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John G.

Paton: O Mensageiro de Cristo aos Canibais


Traduzido a partir do orignal em Ingls
John G. Paton: The Apostle of Christ to the Cannibals
Copyright2015Eugene M. Harrison
Primeira Edio em Portugus | Abril de 2015.
Produo Literria e Grfica

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John Paton | O Mensageiro de Cristo aos Canibais

John G. Paton:
O Mensageiro de Cristo aos Canibais

Era a virada do ano de 1861, na ilha de Tana, nas Novas Hbridas. Os missionrios
haviam passado o dia levando remdio, comida e gua para os aldees, centenas dos
quais tinham sido afetados violentamente com um tipo virulento de sarampo. A maioria daqueles que tomaram o medicamento e seguiram as instrues se recuperaram,
mas muitos preferiram tentar seus prprios mtodos. Dezenas deles, atormentados
pela febre ardente, mergulhavam no mar em busca de alvio e descobriam uma morte
quase que instantnea. Outros cavavam buracos na terra, com o comprimento do seu
corpo e com vrios metros de profundidade, e deitavam ali, sentindo em seus corpos
febris a agradvel terra fria. Neste esforo intil centenas deles morriam, literalmente,
em suas prprias covas, e eram enterrados onde estavam.
noite, os missionrios se ajoelharam na casa da misso e oraram fervorosamente
consagrando seu tudo a Cristo e pedindo pela salvao dos canibais entre os quais
eles viviam. Eles solenemente entregaram-se a presena protetora de seu Senhor,
sem saber que a casa estava cercada por ferozes selvagens armados com paus, pedras e mosquetes1, determinados a matar e devorar os estrangeiros cujo Deus - acreditavam eles - havia trazido doena, furaces e outros males sobre deles
Aps o culto, o missionrio mais jovem saiu da porta para ir para a sua prpria casa
que era ali perto. Imediatamente ele foi atacado e caiu no cho gritando: Cuidado!
Eles esto tentando nos matar! Correndo para a porta, o missionrio mais velho
gritou para os selvagens: O Deus Jeov os v e os castigar por tentar matar Seus
servos. Dois homens negros balanaram suas pesadas clavas e tentaram atingi-lo,
mas erraram, ento todo o grupo fugiu para a selva.
O homem branco mais jovem estava em um estado to grande de agitao que no
conseguiu dormir por dias. Na verdade, seu sistema nervoso ficou to desequilibrado
pelo choque do ataque, que sua mente cedeu sob a apreenso de ser morto e comido
por selvagens, e em trs semanas ele morreu. O missionrio mais velho j havia so1 - Arma semelhante a uma espingarda porm muito mais pesada, com o cano de at 1,5
metros sobre a culatra de madeira.

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brevivido muitos desses ataques em sua vida e estava destinado a sobreviver muitos
outros. John G. Paton - este era o seu nome - encontrou na presena de seu Senhor o
antdoto para o medo, e tambm a certeza de que ele era imortal at que seu trabalho
fosse realizado. Durante a crise, ele diz em sua autobiografia, eu me senti calmo e
forte de esprito, permanacendo firme confiando plenamente na promessa: Eis que
Eu estou convosco todos os dias. Que preciosa promessa! Quantas vezes eu adoro
Jesus e me alegro nesta promessa! Bendito seja o Seu nome.
A preciosa promessa!
O segredo de uma alma tranquila!
O segredo de um corao alegre!
A promessa da qual depender!
A promessa na qual se pode confiar plenamente!
Eis que Eu estou convosco at o fim.
Mateus 28:20 foi o texto que ecoou em todas as constantes mudanas, diversas provaes e grandiosas realizaes da vida de John G. Paton. Este foi o texto sobre o
qual David Livingstone disse: Esta a palavra de um cavalheiro de honra e h um
motivo para isso. Este um texto que faz histria, porque ele fala de uma maravilhosa, operante e infalvel presena.
O Texto de John G. Paton Fala de uma Presena Transfiguradora
John G. Paton, nasceu em um chal de uma fazenda no muito longe de Dumfries, na
Esccia, no dia 24 de maio de 1824. Ele era o mais velho de onze filhos. Depois de
passar um breve perodo no ensino fundamental, ele se comprometeu em aprender o
ofcio de seu pai - a fabricao de meias. Durante quatorze horas por dia ele trabalhava em uma das seis mquinas de tecer meias na oficina de seu pai, estudando na
maior parte das duas horas dirias de seu intervalo para as refeies.
John aprendeu primeiramente a doura e maravilha de Mateus 28:20 nas simplicidades e obrigaes de sua humilde casa escocesa. Em uma passagem extraordinariamente bela, ele caracterizou seu pai, James Paton, como um homem de piedade
singular, o qual costumava ir trs vezes ao dia no quarto de orao e retornava com
um brilho no rosto como se tivesse estado no Monte da Transfigurao.
O mundo exterior pode no saber, mas ns, crianas, sabamos de onde
vinha essa feliz luz que sempre raiava no rosto de meu pai: era um reflexo
da presena divina, na conscincia da qual ele viveu.
Sessenta anos mais tarde o filho faz esta eloquente homenagem ao poder das oraes de seu pai:
Jamais, em templo ou catedral, na montanha ou no vale, posso esperar
sentir que o Senhor Deus esteja to prximo, to visivelmente andando e
falando com os homens, do que sob o telhado de palha e vime de carvalho daquela humilde cabana. Mesmo que todo o resto da religio fosse,
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por meio de alguma catstrofe inimaginvel, varrido de minha memria, ou


apagado de meu entendimento, a minha alma voltaria aquelas cenas do
passado e se trancaria mais uma vez naquele Quarto Sagrado, e, ao ouvir
os ecos daqueles clamores a Deus, toda a dvida seria removida com o
vitorioso apelo: Ele andava com Deus, por que eu no poderia?
Este homem de orao julgava ser ele mesmo o sacerdote da famlia, cujo dever
principal era viver na Shekinah e levar seus filhos para a realidade transfiguradora da
Presena Divina. Os filhos de Paton realmente fizeram parte desta herana sagrada e
isto indicado pelas palavras de John:
Quando de joelhos, e todos ns ajoelhados ao seu redor para o culto familiar, ele derramava toda a sua alma em lgrimas pela converso do mundo
pago ao servio de Jesus e por cada necessidade pessoal e domstica, todos ns sentamos que estvamos na presena do Salvador vivo, e
aprendamos a conhec-Lo e am-Lo como nosso Divino Amigo. medida
que nos levantvamos, eu costumava olhar para a luz no rosto do meu pai
e desejava ser como ele em esprito.
A luz no rosto do pai - o olhar transfigurado!
Conhecer e amar a Ele - a vida transfigurada!
A presena do Salvador vivo - o Senhor transfigurador!
No foi um ministro, evangelista ou professor de Escola Dominical, mas o seu prprio
pai, que levou John G. Paton para a presena redentora e transfiguradora. Tendo visto o texto materializado na majestosa nobreza do carter de seu pai e provado por si
mesmo seus incomparveis deleites, ele se lanou em uma carreira que testou at o
ltimo grau a validade da promessa, Eis que Eu estou convosco, e descobriu, para
sua admirao, as sublimidades de Mateus 28:20.
O Texto Fala de uma Presena Guiadora
Quando jovem, John ouviu a voz de seu Senhor dizendo: V atravs dos mares como
um mensageiro de meu amor; e eis que Eu estou convosco. Cristo estava o levando
para uma esfera mais ampla de trabalho e treinamento, e ele estava determinado a
obedecer. Era difcil deixar um lar to feliz, mas finalmente o dia da separao chegou. Seria cerca de quarenta milhas at Kilmarnock, onde ele iria tomar um trem para
Glasgow. A viagem at Kilmarnock teve que ser a p, porque ele no podia se dar ao
luxo de viajar de carruagem. Todos os seus bens estavam embrulhados em um grande leno, mas ele no viu a si mesmo como um indigente, pois tinha consigo a sua
Bblia e seu Senhor.
Seu pai caminhou com ele as primeiras seis milhas. Os conselhos, lgrimas e conversas celestiais [com o seu pai] nessa viagem de despedida nunca foram esquecidos
pelo filho. Por fim, os dois ficaram em silncio. O pai levou o chapu na mo e seus
longos cachos loiros caram sob seus ombros, enquanto lgrimas quentes corriam
livremente e oraes silenciosas ascendiam. Tendo chegado ao local designado para
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a despedida, eles deram as mos e o pai disse com profunda emoo: Deus te abenoe, meu filho! Que o Deus de teu pai te faa prosperar e te guarde de todo o mal!
Incapaz de dizer mais alguma coisa, seus lbios continuaram movendo-se em orao
silenciosa. Em lgrimas eles se abraaram e partiram.
Aps uma curva, estrada abaixo, John escalou o dique para ver seu pai uma ltima
vez e viu que seu pai tambm havia subido o dique ansiando por mais um vislumbre
de seu menino. O idoso patriarca olhou em vo, pois seus olhos se escureceram; ento ele desceu e partiu para casa, com sua cabea ainda descoberta e seu corao
oferecendo splicas fervorosas. Em sua autobiografia o filho escreveu:
Eu o observei atravs das lgrimas que me cegavam, at sua forma desaparecer de meu olhar; ento, apressei-me em meu caminho, prometendo
profundamente e muitas vezes, com a ajuda de Deus, viver e agir de maneira tal que nunca afligisse ou desonrasse o pai e a me que Ele me dera.
Em tempos de dolorosas tentaes nos anos vindouros, a figura de seu pai surgiria
perante seus olhos e serviria como um anjo da guarda.
Durante os anos que se seguiram, ele passou bem ocupado distribuindo folhetos,
ensinando em uma escola e trabalhando como missionrio urbano em uma zona degradada de Glasgow. Ele percebeu que uma viagem pelo oceano no o transformaria,
como por um passe de mgica, em um missionrio, e que ser um missionrio significa,
acima de tudo, ser um ganhador de almas; portanto, ele estava constantemente buscando ganhar os perdidos ao seu redor. Um daqueles cuja salvao ele buscava era
um mdico, o qual era um bbado e um infiel. Depois de fazer amizade com o mdico,
ele pediu que o mdico se ajoelhasse e orasse. O mdico respondeu: Eu blasfemo,
eu no posso orar. Deixe-me levantar e eu vou amaldioar a Deus na cara dEle. O
infiel mpio acabou sendo convertido e viveu uma vida crist radiante.
Enquanto prosseguia em seus estudos teolgicos e mdicos, o jovem Paton continuava a ouvir o lamento dos pagos perecendo nos Mares do Sul. Por dois anos, a Igreja
da qual ele era membro, a Igreja Presbiteriana Reformada da Esccia, vinha pedindo
por um missionrio que fosse s Novas Hbridas para se juntar ao Rev. John Inglis
em seu trabalho naquele lugar cheio de trevas. Quando Paton ofereceu-se para esta
misso, o Dr. Bates, secretrio do Comit de Misses aos Pagos2, chorou de alegria.
Quase todos pensaram que era muito tolo um jovem promissor ir viver entre os desumanos nativos cruis das ilhas do sul do Pacfico. Um velho homem exclamou:
- Os canibais! Voc vai ser devorado pelos canibais!
O jovem nomeado a missionrio respondeu:
- Mr. Dixon, o senhor j est com uma idade avanada e sua prpria perspectiva em breve ser colocado no tmulo para ser comido pelos vermes.
Confesso ao senhor que se eu puder apenas viver e morrer servindo e hon2 - Originalmente: Heathen Missions Committee.

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rando ao Senhor Jesus, no far nenhuma diferena para mim se o meu


corpo ser comido por canibais ou por vermes.
No dia dezesseis de abril de 1858, John G. Paton, acompanhado por sua esposa e
pelo Sr. Joseph Copeland, disse adeus formosa Esccia e partiu para o Sul do Pacfico. Em seu corao, uma cano continuamente entoava, e seu refro, muitas vezes
repetido, era: Eis que Eu estou convosco at o fim.
Eu entreguei o meu futuro ao Senhor Deus de meu pai, certo de que em
meu prprio corao eu estava ansioso para servir e seguir o bendito Salvador.
O Texto Fala de uma Presena Fortalecedora
Depois de parar na ilha de Anatom, onde esforos missionrios j haviam obtido um
sinal de sucesso, o jovem escocs e sua esposa desembarcaram em Tana no dia 5 de
novembro de 1858, e comearam a construir uma pequena casa em Port Resolution.
Foi naqueles dias, naquela ilha puramente canibal, que a f do homem branco em
seu texto foi severamente testada. Ele e a Sra. Paton foram cercados por selvagens
pintados, os quais eram envoltos nas piores supersties e crueldades do paganismo. Os homens e as crianas andavam nus, enquanto as mulheres usavam curtos
aventais de grama ou folhas. Assim que eles desembarcaram, viram dezenas de homens armados com penas em seus cabelos tranados e com os rostos pintados de
uma forma extremamente grotesca, correndo em grande entusiasmo. Os disparos dos
mosquetes no mato por perto e os gritos horrveis dos selvagens, logo deixaram claro
que eles estavam envolvidos em um mortal e sangrento combate. No dia seguinte, os
missionrios foram informados de que cinco homens tinham sido mortos, cozidos e
devorados pelo grupo vitorioso. Naquela noite, o silncio foi quebrado por um choro
selvagem e lamuriante, o qual era contnuo e sobrenatural. Paton foi informado que
um dos homens feridos por causa da recente batalha, tinha acabado de morrer, e que
eles tinham estrangulado a viva a fim de que seu esprito o acompanhasse ao outro
mundo e ali o servisse, como tinha feito neste mundo.
A sina das mulheres nas Novas Hbridas era verdadeiramente deplorvel. Elas eram
apenas meras escravas pisadas pelos homens. Elas faziam todo o trabalho duro, enquanto eles consideravam a luta a sua principal funo. Se ela o ofendesse de alguma
maneira, ele iria bater nela tanto quanto desejasse e ningum pensaria em interferir.
Havia pouco senso de afeto familiar, uma vez que os idosos que no pudessem trabalhar morreriam de fome ou seriam violentamente aniquilados.
Os taneses tinham hostes de dolos de pedra e encantos sagrados, dos quais eles
tinham um medo orrendo. Na verdade, sua adorao era, de modo geral, um culto de
medo, que tinha como objetivo apaziguar algum esprito mal, para evitar a calamidade
ou assegurar a vingana contra algum inimigo. Eles tambm frequentemente ofereceriam presentes aos seus homens sagrados, feiticeiros e bruxas, os quais, acreditavam
eles, eram capazes de remover doenas ou caus-las por meio de Nahak ou encantamentos.
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Certo dia, em uma luta, sete homens foram mortos, suas vivas foram estranguladas
e todos foram cozidos e servidos em um banquete pelos guerreiros e seus amigos.
Quando o cacique Nouka ficou seriamente doente, trs mulheres foram sacrificadas
para a sua recuperao.
Com o seu corao cheio de pavor e piedade, levado quase ao desespero, Paton
escreveu:
Por acaso desisti de meu mui querido trabalho, de meu querido povo de
Glasgow e de tantas amizades prazerosas, para consagrar minha vida a
essas criaturas degradadas? Seria possvel ensinar-lhes o certo e o errado,
cristianiz-los ou ao menos civiliz-los?
Porm, ele logo foi lembrado, que no tinha aceito esse trabalho por conta prpria e
que ele tinha a sua disposio, recursos que estavam a altura at mesmo de um trabalho to opressivo. Ele diz:
Estvamos conscientes, que o nosso Senhor Jesus estava perto de ns
e que, atravs dEle, ns fomos fortalecidos para qualquer tarefa que Ele
havia nos dado ou nos daria.
Assim, fortalecido e encorajado, ele comeou a falar abertamente aos nativos sobre
sua maldade a fim de apont-los, de todas as maneiras possveis, o Cordeiro de
Deus, o qual capaz de salvar do pecado, e mostr-los o contraste entre suas depravaes e o modo de vida cristo. Sempre que dois grupos estavam prestes a entrar
em guerra, ele iria correr entre eles e convoc-los a desistir.
Como ele era capaz de enfrentar tais perigos em meio a selvagens que eram frenticos pelo dio e que clamavam por sangue? Deixe-o responder em suas prprias
palavras:
Minha f me permitiu alcanar e tornar real a promessa: Eis que Eu estou
convosco todos os dias. Em Jesus eu me sentia invulnervel. Estes eram
os momentos em que eu senti o meu Salvador estar mais verdadeira e
conscientemente perto, me inspirando e fortalecendo.
A f capacitadora!
O auxlio invulnervel!
A promessa indubitvel!
A presena fortalecedora!
Eis que Eu estou convosco todos os dias, at o fim.
Certa manh, ao alvorecer, Paton saiu e encontrou sua casa cercada por homens armados, murmurando ferozmente que eles tinham vindo para mat-lo de uma vez por
todas. No entanto, sendo os porta-vozes inveterados, os taneses tinham desistido de
seu plano at que um chefe deu o seguinte discurso:
Missi, ns amamos os caminhos e prticas de nossos pais, os quais voc
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e os outros missionrios se opem. Ns matamos o ltimo estrangeiro que


vivia em Tana antes de voc chegar aqui. Ns matamos os professores
anatomeses e incendiamos suas casas. Agora ns estamos determinados
a mat-lo, porque voc est mudando nossos costumes e ns odiamos a
adorao a Jeov.
Sobre isso, Paton escreveu:
Vendo que eu estava completamente em suas mos, ajoelhei-me e entreguei-me de corpo e alma ao Senhor Jesus, o que parecia ser minha ltima
vez nessa terra.
Os selvagens ficaram estranhamente quietos, ouvindo a medida que ele, levantando-se, falava do grande amor do Salvador. Por fim eles partiram murmurando que ele
ainda seria morto se no deixasse a ilha de uma vez por todas.
Vrios dias depois, enquanto um grande nmero de nativos estava reunido, um homem correu com seu machado furiosamente para cima de Paton e tentou tirar sua
vida. No dia seguinte, um cacique de aparncia cruel, ficou espreitando Paton por
quatro horas, frequentemente apontando o mosquete carregado para ele como se
fosse atirar. Enquanto oraes silenciosas ascendiam, o missionrio continuava tranquilamente o seu trabalho. Qual era o segredo deste to nobre esprito? Era o texto e
a presena! Ele nos diz:
A vida em tais circunstncias levou-me a me achegar muito intimamente
ao meu Senhor Jesus. Com a minha mo trmula segurava aquela mo
que uma vez havia sido pregada no Calvrio, e que agora, empunhava o
cetro do universo; a calma e a paz habitavam em minha alma. As provaes e fugas rpidas fortaleciam minha f e pareciam apenas revigorar-me
para as prximas que viriam. Sem essa conscincia permanente da presena e do poder do meu querido Senhor e Salvador, nada mais em todo
o mundo poderia ter me preservado de perder a cabea e perecer miseravelmente. Suas palavras: Eis que Eu estou convosco todos os dias, at o
fim do mundo3, tornaram-se muito reais para mim, e eu sentia o seu poder
me sustentando. Eu tive os meus mais ntimos e queridos vislumbres da
face e do sorriso do meu bendito Senhor naqueles pavorosos momentos
em que mosquetes, lanas ou machados estavam sendo apontados contra
minha vida.
Assim, atravs de provas de fogo, o missionrio foi aprendendo o divino poder e confiabilidade daquelas preciosas palavras: Eis que Eu estou convosco at o fim.
O Texto Fala de uma Presena Consoladora
Em meio a tantas experincias terrveis e perigosas, Paton parecia solitrio o sufi3 - Traduo livre. Usado nesta e nas demais ocorrncias.
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ciente, mas a tristeza mais desoladora de todas ainda estava por vir. Quando ele e a
Sra. Paton pousaram em Tana, ambos estavam saudveis e cheios de entusiasmo,
uma vez que estavam esperando ter uma vida feliz juntos buscando a salvao de
seus depravados companheiros. Trs meses depois, eles tiveram um filho, e seu exlio naquela ilha foi transformado em alegria. Mas o xtase logo desapareceu. A febre
tropical realizou o seu trabalho mortal, e o missionrio desolado teve que cavar, com
suas prprias mos, uma sepultura para sua jovem esposa e seu beb. Ele escreveu:
Aqueles que j passaram por escurido semelhante, como a da meia-noite, sentem por mim. Fiquei atordoado, e minha mente parecia estar
quase indo embora. Eu constru uma parede de coral ao redor do tmulo e
cobri o topo com belos corais brancos, quebrados em pequenos pedaos
como cascalhos; aquele lugar se tornou meu santurio sagrado e muito frequentado durante todos os anos em que, em meio a dificuldades, perigos e
mortes, trabalhei para a salvao destes ilhus selvagens.
Dois dos mais nobres cavaleiros da cruz - David Livingstone e John G. Paton - tinham
muito em comum. Ambos eram da Esccia. Ambos saram de l como missionrios.
Ambos enfrentaram inmeras mortes e sofreram indescritveis privaes no cumprimento de sua misso. Cada um teve por esposa uma garota chamada Mary e a enterrou com suas prprias mos em uma cova estrangeira. E ambos encontraram sua
fora e consolo no mesmo sublime texto - Mateus 28:20.
Ao lado da cova ainda recente, feita debaixo da rvore Baobab em Shupanga, Livingstone clamou:
No me deixe meu Senhor, nesta minha hora de angstia.
Sobre o seu Getsmani Paton disse:
Eu nunca fui completamente abandonado. O Senhor, que sempre misericordioso, me sustentou para colocar o precioso p dos meus entes queridos no mesmo sereno tmulo. Mas se no fosse Jesus, e a companhia
que Ele me concedeu ali, eu teria enlouquecido e morrido ao lado daquele
tmulo solitrio!
Algumas semanas depois, George Augustus Selwyn, um Bispo pioneiro da Nova Zelndia, e James Coleridge Patteson, mais tarde, o bispo mrtir da Melansia, fizeram
uma visita oportuna ilha. Seguiu-se uma cena que deve ter causado lgrimas tanto
no cu como na terra.
Estando de p comigo ao lado da sepultura da me e filho, eu chorei em
voz alta em seu brao direito, enquanto Patteson soluava silenciosamente
sua esquerda. O bom Bispo Selwyn abriu seu corao a Deus em meio
a soluos e lgrimas, enquanto colocava suas mos sobre minha cabea e
pedia as mais ricas consolaes e bnos celestiais sobre mim e minhas
tentativas de trabalho.
Nunca completamente abandonado! - A presena infalvel.
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O Senhor me sustentou! - A presena sustentadora.


Mas, para Jesus, eu devo ter enlouquecido! - A presena fortalecedora.
As mais ricas consolaes celestiais! - A presena consoladora.
Eis que Eu estou convosco todos os dias, at o fim do mundo.
O missionrio confiou completamente no texto at o ltimo limite, e as consolaes
celestiais acompanharam sua peregrinao.
Apesar da dor excruciante em seu corao e do desencorajamento por toda parte,
Paton continuou sua obra, declarando as riquezas do amor de Cristo enquanto visitava aldeia por aldeia. Ele tambm voltou sua ateno para a impresso e traduo,
aps converter a lngua forma escrita. Ele tinha uma pequena prensa e uma fonte
de tipos4 com ele, e por isso, quando ele traduziu uma parte do Novo Testamento para
tans, ele comeou o penoso trabalho de definir a matriz. Finalmente, a primeira folha
veio da prensa - o primeiro captulo da Palavra de Deus j impresso em tans! Apesar
de ser uma hora da manh, ele gritou de alegria.
No ano de 1862 uma nova crise surgiu. Centenas de nativos frenticos juraram a morte do missionrio sem demora. Nowar, um chefe amigvel, o persuadiu a fugir para
a selva coberta pela escurido e se esconder l nos ramos de folhas de uma grande
castanheira. Deste abrigo ele viu e ouviu os homens negros batendo nos arbustos em
uma busca frentica por ele. Sobre s experincias emocionantes e terrveis daquela
noite, Paton escreveu:
Eu ouvia os disparos consecutivos dos mosquetes e os gritos dos selvagens. Todavia, eu me sentei l em um dos ramos, seguro nos braos de
Jesus! Jamais, em todas as minhas dores, meu Senhor esteve to prximo
de mim e falou to suavemente minha alma. Sozinho, mas no s! Se
eu fosse um estranho a Jesus e orao, eu certamente teria perdido a
cabea, mas meu conforto e alegria vieram da promessa: Eis que Eu estou
convosco todos os dias.
Paton conclui seu relato deste memorvel incidente com uma pergunta que todo corao deveria refletir com grandssima seriedade:
Se desta maneira, voc no tivesse ningum alm de si mesmo, estivesse
s, completamente s, no meio da noite, na selva, nos braos da prpria
morte; voc teria um Amigo que no o abandonaria ali?
John G. Paton teve tal Amigo e em Sua presena havia um consolo to abundante
quanto sua necessidade.
O Texto Fala de uma Presena Reconfortante
4 - Tipos eram bloquinhos metlicos, em geral de chumbo, os quais eram esculpidos em relevo (com letras, smbolos e tambm reas de espaamento) e organizados em placas que
recebiam ento o nome de matriz.

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Como citado anteriormente, os selvagens de Anatom haviam aceitado o cristianismo


com entusiasmo e sinceridade. Na verdade, muitos deles tinham ido adiante para
outras ilhas e sofrido muito por amor ao Evangelho e a Cristo - at mesmo o martrio em uma srie de casos. Vrios dos cristos anatomeses estavam ajudando Paton em
seus esforos de evangelizar os taneses.
Um dia, ele recebeu a notcia de que ele e seus professores anatomeses estavam
destinados a serem vtimas de um banquete que os nativos estavam planejando. Eles
olhoram pela janela e viram um bando de assassinos armados que se aproximavam.
Sabendo que humanamente falando eles estavam sem sada, eles comearam a orar.
Por muitas horas eles ouviram os selvagens circulando ao redor da casa, ameaando
arrombar a porta ou incendiar o local. Enquanto oravam, seus coraes foram acalmados com a certeza de que Ele, que era por eles, era maior do que todos os seus
inimigos. Paton disse:
Nossa segurana estava em nosso apelo ao bendito Senhor que nos havia
colocado ali, a Quem todo o poder foi dado no cu e na terra. Isso que
fora, isto que paz - ter doce comunho com Ele. Eu no posso desejar
aos meus leitores nada mais precioso do que isso.
O invencvel mensageiro da cruz estava pensando em Mateus 28:18-20 e na presena reconfortante que este texto concedia a ele: -me dado todo o poder no cu e na
terra. Portanto, ide [...] e eis que Eu estou convosco.
A mo que reconfortou o missionrio deteve o inimigo, e por fim, os assassinos partiram sem realizar seu plano.
Paton mantinha vrias cabras como fonte de produo de leite. Um dia, ele ouviu um
balido incomum entre as cabras, como se estivessem sendo mortas ou torturadas.
Ele correu para o curral das cabras. Em instantes, um bando de homens armados
surgiram do mato, o cercaram e levantaram suas clavas. Ele caiu na armadilha deles!
Voc escapou de ns vrias vezes, eles disseram, mas agora ns vamos te matar!
Levantando as mos e os olhos para o cu, Paton entregou sua causa ao Senhor de
quem ele era servo. Enquanto ele orava, a presena divina o cobriu, seu corao se
encheu com uma doce certeza e os canibais foram embora um aps o outro. Assim,
afirma o missionrio, Jesus os deteve mais uma vez. Sua promessa real; Ele est
com Seus servos, para suport-los e abeno-los, at o fim do mundo!
A promessa que estava sempre em seus lbios!
A presena que estava sempre em seu corao!
A promessa que o suportou!
A presena que o reconfortou!
Eis que Eu estou convosco at o fim!
O Texto Fala de uma Presena Protetora

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John Paton | O Mensageiro de Cristo aos Canibais

Em certa ocasio, quando Paton estava pregando em uma das aldeias, trs homens
sagrados se levantaram e declararam que eles poderiam mat-lo por Nahak ou feitiaria, se ao menos pudessem obter um pedao de fruta ou comida que ele tivesse
comido. Sendo assim desafiado, ele resolveu, com a ajuda de seu Senhor, golpear
o tremendo poder maligno exercido pelos feiticeiros. Depois de dar uma mordida em
trs ameixas, ele entregou uma para cada um dos homens sagrados. Os nativos ficaram espantados com sua ao e esperavam v-lo cair morto instantaneamente assim
que os feiticeiros prosseguissem com os seus encantamentos. Com muitos gestos e
murmrios, eles enrolaram em folhas as trs ameixas, acenderam um fogo sagrado e
as queimaram. Evoquem seus deuses para ajud-los, instigou Paton. Eu no estou
morto. Na verdade, eu estou perfeitamente bem.
Por fim, os feiticeiros disseram que iriam chamar todos os homens sagrados e juntos
eles iriam matar Missi antes que o prximo sbado chegasse. Paton disse ao povo
que iria encontr-los no mesmo local na manh do prximo sbado. Uma grande agitao predominou na ilha. Todo dia mensageiros vinham de diferentes lugares perguntando se o homem branco estava doente. Sbado pela manh ele apareceu saudvel
diante do povo e disse:
Agora vocs tm que admitir que os seus deuses no tm poder sobre
mim e que eu estou protegido pelo Deus vivo e verdadeiro. Ele o nico
Deus que pode ouvir e responder as oraes. Ele ama os seres humanos,
apesar de sua grande maldade, e ele enviou Seu Filho amado, Jesus, para
salvar do pecado todo aquele que nEle crer e O seguir.
Daquele dia em diante, dois dos homens sagrados passaram a ser bem amigveis,
mas os outros eram seus inimigos mortais e incitavam os nativos a inimizade.
Mais ou menos neste perodo, uma cena sangrenta estava se passando na ilha de
Erromanga. No ano de 1839, John Williams e seu jovem companheiro Harris, foram
espancados at a morte e comidos pelos erromanganeses. No entanto, com o tempo
outros missionrios corajosos tomaram seus lugares. Agora, aps trabalhar quatro
anos lealmente, o Sr. e a Sra. Gordon tinham sido espancados e assassinados.
Quando os taneses ouviram falar deste terrvel ato, eles gritaram uns aos outros:
Nosso amor aos erromanganeses! Eles so homens corajosos. Mataram seu Missi e
sua esposa enquanto ns s falamos disso!
Devido aos frequentes ataques contra suas vidas e ao assassinato de um deles, todos os professores anatomeses, exceto Abraham, voltaram para a sua ilha. Este caro
amigo, um ex-selvagem sedento por sangue, era um verdadeiro heri da cruz. Diante
da morte iminente, ele decidiu ficar com o missionrio no posto de dever e de perigo.
Enquanto centenas de canibais furiosos gritavam por sua morte, os dois se ajoelharam e oraram. Abraham orou:
Senhor, faz de ns dois fortes para Ti e Sua causa, e se eles nos matarem, deixe-nos morrer juntos pela Tua boa obra, assim como Teus servos:
Missi Gordon o homem e Missi Gordon a mulher.

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John Paton | O Mensageiro de Cristo aos Canibais

Os selvagens os cercaram em um crculo mortal e permaneceram incitando uns aos


outros para dar o primeiro golpe, ou disparar o primeiro tiro. Logo depois, uma pedra
foi jogada com grande fora e raspou o rosto de Abraham. O querido santo j idoso
voltou seu olhar para o cu e disse: Missi, eu estava pouco distante de Jesus.
Paton escreve:
Naquele terrvel momento, eu vi as prprias palavras de Cristo, como se
estivessem esculpidas em letras de fogo sobre as nuvens do cu: E tudo
quanto pedirdes em meu nome eu o farei, para que o Pai seja glorificado
no Filho.
Enquanto ele estava orando, ele viu o Senhor Jesus pairando por perto, observando
a cena, e uma segurana veio a ele, como se uma voz do cu dissesse que nenhum
mosquete seria disparado, nenhuma clava seria arremessada, nenhuma lana deixaria as mos daquele que estava segurando-a pronta para ser atirada, nenhuma
flecha deixaria o arco e nem a pedra os dedos, sem a permisso de Jesus Cristo, que
governa toda a natureza e detm at mesmo os selvagens dos Mares do Sul. Como
os selvagens foram impedidos de realizar o seu plano assassino? Foi um milagre que
emanou da presena protetora de seu Senhor.
Se algum leitor indaga como eles foram detidos, muito mais indagaria eu
se no acreditasse que a mesma mo que impediu os lees de tocarem em
Daniel restringiu estes selvagens de me machucarem.
Para finalizar esse episdio marcante, ele volta pela milsima vez ao texto que era
entoado, soluado e bradado em sua peregrinao, durante todos os seus dias. Ele
escreve:
Eu nunca fiquei sem ouvir a promessa em todo o seu poder consolador e
suportador, vindo por meio da escurido e da angstia, Eis que Eu estou
convosco todos os dias.
O texto que o suportou!
A promessa que o consolou!
A presena que o protegeu!
Eis que Eu estou convosco todos os dias!
O Texto Fala de uma Presena Livradora
Em diversas ocasies navios chamavam do Port Resolution e o missionrio era instigado a ir embora de navio para sua segurana. Todas as vezes ele tinha recusado,
com esperana de que ele ainda poderia ganhar os taneses para Cristo. Mas, finalmente, quando a casa da misso foi arrombada e tudo o que ele tinha foi ou roubado
ou destrudo, ele percebeu que ficar mais tempo resultaria no mais terrvel destino - ou
seja, ser morto e devorado pelos canibais ou ento morrer de inanio lentamente.
Tendo decidido deixar Tana por uma temporada, ele tomou um caminho pelo meio da
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John Paton | O Mensageiro de Cristo aos Canibais

ilha, em meio a dificuldades indescritveis e inmeros perigos, para a estao da misso ocupada pelo Sr. e Sra. Mathieson.
Desgastado completamente por estar vigiando por tanto tempo e por causa da fadiga,
Paton caiu em um sono profundo. Pelas 22:00 seu fiel cozinho, Clutha, a nica coisa
que restou de todas as suas posses, veio silenciosamente em cima dele e o acordou.
Olhando para fora, ele viu que a casa estava cercada por selvagens, alguns com
tochas acesas, o resto armado com vrias armas. Rapidamente eles atearam fogo
igreja prxima e, em seguida, cerca de cana que conectava a igreja e a casa. Em
poucos minutos a casa, tambm, estaria em chamas, enquanto os homens enfurecidos esperavam para matar os missionrios que tentassem escapar. Humanamente
falando, eles estavam perdidos. Ajoelhados, eles entregaram-se de corpo e alma ao
Senhor Jesus, suplicando por Sua presena e Seu prometido livramento: Invoca-me
no dia da angstia e Eu te livrarei.
Abrindo a porta, Paton correu para fora para cortar a cerca de cana. Imediatamente
ele foi cercado por um grupo de selvagens que com machados levantados gritavam:
Matem-no! Matem-no!. Paton diz: Eles gritavam com raiva, mas o Senhor invisvel
os restringiu e me livrou. Fiquei invulnervel sob Seu escudo invisvel.
A presena do Senhor invisvel!
A proteo do escudo invisvel!
O livramento da presena divina!
Neste exato momento, um estrondo, um bramido veio do sul. Um enorme tornado de
vento e chuva estava se aproximando rapidamente! Se ele tivesse vindo do norte, as
chamas da igreja teriam rapidamente atingido e queimado a casa da misso. Em vez
disso, o vento soprou as chamas longe da casa e logo uma torrente de chuva comeou a cair. O terror bateu e os nativos fugiram, gritando: Esta a chuva de Jeov!
Verdadeiramente seu Deus est lutando por eles e os ajudando!.
No entanto seu medo durou pouco. Na manh seguinte, eles voltaram para concluir
o ataque sangrento que havia comeado na noite anterior. Com gritos selvagens eles
se aproximavam da casa. Neste momento, em meio crescente gritaria e agitao,
os missionrios ouviram o grito, Veleiro O! Veleiro O!. Eles estavam com medo de
acreditar em seus ouvidos, mas era verdade: uma embarcao estava navegando em
direo ao porto justamente quando toda a esperana parecia perdida. Os missionrios foram logo resgatados e levados para Anatom.
Em jbilo unimos nossos louvores, verdadeiramente nosso precioso Jesus tem todo o poder. Muitas vezes, desde ento, chorei por causa de Seu
amor e misericrdia por ns naquele livramento.
Jesus - a fonte de todo o poder!
Jesus - a fonte de amor e misericrdia!
Jesus - o autor de todo livramento!
Jesus afirmou: -me dado todo o poder, e prometeu: Eis que Eu estou convosco.
Com base nas mltiplas experincias milagrosas da vida de John G. Paton, a reivindi17

John Paton | O Mensageiro de Cristo aos Canibais

cao e promessa de Cristo foram abundantemente estabelecidas.


O Texto Fala de uma Presena Provedora
Em Anatom, Paton pretendia continuar sua traduo da Bblia em tans e depois
voltar a Tana assim que o caminho estivesse aberto. Mas, depois de consultar outros
missionrios, ele concordou em ir primeiro Austrlia e depois Esccia para despertar maior interesse na obra das Novas Hbridas, recrutar novos missionrios e principalmente, levantar uma grande soma de dinheiro para a construo e manuteno
de um veleiro a fim de ajudar os missionrios no trabalho de evangelizao das ilhas.
Mais tarde, ele levantou uma soma muito maior com a qual pde construir um navio a
vapor para a misso.
A memria de uma experincia de infncia o encorajou a empreender esta misso.
Tinha sido um ano difcil. A colheita de batata minguou e as outras colheitas eram
pobres. A famlia de Paton, assim como outros camponeses, estava em grande necessidade. Enquanto o pai estava ausente viajando a negcios, tanto a comida quanto
o dinheiro tinham sido completamente distribudos. A me confiante levou o assunto
ao Senhor em orao e garantiu aos filhos que Ele iria suprir suas necessidades pela
manh. No dia seguinte uma cesta de alimentos chegou de uma fonte inesperada.
Reunindo as crianas ao seu redor, a me disse:
Meus queridos filhos, amem seu Pai Celestial. Conte a Ele em orao,
com f, todas as suas necessidades, e Ele certamente ir supri-las, at
onde isso for para o seu bem e Sua glria.
Ele cria que o Senhor que tinha guiado, protegido, e livrado ele com tamanha poderosa mo durante seus dias em Tana, tambm supriria as necessidades materiais da
Misso da mesma forma como Ele tinha suprido as necessidades materiais de sua
famlia nos dias de sua juventude. Ele partilhou da mesma confiana tantas vezes
expressa por Hudson Taylor: A obra de Deus feita maneira de Deus nunca ficar
sem o suprimento de Deus. Em resposta comovente mensagem e apelo de Paton,
presentes foram ofertados. Todavia, a maior parte do dinheiro veio de dezenas de
milhares de garotos e garotas, que se tornaram acionistas do navio na proporo de
uma ao a cada seis centavos5. Ele atribuiu esse sucesso de arrecadao de fundos
presena provedora de seu Senhor. O anjo da Sua presena foi diante de mim, ele
diz, e maravilhosamente comoveu o seu povo a contribuir.
O Texto Fala de uma Presena Capacitadora
Enquanto estava na Esccia, Paton se casou com Margaret Whitecross, e juntos navegaram para os Mares do Sul. Eles chegaram em Anatom em agosto de 1866, onde
5 - Originalmente: Six pences.

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John Paton | O Mensageiro de Cristo aos Canibais

Paton foi informado que o fiel Abraham tinha ido para sua recompensa celestial. Ele
havia recebido e apreciado grandemente um relgio de prata que seu amigo missionrio tinha lhe enviado da Austrlia. Quando ele estava morrendo, ele disse:
D isso ao Missi, meu prprio Missi Paton, e diga a ele que tenho de ir a
Jesus, onde o tempo est morto.
O Sr. e a Sra. Paton estabeleceram uma nova base missionria em Aniwa, a ilha mais
prxima de Tana, a fim de levar os aniwaneses a Cristo enquanto ele aguardava o
dia em que poderia voltar ao local de suas primeiras expectativas e sofrimentos. Eles
construram uma casa para si e duas casas para crianas rfs. Mais tarde foram
erguidos uma igreja, uma casa de impresso e outros prdios. Eles descobriram que
os aniwaneses eram, essencialmente, o mesmo tipo de selvagens que os taneses.
As mesmas supersties, as mesmas crueldades canibais e depravaes, a mesma mentalidade brbara e a mesma falta de altrusmo e humanitarismo estavam em
evidncia. Os pertences dos missionrios eram frequentemente roubados e muitas
tentativas foram feitas para mat-los. Todos os tipos de experincias, de comdia
tragdia, passaram a ser comuns em suas vidas.
A princpio, os Patons viviam em uma pequena cabana nativa. Enquanto John estava
empenhado em construir uma casa em um lugar mais distante, sua enx escorregou
e cortou seu tornozelo gravemente. Ele pediu a alguns dos nativos que o levassem
para sua cabana. Quando eles exigiram pagamento, ele mostrou alguns anzis, os
quais estavam sendo grandemente requeridos, e deu vrios para um dos homens.
Este homem levou-o por uma pequena distncia, colocou-o no cho e fugiu. Um segundo homem foi igualmente pago e da mesma forma colocou-o no cho aps poucos
passos; depois um terceiro, e outros. Enquanto isso, o paciente sofreu terrivelmente
e sangrou profusamente.
Tendo se recuperado e voltado para a construo da casa, ele percebeu que precisava de algumas ferramentas que estavam na cabana. Escrevendo um bilhete sobre um
pedao de madeira, ele o entregou a um chefe, chamado Namakei, e pediu-lhe para
entregar Sra. Paton. Mas o que voc quer? o velho chefe perguntou admirado. A
madeira dir a ela, foi a resposta.
Namakei pensou que era um tipo estranho de piada, mas fez como solicitado. Sua
surpresa no teve limites quando a Sra. Paton enviou exatamente o que o marido
queria. O missionrio aproveitou a oportunidade para dizer-lhe sobre a Bblia, atravs
da qual ele poderia ouvir Deus falar com ele. Um intenso desejo de ver a Palavra
de Deus impressa em sua prpria lngua foi despertado na alma do idoso, levando-o
a ser de grande ajuda nessa empreitada e estimulando-o a aprender a ler. Quando,
finalmente, a primeira parte da Bblia foi impressa, ele perguntou ansiosamente:
- Missi, ela pode falar? Por acaso ela fala na minha lngua?
- Sim, ela fala.
- Missi, faa ela falar comigo!

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John Paton | O Mensageiro de Cristo aos Canibais

Paton leu para ele alguns versos e o chefe exclamou alegremente: Ela verdadeiramente fala! Ela fala na minha lngua! Por favor, d ela para mim. Depois de pression-la ao seu corao, ele a devolveu desapontado dizendo: Missi, ela no vai falar
comigo!
Paton explicou que ele primeiro precisava aprender a ler, ento ele poderia fazer o
livro falar. Percebendo que a viso do chefe era fraca, ele encontrou um par de culos
que coubessem nele e Namakei chorou de alegria: Eu recuperei a viso que eu tinha
quando criana. Missi, faa o livro falar comigo agora!
Ele recebeu as trs primeiras letras do alfabeto. Ele logo as dominou e correu para o
missionrio dizendo: Eu j gravei o A, B, C. Eles esto aqui na minha cabea agora.
D-me outros trs.
Namakei aplicou-se com muita diligncia. Assim que ele pde ler, ele disse ao povo:
Venham e eu vou deixar vocs saberem como o livro de Deus fala a nossa
prpria lngua aniwanesa. Oua estas belas palavras as quais falam porqu
o Missi veio morar entre ns, pessoas miserveis, e de seu amigo Jesus,
que sempre o acompanha, para fortalec-lo em todos os seus esforos.
Um pouco hesitante, ele leu as palavras: Ide e fazei discpulos de todas as naes. E
eis que Eu estou convosco todos os dias.
Assim como Nabucodonosor viu a forma de um outro, semelhante ao Filho de Deus,
na fornalha ardente com Sadraque, Mesaque e Abede-Nego, assim os selvagens das
Novas Hbridas discerniram que o missionrio no estava sozinho e no dependia de
seus prprios recursos.
O Texto Fala de uma Presena Transformadora
Atravs de desencorajamento e provas de fogo, os missionrios foram em frente com
seu trabalho, sabendo que Aquele que estava com eles era poderoso para salvar e
transformar. Assim como Paton testificou:
No paganismo cada convertido verdadeiro torna-se ao mesmo tempo um
missionrio. A vida transformada, brilhando em meio escurido ao redor,
o Evangelho em letras maisculas que todos conseguem ler.
Namakei acabou por ser uma excelente demonstrao da nova criatura em Cristo,
embora fosse necessrio um tempo considervel para passar da fase de louvar Jesus
para possu-Lo e entroniz-Lo em sua vida. Devido grande escassez de gua em
Aniwa e a predominncia de doenas devido ingesto de gua ruim, Paton decidiu
cavar um poo. Quando a ideia foi sugerida a Namakei, o velho chefe pensou que o
Missi tinha perdido a cabea. Mas o homem branco trabalhou duro, apesar do severo
calor do sol tropical, por muitos dias. Quando em certa noite o poo desmoronou, ele,
aps muito esforo, o cavou novamente. Namakei tentou persuadi-lo a desistir deste
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John Paton | O Mensageiro de Cristo aos Canibais

esforo louco e estpido, dizendo-lhe que a gua s vinha de cima e que, se ele descobrisse gua, ele iria cair no mar e ser comido por tubares. At que afinal, o homem
branco saiu do poo de Jeov com um jarro cheio de gua. Namakei hesitante pegou
o jarro, provou a gua e em seguida, gritou :
Chuva! chuva! O mundo est virado de cabea para baixo desde que o
Senhor veio a Aniwa!
Cautelosamente ele e os outros espreitaram dentro do poo para ver a chuva de
Jeov vindo de baixo.
- Este poo s para voc e sua famlia?, eles perguntaram.
- No, todos vocs podem vir e beber tanto quanto precisarem.
Extremamente feliz, o povo saiu correndo para espalhar a notcia. Mas Namakei disse:
Missi, posso ajud-lo no culto do prximo sbado? Eu gostaria de pregar um sermo
sobre o poo. Missi concordou prontamente.
Tendo ouvido falar do que estava acontecendo, uma grande multido se reuniu na
igreja no sbado seguinte. Namakei entregou uma mensagem poderosa e eloquente,
finalizando-a assim:
Amigos de Aniwa, algo aqui no meu corao me diz que o Deus invisvel
existe e que, quando as concentraes de poeiras, que agora cegam meus
olhos gastos, forem removidas, vou v-lo algum dia, assim como vimos a
gua que tinha a tanto tempo sido invisvel at a sujeira e o coral serem
removidos, formando assim o poo. A partir deste dia, meu povo, adorarei o
Deus que abriu para ns o poo. Que todo homem que pensa como eu, v
agora buscar os deuses de Aniwa para que eles sejam destrudos. Que nos
posicionemos pelo Deus Jeov, que enviou o Seu Filho Jesus para morrer
por ns a fim de nos levar para o cu.
Este discurso, juntamente com o exemplo fiel do chefe, levou muitos a deixarem seus
dolos pagos e se voltarem ao verdadeiro Deus.
Depois de muitos pedidos, Namakei conseguiu permisso para ir a Anatom com Paton para participar da reunio anual dos missionrios. Ele j era bem velho e fraco.
Na reunio, ele jubilou ao ouvir como pessoas de diversas ilhas estavam aceitando o
evangelho e convertendo-se de seus caminhos pagos. Missi, ele disse, eu estou
levantando minha cabea como uma rvore. Estou ficando alto com alegria.
Depois de alguns dias em Anatom, o velho chefe adoeceu enquanto descansava sob
a sombra de uma rvore de Banyan.
Missi, ele sussurrou, eu estou perto de morrer! Diga ao meu povo para
seguir agradando Jesus. Missi, deixe-me ouvir suas palavras subindo em
orao. Meu querido Missi, eu vou encontr-lo novamente no lar de Jesus.

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John Paton | O Mensageiro de Cristo aos Canibais

Essa foi a morte triunfante de algum que uma vez tinha sido um canibal, mas que
tinha sido transformado pelo toque do Deus vivo.
Outro santo, transformado de um selvagem brutal, era Naswai. Ele era professor de
uma escola em sua aldeia e era muito zeloso com as coisas de Cristo. Em certa ocasio, um grupo de pessoas veio de Fotuna para ver por si mesmos o que o evangelho
tinha realizado em Aniwa. Naswai deu um forte discurso, no qual ele disse:
Homens de Fotuna, quando vocs voltarem contem a seu povo como ns
de Aniwa temos sido transformados. Quando pagos, ns brigvamos, matvamos e comamos uns aos outros. Ns no tnhamos paz e nem alegria
em nossos coraes, lares e terras. Agora o Senhor transformou totalmente
nossos perversos coraes e vivemos como irmos, em paz e alegria.
A filha de Namakei, Litsi , tinha sido treinada desde pequena pelos missionrios. Ela
se tornou um nobre exemplo da feminilidade crist. Sendo a filha do chefe mais importante da ilha, ela era chamada a rainha de Aniwa. Com o tempo, ela se casou
com um homem chamado Mungaw. Em uma noite Mungaw foi baleado e morto por
Nasi, um chefe de Tana. Algum tempo depois, Litsi foi para Tana encorajada por uma
nobre e santa vingana. Ela foi como missionria para o prprio povo cujo chefe tinha
matado seu marido! Outros cristos de Aniwa se juntaram a ela, e eles espalharam o
abenoado evangelho naquela terra perversa. Assim, afinal, alguns dos convertidos
de Paton de Aniwa estavam levando Cristo aos pobres e degradados povos daquela
sangrenta ilha onde ele tinha sido levado muitos anos antes. Assim, suas constantes
oraes feitas naquele santurio sagrado onde ele tinha enterrado sua esposa e beb
trs meses aps chegar em Tana, estavam sendo respondidas. Ele disse:
Quando quer que Tana se volte para o Senhor e seja ganha para Cristo,
homens encontraro a memria daquele santurio ainda verde. Foi l que
eu reivindiquei a Deus a terra em que eu enterrei meus mortos com f e
esperana.
Que f? Que esperana? F na promessa! Esperana no texto! Eis que Eu estou
convosco todos os dias. Seguro daquela doce e permanente presena, ele sabia
que transformaes poderosas aconteceriam - que selvagens se tornariam santos,
assassinos se tornariam missionrios, homens egostas se tornariam servos e todas
as moradas de crueldade e perversidade entoariam louvores ao Redentor.
O Texto Fala de uma Presena Completamente Suficiente e Infalvel
Foi um dia notvel quando Paton finalmente visitou novamente Tana. O velho Nowar,
o chefe amigvel, ficou muito feliz em ver ele e Sra. Paton, e os instigou a permanecer.
Ele prometeu-lhes comida e proteo. Porm, parecia que ele percebeu que o que ele
tinha para oferecer era inadequado e desnecessrio, pois os missionrios tinham uma
fonte de poder que era mais forte do que todas as artimanhas e invenes humanas.
Ele lembrou inmeros casos em que esta verdade foi demonstrada. Paton relatou:

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Ento, ele nos levou aos ramos daquela castanheira onde eu tinha me
abrigado durante aquela memorvel noite solitria, quando todas as esperanas terrenas de um livramento tinham se acabado, e disse a Sra. Paton
manifestando genuna emoo, o Deus que protegeu Missi na rvore sempre ir proteg-los!
At mesmo os olhos selvagens eram capazes de ver que o missionrio tinha com ele
a presena infalvel de seu Senhor onipotente.
John G. Paton faleceu com oitenta e trs anos, na Austrlia, no dia 28 de janeiro de
1907. Seu corpo foi sepultado no Cemitrio Boroondara e sobre sua lpida foi gravado
o texto que transfigurou todos os seus dias.
Sobre este texto, seu filho, F. H. Paton, escreveu:
Em suas conversas privadas e em seus discursos pblicos, meu pai estava sempre citando as palavras: Eis que Eu estou convosco todos os dias,
como sendo a inspirao de sua tranquilidade, a confiana em tempos de
perigo e sua esperana diante das impossibilidades humanas. Isto era to
evidente para sua famlia que ns decidimos gravar esse texto em sua lpide no Cemitrio Boroondara. Para todos ns, este texto parecia resumir
o elemento essencial de sua f e a fonte suprema de sua coragem e persistncia.
O texto em seus lbios!
O texto em seu corao!
O texto sobre sua lpide!
A inspirao de sua confiana!
O elemento essencial da sua f!
A fonte de sua coragem e persistncia!
Eis que Eu estou convosco todos os dias, at o fim!
At o fim. A ltima frase do segundo volume da autobiografia do grande missionrio
esta: Que tenhamos comunho uns com os outros novamente, na presena e glria
do Redentor. A presena completamente suficiente e infalvel de seu Senhor esteve
com John G. Paton at o fim de sua peregrinao terrena e nas realidades inefveis
celestiais. Ele no havia entrado nas terras de um estranho. Ele estava apenas renovando a amizade que tinha embelezado todos os seus dias. Ele havia entrado na
presena e glria do Redentor, onde h deleites eternos.

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