
Natalie est muerta! exclam, su voz se desgarraba por tener que
admitirlo.
Sin duda, te result muy cmodo pensar que lo estaba opin Tyler con voz
custica.
El corazn le lata con fuerza, mientras que con una lentitud terrible, el
significado de sus palabras atravesaba la pared de la culpabilidad de ella. Se volvi
hacia l, sus ojos llenos de confusin.
Qu quieres darme a entender?
Qu imaginas? le ech en cara.
Canalla, deja de burlarte de m! Cmo puedes ser tan cruel? Antes no lo
eras. Natalie est muerta, y yo la mat!
Natalie est tan viva como t y yo frunci el entrecejo.

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La categrica afirmacin la dej sin respiracin y la sangre se le congel.


Comenz a sudar y con un grito inarticulado, Claudia se desplom en el suelo.

El mundo se infiltr en su mente con el estallido de un ltigo, y la regres


contra su voluntad a la realidad. Gema mientras trataba de salir de la oscuridad para
ver la luz, y por un momento no fue capaz de recordar dnde estaba. Sinti que una
mano le golpeaba insistentemente las mejillas y gimi de nuevo. De inmediato, la
mano dej de golpearla y se desliz debajo de sus hombros para levantarla. Un vaso
haca presin sobre sus labios y una voz familiar la instaba a que bebiera. Sin
voluntad para luchar, obedeci y estuvo a punto de que le dieran nuseas por el
brandy que bajaba por su garganta, y que al fin hizo su efecto.
Al abrir los ojos, enfoc la imagen borrosa de la cabeza de Tyler cuando se
volvi hacia la mesita del caf para colocar el vaso vaco. Como si un interruptor
hubiera sido conectado, sinti que el pulso comenzaba a agitarse al recordar cuando
le acariciaba a Tyler el cabello con los dedos. Sin proponrselo, levant una mano
para alisarle el grueso cabello y no poda dejar de hacerlo; era como si un imn
poderoso la obligara a seguir su traccin invisible.
Tyler su propio tono de voz, ronco y clido, traicion su deleite de tocarlo,
el hecho de sentir el brazo de l debajo de ella desencaden espirales de placer que
dieron vida otra vez a su sistema nervioso. El brandy la haba calentado por dentro, y
el movimiento acariciante de su mano, estableca una languidez deliciosa en todo su
cuerpo. Este era Tyler, y ella lo amaba. Lo amaba como a ningn otro hombre, y
nunca lo olvidara.
Qu diablos haces? las bruscas palabras rompieron el hechizo que haba
sentido dentro de ella.
Sus mejillas se arrebolaron y palidecieron de nuevo cuando Tyler se levant
para alejarse de ella. Mientras trataba de ponerse de pie, record lo sucedido y se dio
cuenta que estaba en un pequeo saln, en un sof, donde Tyler debi haberla
llevado, despus que se desmay, por haber recibido una noticia para la que no
estaba preparada. Durante segundos permaneci inmersa en el pasado, olvidando la
triste realidad.
Lo mir a los ojos.
Natalie? Vive Natalie? casi no se atreva a formular la pregunta por
temor de que ahora la desengaara.
Est viva confirm l.
Las lgrimas rodaron por sus mejillas, como si fuera incapaz de controlarlas.
Claudia se toc la cara con las manos como si algo dentro de ella, que durante seis
interminables aos estuvo muerto, resucitara. No poda creerlo. Pero saba que Tyler
no le mentira, porque incluso su odio por ella era sincero.
Por un momento dej de respirar, las lgrimas disminuyeron al comprender
que Gordon le haba mentido. Cuando su esposo entr en la habitacin del hospital

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que ella ocupaba, y con lgrimas en los ojos le inform que Natalie no haba
sobrevivido al accidente automovilstico, la haba engaado. Gordon estaba
consciente que sin su hija la vida no tendra sentido alguno para ella, porque era lo
que ms quera en el mundo. Le quit a su hija, sumindola en un perodo de seis
aos de tristeza y culpabilidad.
Aunque resultaba increble, de Gordon poda esperarse cualquier cosa. Lo
conoca muy bien. Le haba quitado a Natalie, no porque quisiera tenerla a su lado,
sino sencillamente para que ella, Claudia, no se quedara con la nia. Mientras
viviera, jams podra perdonarlo.
Mir para arriba, y de pronto se le ocurri que algo no encajaba.
Por qu cambi Gordon de opinin? pregunt con voz aguda por el
recelo.
Gordon? Tyler pareca sorprendido.
Claudia se separ del sof.
Debe existir una razn. Hace seis aos me dijo que Natalie estaba muerta.
Ahora te enva a informarme que vive. Por qu? Para torturarme con su sadismo?
Gordon no me envi aqu. Muri hace seis meses en un accidente areo.
Hace seis meses! Claudia se tambale ante este nuevo descubrimiento.
No hay necesidad de que finjas sorpresa Tyler entrecerr los ojos. Te
escrib hace seis meses para informrtelo.
Entonces comprendi lo que haba sucedido, en su mente record el montn de
correspondencia sin abrir que estaba sobre su escritorio. Haba estado fuera de su
casa por meses, y habiendo regresado unos das antes, no haba abierto el correo.
No he visto las cartas. No he estado aqu por largo tiempo. Pero Natalie.
Quin se est haciendo cargo de ella?
Natalie vive conmigo le inform Tyler sin emocin. Gordon me nombr
su tutor.
Claudia estaba aturdida de que aun despus de muerto, Gordon siguiera
haciendo su voluntad, y sus ojos brillaron de ira incrdula.
Te la entreg a ti? Es mi hija. Cielos, soy su madre! Tengo el derecho de que
est conmigo! se qued sin respiracin.
Te preocupa tu hija seis aos despus? torci los labios con desdn. Si te
importaba Natalie, debiste solicitar su custodia cuando te divorciaste. Ambos
sabemos que no lo hiciste. Todo lo que te interesaba era el dinero, y en cunto
tiempo lo recibiras! Jams mencionaste a Natalie. Qu clase de madre es aquella
que abandona a un beb?
Sinti que se le destrozaba el corazn. En la poca del divorcio slo le
interesaba terminar con su matrimonio. Lo nico que hizo fue instruir a sus
abogados que no rebatieran nada y se concretaran a pagar la cantidad acordada
cuando se cas. En cuanto a Natalie

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No la abandon. Cmo poda solicitar la custodia de una nia que crea


muerta? Ya te coment lo que Gordon me dijo. Debes creerme!
Por qu? hizo una mueca. Por qu debera creer a una mujer que oculta
estar casada? Qu rompe los votos que hizo, en su bsqueda de diversin? De tus
embustes no tengo la menor duda, Claudia verdad? Aunque hubieras mentido para
justificar tus acciones, no me interesa. Tus mentiras y burlas se acabaron, porque s
quin eres.
Las palabras la hirieron en lo ms profundo, y plida le volvi la espalda. Jams
le creera, porque le haba mentido. No escuchara ninguna explicacin ahora, como
no lo hizo entonces. Y haba destruido su ltima oportunidad con sus acciones de
estos seis ltimos aos. A l no le importaban los motivos, y jams la perdonara.
Desde mucho antes haba aceptado su situacin y no estaba dispuesta a
suplicar. Si alguna vez se lo preguntaba, le contestara. Pero hasta entonces, lo nico
que poda hacer era luchar por su hija. Despus de haberla perdido durante seis
aos, nadie iba a detenerla.
Claudia se volvi hacia l, en su cara se reflejaba una decisin.
Quiero verla, Tyler exigi con firmeza. Quiero verla, Tyler. Ahora.
No va a ser tan sencillo no pareca divertido.
Quieres decir que no vas a dejarme verla? apret los puos. No lo
permitira! Tena derechos sobre su hija!
No dije eso. Coment que no va a ser fcil. Natalie no est conmigo. La dej
en Inglaterra.
En Inglaterra? su sorpresa se amortigu por un pensamiento repentino.
Con tu esposa?
No estoy casado, Claudia, si es lo que deseabas saber frunci los labios.
Natalie est en un hospital.
Hospital! Claudia se desplom en la silla ms cercana. Oh, Dios mo!
Qu le pasa? sinti temores de perder a Natalie antes de volverla a ver. Y todo el
tiempo Tyler la observaba con esos ojos calculadores, examinando la sinceridad de
cada una de sus reacciones. Cielos, qu clase de persona crea que era? No era
necesario preguntrselo. De sobra saba lo que l pensaba, pero le daba igual. Natalie
era lo nico que le importaba ahora. La vida tena un nuevo sentido para ella, y no
iba a permitir que nada se interpusiera.
De modo que prefiri no agredirlo.
Explcamelo le orden osadamente, preparndose a escucharlo.
Tyler tambin se qued inmvil, demostrndole que no era inhumano, y que lo
que tena que decirle era doloroso para l. Claudia se sinti extraamente agradecida
de enterarse de que quera muchsimo a su hija.
Natalie tiene un problema cardiaco. Se pensaba que sera siempre una
invlida, pero ahora, gracias a la nueva tecnologa, hay una operacin que la curar.

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Aunque es bastante comn, se trataba de una ciruga cardiaca importante. Siempre


hay cierto riesgo, y aunque Natalie lo sabe, est dispuesta a que la operen.
Claudia apret la mano sobre la boca, temerosa de gritar.
Cundo?
Maana un msculo dio un tirn en la mandbula de Tyler.
Tan pronto? Claudia cerr los ojos. Y si saliera mal? Y si no volviera a
ver de nuevo a su hija? Por qu no haba venido antes? Por qu lo dej hasta el
ltimo momento?
Era como si Tyler casi pudiera leerle la mente.
No pensaba venir, ya que estoy consciente que Natalie no te importa. Sin
embargo, aunque te desagrade, Natalie es tu hija, y tenas el derecho de saber lo que
est pasando. Lo que decidas hacer ahora, es cosa tuya en su tono de voz se
adivinaba lo que pensaba que ella hara.
Le deprima saber que haba descendido tanto en la estimacin de Tyler, y se
mordi los labios con amargura.
De manera que supones que debo agradecerte que ests aqu. No debi haber
sido fcil para ti, tomando en cuenta que me detestas. Debiste usar el telfono.
Esta clase de noticias no se dan por telfono. Tena que decrtelas cara a cara,
aunque significara volver a verte, Claudia. Y ahora debo marcharme consult su
reloj. Mi avin sale en tres horas, y no deseo perder el vuelo. Le promet a Natalie,
verla esta noche.
Claudia de inmediato se puso de pie.
Voy contigo no era necesario pensarlo. Tan pronto como supo que Natalie
viva, slo haba un lugar donde deba estar.
No es necesario que te molestes. Nadie lo espera.
Era una pulla deliberada, pues la resisti.
Pero yo s. Lo creas o no, siempre he querido a mi hija, Tyler. Contra mi
voluntad estuve lejos de ella mucho tiempo, y no voy a desperdiciar ni un instante
ms. Si no quieres llevarme contigo, ir sola. Mi propsito es estar con ella, y lo har
le asegur Claudia con firmeza.
Ests segura de que quieres hacerlo? su mirada era rara, calculadora.
Porque si vienes, no permitir que te retractes.
Acaso la amenazaba con algo que ella desconoca? El corazn le dio un vuelco,
pero no haba sitio para las dudas.
Voy contigo insisti ella.
Tyler guard silencio un instante, antes de inclinar la cabeza con lentitud.
Est bien. Ve a hacer tu maleta mientras reservo otro boleto. Saldr en quince
minutos, ya sea que ests lista o no.

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Estar lista le asegur mientras llamaba a Seraphina. Lo nico importante


era que iba a ver a Natalie. No lo interesaba lo que Tyler o cualquier otra persona
pensara de ella. Iba a ver a su hija, y eso compensaba todo.

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Captulo 2
Cuando el enorme jet emprendi el vuelo, Claudia se acomod en su asiento
con un suspiro de agotamiento. Las dos horas anteriores fueron ajetreadas. Seraphina
le prepar la maleta mientras ella tomaba una ducha, y se pona un pantaln de
algodn blanco y una blusa de seda roja, y le dejaba una breve nota a su ta,
prometindole telefonearle tan pronto tuviera tiempo.
Al verla aparecer en quince minutos, Tyler la haba recibido como una sonrisa
burlona, pero ella hizo caso omiso. Se sent junto a l en silencio cuando viajaron a
toda velocidad al aeropuerto.
Ahora los esperaba un vuelo de varias horas, con demasiado tiempo para
pensar. Junto a ella, Tyler se acomodaba en el espacioso compartimento de primera
clase. Haba sido atento y servicial en ayudarla con los trmites, pero sospechaba que
se deba a que tena prctica en hacerlos.
A pesar de todo, lo recordaba cmo un hombre encantador y amable, pero todo
se termin al descubrir la situacin civil de ella.
Por qu no intentas dormir? sugiri Tyler, sobresaltndola.
No podra.
Haz lo que quieras. Yo lo intentar levant los hombros y cerr los ojos.
Este es el segundo viaje que hago en unas cuantas horas. Adems, anoche tampoco
dorm gran cosa en segundos, ella logr or su respiracin tranquila.
Se preguntaba qu dira l si le dijera que ella tambin estaba bajo los efectos
del movimiento del jet. Claudia poda ver el cansancio de su acompaante en el color
grisceo de su piel. Aunque tratara de disimularlo, estaba tan preocupado como ella.
Quiz ms, porque haba estado ms tiempo con esa preocupacin. Cmo lo
envidiaba. Se le form un nudo en la garganta y sus ojos brillaron por las lgrimas.
Cmo pudo Gordon hacerle esto?
Ella misma poda contestar la pregunta. Para Gordon Peterson, el rencor era
una segunda naturaleza.
Tyler se movi para acomodarse, y Claudia brinc al sentir la cabeza de l
apoyada en su hombro. De manera automtica levant la mano para apartarlo, pero
titube. Al mirar su cabello negro, sus largas pestaas, se mordi el labio. Haba
pasado tanto tiempo desde que estuvo as, cerca de ella, y al oler esa fragancia tan
peculiar en l, el corazn le lati de prisa.
Se estremeci ante los recuerdos que llegaron a su mente contra su voluntad.
En percepcin retrospectiva Claudia reconoci que a los dieciocho aos, haba
sido increblemente ingenua, y casarse con Gordon Peterson fue el error ms grande.
En aquella poca no lo consideraba as. Haba significado una forma de
independizarse y al mismo tiempo un intento de alcanzar el cario y el afecto de los
que careci toda su vida. Haba cumplido un sueo, que la realidad hizo aicos.

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Su infancia fue un desastre y casi no recordaba a sus padres. Murieron jvenes,


en el mismo accidente que trunc la vida de los padres de su prima Amelia. Las dos
nias quedaron al cuidado de sus tos. Claudia slo conoca a sus parientes
americanos, porque a su madre italiana la repudi su familia por su matrimonio con
Matthew Webster. Los Webster eran ricos, y no obstante de ser Matthew el hijo
menor, a los cuatro aos Claudia era la heredera de una fortuna razonable, y viva en
Nueva York, en una mansin enorme.
La mansin y la verdadera fortuna eran de Amelia, pero aun as, a las dos nias
por lo general se les conoca como las herederas Webster. Sus tutores en realidad
sus tos abuelos saban mucho de asuntos de dinero, pero poco sobre nios. Las
pequeas fueron educadas por varias institutrices seguidas de una escuela selecta de
educacin social para seoritas. Era una atmsfera sofocante, incmoda para
cualquier nia y ms para alguien con un temperamento latino. Mientras que Amelia
pareca adaptarse muy bien, Claudia ansiaba escapar de los confines claustrofbicos
de sus vidas, donde otros elegan con cuidado a sus amigos, y estaban educadas para
comportarse como lo que eran las herederas Webster.
A pesar de su bondad, sus tos abuelos se comportaban como dinosaurios y les
desconcertaban las splicas de ella de que le permitieran hacer algo til con su vida.
Cuando en una ocasin les pidi que le permitieran trabajar en los negocios de la
familia, se rieron de ella. Nadie la comprenda, ni siquiera la tolerante Amelia. El
concepto de que una mujer sobre todo una Webster "trabajara" era inaceptable.
Estaba desperdiciando la inteligencia que haba heredado de su padre, y sus tos
abuelos vetaban todos sus planes, dejndola frustrada y triste.
Durante un largo fin de semana en Rhode Island, conoci a Gordon Peterson.
La deslumbro con sus atenciones, y debido a su enorme deseo de amar y que la
amaran, qued deslumbrada por el atractivo caballero ingls. Cuando les inform a
sus tos abuelos que pretenda casarse con l, quedaron horrorizados. Se neg a
escucharlos cuando lo llamaron aventurero y caza fortunas. Quera a Gordon y no
podan impedrselo, porque ya haba cumplido los dieciocho aos.
No les qued otro remedio que acceder, pero tomaron la precaucin de redactar
un contrato matrimonial. Educada bajo tales formalidades, y contenta de no pelear
con sus tos, no tuvo objecin pero Gordon se haba puesto furioso, acusndola de
dudar de su honor. Eso debi haberle servido de advertencia, pero cometi el error
de explicarle que slo se trataba de una formalidad, y suspir aliviada cuando l
accedi a firmarlo.
La boda se llev a cabo con enorme publicidad, y los invitados se contaban por
cientos. Fue un da lleno de brillo, felicidad y entusiasmo, y resultaba difcil creer la
impaciencia con que se haba ido a su luna de miel en las Seychelles. El lugar era
idlico, pero qu pronto el idilio se convirti en algo amargo. Su noche de bodas la
hizo abrir los ojos a muchas cosas.
Al principio su relacin amorosa fue perfecta. Los besos y caricias de Gordon,
poco a poco disolvieron la tensin nerviosa de su cuerpo inexperto. Pero no estaba
an lista para entregarse a l, cuando la rod sobre la espalda y le abri, los muslos.
Aunque Claudia esperaba un poco de molestia, no la dolorosa incitacin que sigui.

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Su inexperto despertar sexual se evapor y le pidi que se detuviera, porque la


estaba lastimando, pero a Gordon slo le interesaba alcanzar su propio deleite.
Debajo de l, Claudia se mordi el labio para no gritar, y cuando todo termin, cay
rodando encima de ella diciendo entre dientes "fantstico" antes de quedarse
dormido, hacindola sentir enferma y traicionada.
Al principio trat de justificar la insensibilidad de su esposo, dicindose a s
misma que su intencin no haba sido lastimarla, pero cuando la luna de miel
termin, haba dejado de hacerse ilusiones. El hombre con el que se cas no exista,
nunca existi fuera de sus propios sueos. Gordon era un hombre y un marido
egosta, y slo le interesaba su propio placer. Cuando ella se quejaba de que la estaba
lastimando, se enfureca. Nadie se haba quejado antes, le gritaba.
Cualquier amor que hubiera sentido por l termin, y comenz a dudar de que
alguna vez la hubiera querido. Jams olvidara el momento en que acostada junto a l
herida y contusionada, la acus de ser una prostituta frgida y ella se atrevi a
preguntarle por qu se haba casado con ella.
Debido, querida, a que eres Claudia Webster, una caja registradora
ambulante, y eres ma. Tu belleza es slo un beneficio adicional. Aunque hubieras
sido horrible, me habra casado contigo, pensando en todo ese dinero ri:
Comprendes lo que quiero decir? Ven aqu, Claudia, y por el amor de Dios, pon un
poco de entusiasmo!
El insulto de su esposo la haba herido en lo ms profundo, pero a pesar de
estar acostada con l, controlando las lgrimas, su orgullo haba salido a la superficie.
No obstante que ahora aborreca a Gordon, nada en el mundo hara que regresara a
su casa admitiendo haberse equivocado. Nadie se iba a burlar de una Webster, al
menos de manera ostensible. Haba cometido un error pero no quera que la
compadecieran, ni que le dirigieran sonrisas y miradas burlonas. Cualquier cosa era
preferible a eso. Incluso seguir casada con Gordon.
Su alivio cuando termin la luna de miel y regresaron a Inglaterra fue enorme, e
incluso se dio cuenta que casi poda ser feliz ah. Gordon trabajaba todo el da
dejndola sola en la casa, disfrutando los jardines. Incluso habra estado contenta si
la hubiera dejado sola, pero su pasin por ella no disminua, a pesar de la falta de
respuesta de ella, y Claudia lo encontraba degradante.
Estaba consciente que en poco tiempo le pedira dinero, y un da haba llegado a
su casa con enormes planes para comprar un terreno y convertirlo en un club
exclusivo. Con tranquilidad, ella le haba preguntado cunto dinero necesitaba, y al
escuchar la suma se tambale.
No tengo esa cantidad le dijo simplemente, y l ri.
Por favor, las Webster son millonarias.
Yo no se senta enferma. Tengo algunos miles y no podr recibirlos hasta
que tenga veintin aos.
Tratas de engaarme la cara de Gordon se descompuso. No creas que no
comprob que eras mayor que tu prima.

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No averiguaste lo suficiente Claudia temblaba de repulsin. S, soy


mayor que Amelia, pero mi padre era el hijo menor. Te equivocaste al escogerme a
m. Amelia es la heredera, no yo haba sentido enorme satisfaccin en aclarrselo.
Un halago a su orgullo herido.
El coraje de Gordon se convirti en venganza. Durante das no lo vio y cuando
regres a su casa, comenzaron una serie de aventuras, que nunca trat de ocultarle.
Cuando le reclamaba, la atractiva cara de l se deformaba por una sonrisa burlona.
Si no te gusta, por qu no regresas con tu familia? le haba lanzado la
pulla. Pero t orgullo te lo impide, no es cierto, Claudia? Pobrecita mi pequea
Claudia, nadie la quiere!
Ya no estaba dispuesta a aguantar ms. En vez de lamer sus heridas, se haba
revelado. Por qu deba permanecer casada con un hombre que aborreca y que con
frecuencia abusaba de ella verbal y fsicamente? Su orgullo mal entendido la haba
mantenido junto a l. Su debilidad permiti que l ganara, pero ahora haba
descubierto dentro de ella una fuerza y decisin. Se divorciara de Gordon, para
empezar una nueva vida.
Sin embargo, se necesitaba una planeacin cuidadosa, pues no pensaba que
Gordon con facilidad le permitiera marcharse. Cuando le inform que pensaba tomar
unas vacaciones, no le haba hecho un escndalo, por lo que supuso que en su vida
exista una nueva mujer.
Se haba ido a Italia. Tiempo antes, entre los papeles de su madre, haba
descubierto quines eran sus familiares italianos, y se puso en contacto con la
hermana de su madre. Su ta Lucia la haba recibido con cordialidad, y de inmediato
not que Claudia no usaba su anillo de bodas. Se abstuvo de hacerle preguntas, y
escuch a su sobrina cuando finalmente se decidi a ponerla al tanto de todo.
Confiar en alguien que se interesaba por ella le quit un peso de encima, y
comprendi que lo mejor sera divorciarse. En realidad, al salir de Inglaterra lo haba
abandonado, y cuando regresara recogera sus cosas para mudarse.
Ms tranquila en cuerpo y espritu, haba comenzado a explorar los hermosos
paisajes de Italia, y en una visita a unas ruinas romanas conoci a Tyler. Literalmente
se haba tropezado uno con otro. Siempre recordara ese momento. Cuando l alarg
la mano para sostenerla, el sol pareca brillar con ms fuerza. El canto de los pjaros
era dulce y el perfume de las flores la haba intoxicado y l tambin lo perciba. Se
adivinaba en su mirada aturdida.
Ambos quedaron impresionados. An luchaba por liberarse de los grilletes de
un matrimonio desastroso, y no saba si ya estaba lista para dejarse llevar por sus
emociones. Y sin embargo, durante los das siguientes, parecan encontrarse en los
lugares ms improbables, y a pesar de que no se hablaban, de alguna manera
perciba que a l le agradaba verla. Ella senta lo mismo por l.
Eventualmente comenzaron a saludarse, hasta que un da Tyler la invit a
tomar caf, ella acept, y todo su mundo cambi en esos segundos. Pasaron ese da
juntos, y los siguientes, charlando incesantemente. Le haba comentado que era un
asesor financiero, y que pasaba unos das de vacaciones. Ella se concret a decirle

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que tambin estaba de vacaciones, pues le pareci lo mejor por el momento. Parecan
tener tantas cosas de qu hablar, y al final de la semana, sinti que lo haba conocido
toda su vida. Tambin reconoci que estaba enamorada de l. Tyler tambin lo estaba
de ella.
Pasaban el mayor tiempo juntos, la atraccin entre ellos aumentaba en
intensidad. Desde el primer beso compartieron el fuego de la pasin que arda entre
ellos, pero, como si fuese un mutuo acuerdo, no se apresuraron a consumarla. Algn
da se haran el amor, y sera perfecto; entre tanto, estar cerca uno del otro era una
alegra que disfrutaban.
En una ocasin decidieron hacer un da de campo en la costa. No haba indicio
alguno de lo que iba a pasar. Acababan de comer, y ella descansaba junto a Tyler
quien hojeaba una revista, cuando sinti que se pona tenso; con la mano regres la
pgina donde apareca la fotografa de una pareja sonriente. Ella tena un poco ms
de cincuenta aos, hermossima, su cabello oscuro comenzaba a encanecer en las
sienes. l pareca tener diez aos ms que ella, no precisamente guapo, pero con gran
personalidad. El pie de la foto deca: Ser ste el tercer matrimonio afortunado de
Nancy? Lo merece, y se lo deseamos de todo corazn.
Dios mo! las palabras explotaron en su boca.
Quines son?
No lo conozco a l, pero ella es mi adorada madre.
Decir que estaba conmocionada era quedarse corto. Pero Tyler an no
terminaba.
Las mujeres como ella slo merecen desprecio!
Qu hizo? sin saber por qu, el corazn de Claudia lata con fuerza.
Qu hizo? Romper todos los votos y todas las promesas que pronunci con
esos dulces labios mentirosos. Me abandon cuando tena diez aos, y no obstante
haberme jurado que nunca me dejara, se march un da y jams regres Tyler
refunfu al tiempo que se pona de pie.
El cambio de l era asombroso. Claudia tambin se par.
Pero por qu? Debi haber una razn.
Porque era desleal apret la mandbula. Porque sus votos no significaban
nada. Slo siento desprecio por ella y por todas las mujeres de su clase!
Claudia sinti que la sangre se le helaba. Respir con fuerza, seleccionando con
cuidado sus palabras.
Tratas de decirme que una mujer debera permanecer casada, a cualquier
precio? Existen circunstancias
Ninguna! la interrumpi con crueldad. Para m, los votos son sagrados.
El matrimonio es para siempre, y las mujeres que lo traicionan son despreciables.
Nunca he jugado con una mujer casada, Claudia, y jams perdonara a esas mujeres
que persiguen a los hombres.

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Claudia temblaba, pero se vio obligada a continuar.


Es una actitud muy estricta. La vida no es tan sencilla, Tyler.
Para m s.
Desesperada, buscaba en l cierta comprensin, para que fuera ms fcil lo que
tena que decirle, pero no la encontr.
Y si yo estuviera casada, Tyler?
No llevas la sortija de matrimonio baj los ojos hacia su mano.
Pude habrmela quitado agreg con voz ronca, y sinti la mirada de l
como un pual.
Qu dices, Claudia?
Cada uno de sus instintos le suplicaba que se callara, pero ella continu.
Te estoy formulando una pregunta. Te amo y me amas. Si te dijera que estoy
casada, qu sucedera?
Todo terminara entre nosotros.
As de sencillo?
Exactamente. Tal vez no te gustara, pero as son las cosas. Ahora prefiero
olvidar que alguna vez vi
Estoy casada, Tyler su confesin inesperada lo dej estupefacto.
Qu? palideci. Qu dijiste?
De alguna manera, ella logr controlarse.
Que estoy casada. Iba a decrtelo
Cundo? la interrumpi. Cundo te hubieras burlado de m? Cielos,
eres una mentirosa!
Tyler, djame explicarte le sujet la mano.
No hay nada que me interese or. Toma tus cosas nos vamos.
En el largo trayecto a su casa, Tyler no volvi a dirigirle la palabra. Despus de
dejarla en la villa, se alej sin mirar hacia atrs. No poda creer que todo hubiese
terminado con esa rapidez. Y lo peor de todo era saber que aunque Tyler la quera, la
rechazaba sin escucharla.
Su ta Lucia, despus de escuchar el relato desgarrador de Claudia, le brind un
rayo de esperanza.
Cara, deja que se tranquilice. Ahora est enojado. Llmalo por la noche para
que le expliques todo.
Pareca un consejo atinado, pero cuando intent comunicarse con l, le
informaron que Tyler se haba marchado, sin dejar direccin.

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Regres a su casa con la firme decisin de divorciarse, porque en su fugaz


romance con Tyler, aprendi lo que era el verdadero amor. Aunque no fuese
correspondido, conformarse con algo menos resultara intolerable.
Sin embargo nada march de acuerdo con sus planes, porque le dio la
bienvenida un Gordon totalmente diferente. Haban desaparecido sus descaradas
aventuras con otras mujeres, y ahora se comportaba como un marido afectuoso y
considerado. La contricin de este hombre impidi que ella continuar con sus
planes. Incluso le confes que su ausencia lo haba hecho pensar y que estaba
consciente que las cosas entre ellos no haban marchado bien, pero que tena
confianza en que pudieran salvar su matrimonio.
En vista de que ella no rechaz la idea de inmediato pues an no saba qu
decidir Gordon lo consider una buena seal y comenz a agasajarla. Le compraba
rosas rojas y joyas, y sus atenciones la desconcertaban tanto que una noche, despus
de haberse portado de manera encantadora, la persuadi con halagos para que
hicieran el amor.
Dudaba un poco en tomar una resolucin, y dej todo a la deriva. Las cosas
haban mejorado bastante, y entonces descubri que estaba embarazada. Sus
sentimientos eran contradictorios. Siempre haba deseado un hijo, pero no que
Gordon fuese el padre. En esos das lleg una carta que le quit la venda de los ojos.
Era de su prima Amelia, comentndole que haba tenido una recada y que sus
mdicos esperaban que se recuperara. La ley mientras desayunaban y Gordon haba
explotado. Maldijo a su prima y se burl de la confusin de su esposa.
Malditos todos los Webster fue el repugnante comentario. No se mueren
cuando deben hacerlo! Maldicin, ya casi tena el dinero en mis manos! ri ante el
desconcierto de ella. Es verdad. Saba que estaba a punto de morirse. Su carta lleg
cuando estabas fuera. Por qu diablos supones que fui tan "amable", querida?
A partir de ese momento volvi a ser el mismo de siempre, y sin la posibilidad
de obtener el dinero, ya no le interes disimularlo. Claudia estaba consciente que dos
veces se haba dejado convencer por sus mentiras, pero tom la decisin de que no
ocurrira de nuevo. Sin embargo, ahora lo nico importante era el beb, y por esa
razn, decidi permanecer junto a Gordon.
Saba lo que era ser hurfana, y deseaba que su hijo contara con un hogar.
El nacimiento de Natalie trajo alegra a su vida, y se sinti ms feliz que nunca.
Trataba de no pensar en Tyler ni en lo que hubiera sido vivir con l; todo eso
perteneca al pasado y no esperaba volverlo a ver.
Pero se haba equivocado. Cuando Natalie tena ms o menos un ao, Claudia y
Gordon fueron a una fiesta familiar y la primera persona que vio fue a Tyler, y
Gordon hizo las presentaciones.
Tyler, creo que no conoces a Claudia, mi esposa. Querida, te presento a mi
primo de frica. Nos conocimos hace varios aos en Oxford.
Despus ya no record lo que haba dicho; slo se dio cuenta de la mirada de
desprecio de Tyler mientras ella le estrechaba la mano, y despus l se disculp. Poco

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despus abandon la fiesta, y ella tuvo que soportar los comentarios burlones de
Gordon, de que lo haba dejado.
El haber visto a Tyler la devast, no poda odiarlo ni tampoco dejar de quererlo,
y Gordon aprovech esta confusin para comentarle que deseaba compartir otra vez
la cama con ella. Su rechazo fue categrico y la reaccin de Gordon aterrorizante.
Jams lo haba visto tan enojado, y la insult. Furiosa, cometi el error de pedirle que
abandonara su habitacin, y se dio cuenta de la magnitud de esa equivocacin
cuando la sujet para obligarla a acostarse en la cama. La degradacin de lo que
sigui fue el colmo.
Al da siguiente se march, llevando a Natalie con ella. No haba decidido a
dnde ir, pero no poda permanecer ah ni un da ms.
Pero el destino estaba en contra de ella, porque una llanta se revent en la
autopista y despus del accidente haba estado dos das en la Unidad de Cuidados
Intensivos. Cuando despert esa primera vez en una habitacin privada, Gordon
estaba ah. Un Gordon que, con lgrimas en los ojos, le inform que Natalie estaba
muerta. Estuvo a punto de enloquecer de dolor y el remordimiento la atormentaba
en cada latido de su corazn. Era la culpable de la muerte de Natalie, porque si se
hubiera quedado en su casa, su hija an estara viva.
Atormentada, decidi tomar el avin a casa de su ta Lucia tan pronto como se
sintiera bien para viajar. No le haba importado que Gordon le solicitara el divorcio,
y ella le pidi a su abogado que procediera de acuerdo con lo estipulado en el
contrato, aunque eso le haba costado casi la totalidad de su herencia.
La ltima irona ocurri unos das despus. Se enter de que su prima haba
muerto, dejndola como nica heredera de la fortuna de los Webster. En un esfuerzo
desesperado por olvidar, se haba dedicado a llevar una vida desordenada, que se
desprenda por completo de su forma de ser. Poco a poco el tiempo ayud a que
sanara la herida, hacindola soportable.
Claudia se estremeci al volver a la realidad. Todos esos aos perdidos
pensando que Natalie estaba muerta! Slo una mente tan enferma como la de
Gordon poda haber tramado eso. Pero ahora estaba muerto y no podra mantenerlas
separadas. Y deba agradecrselo a Tyler.
Incluso en la imagen distorsionada que se reflejaba en la ventana, los ojos de
Claudia brillaban. Por fin, despus de tanto tiempo, volvera a ver a Natalie. Hizo un
esfuerzo por evocar los primeros momentos, pero la imagen no apareci en su mente.
Natalie tena un poco ms de un ao cuando la vio por ltima vez.
Su cara ensombreci Cielos, no podra reconocer a su propia hija! Otro
pensamiento la preocup: la reconocera Natalie? Le agradecera ver a su madre?
El estmago le dio un vuelco. Qu le haba dicho Gordon? Claudia se mordi los
labios con nerviosismo. En esos aos, qu imagen de ella le habra pintado? Las
posibilidades de su mente vengativa eran ilimitadas. Y si l? Dios, olvdalo!
Enloquecers de seguir as, se dijo a s misma con brusquedad. Espera y resuelve
cada problema como se presente. Eso era lo nico que poda hacer.
Independientemente de lo que hubiera hecho Gordon, el tiempo era su aliado.

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Un prolongado suspiro la oblig a volver sus ojos sobresaltados a un lado, para


encontrar los ojos azules soolientos, y se dio cuenta que haba olvidado a Tyler por
completo. Ahora l levantaba la cabeza apoyada sobre el hombro de ella, y sus ojos
se entrecerraron.
Debiste haberme despertado le dijo, secamente, enderezndose.
Estabas cansado y mi hombro estaba libre Claudia suspir, alisando la
chaqueta donde l haba apoyado la cabeza. No te preocupes, tu integridad no se
ha comprometido observ cuando l se estiraba, sus ojos admiraban los msculos
flexibles de sus muslos. Se le sec la boca al recordar hermosas situaciones, e hizo un
esfuerzo por apartarlas de su mente. Querer a Tyler era como querer la luna y las
estrellas, las cuales eran tan inalcanzables como el amor y el respeto de l.
No se te ocurra empezar donde todo termin, Claudia la acus Tyler,
custico, y ella levant los ojos, y sus mejillas se arrebolaron al comprender que la
haba estado observando. No me ensuciara las manos con alguien que ha rodado
tanto como t.
No es necesario que te esfuerces por insultarme de esa manera, Tyler. Las
seales de mantenerme a distancia se fijaron hace mucho tiempo, y jams se me
ocurrira sobrepasarlas. Lo nico que me importa es Natalie estaba consciente que
no era cierto, pero haba un abismo enorme entre lo que quera y lo que poda tener.
Te interesaba tanto que ignoraste su existencia seis aos.
Qu fcil te resulta condenarme! Qu lealtad encontr Gordon en ti! lo
acus Claudia con amargura, clavando sus ojos en los de l. Ya te expliqu que me
minti, dicindome que Natalie estaba muerta. Uno de los dos miente, y t prefieres
creer que soy yo, porque va de acuerdo con tu punto de vista de la vida. Pero olvidas
algo, Tyler. Gordon manipulaba a la gente. Se aprovechaba de su ingenuidad. Lo que
consideras como temple, para l era slo una debilidad, que deba explotar. Y eso fue
precisamente lo que hizo. En este momento, no s por quin sentir ms lstima si
por ti o por m!
Gurdate tu compasin; no la necesito la cara de Tyler estaba
contorsionada por la ira.
Oh, Tyler, nunca reconocers lo que necesitas. Debes aprender a tener
compasin de las debilidades humanas, no desprecio Claudia sacudi la cabeza
con tristeza.
Viniendo de ti, es divertidsimo! su risa era insultante.
Ella debi comprender que estaba perdiendo el tiempo, pero deba insistir, en
beneficio de l.
Me gustara conocer a tu madre coment categrica.
Para qu? l sacudi la cabeza.
Claudia tom su bolso de mano y se puso de pie.

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Para comparar opiniones, desde luego. Creo que ella y yo tenemos mucho en
comn, mucho ms de lo que t visin estrecha puede ver. Disclpame, voy a
refrescarme camin hacia el tocador ms cercano.
Despus de cerrar la puerta, apoy la frente sobre el espejo. Por qu diablos se
preocupaba? Por qu no poda simplemente conformarse con haber recuperado a
Natalie? Porque todava lo amaba. Y amar significaba ayudar a esa persona sin
esperar recompensa alguna. Desde luego que no esperaba nada, pero a pesar de
todo, an no perda la esperanza de encontrar un pequeo lugar en su corazn.
Desde luego que era una locura imposible. Sin embargo, que Natalie viviera
pareca an ms imposible. Por lo que era su deber andarse con tiento en todo lo
relacionado con Tyler. Deba aprender a coexistir con l, a soportar sus actitudes de
la mejor manera posible. Era vctima de las mentiras de Gordon, al igual que ella.
Probrselo sera casi imposible, pero aun as, tratara de hacerlo.
Cuando se reuni con Tyler se dio cuenta que durante su ausencia se haba
quitado la cazadora y ordenado caf para los dos. Entonces ella comprendi que
tena sed, pues no haba tomado nada desde el desayuno. De modo que se lo
agradeci mientras se sentaba junto a l.
Sus pensamientos, como era de esperarse, se enfocaron de nuevo en su hija.
Haba tantas preguntas. Tantas cosas que desconoca. Tanto tiempo perdido que
recuperar. No obstante, slo una pregunta era tan fundamental que la obligaba a
moverse en su asiento para mirar a su acompaante silencioso.
Tyler? su voz ronca llam la atencin de l.
Qu?
La sequedad de su voz ocasion que ella hiciera una cara de dolor y que se
hundiera en el asiento. Dios, su actitud era tan fra!
Nada importante. Olvdalo murmur, sin dejar de mirar las nubes de
afuera.
Claudia, no tengo tiempo para tus juegos lanz un prolongado suspiro.
Hazme la pregunta que deseabas.
Apret la taza con las manos, deseosa de no haber iniciado ahora, lo que tendra
que continuar.
Me pregunto a quin se parece? ya haba hecho la pregunta y
aguardaba la respuesta desdeosa.
Sin duda, l no esperaba esa pregunta tan particular, ya que guard silencio por
un momento. Le pareci tan largo, que Claudia crey que no iba a contestarla.
Usa trenzas.
Entonces tiene el cabello largo? pregunt ansiosa.
Al ver su entusiasmo l la mir con burla, pero sus palabras eran amables.
Convenci a Wendy su niera que le dejara crecer el cabello.
Tena un cabello castao precioso susurr Claudia, llena de recuerdos.

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Su apariencia sigue siendo la misma observ la expresin cambiante de


ella. Sus ojos son color avellana. Su nariz respingada, lo que odia, y tiene pecas.
Tambin las detesta. Su piel es muy delgada y ms blanca que la tuya. Toma nota de
lo que te digo. Va a ser una maravilla!
Claudia ri ahogadamente, sus ojos y labios expresaban alegra.
De veras?
Se parece a ti la mirada de Tyler se enterneci. No sac nada de Gordon.
Sin duda tienes eso en contra de ella, no es verdad?
Desde luego que no! respondi con suavidad. Ella no es culpable de lo
que es su madre. Fue un accidente de nacimiento. Es inocente y me asegurar de que
continu as.
Qu quieres darme a entender?
Que no podrs simplemente aparecer de nuevo en su vida y ocupar tu puesto
le advirti con sequedad.
Es mi hija, Tyler Claudia enfrent cara a cara la mirada de l. Me niego a
continuar siendo una extraa para ella contraatac con firmeza. Qu le has
dicho de m?
Ni una palabra sonri lgubre.
El corazn de Claudia dej de latir.
No creo. Debi preguntar por m.
Jams lo hizo levant la ceja, burln. Temo que en lo que se refiere a
Natalie, ni siquiera existes!

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Captulo 3
Casi oscureca cuando aterrizaron en Heathrow. A pesar de que era temprano,
haba estado lloviendo y oscureci antes. Su tensin aumentaba cuanto ms se
acercaban a su destino, la situacin agravada an ms por el comentario de Tyler.
Desde entonces apenas cruzaron palabra, y ella sigui ensimismada en
desagradables pensamientos. El saber que Natalie no haba demostrado el menor
inters por su madre ausente, la llenaba de tristes presentimientos. No estaba
preparada para esta reunin, y miles de dudas la atormentaban.
Los trmites del aeropuerto fueron rpidos y en poco tiempo llegaron a la
puerta de salida, la mano de Tyler le sujetaba el brazo con firmeza.
Mi coche est en el estacionamiento le inform.
Tardaremos mucho en llegar?
A esta hora de la noche, no Tyler lleg a su coche y la solt para dar una
propina al maletero. No limitan las horas de visita, pero pens que deberamos
dirigirnos directamente al hospital, a menos que prefieras ir a mi hotel y cambiarte
en su tono se adivinaba que ella escogera la segunda opcin.
Al verlo que amontonaba las maletas en el portaequipaje, comprendi que
comenzaba a ponerse nervioso y se encontr atrapada entre dos emociones de
impaciencia y desgano.
Natalie te estar esperando, no es verdad? se alis el cabello con la mano y
esboz una sonrisa tensa. No importa mi aspecto.
Entonces, vayamos al hospital.
Segundos despus, con excesiva habilidad, Tyler conduca el coche por las
calles de Londres. Comenzaba a llover de nuevo, y Claudia segua el movimiento de
los limpiaparabrisas, sintiendo que ellos marcaban los segundos. Si Tyler le
demostrara alguna comprensin y le permitiera compartir con l su ansiedad, pero la
concentracin de l era absoluta y una vez ms la dej que se las arreglar sola.
El momento haba llegado. Cuando se cerraron las puertas del ascensor, sinti
que el corazn dejaba de latirle. Cmo poda enfrentarse a la situacin? Estaba
haciendo lo correcto, o era egosta? Natalie no la esperaba. Acaso sera preferible
esperar hasta despus de la operacin?
El ascensor se detuvo. Aterrada segua a Tyler de manera mecnica, el corazn
estaba a punto de salrsele del pecho. l se detuvo antes de entrar en la habitacin, y
se volvi a mirarla, y al ver su ansiedad, su expresin se suaviz un poco.
Natalie ignora que vas a venir. Es mejor que esperes aqu, hasta que se lo diga
opin con brusquedad.
Claudia asinti con la cabeza y trag saliva incapaz de pronunciar palabra.
Tyler vacil un momento antes de cruzar la puerta, cerrndola con suavidad. Claudia

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logr escuchar el suave murmullo de su voz, y sinti que se tambaleaba. Sin


proponrselo abri la puerta y se par en el marco, sus ojos se desviaron a la cama.
Haba tres personas en la habitacin. Una muchacha joven parada a un lado de
la cama. Tyler estaba sentado en el borde, inclinado sobre la pequea forma de una
nia. Natalie!
Claudia respir con fuerza, haciendo un esfuerzo por no llorar ni hacer ruido
mientras contemplaba a su hija, y la angustia destroz su corazn. Cielos, pareca tan
pequea, tan frgil y vulnerable y tan hermosa. Sin embargo, no quedaba nada del
beb que ella recordaba, y Gordon la haba privado de ver crecer a su hija. Ahora ya
no la conoca, Natalie era una extraa que posea la facultad de destruir a su madre,
sin darse cuenta.
Sus brazos aoraban estrechar a su hija, sujetarla con fuerza y jams soltarla,
para desterrar el vaco que la acompaara por seis largos aos. Slo Natalie poda
llenar ese vaco.
Su impulso de actuar era tan fuerte, que sin darse cuenta entr en la habitacin.
Tres pares de ojos la miraron. Hubo un momento de sorpresa, y Tyler de inmediato
se acerc a ella.
Frunci el ceo, sujetndole el brazo.
Me parece que te ped que esperaras sise l.
No pude Claudia apenas lo vio. Por favor no me lo pidas.
Tyler blasfem antes de pararse delante de ella.
Claudia
Es ella?
La vocecita fra interrumpi a Tyler. Por un momento la indecisin apareci en
la cara de l, y encogindose de hombros, fatalista, se apart. Un par de ojos hostiles
inspeccionaron a Claudia que la hicieron estremecer con su lejana, y antes que la
invadiera el pnico hizo un esfuerzo por sonrer, acercndose a la cama.
Hola, Natalie toda clase de emociones la asaltaron. Rpidamente se inclin
para besar a su hija, y encontr que la nia apart la mejilla, intencionadamente. Fue
como si le clavaran una estaca en el corazn y palideci. Se enderez y un nudo en la
garganta le impeda respirar.
La carita impasible clav los ojos en ella.
En verdad eres mi mam? pregunt indiferente.
S Claudia hizo un esfuerzo por serenarse.
En ese caso debes saber que todo el dinero de mi pap, es ahora mo. Tyler se
encarga de manejarlo, no es verdad? consult a su guardin.
Los ojos de Claudia se desviaron hacia Tyler en una splica sin palabras, antes
de clavarse de nuevo en su hija.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

No, no se trata de eso. Vine a verte, Natalie. Por qu por qu supones que
me interesa tu dinero? la pregunta sali de una garganta adolorida.
Porque pap dijo que regresaras un da, cuando necesitaras dinero.
Claudia estaba horrorizada.
Pero eso no es verdad! exclam, mirando incrdula la carita agresiva de la
nia. Vine porque te quiero.
Pap asegur tambin que me diras eso Natalie levant los hombros.
Claudia se alej de la cama, luchando por mantener la compostura.
Qu hbil era tu pap las lgrimas brillaban en sus ojos.
Ests llorando? demand Natalie con curiosidad.
Al limpiarse las lgrimas con la mano, Claudia observ la mirada comprensiva
de la joven mujer del otro lado de la cama y sus mejillas se arrebolaron. La
compasin de una desconocida era lo ltimo que poda soportar, pero se las arregl
para lanzar una risa cascada.
No seas tonta, Natalie, estoy segura que tu pap te coment que nunca lloro!
declar con voz discordante, controlando la respiracin. Bueno, parece que estoy
estorbando, verdad? Estoy segura que prefieres quedarte sola con Tyler, por lo que
te deseo buenas noches por un momento desvi la vista hacia Tyler. Esperar
afuera ya haba soportado demasiado. Con un sollozo ahogado, abandon la
habitacin.
Una vez en el corredor, Claudia se acerc a la ventana abierta ms cercana,
aspirando el aire fresco con desesperacin, en un intento de controlar las lgrimas. Lo
que Gordon haba hecho era imperdonable. No fue suficiente que le hiciera creer que
Natalie estaba muerta; tuvo que apartar definitivamente a su hija de ella. De modo
que aunque ella descubriera su mentira, como en realidad ocurri, se protegi a s
mismo, dejndola sin nada.
Seora Peterson? Seora Peterson, por qu no viene a sentarse?
Su angustia le impidi darse cuenta de que no estaba sola. Al abrir los ojos se
dio cuenta que la joven mujer la miraba con expresin de tristeza, y le indicaba con
un ademn una hilera de sillas. Claudia acept la sugerencia, porque no tena ni la
voluntad ni la fuerza para negarse. Temblorosa, se desplom en una y apoy la
cabeza contra la pared, derrotada por completo.
Puedo ayudarla en algo, seora Peterson? Gusta un t o un caf?
Quin es usted? los labios de Claudia se torcieron en una parodia de
sonrisa.
Wendy Nicholls, seora Peterson, la niera de Natalie. Bueno, ahora ms bien
su enfermera y acompaante.
Oh, s, ya recuerdo. Seorita Nicholls, nadie puede brindarme la nica ayuda
que necesito seal, lentamente.
Estoy segura que Natalie no quiso ofenderla Wendy tambin tom asiento.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Oh, s, desde luego que lo hizo de manera intencionada. Gordon se asegur


de eso la contradijo con amargura, y volviendo la cabeza, mir a la otra
muchacha. Conoci a mi ex marido?
S la respuesta fue concisa, mirndose las manos.
Comprendo le dijo lentamente, de manera significativa.
No, no creo que lo comprenda la niera alz los ojos. No fui una de
sus mujeres neg con aversin.
Pero trat de convertirla en una de ellas? al captar la incomodidad de su
interlocutora, sonri con irona. Oh, no se apene, no va a escandalizarme. Me
enter de todas ellas.
No estaba segura. Algunas mujeres bueno, usted sabe Wendy pareca
ms tranquila.
Pero no estaban casadas con Gordon. Era lgico que yo lo supiera. Me fue
infiel desde el da que nos casamos explic sin ambages, y despus mir a Wendy
con curiosidad. Sin intentar ofenderla, me interesara saber por qu se neg usted.
Por lo general, caan como bolos hechizadas por su atractivo como ella misma lo
haba hecho.
Era demasiado guapo, pero al revs de Natalie, nunca me cay bien. Su hija
es una nia encantadora, seora Peterson. Hoy estaba en un mal da. Es muy
perspicaz. Quiere al seor Monroe y a m porque sabe que la amamos. Por desgracia
saba, al igual, que yo, que su padre nunca la quiso. Para un extrao, era un padre
ejemplar. Supongo que fue slo un instinto de las dos.
Oh, Natalie! sinti inmediata simpata por Wendy.
No me toca juzgar por qu abandon a Natalie, seora Peterson, pero estoy
segura que usted la quiere. Por eso le aconsejo que no se d por vencida por lo que le
dijo esta noche. Aunque ella no lo comprenda, necesita su amor. La lastim porque
no la conoce ni le tiene confianza. Lo nico que sabe es lo que le dijeron, y usted tiene
que salir victoriosa. No ser fcil, pero estoy segura que lo lograr, porque la ama.
Gracias Claudia le apret la mano. No sabe lo que significa para m orla
decir eso. Quiero a Natalie con toda mi alma. Me alienta saber que, cuando no estuve
a su lado, la tena a usted para protegerla. Quisiera que Tyler fuera tan comprensivo
como usted. Tiene alguna idea de que Natalie sabe que Gordon no la quera?
Supongo que no, seora Peterson. Algunas veces, los hombres ms
inteligentes no ven lo que tienen enfrente. Adems, su esposo era un experto en dar
gato por liebre.
Excepto por usted asegur Claudia con una sonrisa.
Es verdad Wendy asinti correspondiendo la sonrisa, y despus mir sobre
el hombro de Claudia, hacindola volver la cabeza.
Natalie pregunta por ti, Wendy Tyler se acerc a ellas, con expresin
sombra. Ya me desped de ella y le asegur que regresara maana antes que baje
al quirfano clav los ojos en el rostro plido de Claudia.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Entonces, voy de inmediato Wendy se puso de pie al instante. Nos


veremos maana. Buenas noches, seora Peterson, me agrad conocerla sonri
dejando a Claudia y a Tyler solos.
Por un momento guardaron silencio, y despus Tyler despej su garganta.
Lamento el comportamiento de Natalie.
De veras? Claudia se par para mirarlo cara a cara. Supuse que diras
que lo tengo merecido.
Aunque estaba yo consciente de que no tena razones para darte la
bienvenida, pensaba que sus modales eran mejores. Jams pens que te hablara de
esa manera.
Imagino que no lo esperabas Claudia asinti con un tono guasn. Pero
no me lastim de manera definitiva. Quera herirme y lo logr. Pero nunca imagin
que fuera fcil aprender a conocer a mi hija. Gordon siempre le amarg la vida a
todos.
Gordon no tiene la culpa de las reacciones de Natalie Tyler la tom del
brazo para acompaarla al ascensor. T eres la culpable por haberla abandonado.
Natalie ya tiene suficiente edad para saber si la quieren o no.
Entraron al elevador antes que Claudia contestara.
As lo espero declar con fervor, porque si hay algo que pueda hacer por
Natalie, es asegurarme de que se entere de lo mucho que la quiero.
Muy conmovedor, Claudia. Y despus qu hars? Abandonarla otra vez?
Eres una mujer problema con "P" mayscula. Empiezo a creer que nunca deb traerte
aqu las puertas del ascensor se abrieron y Tyler se apart para que ella bajara,
despus se dirigieron al estacionamiento.
Lamento desilusionarte, pero no vas a deshacerte de m con esa facilidad le
advirti de inmediato. Voy a quedarme, Tyler, y no puedes impedrmelo.
Crees que no? se mof de ella. No me subestimes.
Oh, no lo pretendo, pero es demasiado tarde para que pretendas que
desaparezca.
Tal vez tengas razn, pero no olvides que Gordon me nombr su tutor le
puso la mano en el mentn antes de abrir la puerta del coche.
El corazn le dio un vuelco, pero se neg a retractarse.
Es esa una amenaza para que no vuelva a verla? Se reirn de ti en los
tribunales a donde irs si lo intentas! Soy su madre, y tengo ms derechos que t,
Tyler, tanto moral como legalmente tom nota de consultarlo con su abogado de
inmediato. Nadie tiene ms derecho que yo de verla!
Incluso en el caso de que no quiera verte? la ret.
Eres un canalla! le dio la espalda, y con la mano enjug sus lgrimas. S
que me odia susurr con voz ronca, pero prefiero eso a no verla. Confieso que la

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

necesito. Sin duda sabes que nunca la lastimara, pero si de algo te sirve, te doy mi
palabra que jams har nada por molestarla.
Unas manos firmes se apoyaron sobre sus hombros para darle la vuelta y con
los dedos le levant el mentn hasta que sus miradas coincidieron.
Qu humildad. No es as como te recuerdo.
No me conoces nunca me conociste replic con voz ronca.
Al menos en eso, estamos de acuerdo se mof de ella.
Tyler
Debiste permanecer al lado de Gordon la interrumpi con frialdad.
Qu fcil es para ti decirlo! Claudia estaba furiosa. Algunos sacrificios
son demasiado terribles para explicarlos. Nunca has tenido que sacrificar algo,
verdad, Tyler? Te lo comentar. Duele tanto que crees volverte loca, pero no lo
logras. Tienes que vivir con ese sufrimiento cada segundo, cada minuto, cada hora,
cada da, cada ao. No sabes lo interminable que puede ser cada minuto cuando
tratas de no pensar! De manera que mientras no experimentes ese dolor, no te
atrevas a sermonearme sobre lo que deb o no deb haber hecho!
Incluso en la luz lbrega, pudo ella observar que las ventanas de la nariz se
ensanchaban cuando respir profundo, lleno de ira.
Ests histrica!
La tpica respuesta masculina! No estoy histrica, pero t s eres el hombre
ms mojigato y pedante que he conocido!
Insultarme no te ayudar en nada contest con aspereza.
Por alguna razn desconocida, sus palabras la desinflaron como un globo
agujerado.
Hasta ahora nada me ha ayudado, ni obrar como es debido, ni hacer caso
omiso de las buenas costumbres.
Compadecerte a ti misma, tampoco te ayudar opin conciso, dejando que
se inclinara para abrir la puerta.
Dime qu actitud podr ayudarme y la adoptar. Cualquier cosa que sea, te
lo juro le prometi sin reflexionar, impulsada por la desesperacin.
Tyler se enderez, en su cara apareci una expresin de desagrado.
Tu comentario redondea el da! Sbete al coche, antes que ceda a la tentacin
de darte la paliza que mereces.
Vencida y agotada, Claudia se vio obligada a obedecerlo, pues slo estaba
empeorando las cosas.
Disclpame se humedeci la boca una vez que estaba dentro del coche.
Sorpresivamente, Tyler dio un profundo suspiro.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Ninguno de los dos se est comportando con tranquilidad. Sugiero que


vayamos al hotel, y despus de comer algo, descansemos. Entonces hablaremos.
Ests de acuerdo? le pregunt con voz cansada.
Aunque no saba si alguna vez lograran hablar, la idea le pareci buena.
Sin decir una palabra ms, encendi el motor y en el corto trayecto guardaron
silencio. Haba elegido el hotel por su cercana del hospital, y aunque no muy
exclusivo, la suite de Tyler era un refugio de paz, despus de un da tan atareado. Sin
embargo, tan pronto como l cerr la puerta, Claudia sinti que su tranquilidad
comenzaba a desaparecer. Ahora estaba sola con l por primera vez en varios aos, y
su sistema nervioso comenz a trabajar en exceso.
Quieres comer aqu o ir al comedor? Tyler se arrellan en un cmodo
silln, y al verlo estirarse, Claudia se qued sin respiracin.
No tengo mucha hambre.
No puedes quedarte sin tomar algo. No has comido en todo el da. Ordenar
que suban algo Tyler levant el auricular.
Como quieras, Tyler; de todas maneras siempre te sales con la tuya no iba a
discutir con l. Disclpame, voy a tomar una ducha y a cambiarme de ropa al
tomar la maleta, mir las dos puertas. Cul es mi dormitorio? sigui el ademn
de l con la cabeza, y mientras cerraba la puerta dej escapar un suspiro.
La tranquilidad fue efmera. En la habitacin haba dos camas individuales, y
una mostraba signos evidentes de estar reservada. No estaba dispuesta a compartir el
dormitorio con l.
Cuando abri la puerta de nuevo, Tyler colocaba el auricular en su lugar.
Me temo que tienes poca suerte, porque esta suite carece de dormitorios
individuales l levant los hombros al observar la sorpresa de ella. De antemano
prev tu reaccin que es correcta. El hotel est lleno, porque es la poca de turismo.
Hay otros hoteles aclar.
Es cierto asinti l, pero ste es el ms cercano. No voy a recorrer la
ciudad todos los das para ir a recogerte, Claudia. De manera que te agrade o no, vas
a quedarte aqu.
Y la otra habitacin?
La ocupa Wendy. Si no tienes ms preguntas qu hacerme, te sugiero que te
duches. La comida llegar en unos minutos.
Maldicin, l tena una respuesta para todo! Y ella no poda insistir, porque lo
ltimo que deseaba era que l se diera cuenta de la vulnerabilidad de ella ante su
cercana. Regres al dormitorio, resignada a compartirlo con Tyler.
Despus de ducharse se sinti mejor, el jabn se encarg de quitarle gran parte
de la tensin, y mientras se pona el pijama, Tyler llam a la puerta para informarle
que haba llegado la comida.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

La mesa estaba junto a la ventana. Tyler ya se encontraba ah, y Claudia se


sobrecogi por la intimidad del ambiente. Alguna vez compartieron varias cenas
como esta, cenas impregnadas de amor, situaciones imposibles de olvidar aunque
viviera mil aos. Acaso l tambin las recordaba? O las haba sacado por completo
de su corazn y mente?, se pregunt con amargura. La actitud de l le daba a
entender que s, y de pronto dese tener puesta una ropa diferente. El pijama,
aunque discreto, marcaba las curvas femeninas, y no le qued duda de que creera
que intentaba atraerlo, lo que desde luego no era verdad. Seraphina le haba hecho la
maleta, y le molest darse cuenta que el comportamiento de Tyler incluso la obligaba
a cambiar de hbitos. Pero, por qu? No haba nada de qu avergonzarse. Una vez
que se tranquiliz, se dispuso a reunirse con l.
Se haba equivocado al esperar una cena fuerte. Tyler haba ordenado deliciosos
omelets con ensalada.
Me sorprende que no ests en tu apartamento le dirigi una mirada de
curiosidad. Una vez me comentaste que vivas en Londres.
Lo vend cuando hered una casa en Shropshire hace cuatro aos. Me di
cuenta que desde ah poda trabajar con la misma eficiencia.
Despus de haber comido lo suficiente, Claudia se recost en la silla, y sabore
el vaso de vino. El sabor a fruta trajo a su mente una serie de recuerdos, y despus de
dar otro sorbo, comprendi que no se equivocaba. Al bajar la copa con mordacidad,
le dirigi a Tyler una mirada de reproche.
No te gusta? le devolvi la mirada. Es vino de California; uno de los
mejores.
Y el favorito de Gordon Claudia apret los puos.
Cre que me agradeceras el detalle Tyler sonri.
Ella logr controlar su ira.
Hubiera pensado que eras incapaz de comportarte as, Tyler.
Prefiero llamarlo un recordatorio oportuno.
esto.

Claudia, llena de frustracin, apret los dientes. No tena el derecho de hacerle

Bueno, ni te lo agradec ni tampoco era necesario. Jams olvidar las cosas


que me hizo Gordon.
A menos que te resulte conveniente. Cuando ms distancia, ms mala
memoria. Es por eso que elegiste quedarte en Italia? pregunt, burln.
No te interesara saber por qu viv ah, Tyler. No encajara en tus proyectos
Claudia le lanz la pulla.
Tyler prefiri hacer caso omiso del comentario.
Esa casa cundo nos conocimos estabas viviendo ah.
A ella le sorprendi que l lo recordara.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Es verdad. Pertenece a mi ta.


Estaba al tanto de lo nuestro? demand con aspereza.
Desde luego afirm Claudia. No eras un secreto. No me avergonzaba el
haberte conocido. Incluso ella lo aprobaba agreg y crey verle en la cara un dejo
de sorpresa, que desapareci en un instante.
Si recuerdo bien, me dijiste que era artista.
Todava lo es el coraje volva a invadirla. Veo que tu mente trabaja Tyler.
Piensas que es bohemia, con una idea excntrica de la moralidad, n o no es verdad.
No cree que las mujeres sean propiedades de los hombres, condenadas a sufrir en
silencio las impertinencias de sus dueos y seores. Nosotras tambin tenemos
derechos, y debemos aspirar a la felicidad.
Y no significan nada los votos que hiciste? pregunt, custico.
Los ojos de Claudia brillaron. No estaba al tanto de nada y su acusacin
injustificada la hera.
Los hombres tambin hacen votos, no slo las mujeres. Y los rompen.
Nunca dije que los hombres furamos perfectos Tyler contraatac.
Pero las mujeres s deberamos serlo, verdad? demand con brusquedad
. Cmo la esposa de Csar, fuera de toda sospecha? se puso de pie con
brusquedad, y al llegar al sof, se volvi hacia l. Te dir algo que en verdad te
har rer. Yo lo era, hasta el da en que te conoc. Mi matrimonio era una farsa, pero
cumpla con mi compromiso. Incluso cuando descubr la clase de hombre con que me
haba casado, y que se cas conmigo slo por mi dinero. Llmalo orgullo, pero ni una
vez abandon esos principios.
Tratas de decirme que slo yo te convenc de que los rompieras? pregunt
con burla, reclinndose en el asiento. Suponiendo que fuera verdad, por qu era
yo un hombre tan especial?
Claudia se desplom en el brazo del sof, las piernas le temblaban. Crey que
ella negara sus sentimientos tan fcilmente? Jams haba buscado las salidas
cmodas y no iba a empezar ahora.
Conoces la respuesta. Me enamor de ti reconoci con voz ronca. Si hubiera
esperado conmoverlo, se habra desilusionado.
Y eso te dio derecho a mentirme? Fingir que eras libre? la acus con
frialdad.
Qu objeto tena explicarle que se estaba separando de Gordon? Ya lo haba
abandonado en espritu, aunque no legalmente. Decidi devolverle la pelota.
Hasta que me comentaste lo sucedida con tu madre, no tena razn alguna
para suponer que no me comprenderas lo ret.
Despus de lo cual rpidamente dejaste de amarme, y volviste al lado de
Gordon. Qu conmovedor! se mof.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Como no me quedaba otra alternativa, regres a Inglaterra protest. Si lo


recuerdas, me abandonaste.
Tyler frunci los labios sin alegra.
Parece que tu matrimonio no te desagradaba lo suficiente, para negarle a
Gordon el acceso a tu cama le ech en cara, custico. De modo que es tiempo de
que me digas la verdad, Claudia. Me amaste alguna vez?
Tanto, que habra estado dispuesta a morir por ti, grit su corazn. No obstante,
el orgullo le impuso la respuesta.
No eres que esa pregunta ya no viene al caso? levant los hombros.
Fui slo un pasatiempo en tus vacaciones? pregunt, conciso.
A pesar de su orgullo, no poda tolerar que lo creyera.
Nunca fuiste eso, Tyler neg, enronquecida.
De veras? la desafi, al tiempo que se pona de pie para acercarse a ella.
Cuando te vi en el aniversario, comprend por qu me habas mentido. Nunca me di
cuenta que eras esposa de mi primo! En realidad me hiciste quedar en ridculo, no
es cierto?
No fue mi intencin, Tyler, a pesar de que no espero que me creas Claudia
sacudi la cabeza, sin esperanza. Ignoraba que t y Gordon fueran parientes.
Nunca cont con volver a verte.
Esperabas no volver a verme le corrigi con rapidez. Cuando me miraste,
parecas horrorizada. Sin duda pensabas que iba a delatarte.
Por qu no lo hiciste?
Slo Dios sabe! Pero deb haberlo hecho.
De todas maneras, agradezco tu discrecin.
No me lo agradezcas de nuevo pareca distante. No lo hice por ti. No
encontr nobleza alguna en decirle a Gordon lo infiel que era su esposa, cuando eso
significaba admitir que yo era el culpable.
Como si le hubieran dado una bofetada en el rostro, Claudia hizo una mueca de
dolor.
Si as te pareci, entonces tu amor era algo muy superficial, Tyler. Menos mal
que ya ha llovido mucho desde entonces anunci con tristeza, sintindose ahora
ms traicionada que nunca.
No vas a intentar justificarte a ti misma, verdad? La mayora de las mujeres
lo haran.
Yo no soy la mayora de las mujeres levant los ojos, furiosa. Soy yo
misma, y no tengo que justificarme ante nadie. Pero si te interesa or el resto de la
historia, te la contar.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Ya pas la edad de los cuentos de hadas sonri al tiempo que se dejaba caer
sobre el sof ms cercano. Tu registro est escrito en los archivos de los peridicos.
Si alguna vez deseo leerlo, s a dnde ir.
Claudia se dio por vencida. Era intil seguir intentando derribar una pared.
Con un suspiro, se sent en una esquina del sof.
Crees siempre lo que lees en los peridicos? no disimulaba su coraje.
Qu, no es verdad? Tyler se detuvo el mentn con los dedos.
En realidad los peridicos dijeron la verdad alguna vez. Hice todo lo que
publicaron slo que nunca le preguntaron por qu actuaba as, y Tyler tampoco lo
saba.
l le dirigi una mirada escalofriante, a la que ya estaba acostumbrndose.
No es algo de lo que te sientas orgullosa. Si pretendes estar al lado de Natalie,
te sugiero que te comportes como una dama. No creo que la ayudara en nada ver tu
nombre en las primeras planas de los peridicos.
Claudia mir sus manos por un momento mientras controlaba su ira, y despus
lo mir de frente.
Eso no va a suceder, y si te detienes a pensar por un momento, comprenders
que estoy tan interesada en Natalie como t. S que mi reaparicin imprevista en su
vida no va a ser fcil para ninguna de las dos, pero no intento obligarla a que me
acepte.
Y si no est dispuesta a aceptarte? Tyler la mir con expresin seria.
Lo enfrentar cuando llegue el momento afirm Claudia, serena.
Es tarde debemos dormir un poco. Utiliza el bao antes que yo coment
l despus de consultar su reloj.
Gracias, lo har suspir, y de prisa ahog un bostezo. Buenas noches.
Entr en el dormitorio y cerr la puerta. Estaba agotada. Sac de la cmoda sus
cosas para dormir y entr en el bao a cambiarse. No quera correr el menor riesgo
de que Tyler entrara.
Pero l entr en el dormitorio despus que ella ya estaba acostada, y a travs de
sus pestaas observ cuando sus dedos desabrochaban los botones de la camisa. Sus
manos eran bellas, con dedos largos, artsticos. Recordaba muy bien la ternura que
haba en ellas.
De repente, las lgrimas cubrieron sus ojos y ella hizo un esfuerzo por
controlarlas. No era el momento de recordar esas cosas. Cuando Tyler en silencio
pas junto de ella para entrar en el bao, enterr la cabeza en las almohadas, y las
lgrimas rodaron por sus mejillas. Cunto deseaba poder olvidar.
Al cerrar los ojos dese que el sueo llegara cuanto antes.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Captulo 4
Claudia no recordaba haberse quedado dormida, pero el ruido de la ducha la
despert a la maana siguiente, y por un instante no saba dnde se encontraba ni
por qu motivo. Despus record todo Tyler, el vuelo, Natalie y se levant de la
cama. Tyler escogi ese momento para entrar en el dormitorio, el cabello mojado, el
pecho y los pies desnudos, y unos jeans que se amoldaban a su cuerpo.
Aunque l se dirigi al guardarropa a buscar una camisa limpia, Claudia no
dejaba de mirarlo. En aquel cuerpo masculino no haba ni una gota de grasa, y ella
sinti que la sangre comenzaba a bombearle en las venas. El deseo estaba an ah,
quemndola como en aquellos lejanos das. Ms fuerte an era la necesidad de que la
estrechara con amor, para tranquilizarla y darle esperanzas lo que nunca hara.
Tyler se aboton la camisa y comenz a enrollarse las mangas. Los ojos de
Claudia seguan el movimiento de manera automtica y despus levant la vista. Sus
nervios se sacudieron al encontrarse a s misma mirando un par de ojos azules
sardnicos, y para su contrariedad comprendi que l haba sido plenamente
consciente de la inspeccin de ella.
Hambrienta? levant la ceja de forma interrogadora.
Qu dices? Claudia abri los ojos de par en par.
Quieres desayunar? sentado en la cama, se puso los calcetines y los
zapatos, antes de mirar por encima de su hombro.
l no se refera al deseo de comer y los dos lo saban. Era ridculo sentirse
herida por una implicacin barata, pero lo estaba. Tyler tena ese poder y seguira
tenindolo. Para disimular extendi la mano sobre su cabello, lo cual, observ con
custico regocijo, ocasion que sus ojos miraran sus senos generosos, apenas
cubiertos con seda y encaje.
Slo quiero caf.
Los ojos azules miraron los de ella, y brillaron picarescos.
Ests segura que no podr lograr que te intereses en algo ms? continu
incitndola.
Dispuesta a enfrentarlo, Claudia sonri con acidez.
Gracias, pero no tengo tanta hambre.
Tyler se puso las manos de forma negligente sobre las caderas.
Tu paladar ya se hart, verdad? Eso sucede a menudo con los excesos.
Supongo que hablas por experiencia una tpica reaccin latina propici que
lo ojos de ella echaran chispas.
Es cierto.
Molesta con ella misma por su tontera de tolerar que la obligara a participar en
el intercambio, Claudia enderez las rodillas y las abrig con sus brazos.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Comparar insultos antes del desayuno, jams fue mi ideal para empezar el
da, pero no me resulta extrao. De modo que si te agrada, contina. No me hars
sangrar.
Esta vez l pareca genuinamente divertido.
Piensas que eso es lo que busco?
No es cierto? clav los ojos en l. Eres primo de Gordon aunque sea
lejano. Nada me sorprendera.
Lo dices como si l fuera una especie de demonio!
Era diablicamente astuto para descubrir el punto dbil de las personas y
usarlo contra ellas. Quiz debers meditar en eso, Tyler, porque nadie se libr. Lo
hizo contigo, pero te niegas a reconocerlo.
Quiz porque el Gordon que describes no se parece en nada al que conoc.
Nadie lo conoci, no te das cuenta? Gordon era un camalen Claudia
suspir.
Desde luego que saba ser simptico con la gente Tyler sonri.
Sin duda. De qu otra manera poda salirse con la suya? Era un experto para
lograrlo. Pero contstame esto: consideraras a Gordon un riesgo financiero slido?
Tyler comenz a hablar, despus se detuvo y entrecerr los ojos.
Muy hbil.
Claudia levant los hombros. Cuando menos propici que l comenzara a
pensar, poniendo a prueba su integridad en su propio terreno. En el trabajo juzgaba a
la gente en forma impasible, y deseaba que hiciera algo similar a Gordon.
A qu hora es la operacin? pregunt para cambiar de tema.
A las diez. Te aconsejo que te apures sugiri Tyler, claramente molesto por
los comentarios de su interlocutora. Sali de la habitacin y segundos despus oy
que hablaba por telfono.
Al bajarse de la cama, Claudia entr en el bao con ropa limpia. El traje de dos
piezas que haba seleccionado era elegante y fresco al mismo tiempo, y le daba un
aspecto de "no me toques". Un blindaje bastante endeble contra las dos personas que
amaba, y las que parecan decididas a lastimarla cuando pudieran.
Mientras se maquillaba reflexion que no haba nada extrao en esa actitud.
Tyler quiz era un caso perdido, pero Natalie era diferente. No deba olvidar las
palabras de Wendy Nicholls, ya que le ofrecan la nica esperanza verdadera de
tener xito.
Pero no pareca ayudarle mientras se acercaba a la habitacin de su hija, junto
con Tyler, una hora despus. Le haba pedido a Tyler que antes fueran a una tienda
para comprarle a Natalie una mueca. El problema era que ignoraba si a su hija le
agradaban las muecas. Tyler se haba abstenido de hacerle comentario, y era
evidente que deseaba que cometiera sus propios errores con Natalie.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Cuando entr detrs de Tyler en la habitacin, el ritmo de su corazn se aceler.


Cul sera la reaccin de su hija hoy? No tuvo que esperar mucho para saberlo. De
las dos personas que estaban en el dormitorio, nicamente Wendy le sonri, y
Natalie slo le prest atencin a Tyler. Como acababan de aplicarle una inyeccin
preoperatoria, estaba un poco mareada, no obstante esboz una sonrisa y alarg los
brazos.
Tyler! su alegra y tranquilidad eran sinceros, pero mientras le rodeaba a
Tyler el cuello con los brazos, vio a su madre y le envi un mensaje que Claudia tuvo
problemas en interpretar: No te necesito, por qu no te marchas?
Sus ojos le dijeron a la nia con idntica firmeza, que de todos modos iba a
quedarse.
Por qu la trajiste aqu? demand petulante, al tiempo que se apoyaba en
las almohadas.
Tiene derecho de estar contigo explic Tyler, amablemente.
Nadie te pidi que vinieras! ojos rebeldes miraron airadamente a su
madre.
Claudia reconoci que la nia tena razn, respir con fuerza.
Nadie me lo pidi. Vine por mi voluntad. As se comportan las mams
cuando se les daba la oportunidad.
No estuviste conmigo cuando me dio el sarampin, o cuando me romp el
brazo le hizo notar Natalie con rapidez.
Lo habra hecho, si me hubiera enterado, creme.
No te creo Natalie grit y se volvi hacia su tutor. Scala de aqu, Tyler
le suplic, llorosa.
Tyler abraz a la nia para tranquilizarla, y a Claudia la invadi una inesperada
reaccin de celos, que apart de su mente de inmediato. Era lgico que Natalie
quisiera a Tyler, porque haba crecido a su lado. Su madre era la intrusa.
Pero no tuve la culpa, gritaba su corazn cuando se volvi a mirar por la
ventana. Las lgrimas controladas quemaban sus ojos una mezcla de coraje y
lstima de s misma. Las dos emociones eran insustanciales y destructivas, y sacudi
la cabeza, descartndolas.
Poda or la voz de Tyler que murmuraba frases de consuelo y aliento, y las
palabras de Natalie, aunque no captaba lo que deca. Comprendi que era un error
mantenerse alejada, porque ella tambin se lastimaba. Deba luchar contra el rechazo
de su hija, por muy doloroso que fuera, fingir insensibilidad, y esperar ganar la
confianza de Natalie algn da.
Con un discreto suspiro regres a la cama y mir a su hija.
Lamento que pienses as, Natalie. No fue mi intencin enfadarte. Algn da
comprenders que las cosas no son siempre como queremos era ilgico agregar

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

ms a un par de odos que no queran escucharla, de modo que coloc la caja encima
de las rodillas de su hija.
Te traje algo que supuse podra animarte esboz una sonrisa optimista.
Wendy, quien haba sido una observadora silenciosa del intercambio de
palabras, se inclin para ver el regalo.
Oh, qu mueca tan preciosa. Di "gracias", Natalie le sugiri.
Gracias dijo a regaadientes.
Claudia se sinti impotente por completo.
Si no te gusta, puedo cambiarla por otra cosa le ofreci.
Te coment Tyler que quera una? demand la nia, suspicaz.
Al recordar su silencio sobre el asunto, Claudia sonri con irona.
No, fue idea ma. Te parece bien?
Supongo que s Natalie levant los hombros.
Mientras Claudia buscaba la respuesta a la actitud de Tyler, llegaron a buscar a
Natalie para bajarla al quirfano. Era terrible ver a una criatura tan pequea y frgil
en una camilla. Incluso la sonrisa estimulante de Wendy mientras acompaaba a la
nia, no logr disipar la ansiedad de Claudia. El silencio que rein en el dormitorio
una vez que Natalie se haba ido la puso ms nerviosa, y con un nudo en la garganta
se volvi a Tyler. Su ficticia alegra para animar a Natalie haba desaparecido, y
ahora su aspecto era plido y tenso mientras se pasaba la mano alrededor del cuello
y aspiraba profundamente.
Ahora puedes marcharte si lo deseas le dijo, conmocionndola hasta la
mdula.
Qu dices? Claudia jade, incapaz de creer lo que haba odo.
No tiene caso que permanezcas aqu la mir de mal talante. An faltan
horas, y Natalie no sabr si ests aqu o no.
De todas formas, voy a quedarme.
Ests tratando de hacer algunos mritos? le pregunt con sorna, despus
levant los hombros y le volvi la cara. Como quieras.
Esas fueron las ltimas palabras que le dirigi en ms de una hora. Se qued
parado junto a la ventana, las manos en los bolsillos, mirando hacia afuera. Claudia
se sent en una de las sillas, sus ojos no dejaban de mirarlo. Cunto deseaba
acercarse a l y abrazarlo. Dar y recibir consuelo y palabras tranquilizadoras.
De pronto, no pudo soportar ms el silencio y el alejamiento entre ellos. Era
ridculo. Deberan ayudarse mutuamente, no ignorarse.
Se pondr bien, Tyler, lo vers lo anim con voz suave.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Esa es tu autorizada opinin? se burl de ella. Incapaz de ocultar su


desaliento por la injusticia del comentario, Claudia se puso de pie y con rapidez
levant su bolso de mano de la cama.
Voy a tomar un caf quieres uno? le pregunt con voz ronca, y escuch
un prolongado suspiro.
Maldicin! Disclpame. No haba necesidad de lastimarte. Comprendo que
ests tan preocupada como yo se disculp.
Gracias expuls el aire con fuerza.
No debera descargar mi mal humor en ti.
No soy susceptible Claudia esboz una sonrisa forzada. Por qu no
charlas conmigo? Estoy consciente que te ayudar. Hblame de Natalie, Tyler.
Voy a pedir el caf. Disponemos de toda la maana.
Tena razn el tiempo pasaba con una lentitud desesperante. l habl todo el
tiempo. Que la nia le importaba mucho era obvio, y Claudia lo escuch con
atencin.
Pareca que haba transcurrido una vida antes que oyera pasos cerca de la
puerta y un doctor entr, saludando a Claudia y sonriendo a Tyler.
Ya puede estar tranquilo, seor Monroe. La operacin fue un xito completo.
Natalie en este momento se encuentra en la sala de recuperacin. En poco tiempo la
traeremos aqu.
El alivio ocasion que la cabeza de Claudia le diera vueltas.
Gracias a Dios! las lgrimas empaaron su visin al mirar a Tyler, y capt
que los ojos de l estaban hmedos. Inadvertido, el mdico abandon la habitacin,
dejndolos solos.
Lo que hizo ella despus fue meramente instintivo. Medio riendo, medio
llorando se acerc a l; Tyler la estrech entre sus brazos y Claudia lo imit al tiempo
que enterraba la cara contra el cuello femenino. Ambos necesitaban consuelo, y ella
se lo entreg voluntariamente, y con las manos le dio palmaditas en la espalda.
No te lo dije? pregunt feliz, besndole la cara.
Tyler ri de mala gana. Levant la cabeza y al hacerlo, los labios de Claudia
rozaron lo de l, y ambos se quedaron inmviles, slo por un instante, porque con un
gemido Tyler baj la cabeza y sus labios oprimieron los de ella en un beso que no
encontr oposicin.
Claudia no tena pensado negrselo. Abri los labios como ptalos a la luz del
sol y dio la bienvenida a la exploracin masculina, regresndole el beso de manera
febril. Durante segundos se olvidaron del mundo que los rodeaba. Claudia arque el
cuello llena de deleite cuando los labios de Tyler dejaron los suyos para explorar la
piel sensible de su garganta. Escalofros de incomparable placer se presentaron en su
cuerpo cuando la vida boca de Tyler descendi an ms, slo para encontrarse con
el obstculo de su ropa.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Una vez ms l gimi, era como si hubiera recuperado la sensatez, porque sus
manos estrujaron la delicada piel al apartarla con brusquedad. Con el rostro
contrado con una emocin que Claudia no pudo definir, sacudi la cabeza como si
quisiera despejarla.
Cielos! Debo estar loco! exclam con voz ronca, ahora su expresin; era de
disgusto.
Claudia respir llena de tristeza como si algo hermoso dentro de ella muriera.
Estar en sus brazos haba sido como regresar a casa un refugio que ahora volva a
negarle. Por un instante quiso gritar su dolor, pero se control con un esfuerzo que
hizo que todo su cuerpo se estremeciera. Le volvi la espalda, disimulando el
movimiento con una rpida bsqueda de su polvera dentro de su bolso de mano.
Polvendose la nariz con mano temblorosa, respondi.
Los dos estamos locos. No vine aqu para eso de alguna forma, las palabras
salieron de su boca con firmeza. Al menos la suficiente para engaar a Tyler, y eso
era lo que planeaba.
Qu es exactamente lo que te propones, Claudia? la ret.
Natalie meti la polvera en el bolso y se volvi hacia l. Eso es todo. El
beso fue un error. Los dos estbamos demasiado emocionados. Creme, no volver a
ocurrir.
Por supuesto que no! Tyler le contest con crueldad. En el futuro,
mantente apartada de m.
Estar encantada accedi con una sonrisa alegre que ocultaba muchas
cosas. Lo que haba sido un despertar radiante para ella, para l no representaba
nada en especial.
Se hizo un silencio incmodo y fue un alivio enorme cuando Natalie al fin entr
en la habitacin en una camilla. El corazn de Claudia se encogi al ver a su hija, tan
pequea y vulnerable, mientras yaca conectada a varios monitores.
Su primer intento de hablar fue un graznido y de prisa despej su garganta.
Cunto tiempo tendr que permanecer Natalie en el hospital?
Espero que no demasiado tiempo Tyler se acerc al pie de la cama. No
obstante que fue una ciruga de corazn, supongo que ahora ya la consideran de
rutina.
Podr ahora vivir una vida normal? insisti Claudia, ansiosa de palabras
tranquilizadoras.
Oh, s.
Cuando la estaba esperando no tena especial inters de que fuera hombre o
mujer. Lo nico importante era que estuviera bien. Nunca me di cuenta de lo que
debi haber sufrido. Deb estar junto a ella!
Tambin debiste estar junto a ella cuando dio sus primeros pasos, y cuando
pronunci las primeras palabras. Debiste estar con ella para ver los dibujos que

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pintaba en el kinder y que con tanto orgullo traa a la casa. Y no debemos olvidar
cuando fue Mara en la obra de teatro dominical sobre el nacimiento de Jess!
Tyler ampli la informacin con toda la precisin de un experto torturador.
Claudia lo escuchaba horrorizada. Estaba consciente que l lo haca a propsito,
en un intento por destrozarla y lo logr.
Por el amor de Dios! el grit sali de los labios plidos. Me habra
arrastrado de rodillas para estar con ella, si hubiera sabido que viva. Pero Dios es
testigo que lo ignoraba confes, mirando a su alrededor.
De modo que insistes en esa historia, verdad? l tambin estaba plido.
Por qu iba a mentir? grit enfadada.
A las mujeres les parece fcil Tyler la acus.
Claudia se volvi hacia l para mirarlo de frente.
Estamos hablando de m o de tu madre? utiliz la nica arma que le
quedaba.
No la incluyas en esto su cara se contorsion.
Sabes que no es posible. Est en el centro de todo.
de

Te dije que lo olvidaras, Claudia! le advirti, furibundo. O soy capaz

De qu? se neg a dar marcha atrs. Qu cosa me haras? Golpearme?


Es eso lo que tu padre le hizo a tu madre para que se fuera?
La furia de Tyler era impresionante, pero hizo un esfuerzo por hablar con
tranquilidad.
Para tu informacin, le suplic que se quedara con l.
No fue eso lo que te pregunt contest Claudia.
Nunca la golpe pronunci las palabras espaciadas, como balas.
Satisface eso tu curiosidad malsana?
No del todo. Olvid su propia pena, intrigada por el pasado de l que haba
causado que el futuro de los dos se destruyera.
Entonces debi haber otra razn. Trat alguna vez de ponerse en contacto
contigo?
Jams recib ni una carta suya le inform Tyler, conciso. Ni tampoco
contest las mas!
Haban transcurrido veinte aos, Claudia sinti lstima por l.
Oh, Tyler!
No malgastes tu compasin. Aprend una leccin muy valiosa no confiar
en las mujeres. Y t me demostraste que tena razn.
Y tu padre? Qu hizo?

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Qu hizo? los ojos azules se volvieron de piedra. Mi querida Claudia, se


dedic a beber en exceso durante un ao. Eso fue lo que hizo. Eso fue lo que ella le
hizo! No es un relato muy agradable, verdad?
Y qu ocurri contigo?
Me fui a vivir con mis abuelos, y estuve muy contento ah sus msculos
tensos lograron relajarse. Final del relato. Final de la investigacin. Ahora ya
conoces todos los detalles srdidos. Ya dej satisfecha tu curiosidad, y no quiero or
una palabra ms sobre el particular le orden antes de irse a sentar junto a Natalie.
Claudia lo sigui con los ojos. Con razn era un amargado. La vida lo haba
tratado muy mal cuando era demasiado pequeo para comprender. Quiz la historia
de su madre era tal como la haba contado, pero algo dentro de ella le deca que
estaba incompleta.
El impulso de encontrar a la madre de Tyler creci dentro de Claudia. Ella era
la clave de todo, la nica persona capaz de lograr que l volviera a pensar en el
pasado. Ella no se atreva a pensar ms all. Considerar lo que tal reunin podra
significar para ellos, era ir demasiado lejos. Porque, con franqueza, no crea que ella y
Tyler volvieran a reconciliarse, ya que haban pasado demasiadas cosas. Jams
lograran recapturar el pasado, y cada vez que la hera, no estaba segura que su
comportamiento fuera intencionado. Ojal que no siguiese amndolo tanto.

Al cambiar de posicin por milsima vez. Claudia ahog un suspiro y consult


el reloj que estaba sobre la mesa de noche. Eran un poco ms de la una de la maana.
Con un gemido silencioso se hundi sobre las almohadas. Durante horas dio vueltas
en la cama, y saba que estaba demasiado emocionada para conciliar el sueo.
Haban permanecido largo tiempo junto a la cama de Natalie esperando que la
trajeran, y fue un descanso verla entrar en la habitacin, aunque no permaneci
despierta por mucho tiempo. Despus se fueron al hotel para dormir un poco,
siguiendo el consejo de la enfermera. La charla durante la cena haba sido afectada,
para no decir ms, y despus que Tyler llam al hospital para saber si todo estaba
bien, Claudia se retir a la tranquilidad de su dormitorio.
Cuando Tyler se meti a la cama, ella finga dormir, pero su respiracin le
indicaba que estaba profundamente dormido.
Senta una intensa tensin emocional. Dos das de simular que no le importaba
que la rechazaran, comenzaron a deprimirla. Le importaba mucho y siempre le
importara, porque no poda amar a ninguno de los dos, de forma moderada. Lo que
senta era desmedido. De manera que resultaba una tortura no poder demostrarlo.
Tena mucho cario que dar, pero ninguno de los dos lo quera. Tyler la consideraba
una desvergonzada, y Natalie su hija haba crecido con la creencia cruel de que su
madre no la amaba, y su padre tampoco.
Cmo ansiaba que las cosas cambiaran. Ella haba sufrido una terrible soledad
cuando perdi a sus seres ms queridos, pero nunca esper que Natalie tambin se

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

hubiese sentido sola. Deba agradecerle a Dios que Tyler y Wendy Nicholls le dieran
una vida estable, llena de afecto. No obstante era lgico que tuviera celos, que
deseara darle a su hija su propio cario, al que tena derecho.
Este deseo doloroso, la hizo levantarse de la cama. Necesitaba estar con su hija.
Tal vez sentarse junto a ella sera una ayuda, y de alguna forma misteriosa, Natalie
podra sentir un poco del amor que le perteneca.
Claudia entr en silencio en el bao para ponerse unos jeans y un suter.
Recogi su bolso y cuando iba en un taxi en direccin al hospital, dio un suspiro de
alivio.
Era bastante misterioso caminar por los corredores vacos en la noche, y nadie
objet su derecho de estar ah. Al entrar en la habitacin de Natalie se detuvo,
sorprendida al tiempo que la joven niera levantaban los ojos, sonri al reconocerla y
se par de prisa con un dedo sobre los labios.
Viene a cuidar a Natalie? pregunt en voz baja.
S. No poda dormir y su voz se apag, mirando a su hija.
Me parece muy bien. Comprendo su estado de nimo seal Wendy con
simpata. Ocupe mi silla. La dejar sola un rato. Si necesita ayuda junto a la cama
hay un intercomunicador sonriente sali de la habitacin.
Una vez sola, Claudia se acerc a Natalie, quien dorma profundamente. El
corazn le dio un vuelto. Hizo bien en venir. Cuando acerc la silla a la cama de su
hija, la invadi una enorme tranquilidad.
Oh, Natalie la voz de Claudia apenas se oa, no puedes comprender
cunto te extra, cunto te quiero. Deseo ser una verdadera madre para ti,
enderezar las cosas. Eres tan linda, todo lo que una madre quisiera ver en su hija
con suavidad estir la mano para quitarle un mechn de cabello de la mejilla. Nos
dijo a las dos mentiras tan horribles, que no s si podr salir victoriosa. Qu voy a
hacer si continas rechazndome? Cre que la vida ya no tena nada que ofrecerme,
pero ahora ests t. Tengo grandes planes para nosotras no puedes imaginrtelos!
Por favor dame la oportunidad de demostrarte que te amo, mi amor. Te juro que
no te defraudar.
La nia no hizo movimiento alguno. Claudia se apoy en el asiento con un
suspiro de tranquilidad. Aunque no durmi, tampoco la atormentaron los
pensamientos.
Cuando Wendy regres, adems de dirigirle una sonrisa comprensiva, no la
apresur para que se marchara. Se ira cuando amaneciera y la actividad comenzara
en los pasillos del hospital.
Se puso de pie y mir por ltima vez a su hija antes de volverse hacia la joven
niera.
Me marcho antes que se despierte. No quiero correr el riesgo de contrariarla.
Gracias por permitirme quedarme le dijo en voz baja.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Nadie tiene ms derecho que usted para estar aqu, seora Peterson insisti
Wendy.
Me temo que otros no comparten su opinin Claudia sonri, irnica, y
vacil un momento antes de agregar: S que es una imposicin, pero prefiero
mantener esto en secreto por un tiempo.
fue.

No tenga cuidado, no dir nada le prometi Wendy y la observ cuando se

Una vez en la calle, Claudia mir a su alrededor para buscar un taxi, pero no
encontr ninguno. Camin hacia el final de la avenida e hizo un nuevo intento, pero
fue intil. De pronto un Porsche negro se dio la vuelta para detenerse junto a ella.
Cara, tu aspecto es malsimo. Sube y te llevar a donde quieras le indic
una voz atractiva con acento extranjero.
Marco? Claudia no poda creer lo que oa, pero, inclinndose para ver
dentro del coche, reconoci a su primo. Subi, devolvindole su amigable beso.
Qu haces aqu? la ltima vez que lo vio fue unos meses antes en una fiesta
alocada en Miln.
En el trayecto al hotel, le explic que estaba de vacaciones en Londres. La noche
anterior haba ido a una fiesta y cuando regresaba a su casa, la vio por accidente.
Como Claudia tena antecedentes de la vida privada de su primo, no lo critic,
aunque la entristeca ver an la tristeza en sus ojos. Le explic todo lo relacionado
con Natalie, y le conmovi la preocupacin que revelaban sus ojos.
Al llegar al hotel, l se baj del coche para ayudarla a apearse con toda la
galantera latina. Su invitacin de que cenara con l s necesitaba odos compasivos,
fue reconfortante para ella. Se despidieron con un beso.
Todava con una sonrisa en los labios se volvi hacia la entrada para
encontrarse con una mirada azul escalofriante, y su sonrisa desapareci de
inmediato. Al ver el disgusto en la cara de Tyler, el estmago le dio un vuelco. Saba
con precisin lo que l pensaba, despus de haber observado la escena que la puso en
evidencia.
Tyler no dijo anda no era necesario mientras caminaban al ascensor. Esper
a que estuvieran solos en la suite.
De modo que no pudiste esperar! la acus con enorme desprecio.
Claudia puso el bolso sobre una silla y se volvi hacia l para mirarlo.
No, no pude asinti con el mentn levantado en seal de desafo, y l no
hizo caso de la advertencia que le lanz con la mirada.
Sin darse cuenta que ella no estaba ratificando las acusaciones de l sino sus
propios actos, la cara de Tyler adquiri un aspecto glacial.
Te lo advert, Claudia.
No me amenaces si no tienes pruebas contraatac con rapidez.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Pruebas! explot. Cuando despert me di cuenta que no estabas, y al


bajar al vestbulo soy testigo de la despedida de unos amantes tiernos! Qu ms
pruebas necesito?
Cielos, su actitud era intolerable!
Por qu no me preguntas dnde he estado, qu he estado haciendo? le
sugiri, incisiva.
No necesito palabras para saber lo que ocurri le sujet los brazos con
fuerza.
Por qu recuerdas todo con extremada claridad? entrecerr los ojos como
un felino. Te pusiste celoso, Tyler? lo desafo y comprendi, con malsano
regocijo, que lo haba presionado demasiado.
Celoso de las sobras de otros hombres? la mirada salvaje de Tyler la
congel. Oh, no, querida! su boca presion la de ella.
La lastim como l pretenda, la suave piel se desgarr y ella prob su propia
sangre. Surgieron a la superficie emociones contenidas, y le golpe la espalda con los
puos hasta que l le sujet las muecas, sin dejar de besarla. La estrech entre sus
brazos y al hacerlo, el cuerpo de ella se peg con el de l.
Claudia emiti un gemido ante la conmocin de ese contacto vital, consciente
de cada centmetro del musculoso cuerpo, lo que la puso ms frentica, utilizando
sus rodillas y pies, las nicas armas que le haba dejado. De alguna manera funcion,
porque se vio obligado a suspender el beso al recibir el puntapi a fondo, pero slo el
tiempo necesario para blasfemar en voz baja y meter la pierna entre las de ella,
hacindole perder el equilibrio.
Con un grito de alarma, Claudia sinti que se caa de espaldas. Se haba
olvidado del sof y fue igualmente humillante que Tyler cayera al mismo tiempo que
ella. Pero aprovech su inmovilidad temporal para sujetarla, con el peso de su
cuerpo.
Abri los ojos a tiempo para ver qu Tyler bajaba la cabeza, y se dio cuenta de
la decisin inflexible en su cara, un instante antes que su boca descendiera sobre la de
ella, exigiendo sometimiento. Claudia apret los labios con fuerza, consciente de que
comenzaba a invadirla un manantial de entusiasmo y comprendi lo que era un
deseo embriagador. Consternada se dio cuenta que haba olvidado lo que era tener a
Tyler tan cerca, aunque estuviera enojado. Sus sentimientos inactivos volvieron a
cobrar vida aterradores en profundidades y violencia.
Incapaz de moverse mientras continuara agredindola, se hizo el propsito de
no traicionar sus sentimientos rez por tener la fuerza suficiente para continuar
rechazndolo, no obstante que deseaba ardientemente corresponderle. Pero actuar
as ante la rabia y desprecio de l, sera aplastante. Si l se diera cuenta de lo mucho
que lo amaba, su venganza sera terrible!
Tyler deba detenerse ahora, antes de lejos oy los gemidos de Tyler, y sus
labios permanecieron inmviles sobre los de ella. Le solt las manos, y se apoy
sobre los codos para mirar los ojos febriles, la cara enrojecida y contorsionada por la

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

ira y algo ms. Algo que los sentimientos sobresaltados de Claudia


comprendieron, y la dejaron sin respiracin. S, estaba iracundo, pero la deseaba.
Contra su voluntad, sinti que el deseo recorra su cuerpo y que su corazn se
aceleraba. A pesar de que cada uno de sus instintos la exhortaba a escapar, no pudo
hacerlo. Slo fue capaz de mirar fijamente los ojos de Tyler, cuando descendan hacia
sus labios, ahora temblorosos.
Maldita sea, Claudia reclam al tiempo que una vez ms bajaba la cabeza.
Fue la perdicin de ella. Con un estremecimiento entreabri los labios,
impotente, y con un gruido victorioso Tyler aprovech la ocasin y desliz la
lengua en las clidas profundidades de la boca de Claudia. Toda precaucin en
defensa propia fue arrastrada por una ola latente de sensaciones. Con un gemido
incoherente, Claudia le devolvi el beso, deslizando la lengua, al parejo de la de
Tyler en una exploracin sensual tan ntimamente ertica que su mente slo podra
recordar este momento, cuando transcurrieran los aos.
Ella no fue capaz de reprimir nada al rodearle con las manos la cintura, sus
dedos apretaban febrilmente la tela de su camisa, y sus labios se unieron en una
imitacin apasionada de la cercana que ansiaban sus cuerpos. El mundo de ella se
concentr en el varonil cuerpo escuchando slo la respiracin discordante de Tyler
mientras se mova sobre ella, sin descanso.
El vaco dentro de ella que durante estos aos se haba esforzado en ignorar,
ahora clamaba apaciguamiento. El pensamiento coherente alz el vuelo cuando la
mano de Tyler se desliz por debajo de su suter, vagando sobre sus costillas para
rodearle los pechos. Con un suspiro de placer quit violentamente sus labios de los
de l, sintiendo que su seno se hinchaba dentro de la cavidad de su mano. Abri los
ojos, pero no vio nada, slo senta la respiracin de Tyler al tiempo que sus labios
besaban su mejilla y mandbula, y el frotamiento constante de su dedo pulgar sobre
el pezn duro enviaba sensaciones de placer a todo su cuerpo.
El calor del cuerpo varonil la quemaba mientras que l se mova con
impaciencia, quitndole el suter para que sus clidos labios reemplazaran el dedo
pulgar. Con un movimiento de vaivn los labios abiertos trazaron un camino que
hizo estragos, antes de cerrarse sobre el pezn.
Tyler! pronunci su nombre con un gemido mientras se ahogaba en el
placer originado por esta succin.
El instinto sustituy a la sensatez cuando el galanteo de Tyler sigui el bien
recordado camino. La presin de sus labios se extendi de los contornos de los senos
a los pezones, sometindolos a la misma tortura sensual. Ligeros gemidos de placer
salan de la garganta de ella, mezclndose con los de l. Perdidos en un mundo
ertico de pasin, Tyler se desliz entre los muslos de Claudia, bajando las manos
para sostenerle las caderas y sujetarla con firmeza. Despus sus labios viajaron por su
cuello besando la delicada piel con pasin.
Cielos, tu sabor es tan delicioso. Siente cuanto te quiero.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Poda percibirlo, y la sensacin de hacerlo sentir as, era embriagadora. Con un


gemido de placer, Claudia le meti los dedos en el cabello, para acercarle la cabeza a
la de ella.
S, mi amor. Oh, s s.
Sus palabras eran un eco de las de l, pero desencadenaron una reaccin para la
que no estaba preparada. Tyler se qued inmvil en sus brazos, y la tensin dentro
de l pareca llenar el aire alrededor de ellos. Ella tambin qued inmvil, mientras
que la pasin se desvaneca; no obstante subi la cabeza para mirarla. Slo que no le
agrad lo que las profundidades azules de los ojos de Tyler le revelaron, quemndola
por dentro.
No! con un grito ahogado de rechazo, Tyler se desprendi de los brazos de
Claudia y cay de rodillas junto al sof, respirando con fuerza.
Temblorosa por el sobresalto de su inesperado rechazo, Claudia hizo un
esfuerzo por incorporarse y arreglarse la ropa. Su cuerpo adolorido por la repentina
negativa slo sirvi para recordarle que haban estado peligrosamente cerca del
punto sin regreso. Una consumacin que sus sentidos deseaban ardientemente, pero
su mente y corazn estaban conscientes que slo la llevaran a una mayor infelicidad.
Eran dos substancias altamente voltiles, que juntas, ardan. Siempre haba sido
as, y ahora sin proponrselo demostraron que an era as. Pero no haba futuro, ni
renacimiento de las cenizas slo una destruccin candente. Un instante de felicidad
desigual, seguido de una vida de tristeza. Porque para Tyler no haba cambiado
nada, ni tampoco cambiara.
Lo demostr al dirigirle una mirada de aversin aplastante.
Cielos, estaba seguro que era un error traerte aqu! Nunca deb permitir que
entraras de nuevo en mi vida agreg mesndose el cabello con la mano.
No te preocupes, no ha cambiado nada Claudia curv los labios con
amargura. Conozco mi lugar. S que desearme te enferma. Bueno, tampoco estoy
orgullosa de m misma afirm con voz poco clara e hizo esfuerzo por respirar
cuando l le puso la mano en el mentn para volverle la cabeza.
Sus ojos azules taladraron los de su interlocutora.
Sabiendo quin eres, lo que has hecho, por qu diablos an te quiero?
demand con voz ronca.
Pregntatelo a ti mismo, no a m sus creencias rigurosas la despedazaron.
Quiz debera de acostarme contigo de todas maneras su mirada se
ensombreci. Sacarte de m organismo de una vez por todas.
Pero podra no funcionar de esa manera, Tyler Claudia senta que la rabia
se apoderaba de ella, debido a su arrogancia. Ms bien podras aficionarte! le
lanz la pulla al tiempo que se soltaba de l.
No imaginas que estoy consciente de eso? su indignacin era tangible.
A pesar de todo, me seduces, eres una calentura en mi sangre. Al mirarte, anhelo
ahogarme en tu pasin la vehemencia de sus palabras, hicieron que la sangre de

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

ella de nuevo se excitara, impidindole respirar. Pero, luchar contra este deseo.
De una forma y otra, me curar de ti.
Y si no lo logras? un dolor oprima su corazn.
Lo lograr, porque en mi vida jams existir un lugar para ti Tyler se par,
una vez ms en absoluto control de sus emociones. El nico vnculo entre nosotros
es Natalie. Tengo el propsito de que contine as.
No esper a llegar a un acuerdo con ella. Sin una palabra ms, tom su
chaqueta del respaldo de la silla y cerr de golpe la puerta.
Al verlo marcharse, Claudia se mordi el labio y con un gemido apoy la frente
sobre el respaldo del sof. Aunque la amara, y ella no haba visto el menor indicio, no
intentaba concederle un lugar en su vida.
Como madre de Natalie, la tolerara, pues no haba otra alternativa. Aunque la
quisiera, sojuzgara sus emociones a su voluntad, y jams la tocara, nunca ira en
contra de su propio cdigo de moralidad. No importaba que ella fuera libre. No
borraba sus antiguos pecados.
Ya lo saba, entonces, por qu estaba tan contrariada? Acaso intentaba luchar
por l? No haba funcionado la ltima vez ah, pero entonces l no le haba dado la
oportunidad. Iba a luchar contra el cdigo tan arraigado que l mismo estableciera?
Era ese el motivo de que se sintiera lastimada por su ira y desprecio?
Era una locura. Qu caso tena luchar? La contestacin era sencilla: era el nico
hombre que haba amado. Acaso vala la pena correr el riego? Y si no la amara? No
poda admitirlo, a pesar de lo que dijera o hiciera. Y esa era la verdad desnuda.
Ninguna prueba, slo instinto.
Lo nico que tena que hacer era derribar las barreras que l haba levantado,
an no saba cmo. Lo establecera cuando decidiera si en verdad iba a seguir
adelante.
Agotada, cerr los ojos. Su cuerpo pesado y los ojos arenosos por falta de sueo.
Se acurruc y no supo ms.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Captulo 5
Claudia despert horas despus. Frotndose el brazo derecho dormido, hizo
una mueca de dolor cuando restableci no slo la circulacin sangunea, sino su
sentido de tiempo y lugar. Record la discusin con Tyler, y de forma instintiva
volvi la cabeza para haber si haba regresado.
No slo haba regresado, sino que estaba sentado en un silln, observndola.
Cuando sus miradas coincidieron el tiempo pareci haberse detenido, y todo lo
acontecido antes estaba en el aire que los rodeaba.
Qu hora es? se incorpor, alisndose el cabello con los dedos.
Ms de la una.
Haba dormido durante horas! Es ms, no haba ido a visitar a Natalie, e
imagin lo que su hija pensara de eso. Maldicin! Era imprescindible que le causara
buena impresin y no actuar como si no le importara. Todo era un lo!
Fuiste al hospital? sin duda l pensaba que despus de su cita amorosa
estaba demasiado casada para interesarse por su hija.
Desde luego. Natalie se encuentra bien, y los doctores estn complacidos con
ella. Wendy pregunt por ti le inform Tyler, sin darle importancia.
Muy amable de su parte susurr Claudia antes de bajar los ojos. No creo
que Natalie haya mencionado mi nombre.
Conmigo no, pero cuando llegu escuch que hablaba con Wendy. Parece que
Natalie tuvo un sueo muy extrao. So que despertaba en la noche y que su mam
estaba sentada junto a su cama.
Claudia brinc, y sus ojos eran como canicas cuando se volvi a mirarlo.
Pero estaba dormida! protest ella, incrdula.
Una expresin extraa apreci en la cara de Tyler, en la que Claudia reconoci
como ira y confusin.
De manera que estabas ah. Por qu diablos no me lo dijiste?
Te diverta mucho acusarme de ir a la cama con todos Claudia lanz una
risa frgil.
Debes admitir que tengo razones para sospecharlo argument.
Oh, por favor! Cuando menos s honesto contigo mismo, Tyler. No necesitas
razones. No deseas creerme. Aunque tuvieras un informe del Papa, seguiras
acusndome. Qu temes? Qu amenaza puedo representar para ti?
Algunas mujeres no pueden evitarlo hizo notar, desdeoso.
Y son ms dignas de compasin que culpables! replic Claudia, con
aspereza. No soy una de ellas, Tyler, independientemente de lo que pienses. Lo
sabras, si estuvieras enterado de lo que fue mi vida con Gordon.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

S qu hiciste un compromiso con l Tyler se enderez en el asiento. Te


comprometiste con algo que rompiste demasiado pronto.
No pintes a Gordon como un caballero. Tambin rompi sus votos en tantas
ocasiones que perd la cuenta. Cualquier cosa que te haya dicho, y puedo imaginar
las mentiras que te cont, Gordon nunca me am. Me lo confes antes que
transcurriera una semana de casados. Lo nico que le interesaba era el dinero, pero
cometi un error de clculo, porque no era mo. Al darse cuenta de que no poda
ejercer control sobre el dinero, dej de fingir.
Podra creerte, si no hubieras emprendido una serie de aventuras Tyler
frunci el ceo.
Mi nica "aventura" nunca se consum explic haciendo un esfuerzo por
controlarse, pues la invada la rabia.
Por un instante Tyler pareca perplejo, pero logr recuperarse.
Oh, por favor. Supones que voy a creerte eso? Los peridicos insinuaron
algo muy distinto.
Aunque lo hubieran insinuado, no tuve ninguna aventura, Tyler. Admito
haber cometido todas las locuras, desrdenes y peligros que publicaron trag
saliva. Cuando te informan que tu hija est muerta, cuando crees haberla matado,
tienes que hacer algo o volverte loca. Se recurre a cualquier cosa para olvidar la
culpabilidad abrumadora, y poder olvidar, aunque sea un minuto, lo que has hecho.
Cosas disparatadas, para quedar agotada y poder dormir una o dos horas. Pero no
hay escapatoria para la angustia de saber que t deberas estar muerta, y tu hija viva!
Compr el olvido. Lo persegu pas tras pas, pero el recuerdo siempre me
atormentaba. Hubo un momento en que no quise seguir viviendo, pero incluso eso
me fue negado. Mi castigo no era morir, sino vivir. Cuando me conociste, incluso
olvidaba lo que haba hecho durante semanas. De manera que las aventuras
amorosas era lo ltimo de lo que poda ocuparme, en caso de que me hubieran
interesado, lo que no ocurri.
Su confesin concluy con el silencio. Le haba informado de todas las agonas
que haba sufrido en los ltimos aos. Si ahora no le crea, sera intil tratar de
convencerlo.
Si Gordon era el mentiroso que pintas, por qu le creste? Tyler no le
quitaba los ojos de la cara.
Claudia dio un suspiro de dolor, ante los recuerdos que propici la
conversacin.
Porque Natalie iba en el coche conmigo, cuando chocamos revel con voz
temblorosa. Observ el desconcierto de l al dirigir las palabras de ella. No te dijo
eso, verdad? Iba a abandonarlo, llevndome a Natalie conmigo, pero una llanta se
revent en la autopista incluso ahora, el recuerdo doloroso la haca sudar.
Cuando me llevaron al hospital, Gordon se encontraba ah, y me inform que Natalie
estaba muerta hizo una mueca de desagrado ante el sabor amargo del engao.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Y la polica o el personal del hospital? Sin duda te comentaron algo,


verdad? investig an renuente a creer en sus palabras.
Supongo que sufr una conmocin. Si hubiera podido pensar, supongo que
habra credo que no mencionaban a mi beb por amabilidad.
Santo cielo, Claudia Tyler sacudi la cabeza en seal de incredulidad.
Debi haber un funeral un certificado de defuncin!
Gordon me dijo que lo hicieron cuando yo estaba en la Unidad de Cuidados
Intensivos. Al or eso, no pens en el certificado. Enloquec. Slo me importaba estar
muerta yo tambin. Lo nico que logr recordar era a Gordon, con lgrimas en los
ojos, informndome que mi beb haba muerto lo mir con ojos hmedos. Y
todo era mentira!
Cielos! Tyler palideci. Por qu? Por qu hizo eso?
Porque saba que yo la amaba. Era consciente que eso me lastimara ms que
cualquier cosa que hiciera para arrebatrmela. Y tena razn. Estuvo a punto de
destruirme por completo. Y si no me crees, pregntale a mi familia te confirmarn
que no miento.
Tyler se puso de pie, a punto de decir algo, pero cambi de opinin.
Caramba! exclam. Una noche, cuando cenbamos, Wendy hizo un
comentario de que Natalie se haba portado mal ese da. Gordon le pregunt cul era
el juguete favorito de su hija, y despus le orden que se lo quitara, que lo
destruyera. Por eso la nia aprendi a conformarse. Gordon haba bebido, y pens
que a eso se deba su actitud. Ahora comprendo. Lo hizo con premeditacin se
volvi hacia Claudia. S, te creo.
Gracias sinti un nudo en la garganta por la emocin.
Tyler inclin la cabeza con discrecin.
Me cont un relato diferente.
Gordon jams se habra condenado a s mismo. Nunca pens que nos
volveramos a ver y compararamos las dos versiones dijo con voz suave. En
realidad nunca conociste a tu primo. Ni siquiera una cuarta parte de lo que Gordon
te conoca a ti.
Empiezo a comprenderlo el rostro de Tyler era lgubre. Y la persona
que te trajo al hotel?
Era mi primo, Marco ella suspir. Nos encontramos por accidente. Ni
siquiera saba que estaba en este pas. Fue amable en traerme.
Comprendo Tyler hizo un gesto de disgusto y con una mano se frot el
cuello. Toleraste que yo creyera
Yo no, Tyler; Gordon Claudia sacudi la cabeza. l tuvo la culpa de que
imaginaras que yo era una libertina. En la misma forma en que permiti que yo
creyera que Natalie estaba muerta. Porque as le convena. Manipulaba a todos, era
un experto en hacerlo. Necesitaba un aliado, y t eras la persona idnea. No se enter

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

de lo nuestro, pero conoca tus sentimientos sobre las esposas que cometen errores.
No espero que eso me disculpe. Soy consciente que ante tus ojos, un paso en falso me
condena como si hubiera cometido mil errores. Lo nico que pretendo es aclarar que
no soy tan mala como Gordon me describi. Lo menos que puedes hacer es
recapacitar en eso acaso aceptara someterse a esta peticin?
Con qu fin? Esto no cambia nada.
Jams pens que lo cambiara. Pero me parece que en beneficio de Natalie,
necesitamos ser amigos. Despus de todo, de ahora en adelante nos veremos con
mucha frecuencia concluy, recordndole a Tyler que no pensaba marcharse.
Qu da tan ajetreado! se ri de s mismo y desvi la mirada hacia ella.
Que podamos ser amigos es discutible, pero tienes razn en que Natalie, sobre todo,
necesita estabilidad. Como somos los nicos que tiene, nos toca asegurarnos de que
la tenga. Lo intentaremos, pero no esperes que de la noche a la maana, Natalie te
acepte.
No le estaba diciendo algo que desconociera. Natalie se sinti abandonada de
sus padres. Sufri desde nia, y no iba a correr el riesgo de que la rechazaran otra
vez. Tomara tiempo y paciencia.
Con tal propsito, aunque un poco tardo, deba hablar con sus abogados para
impugnar el testamento de Gordon. No le negaran sus derechos legales, aunque
eventualmente los condicionara para satisfacer las necesidades de Natalie.
Antes que nada, necesitaba tomar una ducha y cambiarse de ropa.
A qu hora vas a regresar al hospital?
Le promet a Wendy que en una hora ms o menos. As dispondr de tiempo
para venir aqu para recoger ropa limpia y otras cosas personales contest Tyler
despus de consultar su reloj. Ya almorzaste?
La pregunta le record que ni siquiera haba desayunado, y su estmago
hambriento clamaba comida.
Se me olvid
Eres peor que un beb opin Tyler, alargando la mano para levantar el
auricular.
Le subieron de inmediato el tentempi que orden, y Claudia tena demasiada
hambre para que le importara que l la estuviera observando, con un gesto de burla
en la boca. Satisfecha, se recost en el silln con un suspir, lamindose los dedos.
Una carcajada varonil la sorprendi, y mir a Tyler, estupefacta de que al fin se
relajara.
Sentada ah, pareces de la misma edad que Natalie. No creo volver a ver a
alguien menos elegante y soigne.
Ella tambin ri, el cambio repentino le levant el nimo.
Me siento como si tuviera ocho aos. Rejuvenec desde que me informaste
que Natalie viva. Nunca te arrepientas, por favor. Fue una actitud desinteresada y

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

generosa, y nunca sabrs lo que significa para m. He vuelto a vivir, y siempre te lo


agradecer le asegur, sincera.
No quiero tu gratitud repuso, ceremonioso.
Lo s, pero de todos modos la tienes se puso de pie con garbo. S
valiente, no te daar. Te aseguro que no es una trampa no pudo evitar burlarse de
l. Cmo podan ser amigos, si insista en verla como una amenaza?. Voy a tomar
una ducha y a cambiarme se detuvo en la puerta del dormitorio para mirarlo y sus
blancos dientes quedaron al descubierto. No le haba preguntado por qu dej a
Gordon. Quiz, era esperar demasiado. Cuando menos ahora ya estaba enterado de
la clase de persona que era su primo. Si reflexionaba sobre ello, ya era una ganancia.
Entre tanto, deba tomar las cosas con calma, y no esperar demasiado. Mientras
l siguiera con las mismas creencias sobre las esposas y madres tramposas, siempre
habra entre ellos una muralla. Con un suspir, procedi a arreglarse.

Cuando llegaron al hospital por la tarde, Wendy Nicholls los salud con una
sonrisa.
Natalie est dormida. Todo el da estuvo soolienta, pero no hay nada de qu
preocuparse. Maana estar mucho ms despabilada. Tanto que quiz desearemos
que duerma!
Correr el riesgo! Claudia sonri contemplando a su hija que dorma
plcidamente. Sus mejillas se arrebolaron al ver que bajo el brazo tena a la mueca
que le regal.
El doctor Reardon desea verlo, seor Monroe le inform Wendy. Quiz
la seora Peterson quiera acompaarlo.
Pens que Natalie estaba en perfectas condiciones Claudia sinti que un
escalofro le recorra la columna vertebral.
Lo est Wendy la tranquiliz de inmediato. Estoy segura que el mdico
slo desea dar una informacin de su progreso. Quiz les dir cundo puede
regresar a su casa.
Claudia dio un suspiro de alivio. La preocupacin era un aspecto de la
maternidad que tendra que aprender.
Est bien. Me quedar con Natalie. Merece un descanso, Wendy. Tyler puede
decirme despus el comentario del mdico.
Bueno, si insiste Wendy consult su reloj. Tengo que hacer algunas
compras.
Claudia tiene razn terci Tyler. Vete ahora mismo, y no regreses hasta
que hayas terminado todos tus asuntos.
Una vez que Wendy se fue, Tyler se volvi hacia Claudia, quien se haba
acercado a la cama.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Ver a Reardon ahora. Tratar de no demorarme mucho.


Puedo arreglrmelas. Natalie est perfectamente segura conmigo.
Claudia le dirigi una mirada de confianza en ella misma.
No quise decir lo contrario aclar, irritado. Slo pens que si Natalie
despertara, sera mejor que yo tambin estuviera aqu.
Claudia desvi la vista, haciendo una mueca.
Tienes razn estuvo de acuerdo. Parece que yo la pongo de mal humor,
no es verdad?
Tratas de ser deliberadamente obtusa? su respuesta cortante ocasion que
ella levantara la cabeza. S, Natalie est de mal humor, pero cuando estoy aqu
puedo frenar las cosas que dice.
Oh! exclam Claudia, desconcertada. De modo que buscaba protegerla a
ella! La revelacin hizo que la cabeza le diera vueltas.
No te sorprendas tanto Tyler sonri, burln. No soy completamente
insensible. Si creo en lo que me dijiste de Gordon, entonces eras an ms vulnerable
que tu hija.
La inesperada comprensin, la hizo ponerse a la defensiva.
Pens que te agradara. No es eso lo que merezco? lo acus con
brusquedad.
Tal vez, pero me niego a que me utilicen para llevar adelante la venganza de
un muerto. Usar a una nia como instrumento es imperdonable. Lo que Natalie
necesita es estabilidad, e incluso un ciego podra ver que la quieres.
No s qu decir sus cambios la desconcertaban.
Nunca la hieras, Claudia, o te arrepentirs se volvi con brusquedad hacia
la puerta y desapareci.
Una vez sola, Claudia se arrellan en el asiento ms cercano. Aunque l le crea,
no deba hacerse demasiadas ilusiones; no deseaba confiar en ella. El perdn era otra
cosa. Pero, por qu deban perdonarla de algo que no haba hecho?
Ahora contaba con su amistad, porque ella misma se lo haba pedido pero le
pareca algo muy amargo de aceptar, pues no era lo que ella deseaba. Sera
devastador encontrarse a menudo con Tyler y nunca obtener algo ms que su
indulgencia. Un refinamiento que Gordon hubiera agradecido muchsimo. Estaba
desesperada.
Desalentada se acerc a su hija. En sus mejillas haba un color sano que
presagiaba algo bueno. No pasara mucho tiempo para que le permitieran irse a su
casa. Esta posibilidad creaba problemas nuevos. El hogar de Tyler y Natalie estaba en
Shropshire. Su enorme preocupacin por la salud de su hija, le impeda ver ms all
del hospital.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Cundo se fueran a su casa, qu sucedera con ella? Ni siquiera saba con


exactitud dnde estaba la casa. Tendra que averiguarlo y buscar una casa cercana.
Por mucho que Tyler hubiera cedido, jams aceptara que viviera con l.
Deba pensar con serenidad en las posibilidades que se le presentaran.
Una casa cerca de su hija propiciara que se descubrieran de nuevo. Estaba
segura que la ley le otorgara la custodia, pero hasta que eso ocurriera, deban llegar
a un acuerdo sobre las visitas. Sera una lucha ardua, pero le dara la oportunidad de
demostrarle a Tyler, que poda ser una madre responsable. Entonces quiz
Claudia interrumpi sus fantasas. Quiz qu? La perdonara? Volvera a
amarla? Era lo nico que deseaba. Sin el perdn y el cario de l su vida estara vaca.
Haciendo un esfuerzo por ser realista, comprendi que cuando menos una de las dos
posibilidades era una mera ilusin. La otra quiz la perdonara, pero nunca
olvidara.
Pero lo ms importante en este momento era encontrar la forma de abrir una
brecha en comprensibles defensas de Natalie.
Se inclin para besar la mejilla de su hija, y se qued rgida cuando Natalie
suspir, sin despertarse. Nuevamente se sent y tom una revista para hojearla. En
realidad no le estaba prestando demasiada atencin, pero de pronto vio una
fotografa que la impresion, pues haba en ella algo familiar. Sin embargo, no
lograba situarla, hasta que ley el pie que mencionaba al distinguido caballero de
cabello blanco como el famoso pianista Oscar Wheeler, y a la elegante dama al lado
de l como Nancy, su esposa.
Entonces record todo. Los aos haban aadido serenidad su belleza, pero el
rostro era muy similar al que haba visto antes en una revista. Era Nancy, la madre
de Tyler. El corazn le dio un vuelco cuando comenz a leer el artculo
correspondiente, relativo a una serie de las mujeres casadas con hombres famosos,
pero lo que ms le llam la atencin era que la entrevista haba sido efectuada en
Londres, en el hotel Ritz, donde la pareja se hospedaba durante la serie de conciertos
en los que su esposo participaba.
No informaba cundo. Algunas revistas circulaban de un lado para otro antes
que las tiraran. Cuando estaba a punto de renegar de su suerte se le ocurri revisar la
portada y sinti que el ritmo del corazn se le aceleraba al comprobar la ltima
edicin y que el matrimonio Wheeler se encontraba ahora en Inglaterra.
Sinti que las manos le temblaban. Acaso de pronto los dioses estaban de su
parte? Deba ser algo ms que una coincidencia que la mujer con la que ansiosamente
deseaba hablar, estuviera en esta ciudad. S, quera hablar con Nancy Wheeler, pero,
querra hablar con ella? No haba pensado en esa posibilidad.
No es que la deprimiera, pero simplemente no estaba preparaba a recibir una
respuesta negativa. Haba cosas del pasado de Tyler que necesitaba conocer, y de
alguna manera su madre las sabra. Lo primero era contactar a la dama, y no podra
hacerlo mientras Tyler estuviera presente, lo cual eliminaba el hotel y le dejaba como
nica alternativa el hospital. Aunque no fuese lo ideal, existan telfonos pblicos en
ese edificio.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

En un instante tom la decisin. Cundo Tyler regresara pondra una excusa


para escabullirse y hablar por telfono.
Estaba sobre ascuas esperando a que volviera, pero transcurri casi media hora
antes que escuchara sus pisadas fuera de la puerta. Como de costumbre, al verlo el
corazn le dio un vuelco, y no pudo evitar recordar los minutos apasionados en que
estuvo en sus brazos. El solo hecho de pensarlo arrebol sus mejillas, las cuales se
enrojecieron an ms cuando l lo presenci con las cejas arqueadas. La expresin de
sus ojos le hizo saber que conoca a la perfeccin lo que estaba pasando.
En ese momento se dio cuenta que la revista abierta yaca sobre su regazo,
mostrando la fotografa de su madre, y la cerr con rapidez. Demasiado aprisa,
porque el movimiento ocasion que l frunciera el ceo.
Tardaste muchsimo le reclam con la intencin de desviar su atencin de
la revista, que dej a un lado. Funcion.
El doctor Reardon tena muchas cosas que decirme levant los hombros, al
tiempo que se acercaba a Natalie.
Supongo que buenas observ que Tyler acariciaba con un dedo la mejilla
de Natalie.
Muy buenas contest Tyler. Si todo contina as, la prxima semana
podremos llevarnos a Natalie a su casa.
Oh, Tyler, las noticias son maravillosas sonri feliz. Estoy encantada.
Ya lo veo respondi y sus miradas coincidieron. Un rayo de luz intensa
flotaba en el espacio entre ellos, y Claudia sinti que no poda moverse ni respirar, al
quedar atrapada en ese resplandor.
Nunca sabra cules hubieran sido las consecuencias, porque afuera en el
corredor alguien tir un objeto pesado y metlico, haciendo que los dos brincaran,
rompiendo el sortilegio. En el mismo momento vio que los ojos increblemente azules
una vez ms se cerraban y Claudia apret los dedos. Estaba consciente que jams se
acostumbrara a esto.
Creo pues que saldr un momento a estirar las piernas.
Haz lo que quieras levant los hombros, y le dio la espalda.
Claudia hizo un esfuerzo por no devolverle el insulto.
La relacin oscilante entre ellos la torturaba, pues jams saba cundo estaba en
las alturas o en el suelo. En silencio, tom su bolso de mano para marcharse.
Camin en direccin al kiosco el cual le ofreca el mayor aislamiento. Fue fcil
encontrar el nmero telefnico del hotel, pero mientras esperaba que le contestaran,
se aceler el latido de su corazn. Cuando la operadora le pas la llamada a la
habitacin, sus nervios estaban destrozados.
Hola? una clida voz femenina contest la llamada, y a Claudia se le
resec la boca.
Seora Wheeler?

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

S, habla Nancy Wheeler contest con cierta curiosidad.


No me conoce, seora Wheeler. Me llam Claudia Peterson oh! Se cort!
rpidamente puso ms monedas en el aparato. Seora Wheeler?
En qu puedo ayudarla, seorita Peterson? pregunt Nancy Wheeler,
cautelosa.
Soy la seora Peterson, y quisiera hablarle de su hijo.
Se hizo un silencio total en el otro lado de la lnea. Cuando Nancy Wheeler
volvi a hablar, la amabilidad se haba convertido en preocupacin.
Mi hijo?
S, Tyler Monroe Claudia sinti que su propia tensin era idntica a la de
su interlocutora.
Cmo se enter de que era mi hijo? la voz temblaba un poco.
l me lo dijo Claudia cerr los ojos. En una revista sali una fotografa de
usted con su esposo. Acababan de casarse! Es algo sumamente importante para m,
seora Wheeler. Necesito su ayuda.
Si sabe quin soy, entonces tambin debe estar enterada de que no he visto a
mi hijo durante ms de veinte aos. No puedo ayudarla la voz luchaba por
tranquilizarse.
Claudia comprendi que la seora estaba a punto de dar por terminada la
conversacin, y se apresur a explicarle su situacin.
Oh, se, equivoca! Usted es la nica persona que puede hacerlo. Sabe, lo amo.
Pero
Querida, no tengo influencia alguna sobre mi hijo. Si no la ama
S me ama! la interrumpi Claudia de inmediato. Quiero decir, me
amaba y quiz vuelva a hacerlo, si se diera l mismo la oportunidad. Cuando me
acababa de separar de mi esposo conoc a Tyler. Cuando lo supo, no quiso escuchar
mis razones. Me desprecia por haber faltado a mis votos.
Creo que empiezo a comprender un suspiro suave, casi doloroso se
escuch en la lnea.
No me dar por vencida sin luchar, pero no puedo pelear contra lo que
desconozco.
Sucedi hace tanto tiempo Nancy Wheeler respir con fuerza.
Para Tyler no aadi Claudia con voz baja.
Se hizo un corto silencio.
Est bien. Tengo una agenda muy ocupada, pero estoy libre para que
almorcemos maana. Quiere venir al hotel a la una?
Estar ah, y gracias por aceptar verme, seora Wheeler aliviada, colg el
auricular.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Natalie estaba despierta y tomando su t cuando Claudia regres. La risa alegre


de su hija, hizo que sonriera al entrar en la habitacin.
Bueno, ests mucho mejor acerc una silla al lado de la cama. Cmo te
sientes?
La risa de Natalie desapareci mientras miraba a su madre con curiosidad.
Molesta contest calmada.
Claudia haba alargado la mano y, al sentirse rechazada, la retir. Natalie
pareca quedarse inmvil y la sonrisa de Claudia desapareci.
Estoy segura de que lo ests, pero pronto desaparecer. Entonces irs a casa.
Supongo que estas ansiosa de irte, no es verdad? cobr nimos.
Supongo que s asinti, levantando los hombros.
Claudia le dirigi una mirada interrogativa a Tyler, y despus desvi la vista
otra vez hacia Natalie.
No pareces muy segura. Pens que estaras feliz de regresar a casa, con Tyler.
Desde luego que lo estoy. Quiero a Tyler, y l me quiere a m! insisti,
contundente.
Claudia baj la mirada, sintindose invadida por los celos.
Eso te convierte en una nia muy afortunada ojal yo pudiera decir lo
mismo, pens.
Lo s. No necesito ni mam ni pap, porque tengo a Tyler su rostro tom
una apariencia belicosa.
La voz de Tyler ahog el grito adolorido de Claudia.
Sin embargo, tienes una mam, y eso te hace doblemente afortunada. Las
madres son personas especiales.
Por qu? pregunt la nia con inters.
Claudia lo mir, estupefacta.
Porque aman y perdonan a sus hijos, no importa lo que hagan o digan.
El comentario ocasion que sintiera un nudo en la garganta. Estaba apoyndola,
como le prometi.
El efecto de sus palabras en Natalie era limitado. A pesar de la duda que se
adivinaba en la expresin de su cara, no hizo de inmediato caso omiso de ellas, y
pensativa, guard silencio. Claudia tuvo la esperanza que fuera un buen presagio.
Estuvieron una hora ms, y se marcharon cuando lleg Wendy. Claudia se
aferr a la idea de que aunque la despedida de Natalie no fue excesivamente
entusiasta, al menos haba sido espontnea, gracias a la intervencin de Tyler.
Te agradezco lo que le dijiste a mi hija.
No te entusiasmes demasiado le advirti, con calma.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Claudia se apoy en el asiento, la noche pareca oscurecer todo a su alrededor.


Por qu es tan difcil que aceptes algo que viene de m? Incluso la gratitud?
pregunt, nerviosa.
Porque me obliga a preguntarme qu esperas obtener a cambio.
Luchar con su constante desconfianza era como golpearse la cabeza en una
pared de piedra!
Ya lo recib contest con brusquedad.
Eres muy susceptible l ri.
No hagas bromas, Tyler! respir con fuerza. Esto significa mucho para
m! Quiz te divierta tenerme corriendo de un lado a otro, pero slo tengo una
oportunidad con Natalie, y no puedo desperdiciarla. Sabes muy bien que necesito
toda tu ayuda. De modo que si has decidido no creerme, a pesar de todo lo que te he
contado, dmelo Claudia le regres la pulla, furiosa de esta pelea constante.
Tranquilzate, Claudia Tyler respir profundamente. Estoy seguro que
Gordon minti. No resisto que me haya utilizado, y que yo, como si fuese un tonto,
se lo permitiera.
Manipulaba a todos a pesar de la esplndida noche, Claudia temblaba.
Lo saba, pero permanec al lado de l. Ese fue mi error. Era demasiado orgullosa
para admitir que me haba equivocado, y l lo saba.
No obstante, te marchaste contraatac l.
Ahora que sabes la clase de persona que era, hubieras deseado que me
quedara con l? pregunt, incrdula.
En la ceremonia matrimonial se dice que para bien o para mal. No puedes
optar por dejar todo cuando las cosas no funcionan aclar Tyler.
Tu opinin es medieval! exclam Claudia. Debemos condenarnos de
por vida por un error? No tienes idea de lo que era estar casada con Gordon!
Y no quiero saberlo replic sin emocin, sin dejar de poner atencin en la
carretera. Conoces mi forma de pensar. No ha cambiado.
Entonces, eres un tonto, Tyler amargas lgrimas brillaron en sus ojos. En
este mundo, hay muy poca felicidad, y debemos aprovecharla cuanto podamos. No
se nos da a menudo una segunda oportunidad.
Puedes estar segura que mi padre no la tuvo! reconoci con una risa
rabiosa.
Pero pudo haberla tenido no logr contener su respuesta airada. Te tena
a ti, Tyler! Tena una vida por delante, pero en vez de aprovecharla se dedic a beber
en exceso. Supongo que t tampoco te preguntaste el motivo! Aunque me aseguraste
que deseaba con ansia que tu madre volviera, me pregunto si no era ms bien por
olvidar su sentimiento de culpabilidad.
Tyler fren con tal violencia que Claudia se vio obligada a poner la mano sobre
el tablero para no golpearse. Se volvi a mirarla con ojos asesinos.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Cielos, podra matarte por eso! Mi padre viva para esa mujer y veneraba el
suelo que ella pisaba. Le cumpla todos sus caprichos! apret con fuerza el volante
y los nudillos de la mano se le pusieron blancos.
La ira de Tyler la acos, pero a pesar de tener la boca seca, Claudia se neg a
permitir que l la dominara.
Si fue as lo agredi con voz ronca, por qu se march? Debi existir
una razn.
Desde luego la avaricia frunci el labio en un gesto de mofa. Una vez
que le quit todo, se march en busca de hombres ricos.
Y te dej concluy ella en voz baja para que l no la oyera, pero logr
escucharla y la temperatura baj considerablemente.
Qu diablos significa eso?
Deba continuar, pues haba ya dicho demasiado. Se humedeci los labios con
nerviosismo, guindose por un raciocinio instintivo que no haba examinado ella
misma.
Ests seguro que toda tu ira es por lo que sufri tu padre? No es realmente
por ti mismo? Porque ella te abandon?
Me acusas de ser un hijito de mam? demand, con tranquilidad
impresionante.
No, desde luego que no Claudia sacudi la cabeza con impaciencia. Pero
eras pequeo, y te lastim la interrumpi al golpear el radio con el puo.
Basta! No necesito tu psicologa empalagosa. No me sent lastimado, porque
ella nunca pudo hacerlo. Lo nico que logr fue ayudarme a crecer deprisa. Por lo
cual, supongo que debera darle las gracias.
Claudia sinti un impulso desesperado de llorar. Por el nio que negaba su
sufrimiento, y que segua sufriendo aunque no lo supiera. Ahora ms que nunca
comprendi que entrevistarse con la madre de l, era esencial. Nancy Wheeler tena
la llave de muchas puertas. Puertas que deban abrirse para que la verdad saliera a la
luz. As el pasado finalmente descansara y miraran hacia el futuro. Claudia se
negaba a creer que fuera demasiado tarde.
El resto del trayecto hacia el hotel, transcurri en un silencio incmodo. l en
vez de estacionar el coche, la dej en la puerta y entre dientes le coment que tena
que verse con alguien.
Orden la cena en la habitacin, pero apenas sabore los alientos
esplndidamente preparados. Tampoco pudo concentrarse en la pelcula que
encontr mientras cambiaba los canales de la televisin. Su mente constantemente
pensaba en Tyler. Qu estaba haciendo? Dnde se encontraba? Sobre todo cuando
las horas pasaban sin que l regresara. Aunque estaba furioso, dudaba que se hubiera
emborrachado dados sus antecedentes. Dnde estaba, entonces? Quin era la
persona con quien iba a reunirse? Acaso una mujer?
El pensamiento de que l estuviera con una amante, la hizo sentir celos.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Tom una ducha para desterrar las visiones que su mente evocaba, pero
continuaron torturndola bastante tiempo despus de haberse acostado. Pero
mientras yaca despierta en la oscuridad, comprendi que no tena derecho a estar
celosa. Haba perdido a Tyler desde mucho tiempo antes, pero su corazn se negaba
a escuchar, porque siempre le fue fiel.
Se pertenecan eran uno para el otro. Por esta razn iba a ver a su madre. Iba
a luchar por su futuro, y las posibilidades de fracasar eran demasiado amargas para
pensar en ellas.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Captulo 6
Claudia lleg a los elegantes alrededores del Ritz cinco minutos antes de la cita
y se acerc al escritorio con la sensacin de haber quemado sus naves. Llevaba uno
de sus trajes favoritos, y el rosa oscuro de la seda y del bolero favoreca el color de su
piel y adems alegraba un rostro plido por falta de sueo.
Haba sido necesario maquillarse con cuidado. Cuando menos le daba una
apariencia externa de tranquilidad, y disimulaba las evidentes seales de insomnio.
Tyler no le explic el motivo de su ausencia prolongada, y ella se abstuvo de
preguntarle dnde haba estado e hizo acopio de paciencia cuando l la observaba
con una burla mal disimulada. Sin duda no le haba perdonado sus comentarios de
ayer, y esperaba la oportunidad de decirle algo aplastante.
Ella no se la dio, y con una indiferencia estudiada le inform que iba a almorzar
con su primo Marco. Haba sido una buena idea, pues l no le hizo preguntas.
La seora Wheeler me espera esper con paciencia a que se desocupara el
empleado.
Ah, s, la seora Peterson. En el piso de arriba.
En menos de dos minutos, Claudia llamaba a la puerta. La dama que le abri
sin duda era la madre de Tyler, no obstante era de menor estatura y ms regordeta
de lo que haba imaginado, a travs de su voz.
Seora Peterson? Nancy Wheeler sonri. Claudia observ en sus mejillas
la palidez de la tensin. Las ojeras ensombrecan sus ojos azules y sus labios estaban
tensos. Entre camin hacia un saln elegantemente amueblado. Sintese, por
favor. Orden que nos sirvieran el almuerzo aqu, para tener mayor intimidad
tom asiento con nerviosismo, y le pidi a Claudia que se acomodara en el sof de
enfrente.
En cierto modo esperaba que hubiese cambiado de opinin le coment
Claudia mientras se acomodaba. Deba saber con qu clase de mujer se enfrentaba.
Para serle sincera, estuve a punto de hacerlo la mirada de Nancy Wheeler
le recordaba extraamente, la de su hijo. Tuve una larga charla con Oscar, mi
esposo y me convenci de que la recibiera.
Comprendo que esto quiz es incmodo para usted. Le aseguro que no le
hubiera pedido una cita, si no creyera que es importante. No slo para m, sino
tambin para Tyler acaso le importaba?
Cmo est l? Nancy Wheeler baj la mirada hacia sus dedos de la mano
izquierda.
Detrs de esas sencillas palabras se ocultaba una agona que Claudia logr
sentir, porque reflejaba su propia angustia al perder a su hija. Esa no era la actitud de
una mujer que de manera insensible hubiese abandonado a su familia. Esta no era la
mujer que Tyler le haba descrito.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Est bien. Debe estar orgullosa de su hijo le confes, con amabilidad.


Lo estoy la dama levant los ojos y sonri con tristeza. Sigo
religiosamente la carrera de mi hijo. Siempre he reconocido su instinto para triunfar.
De modo que usted no lo rechaz, verdad? la pregunta era
imprescindible.
Quiero a mi hijo, seora Peterson de nuevo apareci aquella mirada
tranquila. Si no fuera as, no tendramos esta conversacin.
Disclpeme, pero era necesario que lo supiera se disculp con tristeza.
Yo tambin lo amo.
Ya me lo inform. Y necesita mi ayuda.
Ni siquiera s si ser benfica Claudia se inclin hacia adelante, con las
manos apretadas. Slo estoy segura que debo intentarlo. Conoc a Tyler hace ocho
aos, y nos enamoramos. Desde entonces, nunca he dejado de quererlo dio un
profundo suspiro. l tambin me quera, pero me abandon. Un da me ense
una fotografa de usted y su esposo y coment algo que es una historia muy
complicada, pero lo mejor es empezar desde el principio. El da que conoc a Gordon
Peterson, mi esposo.
No fue fcil relatar todo lo sucedido. La narracin propici recuerdos dolorosos,
pero Claudia no se reserv nada. Fue una especie de catarsis que al fin mitig
muchos dolores de cabeza, y aunque agotada, logr la paz consigo misma. Nancy
Wheeler la escuch en silencio, horrorizada y molesta por los virajes de las
revelaciones, y sus ojos compasivos no se apartaron de aquella cabeza inclinada.
Cuando termin el relato, ninguna se movi por unos momentos, y despus
Nancy se puso de pie para llenar dos copas de brandy. Le alarg una a Claudia, quien
la acept agradecida, y despus de tomar asiento, esper con paciencia a que Claudia
suspirara y se acomodara sobre los cojines.
Siento mucho, querida, que hubiera tenido que soportar todo eso. No tena
una idea exacta de cmo haba reaccionado Tyler con mi abandono. Aunque
esperaba que le hubiera dolido, no imagin hasta qu extremo. Jams intent
separarme de l de manera definitiva. Pero las circunstancias estuvieron fuera de mi
control. Le escrib para explicarle lo sucedido. Durante aquellos primeros aos le
dirig muchas cartas. Nunca recib respuesta.
l nunca las recibi Claudia frunci el ceo.
Por un momento, su madre pareca sorprendida, y despus le pregunt con voz
extraa:
Me escribi?
Me inform que s confirm Claudia y observ que en la cara de su
interlocutora, apareca un dejo de dolor.
Comprendo. Gracioso, pero nunca tom en cuenta pens que quizs era la
influencia de su padre.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Qu sucedi?
Envi mis cartas a la casa de los abuelos de Tyler Nancy Wheeler sonri
con amargura. Viva con ellos. Nunca me quisieron, y ahora comprendo que
debieron destruir mis cartas y las de Tyler. Cmo pudieron? Pensar ahora en l,
vctima de deformaciones y amargura, sin recibir amor, y todo porque qu terrible
desperdicio de una vida!
Con los dedos se enjug las lgrimas que salieron de sus ojos. Claudia sinti
una enorme simpata por ella, y en un momento estaba en el otro sof, tomando entre
las suyas una mano temblorosa.
Podra decirme qu ocurri? la exhort.
Quiz si lo hago, el pasado al fin lograr descansar Nancy Wheeler le dio
una palmadita a la mano de Claudia y sonri con los ojos hmedos. Conoc al
padre de Tyler en frica. Era el propietario de un rancho, desde donde manejaba
grupos modestos de safari. Era guapo y dinmico y creo que me enamor de aquel
ambiente, tanto como de Kit. Fui a frica en un safari, y me qued como esposa. Al
principio todo marchaba a la perfeccin, no me importaba el aislamiento porque
tena a Kit, y ms tarde Tyler lleg. ramos increblemente felices o eso pens.
Siempre haba personas que iban y venan. Mientras que Kit se encargaba de los
animales, yo abasteca las comidas y administraba el alojamiento. Tenamos mucho
xito, pero pienso que eso comenz a arruinar nuestro matrimonio. Siempre supe
que Kit era un hombre celoso, posesivo. Casi desde el principio le guardo rencor a su
hijo porque absorba la mayor parte de mi tiempo. No obstante, pienso que
podramos haberlo superado, si la pensin para ir de cacera, no hubiera estado ah.
Tena que mezclarme con los huspedes, pues era parte de mi trabajo, y la
proporcin de hombres contra mujeres, por lo general era de tres a uno. Al principio
me rea de las sospechas de Kit, pero lleg a tal grado que ni siquiera poda hablar
con un hombre acerca del desayuno, sin que me acusara de tener una aventura con
l. En poco tiempo las cosas se volvieron insoportables. Inventaba pretextos para
regresar a la hacienda para sorprenderme. Hablaba por radio siempre que poda, y si
yo estaba sin aliento por haber corrido a contestar, puede imaginar lo que l pensaba
que estaba ocurriendo.
Nancy Wheeler ahog un sollozo y prosigui.
Fue terrible. Comenz a insultarme, y sus acusaciones eran cada vez ms
violentas. Se convirti en el hazmerrer y el negocio comenz a irse para abajo. Haba
peleas con los huspedes todo tipo de cosas. No saba yo qu hacer, a dnde
dirigirme. Mi nica familia estaba en Inglaterra, y careca de dinero propio. Kit me
haba apartado de todos los amigos que intent hacer. Sus celos lentamente
comenzaron a enloquecerme. Por fortuna Tyler se encontraba en un internado, y no
quise que l se enterara de lo que estaba ocurriendo. Aunque no tema que Kit
pudiera daarlo de alguna manera, s me preocupaba que sus absurdas acusaciones
volvieran a mi hijo en mi contra. Kit hubiera estado feliz de que yo no conociera a
nadie, fuera de l. Las cosas empeoraron tanto, que la nica forma de no volverme
loca era huir. Haba amado verdaderamente a Kit y supongo que l tambin me
quiso, pero sus celos destruyeron el amor. No tena caso divorciarnos, porque jams

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

me hubiera dejado marcharme. Un da, cuando Kit estaba ausente, hice mi maleta,
saqu el coche, y me fui. Tena pensado recoger a Tyler y llevarlo a casa de mi
familia. De alguna manera conseguira yo el dinero. Pero me equivoqu. Llegu a la
casa de una amiga, de las pocas que an me quedaban, y me derrumb. Los meses
siguientes estuve en el hospital, y cuando sal descubr que Tyler haba dejado la
escuela y estaba viviendo con su padre. No me atrev a regresar. Despus encontr
trabajo y un lugar para vivir. Kit se dedic a beber, y supongo que el pobre de Tyler
escuchaba todas sus quejas sobre mi ingratitud de abandonarlos. Qu otra cosa
poda creer un nio de diez aos, que durante seis meses no saba nada de su madre?
no haba amargura en la voz de Nancy Wheeler, slo una tristeza profunda.
Qu hizo? la impuls Claudia.
Todo lo que pude suspir. Le escrib a Tyler a travs de mis parientes
polticos, y despus comenc a rehacer mi vida de la mejor manera posible. Aunque
me dola no saber de mi hijo, continu escribindole. Cuando me enter que Kit haba
muerto y que Tyler estaba con los padres de Kit, intent verlo, pero me informaron
que mi hijo no quera verme, que no deseaba saber nada de m, y que lo mejor era
que lo dejara solo para que llorara la muerte de su padre. Qu otra cosa poda hacer
yo? Supuse que estaba feliz con ellos, ya que no me quera. Tuve la esperanza de que
llegara el momento de las explicaciones. De modo que obedec a mis suegros,
esperando que alguna vez mi hijo me buscara. Siempre tuve la precaucin de que
supieran dnde localizarme, pero nunca supe de mi hijo. Viv varios aos llena de
esperanza, hasta que unos buenos amigos me convencieron de que deba reconstruir
mi vida. Tuvieron razn. Termin por marcharme de frica el resto, como dicen,
pertenece a la historia.
Las dos mujeres se miraron fijamente, horrorizadas y tristes de una tragedia
que nunca debi ocurrir, pero como una pesadilla recurrente, pareca estar a punto
de volver a suceder.
Debe enterarse de la verdad sugiri Claudia, con decisin.
Oh, estoy completamente de acuerdo respondi Nancy Wheeler de
inmediato. Siempre quise verlo, pero a medida que los aos pasaban, de alguna
manera se hizo ms y ms difcil. Si yo hubiera tenido el valor, le habra evitado esta
rabia terrible. Cre que lo que estaba yo haciendo, era lo mejor. Sus abuelos lo
queran, estaba feliz mientras que yo a veces casi no tena dinero para comer. No
poda darle lo que ellos, al menos no al principio suspir con fuerza. Mi pobre
Tyler.
Alguien llam a la puerta y como Nancy estaba embebida en sus pensamientos,
Claudia dej entrar al mesero con el almuerzo. Y no fue sino hasta que se fue, que la
anfitriona vio a Claudia con los ojos brillantes de decisin.
Mi hijo me ha odiado por ms de veinte aos, y es demasiado. Estoy decidida
a decirle la verdad.
Pero cmo? Dnde? Tyler es orgulloso y obstinado. No est preparado para
escuchar objet Claudia, consciente de la magnitud de la tarea.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Me corresponde a m obligarlo a que me escuche. No puedo obligarlo a que


me crea. Eso no lo ayudar, verdad? Usted tiene muchas cosas qu decirle.
Tambin tengo mi orgullo. l debe hacerme las preguntas. Debo estar al tanto
de lo que desea saber. Las dos sabemos que nunca lo har, a menos que tenga
noticias de usted.
Y quiz ni siquiera entonces Nancy Wheeler le dio el brazo a Claudia.
Tendr que prepararse para la eventualidad.
Por el momento, Tyler me desprecia. Desconozco si siente o pudiera sentir
algo distinto, por lo que no tengo nada que perder.
Yo tampoco Nancy Wheeler le correspondi la sonrisa. Seora Peterson,
parece que somos dos mujeres con una misin redimir a mi hijo. Cuando logremos
hacerlo, y si las cosas salen como queremos, ser feliz de darle la bienvenida para que
pertenezca a mi familia. Por lo tanto, si no se opone, voy a llamarla Claudia. Quiere
llamarme Nancy?
Desde luego.
Magnfico. Vayamos a almorzar.
Sentadas en la mesa frente a la ventana, se sirvieron distintas ensaladas.
La dificultad verdadera es cundo ver a Tyler fue Nancy quien rompi el
silencio. No soara en hacerlo mientras que su hija permanezca en el hospital. Los
conciertos de Oscar en Londres, terminan dentro de dos das. Despus iremos a
Glasgow, Edinburgh y luego Manchester. Por un tiempo no regresaremos aqu sus
dedos tamborilearon sobre la mesa.
Manchester? dijo Claudia con rapidez. Tyler vive en Shropshire. No
queda muy lejos. Tan pronto como Natalie mejore, la llevar a ese lugar.
Querida, estara perfecto. Si logramos localizarlo cuando usted y Natalie
estn ah, es muy poco probable que me haga un escndalo, verdad? Nancy hizo
una mueca.
Por el momento, no s dnde estar, ya que tendr que encontrar un lugar
para vivir cerca de ellos. Pero le prometo que la ayudar en todo lo que pueda. Si me
da el nmero de telfono en donde puedo encontrarla y en qu fecha, la llamar en el
momento oportuno.
Supongo que vivir con su hija.
Sera difcil. Todos los movimientos de Gordon son discutibles. Habl por
telfono con mi abogado por la maana, y va a impugnar el testamento. Tal vez
obtenga la custodia temporal de Natalie hasta que el tribunal d el fallo, pero por el
momento no debo hacerme ilusiones, porque an est en el hospital. Su
convalecencia ser mejor en un lugar familiar, y se es la casa de Tyler. Supongo que
l no querr tenerme en su casa.
Nunca conoc a su esposo, ni a ninguno de los Peterson. Seguramente eran
parientes lejanos de Kit. Me agrada no haberme topado con ellos, y no sabe lo que me

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

disgusta que Tyler lo haya conocido. El rencor me deja muda. Es inconcebible que a
pesar de todo, Tyler se hubiera dejado engaar.
Gordon era una persona encantadora, un experto en manipular a la gente. Se
conocieron en la universidad, supongo que Gordon logr inspirarle confianza y Tyler
se desahog con l. En cualquier otro asunto, Tyler no habra sido tan susceptible. Me
temo que somos su punto ciego.
Tal vez detrs de todos nuestros sufrimientos, exista una especie de plan
divino. Si me hubiera quedado en frica, quiz no habra conocido a mi segundo
esposo, el actor Donald Miles. Vivimos juntos siete aos. Aos agridulces, porque
desde que me cas con l estaba enfermo de cncer. Cuando muri, jams esper
conocer a alguien ms, pero entonces apareci Oscar, y transform mi vida. No creo
haber sido nunca tan feliz. Nada de esto habra ocurrido, si Kit no hubiera sido tan
celoso. Aunque hubiera sacrificado todo para quedarme con mi hijo, pero eso no
pudo ser. Sin embargo, cuando ya haba perdido la esperanza de volverlo a ver,
usted se presenta en mi vida y e da la oportunidad de acercarme a l. Debe existir un
poder detrs de ello, algo que no podemos ver pero s seguirlo, si tenemos fe.
Es un pensamiento reconfortante, pero sera ms feliz si Tyler tambin lo
sintiera Claudia sonri.
Quiz lo siente. Quin puede saberlo? Me coment que era obstinado, y le
creo. S muy poco de mi hijo, pero todo eso va a cambiar Nancy tom un sorbo de
vino blanco. Hbleme de l, Claudia; todo lo que sepa, por poco que sea.
La siguiente hora hablaron de sus hijos e hicieron planes tentativos. No las una
slo su situacin similar; tambin exista comprensin. A Claudia le agradaba mucho
Nancy Wheeler, ya que en ella haba mucho de su hijo, y la diferencia de edades no
significaba nada.
Claudia abandon el hotel sintindose ms animada por haber compartido su
pena. Lo que Nancy le cont la hizo comprender a Tyler mucho mejor.
La tarde estaba preciosa, por lo que prefiri regresar a pie. En el trayecto entr
en una tienda para elegir unos libros, esperando que Natalie los disfrutara.
Estaba agradablemente cansada cuando subi en el ascensor a la suite. Aunque
Tyler no le haba dicho que iba a salir, de alguna manera le sorprendi encontrarlo al
entrar en el saln. Estaba sentado cmodamente en un sof hablando con la persona
menos esperada su primo Marco.
Mira quin vino a visitarnos seal Tyler con voz calmada.
Atrapada en la mentira, Claudia se humedeci los labios.
Hola, Marco, hace mucho tiempo que llegaste? sin dejar de pensar en una
disculpa, acept el beso afectuoso que l le dio en la mejilla.
Ms o menos media hora contest Tyler por l. Insist en que te esperara.
Estaba seguro que te agradara verlo.
La amenaza oculta ocasion que el corazn le latiera con fuerza. Despus de
sentarse y de apartar los bultos, Claudia tom tiempo para recobrar la compostura.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Es una agradable sorpresa. Qu te hizo venir aqu, Marco?


Como siempre, t, cara su blanca sonrisa qued al descubierto. La verdad
es que recib una llamada telefnica de ta Luca. Me pidi localizarte y adems que
comprara un regalo para Natalie sac de su bolsillo un paquetito y se lo entreg.
Es algo modesto, slo para desearle que se alivie.
Gracias, Marco Claudia le dijo cariosamente. Estoy segura que le
encantar. Pero no debiste haberte molestado.
Para ti y tu familia, Claudia, nada es molestia. Tambin vine para recordarte
que te pongas en contacto con nuestra ta. Me inform que no ha sabido nada de ti.
Es cierto; deb haberle telefoneado, pero las cosas estuvieron bastante
agitadas. Te prometo que le escribir tan pronto como me sea posible.
Bene su primo hizo un gesto afirmativo con la cabeza.
Mientras los primos sonrean, Tyler rompi su prolongado silencio.
Marco y yo tratamos de deducir con quin habas ido a almorzar. Me
informaste que un pariente, pero olvid el nombre. Quin era? su tono era una
mezcla magistral de coraje con relativo inters, y Claudia comprendi que estaba
furioso.
Marco, sin proponrselo, agrav la situacin.
S, cara, quin es? Giancarlo y Anna no regresarn hasta el mes prximo. Se
trata de Raf? nombr a sus hermanos y cuadas.
Claudia senta ganas de quejarse en voz alta. Si Marco no hubiera elegido el da
de hoy para hacer una visita! Sin embargo, no tena caso enredar ms a su primo.
Tengo otros parientes aclar, intencionada. Mi to George regres de
Amrica, y necesitaba mi firma en un documento. Despus fui de compras. Qu raro
que olvidaras el nombre de George, Tyler no pudo resistir la pulla.
Hmm, s, muy raro sus ojos brillaron.
Las mejillas de Claudia se arrebolaron, y agradeci la interrupcin de Marco.
Es el pariente estirado que se encarga de tus inversiones. Una vez lo conoc,
no es verdad?
S. A pesar de sus defectos, es un experto en manejar mis posesiones.
Inversiones? Posesiones? Tyler irrumpi con una risa. Con tu forma de
vivir, supongo que ya no te queda mucho de la pensin de tu divorcio!
Pensin comenz Marco, pero Claudia levant la mano para
interrumpirlo.
De modo que Gordon te inform eso, verdad? mir a Tyler con frialdad.
Lo que no te dijo es que puedo manejar yo sola mi dinero haba descubierto otra
mentira y le interesaba saber hasta dnde llegaba.
Hacer lo que quieras con el dinero que tienes para tus gastos personales, no te
convierte en un as de los negocios Tyler arrastr las palabras con burla.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Una actitud que una vez comparti mi to abuelo. Quiz no sepas nada de
ellos. Pens que eran del dominio pblico, pero creo que Gordon pens que era
preferible no mencionarlos. Deseaba tu comprensin, no que lo condenaras, y con tus
antecedentes financieros, quiz los habras unido con las herederas Webster.
Las herederas Webster? Tyler se enderez en el asiento y entrecerr los
ojos. Estamos hablando de las Webster de Wall Street?
Claudia sonri, inflexible. Gordon tuvo razn en comportarse con cautela, ya
que Tyler saba la historia de ellas.
Exactamente. Qu ms sabes de ellas?
No mucho trataba evidentemente de establecer la relacin. Dos nias
quedaron hurfanas en el mismo accidente. Caus sensacin la muerte de una de
ellas, hace unos aos. Cmo se llamaban? Nombres pasados de moda, segn
recuerdo. Amelia! As se llamaba la que muri, y la otra era su voz fue
apagndose, y sus ojos la miraron con incredulidad.
Claudia. Resulta ahora divertido pensar en la situacin. Ustedes dos no
queran recordar ese nombre. T porque bueno, no lo s, y Gordon por haberse
casado con la prima equivocada. Despus descubri que su ex esposa, de quien haba
recibido una pensin muy considerable por darle el divorcio, se haba convertido
finalmente en la heredera! Debi herirlo en lo ms profundo!
Entonces, eres t Claudia Webster? Tyler camin por el saln antes de
pararse frente a ella. Con razn puedes darte el lujo de viajar por el mundo,
haciendo lo que te venga en gana.
Qu otra cosa esperaba? Tyler no criticaba la falta de honradez de Gordon,
sino el comportamiento denigrante de ella.
Podra hacerlo, pero ya no me interesa. S, viajo por el mundo, pero con un
objetivo. Administro varias fundaciones de caridad para nios desvalidos. Adems
enviamos misiones a los pases del Tercer Mundo para ofrecer ayuda, y nos absorbe
mucho tiempo. Quizs hayas odo mencionar la Fundacin Webster, no es verdad?
Quin no? exclam, pero sus ojos ahora tenan un aspecto diferente. Es
un trabajo que te interesa mucho, no es verdad?
Mmm. Y como dije, es un negocio agotador. De modo que cuando puedo, me
comporto con liberalidad.
Y sales en los peridicos concluy Tyler, sin indicio de burla.
Los reporteros! Qu saben ellos? Marco la defendi. Lo nico que les
interesa es el escndalo. Pero nosotros conocemos la realidad, verdad, cara? alarg
la mano que ella apret con agradecimiento, pero no dejaba de mirar a Tyler,
retndolo a que dijera lo contrario.
No lo discuto la expresin de Tyler ante esta defensa era divertida. Mi
primo me hizo creer que Claudia no tena un centavo.
Marco dijo una obscenidad en italiano.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Ese era un sinvergenza capaz de inventar cualquier cosa!


Claudia fij los ojos en Tyler para observar cmo reaccionaba ante esta
difamacin de su intachable primo. Tyler no ri, pero tampoco se apresur a
defenderlo, lo que ya era bastante. Pareca pensativo y Claudia, en su mente, cruz
los dedos. Cambiando de tctica, fij la vista en su primo.
Tengo una idea excelente, Marco. Por qu no vienes con nosotros al hospital
para entregarle t mismo su regalo? Estoy segura que te lo agradecer.
Ir con gusto.
Claudia mir a Tyler, cuyos ojos una vez ms se entrecerraron con recelo.
Te parece bien, no es verdad?
Pareca estar a punto de discutir, y ella comprendi que l crea que estaba
ejerciendo una tctica dilatoria. No poda evitar que l pensara lo que quisiera.
Por supuesto. Deseas cambiarte de ropa? Si no, podemos irnos fue todo lo
que l dijo, la implicacin era que cuanto antes terminara la visita, ms pronto
podan hablar entre ellos.
Me ir as sonri, a pesar de que el corazn se le estremeca.

Despus de un momento de timidez, Natalie qued encantada con su nuevo to,


el cual estuvo muy cmodo con ella, bromeando de manera escandalosa como sola
hacerlo con sus propios sobrinos. Coquete con Wendy y las otras enfermeras, con
un xito tal que incluso Natalie abandon la reserva con su madre, agradecindole
los libros que tambin su to Marco tena que leer.
Cuando se fueron, dejaron al primo de ella en el club, antes de regresar al hotel.
Me sorprende que tu primo no tenga sus propios hijos coment Tyler
cuando pararon el coche en un alto.
Su prometida muri hace dieciocho meses, en un accidente de equitacin
explic Claudia con un suspiro. Ese da se apag para l una luz; se necesita una
mujer excepcional para hacerlo olvidar.
A qu se dedica? Tyler cambi la velocidad cuando las luces cambiaron.
Lo creas o no, es profesor de arte precolombino. Ahora se encuentra de
vacaciones.
Es alguien en tu familia lo que aparenta ser? Tyler refunfu.
Lo tomaste por un aficionado? Eres fantstico para sacar conclusiones
precipitadas.
Y t Tyler se mordi los labios. T continu con mayor suavidad,
mi querida Claudia, eres una mentirosa.
Haba llegado el momento que Claudia tema.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Con quin almorzaste, Claudia? pregunt Tyler con voz aterciopelada.


No estoy obligada a explicarte mis movimientos aclar a la defensiva.
Para qu, entonces, te molestaste en mentirme? la desafi al tiempo que se
acercaba a ella. Es preferible que me lo digas, porque no saldrs de aqu hasta que
lo hagas.
Hablaba en serio, ya que en cada lnea de su cuerpo se adivinaba la decisin.
Claudia luch en su interior. Aunque poda mentirle, presenta que l se dara
cuenta. Era mejor decirle la verdad.
Si quieres saberlo, almorc con tu madre le confes.
Qu dices? pregunt con un susurro, para no gritarle.
Almorc con tu madre repiti al tiempo que levantaba los hombros, pero l
con brusquedad se los sujet.
Eres una Tyler, con un sonido de disgusto, se comi las palabras.
Quin diablos te dio derecho a entrometerte en mis asuntos privados?
Traicionndome a mis espaldas!
Claudia levant las manos, golpendole el pecho.
Cmo voy a enterarme de algo si nunca me lo dirs? argument, e hizo
una mueca cuando la apret fuertemente con los dedos.
Sabes todo lo que necesitas saber. Qudate fuera de mi pasado. Me oyes,
Claudia? No te metas en asuntos que no te interesan. Son cosas que no comprendes!
la amenaz con tono espeluznante.
Pero s las comprendo. Eres t el que no quiere comprenderlas insisti.
Quiere verte. Explicarte.
Explicarme? Tyler ri. Una vez fui lo suficientemente tonto para creer
sus mentiras. Eso no volver a suceder. Aprend gracias a mis errores.
Ahora ests cometiendo uno.
No lo creo. Mi madre eligi su camino y yo el mo. Nunca se encontrarn.
Podran hacerlo si accedieras un poco.
Escucha, Claudia Tyler la solt mientras suspiraba. S que encontrar a
Natalie significa mucho para ti, por lo que anhelas que todo el mundo sea tan feliz
como t, pero la vida no es as. Supongo que tu intencin es buena, pero demasiado
tarda. Mi madre y yo no tenemos nada que decirnos, de modo que olvdalo
consult el reloj. Debo irme; tengo una cita para cenar.
Despus de la desagradable conversacin y sentirse abandonada por segunda
vez, le impidi morderse los labios para no pronunciar las irreflexivas palabras que
brotaron de su boca.
Con quin? Una mujer?

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Ests celosa, Claudia? sus ojos brillaron con mofa. Acabo de decirte que
no intervengas en mi vida. Elegir con quien cenar, es cosa ma entr en el
dormitorio.
Desalentada, Claudia se arrellan en el asiento ms cercano. Su confesin no
haba alcanzado su objetivo en lo absoluto excepto apartarlo an ms. Era un
hombre irracional y obstinado y Claudia no saba qu hacer. Fue una tonta al
permitir que l se diera cuenta que a ella le importaba lo que hiciera, o con quin.
Todo era un lo!
Una hora despus Tyler se march, aconsejndola que no lo esperara. Cuando
la puerta se cerr, tom la decisin de que no se quedara en la habitacin,
preocupndose por l. Tom un bao y despus de ponerse un vestido de seda
violeta de cocktail, baj a cenar al restaurante.
Muchas cabezas masculinas se volvieron a mirarla, lo que levant su moral,
pero no era divertido cenar sola, por lo que regres a la suite.
Sus pensamientos se dirigieron a Tyler. Sin duda ya habra acabado de cenar y
su demora era premeditada para demostrarle que no tena lugar en su vida. En
realidad, lo nico con que ella contaba era Natalie, y tampoco estaba segura de su
hija! La invadi una profunda tristeza, y de pronto decidi que no quera estar sola
un minuto ms.
Era ms de la medianoche pero no le import. Se puso un pantaln y un suter,
y despus de recoger su bolso de mano baj a tomar un taxi para que la llevara al
hospital. Prefera pasar estas horas con su hija.
Wendy la salud con una sonrisa, y charlaron en voz baja por un rato, antes de
dejarla sola con su hija dormida. Natalie ya no estaba conectada con los monitores, y
dorma tranquila con una mueca en los brazos. Claudia se inclin para besar la
suave mejilla y vislumbr el crucifico que Marco le haba regalado. Estaba contenta
que los dos se hubieran cado bien, para que Natalie supiera que Tyler no era lo
nico que tena.
Claudia acerc una silla, y como antes, la paz pareca invadirla. Tom el libro
que Marco haba estado leyendo y que se hallaba en la mesa, y estaba tan inmersa en
su contenido que pas bastante tiempo antes que se diera cuenta que Natalie haba
despertado, y que la observaba.
Por un momento sus miradas se encontraron, y despus Claudia cerr el libro.
Deberas estar dormida le sonri.
Estuviste aqu antes en los ojos color de avellana haba incertidumbre.
Me observabas.
Es verdad. Me gusta hacerlo. Cuando eras beb, acostumbraba sentarme y
observarte a menudo. Eso me haca sentir que no todo era malo Claudia le confes
con sinceridad.
Si no era malo, por qu te fuiste? pregunt Natalie con su acostumbrada
brusquedad.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Tu padre me enga Claudia suspir, sus ojos se ensombrecieron. Si no


lo hubiera hecho, no te habra abandonado. No espero que me creas de inmediato,
pero es la verdad. Te quiero muchsimo, siempre te quise, pero no tuve forma de
demostrrtelo.
Te agrada Tyler? Natalie frunci el entrecejo.
S, mucho Claudia estaba contenta de que la suave luz ocultara el
enrojecimiento de sus mejillas.
A m tambin. Me gustara que fuese mi verdadero padre. Mi padre contaba
mentiras detrs de ese comentario se hallaba un dolor oculto, y Claudia sinti un
nudo en la garganta.
Lo s, pero puedes confiar en Tyler contest con voz ronca.
Dice que quieres conocerme aquellos ojos penetrantes se clavaron en su
madre. Significa eso que deseas que me vaya a vivir contigo?
Claudia comprendi que estaba en un campo minado que requera manejarse
con exactitud.
Me gustara muchsimo, pero todava no, y slo si t tambin lo deseas
coment con amabilidad. La eleccin ser tuya.
Qu bien Natalie seal de inmediato, porque no quiero ir.
Nunca cre que te gustara disimulando el insulto, Claudia ech la cabeza
hacia atrs. Por el momento lo que quiero es que tengamos la oportunidad de ser
amigas.
Porque quieres mi dinero? demand la nia, recelosa.
Te aseguro que no Claudia suspir llena de ira. No necesito tu dinero
porque yo tengo el mo propio. Quieres sacarte esa ridcula idea de la cabeza, de
una vez por todas? concluy con bastante ms brusquedad de lo que hubiera
querido, pero la mentira de Gordon la haba enfurecido. Cuando estaba a punto de
acariciar a su hija, apart la mano, llena de confusin. Las lgrimas brillaron en sus
ojos y ri con amargura. Mrame! Tengo miedo incluso de tocarte, en caso de que
te apartes de m! se par de prisa para ir a la ventana, dicindose a s misma que
era una tonta.
C Claudia?
Al or que la nia la llamaba, se volvi hacia ella llena de asombro.
Creo que tal vez si quieres seremos amigas Natalie levant el hombro,
con timidez.
Oh, desde luego! exclam, pero se control al ver lo defensiva que se haba
vuelto su hija. Despus de todo, era slo una nia que se senta abandonada y no
saba si incluso podra confiar en su propia madre. Claudia regres a su asiento y
levant el libro. Quieres que te lea? Te ayudar a dormir le ofreci.
Si quieres acept Natalie, acurrucndose.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Despus de aclararse la garganta y de enjugarse una lgrima de manera


subrepticia, Claudia comenz a leer.

Cerca del amanecer, Claudia recogi sus pertenencias y sali de la habitacin.


Natalie se haba dormido varias horas antes, dejando que su madre reflexionara.
Aunque tentativo, se haba logrado un adelanto, y no iba a preguntarse cmo o
porqu, simplemente lo aprovechara al mximo.
Disimulando un bostezo, se volvi hacia los elevadores y se detuvo. Con las
piernas extendidas, las manos en los bolsillos de su traje de etiqueta, Tyler estaba
sentado en un sof un poco ms all. La sorpresa de ella fue total. Despus de la
forma en que se march, no esperaba verlo. No se haba cambiado de ropa, por lo
que debi haber regresado al hotel y descubrir que ella estaba ausente. Cunto
tiempo llevara sentado ah, y por qu no haba entrado en la habitacin?
Sus pisadas no hicieron mucho ruido, sin embargo fue suficiente para que Tyler
abriera los ojos y la viera. Se par para esperar que ella se acercara y observ sus
mejillas plidas y sus ojeras.
Esto es absurdo. Si te agotas t misma, no le sers de utilidad alguna a
Natalie seal, secamente.
Estar bien protest, caminando hacia el ascensor ms cercano.
Desde luego, tu apariencia lo demuestra respondi con burla.
Claudia se detuvo y se volvi hacia l, demasiado cansada de todo esto.
Est bien, es absurdo. Pero algunas veces necesito estar cerca de ella, para
convencerme de que no es un sueo.
Es una realidad. Qu ms persuasin necesitas? Tyler le dio el brazo para
que entrara al elevador, presion el botn del piso de abajo, y la inspeccion con
expresin rgida.
Toda la del mundo. Es necesario perder algo para verdaderamente valorarlo
apart la vista de l, torciendo los labios. Es evidente que jams has perdido algo
de valor.
Salieron del elevador cuando comenzaba otro hermoso da.
El coche est aqu le seal el estacionamiento.
Claudia se acomod en el asiento del pasajero. Aunque estaba cansada, se
senta satisfecha. Cuando Tyler puso el coche en movimiento ella guard silencio por
un rato, pero no resisti preguntarle:
Te divertiste en tu cena?
Claudia mir por la ventana. l no iba a revelarle nada, y como miles de
preguntas la atormentaban, prefiri guardar silencio.
Por qu viniste a recogerme? Estabas vigilndome?

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Como no estabas en tu cama, de inmediato imagin dnde te encontrabas.


Pens que agradeceras que te llevara de regreso al hotel; nada ms.
De modo que la cena se convirti en una fiesta de toda la noche, verdad?
le dijo con brusquedad, y de inmediato se arrepinti al ver que Tyler rea.
Qu cosa evoca tu cerebro? Una noche de pasin? Supongo que Audrey
estara muy halagada.
Audrey? al repetir el nombre de modo incisivo, la mirada de burla de l la
hiri.
Una analista de mercado, a quien consulto de vez en cuando. Me dio de cenar
esplndidamente, y despus dedicamos las horas siguientes a una discusin
acalorada sobre el valor de reciclar los desechos concluy, irnico.
Quieres decir toda la noche? pregunt, incrdula.
Slo hasta la una. El resto lo pas sentado en una silla de hospital, muy
incmoda.
Pero por qu? pregunt.
Porque no saba a qu hora te marcharas, y no me agradaba la idea de que
caminaras sola por las calles en busca de un taxi. Considrala una nobleza de mi
parte.
Era lo ltimo que ella hubiera esperado de l.
No s qu decirte.
No digas nada. Slo trata de reprimir esta tendencia, hasta que llevemos a
Natalie a la casa. Ser ms seguro, y quiz no tenga caso opin l con brusquedad.
No discuti, ya que Tyler haba mencionado algo ms importante.
He querido preguntarte dnde vives, desde luego fuera de Shropshire.
En un hermoso valle cerca de Church Stretton. Es un poblado al norte de
Ludlow.
Comprendo. Si dan de alta a Natalie la prxima semana, debo ponerme de
inmediato en contacto con un agente inmobiliario necesitaba tener un mapa, o se
perdera.
Agente inmobiliario? Para qu diablos lo necesitas? la pregunta brusca de
Tyler interrumpi sus pensamientos.
Para que encuentre una casa levant la vista.
Despus de blasfemar, Tyler meti el coche al estacionamiento y una vez que lo
apag, se volvi hacia ella, iracundo.
No te parece que sera mejor vivir con Natalie un tiempo, antes de que
desaparezcas?
Su suposicin la llen de ira.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

No intento "desaparecer" Claudia replic con la misma violencia. Debo


quedarme en algn lugar. Como ambos sabemos, Natalie vive en tu casa por el
momento un lugar en el que nunca ser aceptada!
Sin embargo, te quedars exactamente en ese lugar! Tyler le inform,
conciso.
Pero no me quieres ah! la ira de Claudia se convirti en sobresalto.
Tal vez. Pero en este momento pienso en Natalie. Para que las relaciones
entre ustedes dos sean buenas, es necesario que ests en la casa, Claudia. Quiz no
me agrada, pero lo aceptar. Y si despus deseas buscar un lugar de tu propiedad,
podrs hacerlo desde mi casa.
Gracias. Nunca esper que fueras tan generoso. Tratar de no molestarte le
prometi con voz ronca.
No te molestes Tyler solt la carcajada. Un hombre tendra que estar
ciego para no saber qu ests cerca, y aun as no creo que funcionara! No s qu
desees hacer ahora, pero yo voy a dormir seal l al bajarse del coche.
Claudia no saba qu hacer con este nuevo giro de los acontecimientos. Anoche
estaba furioso con ella. Esta maana le haba demostrado inters por su salud y
bienestar. Aunque la falta de lgica la descontrolaba, al mismo tiempo mantena vivo
un resquicio de esperanza.
Tembl un poco. Era de previsin o susto? No lo saba, pero de una forma u
otra iba a averiguarlo.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Captulo 7
Sentada sobre los talones, Claudia se pas el dorso de la mano por la ceja, ya
que el sol era abrasador. Por fortuna su piel se bronceaba con facilidad, pero aun as
se puso una locin protectora antes de salir a cavar a la tierra endurecida de los
arriates.
El ruido de protestas y chapoteos la hizo volver la cabeza. Natalie, en traje de
bao, trataba de mojar a Tyler con agua helada, la cual se calentara en un momento
debido al calor que haca.
No obstante que tanto ella como su hija aprovechaban al mximo el clima, la
mayor parte del tiempo Tyler se encerraba en su estudio. Fue necesario que Natalie
lo convenciera hoy de que saliera al sol, a llenar el estanque para nios.
Mientras ella los observaba, le arroj a Natalie, directamente en la cara un
puado de agua y riendo se par cerca de Claudia, con las manos sobre las caderas.
Claudia admir el varonil cuerpo bronceado, cubierto slo con unos
calzoncillos de algodn. Los desgastados bordes se cean a sus msculos, y admir
las lneas de sus piernas hasta llegar a los pies descalzos. Vestido, haba excitado sus
sentidos, pero desnudo la haca sentir un intenso deseo, a sabiendas de que jams
quedara satisfecho.
Tyler dobl las manos, ocasionando que ella detuviera la vista en su bien
formando torso. En su mente, Claudia imagin que sus manos vagaban sobre la
espalda de Tyler, y que sus exploraciones fciles incitaban a los dos. Sus mejillas se
arrebolaron, el pulso se le aceler, y apret las manos para controlar su impulso de
correr hacia l.
Algunas de estas emociones debieron llegarle a travs del aire cargado, porque
volvi la cabeza y sus ojos azules perforaron los de ella. Y lentamente, como si no
pudiera evitarlo, la mir de arriba abajo, clavando los ojos en sus largas y bien
formadas piernas y en los senos, como muestra palpable de los estragos que esta
inspeccin varonil ocasionaba. Cuando l mir de nuevo su cara enrojecida, no
obstante la distancia que los separaba, Claudia tuvo la impresin de que no
permaneciera insensible.
Quedaron en un mundo slo de ellos. Claudia nunca sabra lo que pudo haber
ocurrido despus, ya que Natalie requiri la atencin de l. Cuando Tyler se dio la
vuelta, Claudia suspir. Esa mirada logr estremecerla. Qu equivocada haba estado
durante las semanas pasadas. La actitud de Tyler tan fra, tan lejana, fue capaz de
convencerla de que ya no lo atraa. Incluso su amistad informal la haba desanimado;
pero ahora estaba consciente que fue una actitud deliberada. Un intento casi perfecto
de ocultarle la verdad, y si no hubiera sido por este breve intercambio, quiz nunca
lo habra sospechado. Se haba quitado la mscara, y ahora los dos estaban enterados
de lo que l procuraba ocultar.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Unas pisadas cerca de ella rompieron su ensimismamiento. Era Wendy, con una
bandeja de vasos y una jarra grande de limonada con hielo. Mary Barrett, el ama de
llaves de Tyler, haba preparado las exquisitas botanas.
Mary pens que les agradara esto la joven mujer coloc la bandeja sobre la
mesa del patio.
Claudia apart la horca y los guantes, y ri.
Oh, fantstico! Esa mujer es una maravilla agreg mientras se sentaba y
tomaba un bocado con un suspiro de satisfaccin.
Es sin duda la mejor promotora de su comida Wendy asinti al tiempo que
imaginaba la figura gorda del ama de llaves.
Hmm Claudia hizo un gesto afirmativo con la cabeza, sus ojos se desviaron
hacia donde Natalie y Tyler jugaban.
Debe estar satisfecha de lo que Natalie ha mejorado coment Wendy,
siguiendo la mirada de ella. Parece que tambin se llevan mucho mejor. Incluso
Mary me coment el otro da que Natalie estaba floreciendo, y que no era slo por la
mejora de su salud.
Era verdad, a pesar de que Claudia todava no se atrevera a afirmarlo. Aunque
Natalie no haba retirado un punto medio, ya que de manera deliberada estaba en el
segundo plano para que madre e hija permanecieran juntas.
La mayor parte del tiempo lo dedicaba a los juegos que Natalie escoga y a
leerle, pero tambin le narraba ancdotas de sus parientes italianos. El deseo de saber
de su hija algunas veces tenan que superarlo, porque si no se pasara la noche
entera hablando! Cada pregunta las una ms. A pesar de que raras veces
mencionaba a su padre, sus comentarios eran muy reveladores.
Natalie interrumpi sus pensamientos; lleg corriendo, sus ojos encendidos de
alegra, y las mejillas enrojecidas.
Tyler necesita tomar aire puro, y me llevar a un da de campo, si estoy lista
en diez minutos le inform, saltando de un pie a otro. Puedo ir, no es verdad,
Claudia? Di que s! le suplic.
Mientras desviaba los ojos hacia donde Tyler estaba parado, Claudia se
pregunt si algn da Natalie la llamara mam. Pero al menos le haba pedido
permiso, lo que ya era mucho.
No veo inconveniente, si Wendy cree que ests ya en buenas condiciones.
Est muy mejorada. La excursin agotar toda su energa.
Oh, estupendo! exclam Natalie y hubiera corrido hacia Tyler, pero l se
acerc a ella. Dicen que puedo ir se le colg del brazo.
casa.

Entonces debes prepararte le sugiri, y Natalie de inmediato se dirigi a la


Voy a ayudarla se disculp Wendy.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Una vez sola, Claudia estaba consciente del cuerpo casi desnudo de Tyler tan
cerca de ella. Humedeci los labios para poder hablar.
Quin se va a encargar de la comida? pregunt con voz an ronca.
Compraremos algo. No crees que debes apurarte? No esperaremos a las
rezagadas le asegur.
Yo? pregunt descontrolada.
Quieres venir? Tyler se mof de ella. Yo entender que tienes otras
cosas ms importantes que hacer, pero quiz Natalie no. Fue idea suya que nos
acompaaras una idea que a l le hubiera agradado vetar.
Claudia se puso de pie, enojada por su burla.
Me apena molestarte, pero fue tu eleccin. Si te arrepientes
Independientemente de lo que yo sienta, Natalie quiere que vengas con
nosotros. De modo que si no deseas desilusionarla, es preferible que te des prisa le
aconsej secamente.
Claudia lo obedeci, su alegra de salir con su hija hizo que no le importar la
reaccin de Tyler. Estaba resentido con ella por la atraccin que senta por su belleza,
e intentaba que ella se enterara. Con rapidez tom una ducha, se cambi de ropa y
despus de peinarse y ponerse unas sandalias, se apresur a reunirse con ellos.
Natalie ya estaba sentada en la parte de atrs del coche, y Tyler abri la puerta
del asiento de pasajeros para que ella se acomodara.
Se dirigieron a la hermosa y antigua poblacin de Ludlow donde los restos del
castillo de arenisca roja, construido por rdenes de Earl de Shrewsbury, se
encaramaban regiamente en la cumbre a insistencia de Natalie de que visitan el
castillo, a pesar que aleg, guindole el ojo, que ya lo haba visto cientos de veces.
Se ri de l cuando la nia, vestida ahora con pantaloncillos y una camiseta,
prosigui.
Eres masilla en manos de ella!
No estoy dispuesto a que me arrastren para subir a cada torre y para bajar a
cada calabozo la respuesta demostr que estaba de buen humor.
Lo que era cierto. A Claudia nunca le haban gustado los lugares pequeos y
oscuros, pero se hubiera quedado por horas slo por la alegra de que Natalie le
tomara la mano. Dudaba que su hija se imaginara cmo haca sentir a su madre, pero
estaba consciente que el destello de humedad en sus ojos, no haba pasado
inadvertido para Tyler, a pesar de su silencio.
Despus de visitar el castillo caminaron por el poblado. Tyler entr en una
panadera que lanzaba olores atractivos y sali con varias bolsas y una caja de cartn.
Claudia carg las botellas de jugo que compr cuando regresaban a donde estaba
estacionado el coche.
Esta vez se dirigieron hacia los cerros verdes y almorzaron en un tramo de un
pramo con una vista magnfica. Las ovejas paseaban cerca de ellos cuando se

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

sentaron sobre una sbana para comer los deliciosos emparedados que Tyler haba
comprado.
Riqusima! exclam Natalie mientras saboreaba una dona con jamn.
Tyler compra lo mejor! Te apuesto a que nunca pasaste un da de campo como ste
cuando eras pequea le dijo a su madre son aire de suficiencia.
Nunca fui a un da de campo Claudia afront el reto. No se consideraba
adecuado. Mi institutriz tena ideas estrictas sobre lo que deba hacer una joven bien
educada.
Parece estirado Natalie hizo una mueca. Pensaba que vivas como una
princesa. Mi padre me inform que habitabas sola una casa enorme, con cientos de
sirvientes.
A Claudia la sorprendan constantemente los comentarios que elega Gordon
para decrselos a su hija.
Es verdad, aunque mi prima Amelia tambin estaba ah. Pero te aseguro que
me hubiera agradado mucho ms comer alimentos como stos. No era divertido
sentarse al final de una mesa larga, con sirvientes para retirar los platos sucios, pero
que nunca te hablaban desvi los ojos hacia Tyler para ver su reaccin, pero estaba
acostado boca arriba, con los ojos cerrados. No saba si la escuchaba.
Te lo pasabas bien? Natalie quera saber ms.
No cmo quieres darme a entender. Mi diversin eran los libros, y lea todo
lo que poda ri ante el recuerdo. Entonces en verdad crea que era una princesa.
Esperaba a un caballero que me llevara en un caballo blanco.
Alguien como pap? pregunt Natalie maliciosa, ocasionando que su
madre respirara con fuerza.
S, en verdad lo cre. Era un hombre guapo y encantador y deca todo lo que
yo quera or incluso ahora le molestaba su propia ingenuidad. Pero era muy joven
e inexperta y enamorada de l.
Natalie guard silencio, sus dedos cortaban el pasto. Cuando hablaba en su voz
de siete aos exista tal tristeza oculta detrs de una despreocupacin casi adulta, que
a Claudia se le hizo trizas el corazn.
A pesar de que mi padre aseguraba que me quera, no era verdad.
Acostumbraba presumir conmigo frente a las seoras que traa a la casa, pero cuando
estamos solos, no me haca caso. Una vez lo o que hablaba por telfono con alguien y
le coment que no deseaba tener hijos, que yo era un error. Y que lo peor era que me
pareca a ti.
Mi amor, t fuiste el mejor error que l cometi Claudia coloc una mano,
visiblemente temblorosa, sobre el cabello oscuro de su hija. Pero yo te quera. Ni
por un segundo me arrepent de haberte tenido. Y me enorgullece que te parezcas a
m.
Natalie levant la vista, sus ojos llenos de duda y confusin.
Tengo pecas aclar, obstinada.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Me encantan las pecas declar Claudia, con voz ronca.


Voy a darles de comer a las ovejas se puso de pie y corri.
No te alejes! Claudia se mordi el labio al ver que se iba.
No le pasar nada.
El comentario de Tyler ocasion que Claudia volviera la cabeza hacia l. De
modo que las haba escuchado.
As lo espero.
Necesita tiempo para pensar agreg l, al tiempo que se levantaba.
Pareca que estabas enterada de lo que Gordon senta por Natalie.
Wendy me lo inform.
Wendy?
Es una muchacha muy astuta. Tambin rechaz a Gordon, cuando trataba de
conquistarla.
Cielos, me haces sentir como si viviera en otro mundo! se alis el cabello
con la mano.
Lo principal es que hiciste feliz a Natalie. Le diste un sentimiento de
dignidad. El otro da me coment que quisiera que t fueras su verdadero padre. No
hay mejor alabanza que sa, Tyler.
Es verdad lo que le dijiste, que t y tu prima vivais solas? le dirigi una
mirada extraa.
Especialmente. Nuestros tos abuelos eran tutores. Nos educaron como
corresponda a nuestra posicin en la vida Claudia levant los hombros. Oh,
eran bondadosos pero no tenan idea de lo sofocante que era ese rgimen. Al menos
para m.
Y t prima no pensaba igual?
No tena sangre latina en la venas Claudia ri.
No fuisteis a la universidad? investig, observando la emocin de su cara.
Fui a una academia de seoritas. Me capacitaba para todo, menos para vivir
en un mundo real. Cuando estaba a punto de rebelarme, conoc a Gordon. Mis tos
lucharon por hacerme cambiar de opinin, pero entonces ya tena yo dieciocho aos,
y no lograron convencerme. Demasiado tarde comprend que tenan razn su voz
careca de inflexin. Te dije que nunca me fue leal, pero conoca a la perfeccin mi
debilidad. Mi orgullo me impeda regresar a mi casa.
Y sin embargo te fuiste sola a Italia Tyler inclin la cabeza para
inspeccionar mejor el perfil de ella.
Estaba sola porque necesitaba pensar. Gordon estaba ocupado con otra mujer
aqu en Inglaterra. Creo que se llamaba Angie al mirarlo de soslayo observ que
frunca el entrecejo. Gordon fue discreto en sus aventuras. De todos modos, ya no
me importaba porque haba decidido divorciarme.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Tratas de decir que habas decidido dejarlo cuando me conociste?


comprob.
Sencillamente no poda soportar ms.
Era imposible describir la expresin de la cara de Tyler.
Si ya habas decidido abandonarlo, por qu diablos regresaste? Sin duda no
esperabas que hubiera cambiado, verdad? demand, enojado.
No regres con l, no en la forma en que supones. Al menos, no entonces
Claudia desvi la mirada hacia Natalie.
Tampoco te divorciaste!
Tuve la intencin de hacerlo clav los ojos en l. Aunque no pudiera
tenerte, de ninguna manera me interesaba estar a su lado! Cuando regres, Gordon
haba cambiado. Me tom en un momento vulnerable, y como una tonta cre sus
mentiras. Cuando me di cuenta de lo que se propona, Natalie estaba en camino. De
modo que me qued, y Gordon volvi a ser el mismo. Perd la nocin de sus
mujeres; por Natalie quiz me habra hecho de la vista gorda si l no hubiera
decidido que me deseaba. Me negu, olvidando que nadie rechazaba a Gordon
coment con amargura.
Por el amor de Dios! explot Tyler.
Lo dej al da siguiente y ya sabes lo que sucedi Claudia hizo una
mueca.
Tyler palideci visiblemente.
Cielos! volvi la cabeza y se dio cuenta que Natalie regresaba. Nunca
debiste volver protest, unos minutos despus.
Tu comentario carece de lgica, Tyler. Segn t, comet un error al dejar a
Gordon, y otro al regresar! Qu iba a hacer suplicar tu ayuda? Ya habas emitido
tu juicio y me diste la espalda. Para ti, yo no exista. Nunca fuiste una posibilidad
verdad? Tom mis decisiones de la mejor forma que pude. Cundo vas a tomar las
tuyas? Cundo vas a decidir?
Estn peleando?
La pregunta de Natalie los sorprendi, porque ninguno la oy acercarse.
Mientras que Claudia llena de temor se preguntaba qu pudo haber odo su hija,
Tyler se recuper con rapidez.
No en un da como hoy, preciosa. Slo hablbamos de viejos tiempos
sonriendo, la sent en sus rodillas. Cmo te fue? An tienes dos manos?
Se escaparon confes Natalie, disgustada.
Claudia recogi la basura, escuchndolos hablar. Estaba consciente que
ninguno de los dos haba olvidado lo dicho, y no saba cmo tomar la reaccin
ambivalente de Tyler. Debera alentarla el hecho de que no fue tan rgida como
antes? Pero quera decir eso que l de alguna manera se haba ablandado un poco?
Estas eran cosas que deba conocer, ya que Nancy llegara a Manchester en cualquier

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

momento, esperando saber de ella. Quiz haba logrado que Tyler pensara, y eso
sera benfico.
Unos dedos castaearon frente a ella, hacindola que parpadeara antes de
clavar los ojos en Tyler y la nia. Estaban abrazados y parecan tan felices y cmodos
que Claudia sinti que el corazn se le contraa, dolorosamente.
Disculpad, estaba distrada se disculp con una sonrisa forzada.
Vamos a jugar a la pelota. Vienes? le pregunt Natalie. Al ver que su
madre haca un gesto afirmativo, se puso de pie. Tyler hizo lo propio y le extendi la
mano a Claudia, para ayudarla a ponerse de pie.
Una vez que se levant, Tyler no la solt de inmediato, lo que ocasion que ella
lo mirara a la cara.
Qu esperas de m, Claudia? susurr.
Aunque la respuesta era absurdamente sencilla, era imposible pronunciarla.
Debes decirlo t mismo, Tyler le retir la mano para ir con su hija.
Por un momento Tyler las observ en silencio, con la cara sombra. Cuando
Natalie le hizo una sea, con una sonrisa forzada se acerc a ellas.

Claudia dio vuelta a la izquierda y condujo el coche por el angosto camino que
llevaba al valle y a la casa. Casi no haba hablado con Tyler desde ayer en el da de
campo, pues estaba en su estudio y ni siquiera sali a tomar sus alimentos. El ama de
llaves coment que casi no haba tocado la comida que le llev; estaba sentado en el
escritorio, mirando por la ventana.
Claudia se guard sus pensamientos, pues sera ms fcil sacar conclusiones. Su
precaucin demostr ser inteligente. Cuando le pidi que cuidara a Natalie mientras
iba de compras a Church Stretton, la actitud de l fue cortante.
Sin embargo, haba accedido a cuidar a Natalie, lo que no le sorprendi porque
siempre tena tiempo para la nia. Era el da de asueto de Wendy, y necesitaba ir a
ver a su hermana que estaba en el hospital.
No es que a Claudia le importara salir. Incluso le dio la oportunidad de
telefonearle a Nancy Wheeler al hotel, sin temor de que la oyeran. El nico obstculo
era que la seora estaba fuera, y tuvo que dejarle el nmero telefnico de la casa.
Desde luego que no fue un arreglo ideal, pero s el nico que se ocurri.
Al dar la vuelta en la esquina, apareci White Gables. La vista era magnfica.
Construida en la base de un cerro, la residencia estaba rodeada de rboles.
Despus de estacionar el coche, Claudia sac del portaequipajes la caja de
comestibles y la llev a la cocina. Esta acalorada, a pesar de su vestido ligero y ech
de menos la piscina de la villa de su ta Lucia.
La casa pareca estar vaca, pero ella grit, porque el coche de Tyler se
encontraba en el estacionamiento. Levant los hombros y comenz a sacar las cosas.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Una vez que termin le apeteca una bebida fra. Fue a la sala y abri el mueble
bar, pero al no encontrar lo que quera automticamente abri el otro lado. Pero en
vez de encontrar ms botellas, observ que los estantes estaban llenos de cintas de
video, algunas de ellas con el nombre de Natalie, y se inclin para examinarlos mejor.
Casi todos eran de su hija, en varias pocas de su corta vida.
El video y la televisin estaban cerca, y Claudia sin vacilar conect el ms
antiguo; despus se sent sobre las rodillas, y con el corazn acelerado esper que las
imgenes aparecieran en la pantalla. Representaban los aos de crecimiento que no
haba estado con ella. En casi todas apareca Wendy jugando con la pequea Natalie,
y presencias momentneas de Gordon, pero nunca de Tyler. De manera que l debi
estar a cargo de la cmara, manejndola con una cario obvio para Claudia al ver a
su hija corriendo, riendo y haciendo sus primeros intensos de hablar.
Apret los labios con la mano temblorosa para ahogar los sollozos mientras las
lgrimas le rodaban por las mejillas. A medida que descartaba una pelcula para
sustituirla por la siguiente su angustia creca, y de manera inconsciente su cuerpo se
balanceaba de ac para all, en un intento infructuoso de calmar su dolor que en
momentos pareca insoportable. Sin embargo no desviaba la mirada, porque sta era
la nica forma de llenar el vaco de aquellos aos de soledad.
Se volvi insensible a todo lo que la rodeaba, y no oy las voces de dos
personas que se pararon en la puerta, observndola. Ni tampoco vio que Natalie,
plida, atravesaba el saln para hincarse junto a ella, con el ceo fruncido.
Qu pasa, mam?
Claudia se volvi hacia ella, aspirando dolorosamente.
Cmo? acaso haba escuchado bien?
Por qu lloras, mam? sus ojos grandes brillaron, mientras su barbilla
temblaba.
Claudia no pudo contestarle; estrech a su hija entre sus brazos sujetndola con
fuerza. Natalie no estaba enojada y la haba llamado "mam". Y, maravilloso, unos
bracitos le rodearon el cuello.
No llores, mam, no llores! las palabras de Natalie se ahogaron en sus
propias lgrimas.
No llorar ms. Sujtame, abrzame y nunca te vayas, porque te quiero
muchsimo.
Nunca supo el tiempo que estuvieron as, pero sus lgrimas se secaron y las
piernas se le durmieron. Al fin Claudia se movi, apag el aparato antes de sentarse
en el sof, abrazando a Natalie.
Por qu llorabas? Natalie no estuvo tranquila mucho tiempo.
Porque las pelculas me recordaron todo lo que perd Claudia retir un
mechn de los ojos de su hija. Me habra gustado tanto comprobar todo eso, y
puede haberlo hecho, pero cre que estabas muerta.
Te cont eso mi pap? sus ojos no demostraron sorpresa.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

La percepcin de su hija era sorprendente, de modo que afirm, con la cabeza.


Lo siento no saba con exactitud de qu se disculpaba.
Pap siempre menta Natalie suspir. Tyler no agreg, maliciosa.
Y tampoco yo. Fui sincera al decirte que te quiero.
Significa eso que vas a quedarte?
Tal vez no sea posible, aunque yo lo desee. Esta es la casa de Tyler, lo sabes
bien. Buscar una casa cerca, para que vivas conmigo y al mismo tiempo ests junto a
Tyler.
Si te casaras con Tyler, podras quedarte aqu ante el cndido comentario,
su madre se sobresalt.
S ri de una manera extraa, pero la gente no se casa por esos motivos
explic.
cara.

Entonces, no lo quieres? pregunt Natalie, mirando a su madre cara a

Claudia nunca haba enfrentado preguntas tan directas de alguien tan pequeo,
y por un momento no supo qu contestarle.
S, lo quiero decidi que lo mejor era decirle la verdad.
Entonces?
Oh, Natalie, no es tan sencillo Claudia solt la carcajada. No intentes
hacer de casamentera, porque te decepcionars.
Natalie pareca estar dispuesta a discutirlo, pero cambi de opinin.
Est bien su respuesta tranquila ocasion que su madre dudara un
momento, hasta que la sonrisa de Natalie la desterr. Tyler me llev a caminar por
el arroyo y cort unas flores. Quieres ayudarme a pegarlas en mi libro?
Ve a traerlo, mientras me hago un caf. Quieres que nos sentemos afuera?
S Natalie sonri abiertamente, y se fue.
Despus de acomodar las pelculas se dirigi a la cocina. Sorprendida encontr
a Tyler ah, y sin duda oy que se acercaba, porque el caf ya estaba hecho. Sirvi
una taza y la puso sobre la mesa.
Creo que lo necesitas de inmediato tom su propia taza y la observ por
encima del borde.
Gracias Claudia se sent y, agradecida, le dio un sorbo.
De modo que finalmente lograste conquistar a Natalie observ, seco.
Te molesta? No tengo la impresin que hay algo con lo que no ests de
acuerdo? Pens que queras que yo triunfara, o fueron slo palabras?
No, no fueron slo palabras aclar Tyler de inmediato. Lo creas o no,
estoy contento por ti.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Entonces, cul es la objecin?


No me resigno a perder completamente el contacto con Natalie Tyler fij
los ojos en su taza.
Nunca te hara eso, Tyler Claudia lo tranquiliz de inmediato. S lo que
Natalie significa para ti, y t para ella. Ya le coment que pienso alquilar una casa
cercana le inform, firmemente.
Y qu te contest?
Desea que me quede aqu. Su solucin a las dificultades evidentes es que nos
casemos dijo, afable. Desde luego que vigilara la reaccin de l. Su regocijo fue un
poco desconcertante, pues esperaba que la regaara por incitar a su hija a que lo
sugiera.
Te dijo eso, la pequea fresca? pregunt, riendo.
Claro que le aclar que era algo inverosmil Claudia se decidi a decirle.
Y lo acept? Tyler entrecerr los ojos y al ver que ella asenta con la
cabeza, hizo una mueca. Hmm, eso quiere decir que est tramando algo. Y los dos
sabemos cmo es Natalie!
T s, pero yo no aclar con voz ronca.
Lo siento, Claudia, fue una estupidez ma Tyler suspir despus de un
corto silencio.
No importa levant los hombros con timidez. Adems trato de averiguar
lo que no s concluy, positiva.
Estoy seguro que lo hars Tyler pareca divertido. Ahora veo de dnde
saca Natalie su decisin se puso de pie. A propsito, trajiste algo de ropa
elegante?
S pero Claudia lo mir con asombro.
Magnfico, sala esta noche. Voy a llevarte a cenar.
A cenar? exclam, sorprendida, por no decir estupefacta.
Es asombroso ver que por primera vez no sabes qu decir sus labios se
curvaron burlones. Te has divertido poco ltimamente, y no pretendo que me
acusen de no invitarte a salir. Alguna objecin?
Claudia sinti que su expresin se pareca a la de un pez fuera del agua.
No, ninguna. Gracias, Tyler. Fue una invitacin inesperada.
Lo s en sus ojos azules haba un dejo de suavidad. Ests acostumbrada a
no esperar las cosas, no es cierto?
No quiero tu compasin, Tyler sus mejillas se enrojecieron. No te lo ped
lo repudi de inmediato.
No pudo interpretar la mirada que le dirigi.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Esto no es compasin, Claudia ni mucho menos contest l


enigmticamente, y se march antes que ella le preguntara qu era.
Claudia no saba qu pensar. Era peligroso que se hiciera demasiadas ilusiones
con la invitacin, y el corazn comenz a latirle con fuerza.
Termin su caf. Cielos, actuaba como una adolescente, en vez de una mujer
con una hija de siete aos, la cual vena a buscarla. De mala gana apart de su mente
todos los pensamientos relacionados con esta noche, y camin hacia ella.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Captulo 8
Claudia sabore las ltimas migajas del pastel de fresa, con un suspiro. La cena
haba estado deliciosa de principio a fin, pero la compaa Tyler estaba de un
humor extrao, tranquilo y preocupado. Desde el momento en que dej a Natalie al
cuidado de Wendy estuvo deprimido, y algo lo abrumaba.
Mientras bajaba el tenedor con disimulo. Estaba imponente con su traje de
etiqueta y camisa blanca.
La cena estuvo deliciosa aunque la voz de Claudia capt su atencin, la
sonrisa de Tyler fue forzada y breve.
Siempre disfrutabas de la comida. Es un placer escoltar a una dama que no
pica la comida. Recuerdo haber pensado que tenas siempre una aventura con la
pasta.
Claudia ri, no obstante que durante un tiempo no pudo ver la pasta, sin
relacionarla con recuerdos dolorosos.
Continu tenindola. Debe ser que, en parte, soy latina brome, mientras
alargaba una mano para tomar la taza de caf. Me sorprende que lo recuerdes.
En los ltimos tiempos, he estado recordando muchas cosas Tyler torci los
labios con irona. Cosas que vacil y Claudia intervino con rapidez.
Esperabas haber olvidado? pregunt impertinente, slo para que Tyler la
interrumpiera impaciente.
Cosas que en su momento no significaban nada, pero que en vista de lo que
me has contado, ahora tienen un nuevo significado se contradijo.
No imagin que estuvieras escuchando replic con aspereza.
Creme, tienes formas impresionantes de hacerte or Tyler brome.
Slo intentaba que comprendieras el rubor le tean las mejillas. No
estaba reclamando nada ni esperaba algo ms de ti.
De veras? revolvi su caf. Por qu no eres honrada contigo misma,
Claudia? le pregunt, y los nervios de ella se sacudieron.
No s qu quieres darme a entender neg.
No te hagas la tonta, Claudia; los dos sabemos que estas lejos de serlo. No
esperabas que volviramos a unirnos?
Ella frunci el entrecejo, sin saber a dnde los llevaba la conversacin.
Eso s sera bastante tonto de mi parte, no es verdad? arrastr las palabras
con sarcasmo.
Quieres decir que nunca cruz por tu mente? le pregunt, escptico.
Sabes que soy humana! le lanz la pulla. Por supuesto que cruz por mi
mente. Pero no te jactes de que hubiera sido algo ms.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Qu lstima; cre que s.


Claudia se qued sin habla. No se esperaba esto.
Durante semanas me estuviste diciendo que estaba al margen de la sociedad.
Tratas de insinuarme que cambiaste de opinin?
Aunque te resulte difcil creerlo, es verdad Tyler respir profundamente.
No tena derecho a condenarte por desear concluir un matrimonio que slo era una
farsa.
Haba estado esperando esto, entonces, por qu se senta tan decepcionada?
No, no lo tenas.
l inclin la cabeza, aceptando el reproche.
Mis motivos parecan vlidos en esa poca, pero me demostraste que estaba
equivocado.
Esperas que te lo agradezca? pregunt, tranquila. Qu quera de ella?
Crees en verdad que soy tan egosta? Tyler sacudi la cabeza. Acept
estar equivocado porque merecas orlo. No espero nada. Pens que quiz podramos
olvidar el pasado y empezar de nuevo. La eleccin es tuya, y yo respetar tu
decisin.
Claudia baj los ojos. Crea l que era tan sencillo? Qu cedera de inmediato?
Era lo suficientemente humana, para desear apretarle un poco las clavijas.
Quieres decir cmo amigos? con satisfaccin not que l vacilaba.
Por Dios!
Est bien, si eso es lo que quieres estuvo de acuerdo.
Le alegr escuchar ese tono valiente en su voz, pero no quiso seguir
atormentndolo.
No s. Todo esto es tan repentino termin la frase con rapidez porque
Tyler le tom la mano, y al levantar la mirada fue atrapada por el brillo de los ojos
azules.
Maldicin, Claudia, sabes muy bien que no es nada repentino! No olvides
que los dos sabemos que la atraccin entre nosotros sigue tan fuerte como siempre!
Sus nervios brincaron violentamente como respuesta tanto al roce de su mano
como a sus palabras. Lo que dijo era cierto, pero si esperaba que corriera a sus brazos
slo porque l haba cedido, estaba equivocado. Ella no era una conveniencia, lo
amaba y sin embargo ignoraba los sentimientos de l fuera de desearla.
A pesar que sus nervios se estremecieron, hizo un esfuerzo por mantener la
postura.
No viene al caso, Tyler. Vas demasiado aprisa. La semana pasada me
odiabas
De nuevo, la interrumpi.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Jams! exclam con brusquedad, y despus agreg con tono ms suave:


Nunca te odi, Claudia, a pesar de haberlo intentado.
Me diste la impresin de que me despreciabas.
Me despreciaba a m mismo! solt una risa burlona. Por lo que
consideraba mi debilidad ante ti. Me apabullaste al pedirme que decidiera qu era lo
que quera. Pensaba que lo saba. Sin embargo, cuando me tranquilic, comprend
que lo que en realidad me interesaba eras t. Todo lo dems no tena la menor
importancia.
La confesin puso a Claudia en un dilema, ya que pareca sincero, y su instinto
le aconsejaba que cediera.
Comprendo que es demasiado rpido le apret la mano, como si hubiera
adivinado sus dudas. No tienes motivos para confiar en m. Pero no voy a
apresurarte, Claudia. Los dos necesitamos tomar nuestro tiempo.
Estoy de acuerdo acept con voz ronca, y le sorprendi ver un resquicio de
alivio en su cara. No estaba seguro de que ella aceptara, y esa vulnerabilidad fue
suficiente para levantarle el nimo.
Gracias sonri l. Esta vez no te arrepentirs.
Claudia sinceramente esperaba que no.
Se baila en este lugar quieres que bajemos? Tyler le pregunt mientras
que le peda al mesero la cuenta.
A Claudia le agrad que la noche se prolongara, pues estaba demasiado
emocionada para regresar a casa.
Mmm, me gustara acept con una sonrisa.
Tyler le correspondi la sonrisa mientras pagaba la cuenta, y la tom del brazo
para bajar por la escalera hacia el club nocturno. Todas las mesas estaban ocupadas,
por lo que Tyler meti en su bolsillo el pequeo bolso de noche de Claudia, y la llev
a la pista de baile.
Mientras que sus brazos se estrechaban, para Claudia fue como regresar a casa,
pues no haba dado cuenta de lo sola que se haba sentido hasta que los varoniles
brazos la estrecharon de nuevo. Las dudas desaparecieron. La msica era romntica
y lenta, permitindose moverse juntos y disfrutar del cercano contacto de sus
cuerpos. Rode el cuello de Tyler con los brazos, deslizando una mano dentro de la
sedosa melena, y apoy la cabeza sobre su hombro.
Cunto haba echado de menos esto, y comprendi que en su subconsciente,
toda la noche estuvo anhelando este momento. En el cuello senta la respiracin de
Tyler, y las varoniles manos se deslizaban con sensualidad a lo largo de la columna
vertebral, hasta que finalmente se detuvieron en la regin lumbar para sujetarla con
fuerza, y dej de latir su corazn al comprender el deseo de Tyler por ella.
Tyler baj la cabeza hacia la suave piel de su cuello, sus labios la atormentaron
al subir hacia su oreja, con deliciosos escalofros.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Cielos, tengo tantos deseos de besarte gimi. Salgamos de aqu casi sin
esperar que ella aceptara, la tom de la mano para salir.
No haba luna, envolviendo en la oscuridad el estacionamiento casi vaco. Con
paso ligero Tyler la llev hacia donde estaba el coche, pero en vez de abrir la puerta,
se apoy en el vehculo para oprimirla contra l. Separ las piernas para apoyarse, y
sus brazos rodearon la esbelta cintura mientras bajaba la cabeza. Claudia musit una
protesta antes de rodearle el cuello con los brazos mientras levantaba la cabeza para
que sus labios encontraran los de l.
El tiempo perdi su significado ante el febril intercambio de pasiones. El beso se
hizo ms profundo, convirtindose en un viaje ertico de redescubrimiento.
Claudia gema, movindose con impaciencia sobre el cuerpo de l. Necesitaba
desesperadamente sentir de nuevo su fuerza en un abrazo. En un momento de tanta
incertidumbre, esto era real. Y Tyler senta lo mismo. El corazn le lata con fuerza
cuando separ la boca de la de Claudia para hundirla en su cabello.
No deb haberlo hecho! Dios es testigo, que de antemano yo saba que no iba
a querer que terminara. Pero un estacionamiento no es el lugar apropiado
murmur l, ronco.
Con los ojos cerrados, luchando con sus propios sentidos, Claudia estuvo de
acuerdo.
Vayamos a casa susurr, sin molestarse en ocultar lo que sus ojos
revelaban, consciente de que reflejaban tambin el deseo de l.
El trayecto a la casa le pareci eterno a Claudia, sin embargo cuando llegaron
era un poco ms de las diez y media. El edificio estaba oscuro, con excepcin de la
pequea lmpara detrs de las cortinas en la habitacin de Natalie, y otra ms
brillante en el vestbulo. Dentro de la casa reinaba el silencio; todos estaban
acostados.
Claudia oa el ritmo acelerado de su corazn en el silencio, mientras segua a
Tyler hacia la sala, donde encendi el regulador de voltaje para dejar slo una suave
luz en las lmparas. Despus se quit la chaqueta y corbata antes de acercarse a
Claudia, parada junto al sof, para acariciarle las mejillas, inclinndole la cara para
que la luz iluminara el rubor del deseo en su piel y la pasin en sus labios.
Voy demasiado rpido? susurr l con voz ronca, dndole la oportunidad
de dar marcha atrs, si lo deseaba.
Aunque estaba consciente de que deba decir s, no pudo.
No.
Como respuesta la levant en brazos para llevarla al sof. Recostndola a lo
largo, se detuvo slo para quitarse la camisa, ya que el aire de la noche era clido
despus de un da sofocante, y su piel brillaba. Claudia jams estara de acuerdo con
aquellos que afirmaban que el cuerpo masculino no era hermoso. La textura fina y
planos de luz y sombra arrastraron sus manos como un magneto, y sus ojos siguieron
el ambulante recorrido tctil. Mentalmente haba abandonado toda represin y ahora
su naturaleza apasionada imperaba, y su concentracin sobre el placer que esto le

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

suministraba, era absoluta. Entre sus manos, Tyler gema y se estremeca de delirio.
No hizo intento alguno de detenerla.
Apoyado sobre el costado, con las manos sobre la cadera de ella, la observaba
perderse en la voluptuosidad de sus movimientos.
Cielos, toda la noche anhel que me acariciaras cerr los ojos. Es
fantstico no te detengas!
Pero las palabras la hicieron interrumpir las caricias, levant los ojos hacia la
cara de su interlocutor, y sus miradas transmitieron un mensaje sobreentendido.
Comprendo, Claudia susurr y mientras l le quitaba la chaqueta de su
traje, ella cerr los ojos.
El sentido comn de Claudia se desintegr por completo. Los ojos de Tyler
sobre ella la llenaron de pasin, y cuando le puso las manos en las caderas y
Comenz a deslizaras hacia arriba con lentitud, dejndola sin respiracin, Claudia
confirm que en verdad Tyler saba lo que ella deseaba. Senta que sus senos se
endurecan e hinchaban de antemano.
Tyler! exclam con un suspiro, y por fin abri de nuevo los ojos para
observarlo mientras se concentraba en ella como Claudia lo hiciera con l. Levant la
cabeza de cabello oscuro, y sus miradas ardientes se unieron, comprensivas.
Cunto te ech de menos, Claudia le confes, estrechndola con fuerza. Su
boca de nuevo se mova con urgencia sobre la de ella, y Claudia abri los labios
inundndose de besos que la dejaron sin aliento, y ansiosa de mucho ms.
Estaban tan absortos uno en otro que al principio no oyeron el timbre del
telfono, pero la insistencia estridente los oblig a separarse.
No Tyler refunfu, incrdulo.
Es mejor que lo contestes antes que toda la casa se despierte sugiri
Claudia, no obstante que le result difcil serenarse.
Aun refunfuando, Tyler levant el auricular y despus de contestar la
llamada, se lo alarg.
Es para ti.
Para m? sorprendida, levant las cejas. Ests seguro? se puso de pie
y los brazos de Tyler le rodearon la cintura, acercndola hacia l, la boca escondida
en el cuello de Claudia.
Hola? contest, tajante.
Claudia? Habla Nancy Wheeler. Disclpeme por llamar tan tarde. Fue
Tyler quien contest? la voz de Nancy se quebr un poco.
S. Est usted bien? pregunt algo preocupada, porque debi haber sido
para ella una tremenda sacudida.
Estoy bien, querida; slo un poco conmocionada de escuchar su voz despus
de tantos aos. Pareca molesto. Interrump algo? en su voz haba un tono burln
que no ocultaba por completo el hecho de que ella an estaba temerosa.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

La pregunta la puso histrica, porque Tyler le acariciaba la oreja con la boca,


mientras que su madre le hablaba en la otra.
Nada nada importante respondi en beneficio de los dos. La reaccin de
Tyler fue morderle el lbulo de la oreja.
Quienquiera que sea, dile que llame maana susurr.
Boquiabierta, Claudia tir de las manos que vagaban con tanta libertad.
Sultame! castae los dedos, y al comprender que Nancy poda orla, con
rapidez cubri el micrfono. Por amor de Dios, Tyler, comprtate! como
respuesta, l afloj las manos un poco, y ella aprovech para soltarse. Dndole la
espalda, levant la mano para mantenerlo a raya.
Por favor, Tyler, es algo importante. Por qu no vas a preparar un poco de
caf? sugiri deprisa.
Quieres deshacerte de m, hmm? pregunt con las manos en las caderas.
Con quin hablas? dijo, sospechoso.
Con una amiga, pero es algo privado. Dame cinco minutos, por favor le
suplic.
Est bien, cinco minutos se alej echando una mirada hacia atrs.
Disclpeme, Nancy con un suspiro de alivio, quit la mano del auricular.
Recibi mi mensaje?
S querida, por eso la llamo tan tarde. Tuvimos que hacer unos cambios en
nuestro itinerario. Comprendo que es muy precipitado, pero iremos a visitarlos
maana en la tarde.
Maana? Claudia se arrellan en el asiento ms cercano. Comprendo.
Estoy consciente que tal vez usted piensa que es demasiado pronto. Con
franqueza, dudo que me reciba con afecto cuando me presente. De cualquier manera,
deber ser maana.
Claudia con rapidez trat de tranquilizarse.
En realidad, creo que no es tan inoportuno. Tyler se ha suavizado un poco
ltimamente. Creo que sus palabras esta vez sern escuchadas.
Entonces todo est arreglado. Lo nico que necesito que me d es la
direccin; el resto corre por mi cuenta, querida manifest, Nancy decidida.
Al darse cuenta que ya haban pasado los cinco minutos, Claudia le dio la
direccin de prisa, y colg. Ante la inminente visita de Nancy, todo deseo de
continuar con su cortejo amoroso la haba abandonado. Maana iba a ser
traumtico tena ese presentimiento. Y no quera pensar lo que hara Tyler para
castigarla por meterse en asuntos ajenos!
La interrupcin oportuna le haba dado la oportunidad de reflexionar. Si el
telfono no hubiera sonado, la noche habra terminado de una sola manera. Saba
que no se habra arrepentido, no obstante deba reconocer que Tyler no se
comprometi a amarla, slo la deseaba.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Tyler entr unos segundos despus, cuando se estaba abrochando la chaqueta.


Titube un momento, pero al ver que de nuevo estaba vestida, la sonrisa desapareci
de sus labios, pero sin embargo puso la bandeja sobre la mesita y le ofreci una de las
dos tazas de caf. Despus que ella tom la suya, l hizo lo propio y la mir por
encima del borde.
Slo tienes fro, o cambiaste de opinin? pregunt con descaro.
Las dos cosas. Lo siento Claudia sinti que sus mejillas se enrojecan.
No te disculpes curv los labios. Te dije que podas dar la pauta, y que
no te apresurara. Pens interrumpi la frase y levant los hombros. Supongo
que despus de todo, iba muy aprisa concluy, irnico.
Claudia avanz hacia l.
No era que no lo deseara aclar rpidamente y observ que los labios de su
interlocutor se torcan, burlones.
Pero lo pensaste bien Tyler termin con sequedad. No sabes si en verdad
puedes confiar en m, verdad? No te culpo.
Claudia no saba si alegrarse o entristecerse de esa suposicin; no obstante
estuvo de acuerdo, aunque slo en parte, era verdad.
Necesito tiempo para asimilarla dijo, sin esperanza.
Y puedes tomarlo esta vez su sonrisa fue ms amplia. Qu significa una
ducha fra ms, despus de todas las que he tenido, desde que volvimos a
encontrarnos? brome, aunque con cierta tristeza.
Mordindose el labio, y con los ojos que revelaban su remordimiento, Claudia
baj la taza de caf, sin haber tocado su contenido.
De veras lo siento, Tyler ahogando un bostezo, sonri con malicia. Ha
sido un da muy ajetreado. Si no te importa, voy a acostarme.
Despus de colocar la taza sobre la mesa, la sujet de los hombros,
sostenindola con suavidad mientras le daba un beso en la ceja.
Buenas noches, Claudia; que tengas dulces sueos, mi amor murmur, y
despus la empuj con suavidad hacia la puerta.
Absorta, se alej, preguntndose si haba soado que l la llamaba "mi amor".
Era la primera vez en ocho aos que la haba llamado as, lo que ocasion que se le
hiciera un nudo en la garganta. Mientras suba por la escalera rezaba que no fueran
slo palabras.
Y que los acontecimientos de maana, no la hicieran arrepentirse de lo que
haba dicho hoy.

Todo estaba tan tranquilo que Claudia escuchaba las abejas zumbando en los
arriates. Ni un soplo de aire mova las hojas de los rboles, y el calor era enervante.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Haban terminado el almuerzo una hora antes, y Tyler, quien haba salido de su
estudio, decidi jugar hockey y ahora cabeceaba en una hamaca.
Desde donde estaba sentada poda verlo. Claudia eligi este lugar ventajoso
que le permita ver el camino, por el cual, en poco tiempo, aparecera un coche.
El menor movimiento llamara su atencin, como ahora en el campo ms lejano,
donde se apreciaban las figuras diminutas de Natalie y Wendy cerca del ro. Natalie
insisti en que ella las acompaara, pero Claudia no poda correr el riesgo de no estar
all cuando Nancy llegara.
Con un suspiro, Claudia cerr el libro que simulaba leer y frunci el entrecejo.
Durante el almuerzo casi no haba hablado con Tyler, quien se encerr en su
despacho en la maana, antes que ella se levantara. De alguna manera esperaba que
la buscara despus de lo sucedido la noche anterior. A pesar de haberse comportado
con cordialidad, no hubo nada especial en su actitud, como si nada hubiera ocurrido
ayer. Imagin que era una forma de confirmarle su promesa de no apresurarla, pero,
por el contrario, la hizo sentirse defraudada.
Al escuchar otro ruido, levant la cabeza y al ver un coche azul, el corazn le
dio un brinco. Desde este momento ya no habra forma de retroceder.
El ruido del motor se hizo ms evidente, y con el rabillo del ojo observ que
Tyler se levantaba, protegindose los ojos con la palma de la mano, mientras trataba
de distinguir quin era. En ese momento ella hubiera dado cualquier cosa por estar
en otro lugar, y as evitar la confrontacin que ella misma haba propiciado. Pero era
demasiado tarde, y lo nico que poda hacer era cruzar los dedos y esperar.
Cuando el coche se detuvo a un lado del camino, Claudia camin hacia donde
estaba Tyler, sabiendo que en pocos minutos l reconocera a las visitas, y deba
impedir que se fuera antes de haber intercambiado una sola palabra. A pesar de no
haberse vuelto a mirarla, reconoci su presencia al decirle:
Quin diablos podr ser? No espero a nadie, y t?
Claudia pens que era mejor no contestar. Mientras tanto, Nancy y su esposo ya
suban por el sendero y unos segundos despus, la tensin del hombre junto a ella
era palpable. Claudia se prepar para afrontar la tormenta que se aproximaba.
Cielos, no puede ser! Cmo demonios mi madre? interrumpi la
pregunta al comprender la verdad, y la mir con ira e incredulidad. T! T
planeaste esto!
Tyler explot y Claudia le sujet el brazo con desesperacin, al ver que Nancy y
Oscar ahora caminaban por el csped.
Slo habla con ella, Tyler, por favor, Es lo nico que desea. Se lo merece le
suplic.
No se merece nada! la mirada que le dirigi pudo haber agrietado las
rocas.
Est bien, entonces te lo debes a ti mismo! la frustracin la invadi.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

De veras? los ojos azules brillaron amenazadores. Te odio, Claudia! No


tenas derecho de hacer esto, y no esperes que te lo agradezca. Esta vez, fuiste
demasiado lejos!
Claudia no se atrevi a reflexionar ahora en eso; le sujet el brazo y salud a las
visitas. Nancy traa un vestido de gasa azul muy favorecedor, pero la tensin de
labios y ojos ensombreca su sonrisa. Claudia imagin que el brazo de Oscar era un
apoyo moral ms que fsico y cuando se detuvieron, l le dio una palmada
tranquilizadora en la mano.
Fue Oscar quien rompi el silencio que se hizo cuando madre e hijo se
enfrentaron despus de veinte aos.
Debe ser Claudia. Nancy me habl de usted, y me agrada conocerla sonri
al tiempo que le alargaba la mano.
Al estrecharla, sinti consuelo.
Siempre he admirado su manera de tocar el piano, seor Wheeler.
Llmeme Oscar, querida, Me agrada saludar a una admiradora se volvi
hacia Tyler, estirando la mano. Tyler, por fin nos encontramos, aunque tengo la
sensacin de que lo he conocido siempre. Su madre y yo hemos seguido su carrera a
travs de los aos con orgullo. Estoy encantado de verlo en persona.
Tyler era un caballero para ignorar la mano extendida.
Seor Wheeler. Por supuesto que s quin es usted devolvi el cumplido
y fij su atencin en la dama que estaba junto al recin llegado. Mam no haba
calidez alguna. Saludaba a una desconocida y al hacerlo se solt de Claudia.
Tyler ella reaccion con idntica tranquilidad. Vives en un lugar
precioso.
Me agrada sus modales aunque impecables, eran distantes.
Puedo ofrecerles algo de beber? T o caf? les ofreci Claudia.
No, gracias, querida; comimos en el camino Nancy sacudi la cabeza. Al
volverse, observ a su hijo con una mirada burlona tan parecida a la de Tyler, que
Claudia hizo esfuerzos por respirar. Valor incitado por la bebida, creo que le
llamaras as, Tyler dijo ella, desafiante.
Me conoces lo suficiente para calcular mi reaccin?
Nancy soport la recriminacin con enorme fortaleza.
Te conozco mejor de lo que crees, hijo. De alguna manera esperaba que no
estuvieras aqu.
Si hubiera sabido tus intenciones, te habra evitado un viaje intil. Sin
embargo, tu cmplice guard el secreto le dirigi a Claudia una mirada sombra.
Tyler, ahora eres un hombre, no un nio incapaz de comprender lo que
sucede Nancy frunci el ceo. Vine a aclarar las cosas replic, firmemente.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Crees poder hacerlo? su sonrisa pareca la de un cocodrilo que


contemplaba la comida.
Desde luego demostrando su temple, Nancy permaneci impvida. Quit
el brazo del de Oscar, quien le envi a Claudia una sonrisa de entendimiento, y ella
se dio cuenta que en Nancy haba ms de Tyler de lo que sospechaba. Su nerviosismo
haba desaparecido ahora que esa batalla al fin se impuso.
Por qu no nos sentamos? sugiri, sealando la mesa y sillas en el patio.
De todos modos, le pedir a Mary que prepar el t. Hace tanto calor que creo que a
todos nos caer bien.
Cuando regres a sentarse, se dio cuenta que Tyler se las haba arreglado para
estar lo ms lejos posible de su madre. El corazn le brinc. Por qu tena que
hacerlo tan difcil?
No obstante, Nancy pareca no darse cuenta.
Ests muy bien, Tyler.
T tambin, pero el dinero no disimula los estragos del tiempo, no crees?
Para sorpresa de su hijo, Nancy ri.
Supongo que s, pero no me di cuenta. Hasta que me cas con Oscar, siempre
trabaj. Primero en una granja, y sabes lo arduo que era. Cuando abandon el
hospital acept cualquier trabajo, para sobrevivir. Al contraer matrimonio con
Donald, trabaj porque me pareca importante tener mi propia identidad ya que
Hollywood casi siempre es el cementerio de los matrimonios. El nuestro funcion
bien, tanto que no tem buscar de nuevo la felicidad despus que l muri.
Recuerdo que te dej mucho dinero Tyler no pareca impresionado.
Pero ella no lo disfrut corrigi Oscar al tiempo que apretaba la mano de su
esposa. Hay muchas cosas qu admirar en tu madre, Tyler. Su fuerza y
generosidad. Don la fortuna de Donald a la investigacin del cncer, un gesto noble
digno de ella.
Tonteras! Tena mi casa y mi trabajo. No necesitaba el dinero, y era
preferible que ayudara a aqullos que sufran como Donald aclar Nancy.
T y Claudia tienen muchas cosas en comn observ Tyler.
Ms de lo que supones. Por fortuna Claudia se liber a tiempo, o quin sabe
lo que hubiera ocurrido su madre ampli la explicacin.
Es lgico que aplaudas a cualquiera que hubiera seguido tu ejemplo afirm
con tono glacial, y Claudia sinti que el corazn le daba un vuelco.
Dios mo, no. Esper demasiado tiempo. Los celos de Kit me ocasionaron una
depresin nerviosa, y Claudia se salv de ello. Ah, el t! exclam Nancy cuando
Mary apareci con una mesita de ruedas.
Tyler guard silencio mientras tomaban el t. Nancy cambi el tema,
comentndole a Claudia cmo marchaba hasta ese momento la gira de conciertos.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Evidentemente haba encontrado una estrategia de dar cierta informacin, si a Tyler


le interesaba saber ms, tendra que preguntrselo.
Poco despus, Nancy baj la taza y mir a su hijo.
Hay varias cosas que me gustara que leyeras. Te las dejar de todas maneras,
ya sea que sigas mi sugerencia o no. Oscar, quisieras traerme el bulto que est en el
coche? lo vio alejarse antes de continuar. Vine hoy porque estoy consciente que
esta podra ser mi ltima oportunidad de verte. Me habra acercado a ti hace muchos
aos, si hubieras contestado mis cartas.
Tienes mala memoria. T fuiste quien jams contest las mas replic Tyler
de inmediato.
Los dos nos escribimos, Tyler, pero ninguno recibi las cartas Nancy
suspir. Qu supones qu ocurri?
Ests sugiriendo que mis abuelos las interceptaron? Tyler frunci el
ceo. No lo creo! Por qu habran de hacerlo?
Porque nunca me quisieron. Porque pretendan separarnos, y quedarse
contigo.
Tyler abri la boca, pero la cerr sin pronunciar una palabra. Se sent y
contempl el campo, pensativo.
Claudia intervino de prisa.
Mencion que estuvo en un sanatorio le dijo, y Tyler mir a su alrededor,
abruptamente.
Es verdad Nancy inclin la cabeza, agradecida. Lo irnico del caso fue
que me desplom cuando iba a buscarte, Tyler. Cuando sal seis meses despus,
estabas con tu padre. No te abandon, aunque todo est en mi contra, y despus ya
fue demasiado tarde. No contestaste mis cartas, y cuando muri Kit, sus padres me
convencieron de que estabas mejor con ellos. Como te amaba, tuve que acceder. No
espero que me creas ha pasado tanto tiempo nunca fue mi intencin herirte,
Tyler. Siempre te he querido mucho le asegur. Oscar regres con un bulto grande,
el cual Nancy tom sonriente. Gracias, querido lo puso delante de su hijo. Esto
es para que lo leas, si quieres hacerlo. Si alguna vez decides or mi versin de lo que
ocurri, ah mismo encontrars mi direccin. No es necesario que lo decidas hoy, ni
el prximo ao, pero s antes de que me muera. Tienes tiempo suficiente
recurdalo Nancy se levant, con los ojos bien brillantes. Debemos irnos antes de
permanecer ms tiempo del conveniente. Claudia querida, espero que pronto nos
volvamos a ver. Me hubiera gustado conocer a Natalie una vez ms, se volvi
hacia su hijo. Tyler, el orgullo es un consuelo mal entendido. No le vuelvas la
espalda a la felicidad, por los errores que yo hubiera podido cometer. De hacerlo, te
arrepentiras. Adis, hijo; te deseo lo mejor.
Despus de haberse despedido de Nancy y de Oscar con un beso, Claudia agit
la mano. Invadida por la emocin desvi la mirada hacia Tyler, quien se encontraba
parado, como una estatua, junto a la mesa. No haba respondido a las palabras de su

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

madre, y Claudia saba que Nancy imaginaba haber fracasado, no obstante su


serenidad.
Con lentitud se acerc a l, quien contemplaba el coche y no pareca darse
cuenta de su presencia. Al tocarle el brazo, l se encogi de hombros, con aversin.
No me toques, Claudia le advirti.
Tyler, por favor
No quiero orte. Ya hiciste y dijiste lo suficiente en una tarde agreg,
custico.
Levant los hombros, consciente de que l iba a sacar de su interior sus
resentimientos hacia ella.
Mirars, cuando menos, las cosas que tu madre te dej?
Si quieres saber su contenido, es preferible que abras el bulto apret los
dientes y despus de darle la espalda de manera intencionada, se alej furioso.
Baj la vista hacia la mesa y mir el bulto. Si Nancy lo haba trado era una
seal de que lo consideraba importante, quiz vital, lo que le daba autorizacin para
abrirlo. Despus de todo, Tyler mismo le haba dado permiso, aunque con enojo.
Una vez desenvuelto, quedaron a la vista dos lbumes grandes. Despus de
hojear dos pginas, Claudia se arrellan en una silla, absorta en su contenido. Si algo
poda demostrar cunto amaba Nancy a su hijo, era esto. Porqu eran lbumes de
recortes, comenzado con el acta de nacimiento de Tyler e incluyendo desde la ms
pequea mencin de l como miembro del equipo de rugby de la escuela, hasta los
artculos escritos sobre l hasta el momento. Y al lado de cada uno los comentarios
escritos de Nancy, tan conmovedores, tan orgullosos, que Claudia sinti, deseos de
llorar por ellos dos.
Era indispensable que Tyler los viera, y saba dnde encontrarlo. Entr en el
estudio sin llamar a la puerta y los puso frente a l. Abri el lbum de arriba al azar,
y con el dedo detuvo la pgina.
Aunque nunca hagas otra cosa por tu madre, Tyler lee esto, y si al hacerlo no
comprendes que estabas equivocado, muy equivocado, entonces nunca sers el
hombre que amo le confes, ardiente.
Sin una palabra ms se volvi hacia la puerta para salir. Ya haba dicho todo lo
que poda; el resto le tocaba a l.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Captulo 9
Claudia!
Al or su nombre, Claudia se despert de un profundo sueo, sobresaltada.
Consult el reloj despertador que marcaba cerca de las tres de la maana.
Pensando que quiz Natalie la haba llamado, camin descalza hasta la
habitacin de la nia y asom la cabeza. Su hija estaba profundamente dormida y la
ausencia de Wendy demostraba que ella no la haba llamado. Cerr de nuevo la
puerta, imaginando que quiz haba sido parte de sus sueos. Pero justo en el
momento en que entraba en su habitacin, se oy un profundo quejido en el otro
lado del vestbulo. Sinti un escalofro en la columna vertebral y el misterioso ruido
le destroz los nervios.
Camin hacia la puerta de Tyler, escuchando con atencin. No lo haba visto
desde que entr en su estudio despus de almorzar. No sali a cenar y Mary le haba
comentado que no comi lo que le haba llevado. Tampoco apareci antes que ella
fuera a acostarse, cerca de la medianoche, y poco despus oy que suba por la
escalera.
Su sueo no era tranquilo. A travs del espesor de la madera, escuchaba
murmullos vagos, y despus un spero "No!", la oblig a entrar al dormitorio.
Tyler estaba sobre la cama, sus movimientos violentos haban arrojado al suelo
la sbana y su cuerpo apareca desnudo frente a ella, bajo el resplandor plateado de
la luna y cubierto de sudor. Era un espectculo ertico que ocasion que el pulso de
Claudia se agitara y en las profundidades de su cuerpo sinti un deseo ardiente de
entregarse a l.
No, Claudia! No te vayas! el grito desesperado de Tyler la hizo volver a la
realidad.
Agobiada por la certeza de que ella era parte de lo que l volva a vivir, Claudia
le retir con la mano los mechones hmedos que caan sobre su frente y mejillas.
Despierta, Tyler, despierta!
Manos inquietas sujetaron de inmediato las de ella, con una fuerza que Tyler
mismo ignoraba, atrayndola hacia su pecho.
No me dejes, Claudia! Ven!
Atrapada, Claudia endureci sus sentidos alborotados por esta cercana
imprevista, e hizo un nuevo intento de tranquilizarlo.
Aqu estoy, querido. No voy a ninguna parte. Me escuchas, Tyler? Slo fue
una pesadilla!
Con lentitud, las manos varoniles le soltaron las muecas. Al bajar los ojos hacia
su cara, vio que parpadeaba.
Claudia? su voz era confusa y ronca.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

S, soy yo se humedeci los labios con la lengua. Me gritaste en tu sueo.


Tuviste una pesadilla.
Una pesadilla? Oh, Dios, s ahora recuerdo habl entre dientes.
S bueno Claudia contra su voluntad hizo el intento de separarse de l,
pero de inmediato los brazos de Tyler la estrecharon con fuerza. Claudia se qued
inmvil, sus ojos se clavaron en los de ella.
Djame amarte suplic, y la resistencia de ella se desplom.
La habitacin de inmediato se volvi clida y sin aire cuando el cuerpo varonil
revelaba su deseo por Claudia, y ella subi las piernas a la cama, permitiendo que su
cuerpo tocara el de l. Tyler le baj con la mano la cabeza hacia la suya, y era como
estar dominada por un poderoso narctico. La boca de l era clida, sus lenguas se
alocaron en un juego ertico.
Era tan agradable! La respuesta elctrica de los sentidos de Claudia arroj a los
cuatro vientos toda prudencia, mientras empezaban el camino hacia el
descubrimiento.
Durante largos minutos permanecieron en silencio, sus cuerpos agotados, no
podan moverse. Por fin Tyler tuvo fuerza para cambiar de sitio, y Claudia se
estremeci mientras que el aire fro tocaba sus cuerpos sudorosos. Sus prpados
parecan ms pesados despus de una unin tan absolutamente satisfactoria, sin
embargo no quera dormir, por temor a perder el prodigo del momento. Tyler apoy
la cabeza sobre su hombro, y ella pudo sentir que su respiracin le mova el cabello.
Como soando, lo acarici con la mano. Quera decirle tantas cosas.
Tyler pronunci su nombre, pero no se movi, porque estaba dormido.
Una sonrisa apareci en sus labios. No importaba, siempre haba un maana.
Con un suspiro, dej que el sueo tambin la venciera.

La luz del sol despert a Claudia. Afuera de la ventana escuchaba el canto de


un pjaro.
Un delicioso letargo la invada como testimonio de lo ocurrido durante la
noche. Se estir sinuosamente, movindose con gracia inconsciente sobre las mantas
fras, y al volver la cabeza hacia la almohada descubri que Tyler ya no se encontraba
en la cama.
La desilusin borr la sonrisa de sus ojos. Por qu se haba marchado sin
avisarle? Le habra gustado despedirse de l en privado, quiz hubieran hecho de
nuevo el amor. La noche anterior haba sido algo especial, un nuevo comienzo.
Desde luego que eso no cambiara pero habra sido ms feliz con la presencia
tranquilizadora de su cuerpo junto al de ella.
Consult su reloj despertador. Eran las diez de la maana. Con razn Tyler la
haba dejado sola. Debi comenzar a trabajar varias horas antes! Quiz pens que le

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

haca un favor, sin darse cuenta que a ella le hubiera tranquilizado su presencia,
aunque fuera slo en el desayuno. Ahora tendra que esperar hasta el almuerzo o
afrontar su ira e interrumpirlo en su estudio. Una sonrisa sensual apareci en sus
labios. Estaba segura que no le importara la interrupcin, no hoy.
Despus de ponerse la bata, regres a su propio dormitorio. Diez minutos
despus, estimulada por una ducha fra y con pantaloncillos turquesa y una camiseta
blanca, baj por la escalera.
Aunque no oa las voces de Natalie o de Wendy, alguien que cantaba en la
cocina llam su atencin. Era Mary que amasaba una pasta. Sonri al ver a Claudia, y
se limpi las manos.
Buenos das, Mary. No le parece que es un da maravilloso? la salud con
un gorjeo.
Cielos, est muy contenta esta maana! Mary sonri. Caf? se volvi
hacia el percolador.
Dos tazas, por favor. Lo tomar con Tyler. Y s, estoy contenta. Muy contenta
estuvo de acuerdo.
Bueno el ama de llaves llen dos tazas. Creo que ya es tiempo! Tome las
tazas y vaya corriendo. Me encargar de que no los interrumpan.
Es un tesoro!
Camin hacia el estudio, rebosante de alegra. Despus de abrir la puerta,
salud a Tyler, quien frunci la frente.
Hola el descanso para tomar caf puso las tazas sobre el escritorio, y
despus dio la vuelta para rodearle el cuello con los brazos. Buenos das, mi amor
le acarici la mejilla con los labios. Te ech de menos. Por qu no me
despertaste?
Pens que queras dormir Tyler apart la cabeza.
Me importabas ms que dormir ri con voz ronca, mientras deslizaba los
dedos dentro de su camisa.
Con las manos Tyler le sujet las muecas.
Ya est bien, Claudia. No tengo tiempo para esto le dijo, represivo.
Siempre hay tiempo para esto brome y le habra dicho ms si no la
hubiera empujado.
Dije que no, Claudia! repiti, ponindose de pie y apartndose de ella.
No comprendo. Anoche aturdida, baj los brazos y lo mir fijamente.
Fue anoche Tyler hizo una mueca. Esta maana estoy demasiado
ocupado para juguetear.
Juguetear? exclam, con los ojos clavados en su cara. Nos hicimos el
amor, no jugueteamos!
Quiz fue un error, pero respir con fuerza.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Me utilizaste! grit, interrumpindolo.


Claudia, ahora no dispongo de tiempo para esto! rechin los dientes al
tiempo que consultaba el reloj.
No, anoche tuviste todo lo que queras! se sinti enferma. No eres el
hombre que crea! con un grito ahogado corri hacia la puerta, ignorando su
peticin de que se detuviera. Era preciso alejarse antes de quedar en ridculo.
En el patio se detuvo con brusquedad porque el ama de llaves dej de limpiar,
para mirarla sorprendida. Antes que alguna de las dos pudiera decir una palabra,
unas pisadas detrs de Claudia la dejaron paralizada.
No era necesario volver la cabeza para saber que era Tyler, no obstante lo mir
con ojos brillantes de amargura.
Debo marcharme ahora y no s cundo regresar. No tengo tiempo de
explicrtelo seal l en pocas palabras.
No hay necesidad; comprendo Claudia levant los hombros.
A punto de decir algo, Tyler apret los labios y cambi de opinin.
Estar en contacto.
A Natalie le agradar sonri, mordaz.
Blasfemando entre dientes, l le dirigi una mirada fulminante.
Al diablo! exclam furioso y unos minutos despus se fue en el coche.
Y al diablo contigo, Tyler Monroe! susurr ella, controlando las lgrimas.
Lo odiaba, se odiaba a s misma, porque estaba consciente que fue una ilusa al creer
que Tyler haba sido sincero con ella, la noche anterior.
Qu pas? Mary se acerc a ella.
No quiso el caf Claudia rechin los dientes.
Supongo que discutieron. Estoy segura que el seor Tyler aclarar todo
cuando regrese dio un chasquido con la lengua.
Lo dudo Claudia tembl, abrazando su cuerpo.
Sin duda lo har. La ama, no es verdad? Mary no la dej en paz.
Qu supone usted?
Oh, aunque no quiera aceptarlo, estoy segura de que s. Debe darle la
oportunidad de demostrrselo le aconsej el ama de llaves.
Cre habrsela dado Claudia ri con amargura.
Los hombres son difciles de entender, pero usted es una mujer. Hay formas
de descubrirle su juego Mary le dio nimo y Claudia suspir.
S que su intencin es buena, Mary, pero no comprende le dirigi una
sonrisa forzada. Voy a caminar un poco.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

El ama de llaves, pensativa, la vio irse y un poco despus su expresin cambi.


Algunas veces, las personas necesitaban un pequeo empujn, y canturreando,
regres a su trabajo.

Los das siguientes fueron sombros, ya que Claudia no dejaba de darle vueltas
a lo que consideraba su estupidez ms grande. Tena la impresin de haberse
traicionado a s misma al ceder tan fcilmente, y si l la haba usado fue con su
consentimiento, lo que ocasionaba que se sintiera an peor.
Al mismo tiempo estaba consciente que Natalie y Wendy comprendan que
algo trascendental haba ocurrido, aunque no se imaginaban qu. El resultado fue
que Natalie empez a pegrsele como una goma; agradeca la preocupacin de
ambas, e hizo un esfuerzo por estar contenta, lo que le result ms fcil a medida que
pasaban los das.
Alrededor de ese tiempo, se dio cuenta de que Natalie y Wendy conversaban en
voz baja. Supuso que tramaban algo, pero su curiosidad natural estaba embotada por
asuntos ms importantes. Haba tomado una decisin. Cuando Tyler regresara, se
ira. Ya se haba puesto en contacto con varios agentes inmobiliarios para investigar
sobre algunas propiedades.
Aunque no poda decirse que estuviera contenta, su orgullo la oblig a hacerlo.
Permanecer ah, le dara a entender al dueo de la casa que estaba dispuesta a
convertirse en una aventura, lo que definitivamente no era el caso. De modo que
pareca el final de algo, no el principio de una nueva vida con su hija. Sin embargo,
puso la mejor cara que pudo, en beneficio de Natalie.
Una semana despus que Tyler se marchara, desayun en el patio. Cuando
acababa de sentarse escuch que Natalie la llamaba, cuando ella y Wendy caminaban
hacia el csped. Con rapidez se las arregl para sonrer, la regin vaca en su fuero
interno empequeeci al recibir el abrazo de su hija.
Cre que nunca te levantaras! la rega Natalie al tiempo que robaba una
rebanada de pan tostado del plato de su madre.
No es tan tarde protest Claudia, a pesar de que se haba quedado
dormida. Le sonri a Wendy al levantarse para unirse con ellas.
Lo s, pero deseaba preguntarte algo muy especial explic Natalie con la
boca llena. He esperado horas!
Oh, mi amor, lo lamento mucho Claudia hizo un esfuerzo por no rer.
De haber sabido, no habra dormido!
En serio, mami, di que s; le asegur a Wendy que no te opondras.
Su instinto maternal, la hizo sospechar.
No puedo decirte que s, hasta que me entere de lo que se trata.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

La playa! Natalie exclam con desesperacin, ya que todo el tiempo fue


obvio. Por qu no vamos a Gales? Podemos usar la cabaa de Tyler. Hace
demasiado calor aqu. Podemos ir? suplic con los ojos abiertos de par en par.
La playa? Claudia susurr, dudosa, mirando a Wendy quien se encogi de
hombros.
No veo por qu no. Natalie se encuentra bien. Pero le advert que la decisin
la tomara usted.
Claudia inclin la cabeza, pero no contest de inmediato. La idea de ir a una
cabaa en la playa resultaba agradable. Quiz era lo que necesitaba para olvidar
algunas cosas. Tyler no tena derecho a reclamar nada, ya que l mismo haba
desaparecido sin explicacin alguna, dejndola a cargo. Adems, si iba a
independizarse, era mejor empezar ahora. Le dirigi a Natalie una sonrisa amplia.
Por qu no? Me parece una magnfica idea. Podemos comer carne asada a la
parrilla o cualquier otra cosa que nos apetezca.
Natalie se puso de pie para rodear el cuello de su madre con los brazos, casi
estrangulndola.
Fantstico! Saba que ibas a decir que s. Podemos irnos hoy?
No veo por qu no Claudia se dej llevar por el entusiasmo de la nia.
Desde luego tendremos que hacer las maletas, y ver lo de la comida.
Le dir a Mary. Nos pondr una canasta llena de comida! opin Natalie.
Con un suspiro, Claudia intercambi miradas con Wendy y las dos soltaron la
carcajada.
Tal vez no fue una buena idea coment Claudia con una sonrisa forzada.
Oh, no lo s; pienso que ser benfico para todas. Voy a hacer la maleta antes
que Natalie se ponga insoportable.
Claudia termin el caf y tambin se levant.
En ese caso, la acompao las dos entraron en la casa, para poner en prctica
sus apresurados planes.

La cabaa era muy antigua. Construida de piedra y techada con la mejor


pizarra de Gales, estaba situada en la ladera al final de un camino tranquilo. El jardn
estaba cubierto de rosas que trepaban por las paredes y enmarcaban las ventanas
inferiores. Ms all del jardn, un sendero llevaba a una montaa, desde la cual se oa
el ruido del mar.
Tan pronto Claudia estacion el coche, Natalie baj para descubrir nuevos
lugares, y las dos damas bajaron ms despacio. Claudia busc en su bolso de mano la
llave que Mary le haba entregado, y camin hacia la puerta de enfrente que era la
entrada a una enorme y aireada sala. Una puerta daba acceso a la cocina, la cual

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

serva al mismo tiempo de comedor. Otra puerta descubra una escalera empinada
que conduca a tres dormitorios, dos grandes y otro ms pequeo, y el bao.
Natalie regres y las tres sacaron las cosas y la comida de la maleta y se
instalaron. Despus estuvieron en la playa unas dos horas antes de tomar el t, y
Natalie ya estaba bostezando agotada por el viaje y el entusiasmo. No objet cuando
la llevaron a la cama.
A las diez de la noche Claudia no pudo controlar ms tiempo los bostezos.
Wendy se haba ya acostado y Claudia subi por la escalera hacia su habitacin, y se
qued dormida, tan pronto como su cabeza toc la almohada.
Al da siguiente estuvieron encantadas en la playa, slo regresaron a comer a la
cabaa y a las once de la noche dorman profundamente. Claudia no se dio tiempo
para darle vueltas a los problemas. An faltaban algunos quehaceres domsticos y
ella misma los realiz, rechazando el ofrecimiento de ayuda de Wendy. Porque el
agotamiento le permita dormir tranquila hasta que la luz del sol la despertara.
A media semana. Cuando llev a Natalie al pueblo para abastecer las alacenas,
Claudia se felicit a s misma por haber hecho bien las cosas. Casi no haba pensado
en Tyler bueno, slo una o dos veces al da y se hizo el propsito de olvidarlo por
completo. Una vez en su vida la haban utilizado, pero no volvera a ocurrir. Aunque
su corazn llorara, era algo ms que slo un cuerpo.
Una vez que terminaron de hacer las compras, Claudia permiti que Natalie le
enseara las ruinas de lo que alguna vez fue un esplndido castillo, y despus
comieron en la playa. Sonrientes, lucharon por construir un castillo de arena sin la
ayuda de una cubeta y una pala. El nico vestigio de la reserva de Natalie se haba
desvanecido, y da a da, forjaban vnculos que nada podra destruir.
Durante el trayecto a la casa cantaron canciones, y llegaron justo en el momento
en que unos hombres salieron a cortar el prado. Wendy acaba de colgar el auricular
cuando las dos entraron con los comestibles.
Era para m? pregunt Claudia una vez que baj la pesada caja. El solo
pensamiento de que pudiera haber sido Tyler hizo que el corazn le brincara, hasta
que vio a Wendy sacuda la cabeza.
No, seora Paterson explic la niera y le sonri a Natalie cuando se acerc
a ayudarles a sacar las cosas. Hablaba con mi madre indecisa, hizo una pausa.
No recuerdo si le coment que ella vive bastante cerca. Mis padres tienen un rancho
levant una vasija y la estudi, como si tuviera la facultad de hablar. Pues s
que es un atrevimiento, pero quiz no se opondra a que los visitara por la noche.
Sera necesario que me prestara su coche. Me quedar a pasar la noche con ellos, y
regresar maana por la maana.
Desde luego que estoy de acuerdo, Wendy. En realidad, deb haberlo
pensado antes. Llvese mi coche Claudia insisti de inmediato.
Gracias. Una cosa ms. Podra acompaarme Natalie? Le promet llevarla a
ver los animales. Estn a solo diez kilmetros del valle, de modo que no ir lejos.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Claudia se qued estupefacta, pero al ver la mirada expectante de su hija, no se


atrevi a negarle el permiso. Despus de todo, tomara nicamente unas cuantas
horas.
Si digo que no, de alguna manera no creo que mi vida valdra la pena de
vivirse ri con pesar. Est bien, puedes ir, pero si no te portas bien, Natalie, no te
dar permiso otra vez le advirti.
Te prometo que me portar, bien respondi Natalie con una sonrisa.
Hmm Claudia susurr, dudosa y le tom la mano. Ven, vamos a hacer tu
maleta. Y debes ponerte jeans y zapatos cmodos. Si no me equivoco, los ranchos son
lugares sucios. Estoy segura que vas a divertirte mucho!
Una hora despus, se despidi de ellas. Su sonrisa desapareci, cuando el
silencio fue su nica compaa. Tena la sensacin de que estaba abandonada, lo cual
era absurdo porque Natalie regresara maana.
El resto de la tarde lo dedic a cortar el csped y a arreglar los arriates. Despus
de inspeccionar su trabajo, satisfecha entr en la casa y se dio un agradable bao de
tina con su aceite favorito.
Despus, arropada con su bata de seda, se lav y sec el cabello, prepar caf y
emparedados y los llev a la sala, acostndose en el sof con un libro. Pero apenas lo
haba abierto cuando el ruido de un coche que se acercaba a la cabaa rompi la paz
del valle.
Dada la hora, la suposicin ms lgica era un conductor extraviado en el
camino, que de manera brusca terminaba frente a su puerta. Durante su corta
estancia en este lugar, ya haba pasado una o dos veces y tuvieron que solicitarles
que les indicaran la forma adecuada de ir al pueblo. Aunque en el da no era
peligroso, por la noche todo cambiaba.
Al darse cuenta que la bata era lo nico que llevaba puesto, comprendi que no
era la ropa adecuada para recibir extraos. Sin embargo, ya no le dio tiempo de subir
a cambiarse, pues el coche se haba parado y las pisadas del conductor se escuchaban
en el camino. Aunque lo esperaba, un fuerte golpe en la puerta la sorprendi.
Despus de apretarse el cinturn de la bata, se puso de pie. Cuando estaba a
punto de abrir, una idea tom forma en su mente, y levant la voz.
Natalie, por favor deja al perro en la cocina.
Con la esperanza de que fuera una advertencia de que no estaba sola en la casa,
quit el cerrojo.
Al abrir la puerta y ver al visitante, las palabras murieron en sus labios.
Tyler!

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Captulo 10
S, Tyler acept con voz de trueno, y dando un paso hacia adelante, oblig
a Claudia a retroceder por la fuerza de su presencia. La puerta se cerr detrs de l.
Desconcertada, no pudo hacer otra cosa que mirarlo. En el rostro del recin
llegado haba huellas de cansancio, pero la emocin predominante era la ira. Su
cabello demostraba falta de cuidado y su cuerpo rgido indicaba sentimientos fuertes
contenidos. Al recordar cmo se haban separado, su regreso le resultaba
incomprensible, pero un momento despus entendi todo. No le agrad que ella se
burlara de sus rdenes.
La indignacin vino en su defensa. Ella tambin tena derechos. Que no pensara
que poda intimidarla, slo por no haberle pedido permiso de llevarse a Natalie!
Huyendo de nuevo, Claudia? Parece que se te ha vuelto un hbito!
rechin los dientes.
La acusacin la sorprendi tanto, que no pudo evitar que dos manos fuertes
esposaran sus hombros, lastimndole la piel. Pero en vez de sacudirla salvajemente
como su mente absorta esperaba, la movi a tirones hacia adelante hasta hacerla casi
caer sobre su pecho.
Una mano le solt el hombro para aprisionar un mechn de pelo, echndole la
cabeza hacia atrs, y no tuvo ms alternativa que mirarlo, confundida por el cauce
que haban tomado los acontecimientos.
Dios, podra matarte Tyler habl entre dientes. Esta es la ltima vez que
huyes de m. Me entiendes, Claudia? La ltima vez.
No entenda nada; slo estaba consciente de que necesitaba tranquilizarlo.
S. S, comprendo y de inmediato se encontr ms cerca del varonil cuerpo,
su cabeza apoyada sobre el hombro de Tyler. La apretaba como si nunca fuera a
soltarla.
Por qu diablos lo hiciste? refunfu Tyler. Por qu me fui? Dije que
regresara. A dnde ms poda ir? Diablos, s que nunca lo confes pero pensaba
que lo sabas.
Lo nico que saba era que un cmulo de emociones se estremecan en su
interior.
Qu cosa? susurr ella, al tiempo que buscaba la luz.
Que te amaba. Que al fin haba aceptado cunto te necesitaba su voz no
poda ocultar la verdad de sus palabras. Cuando volv a casa, y Mary me inform
que te habas marchado, no poda creerlo. Y cuando me di cuenta que te habas
llevado todas tus cosas, me qued anonadado. Cre haberte perdido para siempre, y
que era mi culpa por ser tan ciego y obstinado.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Claudia respir, vacilante. Le habra dicho Mary que se haba ido? Haba
escondido las pertenencias de ella para apoyar la mentira? Pareca increble. Sin
embargo no tan increble como el hecho de que Tyler hubiera venido a buscarla!
Comprendo el corazn le dio un brinco. Y entonces Mary te inform
que me encontraba aqu? se vio obligada a cubrir la charada del ama de llaves,
pues ahora comprenda todo a la perfeccin. l la amaba. En verdad estaba
enamorado de ella!
Tyler la solt un poco para verle el rostro.
No te enojes con ella. Al verme destrozado, me coment que pensaba que yo
poda tener una ltima oportunidad. Que si te deca exactamente cmo me senta,
podra hacerte cambiar de opinin. S que no tienes motivos para confiar en m, pero
si regresas conmigo, te prometo que nunca jams volvers a dudar que te quiero.
En un momento le haba dicho dos veces las palabras que jams pensaba
escuchar. Olvid las heridas, olvid todo, excepto lo que sus ojos y odos le decan.
Todava quieres matarme? lo mir con ojos clidos y luminosos.
No, quiero casarme contigo cuanto antes. Ests de acuerdo?
Te quiero Claudia levant el brazo libre para acariciarle con suavidad la
mejilla. No comprendes que quiero esta junto a ti, envejecer contigo? S, nos
casaremos.
Gracias Tyler le dio un beso en la palma de la mano. No te arrepentirs.
Nunca me he arrepentido de quererte, Tyler, no podra.
Estoy de acuerdo con Mary, no te merezco levant la cabeza y le sonri.
Mary es una mujer maravillosa, pero no siempre tiene razn pero se las
arregl para manipular a Tyler!. Pareces cansado.
Estoy agotado, pero vali la pena confes.
Claudia se solt de sus brazos, sintindose un poco culpable.
Me acabo de preparar caf y emparedados. Por qu no te quitas la cazadora
y te pones cmodo, mientras los traigo? susurr ella. Te gustan de queso y
tomate? le pregunt mientras lo observaba quitarse la cazadora y sentarse en el
sof, moviendo los msculos del cuello y hombros.
Magnfico, gracias levant los ojos con una sonrisa.
En un momento los traigo Claudia camin hacia la cocina pero de nuevo se
dio la vuelta. Oh, en cuanto a Natalie comenz, pero Tyler la interrumpi.
Ella no sabe nada de esto. Mary le pidi a Wendy que la llevara a ver el
rancho de sus padres.
Oh, est bien en la cocina sacudi la cabeza, asombrada. La nica forma
que Mary estuviera enterada del paseo al rancho, era que todo hubiera sido
cuidadosamente arreglado. Ahora ya no le quedaba duda. Si Wendy estaba en la
conspiracin, Natalie deba estarlo. Supuso que deba mostrarse enojada. Haban

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

tramado todo para que Tyler viniera a buscarla, pero si l no lo hubiera hecho? Sin
duda que la amaba. Cmo poda estar enojada?
Despus que terminaron su sencilla comida y estaban sentados en el sof,
Claudia intent explicarle.
Tyler, con respecto a m salida
Se volvi hacia ella, para tomarle las manos entre las suyas.
No hay nada que explicar. Fue una leccin que yo necesitaba aprender. Para
saber en realidad el valor de algo, es necesario estar a punto de perderlo, como me
dijiste t, y es verdad. Quiero hacerte una pregunta. Me agradara muchsimo una
vez que estemos casados, adoptar a Natalie. Tendras alguna objecin?
Desde luego que no su emocin entorpeca su voz.
Quiero que seamos una familia, Claudia los ojos azules la miraron con
suavidad.
Solt las manos slo para rodearle el cuello, las lgrimas brillaban en sus ojos.
Yo tambin lo deseo, con toda mi alma. Pero no quiero que sea la nica hija,
sino que tenga hermanos.
En vista de lo que te quiero con los pulgares le limpi las lgrimas, estoy
seguro que hay muchas posibilidades. Te quiero, Claudia. Nunca lo dudes.
Despus de mirarla por largos minutos, le bes los labios con suavidad hasta
que ella le correspondi, y lo abraz con fuerza, sus manos ascendieron por su
espalda mientras sus labios se hacan caricias.
Los dos respiraban con dificultad cuando se separaron. Los ojos azules
brillaban mientras l miraba la cara levantada. Los ojos de Claudia enviaban un
mensaje que no necesitaba interpretacin.
La respuesta de Tyler fue inmediata. Dej que sus manos descendieran por su
hermoso cuello, detenindose de los dedos de Tyler mientras bajaban hacia el escote
de su bata, separando los bordes para desnudar sus senos para deleite de sus manos
y calor de su mirada.
Cuando sus manos apretaron su suave redondez, Claudia no pudo respirar y
cerr los ojos cuando una ola de deseo la invadi. Nada podra igualar el placer de
sentir las manos de Tyler sobre su cuerpo. Slo poda pensar en la fiebre de su sangre
que vibraba en cada poro, convirtiendo sus terminales nerviosas en conductores del
poderoso deseo.
Con respiracin acelerada se separaron para enfocar sus miradas, buscando y
encontrando las respuestas a innumerables preguntas.
Te quiero la voz de Tyler era casi imperceptible. Sus manos descansaban
sobre el cuerpo de ella, y el dominio de s mismo temblaba a lo largo de su cuerpo.
Hazme el amor con las manos que se estremecan, tanto como las de l,
trat de desabrocharle la camisa, pero sus dedos chocaban y fue Tyler quien se la

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

quit de prisa; despus se hinc frente a ella para desabrocharle el cinturn y


deslizarle la bata desde los hombros hasta las caderas.
Las manos grandes apretaron la cintura de Claudia y la atrajo hacia l, creando
una caldera burbujeante dentro de ella para corresponder el deseo que reflejaban los
ojos de Tyler, cuya intensidad la hizo temblar. El pulso le lata de manera acelerada,
y con un gemido de placer cay entre los fuertes brazos que la envolvan. Acomod
su cuerpo con el de Tyler, sus brazos le rodearon el cuello, y ech la cabeza hacia
atrs mientras se regocijaba en sentir las manos varoniles que acercaban sus caderas
hacia las de l.
En tanto se dejaban acariciar por el luminoso resplandor, su respiracin agitada
poco a poco se tranquiliz, y Claudia permaneci con los ojos cerrados pues una
languidez voluptuosa la rodeaba. Casi pareca que era la primera vez en ellos, como
si hubieran empezado un viaje de exploracin y al final encontraban un nuevo
mundo.
El suspiro de ella ms bien pareca un ronroneo de felicidad.
Contenta? sonri Tyler an con la cabeza apoyada sobre su pecho.
Maravillosamente contenta Claudia enroll en el dedo el cabello de su
acompaante.
Durante un rato no dijeron nada, contentndose con estar uno en brazos del
otro y disfrutar la cercana que alguna vez creyeron perdida para siempre. Pero una
vez que el fuego de la pasin se haba apagado, quedando slo dbiles rescoldos
encendidos, Claudia decidi que era el momento de buscar algunas respuestas.
Por qu te marchaste de esa forma? tan pronto pronunci estas palabras,
percibi una nueva tensin en Tyler.
Demonios, lamento lastimarte, Claudia. Esa noche fue fantstica, pero me
hizo preguntarme todas las cosas en que crea. Cuando llegaste a mi estudio, lo nico
que me interesaba era estar contigo, pero existan cosas que tena que hacer. Cosas
que no poda explicarme. Lo que no poda informarte, Claudia, era que iba a ver a mi
madre le explic con brusquedad.
Oh, Tyler! el corazn de Claudia casi estuvo a punto de detenerse.
Cuando la vi cuando le aquellos lbumes ya no pude seguir odindola
por ms tiempo en su voz se adivinaba el dolor, y ella cerr los ojos.
Saba que no podras. Crees que ella te quiere?
Si esos libros no son una muestra de su amor, entonces no s qu sea. Tengo
suficiente tiempo para enmendar mis errores muchas heridas tendrn que
cicatrizar. Ahora s que mis abuelos me mintieron; me hicieron creer que yo no le
importaba a mi madre. Lo importante es que se me dio la oportunidad de aclarar las
cosas con ella. Estuvimos todo el da juntos y creo que empezamos de nuevo.
Despus me qued en el apartamento de un amigo para reflexionar, porque estaba en
peligro de perder lo que ms quera t. De modo que volv a la casa para decirte
que te amaba.

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Amanda Browning Tiempo para amar (Momento de amar)

Y ya me haba marchado la desilusin arrebol sus mejillas. Lo siento,


pero estoy feliz por lo ocurrido entre t y Nancy. Cuando se quiere a alguien, jams
es demasiado tarde. Volvers a vera pronto?
An tenemos mucho de qu hablar. Le inform que los invitamos a nuestra
boda, y te manda su cario reconoci Tyler.
Me encantara, y quiz Oscar pueda llevarme al altar Claudia sinti que su
corazn, lleno de felicidad, podra estallar.
Causar una verdadera sorpresa Tyler levant la cabeza. Igual a la de
Natalie cuando lleguemos a la casa y le digamos que vamos a casarnos.
Creo que habr varias sorpresas seal riendo, al imaginar la expresin de
Tyler cuando Natalie regresara en la maana.
De qu te res? pregunt Tyler con el ceo fruncido.
Nada ella sonri. Nada en verdad.
Con un suspiro Tyler rod sobre su espalda para que la cabeza de ella se
apoyara en su hombro.
Ests loca opin Tyler, y en silencio Claudia estuvo de acuerdo. Locamente
enamorada de l y no lo hubiera aceptado de otra manera.

Fin

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