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ANTOLOGIA

ZEN

Cien historias de iluminacin


Versin de Thomas Cleary

LIBR!:RIA

Centro l!e Orie~tact filosenca, s.a.


PUNDADO EN 19~9

AIF: J-30386896-7 - NIT:


Ed1t Doral Mxtco, Av. Mxico Esq. Puente
Bnn Tlf. S75.03.~1 575.()4.91
/

ARCA DE SABIDURIA

Ttulo del original ingls:


ZEN ANTICS. lOO STORIES OF ENLIGHTENMENT
Traducido por:
ALFONSO COLODRN

Director de la coleccin:
SEBASTIN VZQUEZ JIMNEZ

199 3. By Thomas Cleary


1995. De la traduccin, Editorial Edaf, S. A.
1995. Editorial EDAF, S. A. Jorge Juan, 30. Madrid

Para la traduccin en espaol por acuerdo con Shambala Publications, Inc. Boston, MA. (USA)

No est permitida la reproduccin total o parcial de este libro, ni


su tratamiento informtico, ni la transmisin de ninguna forma o
por cualquier medio, ya sea electrnico, mecnico, por fotocopia,
por registro u otros mtodos, sin el permiso previo y por escrito de
los titulares del Copyright.

Depsito Legal: M.40.285-1996


I.S.B.N.: 84-7640-904-4

PRINTED IN SPAIN

IMPRESO EN ESPAA
Grficas COFS, S. A.- Poi. Ind Prado Regordoo- Mstoles (Madrid)

Indzce

''Pgs.
Introduccin...............................................
Antologa zen .............................................

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La puerta del templo..................................


El instructor del gran sacerdote . . . .. . . . .. . . . .. . . .
Pureza de corazn......................................
El viejo vendedor de ts . . . .. . .. . .. . . .. . . . .. . . .. . . .. .
Economa .. . . . . .. . . . .. . . .. .. . . . .. . .. . . .. . .. .. . .. . . . .. . . .. . .
El zen en el gobierno .. . . . .. . .. . .. . . .. . . . .. . . .. . . .. . . .
Estudiar la mente . . .. . .. . . . .. . . .. . .. . .. . . . .. . . .. . . .. . . . .
Indiferencia................................................
Objetividad................................................
Zen y el arte de gobernar...........................
Limpiar el trasero del Buda .. .... .... .... .... .... ..
Conducta...................................................
El arte de la mente.....................................
Un despertar..............................................
El punto definitivo.....................................
Tripas........................................................
No os inquietis .... .. .. .. .. .......... .... ...... .... .
Ganar sin intentarlo....................................

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ANTOLOGA ZEN

Pgs.
Un retiro zen ............................_............... ..
La fundacin de un templo ...................... ..
Ensear zen .............................................. .
El fallecimiento de un Maestro .................. .
Una lmpara solitaria ................................. .
Mejor que flores ........................................ .
Comunicacin ........................................... .
Realidad .................................................... .
Un Buda sanador ...................................... .
Vergenza y conciencia ............................ ..
Zen en accin ........................................... .
Oculta virtud, manifiesta recompensa ........ .
Vaciar el infierno ....................................... .
La religin de cada da .............................. .
Relaciones sociales .................................... .
Noche de lluvia ......................................... .
La puerta de la compasin ........................ ..
La formacin de una escuela ...................... .
Mente y esencia ........................................ ..
Mal carcter .............................................. .
Meditacin en posicin sentada ................ ..
La Va hacia la Va .................................... ..
Liberacin ................................................. .
Un despertar ............................................. .
Todava vivo .............................................. .
Sufrimiento intil e incredulidad .............. ..
Confesiones de un Maestro zen ................ ..
Mente y montaa ...................................... .
Un rigorista .............................................. .
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NDICE

Pgs.
La semilla de la prctica del zen . .. . . . .. . . .. . .. . ..
Las ltimas palabras....................................
La decadencia y el resurgimiento del zen ....
Independencia . . .. . . .. . . .. . . . .. . . . .. . . .. . . .. . . . .. . .. . .. . .
Las ltimas palabras....................................
Nacimient0 y muerte.................................
Un hereje reformado..................................
Un sabio excntrico ...................................
Erudicin zen ............................................
Largo viaje hacia casa . . .. . . . .. . . . .. . . . .. . . . .. . .. . .. . ..
Un Buda borracho.....................................
El Maestro del detalle sutil . .. . . .. . . . .. . . .. . . .. . .. . .
La bu deidad en esta vida .. . . .. . . .. . . . .. . . . .. . .. . .. . .
Reconocimiento prematuro........................
La gran obra . . . .. . ... . . .. . .. . . . .. . . ... . . ... . ... . . .. . . .. .. .
Severas medidas . . .. . . .. . . .. . . . .. . . .. . . . .. . . .. . . . .. .. . .. .
Aprendiendo cmo aprender......................
Una equivocacin ......................................
Hablar y escuchar.......................................
La undcima hora ......................................
La tnica de piedra.....................................
Algo de nada..............................................
El budismo y el mundo . . . .. . . .. . . . .. . . .. . . . .. .. . . .. .
La tierra pura del mental puro . . . .. . . .. . . .. . . .. .. .
La aurora de la verdad................................
Qu clase de guerrero . .. . . . . .. . . . .. . .. . . . .. . . .. . .. . ..
Rostro de acero..........................................
Penetrar en el zen ......................................
Satisfaccin................................................

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ANTOLOGIA ZEN

Pgs.
El sonido de una mano aplaudiendo...........
El amante de la naturaleza..........................
Un inocente ...............................................
La primera piedra.......................................
Realidad y engao......................................
Respeto......................................................
Sondear la fuente .......................................
Tres clases de mendicantes .........................
Mira dentro de tu mente............................
Sin distraccin ............................................
Vencer a un matn .....................................
La mente de los sabios .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .
El arte del arte .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .
Los textos zen............................................
Elegancia . . .. . . . .. . . . .. . . .. . . . . .. . . .. . .. . . . .. . . .. . .. . . .. . . ..
Resolucin.................................................
El buen corazn.........................................
Un poeta ...................................................
El ex abad ..................................................
La religin original.....................................
Curar la enfermedad del zen.......................
Zen en la vida cotidiana ..................... ~........
Ningn desperdicio....................................
Lneas directrices........................................
Instructor de una nacin .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..
El loto en el fango ......................................
La gran muerte ..........................................
El zen y el mundo ......................................

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Introduccin

El budismo zen es la ciencia del despertar de


la mente, un arte de iluminacin espiritual. Practicado en Extremo Oriente en una amplia variedad de formas por personas de muy diversas culturas y condiciones sociales, el zen no es un
cuerpo de dogmas, sino una va de clarificacin y
aumento de la conciencia.
Se dice que el zen es una transmisin especial
no doctrinal, ni definida por formulaciones literales, sino que apunta directamente a la mente
humana en pos de la percepcin de su esencia y
de la realizacin de la iluminacin. Conocida
antiguamente como la escuela del corazn iluminado, la puerta hacia la fuente, y la comunicacin
pura del espritu a travs del espritu, el zen absorbi e impregn el vasto espectro de las prcticas y
enseanzas budistas, concentrndose al mismo
tiempo en las claves de su realizacin prctica.
Todas las enseanzas budistas se preocupan
de una o dos de las facetas fundamentales del
budismo: autoayuda y ayuda a los dems, sabidura y compasin. Estas dos fases del budismo
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ANTOLOGA ZEN

se llevan a cabo mediante prcticas que complementan lo que se conoce como las seis y las diez
perfecciones o vas trascendentes.
El significado de estas lneas generales pueden mantenerse en la mente mediante un juego
de palabras, con la palabra original snscrita para
perfeccin, paramita *, que literalmente significa
haber alcanzado la meta, o haber ido ms
all. En esencia, los paramitas pueden ser llamados parmetros del budismo, los valores
caractersticos que subyacen en todos los sistemas budistas.
La fase de autoayuda del budismo se caracteriza por los seis paramitas que consisten en dar,
disciplina, paciencia, energa, meditacin y percepcin interna.
En el budismo se definen tradicionalmente
tres clases de dar: dar ayuda material, dar seguridad y dar educacin. Dar significa tambin abandono, no apego.
Existen tambin tres clases principales de disciplina tradicionalmente definidas: 151 disciplina
de abstenerse del mal, la disciplina de la virtud
constructiva y la disciplina asociada con la concentracin. El zen ensea tambin la disciplina
sin forma de la mente.

* Termino budista en lengua pali, que significa perfeccin. (N. del T.)

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INTRODUCCIN

En el budismo se practican muchas clases de


paciencia, incluida la de tolerar el desprecio y el
abuso; la paciencia implica aceptar verdades
dolorosas, y la paciencia se requiere para aceptar
la verdad esencial.
La energa hace referencia a la perseverancia
y al herosmo espiritual que se necesita para romper y atravesar los lmites del condicionamiento,
liberar la mente de las limitaciones innecesarias
del hbito y realizar su potencial.
La meditacin es necesaria para agrupar la
atencin y centrarla con una profundidad y en un
grado suficientes que posibiliten al que la practica
alterar voluntariamente la percepcin y la experiencia del yo y del mundo. En el budismo, la ciencia
de la meditacin ha sido elaborada y perfeccionada
en un grado excepcional con innumerables mtodos diseados para adecuarse a las necesidades de
personas de toda clase de potencial y capacidades.
La percepcin interna se refiere normalmente
en el budismo a una clase especial de conocimiento, un sentido precognitivo o intuitivo de la esencia de las cosas, que funciona de manera espontnea e instantnea sin que intervenga una actividad
de razonamiento lineal. ste posibilita a toda la
mente operar en un nivel superior de objetividad e
integridad, liberando al individuo del error.
Existen innumerables variantes de las prcticas
de los seis pramits, dependiendo de las necesidades de la persona de que se trate. En cada caso,

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ANTOLOGIA ZEN

no obstante, han de ser combinados para producir


el efecto deseado. As, mientras que los seis paramitas pueden verse en algn sentido como una
serie sucesiva, han de entenderse ms propiamente
como un conjunto, que puede ser representado
como en un crculo. En las primeras etapas de la
prctica, las seis perfecciones pueden considerarse
como si funcionasen en pares complementarios.
Ms adelante, las prcticas y realizaciones de
todos y cada uno de los seis paramitas se integran
con las de todos los dems, complementndolos
y perfeccionndolos. En la sabidura popular zen,
la apertura de la percepcin interna se menciona
como el despertar o la iluminacin, pero slo
seala una fase en la que puede comenzar una
integracin ms elevada de los seis paramitas en
la experiencia real, no la perfecta iluminacin
suprema de la que hablan las Escrituras budistas.
dar

disciplina

paciencia

energa

meditacin

percepcin interna
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INTRODUCCIN

Esa perfecta iluminacin suprema se realiza


mediante un programa ms avanzado de diez
pramts) que contina para desarrollar la capacidad de alcanzar no slo suficiente iluminacin
para uno mismo, sino la mayor iluminacin para
liberar a los dems.
Los diez pramits incluyen los seis previos,
aadindoles cuatro perfecciones ms elevadas
de creciente sofisticacin, conocidas como habilidad en los medios, los votos, el poder y el
conocimiento.
Habilidad en los medios se refiere a la capacidad de idear y emplear tcnicas apropiadas para
liberar e iluminar a otras personas. Durante
muchos siglos, el budismo ha empleado numerosos recursos de este tipo para adecuar las necesidades y potenciales de toda clase de tipos psicolgicos individuales y colectivos en cada fase de
la civilizacin humana.
Los votos, o compromiso, consisten en el
uso de la voluntad dirigida con el wopsito de
asociar la conciencia individual a la totalidad del
budismo, uniendo el desarrollo personal y el bienestar de los dems en una continuidad inseparable. En los escritos budistas se describen muchos
votos tpicos de bienestar, liberacin e iluminacin, pero todos ellos se basan en los mismos
principios fundamentales.
El poder se refiere al despertar de capacidades superiores y de dones espirituales con el pro-

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ANTOLOGA ZEN

psito de fortalecer la accin de la dinmica total


de los diez paramitas. Aunque se considera que
estas capacidades son intrnsecas a todas las personas y que estos dones se derivan de algo de lo
que todo el mundo est dotado, tambin se considera, no obstante, que en el mundo estn veladas por los engaos y los apegos y, por ello, son
solamente tiles en armona con la prctica real
de los otros nueve paramitas.
El conocimiento, como dcimo paramita del
budismo, es de un alcance de tal vastedad que
apenas puede ser definido en todas sus partcularidades y ramificaciones. En l est incluido el
conocimiento de todas las artes y las ciencias del
estado despierto, la comprensin de s mismo y
la libertad; el percibir y distinguir las verdades
absolutas, relativas y convencionales; el conocmiento de armonizar la intuicin, la imaginacin
y la razn, y el conocimiento de la vida con
metas y de la accin til, con la capacidad de
adaptarse a todas y a cada una de las circunstanGas.
Por sus funciones cooperativas dentro de una
dinmica totalmente integrada, tambin es conveniente representar los diez paramitas como un
crculo o una esfera. La aplicacin prctica de los
diez paramitas puede ser visualizada, tambin en
este caso, empezando con los pares complementarios que se hallan en las puntas opuestas de
cinco dimetros o planos y que alcanzan la per-

16

INTRODUCCIN

feccin con la plena interpenetracin de los diez


pramits.
A causa de la infinita riqueza y complejidad
de la experiencia de los diez pramits, se desarrollaron innumerables mtodos para ensearlos
e integrarlos. Entre sus muchas tcnicas, el zen
es particularmente conocido por su utilizacin
de historias altamente condensadas para imprimir
la mente con huellas de los diez pramits, que
conducen de manera inductiva al buscador a una
visin y experiencia maduras e integradas de su
dinmica completa.
Estos relatos no son forzosamente histricos,
tal como se concibe convencionalmente la Historia. Como le ocurre a sta, la Historia del zen
no est realmente escrita en libros, y no hay
manera de contornear este hecho mediante la
historiografia convencional. El propsito real de
las historias zen no es el de documentar acontecimientos del pasado, sino en producir un efecto
en el lector y, de este modo, ste constituye su
verdadera historia.
Definitivamente, estas historias tampoco son
representaciones de modelos de conducta, tal como
se entiende ordinariamente este trmino. Los personajes de las historias vienen de mundos que no
existen y, por tanto, no tienen valor como modelos
de conducta en un sentido contemporneo.
Sin embargo, los principios y prcticas que
representan los diez pramits del budismo exis17

ANTOLOGIA ZEN

ten y pueden aplicarse. Han de ser realizados y


aplicados hoy da como lo han sido siempre, aqu
como en cualquier lugar, de una manera adecuada a las condiciones y necesidades particulares
del momento, el lugar y las personas de que se
trate.
THOMAS CLEARY

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ANTOLOGIA ZEN

La puerta del templo


Haba una vez un hombre rico, llamado Heizayemon, que se esforzaba por alcanzar en su
vida las virtudes recomendadas por los antiguos
sabios.
Como hombre serio y estudioso, Hei-zayemon sola gastar con liberalidad parte de su
riqueza en actos de benevolencia, de caridad y de
ayuda a los pobres.
Muchos nios de familias menesterosas eran
rescatados gracias a su intervencin, y personalmente financiaba la construccin de numerosos
puentes y caminos en su provincia para beneficio
de la gente.
Cuando muri, Hei-zayemon estipul en su
testamento que su legado fuera utilizado para
continuar obras de beneficencia generacin tras
generacin, lo cual fue cumplido por sus hijos y
por sus nietos.
21

lfl
ANTOLOGA ZEN

Se dice que un da apareci en la puerta de


Hei-zayemon cierto monje budista. Parece que
este religioso haba odo hablar de la generosa y
abundante magnanimidad de este hombre, inhabitual entre los ricos de aquella poca, y haba
ido para pedirle dinero con el objeto de construir la puerta de un templo.
El filntropo se ri en la cara del monje y le
dijo: Yo ayudo a la gente porque no puedo
soportar verla sufrir. Qu tiene de malo un templo sin puerta?

El instructor del gran sacerdote


rase una vez cierto gran sacerdote de una
secta zen cuyo benefactor no era otro que el
gobernador de una provincia. Cuando fue a la
capital a visitar al gobernador a su residencia oficial, el gran sacerdote viaj, en consecuencia,
con toda comodidad con una amplia comitiva y
mucha fanfarria.
Sucedi durante dicho viaje que los jinetes
quisieron comprar nuevo calzado en un lugar en
el que la comitiva se haba detenido a descansar.
Por recomendacin de los porteadores, se llam
a un anciano del que dijeron que haca muy buenas sandalias de paja.
Entonces, cuando dicho anciano lleg con
algunas sandalias nuevas para los jinetes, el gran

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CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

sacerdote le vio a travs de la ventana de su


palanqun y casi se desmay.
El anciano artesano de sandalias no era otro
que Tsui, el iluminado Maestro zen que haba
sido anteriormente su propio instructor* durante muchos aos, antes de que desapareciera misteriosamente del templo.
Saliendo precipitadamente de su palanqun
aturdido y confundido, el gran sacerdote se postr ante el anciano y le present sus respetos con
la mxima de cortesa.
Tsui fue amable con l y le habl de los viejos tiempos; pero cuando partieron, el Maestro
le dijo al sacerdote: No te dejes intoxicar por la
asociacin con nobles.

Pureza de corazn
U na vez, un grupo de mendigos leprosos llegaron a la asamblea del Maestro zen Bankei, un
instructor de masas de gran corazn. Bankei los

* A lo largo del texto, Maestro con mayscula traducir


la palabra inglesa Master -en el sentido de lder religioso o
persona iluminada con discpulos-, e instructor, la palabra
teacher -en el sentido de gua-. En muchas ocasiones, el
autor las utiliza indistintamente, atribuidas al mismo personaje, probablemente para evitar repeticiones y aligerar el
texto. (N. del T.)

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ANTOLOGA ZEN

admiti en su compaa, y cuando los inici,


incluso los lav y les afeit las cabezas con sus
propias manos.
Dio la casualidad de que se encontraba presente cierto caballero, representante de un barn
que tena fe en Bankei y que ya haba construido
un templo en su provincia, donde el instructor
podra entrenar a sus discpulos y dirigirse al
pueblo.
Repugnado ante la vista del Maestro zen
afeitando las cabezas de los intocables, el caballero llev apresuradamente una palangana de agua
para que Bankei se lavara las manos.
Pero el Maestro la rechaz, haciendo la siguiente observacin: Tu repugnancia es ms
inmunda que sus llagas.

El viejo vendedor de ts
Haba una vez un anciano que sola gestionar
una sala flotante de t al aire libre en los bellos
parajes de los alrededores de Kioto, antigua capital imperial de Japn.
En primavera buscaba los lugares en los que
las flores eran ms hermosas, y en otoo encontraba zonas en las que haba el mejor follaje; all
sacaba sus tiles de t y colocaba asientos para
esperar a los excursionistas que disfrutaban de las
vistas.
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CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

Los estetas de Kioto estaban encantados y


solan reunirse donde montaba la tetera. No
pas mucho tiempo antes de que el Viejo Vendedor de Ts llegara a ser muy conocido en la
capital.
Pocas personas saban que el anciano era un
Maestro zen de incgnito. Estudiante de zen
desde su infancia, haba visitado instructores
budistas a lo largo de todo el pas. Permanentemente de viaje, careca de propiedades materiales
y se dedicaba por completo al estudio del budismo.
Despus de alcanzar el despertar zen, haba
hecho el compromiso de estudiar y autoperfeccionarse para siempre, con el objeto de evitar
desviarse del sendero hacia la total iluminacin
por asumir prematuramente una condicin de
autoridad.
Tras sus amplios viajes, el Maestro regresaba
a su lugar de origen para ayudar a su primer instructor de zen. Cuando ste muri, el Maestro
nombr a uno de sus discpulos para heredar la
abada.
l mismo desapareci y fue a Kioto, dejando
tras s para siempre el cargo monstico. En aquel
momento dijo: El que sean correctos los propios medios de vida es una cuestin de espritu,
no de apariencias. No quiero aprovecharme del
hbito de monje para vivir a costa de las limosnas
de los dems.
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ANTOLOGIA ZEN

As, empez a vender ts para mantenerse.


Sola decir bromeando a la gente: Soy pobre y
carezco de medios para comer carne. Soy viejo
y no puedo satisfacer a una esposa. La manera
de vivir de un vendedor de ts es adecuada
para m.
Ms adelante, el Maestro quem todos sus
tiles de t y se retir.
Finalmente, muri en una ermita en el ao
1763, a la edad de ochenta y nueve aos.
Cuando instalaba la tetera, el anciano sola
colgar el siguiente cartel:
El precio del t es cuanto me ds, desde
cien libras de oro hasta medio cntimo. Puedes
incluso beber gratis si quieres; pero no te puedo
hacer una oferta mejor que sta.
Cuando al final quem sus utensilios y se
retir, stas fueron sus palabras a su canasta de
acarreo:
Siempre he estado solo y he sido pobre, sin
un pedazo de tierra ni una azada. Me has ayudado durante muchos aos, acompa}ndome a las
montaas de primavera y a los ros de otoo,
vendiendo ts bajo los pinos y a la sombra de los
caaverales de bamb. As pues, no me ha faltado dinero para comer y he pasado de los ochenta
aos.
Pero ahora soy tan viejo que no tengo la
fuerza para utilizarte ms. Ocultando mi cuerpo
en la Estrella Polar, estoy a punto de acabar mis
26

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

das. Por miedo a que seas deshonrada en el


futuro por manos mundanas, te recompenso con
el Trance del Fuego: transfrmate ahora en
medio de las llamas.
Cmo podemos expresar esta transformacin? Consumido el fuego, despejada la eternidad, todo queda consumado; pero las montaas
verdes estn ah como siempre en medio de las
blancas nubes. Ahora te confio al espritu del
fuego.

Economa
Skai era tan pobre que no posea ms ropa
que una sola tnica, que llevaba a lo largo de
todo el ao, en toda estacin.
Un da de verano, Skai lav su tnica y la
colg en un rbol para secarla. Entre tanto, mientras estaba esperando a que su tnica se secase,
fue a sentarse en el cementerio que se hallaba
detrs del templo, tal como vino al mundo.
Dio la casualidad de que el seor de la provincia estaba visitando la tumba de su padre, en
el mismo cementerio, el mismo da. No es necesario decir que qued totalmente desconcertado
al ver a un monje desnudo sentado all entre las
tumbas.
Cuando el seor le pregunt qu estaba
haciendo, Skai le explic sinceramente la situa27

ANTOLOGA ZEN

cin. Enternecido por su candor, el seor hizo


que le cosieran un juego de ropa. Ms adelante,
cuando Sokai ya se haba convertido en un instructor zen, el seor se hizo su discpulo.

El zen en el gobierno

i '

Un da, el gobernador de cierta provincia pre-


gunt al Maestro zen Shosan acerca de lo esell"'
cial del budismo.
El Maestro le dijo: Es esencial para ti abarcar toda la provincia en su completa totalidad.
No puedes hacerlo si eres flojo. Permanece profundamente atento en cada situacin, y adopta
tus decisiones oficiales con bondad y compasin.
As, avanzando constantemente, podrs distinguir la naturaleza de la gente y llegar a conocerla. En general, si un dirigente es estrecho de
miras y no es capaz de distinguir la naturaleza de
las personas, encontrar ofensivas muchas cosas.
Entonces su estado de humor se exaltar y disputar con los estados de humor de 'los dems. No
es esto estpido?

Estudiar la mente
Los Estudios de la Mente constituyeron un
movimiento seglar de autodesarrollo influenciado

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CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

por el zen. Cierto da, un seguidor de los Estudios de la Mente acudi al Maestro Shosan para
preguntarle acerca de lo esencial del budismo.
El Maestro zen djo: El budsmo no consiste
en utilizar tu intelecto discursivo para gobernar el
cuerpo. Consiste en utilizar exclusivamente el
momento inmediato presente, en no malgastado,
sin pensar en el pasado o en el futuro.
Es por ello por lo que los antiguos exhortaban a la gente, en primer lugar, a ser cuidadosos
con el tiempo: esto quiere decir vigilar estrictamente la mente, echar todo afuera, sea bueno o
malo, y desapegarse del ego.
Adems -continu el Maestro zen-, para
reformar la mente es bueno observar el principio
de causa y efecto. Por ejemplo, aunque otros nos
odien, no debemos guardarles resentimiento;
debemos criticarnos a nosotros mismos, considerando por qu la gente habra de odiarnos sin
razn alguna y aceptando que debe existir en
nosotros un factor causal, e incluso que deben
existir en nosotros otros factores causales, aunque an desconocidos.
Manteniendo que todas las cosas son efectos
de causas, no hacemos juicios basados en ideas
subjetivas. En conjunto, las cosas no ocurren de
acuerdo con ideas subjetivas; suceden de acuerdo
con las leyes de la Naturaleza. Si mantienes
la conciencia de esto, tu mente se volver muy
clara.
29

'T
ANTOLOGA ZEN

Indiferencia
El instructor nacional Dait Kokushi, cuyo
nombre honorfico significa Gran Faro, Instructor de la N acin, fue uno de los fundadores de
la famosa escuela - T- Kan del zen Rinzai.
Muri en el siglo XIV.
Conforme con la costumbre de las antiguas
escuelas zen, Dait desapareci del monasterio
tras su iluminacin, para madurar su realizacin
oculto en medio del mundo.
Pasaron varios aos antes de que fuese descubierto viviendo bajo un puente de Kioto, en
compaa de los mendigos sin hogar. De ah ~e
convirti en un instructor del emperador.
Dait escribi una vez un poema acerca de
su vida como desheredado:
Cuando te sientas en meditacin)
ves a la gente
.
.
zr y ventr
por la avenida del puente
como rboles que crecen montaa adentro.

Objetividad
El Maestro zen Tenkei fue considerado uno
de los ocho grandes adeptos budistas de su tiem-

30

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

po. Maestro de todas las escuelas, Tenkei contribuy a hacer revivir el zen a principios del siglo
XVIII a travs de sus muchos discpulos iluminados y de sus numerosas obras en estilo clsico y
contemporneo.
Una vez Tenkei cit el famoso poema del
Instructor Nacional Dait y ofreci un poema
propro:
Cuando te sientas en meditacin,
ves a la gente
.
.
tr y ventr
por la avenida del puente
tal como son.

Zen y el arte de gobernar


Cierto seor sola acudir al Maestro zen
Tenkei a preguntarle acerca de la esencia del
budismo. Cuando el Maestro estaba a punto de
morir, el seor le envi un mensaje para interesarse por l. Tenkei le reenvi el mensaje con
esta nota:
Llevar un hogar y gobernar un Estado tambin son prcticas religiosas. Ten cuidado en
desarrollar las polticas humanas, para que haya
verdad y armona entre gobernante y gobernados. ste es mi ltimo consejo.

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ANTOLOGA ZEN

Limpiar el trasero de un Buda


En el grupo del Maestro zen Hakui haba un
monje loco que pensaba que su ser haba alcanzado la identidad del Buda. Arrancaba las escrituras budistas y usaba sus pginas como papel de
retrete.
Otros monjes le llamaban la atencin por
ello, pero l no haca caso, y replicaba con altanera: Qu hay de malo en usar las escrituras
budistas para limpiar el trasero de un Buda?
Entonces, alguien repiti esto al Maestro
Hakuin, quien pregunt al monje loco: Dicen
que ests utilizando las escrituras budistas como
papel de retrete. Es esto verdad?
El monje loco dijo: S. Yo soy un Buda.
Qu hay de malo en usar las escrituras budistas
para limpiar el trasero de un Buda?
Hakuin dijo: Ests equivocado. Puesto que
se trata del trasero de un Buda, por qu utilizar
papel viejo ya escrito? Deberas limpiarlo con
papel limpio en blanco.
El monje loco se avergonz y pidi disculpas.

Conducta
Un monje pregunt al Maestro zen Bankei:
Verdad que es inofensivo bromear en momentos espontneos de frivolidad?
32

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

Bankei dijo: Est bien si quieres perder la


verdad.

El arte de la mente
Cierto seor acudi a preguntar al Maestro
Bankei acerca del arte de la mente zen. En
lugar de acoger su pregunta, Bankei reprendi al
seor diciendo: Creo que despediste a un estudiante seglar porque no reconociste su vala.
Cmo puedes siquiera preguntar acerca del arte
de la mente zen?

Un despertar
El Maestro zen Setsugen dijo a su estudiante
Jijo: Si meditas concentrado sin interrupcin
durante siete das y siete noches y aun as no
alcanzas la realizacin, puedes cortar mi cabeza y
hacer de mi crneo un cucharn.
No mucho despus, Jijo cay enfermo de
disentera. Tomando un cubo se fue a un lugar
retirado, se sent en l y mantuvo su atencin en
perfecto estado de lucidez consciente.
Cuando ya haba estado sentado en el cubo
siete das seguidos, una noche tuvo repentinamente la sensacin del mundo entero como un
paisaje nevado bajo una brillante luz de luna, y
33

ANTOLOGA ZEN

sinti como si el universo entero fuera demasiado pequeo para contenerlo.


Haba estado absorbido en este estado
durante un largo tiempo cuando fue sorprendido
al or un ruido. Descubri su propio cuerpo
corriendo empapado en sudor, y que la enfermedad haba desaparecido. Como celebracin escribi un verso:
Radiante) espiritual) qu es esto?
En el instante que parpadeas lo has perdido.
La esptula del retrete brilla con luz;
Despus de todo era simplemente yo todo el tiempo.

El punto definitivo
Al sacerdote zen Taigu se le pidi que se
convirtiera en el abad del templo. Una mujer
del lugar que haba perdido un hijo acudi a
pedir al nuevo abad que llevara a cabo los ritos
funerarios.
La mujer dijo al sacerdote zen: Me considerara muy afortunada de ser favorecida por vuestra compasin. Por favor, decidme dnde ha ido
mi hijo.
Taigu no pudo contestar. La mujer se fue llorando amargamente.
El sacerdote zen se dijo a s mismo: Yo
pensaba haber alcanzado la realizacin. La pre34

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

gunta de esta mujer me ha mostrado que ignoro


el punto esencial. De qu vale ser abad en un
templo?
As pues, Taigu abandon su posicin y se
fue, buscando profundizar su comprensin
del zen.

Tripas
Cierto seor que haba estudiado zen con
Bankei era joven y aficionado a las artes marciales. Un da decidi probar las tripas del
maestro atacndole repentinamente con una
lanza mientras ste estaba tranquilamente sentado.
El Maestro zen, con calma, desvi el ataque
con su rosario. Despus dijo al seor: Tu tcnica no est todava madura; tu mente actu primero.

No os inquietis
Mugaku fue uno de los fundadores del zen
en Japn. Nacido en China, experiment su primer despertar a la edad de doce aos, cuando
oy un poema mientras visitaba un templo en el
campo con su padre:

35

ANTOLOGA ZEN

Las sombras del bamb barren las escaleras,


pero ni una mota de polvo se agita;
La luz de la luna atraviesa las profundidades del
[estanque,
sin dejar huella alguna en el agua.

Cuando las hordas mongolas de Kublai Khan


invadieron el sur de China en 1275, Mugak:u se
escap de los disparos de la batalla; pero cuando
la provincia en la que se haba refugiado fue
tomada al ao siguiente, dej de huir.
Cuando los guerreros mongoles invadan el
recinto del monasterio en donde Mugaku estaba
sentado, todos los dems monjes y trabajadores
del monasterio se escondieron como ratones en
sus madrigueras.
Los guerreros se acercaron donde estaba el
Maestro zen sentado solo en la sala y le pusieron
sus espadas en el cuello. Totalmente sereno,
Mugaku cant con calma un poema:
En todo el universo) ni siquiera tengo
suficiente terreno para colocar n solo bastn;
Afortunado es haber descubierto
hueca la personalidad y vacos los fenmenos.
Adis) espadas del imperio mongol!

Conmovidos por la compostura exenta de


temor del Maestro zen, los soldados mongoles
envainaron sus espadas y se fueron.
36

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

En el ao 1280, Mugaku fue invitado al


Japn por Hojo Tokimune, regente del Shogun.
Cuando Tokimune visit al Maestro zen la primavera del siguiente ao, Mugaku escribi al
regente un mensaje de tres palabras: No os
inquietis.
Cuando Tokimune pidi una explicacin, el
Maestro zen dijo: Cuando se junten la primavera y el verano, el sur del Japn se habr levantado en armas; pero se pacificar en breve, as
pues, no debis preocuparos.
Cuando lleg el momento, una invasin de
mongoles atac el sur de Japn ese mismo otoo, exactamente como haba dicho del Maestro
zen. Y tal como el Maestro haba predicho, los
invasores fueron rechazados y la paz fue pronto
restaurada.

Ganar sin intentarlo


La Va de Ganar sin Intentarlo fue una escuela
de artes marciales fundada por un guerrero llamado Tsukahara Bokuden. Una famosa historia sobre
l ilustra el nombre y la metodologa de su escuela.
Una vez, en el curso de un viaje al este de
Japn, Bokuden atraves una baha en una pequea barca que llevaba a otros cinco o seis pasajeros.
Durante el viaje martimo, todos los pasajeros estaban sentados en silencio, excepto un
37

1
ANTOLOGIA ZEN

hombre grande y corpulento que hablaba en alta


voz sin parar, jactndose de sus inigualables
poderes en artes marciales.
Al principio, Bokuden intentaba dormitar,
sin prestar atencin al matn. Al final, sin embargo, cansado de la jactancia del hombre, Bokuden
se volvi hacia l y dijo: Bueno, hemos odo
toda clase de historias tuyas, verdad? Lo que no
entiendo de ellas son los elevados relatos sobre
artes marciales. Yo mismo he practicado artes
marciales desde joven, ejercitndolas de acuerdo
con las formas establecidas, pero hasta ahora
nunca he pensado en intentar derrotar a nadie.
Todo lo que he trabajado es cmo intentar evitar
perder con cualquiera.
Al or esto, el hombre tosco pregunt:
Qu escuela de artes marciales sigues?
Bokuden respondi: Ganar sin Intentarlo, o
la Va de No Perder.
El hombre replic: Si se trata de ganar sin
intentarlo, por qu ests armado con dos espadas.
Bokuden respondi: Las dos espadas de
"comunicar la mente por la mente" rompen el
punto de engao y cortan los brotes de pensamientos errneos.
Al or esto, el matn desafi a Bokuden a un
combate, diciendo: Entonces, si tenemos un
duelo, ganars sin intentarlo?
Bokuden dijo: En este caso, aunque la espada de mi corazn es una espada dadora de vida,
38

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

en tanto que mi oponente sea un mal hombre, se


convierte en una espada que maneja la muerte.
Entonces, el hombre arrogante no pudo contener ms su creciente clera. Orden al barquero tomar tierra de una vez para que Bokuden y
l pudieran salir.
Bokuden hizo subrepticiamente una seal al
barquero con los ojos, y despus dijo al fanfarrn:
La lnea de la costa es un puerto muy transitado,
demasiado abarrotado para un duelo. Te ensear
la Va de Ganar sin Intentarlo Mediante No Perder, all a lo lejos, en aquella isleta del promontorio que se ve all arriba. Aunque estoy seguro que
las dems personas de esta barca tienen prisa por
llegar a su destino, si insistes tanto, podramos
igualmente tener un duelo.
As pues, el barquero rem hasta una isleta, a
cuya costa salt el matn, desenvainando su larga espada. Entonces, grit a Bokuden: Ven,
ven! Te rajar la cara en dos pedazos!
Todava dentro de la barca, Bokuden contest: Espera un momento. La Va de Ganar sin
Intentarlo nos exige calmar la mente. Diciendo
esto, Bokuden sac sus espadas de su cinturn y
se las pas al barquero, tomando a cambio la
prtiga de la barca.
Por un momento pareca que Bokuden iba a
llevar la barca a la orilla; pero, de repente, dirigi
la prtiga en sentido contrario y empuj la barca
hacia el agua.
39

..,

m.

ANTOLOGA ZEN

Al ver esta maniobra, el matn grit: Por


qu no vienes aqu a la orilla?
Bokuden dijo con una carcajada: Por qu
habra de hacerlo? Si tienes una queja, nada hasta
aqu y te dar una leccin para el camino. sta
es la Va de Ganar sin Intentarlo!

Un retiro zen
El Maestro zen Taigu vivi por un tiempo
adentrado en las montaas en la provincia al norte de Kioto. Escribi un par de poemas conmemorando esta estancia:
No ms problemas urbanos,
ni disputas de opiniones:
En otoo barro
las hojas junto al arroyo;
en primavera oigo
a los pjaros en los rboles.
Llega la primavera al mundo "humano
con vasta y magna bondad;
la eclosin de cada flor
habla ampliamente de un Buda.
Sin saberlo, la nieve restante
se ha fundido por completo.
Miradas de formas desfruncen sus cejas
al unsono, cual si fueran slo una.
40

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

La fundacin de un templo
Cuando el Maestro Taigu fue a la capital
Edo * a mediados del siglo XVII, el mismo Shogun, Tokugawa Iemitsu, expres su deseo de
tener una audiencia con el Maestro zen.
Taigu desapareci la misma noche en que fue
llamado para ver al Shogun. Durante diez aos
no se supo nada de l.
Un otoo, Taigu fue de viaje a baarse en los
manantiales calientes de cierta provincia, para
tratar su artritis. Habiendo emprendido el camino a travs del Pas Nevado, el Maestro zen pas
el invierno como invitado en la casa de un piadoso budista seglar.
Dio la casualidad de que el distinguido
Maestro zen Gud, que era un viejo amigo de
Taigu, tambin fue a visitar la misma casa.
Entonces, cuando el gobernador de la provincia se enter de la presencia de estos dos
grandes veteranos zen en sus dominios, les invit
a su mansin para hablar sobre la Enseanza.
Padeciendo artritis y rigidez en ambas piernas, Taigu sola sentarse en un grueso almo hadn. Cuando l y Gud fueron anunciados en la
sala de recepcin de la mansin del gobernador,

* Fortaleza y ncleo a partir de donde empez a construirse la ciudad actual de Tokio. (N. del T.)

41

ANTOLOGA ZEN

para su gran sorpresa el mismo gobernador coloc un grueso almohadn en el asiento de Taigu,
siendo consciente de su enfermedad y tratndolo
con gran consideracin.
Gudo observ: Gobernador, sois muy perceptivo, pero temo que no viviris mucho.
El rostro de Taigu enrojeci y dijo: Este
viejo compaero Gudo no distingue lo bueno de
lo malo: aprueba a las personas al azar. Qu
sabe un joven inmaduro?
El gobernador alab a Taigu, diciendo: l es
autnticamente adecuado para ser un instructor.
Como resultado de este encuentro, el gobernador orden construir un templo y nombr a
Taigu el primer Maestro del mismo.

Ensear zen
Un da el gobernador de la provincia pregunt al Maestro zen Taigu: Dicen que La historia
del acantilado azul es el principal libro zen: Es
esto verdad?

Taigu dijo: Lo es.


El gobernador suplic: Tened la bondad de
exponer uno o dos relatos de este libro.
Taigu dijo: Temo que no lo comprenderais.
Pero el gobernador sigui rogando, de
manera que, finalmente, Taigu dijo en voz alta,
42

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

citando el primer relato de ese libro zen: "No


hay santidad en estar vaco".
El gobernador dijo: No entiendo.
Taigu le respondi: Despus de todo no os
podais mantener imperturbable.

El fallecimiento de un Maestro
El ilustre Maestro zen Bankei muri en un
templo rural en la ltima dcada del siglo XVII.
Al final, sus discpulos le pidieron un poema de
despedida, conforme a la antigua costumbre zen.
El Maestro dijo: He estado en este mundo
durante setenta y tres aos, de los que he pasado
cuarenta y cuatro aos enseando zen para liberar a los dems. Todo lo que os he indicado
durante ms de media vida es mi poema de partda. No hay otro poema de partida que componer. Por qu imitis a todos los dems y lo confesis en mi lecho de muerte?
Dicho esto, el gran Maestro zen Bankei
expir, permaneciendo sentado perfectamente
erguido.

Una lmpara solitaria


Sonome era una conocida poetisa y estudiante de budismo. Una vez escribi al Maestro zen
43

ANTOLOGA ZEN

U nko: N o buscar ni lo real ni lo falso es la


fuente del Gran Camino. Todo el mundo lo
sabe, de modo que aunque parezca poco modesta por decirlo, no creo que sea nada especial.
Como las actividades en la fuente de la propia
mente, los sauces son verdes, las flores son rojas.
Siendo as, paso el tiempo recitando versos y
componiendo poesa. Si esto es intil charloteo,
entonces las Escrituras tambin son intil charloteo. Me disgusta todo lo que apeste a religin, y
mi prctica diaria consiste en la invocacin, la
poesa y la cancin. Si voy al paraso, est bien; si
caigo en el infierno, es de buen augurio.
Por m misma recuerdo
no buscar la mente;
la verde lmpara ya ilumin
la solitaria lmpara de mi corazn.
En el clamor como en el silencio)
tengo un claro espejo:
l discierne a fondo
los corazones puros entre los hun:tanos.
No es algo que exista)
que cualquiera pueda ver y conocer,
ni tampoco es algo que no exista:
tal es la lmpara de la verdad.

Cuando Sonome estaba a punto de expirar,


se despidi del mundo con este poema:
44

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

El cielo de la luna de otoo

y la calidez de primavera:
Es un sueo? Es real?
Loor al Buda de Infinita Luz!

Mejor que flores


Una primavera, el poeta compositor de
haikus * Bash decidi hacer una excursin para
ver las flores de cierto lugar famoso por su paisaje.
Estando en camino, oy acerca de una pobre joven
campesina conocida por su devocin hacia sus
padres. Intrigado, Bash fue a buscar a la joven.
Cuando la encontr, le dio todo el dinero que
haba llevado consigo para sus gastos de viaje. Despus, se volvi a su casa sin haber visto las flores.
Dijo: Este ao he visto algo mejor que flores.

Comunicacin
U na vez, cuando el Maestro zen Bankei estaba a punto de dejar un templo en la capital, en el

* Tpica composicin potica japonesa, que suele componerse de tres versos; los dos primeros sugieren, por regla
general, un elemento inmvil y uno mvil, mientras que el
tercero sirve de nexo entre los dos. (N. del T)

45

ANTOLOGA ZEN

que haba enseado de vez en cuando, lleg un


caballero pidiendo que el Maestro pospusiese su
partida. Cierto barn tena una pregunta y quera ver personalmente al Maestro zen al da
siguiente para resolverla. Bankei asinti y pospuso su partida.
Sin embargo, al da siguiente, el caballero
acudi de nuevo, esta vez con el mensaje de que
el barn tena un asunto urgente que atender y
que no poda ir personalmente a ver al Maestro.
El barn haba pedido al caballero comunicar su
pregunta a Bankei, y despus llevarle la respuesta
del Maestro zen.
Cuando acab de or al caballero, Bankei
dijo: Este asunto del zen es dificil de transmitir
y incluso mediante pregunta directa y directa
respuesta; es an ms difcil de transmitir
mediante mensajero.
El Maestro zen no dijo nada ms. Quedndose sin habla, el caballero sali y se march.

Realidad
El Maestro zen Tenkei sola amonestar a sus
seguidores: Debis ser autnticos en todo.
Nada que sea autntico en el mundo deja de ser
autntico en el budismo, y nada que no sea
autntico en el budismo es autntico en el
mundo.
46

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

Tambin deca: Ved con vuestros ojos, escuchad con vuestros odos. Nada en el mundo est
escondido; qu me harais decir?>>

Un Buda sanador
Tomomura Yushoshi, Amigo de los Pinos,
era de Nagasaki, que en aquellos das era el nico puerto de Japn abierto al comercio extranjero. Se dice que Yushoshi haba nacido de una
relacin entre un mercader chino y una pros tituta local. Cuando emprendi sus actividades
como mdico y era cuestionado acerca de sus
orgenes, Yushoshi simplemente escriba que era
el hijo de una prostituta de Nagasaki. La gente
lo alababa por su honradez y fuerza de carcter.
Segn las anotaciones escritas por sus estudiantes, a Yushoshi no le preocupaban la reputa- ,
cin ni el beneficio, sino que apreciaba lo virtuoso
y despreciaba lo inmoral. Interesado por el budismo y con una inclinacin natural por sus enseanzas, su dedicacin predilecta era sanar a la gente y
salvar vidas. Para ello, estudi las artes mdicas
taostas, as como las artes psicolgicas de los
practicantes chinos, y despus medit da y noche
durante tres aos hasta alcanzar la comprensin.
Yushoshi proporcionaba tratamiento mdico
cuando se lo pedan, con notables resultados.
Empez en Kioto antes de cumplir los treinta
47

ANTOLOGA ZEN

aos y fue el invitado agasajado por los barones


de todo el pas. Tambin se dice que fue ~logia
do por el fundador y patriarca de la secta Obaku,
escuela zen china que haba sido trasplantada a
Japn recientemente.
Yshshi tambin era versado en adivinacin,
geomancia y astrologa. Se dice que enseaba
estos temas a sus estudiantes, de acuerdo con sus
respectivas capacidades.
Una de las particularidades de Yshshi era la
de decir exactamente lo que pensaba en las discusiones con los dems mdicos, ya fueran amigos o desconocidos. Si vea que estaban equivocados, les explicaba por qu l pensaba como
pensaba, dirigindose a ellos sin ninguna vacilacin. Si oa que alguien deca algo errneo, discuta abiertamente. l mismo afirmaba que lo
haca para ayudar a los dems. En todo caso, y
como consecuencia, algunos doctores lo consideraban loco y otros lo consideraban simplemente demasiado directo. Algunos lo alababan y
otros lo criticaban.

Vet;genza y conciencia
Exista cierto comerciante que estaba profundamente impresionado por la elevada virtud del
monje zen Hakuin. De vez en cuando sola hacer
presentes al monje en dinero y en especies.
48

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

Dio la casualidad de que la hija del comerciante tuvo un romance con un criado de la
familia, del que result el nacimiento de un
nio. Cuando el encolerizado comerciante pidi
una explicacin, su hija dijo que haba sido
embarazada por el monje Hakuin.
El comerciante mont en clera: Y pensar
que durante diez aos di limosnas a un diablo de
coronilla afeitada como ste! Tomando al nio
en sus brazos, el comerciante se lo llev directamente a Hakuin. Dejndolo en el regazo del
Maestro zen, el comerciante lo increp y se march furioso.
Hakuin no discuti. Empez a cuidar del
beb como si fuera suyo. La gente que lo vea
pensaba que haba adoptado al nio.
Un da de invierno, cuando Hakuin estaba
pidiendo limosna de casa en casa en medio de
una nevada, llevando consigo al nio, la hija del
comerciante los vio y se llen de remordimientos. Sollozando, acudi a su padre y confes la
verdad.
El comerciante, avergonzado, estaba totalmente indeciso. Inmediatamente se arroj al suelo a los pies del Maestro zen Hakuin, pidindole
perdn.
Hakuin simplemente sonri y dijo: Tiene el
nio otro padre?

49

ANTOLOGA ZEN

Zen en accin
El Maestro zen Man-an escribi a un estudiante seglar de zen: Si quieres alcanzar la
maestra de todas las verdades y ser independiente de todos los acontecimientos, no hay nada
mejor que la concentracin en actividad. Es por
esto por lo que se dice que los estudiantes de
misticismo que trabajan sobre la Va deberan
instalarse en el mundo material.
El Tercer Patriarca del zen dijo: "Si quieres
encaminarte hacia la Va de la U ni dad, no seas
contrario a los objetos de los seis sentidos." Esto
no significa que debas mantener continuamente
la correcta atencin total, ni agarrar o rechazar
los objetos de los seis sentidos en el curso de la
vida cotidiana, como un pato que entra en el
agua sin que se mojen sus plumas.
Si, por el contrario, desprecias los objetos
de los seis sentidos e intentas evitarlos, caes en
tendencias escapistas y nunca realizas la Va de la
budeidad. Si ves claramente la esencia, entonces
los objetos de los seis sentidos son meditacin en
s mismos, los deseos sensuales constituyen por s
mismos la Va de la U ni dad, y todas las cosas son
manifestaciones de la Realidad. Entrando en la
gran estabilidad zen no dividida por el movmiento y la calma, se liberan y se calman el cuerpo y la mente.

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CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

Oculta virtud)
manifiesta recompensa
El Maestro zen Hakuin sola contar una historia de cuando l era un joven estudiante que
viajaba por todas partes para ver Maestros zen y
que meditaba en el vaco, mediante el que los
seguidores del zen intentan limpiar sus mentes
de imgenes subjetivas, preparndose para la percepcin de la verdad objetiva.
En una ocasin, Hakuin estaba viajando en
compaa de otros dos monjes budistas. Uno de
ellos pidi a Hakuin que le llevase su equipaje,
alegando debilidad y fatiga a causa de una enfermedad.
El joven Hakuin asinti presto, haciendo salir
de su mente el peso suplementario y sumergindose an ms profundamente en la contemplacin del vaco.
Observando la juventud y el celo de Hakuin,
el otro monje decidi igualmente descargarse el
peso de sus propios hombros. Alegando como el
primer monje estar enfermo, pidi a Hakuin que
le llevase tambin su equipaje.
Dentro del espritu de servicio budista, Hakuin
tom el tercer fardo y continu su camino, sumergindose en el vaco con ms empeo que nunca.
Ms adelante, los tres monjes alcanzaron un
punto en el que slo podan avanzar embarcn-

51

ANTOLOGA ZEN

dose, as que abordaron una balsa de pasajeros


en el embarcadero ms cercano. Completamente
exhausto por entonces, Hakuin se derrumb y se
cay completamente dormido.
Cuando se despert, el joven buscador estaba momentneamente desorientado. Pareca que
acababan de atracar al muelle, pero l no tena
memoria del viaje.
Notando un extrao olor, mir alrededor y
vio que todos tenan la cara verde y estaban
cubiertos de vmitos. Y le miraban de una manera extraa.
Result que el barco de pasajeros se haba
encontrado en medio de una tempestad en el
curso de su itinerario y haba sido sacudido tan
violentamente que todo el mundo, incluido el
mismo barquero, se haba mareado hasta perder
el control.
Slo el joven estudiante zen Hakuin, que
estaba tan cansado por haber llevado el equipaje
de sus dos compaeros y haba dormido durante
toda la tormenta, no se haba visto afectado en
absoluto.
~
As, deca el Maestro zen Hakuin, era como
l haba aprendido por primera vez a travs de su
propia experiencia que era realmente verdad el
principio de que la virtud oculta es recompensada de manera manifiesta.

52

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

Vaciar el infierno
Un samuray al servicio de la barona provincial acudi a reclamar al Maestro zen Hakuin:
El Maestro pregunt al samuray: Qu has
hecho?
El samuray dijo: Siempre me ha gustado
escuchar la enseanza budista. Por culpa de esto
he llegado a quedar infectado por una enfermedad.
Hakuin pregunt: Cmo es tu enfermedad?
El samuray dijo: Primero encontr un instructor zen e investigu en el principio de la
esencia de la mente. Despus encontr a un ins~ructor de la Disciplina Shingon y estudi las
reglas esotricas. Habindome surgido dudas y
confusin sobre estas dos escuelas, cuando estaba en medio de la visualizacin de la letra A, de
repente surgieron en mi mente imgenes de
infiernos. Cuando intent detenerlas mediante el
principio de la esencia de la mente, se enfrentaron las dos visiones, de manera que mi mente ha
quedado perturbada. Cuando duermo, tengo
pesadillas, y cuando me despierto, slo trabajo
sin xito en pensamientos conceptuales.
Hakuin chasque la lengua y dijo: Sabes
qu es ese infierno de miedos?
El samuray respondi: La visin del vaco!
He atrapado esta enfermedad.

53

ANTOLOGIA ZEN

Hakuin le grit una y otra vez al samuray,


echndolo, al tiempo que le deca: Insignificante bellaco! Un samuray es alguien que permanece
leal a su seor, que no huye de las inundaciones
ni del fuego, y que expone su cuerpo ante lanzas
y espadas sin temblar ni pestaear. Cmo puedes
temer la visin del vaco? Cae, inmediatamente,
en cada uno de esos infiernos y verificalos!
El samuray se quej: Cmo puede un instructor hacer que la gente caiga en un estado
diablico?
Hakuin ri y dijo: Los infiernos en los que
caigo son ochenta y cuatro mil en nmero! Mira,
no hay ningn lugar en el que no caiga!
Finalmente, entendiendo el punto de vista del
Maestro, el samuray se march lleno de alegra.
A

La religin de cada da
Uno de los grandes barones del oeste de
Japn fue a visitar al Maestro ze_n Hakuin y le
pidi algo de instruccin. Dio la casualidad de
que un aldeano haba trado unos pasteles de
mijo para el Maestro zen justo al mismo tiempo.
Hakuin tom inmediatamente los pasteles y se
los ofreci al barn.
Acostumbrado a la buena mesa, el barn
nunca haba comido mijo. No lograba comer de
los simples pasteles de la mujer del aldeano.
54

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACION

Al observar esto, Hakuin reprendi al barn,


diciendo: Forzaros a comer de ellos; conseguiris conocer la miseria del pueblo llano. Mi enseanza no es otra sino sta.

Relaciones sociales
A finales del Japn feudal, el consumo de
bienes estaba regulado mediante pormenorizadas
leyes, que diferan segn la clase social a la que
uno perteneciera. Haba en esa poca, en la zona
del Maestro Hakuin, un prspero comerciante,
muy conservador, cuyas normas familiares prohiban a los criados llevar sombrillas. Sin embargo,
la consecuencia de esta norma era simplemente
que sus criados solan guardar las sombrillas en
las casas de los amigos, utilizndolas en caso de
necesidad cuando salan afuera.
Un da sucedi que cierta sirvienta de la casa
del comerciante tom consigo una sombrilla que
haba comprado y la llev al Maestro zen
Hakuin, esperando que ste escribiera su nombre por ella en la misma. Cuando lleg al templo, un asistente consinti en tomar la sombrilla
y transmitir su peticin al Maestro. Aqul tambin le explic a Hakuin la situacin en la casa
del comerciante.
Habiendo odo todo esto, Hakuin tom un
pincel y escribi en la sombrilla de papel: Tanto

55

ANTOLOGA ZEN

si llueve como si diluvia, no desobedecer a


quien me emplea.
La sirvienta estaba encantada. Por ser analfabeta, no poda leer lo que el Maestro haba escrito. Supuso que era su nombre, tal como haba
pedido.
Un da de lluvia, la sirvienta pidi permiso
para dar un paseo. Cuando caminaba, con la
sombrilla abierta para protegerse de la lluvia,
not que la gente se rea de ella a sus espaldas.
Preguntndose cul sera la razn, al final pregunt a alguien, enterndose en ese momento
qu es lo que realmente estaba escrito en la sombrilla.
Furiosa, la mujer acudi a Hakuin pidiendo una compensacin por su sombrilla. En lugar
de drsela, el Maestro zen la invit a entrar y
le habl acerca de cmo trabajar para un empleador.
Despus, Hakuin fue a ver al comerciante en
persona. Un sirviente es tambin el hijo de
uno, sabes?, dijo al rico, quien se conmovi tanto por la gran compasin del Maestro que cambi las normas de su casa.

Noche de lluvia
Antes de irse a vivir a las montaas, el Maestro zen Ranryo viaj a lo largo y ancho del pas
56

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

sin hacer distincin entre la corte y el campo, la


ciudad y la aldea, ni evitar incluso tabernas y
burdeles.
Cuando alguien le pregunt por qu actuaba
de esa manera, el Maestro zen dijo: Mi Va est
exactamente ah, donde quiera que yo est. No
hay en absoluto ninguna separacin.
Posteriormente, Ranryo se adentr en las
montaas, en donde construy una simple cabaa y vivi una vida de frugal austeridad mientras
continuaba trabajando en el zen.
Especialmente amante de las noches de lluvia,
Ranryo quemaba incienso y permaneca sentado
durante las mismas hasta el alba. Por ignorar su
nombre, las gentes de las aldeas montaesas solan llamarle el Monje de la Noche de Lluvia.
Esto le diverta, as que empez a utilizar Noche
de Lluvia como nombre literario.
Una vez, un visitante pregunt a Ranryo
acerca de los mritos relativos de la meditacin
zen y de la prctica budista de la Tierra Pura del
recuerdo del Buda, recitando el nombre del
Buda de la Luz Infinita. Ranryo dio su respuesta
en verso:
La meditacin zen y el Recuerdo de Buda
son como dos montaas;
los potenciales superiores e inferiores
dividen un nico mundo.

57

ANTOLOGA ZEN

Cuando stos llegan, igualmente


ven la luna en lo alto de la cima;
slo se apenan quienes no tienen fe
y sufren con el ascenso.

La puerta de la compasin
Jimon era la hija de un samuray. Su madre
haba muerto cuando ella tena once aos, y su
padre falleci aos despus, cuando ella tena
quince. Cuando cumpli los dieciocho, se afeit
la cabeza y se hizo monja.
Jimon era rica en bondad y compasin, y
haca todo lo que poda para ayudar a los necesitados. Una noche de invierno, en medio de una
gran tormenta, dos pequeos nios mendigos se
presentaron a su puerta. Le pareci que estaban
tan helados de fro que inmediatamente se quit
su bata y se la dio.
En esa ocasin, compuso el siguiente poema:
La condicin de los afligidos:
qu pobres esas mangas
demasiado estrechas como refugio
para evitarles
pasar la noche afuera!

Otra noche de helada, un ladrn entr en su


cabaa buscando dinero u otros bienes de valor.
58

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

Jimon se levant con calma y dijo: Pobrecillo!


Mira que cruzar campos y montaas para llegar
aqu en una fra noche como sta! Espera un
poco, te har algo caliente para tomar!
Diciendo esto, Jimon hirvi un poco de
gachas para el ladrn, y lo hizo sentar junto al
fuego. Entonces, mientras coma, ella empez a
hablarle: He renunciado al mundo, dijo, as
que no tengo nada de valor. Pero puedes tomar
lo que quieras.
Sin embargo, hay algo que quiero de ti a
cambio. Te he estado observando, y me parece
que podas tener una vida decente haciendo el
tipo de trabajo o de negocio que desees. Y, no
obstante, te encuentras en este lamentable estado, deshonrndote no slo a ti mismo, sino tambin a tu familia. Acaso no es esto vergonzoso?
Quiero que cambies tu actitud y abandones
tu vida de ladrn. Toma todo lo que est en mi
cabaa y djalo en prenda para obtener dinero y
empezar un negocio adecuado. De esta manera te
encontrars mucho ms cmodo contigo mismo!
Profundamente conmovido, el joven ladrn
le dio las gracias y se march sin coger nada.

La formacin de una escuela


Durante diez aos desde el momento de su
iluminacin, Gessen fue abad de un famoso
59

ANTOLOGA ZEN

monasterio. Al final, abandon el monacato y


fue a vivir en una ermita a un lugar en donde
nadie saba quin era.
Mezclndose con los aldeanos, Gessen sola
ensear a los nios del lugar a leer, escribir y a
hacer cuentas, introducindolos indirectamente a
las ideas budistas poco a poco.
Posteriormente, llegaron solicitndole buscadores zen de todo el pas. Al final, no haba establos ni graneros a muchas leguas de su ermita
que no hubieran sido alquilados como alojamiento de estudiantes y seguidores del gran
Maestro zen Gessen.

Mente y esencia
Ishida Baigan fue fundador de los Estudios
de la Mente Shingaku) movimiento seglar inspirado por el budismo zen. Se dice que hasta el
momento en que cumpli quince aos, su rostro
sola mostrar disgusto siempre que aJgo le ofenda. Sin embargo, despus de los quince aos,
nunca mostr ningn signo de placer o disgusto.
Cuando cumpli diecisis aos dijo: Ahora he
alcanzado la paz.
En cierta ocasin, alguien le pregunt: Son
diferentes la mente y la esencia?
Baigan respondi: La mente incluye tanto la
esencia como los sentidos; posee movimiento y
60

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

calma, sustancia y funcin. La esencia es la sustancia cuando est tranquila; la mente, que se
mueve, es la funcin. Hablando de mente en trminos de esencia, se parece a sta de algn
modo; la sustancia de la mente no se inquieta
hasta que es perturbada; la esencia tampoco se
inquieta. La mente constituye el dominio de la
energa, la esencia constituye el dominio de lo
numinoso. Al igual que la luna se refleja incluso
en una pequea gota de roco, lo numinoso est
internamente presente en todas las cosas, aunque
sea invisible.

Mal carcter
En cierta ocasin acudi al Maestro zen Bankei un hombre y le confes que haba nacido con
un mal carcter que no poda manejar a pesar de
sus intentos de controlarlo.
El Maestro zen dijo: Con qu cosa ms
interesante has nacido! Tienes ml carcter en
este mismo momento? Si es as, mustramelo y
te curar de l.
El hombre dijo: No lo tengo en este mismo
momento. Se manifiesta de manera inesperada,
cuando ocurre algo.
El Maestro zen dijo: En ese caso, tu mal
carcter no es algo innato en ti.

61

ANTOLOGA ZEN

Meditacin en posicin sentada


Alguien pregunt al gran Maestro zen Bankei acerca del zen en posicin sentada. ste respondi: A la armonizacin con la sabidura inefable intrnseca a todo el mundo antes de
implicarse en el pensamiento y la conceptualizacin se le llama meditacin en posicin sentada;
al desapego de todos los objetos externos se le
llama sentarse. Simplemente a cerrar los ojos y a
sentarse no es a lo que yo llamo meditacin; slo
debe considerarse de valor a la meditacin en
posicin sentada en armona con el conocimiento sutil.
Toda confusin consiste en crculos viciosos
de error por el hecho de utilizar pensamientos.
Cuando se manifiestan pensamientos de clera,
te conviertes en un tirano; el deseo codicioso ,,,
hace de ti un animal; aferrarte a las cosas te
transforma en un fantasma hambriento. Si mueres sin abandonar todo esto, das vueltas en torno
a rutinas para siempre, tomando toda clase de
formas, girando en el flujo del nacimiento y
muerte.
Si te desapegas de los pensamientos, no hay
confusin, as no hay causa ni efecto. No habiendo causa ni efecto, no existe el dar vueltas en
torno a rutinas. Mientras tengas pensamientos,
cuando cultivas buenos pensamientos se produ-

62

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

cen buenas causas y buenos efectos, y cuando


haces el mal se producen malas causas y malos
efectos. Cuando te has desapegado del pensamiento y te has armonizado con el conocimiento
sutil, no existen causas ni efectos, nacimiento ni
muerte.
Cuando hablo de este modo, parece como
si hablara de la visin de la nada, pero no es as.
La razn por la que digo que afirmo que no se
trata de la nada es que cuando hablo as, cada
uno de vosotros lo oye. Incluso aunque no pensis en orlo, podis or claramente, ya que el
conocimiento original innato en todo el mundo
es eficazmente consciente. Cuando tocas el agua
o el fuego, sabes si hay fro o calor; sin embargo,
nadie aprende a sentir el fro o el calor.
Esto es trabajar ms all del pensamiento;
as pues, aunque no haya pensamiento, a esto no
pude llamrsele la nada. Este conocimiento sutil
intrnseco abarca todas las cosas sin implicacin
en las ideas dualistas del ser y de la nada, lo mismo que un espejo limpio refleja distintamente las
imgenes de las cosas. En consecuencia, qu
pensamiento discursivo es necesario para esto?
El pensamiento discursivo est ah porque
hay confusin. Cuando llegas a un conocimiento
no discursivo, percibes y distingues las cosas
antes del mismo, as que al final no hay confusin. sta es la razn por la que se valora el
conocimiento no discursivo.
63

ANTOLOGA ZEN

Por esta razn, la meditacin en posicin


sentada con conocimiento sutil espontneo es la
ms elevada de las prcticas.

La Va hacia la Va
Skai haba permanecido un ao en la congregacin del Maestro zen Daiy, cuando de
repente tuvo una noche una percepcin interna
al levantarse de su meditacin. Fue al Maestro y
le present su comprensin.
Daiy dijo: Has pasado a la sala, pero an
no has entrado en la habitacin.
Skai pregunt: Por qu decs esto?
Daiy cit un texto sagrado, diciendo: No
permanezcas en nada, pero vivifica la mente, y
pregunt a Skai: Qu significa "pero vivifica
la mente"?
Skai respondi: Cuando buscas la mente,
sta no puede ser encontrada.
Daiy dijo: Despus de todo, ro has entrado en la comprensin.
Skai replic: No estoy de acuerdo en
dudar de mi comprensin.
Elevando la voz, Daiy dijo: No, no! Si
realmente quieres alcanzar la Va, debes morir
totalmente de una vez; slo entonces puedes
realizarla!

64

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

Liberacin
Ohashi, la cortesana, era hija de un vasallo
del Shogun. Fue vendida por su padre para prostituirse cuando ste perdi su posicin y se vio
redu5=ido a la mxima pobreza.
Ohashi era encantadora, inteligente y cultivada en literatura y en artes. Como resultado de
sus logros, se convirti en una famosa cortesana
del barrio alegre de Kioto.
Incapaz de reconciliarse a s_ misma con la
desgracia que le haba tocado, Ohashi cay en
una incurable depresin y empez a consumirse.
Un da, un visitante se dio cuenta de su
estado y le pregunt si estaba deprimida por
algo. hashi le explic cmo haba ocurrido
todo. El visitante exclam: No es extrao que
ests enferma! Te costara mil monedas de oro
puro curar tu dolencia! Sin embargo, existe una
manera de liberarte de ella, pero no lo vas a
creer.
Ohashi i!}sisti: Si me dices la verdad,
cmo podra yo dudar? Te ruego que me la
ensees!
As pues, el visitante explic a Ohashi: En
todo tu cuerpo no existe nada que acte fuera de
la percepcin y de la cognicin. La percepcin y
la cognicin tienen un husped. Hagas lo que
hagas, incluso cuando tengas prisa, busca este

65

ANTOLOGA ZEN

husped dentro de ti. Qu es lo que ve? Qu es


lo que oye? Si practicas esta introspeccin seriamente y no la abandonas, tu naturaleza intrnseca de Buda aparecer de repente. Cuando alcances este estado, descubrirs que es un atajo para
liberarte del reino del sufrimiento.
Tomando a pecho estas palabras, hashi
empez a practicar este ejercicio introspectivo en
secreto. Ms adelante alcanz el punto en el que
su atencin interna no tena interrupciones.
Habiendo alcanzado ya este grado de realizacin, una noche se levant una terrorfica
tormenta de truenos tan violent}l que cayeron
rayos en ms de veinte sitios. Ohashi se acurruc bajo las ropas de su cama con su joven
sirvienta.
De repente, Ohashi record el ejercicio zen.
Echando afuera sus miedos, se sent erguida.
En el mismo momento c~y un rayo en el
patio. El impacto hizo caer a Ohashi de espaldas
cortndole la respiracin.
_
Cuando recobr el aliento, Ohashi not que
sus percepciones eran algo diferents de lo normal y sinti una indesc_riptible alegra.
Posteriormente, Ohashi fue liberada de su
vnculo con el burdel cuando un hombre pag
su deuda y se cas con ella. Busc entonces al
Maestro Hakuin y pas el resto de su vida profundizando su comprensin.

66

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

Un despertar
Zeshin pas muchos aos viviendo retirado
en el monte Yoshino, cerca de la ciudad de Kioto, capital imperial en aquella poca. All practicaba simplemente la meditacin en posicin sentada, hasta que un da su mente se abri y olvid
todo su conocimiento intelectual.
En un templo cercano viva un viejo adepto
de la Escuela St zen. Pretendiendo tener un
testigo de su iluminacin, Zeshin acudi a l y le
comunic su realizacin. El adepto dijo: El
Maestro Bankei es el gua iluminado de esta poca. Vete con l y estudia.
As pues, Zeshin march directamente al templo
de Jizo al este de I<ioto, en donde se le haba dicho
que estaba Bankei. Sin embargo, en esos momentos
el gran Maestro estaba de retiro y no reciba visitantes. No obstante, Zeshin llegaba diariamente y se
sentaba fuera durante todo el da, regresando a la
noche. Lo hizo durante trece das seguidos.
Finalmente, el encargado de la posada en la
que se albergaba Zeshin le pregunt qu es lo
que haca. Zeshin le relat los hechos tal como
eran. Intentando ayudarle, el posadero le dirigi
al Maestro Dokush que se hallaba en el templo
cercano de Saga.
Zeshin acudi a Dokush y le cont su comprensin. Dokush simplemente dijo: Consr-

67

ANTOLOGA ZEN

vala. Zeshin se fue el mismo da y volvi al


monte Yoshino.
Varios meses despus, Zeshin sali de nuevo
para intentar ver a Bankei, el Maestro por excelencia de aquellos tiempos. Camino al templo de
Jiz, oy que Bankei estaba en Edo, la capital de
los Shoguns, en donde Bankei enseaba en el
templo de Krin.
Cuando Zeshin lleg finalmente all, Bankei
se encontr con l directamente.
Despus de que Zeshin le presentase su comprensin, Bankei dijo: Y el ltimo fin?
Zeshin dud, intentando pensar en algo que
decir; entonces baj la cabeza.
Esto ocurri tres veces.
Al final, Zeshin pregunt: Hay un ltimo fin?
El Maestro zen Bankei dijo: No sabes cmo
utilizarlo.
De nuevo Zeshin baj la cabeza, incapaz de
decir nada.
Algo parecido pas tres veces antes de que
Zeshin preguntase por fin: Cmo se utiliza?
En ese momento, una oropndola silb en el
patio. Bankei dijo: Oyes a la oropndola cuando silba.
Zeshin cay en xtasis. Se postr ante el
Maestro zen tres veces.
Bankei dijo: Despus de esto, no hables en
vano.
68

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

Al final del retiro estival de meditacin en el


templo de Krin, Bankei regres a su centro
principal de enseanza en el oeste de Japn. Zeshin le sigui all.
Durante varios das tras su regreso, el Maestro zen reciba a los recin llegados. Zeshin se
presentaba ante el Maestro cada da con otros
recin llegados, pero Bankei no le prestaba atencin. Esto sucedi durante tres das consecutivos, mientras que Zeshin haca por ser notado
por el Maestro Bankei sin decirle nada.
Cuando finalmente se dispers la multitud,
Bankei se dirigi por fin a Zeshin dicindole:
Eres afortunado. Si no me hubieras encontrado, te habras convertido en un jactancioso.

Todava vivo
Kosen estudiaba zen con el Maestro Ryoten,
intentando meditar sobre el vaco. Ryoten le
advirti: La meditacin intensiva zen debe ser
como un mudo que tiene un sueo. Eres demasiado intelectual para estudiar zen.
Lejos de desanimarse, Kosen se agitaba para
hacer todava mayores esfuerzos. Una noche,
cuando estaba sentado contemplando la lluvia,
un nio monje lo llam en voz alta. Kosen respondi y, repentinamente, experiment un despertar de percepcin interior.

69

ANTOLOGA ZEN

Posteriormente, Ksen fue a estudiar con el


Maestro zen Hakujun. Un da, el Maestro cit
una famosa lnea de la Escritura que dice: No
permanezcas en nada, pero vivifica la mente.
Entonces pregunt a Ksen: Qu es la
mente?
K sen respondi: N o permanecer en
nada!!!
Hakujun le golpe seis o siete veces y dijo:
Ignorante! Todava no conoces el significado
de las palabras "pero vivifica", verdad?
En ese momento, Ksen alcanz la liberacin.

Sufrimiento intil e incredulidad


En cierta ocasin, el Maestro Bankei dijo a
un grupo de gente: Cuando tuve la primera inspiracin para buscar la iluminacin, como no
encontraba un instructor iluminado, practicaba
toda clase de ascesis, <;onsumiendo mi cuerpo.
A veces, cortaba todo contactQ humano y
viva aislado. A veces, construa un cerco de
biombos de papel y me sentaba dentro, o levantaba pantallas y me sentaba en posicin de loto
en una habitacin oscura sin acostarme, hasta
que me salan lceras en los muslos, que me
dejaba llagas permanentes.
Adems, cuando oa hablar de la existencia
de un Maestro en tal o cual lugar de tal o cual
70

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

provincia, me iba directamente all para encontrarlo. Despus de varios aos haba pocos
lugares en todo el Japn en los que no hubiera
estado.
Todo esto se deba al hecho de que no
haba encontrado un instructor iluminado. Despus de que mi mente se abriera un da, por vez
primera me di cuenta de qu intiles haban sido
mis aos de fatigas y de dolor, y alcanc la paz.
Ahora os digo a todos cmo alcanzar la realizacin en vuestras actuales vidas sin agotaros,
pero no me creis del todo. Esto es as porque
no sois realmente serios.

Confesiones de un Maestro zen


Yui-e, un veterano de la escuela Soto Zen,
lleg al Maestro zen Bankei y dijo: Yo tuve la
inspiracin cuando tena diecisiete o dieciocho
ar1os. Durante ms de treinta aos me he sentado a meditar durante largos periodos de tiempo
sin acostarme, concentrndome sin distraerme,
pero descubr que los pensamientos errantes y la
falsa conciencia son muy dificiles de erradicar. En
los ltimos aos, mi mente y mi intelecto se han
clarificado y he alcanzado la paz. Cmo os concentrabais en el pasado?
Bankei respondi: Yo tambin sufra con el
surgir de los pensamientos cuando era JOVen,
71

ANTOLOGA ZEN

pero de repente me di cuenta de que nuestra


escuela es la escuela del Ojo Iluminado y de que
nadie puede ayudar a otra persona sin una clara
percepcin. Desde el principio trascend todos
los dems intereses y me concentr en trabajar
exclusivamente para alcanzar la visin clara. Por
esta razn, he llegado a dominar la capacidad de
ver si las personas tienen o no la verdadera percepcin interior.

Mente y montaa
Una vez, el Maestro zen Bankei pas varias
noches sentado bajo una cruz en un terreno de
ejecucin, para poner a prueba su mente. Despus se tumb en un terrapln que rodeaba un
corral.
Dio la casualidad de que haba en ese
momento un guerrero en el corral pegando a un
caballo. Al verlo, Bankei grit: Eh! Te das
cuenta de lo que ests haciendo?
El guerrero oy gritar al Maestr~ zen pero
no prest atencin. Golpeando con el ltigo a su
caballo, pas al lado de Bankei al galope. El
Maestro grit de nuevo: Eh! Te das cuenta de
lo que ests haciendo?
Esto sucedi tres veces antes de que el guerrero se detuviese y se bajase del caballo. Aproximndose al Maestro zen, se dio entonces cuenta
72

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

de que Bankei no era un hombre ordinario. El


guerrero dijo: Me estabas gritando. Tienes
algo que decirme?
Bankei dijo: En lugar de pegar a tu caballo
por ser ingobernable, por qu no te castigas a ti
mismo y entrenas correctamente tu mente?

Un rigorista
Enzui era un maestro extrao. Nunca mostraba ningn signo de enfado en su rostro e
incluso era raro que hablase. Nunca le asaltaron
en su vida deseos materiales o sexuales.
Un da, Manzan, el instructor zen de Enzui,
lo llam y lo amonest dicindole: Ayunar y
quedarte tumbado estn impidiendo tu potencial
para alcanzar la Va. La diligencia y la meditacin
estn disminuyendo tu vida de sabidura. Por
qu no abandonas estas prcticas totalmente, fluyendo de manera natural con la corriente y te
conviertes en una persona libre sin tcnicas ni
obligaciones?
Saludando con una inclinacin de gratitud,
Enzui sali de la entrevista lleno de lgrimas.
Despus se esforz ms an aumentando sus
prcticas ascticas. Un da, su mente se abri y
alcanz un estado en el que no existe la duda.
Posteriormente volvi a su provincia natal y
construy en ella un claustro, haciendo el voto
73

..,

ANTOLOGA ZEN

de que desde ese momento nunca saldra entre los


humanos. Aunque viejos conocidos le escriban,
no responda, y cuando buscadores zen llamaban
a su puerta, no abra.
Enzui muri en 1763, a la edad de setenta
aos. Uno de sus seguidores cont: El Maestro
ayunaba y nunca se acost en toda su vida, manteniendo esta disciplina incluso hasta el momento mismo de su muerte, en que se puso una
tnica ceremonial y expir sentado en una silla.
Incluso tras su muerte, su cuerpo permaneci
erguido, sin deshacer su postura de meditacin.

La semilla de la prctica del zen


Un da, el Maestro Shosan dijo de cierto
individuo: Esa persona es una gran practicante,
verdad? Dice que muera de la enfermedad que
muera, quiere morir tan tranquilamente como si
estuviera paseando por los alrededores.
Uno de los estudiantes del grup dijo: Se
limita nicamente a pensar de esa manera: no es
la- clase de persona adecuada para practicar el
zen.
El Maestro dijo: Incluso aunque sea as,
sigue siendo un hombre con la semilla de la gran
prctica del zen.

74

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

Las ltimas palabras


Cuando Tenkei estaba en su lecho de muerte, fue rodeado por la congregacin de sus discpulos, que lloraban y se lamentaban. El Maestro
zen los mir y dijo: Cuando el Buda estaba a
punto de expirar, fue rodeado por monjes, monjas, mujeres y hombres seglares, que lloraban
apenados. El Buda les amonest dicindoles:
"Si habis entendido realmente las Cuatro
Nobles Verdades, por qu lloris?" No os censuro el que lloris y os lamentis hoy, porque no
os habis liberado del apego a la Enseanza.
No os preguntis por qu digo esto? Toda
mi vida he estado favoreciendo el budismo zen y
trabajando de todo corazn por la gente, pero
los sentimientos humanos son arrogantes y dbil
la influencia de la educacin, y son muchas personas las que carecen de fe. Imaginando cmo
no habr guas en el futuro para transmitir la verdadera enseanza, de repente lloro.
Todo est condicionado y en definitiva vaco
de esencia intrnseca. Esto es fcil de afirmar, pero
difcil de comprender claramente. Temo que
podis malinterpretarlo; pero cuando lo entendis
realmente, seris los herederos de la enseanza del
Buda, y devolveris el beneficio recibido del Buda y
de los fundadores del zen. Trabajad por los dems
de manera incesante, defendiendo este principio.

75

ANTOLOGA ZEN

Si las personas que no estn aqu presentes


acuden a buscarme en el futuro, decidles que
dije esto en mi lecho de muerte, llorando mientras lo deca.

La decadencia
y el resurgimiento del zen
Hakuin, el gran Maestro zen que hizo revivir
la secta Rinzai en el siglo XVIII, estudi con
muchos instructores. Fue, sin embargo, Shj
Rojin quien le abri los ojos a la profundidad y
vastedad del verdadero zen.
Shj sola decir: Esta escuela nuestra de
zen decay durante la Dinasta Sung [960-1278]
y se extingui durante la Dinasta Ming [13681644]. Aunque algo de su eficacia residual se
transmiti a Japn, es tan tenue como las estrellas durante el da. Esta situacin es verdaderamente lamentable.
Shj tambin dijo: Por todas partes, en la
actualidad slo existen imitadores sin vida que
estudian los letreros, "instructores zen" sin la
visin liberada. Dichas personas ni siquiera han
soado con lo que los iluminados transmiten.
Posteriormente, despus de su propia iluminacin, Hakuin deca a la gente: Cuando o las
crticas del viejo Shj, me preguntaba por qu
76

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

estaba tan indignado a causa de los centros existentes, y con la proliferacin de monasterios y el
surgimiento de Maestros famosos. Despus,
cuando viaj por el mundo zen y vi cierto nmero de "Maestros", no encontr ni a un solo verdadero Maestro con gran comprensin interna.
Slo entonces me di cuenta de hasta qu punto
la Va de Shoju era muy superior a la de los
dems centros zen.

Independencia
Una vez, el Maestro zen Tenkei fue invitado
oficialmente a convertirse en el abad docente de
cierto monasterio. l rehus diciendo: La decadencia ha ido aumentando desde hace tiempo;
puesto que se ha perdido la base de la enseanza, cmo puede aparecer alguien ante el mundo
como instructor. No digis ni una palabra ms
sobre esto.
El emisario que portaba la invitacin respondi: La congregacin del monasterio slo quiere tomaros prestado en aras de la Gran Enseanza. Dirais que esto es heterodoxo? Y empez a
rogar al Maestro zen con tanta insistencia que al
final Tenkei acept.
Al ao siguiente, sin embargo, Tenkei abandon el monasterio a propsito de cierto incidente. En un poema expres:
77

ANTOLOGA ZEN

Venir estuvo bien; irse est bien tambin;


agua que fluye) una nube que flota: un mendicante.
Por qu dejarse llevar por el ruido de los dems?
Fluyendo con las circunstancias) de nuevo) hoy salto.

Las ltimas palabras


La anciana O-San alcanz la iluminacin
cuando estaba estudiando zen con el Maestro
Tetsumon. Ms adelante, cuando el gran Maestro
Hakuin lleg a su provincia, O-San fue a verlo.
Para probar a la mujer, Hakuin le pregunt
acerca del sonido de una mano que aplaude.
O-San inmediatamente murmur un poema:
Ms que escuchar
el sonido del aplauso
de una mano de Hakuin)
aplaude con las dos manos
y logra algn resultado!

Cuando O-San estaba a punto de~morir, fue


rodeada por sus hijos, que pretendan escuchar
sus ltimas palabras. Ella sonri y enton el
siguiente poema:
En este mundo
donde no duran las palabras)
ms que el roco
78

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

sobre las hojas)


qu podra decir
para la posteridad?

Nacimiento y muerte
Goshu acudi al Maestro zen, Yui-e y dijo:
He estado estudiando zen durante muchos
aos, pero todava no he llegado. Tened la bondad de darme un poco de luz.
Yui-e dijo: No hay ningn truco para estudiar zen. Es slo un asunto de libertad del nacimiento y de la muerte.
Goshti pregunt: Cundo pasa uno a
la libertad a travs del nacimiento y de la
muerte?
Elevando la voz, Yui-e dijo: Tu mismo
pensamiento que te atraviesa es nacimiento y
muerte!
Al or estas palabras, Goshu cay en xtasis,
sintiendo como si se hubiera descargado de un
pesado fardo.

Un hereje reformado
Ummon empez a estudiar libros confucianos y textos religiosos cuando tena catorce o
quince aos. Sin embargo, a los veintids tuvo

79

ANTOLOGA ZEN

un cambio de sentimiento: Aunque lea todos


los libros exotricos y esotricos que existan,
reflexion, para qu servira en el borde de la
vida y de la muerte?
A continuacin dej sus libros y abandon
los estudios acadmicos.
Ms tarde, Ummon acudi a ver a un Maestro zen, que le ense cmo trabajar los koans *.
Ummon protest: Yo no quiero trabajar
sobre koans. Slo conociendo por m mismo un
estado de muerte y completa cesacin [de actividad mental y emocional] y habiendo llegado a
ser un montn de cenizas, carezco de dudas. A
lo largo de las actividades cotidianas, qu est
pasando?, est ah?, no lo est? Mientras me
pregunte esto, es suficiente.
El Maestro zen dijo: Si actas as, te convertirs en un hereje.
Ummon replic: Aunque me convierta en
un hereje, es suficiente haber alcanzado paz
mental.
Ummon continu meditando firmemente
otros dos aos.

* Los koans son preguntas paradjicas que no uenen


una respuesta lgica lineal, sino puramente existencial. Existe una gradacin de menor a mayor dificultad, y son utilizados fundamentalmente por la escuela zen Rmzai como instrumento de concentraCIn para saltar las barreras mentales
y los condicionamientos culturales. (N. del T.)

80

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

Un da, cuando recoga lea en el bosque,


Ummon sinti que todo el mundo se desmoronaba, incluido l mismo. En ese instante alcanz
la felicidad csmica.
Despus de este acontecimiento, Ummon
reflexion: Aunque haya alcanzado mi propia
paz y felicidad, esto no es sino el principio de las
enseanzas de los cnones oficiales. Y qu ocurre con el mensaje zen que es transmitido especialmente fuera de la doctrina?
As pues, redobl sus esfuerzos durante otros
dos aos hasta que descubri al fin la experiencia
viva del zen. Entonces su mente se relaj por
completo.
Cuando Ummon estaba a punto de morir,
amonest a sus estudiantes del siguiente modo:
Tengo cuatro declaraciones. Primero, atravesar
toda confusin mental, confiar en la verdad unversal. Segundo, dejar partir el cuerpo y la m ente, despojarse del nacimiento y de la muerte.
Tercero, trascender el absoluto, establecer una
vida individual. Cuarto, acarrear rocas y llevar
tierra para perpetuar la vida de la sabidura.
El poema de despedida de U mmon deca:

La ltima palabra
ilumina los cielos
e ilumina la tierra.
#'

81

ANTOLOGIA ZEN

Un sabio excntrico
Entsu fue un sabio e~cntrico de la poco
conocida Escuela zen de Obaku. Hombre nada
convencional, iba a donde quera y haca lo que
le gustaba. Viva solo, sin permanecer en ningn
lugar fijo. Apenas se conoce con certeza nada de
su vida.
Una vez, Entsu estaba en la ciudad de Kioto
para v1sitar a un familiar suyo. En el tumulto [de
la ciudad] se olvid de adnde iba. No sabiendo
qu otra cosa hacer, empez a llamar a todas las
puertas, una tras otra, preguntando al primero
que responda: Es sta la casa que se supone
que Entsu debe visitar?
En otra ocasin, alguien p1di a Entsu que
escribiera el prefacio para cierto libro. Entsu
accedi, pero garabate tan confusamente que
el prefacio era ilegible en muchas de sus partes.
El hombre que le haba pedido el escrito se lo
llev de vuelta a Entsu para preguntarle lo que
deca.
~
El Maestro zen examin su propia escritura
una y otra vez, y al final declar: Yo tampoco
la puedo leer! Uno de mis estudiantes es muy
bueno en leer mis escritos; ms vale que se lo
lleves a l!

82

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

Erudicin zen
Honko fue un Maestro zen con un talento
fuera de lo normal, irreemplazablemente sobresaliente, con una vasta cultura y una memoria
poderosa. Su propio instructor zen Shigetzu
haba sido uno de los grandes Maestros eruditos.
El mismo Honko sola viajar de un lado a otro
dando charlas zen a invitacin de centros de
todo el pas.
Entre sus voluminosos escritos se halla un
comentario sobre partes del temible Shobogenzo,
que es la obra magna del gran Maestro zen del
siglo XIII Dogen. El Shobogenzo, primera y nica
gran obra budista escrita en japons clsico, es
una de las obras ms difciles dentro de los cnones.
Mientras que Honko estaba trabajando en su
comentario sobre el Shobogenzo, un monje dedicado al estudio de la lgica acudi a l pidindole que le comentase el Srangama-stra, una de
las ms complejas y abstrusas obras de la lengua
china.
Al instante, el Maestro zen situ el Srangama-stra a la derecha del escritorio, puso el Sho
bogenzo a la derecha y puso un pedazo de papel
en el medio. Despus, empez a dar una charla
sobre el Srangama-stra, mientras que, simultneamente, lea el Shbogenzo y escriba un

83

ANTOLOGA ZEN

comentario en el mismo, manteniendo su atencin en las tres tareas sin confusin alguna.
Quienes observaban este proceder quedaron
atnitos, y empezaron a circular rumores de que
Honko era la encarnacin de un espritu o de un
santo.

Lar;go viaje hacia casa


La naturaleza excepcional de Daiky fue evidente incluso siendo todava un nio. Los instructores de todas las escuelas budistas intentaban inscribirlo corno discpulo, pero sus padres
se negaban a otorgar su autorizacin.
Sin embargo, Daiky abandon su hogar y
entr por fin en el discipulado zen cuando slo
tena cinco aos.
Cuando Daiky cumpli los quince aos, un
da oy por azar a su instructor hablando a
alguien acerca de algo que llamaba el estado
antes del nacimiento. Esto hizo .que Daiky
deseara saber, y que se sentara a meditar cada vez
que tena algn tiempo libre.
Posteriormente, Daiky acudi a ver al Maestro zen Zokai, en Kioto para preguntarle acerca
de lo esencial de la concentracin. Estando de
camino hacia all, mantuvo su atencin en la
punta de su nariz, de manera que ni siquiera perciba el clamor y la fanfarria de la antigua capital,
84

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

ni siquiera cuando caminaba por ella. Tan absorbido estaba en su concentracin que tropez con
numerosos coches de caballos en la calzada, y sus
conductores le gritaban mientras l continuaba
su camino despreocupado.
Habiendo encontrado al Maestro Zokai,
Daikyii pidi permiso para permanecer all es tudiando zen. Zokai accedi y le dio la tarea de
encargarse de las medicinas. del Maestro.
Daiky en aquella poca tena dieciocho aos.
Un da, cuando Daiky iba a tirar algunos
restos de hierbas, se olvid completamente de s
mismo al llegar al ro. Aunque era la estacin en
la que los arces se vuelven color escarlata como
un bordado, ni siquiera los vea. Hasta tal punto
llegaba el grado de intensidad de su concentracin. La gente sola llamarlo el Servidor Encantado.
A la edad de veintitrs aos, Daiky fue a
encontrar al famoso Maestro zen Kogetsu, y le
expres su percepcin de l. Kogetsu dijo: Al
fin y al cabo, tu percepcin es la de un forastero.
Sera completamente intil al borde de la vida y
la muerte. Concentra intensamente tu energa
mental, y algn da alcanzars de manera natural
la unificacin.
Despus, Kogetsu ense a Daiky una serie
de doce poemas de un antiguo Maestro zen y le
hizo que los usara para guiarlo en sus meditaciones diurnas y nocturnas.
85

ANTOLOGA ZEN

Un da del siguiente verano, cuando


Daiky estaba llevando una botella de t al
almacn, sinti como si estuviera caminando por
el espacio, con su mente tan slida como el hierro. Cuando se detuvo y se qued de pie donde
estaba, un viento limpio le dio en el pecho.
Continuando su camino, choc contra una
columna y, de repente, tuvo una comprensin
interna.
Daiky acudi al Maestro zen Kogetsu y
dijG: Hoy he atravesado por fin la oclusin de
mi corazn!
Kogetsu se limit a sonrer.
Despus de varios aos ms de estudios con
Kogetsu, Daiky pens que haba dominado
completamente el zen. Imaginando que no haba
en ninguna parte nadie que pudiera ensearle
nada ms, Daiky decidi buscar un lugar de
retiro para madurar su realizacin.
A lo largo de su viaje, sin embargo, Daiky
ley por azar un poema escrito por el gran Maestro zen, Hakuin. Era tan extraordinario que
Daiky resolvi ir a ver a Hakuin en' persona.
Cuando Daiky encontr al gran Maestro,
consider que el gran Maestro era una autntica
e impresionante verdadera personalidad zen.
Daiky inmediatamente pidi permiso para continuar sus estudios zen con Hakuin.
1t)iendo ya un buscador desde haca mucho
tiempo, Daiky tena un cuaderno en el que
86

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

haba anotado todas las afirmaciones zen que


haba realizado. Decidido a iniciar una nueva
etapa bajo la tutela de Hakuin, tom entonces su
precioso cuaderno y lo quem.
Un da, Daikyu acompa a Hakuin en una
visita a Unzan, otro Maestro zen. A lo largo de
la conversacin, surgi el tema de la clsica obra
zen La historia del acantilado azul. Unzan pregunt a Hakuin qu poema de esa serie consideraba el mejor. Hakuin seal cierto poema y
Unzan estuvo de acuerdo.
Daikyu, que estaba sentado all oyendo la
conversacin de los dos veteranos Maestros,
qued totalmente perplejo por lo que oa. l
mismo haba estudiado zen durante ms de veinte aos, pero todava no poda hacer distinciones
tan finas como los dos veteranos Maestros.
A su regreso, Daikyu quiso comunicar a
Hakuin lo que haba alcanzado, pero vio que le
era dificil de transmitir. Siguiendo al gran Maestro por la carretera, Daikyu avanz unos pasos
en varias ocasiones, intentando alcanzar a
Hakuin para que se detuviese y poder hablar
con l.
Consciente de que Daikyu estaba maduro
para un despertar, Hakuin deliberadamente lo
rechazaba y continuaba caminando.
Totalmente contrariado, Daikyli fue a sentarse en el porche de una casa que estaba al borde
de la carretera.
87

ANTOLOGA ZEN

Tras meditar un buen rato, Daikyll tuvo repentinamente una comprensin interna. Abriendo los
ojos, se dio cuenta de que Hakuin se haba ido.
Regresando apresuradamente al templo,
Daiky present su comprensin a Hakuin. El
veterano Maestro confirm la autenticidad de su
realizacin.
Poco despus, Daiky dej a Hakuin. Cuando estaba partiendo, pregunt al gran Maestro:
Cul es la frmula principal?
Hakuin dijo: A, B, C.
Daiky pregunt: Cul es la frmula
secundaria?
Hakuin dijo: M, N, 0.
Daiky salud inclinndose y se march.
El ayudante de Hakuin, el Maestro Torei, fue
testigo de este intercambio. Posteriormente dijo
a sus seguidores: Ese Daiky es realmente torpe; ni siquiera pregunt por la tercera frmula.
Espero que venga alguna vez, de manera que yo
pueda remover el asunto por l.
Cuando Daiky cumpli veintinueve aos,
volvi a buscar a su primer instructor, que ya era
un anciano.
Una noche, Daiky se sent hasta muy tarde,
cuando oy por casualidad el ladrido de un
perro. En ese momento, su mente se abri
repentinamente y alcanz la iluminacin, despojndose en el mismo instante de su conocimiento
y puntos de vista previos.
88

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

Al da siguiente fue a ver a Seizan, un Maestro zen con el que haba trabajado en el pasado.
Antes de que Daikyu hubiera pronunciado una
sola palabra, Seizan le dijo: Desde el principio
saba que tenas potencial para la iluminacin.
Te he estado esperando aqu durante mucho
tiempo para que lo catalizaras por ti mismo.
Parece que es una cuestin de ritmo. No te
oculto nada; ahora te he legado el tesoro del ojo
de la verdad.
Daikyii simplemente salud inclinndose.
Posteriormente, Daikyu lleg a ser un instructor zen. Era muy estricto. Una vez que
se manifiesta la vida universal, preguntaba a
sus discpulos, cmo podis atravesarla hacia
la libertad?. Para su gran pesar, nadie de su
congregacin alcanzaba aquello a lo que l se
refera.
En la primavera de sus cincuenta y nueve
aos, Daikyii cay enfermo. Dndose cuenta de
que se acercaba su fin, present a su heredero
espiritual con los smbolos de la sucesin, incluido el traje de la fe que representa la transmisin
de los preceptos budistas y un documento con el
linaje preciso de Maestros.
Cuando el estado de Daikyii se hizo crtico,
los seguidores le rodearon y le pidieron una
declaracin pstuma.
Levantndose majestuosamente, Daikyu
adopt un aspecto alegre. Con una sonrisa abri

89

ANTOLOGA ZEN

los ojos, asegurndose de que todo el mundo


viera cmo lo hada. A continuacin expir sentado en un estkdo de serena calma.

Un Buda borracho
Suiwo y Torei fueron los dos ayudante~ ms
capaces del Maestro Hakuin. Suiwo era conocido
como un Maestro de gran capacidad, Trei
como un Maestro del detalle sutil. Muchos de
los sucesores posteriores de Hakuin recibieron
realmente su entrenamiento avanzado de uno de
estos dos jvenes Maestros.
Suiwo tena ya ms de treinta aos cuando
encontr a Hakuin por primera vez. No se
conoce ninguna otra cosa de su vida anterior.
El gran Maestro Hakuin se dio cuenta de que
Suiwo era un hombre de un espritu excepcional y le instig duramente para realizar su
potencial.
Suiwo pas veinte aos en la escuela de
Hakuin, pero viva a diez leguas y n~nca acudi
al templo, excepto cuando haba una charla. Sus
consultas privadas con los instructores tenan
lugar tarde en la noche, de manera que nadie
vea a Suiwo ir y venir. En los das en que haba
charlas se iba inmediatamente en cuanto acababan las mismas. As pues, apenas se saba que
Suiwo era discpulo de Hakuin.
90

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

Suiwo era excntrico por naturaleza. Aficionado al vino de arroz*, no prestaba atencin a asuntos triviales y, con frecuencia, hablaba y actuaba al
margen de las convenciones habituales. No se sentaba a meditar nunca y apenas lea algn texto
sagrado. Careca de morada fija, pero se tumbaba
de cualquier manera a dormir en cualquier sitio,
considerndose afortunado si haba logrado obtener suficiente vino para achisparse. Disfrutaba de
la aficin al ajedrez y a la pintura, y viva la vida
como le gustaba. La gente no estaba segura si
posea profundidades ocultas o si se trataba simplemente de un hombre superficial.
Aunque a Suiwo no le gustaba vivir en el
templo de Hakuin, cuando el gran Maestro cay
enfermo-por ltima vez, Suiwo regres para cuidarlo. Cuando Hakuin muri, Suiwo hered el
templo, pero no haca nada. A todo el que llegaba para estudiar zen, Suiwo le deca que acudiese
a Torei. Pero a pesar de su negativa a hablar de
zen, nunca haba menos de setenta u ochenta
buscadores alrededor de l.
En algn momento, Daikyu y Reigen, Maestros zen que tambin haban estudiado con

* El sake, bebida nacional japonesa que se obtiene de la


fermentacin del arroz, contiene entre 14 y 16 grados de
alcohol, y se bebe oliente en pequeas copas de porcelana.
Destilado, contiene de 57 a 74 grados. (N. del T.)

91

ANTOLOGA ZEN

Hakuin, empezaron a escribir cartas a Suiwo


urgindolo a emprender el trabajo. No obstante,
a pesar de sus esfuerzos, Suiwo permaneci serenamente inconmovible.
Siete aos despus del fallecimiento de
Hakuin, Daiky, Reigen y Torei convergieron
sobre Suiwo e insistieron en que fuera el maestro
de ceremonias para el tradicional servicio conmemorativo de los siete aos, que haba de ser celebrado por Hakuin por parte de sus discpulos.
Incapaz de rechazar, Suiwo aprovech la ocasin
haciendo un discurso sobre las Cinco Casas del zen
ante una asamblea de ms de doscientas personas.
Suiwo tena en aquella poca cerca de cincuenta y ocho aos. Por aquel entonces las filas de
sus seguidores ascendan a ms de cien. stos vivan
en moradas individuales por toda la zona, y no
haba tiempo suficiente para que Suiwo se encontrase con todos ellos cuando acudan a verle.
Suiwo era invitado tambin a otros lugares,
atrayendo audiencias de trescientas o quinientas
personas. En sus ltimos aos congregaba hasta
setecientos u ochocientos oyentes 'en sus charlas
sobre los clsicos zen.
Suiwo sola decir a la gente: Un clsico
deca que es preferible estar demasiado relajado
que demasiado apasionado. Yo no estoy de
acuerdo; es mejor estar demasiado apasionado
que demasiado relajado. Y aada: No seis
dbiles y dependientes. Alguien que se mantiene
92

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

buscando la verdad incesantemente puede penetrar en ella en una o dos noches.


Suiwo sola decir: En todos los dems lugares hay orden y regularidad y sus ceremonias
conllevan modelos de dignidad. Aqu tenemos
ojos de elefante y narices de mono, sin pelos en
las espinillas. De qu vale vivir de la fraseologa
recitando los textos sagrados?
Hablando de la escuela de su viejo Maestro
Hakuin, Suiwo deca: El nico de sus seguidores que capt todos los beneficios espirituales de
la Escuela de Hakuin fue Torei. El nico que
penetr profundamente en .la fuente de su enseanza fue Daikyu.
Suiwo tambin deca: Incluso los monjes
zen que viajaban libremente por todo el pas sin
inhibiciones se encontraban perdidos cuando se
encontraban ante H~kuin. Y esto por qu? Porque "las zarzas alcanzaban el cielo y alambradas
de espinos cubran el suelo", de manera que no
podan avanzar ni retroceder. Por ello quedaban
sin banderas ni tambores, as que se quitaban las
armaduras y se rendan*. Ninguna de las otras

* Como explica el mismo Thomas Cleary en El arte


japons de la guerra (Ed. Edaf, Madrid, 1992), el zen japons estuvo marcadamente influenciado por la sociedad militarizada de la poca de los samuris. La imagen guerrera
que utiliza Suiw puede comprenderse dentro de este contexto. (N. del T.)

93

ANTOLOGA ZEN

congregaciones posee estas zarzas; es por esto


por lo que los monjes las pasan de largo y son
incapaces de tropezar en ninguna. Creo que esto
es adecuado.
Cuando Suiw estaba en su lecho de muerte,
sus ayudantes le pidieron un poema de despedda. Suiw les reconvino. Cuando repitieron la
peticin, tom un pincel y escribi:
He estado burlndome
de Budas y Maestros zen
durante setenta y tres aos.
En cuanto a la ltima frase,

Qu? Qu?
Kaaa!

Cerrando los ojos, expir.

El Maestro del detalle sutil


Trei estudi zen primero cqn el Maestro
Kogetsu. Despus atraves un severo aprendizaje
con Hakuin.
Bien preparado por su trabajo con Kogetsu,
Trei pronto alcanz el despertar bajo la tutela
de Hakuin. En pocos aos haba aprendido toda
la enseanza interna de Hakuin.
Desgraciadamente, la dureza de los excesivos
esfuerzos de Trei debilit su cuerpo, cayendo
94

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

mortalmente enfermo. No habiendo encontrado


ningn tratamiento mdico til, Torei pens
para s mismo: Aunque haya encontrado todo
acerca de la fuente y los mtodos del zen, qu
bien me harn si he de morir de repente?
As pues, escribi un libro llamado La lmpara inextinguible del zen. Mostrndoselo a
Hakuin, le dijo: Si hay algo de valor en este
libro, me gustara pasarlo a las generaciones futuras. Sin embargo, es un ramillete de tonteras. Lo
arrojar inmediatamente al fuego.
Hakuin lo hoje y dijo: Esto ser medicina
para abrir los ojos a generaciones futuras.
Entonces Torei dej a Hakuin y fue a Kioto,
donde vivi tranquilamente, cuidando de su
enfermedad, resignado a aceptar lo que le estuviera destinado, ya fuese la vida o la muerte.
Un da, mientras estaba en un estado sin
mente, de repente Torei vio a travs de la experiencia de toda una vida de Hakuin. A partir de
ese momento se recuper de manera espontnea.
Desbordado de alegra, Torei escribi una
carta a Hakuin contndole lo que haba sucedido. El gran Maestro invit a Torei a regresar y le
nombr su sucesor en el zen.
Tras la recuperacin de Torei, ste y Hakuin
colaboraron en la elaboracin de un programa
para establecer una escuela zen. La mayora del
trabajo respecto a los detallados exmenes del
programa fue evidentemente hecho por Torei.
95

ANTOLOGIA ZEN

Posteriormente, durante la vida de Hakuin,


cuando su energa se desvaneci al final, Trei
trabaj arduamente para animar a los discpulos.
Muchos de los ltimos discpulos de Hakuin
eran torpes en su realizacin; los que sobresalieron fueron aquellos cuya fina armonizacin fue
completada por Trei.

La budeidad en esta vida


Una vez, el Maestro zen Trei, estaba dando
una charla sobre la Enseanza de la Epopeya en
los alrededores montaosos de Kioto. Era pleno
invierno y la temperatura era tan fra que todas
las personas de la audiencia parecan estar enormemente incmodas.
Trei bramaba: Aquellos de vosotros que
estis acobardados por el fro deberais regresar a
la vida del mundo inmediatamente! Cmo
podis aprender zen? Por qu no lo buscis en
vuestros propios corazones? Los _peces estn en
medio del agua, pero no saben que el agua est
ah; la gente se halla en medio de la verdad sublime, pero no conocen la verdad.
Entre la audiencia se encontraba a veces un
primitivo seguidor del movimiento Estudios de
la Mente, un hombre llamado Nakazawa Dni,
que ms adelante habra de establecer los Estudios de la Mente en el este de Japn. Al or estas
96

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACION

palabras del Maestro zen Trei, aqul alcanz


repentinamente la iluminacin. La exposicin
de la enseanza significa no poner la mente en
las cosas externas, explic ms tarde, aadiendo, esto es lo que se quiere decir con alcanzar
la budeidad en este mismo cuerpo.

Reconocimiento prematuro
Ryo zai estudi primeramente zen con
Kogetsu. Despus sigui a Hakuin, bajo cuya
tutela alcanz el despertar.
Cuando Ryzai acudi a Hakuin, el gran
Maestro vio desde el primer momento que Ry
zai posea una capacidad nada ordinaria. ste
pas varios aos con Halmin, recibiendo despus
su reconocimiento como Maestro zen. De esta
manera, Ryzai se convirti en el primero de los
muchos Maestros que fueron formados por el
gran Maestro zen Hakuin.
Ms adelante, sin embargo, Hakuin dira a la
gente: He dado a Ryzai el sello de la aprobacin demasiado pronto. A causa de esto, ahora l
no puede tener la maestra de las cosas. Si hubiera esperado otros tres aos antes de darle mi permiso para ensear, nadie en el mundo hubiera
sido capaz de objetarle nada.
Alguien pregunt a Hakuin por qu le haba
dado a Ryzai la aprobacin tan pronto. El gran
97

ANTOLOGIA ZEN

Maestro dijo con gran pesar: En aquel tiempo,


yo slo era consciente de hasta qu punto es dificil encontrar a una persona as. No me di cuenta
de que era demasiado pronto.

La gran obra
Gasan estuvo viajando cuando contaba slo
con 16 aos. Habiendo entrado en un claustro
zen, en noventa das de intenso trabajo alcanz
alguna comprensin interna. Despus fue de
Maestro en Maestro, estudiando con ms de
treinta Maestros zen. Ninguno de ellos poda
hacer nada por l, as que volvi a su instructor
original Gessen.
Gessen reconoci la maestra del joven Gasan
y sugiri que dejase de ir de un lado para otro.
En aquel tiempo, el mismo Gasan tambin crea
que l haba alcanzado la maestra del zen.
Daba la casualidad de que Gasan haba pasado por la escuela del Maestro Hakuin de vez en
cuando, pero que no tena ningn deseo de
encontrar al famoso Maestro.
Un da, sin embargo, reflexion: De los
muchos Maestros de todo el pas que he visto,
nadie me puede sealar nada. Hakuin es el nico
cuyos mtodos no conozco.
Este pensamiento inspir en Gasan el deseo
de encontrar a Hakuin. Comunic a Gessen su
98

IU\ - - - - - - - - - - - - - - - -

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

intencin. ste dijo: Por qu habras de


encontrar necesariamente a Hakuin? Gasan
pens de nuevo que l tena razn y permaneci
donde estaba.
Pas otro ao, cuando Gasan oy por casualidad que Hakuin haba sido invitado a dar una
charla sobre la obra clsica La historia del acantilado azul en Edo, la capital. Entonces, pens:
Mientras no haya visto a este viejo instructor,
no soy realmente un gran hombre.
Aunque Gessen intent detenerlo de nuevo,
Gasan estaba entonces decidido a ir. Viaj directamente a Edo para encontrar al gran Maestro
Hakuin.
Despus de que Gasan le presentase su comprensin, Hakuin grit: De qu charlatn procedes para engaarme con tan mala respiracin?
Y expuls a Gasan.
Pero Gasan no se dio por vencido. Despus
de haber sido expulsado tres veces, todava pensaba que estaba realmente iluminado y que
Hakuin estaba simplemente intentando doblegarle a propsito.
Entonces, una noche, cuando estaba a punto
de acabar la serie de charlas, Gasan reflexion:
De hecho, es verdad que Hakuin es el mayor instructor del pas. Por qu rechazara entonces a la
gente arbitrariamente? Debe tener una razn.
Gasan fue a disculparse ante Hakuin por ser
rudo y le pidi alguna instruccin. Hakuin dijo:
99

..
ANTOLOGA ZEN

Ests inmaduro: pasars toda tu vida llevando


una piel zen sobre ti. Aunque puedas hablar con
una facilidad sospechosa, esto no te da fuerzas
cuando alcanzas la orilla de la vida y la muerte.
Si quieres hacer que tu vida cotidiana sea intensamente satisfactoria, debes escuchar el sonido
de una mano aplaudiendo.
Posteriormente, Gasan dijo a sus propios discpulos: He pasado casi 20 aos viajando por
todo el pas, estudiando con ms de 30 Maestros. Era tan agudo que ninguno de ellos poda
conmigo. Finalmente, acud al viejo Hakuin y fui
expulsado tres veces, descubriedo que mi poder
habitual era intil en ese punto. Entonces me
convert en un sincero seguidor.
En aquella poca, que otra persona en el
mundo podra haberme asestado un golpe sino
Hakuin? Yo no valoro la grandeza de su virtud o la
vastedad de su fama. No valoro la trascendencia de
su percepcin o su comprensin clara y directa en
los complejos koans de los clsicos. No valoro sus
explicaciones fluidas o sus exposiciones atrevidas.
No valoro el nmero de sus seguidres. Slo valoro el hecho de que donde todos los dems Maestros del pas no pudieron hacer nada conmigo,
Halmin, por medio de sus rudas medidas, se las
arregl para colocarme ante un callejn sin salida,
posibilitndome al final acabar la Gran Obra.
Obviamente, esta obra no es para nada fcil.
Segu a Hakuin durante cuatro aos, cuando era

lOO

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

tan viejo que estaba a veces demasiado cansado


para las entrevistas. Como consecuencia, acud al
Maestro Torei y aprend sus ms elevadas enseanzas. Si Torei no hubiera estado ah, nunca
hubiera sido yo capaz de trabajar los ltimos
detalles.

Severas medidas
Izu estudi zen con Hakuin durante mucho
tiempo. Como instructor por derecho propio, Izu
hered las rudas maneras del temible Maestro
Hakuin, pero era todava ms severo. Siempre que
reciba a personas que preguntaban acerca del zen,
tena una espada desenvainada cerca de su asiento.
Si dudaban o discutan, los echaba con ella.

Aprendiendo cmo aprender


Teish era extraordinariamente agudo por
naturaleza, y su erudicin abarcaba a los clsicos
religiosos y seculares. La nica cosa que no
poda entender era el principio del I Ching *, el
antiguo Libro del Cambio.

* I Ching, El Libro del Cambio, Editorial Edaf, Madrid,


1993.

101

A.l\ITOLOGA ZEN

Deseando completar su aprendizaje, Teish


sali para Edo, la capital, para preguntar a los
veteranos eruditos confucianos acerca del Libro
del Cambio. A lo largo del camino, pas por el
templo del Maestro zen Hakuin. Como Hakuin
era conocido como uno de los grandes Maestros
del pas, Teish decidi buscar alojamiento all y
verlo.
Cuando se encontraron, Hakuin pregunt:
Dnde vas? Teish dijo: A Edo. Hakuin
pregunt: Para qu? Teish dijo: No entiendo el principio de El Libro del Cambio, as que
quiero escuchar las charlas de los viejos eruditos
en la capital.
Hakuin dijo: El Libro del Cambio difcilmente puede ser entendido sin el poder de ver la
esencia de la mente. Por qu no permaneces
aqu por un tiempo e intentas ver tu esencia? Si
percibes la esencia de la mente, te expondr El
Libro del Cambio.
Teish respondi: Har exactamente como
decs. Y permaneci all con Bakuin para un
trabajo intensivo. Cuando lleg el tiempo olvid
sus dudas y realmente despert.

Una equivocacin
Chod6 estudi zen con el Maestro Kogetsu y
alcanz el estado del Vaco.
102

,
CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

En aquel momento la escuela del Maestro


zen Hakuin estaba floreciendo, y buscadores de
todo el pas afluan hacia el gran instructor.
Chodo quera ir y tener un debate zen con
Hakuin, pero Kogetsu le aconsej no ir. Chodo
no le escuchaba, as que Kogetsu dijo: Si insistes, djame escribir una carta de introduccin.
As pues, Chodo se encamin hacia el lugar
en que se hallaba Hakuin, llevando una carta de
introduccin de Kogetsu.
Chd lleg al templo en el que viva
Hakuin, justo en el momento en el que el gran
Maestro estaba tomando un bao. Irrumpiendo
directamente sin pedir permiso, Chodo present
su comprensin. Hakuin dijo: Si eres as, no
habrs llegado hasta aqu para nada, pero de
momento tmate un descanso.
Chodo pens que Hakuin lo aprobaba.
Cuando Hakuin emergi por fin de su bao,
Chodo fue a encontrarle formalmente presentndole la carta de Kogetsu.
Abriendo la carta del instructor de Choclo,
Hakuin descubri que simplemente deca:
Este jovenzuelo no carece de alguna comprensin interna, pero es un hombre de poca talla.
Ten la bondad de tratarlo convenientemente.
Hakuin inmediatamente grit a Chodo: Tienes poca capacidad y un potencial inferior. De
que servir considerar la realizacin de La Gran
Obra?
103

ANTOLOGA ZEN

Habiendo visto rechazado su reconocimiento, Chd enloqueci de repente y nunca


se recuper. Regres a su ciudad de nacimiento y construy una pequea sala de meditacin donde practicaba la disciplina zen por s
m1smo.
En los monasterios zen es tradicional observar una sesin especial de meditacin* intensiva durante la primera semana del ltimo mes
del ao, conmemorando la iluminacin del
Buda. Chd sola traer en estas ocasiones a
nios monjes y a gatos a su sala de meditacin y
haca que se sentasen a meditar. Cuando los
gatos se iban, Chd los cazaba y los golpeaba
por romper las normas. Hakuin sola lamentarse: He enseado a mucha gente, pero slo me
equivoqu en dos ocasiones: con Chd y con
otro.

Hablar y escuchar
Gettan sola decir a sus compaeros: Cuando tenis una boca habladora, no tenis unos
odos escuchadores. Cuando tenis odos escuchadores, no tenis una boca habladora. Pensad
cuidadosamente sobre esto.

* Rojatsu

104

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

La undcima hora
Chsha sola participar en la sesin anual
intensiva especial de meditacin con el Maestro
Hakuin cada ao, aunque nunca lograba ningn
resultado.
Finalmente, un ao, Hakuin le dijo al final
de la sesin: Vienes aqu cada ao, como un
pato que entra en el agua cuando est fra. Haces
un largo viaje en vano, sin obtener una pizca de
progreso personal. No puedo ni imaginar cuntas sandalias de paja has gastado durante estos
aos haciendo este viaje. Yo no soy aqu de ninguna utilidad para torpes como t, as que no
vengas ms!
Profundamente agitado, Chosha pens para
s mismo: Acaso no soy un hombre? Si no
penetro en la realizacin esta vez, nunca regresar vivo a casa. Me concentrar en meditacin
hasta que muera.
Fijndose un lmite de siete das, Chosha fue a
un cobertizo de redes de pesca cerca de la costa.
Pero incluso despus de siete das de estar
sentado meditando sin comer ni dormir, Chsha
no haba obtenido todava nada. Ya no tena ninguna otra cosa que hacer salvo ahogarse en el
ocano.
Quitndose su calzado segn la manera tradicional del rito del suicidio, Chosha penetr en

105

ANTOLOGA ZEN

las olas. En ese momento, al ver el ocano resplandeciente y la salida del sol en medio de un
carmes radiante, repentinamente qued completamente vaco y totalmente despierto.

La tnica de piedra
Nadie conoce el verdadero nombre del
Maestro zen al que llamaban el Monje de la
Tnica de Piedra. Viva solo en los aledaos del
templo de Hakuin y sola acudir al gran Maestro
de vez en cuando.
Individuo solitario, el Maestro era tan
pobre que ni siquiera tena su propia tnica.
Durante las noches muy fras, sola caminar
alrededor de su cabaa llevando una roca hasta
que l entraba en calor. De esta manera, los
lugareos empezaron a llamarle el Monje de la
Tnica de Piedra.
Despus desapareci. Nadie sabe donde
muri, pero la roca que l sola Jlevar co.nsigo
est todava frente a su cabaa.

Algo de nada
Una vez, con ocasin de un viaje, el Maestro
Zenk vio por casualidad un templo en ruinas
que l pens que deba ser restaurado.
106

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

Careciendo totalmente de recursos materiales


por s mismo, Zenko escribi un gran letrero
que deca: Este mes, en tal da, el Maestro zen
peregrino Zenko llevar a cabo su propia cremacin. Que acudan a mirar quienes den dinero
para la lea.
Zenko coloc despus sus letreros por aqu y
por all. Rpidamente las gentes del lugar empezaron a estar ansiosas de curiosidad y las donaciones empezaron a fluir.
En el da sealado, la gente se apiaba en el
templo, esperando que se encendiese el fuego.
Zenko se sent en la pira funeraria, preparndose
para inmolarse a s mismo. Pidi que el fuego se
encendiese a una seal suya.
Entonces, Zenko entr en una meditacin
silenciosa. Pas mucho tiempo. De repente,
mir hacia el cielo e hizo seas de asentimiento
con la cabeza. Despus, se dirigi hacia la multitud, diciendo: Escuchad, escuchad! Hay voces
en las nubes! Cuando estaba a punto de prepararme para expirar, todos los santos han dicho:
"Es demasiado pronto para ti para pensar en
dejar el desdichado mundo! Qudate en este
mundo un tiempo y permanece en l para salvar
seres." As pues, no puedo continuar hoy con la
cremacin.
Luego, tom el dinero que haba sido donado y pudo restaurar con l el templo abandonado.
107

ANTOLOGA ZEN

El budismo y el mundo
Cuando Satsume tena 16 aos se dijo a s
misma: Aunque no soy muy guapa, afortunadamente mi cuerpo es saludable. Sin duda me
casar pronto; espero encontrar a un hombre
apuesto.
Entonces empez a visitar cierto templo para
orar y a citar un especial texto sagrado da y
noche. Incluso mientras estaba cosiendo y lavando, las palabras del texto sagrado estaban constantemente en sus labios. Despus de varios das de
continua recitacin, Satsume repentinamente
experiment el despertar de la percepcin interna.
En cierta ocasin, su padre mir en su habitacin y la vio sentada sobre una copia de una
Escritura budista. Se alarm, pensando que su
hija poda haberse vuelto loca; con dulzura la
amonest: Qu significa el que te sientes sobre
una Escritura inapreciable? Seguramente sers
castigada por la Verdad.
Satsume respondi: Qu diferencia hay
entre esta maravillosa Escritura y mi trasero?
Entonces, su padre pens que esto era mucho ms raro y fue a contrselo al Maestro zen
Hakuin.
Hakuin dijo: Tengo un mtodo que le ayudar. Escribi un corto poema que le pas a su
padre dicindole: Pega esto en la pared de tu

108
11

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

casa, en donde ests seguro de que ella pueda


verlo.
El poema deca:
Oyendo la llamada
de un silencif;so cuervo
en la oscuridad de la noche)
uno echa de menos a su padre
antes de nacer.

El hombre tom el poema e hizo con l lo


que Hak:uin haba dicho. Cuando lo vio, Satsume dijo: sta es la escritura del Maestro
Hakuin. As que Hakuin slo entiende tan poca
cosa?
Su padre pens que esto tambin era extrao, y se lo cont a Hakuin. Hakuin dijo: Trae a
Satsume contigo. Le har una prueba.
As, Satsume y su padre fueron a visitar a
Hakuin. El Maestro zen hizo un cuestionario
detallado a la joven, y Satsume respondi fluidamente. Hakuin, entonces, le present un par de
koans. Satsume empez a pensar sobre ellos,
pero Hakuin dijo: Ve, y concentra tu mente en
ellos.
Durante siete das, Satsume pas varios niveles de koans. Hakun, finalmente, le ense lo
que est ms all [de los koans y de su resol ucin], pero Satsume se resisti y no lo acept. El
Maestro zen la despidi.
109

ANTOLOGA ZEN

Satsume fue despedida varias veces de esta


manera. Cuando haba pasado aproximadamente
medio ao, haba superado lo que est ms all y
haba estudiado completamente las historias ms
intrincadas y dificiles de los clsicos. Ahora ella
era un Maestro zen, aunque todava no haba
cumplido los veinte aos.
En este punto, el padre de Satsume empez a
buscarle un marido que la conviniese. Al principio,
ella se negaba y no quera casarse, pero Hak.uin la
llam y le dijo: Ya has visto a travs de la realidad
iluminada, por qu habras de rechazar la realidad
mundana? Es ms, el matrimonio es un importante
deber para hombres y mujeres. Sera mejor para ti
que estuvieras de acuerdo con tu padre. Fue as
como Satsume se cas.
Despus de que Satsume falleciera, el sucesor
de Halmin, Suiwo, dijo a sus discpulos: Cuando
nuestro anterior instructor estaba vivo, existan
muchas mujeres seglares con una perfecta y clara
percepcin interna. Entre ellas estaba la Anciana
Seora Satsu que haba llegado m~s all que los
experimentados monjes zen.
Cuando Satsume estaba en sus ltimos aos,
se apen profundamente por la prdida de una
nieta. El anciano que viva en la puerta de al lado
la reprendi: Por qu haces duelo con tanto
dolor? Si te oye la gente, se preguntarn cmo es
posible que todava actes as despus de haber
estudiado con el Maestro zen Hakuin y jicanza-

llO

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

do la comprensin de lo esencial. Por favor,


modrate un poco.
Satsume mir fijamente al viejo y replic:
Qu sabes t, calvo? Mis lloros y lamentos son
mejor para mi nieta que el incienso, las flores y
las velas.

La tierra pura del mental puro


En cierta ocasin una mujer, cuyo nombre se
ignora, asisti a una charla de Hakuin. En su
charla, el Maestro zen dijo: La tierra pura del
mental puro, el Buda en su propio ser: una vez
que aparece el Buda, todas las cosas del mundo
irradian una gran luz. Si queris experimentar
esto, simplemente volveos hacia vuestro propio
corazn y buscad con determinacin.
Puesto que es una tierra pura del mental
puro, cules son los atributos de la tierra pura?
Puesto que se trata del propio ser del Buda, qu
caractersticas y cualidades tiene el Buda?
Al or esto, la mujer pens: Eso no es demasiado dificil. Al volver a casa, empez a meditar
sobre ellos da y noche, concentrando su espritu, tanto en estado de vigilia como de sueo. Un
da, cuando estaba lavando una cacerola, repentinamente comprendi.
Poniendo de lado la cacerola, fue a ver a
Hakuin y le dijo: He atravesado el Buda en mi
lll

ANTOLOGIA ZEN

propio cuerpo. Todo irradia luz. Maravilloso!


Estaba tan feliz que bailaba de alegra.
Hakuin dijo: Eso es lo que t dices, y qu
hay del pozo negro? Acaso irradia luz?
La mujer se levant y dio una bofetada a
Hakuin. Este viejo todava no ha llegado, dijo
ella.
Hakuin estall en una carcajada.

La aurora de la verdad
Genro viaj por todo el Japn visitando a
Maestros zen desde que tena 19 aos. Ms adelante, pens para s mismo: Los instructores son
iguales en todas partes y guan al azar. N o se
puede confiar en ellos. Si permanezco en una
comunidad, perder un montn de tiempo en
cosas triviales. Sera mejor para m si viviera solo
en un lugar desierto para meditar con resol ucin.
Una tarde, mientras contemp)aba la puesta
de sol, Genro reflexionaba internamente: He
pasado ya cinco aos trabajando sobre el zen da
y noche. Si paso mis das de esta manera, llegar
a recorrer algn da todo el camino?
Genro se sent entonces en una piedra y se
sumergi en una intensa concentracin. Sin darse cuenta se qued all sentado toda la noche.
No siendo consciente del rayar del alba, Genro

112

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACION

oy repentinamente la campana de un templo


distante. En ese momento su mente se abri y
alcanz una gran iluminacin.
En aquella poca Genr tena 24 aos y
compuso un poema improvisado sobre aquel
feliz evento:
Al amanecer, en respuesta a la campana del tem[plo, el universo se abre;
la rbita del sol, brillante, procede del Gran Este.
Cul sea la esencia de este principio, no lo s.
Sin saberlo, mi quijada est llena de un vendaval
[de risas.

Qu clase de guerrero
Seisetsu era una persona de lo ms extraordinaria incluso desde su infancia. Siendo todava
un nio dej su hogar y se hizo monje.
Una vez, el barn de la provincia lleg a visitar al Maestro del Templo en un viaje hacia la
capital. Despus de haber charlado un rato, el
Maestro llam al pequeo Seisetsu para que le
masajeara la espalda, con el objeto de aliviar la
fatiga de la jornada. El barn prmeti al
muchacho que le traera una tnica de monje
cuando volviera de la capital el prximo ao.
Cuando termin la estancia del barn en la
capital, se detuvo de nuevo para ver al Maestro
113

ANTOLOGA ZEN

zen a su regreso a su fortaleza. El Maestro tambin hizo esta vez que Seisetsu masajeara la
espalda al barn, y el muchacho pregunt acerca
de la tnica.
Lo haba olvidado completamente, dijo el
barn.
Qu clase de samuray es ste, exclam el
muchacho, que dice una cosa y hace otra?
Entonces le dio al barn un pescozn en la cabeza y se march.
El barn qued profundamente impresionado por la extraordinaria capacidad del muchacho
y dijo al Maestro zen que le cuidara de manera
especial.
Posteriormente, Seisetsu estudi con Gessen
y Gasan, y lleg a convertirse en uno de los instructores zen ms temibles de todo el pas.
Una vez, cuando Seisetsu pretenda reconstruir parte del monasterio donde haba enseado, cierto comerciante rico vino con l 00 piezas
de oro, diciendo que quera donarlas para la
reconstruccin del proyecto. Seis~tsu las tom
sin decir una palabra.
Al da siguiente el comerciante volvi a visitar al Maestro zen. Hizo la siguiente observacin: Aunque lo que he donado no es una
enorme cantidad, constituye una donacin excesivamente costosa para m. A pesar de esto, no
habis pronunciado una sola palabra de agradecimiento. Por qu? Seisetsu grit: Estoy plan114

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

tanda tu campo de bendiciones; Por qu debera agradecrtelo?


El comerciante qued muy aturdido. Se disculp y dio las gracias al Maestro zen.

Rostro de acero
Butts y Genro eran conocidos en todo el
Japn como los dos Maestros zen ms fieros de
todo el pas. Eran tan feroces en la manera de
tratar a los buscadores que se les llamaba Genro,
el Lobo y Butts, el Tigre.
Nadie sabe de dnde proceda Butts o cul
era su nombre original. Algunos dicen que era
originalmente un guerrero del Este de Japn.
Estudi zen y al final complet la Gran Obra. En
este poema sobre el despertar escribi:
Este asunto ha permanecido en m mente dieciocho
[aos;
Cuntas veces he obtenido poder,
mas, aun as, no poda dormir en paz?
Una llamada, una respuesta, y la claridad es
[completa:
He vomitado las entraas del zen
que previamente aprend.
Butts tena un rostro de acero, severo y fro.
Entrenaba a los estudiantes de zen con mtodos

115

ANTOLOGA ZEN

rigurosos, sin permitir que los sentimientos


humanos entraran en absoluto en el proceso.
Muchos buscadores que acudan a l no podan
soportarlos y se marchaban.
En medio de la noche de su agona, Butts
mir alrededor y dijo: Deber partir ahora?
Poco despus falleci sentado en postura de
meditacin, como si se hubiese quedado dormido.

Penetrar en el zen
Cuando Inzan tena nueve aos, cierto
Maestro zen lo vio e inmediatamente se dio
cuenta de que no era ordinario. El Maestro zen
acudi a la casa del muchacho y persuadi a sus
padres de que le permitieran hacerse monje.
Los padres se dejaron convencer fcilmente.
Nunca perteneci a este mundo, dijeron al dar
su autorizacin para que el muchacho abandonase el hogar y entrara en una orden budista zen.
Cuando Inzan cumpli los 16 os, dej su
templo para buscar a un instructor que le condujese a la iluminacin y liberacin definitivas. Primero sigui a Bankoku, que enseaba el mtodo
nico del gran Maestro fallecido Bankei a una
gran comunidad de seguidores. Tres aos ms
tarde, acudi a Gessen, que era conocido por sus
rudas maneras en sus mtodos de enseanza.
116

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

Cuando Inzan lleg al lugar de Gessen, el


encargado del templo le inform de que no
haba plaza para ms estudiantes. El encargado
sugiri que Inzan era todava demasiado joven y
que ya tendra tiempo ms adelante para una
prctica intensiva de zen, y dijo que hara bien
en ir a cualquier otro lugar para proseguir sus
estudios acadmicos en el nterin.
Pero Inzan estaba decidido a estudiar zen
con el Maestro Gessen. Estuvo insistiendo
durante siete das, llorando tan profundamente
que al final le salan lgrimas de sangre. Viendo
la sinceridad de Inzan y su determinacin, el
encargado se lo comunic a Gessen, que accedi
a ver al joven peregrino.
El Maestro zen Gessen pregunt a Inzan:
T pides insistentemente que se te permita permanecer aqu. Qu quieres hacer?
Inzan replic: Estoy aqu porque el asunto
de la vida y de la muerte es importante, y la
impermanencia es veloz.
Gessen replic: Aqu en este momento no
hay nada grande respecto a la vida ni nada grande respecto a la muerte. Cmo podra parecer
que la vida pasa tan rpidamente y que la muerte
viene tan veloz?
Inzan dijo: Es precisamente esta libertad de
la vida y de la muerte sobre lo que he estado
reflexionando. Tened piedad de m.
Gessen dijo: Eres joven, un simple nio. Si
117

ANTOLOGA ZEN

quieres realmente practicar zen, tienes autorizacin para seguir adelante.


As, Inzan se uni a la comunidad, estudiando da y noche sin descanso.
Dos aos despus, a la edad de 21 aos,
Inzan particip en su primera sesin de meditacin intensiva colectiva. Sinti que haba realizado algo y fue a comunicrselo a Gessen.
El Maestro vio que algo era diferente en
Inzan y le plante una cuestin: Yo no hablo
sobre lo expresado ni sobre lo inexpresado;
dame la respuesta. Inzan intent decir algo.
Gessen seal: Al fin y al cabo, has cado en
una conciencia intelectual, y lo despidi.
Inzan regres a la sala de meditacin aturdido y no hizo otra cosa que lloriquear y derramar
lgrimas da y noche. Todo el mundo se rea de
l y lo llamaba loco.
Una noche, en medio de un trance contemplativo, Inzan vio repentinamente el significado
de nada importante en la vida y nada importante
en la muerte. Fue a decrselo a,Gessen, que
coment: Tienes razn, pero date cuenta de que
esto es solamente un atajo temporal. No pienses
que es suficiente. Si continas haciendo progresos
y no renuncias, algn da tendrs tu propia vida.
En la primavera de su vigesimosexto ao,
Inzan dej a Gessen y se fue a viajar con algunos
compaeros para visitar a los distinguidos viejos
Maestros zen de Kioto y del oeste de Jap.
118

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

Inzan se encontr con los viejos Maestros y


les hizo preguntas para asegurarse de su propia
comprensin del zen. Todos los Maestros le
admiraron y le trataron amablemente. Nadie le
rega ms, de manera que Inzan lleg a pensar
que no haba ms Maestros iluminados en todo
el pas.
Inzan abandon la zona. Cuando lleg al
centro de Japn, fue a ver a un Maestro zen que
viva all. Ese Maestro nombr a Inzan abad de
un templo local.
En aquellos momentos, el templo no tena
mecenas, ni campos o huertas. Viviendo con
satisfaccin en una pobreza extrema, Inzan se
estableci all durante ms de diez aos.
Un da, sin embargo, un monje peregrino
lleg a las cercanas del templo con noticias de!
Maestro zen Gasan, un graduado distinguido de
la escuela de Hakuin, y dijo que tena la mayor
visin de sabidura del pas.
Inzan hizo su equipaje ese mismo da y fue a
Edo, donde Gasan estaba dando charlas sobre
La historia del acantilado azul a una audiencia
de ms de seiscientos participantes.
Cuando Inzan lleg, fue directamente a ver a
Gasan. El gran Maestro le mostr su mano y
pregunt: Por qu se llama a esto una mano?
Antes de que Inzan pudieran replicar, Gasan
mostr un pie y dijo: Por qu se llama a esto
un pie? Cuando Inzan intentaba hacer alguna
119

ANTOLOGIA ZEN

observacin, el gran Maestro Gasan daba una


palmada y se rea estruendosamente. Quedndose sin habla, Inzan sali.
Al da siguiente, Inzan fue de nuevo a ver a
Gasan. El gran Maestro le dijo: Las personas
que practican hoy da el zen, atraviesan los impenetrables koans de los clsicos jovialmente, sin
haber hecho realmente ningn trabajo real.
Ponen en verso los koans, o los citan, o aaden
frases limitativas, o dan respuestas, hablando
todos ellos a tontas y a locas, y al azar.
Por ello, muchos pierden el espritu de la
Va despus de haberse convertido en abades.
Aunque no tengan problemas, ninguno de ellos
puede ser realmente un instructor. Es verdaderamente lamentable.
Si quieres realmente practicar zen, abandona todo lo que hayas estudiado y alcanzado hasta
ahora y busca la iluminacin con determinacin.
Despus, Gasan dijo a Inzan que trabajara
sobre un koan avanzado que trataba de su pro
blema concreto.
Inzan se retir para meditar a un templo
local del que nunca sala, excepto a buscar
gachas y arroz al amanecer y al medioda. Despus de varios das as, de repente, una maana,
comprendi el significado del koan.
Volviendo apresuradamente a Gasan, le present su comprensin.
120

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACION

El gran Maestro qued encantado. Despus


de este acontecimiento, encontrndose cada da
con Gasan, Inzan hizo un estudio completo de
las historias ms enigmticas y logr penetrar en
los secretos internos del zen. Tena entonces
treinta y nueve aos.
Posteriormente, Inzan se convirti en un
gran instructor zen por propio derecho, y su
fama se extendi por todo el pas. Tuvo numerosos y distinguidos discpulos y dej una rica
herencia espiritual. Despus de su muerte, a la
edad de sesenta y cuatro aos, la Corte Imperial
le recompens con el ttulo honorfico de Maestro zen, Lmpara de la Verdad, Luz de la
Nacin.

Satisfaccin
Kansan dej su hogar cuando tena nueve
aos. Posea una mente brillante y estudi a los
clsicos budistas y confucianos. Inspirado por
uno de los libros que haba ledo durante un
tiempo, I<ansan se dedic al estudio y a la prctica del budismo esotrico en el oeste de Japn.
Posteriormente fue a la capital, Edo, donde estudi con atencin la ingente cantidad de cnones
budistas.
Tras casi dos dcadas de estos estudios, I<ansan fue por fin a ver a un instructor zen. Bien
121

ANTOLOGA ZEN

versado en prcticas budistas, Kansan alcanz la


maestra de las enseanzas zen en dos aos de
trabajos intensivos.
A continuacin, Kansan fue enviado a encargarse de la abada de un templo al sur de Japn.
Cuando lleg, se encontr con que la bebida y la
jarana eran tan comunes en la zona que el mismo templo estaba acostumbrado a proporcionar
a los visitantes vino, como si fuera una posada.
El mismo da en el que Kansan se hizo cargo
formal de la abada del templo, destruy todas y
cada una de las jarras de vino, los ceniceros y las
mesas de servicio. A partir de entonces, a los
huspedes se les serva una simple taza de arroz
blanco.
Tres aos despus, Kansan se retir. Desapareci en las montaas, poniendo un letrero sobre
la puerta de su cabaa que simplemente deca:
Satisfecho.

El sonido de una mano


aplaudiendo
Cuando Taigen era un joven, oy que el gran
Maestro zen Inzan no slo era un budista iluminado, sino que tambin era un consumado erudito en la historia de la China antigua. Viajando
directamente hasta la morada del Maestro zen a
122

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

la provincia del centro de Japn, Taigen pidi


que se le permitiera estudiar zen con l y tambin escuchar sus charlas sobre los clsicos histncos.
Inzan dijo a Taigen: Si puedes or el sonido
de una mano aplaudiendo, slo entonces te dar
una charla de historia.
En ese momento, Taigen estaba realmente
excitado. Se sumergi en una profunda meditacin para resolver el misterio del sonido de una
sola mano. Para apoyar su concentracin, a veces
se sentaba dentro de una profunda tina, y a veces
escalaba lo alto de una montaa que se hallaba
detrs de su cabaa para sentarse sobre un peasco. En ocasiones se sentaba hasta el amanecer,
sin siquiera darse cuenta de que haba pasado
toda la noche.
En esa poca, Taigen moraba en una ermita a
varias leguas del lugar donde se hallaba Inzan.
Sin embargo, cada da iba a buscar consejo, aunque el camino estuviera cubierto con medio
metro de nieve. En numerosas ocasiones, en
medio de una gran nevada, se desmoronaba en el
camino, transido de fro, y tena que ser rescatado por los aldeanos.
Posteriormente, Inzan se traslad a otro
templo, y Taigen lo sigui all para continuar su
aprendizaje. Una noche, desp~s de muchas ms
pruebas severas a manos del Maestro, Taigen
experiment finalmente la gran iluminacin.
123

ANTOLOGA ZEN

El amante de la naturaleza
Haba una vez un barn que era extremadamente aficionado a los crisantemos. Tena todo
el jardn posterior de su mansin plantado de crisantemos, y pasaba mucho tiempo haciendo un
gran esfuerzo cultivndolos. De hecho, el barn
prestaba ms atencin a cuidar sus crisantemos
que a su esposa y a sus concubinas. Muchos de
sus criados eran castigados por romper sin querer algn capullo. En resumen, la pasin del
barn por los crisantemos haca que la vida fhese
muy desgraciada para cualquiera que lo rodease.
En una ocasin, cuando un criado rompi
accidentalmente un capullo, el barn, furioso,
orden que lo encerrasen. Encolerizado por ese
tratamiento, el criado resolvi hacerse el haraquiri, para protestar, segn el cdigo tradicional del
guerrero.
Dio la casualidad de que el Maestro zen Sengai tuvo noticia de ello y se apresur a intervenir,
impidiendo que el criado cometiese -suicidio por
un asunto as.
No contento con una medida temporal. Sengai resolvi dar una solucin permanente. Una
noche de lluvia, cuando los crisantemos estaban
totalmente abiertos, Sengai se introdujo en el
jardn del barn con una hoz y cort todos y
cada uno de los crisantemos.

124

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACION

Habiendo odo un extrao sonido procedente del jardn, el barn mir afuera y vio a alguien
all. Precipitndose afuera, blandiendo su espada
con gran inquietud, pidi saber qu es lo que
Sengai estaba haciendo.
El Maestro zen respondi tranquilamente:
Incluso malas hierbas como stas ms adelante
acaban por pudrirse si no se cortan.
Entonces, el barn se dio cuenta de hasta
qu punto haba estado equivocado. Fue como
despertar de un sueo. A partir de ese momento,
nunca ms cultiv crisantemos.

Un inocente
Yamamoto Yasuo fue un erudito de la antigua literatura japonesa y un experto en poesa
del pas. Lamentando el ocaso del culto imperial,
escribi un libro llamado La realidad de los dioses
y se suicid como seal de protesta.
Hombre rico de elevada posicin social,
Yamamoto dej tras de s cinco hijos cuando
muri: cuatro hijos y una hija. Su hijo mayor, un
joven de espritu libre, no tena deseo de heredar
la fortuna de la familia. Abandonndolo todo,
dej su hogar para estudiar zen, cambiando su
nombre por el de Gran Loco.
A la edad de veintids aos, el joven m en dicante sali de viaje para buscar a un instructor.
125

ANTOLOGA ZEN

Habiendo encontrado a un Maestro zen que


poda guiarlo, alcanz la maestra de la enseanza en pocos aos de trabajo intensivo.
Despus sali a viajar de nuevo, acudiendo a
Maestros zen por todo el pas, buscando ms iluminacin. Pasaron ms de veinte aos antes de
que regresase a su provincia natal, donde construy una cabaa. Era tan pobre que llevaba una
tnica hecha de parches, viva de gachas, y no
tena ningn bien, excepto un nico cuenco que
utilizaba para todo: desde hacer pasta de judas y
cocinar las gachas, hasta lavarse las manos y los
p1es.
Este Maestro zen adoraba jugar con los
nios. All donde fuese, reuna a un grupo para
jugar al baln o al escondite. Una vez, cuando el
Maestro estaba jugando al escondite, los nios se
fueron a casa dejndolo donde estaba. Estuvo
con los ojos cerrados hasta que cay la noche,
cuando alguien finalmente le pregunt qu es lo
que estaba haciendo. Respondi que estaba
jugando al escondite con los nios. y esperando
que alguien le encontrase. Ni siquiera se dio
cuenta de que le haban gastado una broma.
Una vez, alguien le pregunt por qu le gustaba jugar con los nios. El Maestro dijo: Me
gusta su autenticidad, su ausencia de falsedad.
Como calgrafo famoso, con frecuencia venan a
buscarlo y pedirle que escribiese, pero sola
rechazar esta peticin si no se senta bien con la
126

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

persona. Sin embargo, siempre que los nios le


pedan escribir algo, tomaba contento su pincel.
El Maestro sola decir a la gente: Hay tres
cosas que me disgustan mucho: la poesa de los
poetas, la escritura de los escritores y la cocina de
los cocineros.

La primera piedra
Una vez, el Maestro zen Dairyo fue invitado
a una fiesta en la casa de un rico propietario.
Muchos otros monjes budistas estaban tambin
presentes.
Alguien de la casa decidi gastar una broma a
los monjes. A todos ellos se les sirvi pescado
fresco, que les estaba prohibido comer a los
monjes y monjas budistas.
Todos los monjes de la fiesta se abstuvieron
de comer pescado fresco, excepto el Maestro zen
Dairyo, que se lo comi todo como si no supiera
lo que era.
Uno de los monjes disimuladamente tir de
la manga al Maestro y le dijo: Eso es pescado
fresco!
Dairyo mir al monje y replic: Bueno, y
cmo sabes lo que es pescado fresco?

127

1'
ANTOLOGA ZEN

Realidad y engao
Zb slo segua estudios literarios hasta que
alguien le advirti que en ellos no se encontraba
la verdad esencial. Entonces acudi a un Maestro
zen y aprendi a contemplar el vaco.
Le llev mucho tiempo a Zb alcanzar la
realizacin. Ms adelante, lleg al punto en el
que estaba tan absorbido en la concentracin
que olvid comer y dormir.
Una noche, cuando estaba tranquilamente
sentado, sin darse cuenta Zb cay dormido
por el cansancio. Cuando su instructor zen le
sacudi para despertarlo, de repente alcanz la
iluminacin.
Zb tena veintitrs aos en aquel momento. Su instructor era estricto y no daba su reconocimiento a la gente fcilmente. Zb continu
el estudio intensivo durante ms de diez aos y,
finalmente, complet la Gran Obra.
Como instructor por derecho propio, Zb
era resuelto. Despreocupado de las -eonvenciones
sociales, se dedic nicamente a la enseanza del
zen. Lamentando la degeneracin de las escuelas
zen, criticaba rotundamente la imitacin de los
Maestros zen y a los ignorantes seguidores del
zen.
Z bo tampoco haca compromisos en su
enseanza privada y no admita una comprensin

128

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

superficial. Muchos buscadores acudieron a su


escuela, pero muy pocos fueron admitidos.
Cuando Zobo falleci en 1840 apenas tena
sesenta aos.
Al borde de la muerte, escribi un poema
pstumo:
Zb a los sesenta! He aqu mi estado real:
donde hay ocho nubes) orino hacia el cielo.
Es una maravilla) y tambin una pena:
no acab con toda la imitacin zen del mundo.

Tras la muerte de Zobo, el Emperador del


Japn le otorg el ttulo de Maestro zen, Espejo
Espiritual Que Brilla Solo.

Respeto
Fgai encontr a ms de diez instructores
zen, pero su propia mente era tan aguda y libre
que ninguno poda igualrsele. Por fin, encontr
al temible Genr, el Lobo, y alcanz la gran iluminacin con una simple frase del gran Maestro
zen. Despus de lograr la maestra de las enseanzas internas, Fgai dej a Genro y desapareci en el anonimato para madurar su desarrollo
espiritual.
Entre los sucesores de Fgai se encontraba
Tanzan, uno de los Maestros que sobresalan en

129

ANTOLOGA ZEN

los primeros aos de la poca moderna. Tanzan


era tambin extraordinariamente agudo y, en su
juventud, haba pasado por muchos de los predicadores zen de aquella poca antes de encontrar
al Maestro Fgai.
Al contrario que su instructor Genr que le
precedi, el Maestro zen Fgai era extraordinariamente clido y amable. Tanzan, por el contrario, era corpulento y viril, temperamentalmente
parecido ms a su abuelo espiritual Genr.
Cuando Tanzan encontr por primera vez a F
gai, tom la suave gentileza del Maestro como
un signo de debilidad y por dentro lo reconvino.
Percibindolo, Fgai plante de repente una
cuestin tan aguda que Tanzan empez a transpirar con todo su cuerpo, completamente perdido buscando algo que decir. Entonces, Tanzan
reconoci la maestra sin trabas de Fgai y se
convirti en un verdadero discpulo.
U na vez, Tanzan vio la pintura de un tigre
hecha por Fgai. Hizo la siguiente observacin:
Este tigre es como un gato, pero aun siendo
as, posee su propia inviolable majestad.

Sondear la fuente
Incluso siendo nio, Kokan deseaba evitar las
obligaciones de los barullos mundanos. Tena
solamente siete aos cuando dej su hogar para
130

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

unirse a las rdenes budistas. Fue iniciado por el


gran Maestro zen Trei, que le dio los preceptos
y que haba sido discpulo de Hakuin. En pocos
meses, el joven Kokan ya era capaz de recitar las
Escrituras, poesa zen, y los dichos registrados de
los Antiguos Maestros.
Cuando Kokan tena nueve aos, su mentor
le orden hacer una visita de cortesa a sus
padres. Viajando solo por un sendero de montaa, Kokan resbal y cay en un ro que se precipitaba hacia el valle.
Quitndose su tnica, Kokan se tendi a la
orilla del sendero para secarse; despus se sent
en una gran piedra, totalmente desnudo, esperando a que su tnica se secara. Al poco cay
dormido de cansancio.
Poco despus, un leador que pasaba por all
vio al joven durmiendo y lo despert: Eres un
monje peregrino, no es verdad?, pregunt a
Kokan. Por qu ests en este estado?
El joven Kokan cont al leador la verdad
del asunto. Entonces, el leador dijo: Est por
caer la noche. Hoy no podrs llegar a tu destino.
Dirgete de regreso hacia la prxima aldea directamente; yo te escoltar hasta all.
Kokan ri y dijo: Si tengo un da que ser un
hombre, como puedo retroceder despus de
haber llegado hasta aqu? Entonces se levant,
se puso la tnica y se puso en camino de nuevo,
hasta que lleg por fin a su casa en medio de la

131

T
ANTOLOGA ZEN

noche. Sus padres estaban muy sorprendidos,


pero estuvieron a la altura de las circunstancias,
aunque hicieron, sin embargo, la siguiente
observacin: Tu instructor tiene estmago, al
permitirte hacer el viaje solo. Menos mal que
tienes estmago para hacerlo!
Cuando Kokan cumpli veinte aos, Torei lo
envi a ver al Maestro zen Gasan. Gasan dijo a
Kokan que oyese el sonido de una mano aplaudiendo.
A continuacin, Kokan fue a trabajar en la
contemplacin del sonido de una mano. Su duda
concentrada fue tan intensa que se cay como si
estuviera llevando un gran fardo colina arriba.
En aquel momento era pleno invierno, y la
temperatura era extremadamente fra. Como
Kokan no tena nada, excepto una simple tnica,
Gasan se compadeci de l y pidi a uno de los
mecenas seglares que le dieran ropa almohadillada. Kokan la acept como una cortesa pero no
se la puso.
Kokan tambin ignoraba los numerosos lugares culturales de la capital del este, pero se neg
a ir en recorrido de visita con los dems monjes.
Todava no he logrado la maestra de m mismo, deca. Qu placer podra obtener de
hacer excursionismo?
Un da, cuando estaba paseando por el borde
del jardn en meditacin, de repente Kokan
experiment una gran iluminacin.

132

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

Cuando cont a Gasan lo que haba alcanzado, el veterano Maestro lo prob con varios
koans. Result que Kokan tena todava algunos
obstculos. Gasan dijo: Aunque tu entrada en la
iluminacin ha sido exttica, todava deberas
examinar la fuente raz del sonido de una mano
con todo detalle.
Despus de esto, Kokan agudiz su prctica
y concentr enormemente sus energas. Una vez
haba preguntado a Gasan a quin debera seguir
para completar sus estudios zen cuando l
muriera, y el viejo Maestro le haba recomendado a Inzan. Entonces, Kokan fue a Inzan y trabaj intensamente en cultivar la purificacin
total.
Durante un largo periodo de tiempo alcanz
todos los secretos internos del zen y acab la
Gran Obra. Inzan le otorg un reconocimiento
formal de su maestra y le envi a encargarse de
una ermita. All, Kokan pas diecisiete aos
viviendo en la pobreza y puliendo su prctica
del zen.
Durante ese intervalo de tiempo, frecuentemente experiment estados de despertar. Una
vez que haba penetrado profundamente en la
fuente raz de todo, finalmente alcanz a ver que
exista una funcin mstica especialmente elevada
en la Escuela de Hakuin, y alcanz una extraordinaria libertad en su experiencia cotidiana. Despus ense a la gente segn el propio potencial

133

ANTOL00A ZEN

individual de cada uno, y muchas personas se


beneficiaron de su consejo.
Al igual que Gasan y otros grandes Maestros
zen, Kokan declin el honor de ponerse al frente
de una abada en un monasterio principal, prefiriendo trabajar solamente con buscadores sinceros. Tambin devolvi un regalo de oro que le
haba sido dado por un barn, diciendo que no
haba practicado zen para ganar algn premio.
Un ao, fallaron las cosechas de las provincias de la costa central, producindose una hambruna entre los campesinos. Kokan preparaba
gachas para alimentar a la gente que hua del
hambre mendigando por los caminos. Deca que
ayudaba a un gran nmero de gente de esta
manera.
Cuando Kokan estaba a punto de morir, su
discpulo principal le pidi un poema pstumo.
l grit: Mi poema pstumo llena el universo!
Para qu preocuparse de la pluma y el papel!
El discpulo dijo: Aun as, tened la bondad,
no obstante, de dejarnos otra expresin, una
declaracin de una realizacin todava mayor, en
beneficio de las futuras generaciones.
Kokan sonri entonces y escribi:
Setenta y cuatro aos
golpeando al oeste y golpeando al este.
La ltima palabra?
Chs! Chs!

134

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

Kokan sola guiar a la gente haciendo que


descubriese la fuente raz del sonido de una
mano aplaudiendo. Era un estricto instructor
zen y rara vez dio su aprobacin a alguien.
Cuando muri en 1843, slo dej unos pocos
sucesores para continuar su trabajo.

Tres clases de mendicantes


Gettan sola decir: Existen tres clases de
mendicantes. En primer lugar, estn aquellos
que ensean a otros. En segundo lugar, estn
aquellos que mantienen los santuarios. En tercer
lugar, estn los sacos de arroz y las perchas. Los
descendientes del fundador zen deben tomar
conciencia total de su santuario y ensear a los
dems a perpetuar la vida de la sabidura de los
Budas. En cuanto a aquellos que no son ms que
sacos de arroz y perchas, son criminales del
budismo.

Mira dentro de tu mente


Kakushin fue a China a mediados del siglo XIII para estudiar zen. All encontr a un
famoso Maestro zen que le pregunt: Cmo
te llamas?
Kakusin le dijo al Maestro zen su nombre.

135

ANTOLOGA ZEN

Dndose cuenta de que el nombre de Kakushin significa Despertar de la Mente o Mente


Despierta, el Maestro escribi un poema para el
peregrino:
La mente es el Buda)
el Buda es la mente:
la mente y el Buda)
siendo lo que son) estn ah
todo el tiempo.

Despus de que Kakushin regresase al Japn,


el emperador Kameyama oy hablar de su maestra zen y le invit a ensear en uno de los templos imperiales. Posteriormente, el emperador
tambin invit al Maestro al palacio para poder
hacerle preguntas sobre el zen.
El profundo discurso del Maestro, su inmensa inteligencia y su elocuencia sin inhibiciones
impresionaron al emperador Kameyama en un
grado hasta entonces desconocido para l.
Dndose cuenta de la cualidad del budismo
zen, el emperador convirti la residencia imperial en un santuario zen.
El siguiente emperador, Go- Uta, tambin
invit a Kakushin a una villa imperial especial
para que ensease el zen. El Maestro dijo: Los
Budas entienden la mente; la gente ordinaria
malinterpreta la mente. La fuente de todos los
Budas es una; los reinos del no entendimiento y
136

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

del entendimiento estn divididos. Sin depender


de otro poder, puedes conocer por propia capacidad intrnseca. Si quieres llegar a la budeidad,
debes mirar dentro de tu propia mente.

Sin distraccin
Utame tena slo quince aos cuando recibi
la primera instruccin de una monja zen iluminada, que le ense cmo penetrar en el ser
interno.
Utame se sumergi en meditacin da y
noche, sin prestar atencin a nada ms. Incluso
cuando se encontraba ante el espejo maquillndose, estaba internamente considerando la esencia de la mente. A veces, estaba tan absorta que
olvidaba lo que estaba haciendo y simplemente
se sentaba en silencio.
Despus de esto, sus padres, que no tenan
ninguna idea de lo que haba tras la extraa conducta de su hija, empezaron a pensar que poda
estar sufriendo una depresin o acercndose a
una crisis nerviosa. Intentaban que ella saliera al
teatro o de excursin a lugares paisajsticos, pero
U tame no tena deseo de ninguna de estas diversiones.
Finalmente, un da sus esfuerzos dieron su
fruto y la mente de la joven se abri a una gran
iluminacin.
137

ANTOLOGA ZEN

Posteriormente, Utame se cas y tuvo cuatro


hijos, dos nios y dos nias. Su marido tuvo la
desgracia de arruinarse, de manera que Utame
empez a coser para contribuir al mantenimiento
de la familia. Vivi ms de setenta aos, falleciendo ulteriormente un da en un estado de
serena tranquilidad.

Vencer a un matn
Descendiente de un famoso guerrero, Butsugai era fiero y valiente. Aunque tom las rdenes
budistas cuando tena slo doce aos, Butsugai
tena el dominio del arco, el arte de montar a
caballo, y de todas las dems tradicionales artes
marciales. Extraordinariamente fuerte, poda
hacer un agujero en un instante en cualquier
cosa. A causa de su poder fisico, se le llamaba el
Monje con el Poder de Golpear.
A mediados del siglo XIX, Japn fue sacudido
por luchas civiles. En aquella poca)a banda de
cierto guerrero llamada la Nueva Elite lleg a
Kioto, esperando alcanzar el poder y establecer
un nuevo orden nacional. Este grupo de guerreros, pendenciero e inmoderado, se convirti en
el terror de la gente de la ciudad.
Un da, Butsugai estaba casualmente caminando por una calle de Kioto por el lugar donde
la Nueva Elite haba establecido sus cuarteles.
138

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

Atrado por el sonido de bastones de bamb con


los que alguien se estaba batiendo, Butsugai se
encontr mirando a travs de la ventana.
En ese momento, algunos guerreros salieron
y le preguntaron airadamente qu estaba haciendo all. Butsugai se disculp, diciendo que era
slo un monje que acababa de venir de las montaas. Los guerreros decidieron divertirse con
ese monje y lo desafiaron a un duelo. Cualquiera que nos espe, insistieron, debe conocer
algo de artes marciales.
Butsugai no poda negarse. Entr en la sala
de entrenamiento con los guerreros, que tomaron uno tras otro sus bastones de bamb para
enfrentarse al monje harapiento.
Sin demostrar el ms mnimo temor, Butsugai tom su cetro ceremonial de hierro y, en
unos minutos, hizo pedazos el bastn de cada
uno de los atacantes; el monje budista haba vencido a varias docenas de hombres.
Despus de esto, el jefe de la banda de guerreros tom una lanza y avanz hacia l: Tus
habilidades son demasiadas para estos jvenes
caballeros, dijo a Butsugai, pero ahora, yo,
Kondo Isamu, te desafio a luchar.
Butsugai aparent estar aterrorizado. Cayendo al suelo en un gesto de extrema humildad
dijo: Kondo Isamu! He odo hablar de ti! Y se
dice que eres un genio de las artes marciales. Un
monje peregrino como yo apenas podra osar
139

i
ANTOLOGA ZEN
desafiar a alguien como t. Por favor, djame
partir.
An ms reforzado, el guerrero se neg a
abandonar su desafio. Presion a Butsugai hasta
que ste, incapaz de poder evitar la pelea por
ms tiempo, tom de nuevo su cetro de hierro y
se coloc en pie para enfrentarse al jefe guerrero.
Kondo dijo a Butsugai: Necesitas un arma.
Toma un bastn de bamb, una lanza de madera, o lo que desees.
Butsugai respondi: Como monje budista,
se supone que no debo tomar ninguna arma.
Este cetro ceremonial me bastar.
El guerrero no se lo permita al monje. Insisti en que Butsugai utilizase un arma.
Siempre ingenioso, el monje zen sac de su
bolsa dos cuencos de madera. Agarrando uno en
cada mano dijo al guerrero: De acuerdo, adelante! Simplemente intenta lanzearme si puedes!
Esta insolencia enfureci al jefe guerrero. En
ese momento estaba decidido a abatir al monje
con un solo golpe. Agarrando su lanza, busc
una apertura en la extraa defensa de monje.
El guerrero qued paralizado y sin pestaear
cerca de una hora incapaz de ver por dnde atacar. Despus, debi pensar que haba encontrado
alguna apertura porque, de repente, golpe con
su lanza con todo el poder y rabia que pudo acumular, intentando destrozar la caja torcica del
mOnJe.
140

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

Evitando el ataque con gran agilidad, Butsugai inmediatamente cogi la lanza entre los dos
cuencos, sostenindola como en una especie de
tenaza.
A pesar de todos sus intentos, el jefe guerrero no poda liberar su lanza de la tenaza del
monje mendicante. Aqul empujaba y tiraba hasta que se vio empapado en sudor.
Despus de un buen momento, Butsugai solt repentinamente la lanza con un grito penetrante. El guerrero cay de espaldas y su lanza
vol por detrs de l ocho o diez metros. Lleno
de temor respetuoso y humillado, el jefe guerrero se inclin ante Butsugai y dijo: Tus habilidades son realmente extraordinarias, mucho mejores que las mas, quin eres?
Soy un monje errante llamado Butsugai,
respondi el budista zen.
~
As que eres el famoso Monje que Golpea!,
exclam el jefe guerrero a su ex adversario con el
mayor de los respetos.
Despus de este suceso, el nombre de Butsugai corra de boca en boca por toda la antigua capital. Cuando Butsugai acab sus estudios zen se retir para madurar su iluminacin.
No pas mucho tiempo, sin embargo, antes de
que la gente que haba odo hablar de l empezara a congregarse a su alrededor en grandes
aglomeraciones para estudiar zen o artes marciales.
141

ANTOLOGA ZEN

Haba un espadachn famoso que encontr a


Butsugai cuando era un joven que viajaba para
estudiar artes marciales. Llamando a Butsugai, el
joven samuray le pidi algo de enseanza. Butsugai le pregunt: Para qu has venido?
El joven respondi: He venido a morir
entre los puos del instructor.
Butsugai consider que sta era una respuesta notable y permiti que el joven se quedara por
un tiempo. Butsugai lo present con un poema
que deca:
Incluso el poder del Espritu Aullador:
una simple capa de red de mosquitos.

Meditando sobre este poema, el espadachn


relat posteriormente, despus de haber llegado
a ser conocido en todo el oeste del Japn, que
haba alcanzado la comprensin interna de la
esencia oculta del jiu -jitsu, el arte suave.
Butsugai se hizo tan famoso que muchos de
los principales barones del oeste de Japn, lo
invitaban a sus dominios, ofrecindle los ms
escogidos templos como residencia. Butsugai los
rechaz todos, permaneciendo en un pobre templo hasta que muri, llevando una tnica vieja y
una vida satisfecha de austera subsistencia, sin
buscar nunca nada ms.

142

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

La mente de los sabios


En 1262, Hoja Tokiyori, regente del Shogun, fue a ver al Maestro zen Funei. Aqul
anunci: Recientemente he percibido lo que no
es impermanente ni permanente.
El Maestro zen dijo: El estudio del zen tiene exclusivamente por objeto la percepcin de la
naturaleza esencial. Si alcanzis la percepcin de
la naturaleza esencial, entenderis todo.
El regente pidi: Tened la bondad de ensearme un mtodo.
El Maestro zen respondi: No existen dos
Vas en el mundo; los sabios no poseen dos mentes. Si conocis la mente de los sabios, descubriris que la esencia inherente es la fuente raz de
vuestro propio ser.

El arte del arte


El Maestro zen Tetsuo era tan famoso por su
pintura al pincel que mucha gente acuda a l
slo para estudiar arte. Siempre sola decir a sus
futuros estudiantes: Debis recordar el dicho:
"Si quieres evitar depender de la sociedad, no
permitas que la crtica ni la alabanza perturbe tu
corazn." Cuando podis cultivar vuestro arte
sin dejar en absoluto en vuestro corazn nada

143

1'

11

1'
ANTOLOGA ZEN

mundano, entonces la mente y la tcnica madurarn de manera natural y podris, ms adelante,


llegar a la sutilidad. sta es la gua para salir de la
oscuridad y llegar a la luz.
Una vez, un distinguido erudito confuciano
y hombre de Estado acudi a visitar a Tetsu.
Observando al Maestro zen ejecutar una pintura, el erudito se dio cuenta de que cada movimiento del brazo y del pincel del Maestro estaba
en conformidad con los principios clsicos de la
caligrafia.
Cuando hizo esta observacin, el Maestro
zen explic: En lo que respecta a la exactitud de
la mente, la caligrafia y la pintura son una. Cuando hago una pintura, si tan slo un tallo o una
hoja del bamb se desva ligeramente de como
debiera ser el trazo, rompo todo y lo tiro, pongo
el pincel de lado, me siento tranquilamente y clarifico mi mente.

Los textos zen


Kaigan defenda el estudio de los textos
budistas y zen, descuidado a mediados del siglo
XIX. Mucha gente pensaba que l era simplemente un erudito, sin darse cuenta de que era un
Maestro zen iluminado.
I(aigan estudi primero las Escrituras budistas con el gran Maestro zen Sengai. Despus
144

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACION

estudi meditacin zen con Seisetsu y Tankai.


Kaigan complet su estudio zen con Tankai y
fue reconocido como sucesor.
En cierta ocasin, Kaigan fue a Kioto a estudiar en las academias de las dems escuelas de
budismo. Molesto por lo que encontr, Kaigan
escribi:
En el puente de la Quinta Avenida)
vuelvo mi cabeza y miro)
este) oeste) sur, norte)
muchos son los monjes ignorantes.

Posteriormente, el Maestro zen Dokuon


explic: Toda la gente de su poca consideraba
a l(aigan como una persona de una amplia instruccin con una poderosa memoria. Y esto es
ciertamente verdad.
Sin embargo, tambin tuvo tres instructores
zen y descubri los secretos ms profundos del
zen, recibiendo al final el sello de aprobacin del
Maestro zen Tankai. La gente de su poca pensaba que l(aigan era un instructor del budismo
doctrinal, pero esto no es verdad.
De lo que l(aigan estaba preocupado era de
que haba muchos seguidores del zen con intelectos estriles y pocos que entendieran los principios de la Enseanza. Fue por esto por lo que se
concentr en predicar los textos zen, con el objeto de desarrollar y guiar a los jvenes buscadores.
145

ANTOLOGA ZEN

La atencin de l(aigan se centraba en rescatar a la gente de la decadencia de los tiempos.


No tena tiempo de prestar ninguna atencin a
otras cosas. Esto es precisamente lo que le hizo
grande.

Elegancia
El Maestro zen Tetsu escribi las siguientes
palabras en el letrero del hogar en el que haca el
fuego:
S justo y honrado, consciente de los principios de la naturaleza, compasivo y generoso con
los dems, libre de codicia, satisfecho. Lleva a
cabo tus tareas cotidianas correctamente, sin
error. Hazte cargo de las cosas sin apegarte a
ellas.
A ser libre de los sentimientos ordinarios
sobre los objetos mundanos se le llama la elegancia de los clsicos. No encontramos esto entre la
gente de moda actual. Por esta razn, cierro mi
puerta y no admito visitantes.
No tengo una elevada reputacin, ni deseo
un nombre famoso. Para vivir como quiero, desdeo la incompetencia y deseo nicamente completar lo que es natural completar. No soy el instructor de nadie. Las personas que intentan
aprender de m estn locas. Por esto estudian mi
locura y no estudian mi corazn.
146

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

Resolucin
Settan se hizo monje cuando slo tena diez
aos. Un da decidi viajar para encontrar un
verdadero gua, y pidi a su mentor permiso para
abandonarlo. Su mentor se neg.
Determinado a encontrar la Va, Settan decidi partir sin decrselo a nadie y se fue, colgando
una nota en la puerta del templo que manifestaba: Hasta que alcance la Va, nunca entrar por
esta puerta de nuevo.
Intentando abrirse camino hasta la comunidad del Maestro zen Torin, Settan se sent a
meditar da y noche. Torin era uno de los
pocos instructores iluminados que quedaban
en aquellos das, y su mtodo era severo e
impredecible.
Un da, Settan decidi por fin que no tena
ms tiempo que perder. Subindose a lo alto de
un edificio, hizo el voto de que no volvera a
bajar vivo a menos que alcanzase la iluminacin
esa noche.
Sentado en profunda meditacin durante
toda la noche, al alba Settan no lo haba logrado
todava. Levantndose disgustado, se encamin
hasta el borde para saltar del ediflcio y morir.
De repente, cuando estaba a punto de saltar,
oy el canto de un gallo. En ese momento la
mente de Settan se abri y l se ilumin.

147

ANTOLOGA ZEN

Desbordado de alegra, Settan se apresur


hacia el instructor. Cuando el Maestro Torin lo
vio, inmediatamente afirm: Has atravesado el
umbral!

El buen corazn
El seglar Sasaki Doppo estudi zen con Ganseki. Posteriormente contara cmo haba preguntado a su instructor: Qu es el Buda?
Ganseki replic: El buen corazn es Buda.
El seglar aadi: Lo ms fundamental en el
mundo humano es un buen corazn. Por ello, a
la mente ordinaria se le llama la Va.
Tambin expres estas ideas en un poema
sobre el sintosmo, la religin del espritu:
La corrupcin conocida como tab
es fabricada por la mente humana)
las personas que conocen la mente divina
son en s mismas divinas.

Tambin escribi:
El sol: mis ojos;
el cielo: mi rostro)
mi respiracin: el viento;
montaas y ros
se convierten en m.
148

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

Un poeta
Js, el monje budista, era discpulo del
famoso Maestro de haikus Bash. Sus prcticas
religiosas y sus logros generalmente se mantenan
en secreto, y principalmente era conocido slo
como poeta.
Siendo originalmente un samuray, J s era
heredero de cierta barona. Como primognito,
se supona que heredase los dominios de su
padre, pero quera mucho a su madrastra y arregl todo para que el hijo de sta, su hermanastro, heredara en su lugar la herencia de la familia.
En el Japn feudal no era posible tomar una
decisin as de manera arbitraria. Hiriendo a
propsito su mano derecha, Js se retir del
servicio oficial a causa de su discapacidad, afirmando que no poda empuar la espada. No
siendo apto para ser guerrero, tampoco estaba
cualificado para convertirse en la cabeza de una
casa samuray.
Fue as como el poeta J s se liber de los
asuntos mundanos para convertirse en un monje
zen. Tras la muerte de su instructor, Bash, se
recluy en una cueva durante tres aos, en donde escribi toda una Escritura budista sobre guijarros, que apil para formar un tradicional
montculo ritual. Tambin escribi un libro de
consejos para sacerdotes y gente ordinaria; aun-

149

ANTOLOGIA ZEN

que estaba lleno de pensamientos elevados, lo


titul El Libro Gandul.
Para conmemorar la ocasin de su retiro del
mundo, Jaso compuso este poema de estilo chino clsico:
Habiendo llevado su casa
sobre la espalda durante aos)
un caracol se convierte en babosa
y con ello obtiene su libertad.
En la casa ardiendo)
su mayor miedo era
que su saliva se secase:
ahora) buscando la lluvia de la religin)
entra en una colina arbolada.

El ex abad
En otro tiempo, Yuren haba sido el abad de
cierto templo en Edo, la capital del tercer Shogunado. Sin embargo, estaba tan inspirado por sus lecturas de biografias de eminentes budistas ae antiguos
tiempos que decidi dejar su puesto, para continuar
trabajando en su propio desarrollo espiritual.
Tras dejar una carta en la que afirmaba que
estaba enfermo y que era incapaz de llevar a cabo
sus obligaciones como abad, Yiiren viaj solo en
secreto hasta Kioto, antigua capital y centro de la
cultura tradicional.
150

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACION

Permaneciendo en distintos lugares en la


zona de Kioto, Yren nunca acumul ninguna
posesin en toda su vida. Da y noche cantaba las
invocaciones budistas y compona poesa en su
tiempo libre entre los ejercicios religiosos.
Yren no posea un solo libro de poesa. No
tena ninguna idea de cmo adornar su lenguaje
y simplemente expresaba sus pensamientos. Pero
por esta misma razn su poesa tena una cualidad de autenticidad directa que la apartaba de la
multitud.
Una vez escribi un poema como pie de un
cuadro en el que se vea una hermosa mujer
mirando una calavera:

Ahora> ciertamente>
no cogers ya el espejo
en el que maana y noche
te estuviste mirando>
al contemplar que sta
es tu verdadera apariencia.
Escribi varios poemas con simples letras
como ttulo, entre ellos el siguiente:

.Mirando sobre los campos>


veo el desconocido humo
elevndose hoy de nuevo.
De qu cuerpo sern
las cenizas maana?
151

ANTOLOGIA ZEN

Este poema versa sobre un pato que vuela


atravesando por delante de la luna:
Aunque el pato
pasa volando y graznando)
mi corazn permanece
en la nocturna luna de otoo.
Una vez, cierto sacerdote que haba estado
viviendo en habitaciones que le haban dejado en
un templo, accidentalmente caus un incendio
que lo quem. En esa ocasin, Yren escribi:
Utiliza una ocasin as para probar
la definitiva esencia inconmovible
del habitualmente inmutable espritu.
A peticin de alguien que iba al servicio de
un noble, Yren escribi:
Cuando te dirijas hacia la buena fortuna)
no olvides recordar
que el mundo es inconstante.
sta fue la cancin de Yren a los espritus:
Aunque no tengo nada que pedir
para el yo que he abandonado)
dejadme orar a los espritus
por el sendero del corazn.
152

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

La religin original
El gran sacerdote Ts-an era por nacimiento
un hombre del pueblo. Era un hombre generoso, justo y honrado. No slo estudiaba zen, sino
que tambin era versado en el refinado arte de la
ceremonia del t, la fabricacin de incienso, el
arreglo floral y otras disciplinas similares.
Ts-an tambin estudi medicina. Aunque su
instructor estaba especializado en la combustin
de moxas, l decidi, por su parte, viajar por
todo el pas para examinar y comprobar los efectos de varios manantiales de agua caliente. Localiz dos lugares donde el agua era extraordinaria,
pero estaban en zonas muy remotas, as que
desarroll un mtodo de tratamiento con agua
ordinaria que produca efectos similares. Imprimi y distribuy esta frmula como un acto de
caridad.
El vigor mental y fisico de Ts -an no decay
cuando envejeci. Era una persona deliciosa y
refrescante. Una vez, un ama de casa de su localidad estuvo enferma durante aos, atormentada
por un fantasma. Durante ese tiempb, siempre
que llegaba un mdico, ella se enfureca como
una salvaje y gritaba tales insultos que ningn
doctor se atreva a acercarse a ella. Sin embargo,
cuando llegaba Ts-an, aunque la mujer estuviera en su habitacin enferma, siempre era cons-

153

ANTOLOGA ZEN

ciente de su presencia desde el instante en que l


cruzaba el umbral de la casa. Se quedaba terriblemente aterrorizada y se someta dcilmente a
su examen.
Ts-an muri en 1750, a la edad de ochenta
aos. El medioda del da en que falleci, tom
su propio pulso y declar que su vida acabara
antes de que pasase una hora. Y as sucedi:
muri antes de que pasase la hora, dejando tras
s su poema de despedida:
La religin original
se realiza sin comienzo.
Ahora que mis ojos se cierran para siempre,
mi esencia es verdadero vaco.

Curar la enfermedad del zen


Cuando el Maestro zen Hakuin era joven, al
igual que muchas personas, alcanz una comprensin interna parcial antes de lograr la total
liberacin. Por ello se decidi a hacer un esfuerzo intensivo para lograr un salto completo.
Despus de un mes de extenuante ejercicio,
Hakuin alcanz el punto en el que se olvid de
comer y dormir. Al final, su corazn y sus pulmones estaban seriamente afectados y tena un
constante silbido en sus odos y fro en los
p1es.
154

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

Debilitado y padeciendo ansiedad y alucinaciones, Hakuin se alarm; busc tratamiento


mdico, pero no le sirvi de nada. Finalmente,
alguien le hablo de un hombre llamado Hakuy
shi, el Eremita Puro, que viva en una cueva de
las montaas al este de Kioto.
Se pensaba que Hakuyshi tena ms de doscientos aos. Externamente pareca un anormal.
Como viva adentrado en las montaas, no le
gustaba tener visitantes. Siempre que alguien llegaba buscndole, invariablemente hua. La gente
local lo consideraba raro. Era un experto en
astronoma y tambin era muy versado en artes
mdicas. Si la gente buscaba sinceramente respuestas de l, a veces deca algo que, cuando se
reflexionaba, siempre resultaba ser de gran utilidad.
Hakuin dej Kioto para ver a Hakuyshi en
el invierno de 1710. Adentrndose en las montaas que se hallan en los alrededores del este de
la antigua capital, pidi indicaciones a los leadores. Hundindose en la nieve, andando entre
peascos, tras mucha dificultad lleg a una cueva con unos juncos colgados que tapaban la
entrada.
Mirando a travs de la rendijas, Hakuin vio a
Hakuyshi sentado con los ojos cerrados. Tena
un pelo negro que le llegaba hasta las rodillas y
una complexin saludablemente vigorosa. En
una mesa haba tres libros: un clsico confucia-

155

ANTOLOGA ZEN

no, un texto taosta y un texto sagrado budista.


A la vista no haba por ningn lado utensilios ni
lecho. Toda la atmsfera era de pureza y trascendencia, ms all del reino humano.
Tmidamente y nervioso, Hakuin cont al
eremita sus sntomas y pidi su ayuda. Al principio, Hakuyushi fingi ignorancia y se excus,
pero ante las demandas serias e insistentes de
Hakuin, al final accedi a examinar sus signos
vitales.
Despus de haber hecho su examen, el eremita frunci el entrecejo y dijo: T te lo has
buscado: el exceso de meditacin ha producido
estos graves sntomas. Temo que nadie pueda
curarte con tratamientos habituales de acupuntura, moxa y medicacin. Has sido mutilado por la
contemplacin interior. Si no te esfuerzas por
reconstruir los efectos positivos de la contemplacin interior, nunca te pondrs bien. Esto es lo
que significa el dicho: "Alguien que se cae al
suelo debe levantarse de l".
Hakuin manifest que dejara la meditacin
zen para poder curarse de su enfermedad.
Hakuyshi sonri y dijo: La meditacin zen no
es nada especial. En general, la meditacin es la
meditacin correcta cuando no hay "meditacin". Demasiada meditacin es meditacin
errnea. Enfermaste a causa de demasiada meditacin; ahora deberas utilizar la no meditacin
para curarte.
156

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

Despus, el eremita dio instrucciones a


Hakuin sobre mtodos autnticamente correctos
de meditacin pura, citando las Escrituras budistas y la sabidura popular zen. Tambin mencion una maravillosa tcnica para aliviar la tensin
y fatiga mental, que l afirm que se encontraba
en los escritos antiguos. Hakuin le pidi detalles.
Hakuyshi explico: Cuando te sientas enfermo durante los ejercicios de concentracin,
debes elevar la mente para hacer la ~iguiente
visualizacin. Imagina una bola de mantequilla
blanda pura y fragante encima de tu cabeza. Su
aroma sutilmente refresca tod~ la cabeza, despus gradualmente fluye a los hombros, pecho,
pulmones, hgado, estmago e intestiry.os, y sigue
hacia abajo por la espina dorsal hasta las caderas.
A continuacin, la congestin de tu pecho fluir
hacia abajo como agua, descendiendo a travs
del cuerpo por las piernas hasta la punta de los
pies, donde se detendr.
Imagina despus que la penetrante humedad del flujo que queda se acumula, y que toda
clase de medicinas aromticas se funden juntas
en un tnico que empapa e impregna el cuerpo
desde la regin umbilical hacia abajo.
Al hacer esta visualizacin, todo consiste
simplemente en una manifestacin de la mente,
as que olers una exquisita fragancia y experimentars una sutil y blanda sensacin tctil en tu
cuerpo. Tu cuerpo y tu mente se encontrarn
157

ANTOLOGIA ZEN

cmodos y en armona. La congestin se disolver, tus vsceras estarn tonificadas, tu piel se


volver lustrosa y obtendrs mucha energa y
fuerza.
Si persistes en este ejercicio, te recuperars
fisicamente y te elevars mentalmente. El que el
efecto tenga lugar lenta o rpidamente depende
por completo de lo diligente que seas.
En el pasado tuve muchas enfermedades,
mucho peores que las tuyas. No obstante, utilizando este mtodo, fui capaz de aliviar la mayora de mis padecimientos crnicos en un mes.
Ahora vivo en estas montaas sin miedo al fro o
a sufrir hambre. Todo esto se debe al poder de
esa visualizacin.
Hakuin se fue tras recibir estas instrucciones.
Despus de tres aos de prctica, su enfermedad
se cur. No slo se alivi de su enfermedad, sino
que tambin fue capaz de penetrar en sus dudas.
Alcanz un gran xtasis varias veces y tuvo
numerosas comprensiones extticas. Vivi una
muy entrada ancianidad, atribuyendo. su salud y
su fuerza a los efectos residuales de las tcnicas
que haba aprendido del eremita Hakuylishi.

Zen en la vida cotidiana


Man-an escribi a un funcionario del gobierno: Las personas de cualquier condicin tienen

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CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

toda clase de cosas que atender. Cmo podran


tener tiempo de sentarse silenciosamente todo el
da en tranquila contemplacin? Aqu hay instructores zen que se las han arreglado para cultivar esta concentracin en meditacin en posicin
sentada; ensean el retiro y la quietud deliberadas, evitando los centros de poblacin, afirmando que "la concentracin de la meditacin intensiva no puede alcanzarse en medio de la
profesin, los negocios y el trabajo", haciendo
de este modo que los estudiantes utilicen sus
mentes de manera errnea.
La gente que escucha esta clase de discurso
piensa, en consecuencia, que el zen es algo difcil
de hacer y arduo de practicar, olvidan as la inspiracin de cultivar el zen, abandonan la fuente e
intentan escapar una y otra vez, convirtindose
en algo parecido a los trabajadores emigrantes de
ms baja condicin. Esto es verdaderamente
lamentable. Aunque tengan profunda aspiracin
debido a alguna causa del pasado, llegan al punto de descuidar sus trabajos y pierden sus virtudes sociales en aras de la Va.
Como dijo un clsico, si la gente estuviera
hoy da deseosa de iluminacin como lo est de
abrazar a sus amantes, entonces, por muy atareadas que fuesen sus vidas profesionales y por muy
lujosas que fuesen sus moradas, no dejaran de
alcanzar la concentracin permanente que conduce a la aparicin de la Gran Maravilla.
159

ANTOLOGA ZEN

Muchas personas, tanto de la antigedad


como de los tiempos actuales, han despertado a
la Va y han visto la naturaleza esencial en medio
de la actividad. Todos los seres, en todos los
tiempos y lugares, son manifestaciones de una
sola mente. Cuando la mente surge, toda clase
de cosas surgen; cuando la mente est en silencio, todas las cosas estn en silencio. Cuando la
nica mente no ha nacido, todas las cosas son
irreprochables. Por esta razn, incluso aunque te
encuentres en lugares tranquilos y serenos, adentrado en las montaas, y te sientes silenciosamente en tranquila contemplacin, mientras que
el camino del caballo de la mente-mono de la
conceptualizacin no haya sido cortado, estars
desperdiciando el tiempo.
El Tercer Patriarca del zen dijo: "Si intentas
detener el movimiento y alcanzar la tranquilidad,
esta detencin causar todava ms movimiento."
Si intentas buscar la verdadera calma erradicando
los pensamientos casuales, apalears tu espritu
vital, disminuyendo tu energa mental y enfermars. No slo esto, te volvers olvidadizo y distrado y caers en un lamentable aturdimiento.

Ningn desperdicio
Una vez, el Maestro zen Settan fue invitado
a cierto monasterio para dar una charla <>ohre un

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CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

texto clsico zen. El barn de la provincia escuchaba la charla, sentado detrs de una pantalla.
Cuando Settan subi a la tribuna y vio la
pantalla, grit: Quin es ese imprudente individuo, que est escuchando detrs de una pantalla? En mis charlas no hay desperdicios, as que
no hay necesidad de un tamiz! A menos que
saquis esa canasta de aventar de ah, no habr
charla hoy.
Todas las personas del pblico palidecieron.
El barn estaba extremadamente avergonzado.
Disculpndose ante el Maestro zen, hizo que se
quitase de en medio la pantalla y se sent a escuchar la charla con todo el mundo.

Lneas directrices
Settan escribi una vez una serie de lneas
directrices para los monasterios zen: Un clsico
dijo que el estudio del zen exige tres cosas esenciales. Una es una gran raz de fe. La segunda un
gran sentimiento de asombro. La tercera es una
gran determinacin. Si falta uno de estos tres
elementos, sois como un trpode al que le falta
un p1e.
Aqu no tenemos estipulaciones especiales.
Slo exijo que reconozcis claramente que todo
el mundo posee una naturaleza esencial que puede ser percibida, y que existe una verdad esencial
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ANTOLOGA ZEN

que todo el mundo puede penetrar; slo entonces continuar vuestra determinacin. Pero hay
dichos sobre los que maravillarse. Si las personas
se van medio despiertas y medio conscientes, no
pueden realmente tener xito en zen. Es imprescindible ser cuidadoso y determinado.

Instructor de una nacin


Shichi viaj a China en 1235, donde aprendi los secretos del zen de uno de los grandes
Maestros de la poca. Despus de regresar a
Japn en 1241, Shichi empez a ensear zen
en el sur rural. En 1243 fue invitado a Kioto, la
capital imperial, por el distinguido cortesano
Fujiwara Michiie. Muri en 1280 a la edad de
setenta y ocho aos.
Cuando Shichi encontr al emperador
Gosaga en 1245, se present ante l con una
copia de La historia de la fuente del espejo, un
inmenso tratado de enseanzas budistas compiladas por un famoso Maestro zen chino del siglo X.
El emperador sola leer este libro cada vez que
tena tiempo libre. Cuando lo acab, escribi en
la parte de atrs del texto: Habiendo recibido
este libro del Maestro Shichi, ahora hemos visto la naturaleza esencial.
Cuando el cortesano Fujiwara Michiie le
pidi instruccin zen, Shichi dijo: Es un asun162

CIEN HISTORIAS DE ILUMINACIN

to de poseer un decidido poder de voluntad, as


podis ser Maestro en medio de toda clase de
diferencias y distinciones.

El loto en el fango
Torio Tokuan dijo: No os consideris a
vosotros mismos elevados en comparacin con la
gente ordinaria. Aquellos que son ordinarios
simplemente surgen y decaen en el camino de la
fama y del provecho, sin practicar la Gua de
seguir la Va.
Slo son merecedores de piedad, no se les
desprecia ni se tiene resentimiento hacia ellos.
No dejis que surjan pensamientos crticos comparndoos con ellos. No dejis que surjan ideas
de superiorioridad e inferioridad.
Esta es la actitud que se requiere para entrar
en la Va de los sabios y santos, Budas y Bodhisattvas. Por tanto, nos colocamos en la condicin de la gente ordinaria, asimilando lo ordinario, al mismo tiempo que nuestra voluntad est
en la Va e investigamos sus maravillas.

La gran muerte
Itachi Jitoku era un caballero al servicio de
cierta barona, cuando cay en desgracia de un
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ANTOLOGA ZEN

burcrata altamente situado por hablar demasiado franca y directamente. Como consecuencia,
fue relevado de sus funciones y encerrado en un
castillo.
Durante trece aos, Jitoku se sent en una
habitacin, indiferente a las privaciones de su
cautividad. Las leyes de la barona no permitan a
los prisioneros material de lectura excepto textos
budistas, as que Jitoku tom una copia de todos
los cnones y empez a leerlos uno por uno,
pasando su tiempo absorbido en el ocano de las
enseanzas budistas.
Al final, Jitoku fue perdonado y restablecido
en su antigua posicin. Teniendo ya ms de
sesenta aos, fue a visitar al conocido Maestro
zen Ekk:ei para profundizar su comprensin.
Tan pronto como Jitoku atraves la puerta,
el Maestro zen salt sobre l y lo golpe.
El caballero estaba encolerizado. Nunca
antes nadie lo haba golpeado, ni siquiera su propio padre. Acudi a Dok:uon, otro Maestro zen,
y lleno de clera declar su intencin de desafiar

a Ek:k:ei a un duelo a muerte.


Viendo que el caballero iba en serio, el Maestro zen Dok:uon sonri y dijo: El viejo Ekkei
siempre ha estado deseoso de dar su vida en aras
de la verdad. Aunque lo mates, estoy seguro de
que no estar resentido. Sin embargo, simplemente intent ayudarte. No conoces qu poder
tiene en su puo! Si lo matas sin una buena

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CIEN HISTORJAS DE ILUMINACIN

razn, no ser sino un asesinato. Por qu no


reflexionas e intentas lograr una comprensin
que trascienda los esquemas? Estoy seguro de
que vers hasta qu punto Ekkei fue amable contigo.
Sintiendo que algo se haba ablandado, Jitoku sigui el consejo de Dokuon y fue a su casa a
meditar. Durante tres das y tres noches concentr toda su energa hasta que finalmente alcanz
la Gran Muerte del zen, en la que las barreras
del ego se disuelven.
Volviendo a visitar a Dokuon, Jitoku dijo:
Ahora me doy cuenta de que Ekkei estaba realmente reprimiendo sus golpes. Si le hubiera dejado que me golpease a muerte, sin ninguna duda
hubiera alcanzado una mayor comprensin!

El zen y el mundo
Cuando en 1866 el emperador de Japn
otorg al Maestro Gisan un ttulo honorfico,
ste respondi con estos poemas:

LA HUMANIDAD Y LA LEY
Autoayuda y ayudar a los dems:
este trance mo
es fiel en casa) leal en pblico)
nunca oscurecido en los asuntos cotidianos.
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ANTOLOGA ZEN

EL BENEFICIO DEL BUDISMO


PARA LAS NACIONES
No mates) y la vida ser suficiente;
no robes) y los bienes sern abundantes.
Qu excelentes son las enseanzas morales:
enriquecen a las naciones y estabilizan las fami[lias.

PROTEGER LA NACIN
Lo que sea malo) no lo hagas;
lo que sea bueno) realzalo:
entonces se armonizar lo de arriba y lo de abajo)
y no competirn lo bueno y lo malo.

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