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Introduccin a la biomecnica

Escrito por Jos F. Fernndez Godoy

INTRODUCCIN A LA BIOMECNICA
Dr. Jos F. Fernndez Godoy
Finalidad de la seccin
La presente seccin "Biomecnica del parto" tiene como objeto abordar ciertos conceptos de la biomecnica del
parto.
Es una seccin dirigida, fundamentalmente, a los profesionales interesados en el estudio de la biomecnica del
parto.
Qu es la biomecnica del parto?
La mecnica es la rama de la fsica que estudia el movimiento de los objetos. Y, la biomecnica es la rama de la
mecnica que estudia el movimiento en el ser humano.
La mecnica y, por tanto, tambin la biomecnica- est sujeta a una ley bsica (Primera ley de Newton):
Un cuerpo se pone en movimiento cuando es empujado, arrastrado o sometido a una fuerza.
La fuerza es, consiguientemente, un factor imprescindible en todo movimiento.
El parto, la salida del feto del vientre materno, es un movimiento,sometido, como todo movimiento, a las leyes de la
fsica, a las leyes de la biomecnica.

Fig. 1

El paso del cuerpo A por el conducto B (figura 1) est sujeto, por un lado, a la fuerza de empuje (FE) sobre el cuerpo A y, por
otro lado, a la fuerza de resistencia (de rozamiento) (FR) (en sentido contrario) procedente del conducto.
En el parto (figura 2):

Fig.2
a) Las fuerzas de empuje (FE) proceden:
En la primera fase del parto (periodo de dilatacin), de la contraccin uterina
En la fase final del parto (periodo de expulsin), de la contraccin uterina y de laprensa

abdominal.
b) Las fuerzas de resistencia (FR), procedentes del conducto plvico, se oponen a las de empuje. Las fuerzas de
resistencia estn sujetas a las caractersticas fsicas (tamao, forma, elasticidad,...) del feto y del canal del parto.
Estas fuerzas estn debidamente expuestas en los apartados correspodientes.
Finalidad
El fin primordial de la biomecnica del parto es estudiar tcnicas y posturas encaminadas a potenciar las
fuerzas de empuje sobre el feto y a disminuir las fuerzas de resistencia que opone el canal del parto. En definitiva,
a facilitar el movimiento de salida del feto.
Importancia
Est meridianamente claro que los factores fsicos costituyen parte esencial del parto. Es, por tanto,
imprescindible en el estudio del parto tener en cuenta los factores fsicos que entran en juego.
Ausencia en los tratados de obstetricia
A pesar de su gran importancia, sorprende la ausencia en los tratados de obstetricia de un estudio suficientemente
profundo de la biomecnica del parto. A qu es debida una ausencia tan significativa? Sin duda, a la dificultad de los
profesionales del parto de introducirse en una disciplina cientfica, la fsica, que no le corresponde.
Ciencia multidisciplinar
La biomecnica es una ciencia de ndole multidisciplinar en la que el fsico comparte conocimientos con
profesionales de diversas materias.
La biomecnica, en plena expansin en los ltimos tiempos, se ocupa de diversas especialidades mdicas
(Traumatologa, Odontologa, Fisioterapia, Medicina deportiva,...). As lo atestiguan los tratados de biomecnica
(Fsica aplicada a las ciencias de la salud de Pedraza Velasco, Fsica para las Ciencias de la Vida de
Cromer, Anatoma para el movimiento de Calais-Germain y Lamotte,...,). Pero no existe estudio biomecnico alguno
sobre el parto, debido a la imposibilidad del fsico de introducirse en el complejsimo mundo del parto humano.
Mi estudio
Yo s he aceptado el reto de abordar el parto desde la perspectiva de la fsica, y si bien en hechos
puntuales me he asesorado de los conocimientos del fsico, me he visto obligado a escudriar personalmente entre las

leyes de la Fsica con el fin de tener una visin amplia del tema. He seleccionado los conceptos fsicos implicados en el
parto, los he simplificado y los he llevado a un lenguaje inteligible para el profesional del parto.

Postura de la parturienta
Es absolutamente necesario, en los tiempos en que vivimos, someter la postura de la parturienta a un estudio
biomecnico.
Refera Bumm, hace ms de un siglo, que las posturas de la parturienta siempre haban obedecido acostumbres
empricas. En la actualidad, podemosafirmar, con toda rotundidad, que siguen obedeciendo a costumbres o modas
empricas.
La obstetricia est obligada a romper, radicalmente, con el empirismo en el que ha estado sumido, desde los
tiempos ms remoto, el tema de la postura de la parturienta a travs de un estudio ientfico.

Conceptos fsicos
Escrito por Jos F. Fernndez Godoy

CONCEPTOS FSICOS
Jos F. Fernndez Godoy
Se expone en el presente captulo los conceptos fsicos que intervienen en el parto.
En la mecnica, y por lo tanto tambin en la biomecnica (mecnica del ser humano), hay dos protagonistas: a)
la fuerza y b) laestructura sobre la que acta la mencionada fuerza.
El captulo se divide en:
A. LA FUERZA
B. LA FUERZA EN LA BIOMECNICA DEL PARTO

C. LAS ESTRUCTURAS
A. LA FUERZA
La fuerza es una influencia o accin sobre un objeto. Se simboliza con una flecha (figura 1). La fuerza tiene una
direccin, marcada por la lnea de la flecha; un sentido, indicado por la punta de la flecha; y una magnitud, representada
por la longitud de la lnea.

Fig. 1
1. Tipos de fuerzas
En nuestro estudio interesa tener en cuenta los siguientes tipos de fuerzas:
a) De compresin
Cuando el sentido de la fuerza es hacia el interior del objeto sobre el que acta (figura 2).

Fig. 2
b) De distensin, traccin, o estiramiento

Cuando el sentido de la fuerza es hacia el exterior del objeto (figura 3).

Fig. 3
c) De rozamiento (fig. 4)

Fig. 4
Es la fuerza de la superficie sobre la que se desliza un objeto.
Cuando una fuerza (1) desplaza a un cuerpo sobre la superficie de otro, dicha superficie genera otra fuerza (2) en
sentido opuesto y paralela a la primera.
La fuerza de razonamiento impide o retarda el movimiento.
La fuerza de rozamiento depende de la naturaleza de ambas superficies y est determinada por una constante llamada
ndice de rozamiento. Se han obtenido mltiples ndices de rozamiento de diferentes materiales (hielo sobre hielo,

madera sobre madera, acero sobre acero...).


B. FUERZAS EN LA BIOMECNICA DEL PARTO
Jos F. Fernndez Godoy
1. La contraccin muscular
En la biomecnica la fuerza proviene siempre de la contraccin muscular.
En la contraccin muscular se produce un acortamiento del msculo. Y, dicho acortamiento genera una
fuerza.
En el msculo estriado o esqueltico la contraccin es voluntaria.

Fig. 5
En la figura 5 se muestra la contraccin del bceps, como prototipo de contraccin del msculo esqueltico.
Se observa que el acortamiento de las fibras del bceps genera la fuerza responsable de la flexin del
antebrazo.
En el msculo liso, al que pertenece el tero, la contraccin esinvoluntaria.
2. El tono muscular

Es la contraccin de base del msculo en reposo. El tono le da consistencia al sistema muscular.


3. Influencia psquica en la contraccin muscular
Los impulsos nerviosos generadores de la contraccin muscular tienen una marcada influencia psquica.

Fig. 6
Los impulsos nerviosos motores (figura 6), conducidos desde el cerebro al msculo (MU) por las
motoneuronas (MN), hacen escala en la sustancia reticular (SR). Y, la sustancia reticular es una estructura

ligada al mundo de las emociones.


Las influencias psquicas sobre la fuerza de la contraccin, y especialmente sobre la del tono muscular, dan
colorido a la biomecnica del parto. No se puede concebir el estudio de la biomecnica del parto humano
sin tener en consideracin los factores psicolgicos que la condicionan.
Estas influencias psquicas ser objeto de nuestra atencin en el captulo correspondiente.
4. Fuerzas en el parto
4.1. Fuerzas impulsoras
La salida del feto est motivada por fuerzas impulsorasprovenientes:
a) Durante la dilatacin, de la contraccin uterina. En los captulos el tero y la dilatacin ha quedado
debidamente expuestas estas fuerzas.
A pesar de ser contracciones involuntarias, la parturienta puede influir sobre ellas con posturas
corporales. Ver postura de la parturienta.
b) Durante la expulsin, de la contraccin uterina y de la prensa abdominal. Ver prensa abdominal.
Es muy importante tener en cuenta que en la biomecnica de la expulsin entran en juego
fuerzas voluntarias que la parturienta puede manejar:
Sobre el descenso del diafragma a travs deinspiraciones profundas.
Sobre la contraccin de los msculos rectos (figura 7) a travs de la intervencin

de las extremidades. Ver tcnica de la expulsin (pendiente) y mesa del parto (pendiente).

Fig. 7
4.2. Fuerza de rozamiento
Es la fuerza que presenta la superficie del canal del parto al deslizamiento del feto.

Fig. 8
La figura 8 muestra el paso del cilindro fetal (CF) por el canal plvico (P). Ms adelante desarrollar el
concepto cilindro fetal. El canal plvico se muestra en un corte transversal a nivel del acetbulo (A)
(cavidad en la que se aloja la cabeza del fmur).
La fuerza impulsora (1), proveniente de la contratacin uterina y la presin abdominal, genera en la
pared del canal del parto (P) otra fuerza (2), fuerza de rozamiento, en sentido contrario a la primera.
La fuerza de rozamiento se opone a las fuerzas impulsoras y, consecuentemente, retarda el deslizamiento

del feto.
Es conveniente tener presente que el conducto seo est tapizado por dentro por el canal blando del parto
(ver canal del parto).
Analizar la fuerza de rozamiento generada en el deslizamiento del cilindro fetal por el conducto del parto, es
muy difcil. Pues, las superficies de contacto (la externa del feto y la interna del conducto), son de
consistencia irregular: con tramos seos, regidos, y tramos musculares, elsticos. Y, sera
imposible determinar el ndice de rozamiento.
4.2.1. Elementos lubricantes
La lubricacin de las superficies disminuye el ndice de rozamiento.
En el parto existen elementos lubrificantes que facilitan el deslizamiento del feto:
a) El lquido amnitico.- Cualquier lquido ejerce la accin de lubrificar.
b) El vrnix caseoso o unto sebceo.- Es un material graso blanquecino que cubre la piel del feto, y que,
adems de proteger la piel, favorece su deslizamiento por el conducto del parto.
c) La mucosa.- La mucosa es la capa interior del canal blando del parto (y de todos los conductos, por
ejemplo, el tubo digestivo). La mucosa tiene la propiedad fsica de favorecer el trnsito.
4.2.2. Alineacin del feto con respecto al conducto
Entramos en un tema clave en el anlisis de la postura de la parturienta y del estudio antropolgico del
parto.

Fig. 9
La fuerza de rozamiento (de resistencia) que opone el conducto (B) (figura 9) al paso del cilindro (A)
depende de la relacin entre sus ejes.
El conducto opone la menor fuerza de resistencia, si su eje est alineado en la misma direccin que el eje
del cilindro (caso de arriba). Y, la fuerza de rozamiento aumenta en funcin del grado de divergencia entre
ambos ejes (caso de abajo).
El eje del canal del parto de la especie humana es de direccin divergente al eje del feto. Pero, en la
relacin entre ambos ejes ejerce una influencia decisiva la postura de la parturienta, tema clave en nuestro
estudio.

Las estructuras
Escrito por Jos F. Fernndez Godoy

C. LAS ESTRUCTURAS
Jos F. Fernndez Godoy
Una fuerza, adems de cambiar el estado de reposo o movimiento del objeto, provocar una deformacin, permanente o
pasajera, en dicho objeto.
En la mecnica es, pues, muy importante tener presente la resistencia de los materiales a las fuerzas que deben soportar.
1. El mdulo de Yuong
Es un trmino fsico que define la resistencia de los distintos materiales (hierro, acero, madera,...) a la fuerza de
compresin y de distensin.
2. Material biolgico
En la biomecnica las estructuras que entran en juego estn formadas por material biolgico (materia viva).
En el material biolgico, compuesto por sustancias muy heterogneas, es difcil determinar la resistencia a la fuerza que
deben soportar.
Slo en el hueso se ha podido obtener, con suficiente garanta, el mdulo de Young. Y, en nuestro estudio interesa tener
presente la gran diferencia entre el mdulo de Young (resistencia a la compresin) del fmur, 1.700 y el mdulo de
Young de la vrtebra,0.022.
En el captulo el canal del parto y la bipedestacin veremos la transcendencia de estos datos.
3. Material biolgico en el parto
Un objetivo primordial del estudio de la biomecnica del parto es velar por la seguridad del feto y la seguridad y el

bienestar de la madre. El estudio de las propiedades fsicas de las estructuras que entran en juego en el parto es, pues, de
capital importancia.
En el parto se producen fuerzas de compresin y de distensin que puede modificar las estructuras fetales y maternas.
Sobre las estructuras fetales predominan las fuerzas de compresiny sobre las estructuras maternas (canal blando del
parto) predominan las fuerzas de distensin.
4. Modificaciones en las estructuras fetales
La cabeza, de constitucin sea (rgida), resiste a la fuerza de compresin.
El resto del cuerpo, de constitucin muscular (elstica), sufre modificaciones pasajeras.
El feto experimenta, al paso por el canal seo del parto, un moldeo o plegamiento para adaptarse a los espacios. Y, una
vez desaparecidas las presiones, tras finalizar el parto, recupera la forma primitiva.
El feto toma forma cilndrica (cilindro fetal de SELLHEIM) durante su paso por el canal del parto (figura 10).

Fig. 10
Y, al final, son los hombros (la zona ms amplia del cuerpo), los que, presionado por la snfisis del pubis y el sacro,
sufren un proceso deconstriccin o plegamiento (figura 11).

Fig. 11
5. Modificaciones de las estructuras maternas
El canal seo, rgido, no presenta modificacin alguna.
Es el canal blando el que experimenta modificaciones de distensin o estiramiento.
El canal blando est constituido por el cuello uterino, la vagina y la vulva. Pero, adems, interesa integrar en dicho canal
dos estructuras adyacentes: El tero y El perin.
En estas estructuras predomina el tejido muscular (elstico), a excepcin del cuello uterino y la parte inferior del tero,
en donde predominan las fibras de colgeno. La misin fsica del colgeno es proporcionar resistencia a la distensin
(ver La dilatacin).
Debemos distinguir:
a) Las modificaciones, por estiramiento, del cuello uterino y la parte baja del tero (figura 12)

Fig. 12
La fuerza de la contraccin (FC) tira de la zona coloreada hacia arriba, y la fuerza de descenso (FD) del fondo uterino,
transmitida por el feto (FF), tira hacia abajo de la zona coloreada. As pues, dicha zona coloreada sufre una distensin o
estiramiento.
b) Las modificaciones, por estiramiento, del perin (figura 13)

Fig. 13
El perin es un tabique muscular que cierra el paso a la salida del feto. Y, a consecuencia de las fuerza de empuje
(flecha), sufre una distensin.
c) Compresin, debida a la contraccin uterina, de los vasos de la circulacin tero placentaria. Ver la circulacin tero
placentaria.
6. Consecuencias de las modificaciones

a) Sobre el feto
Las modificaciones pasajeras que experimenta el feto no suele crear problema alguno.
b) Sobre la madre
El proceso de distensin origina micro roturas de fibras musculares y de capilares sanguneos.
De las modificaciones maternas slo interesa entrar en consideracin que la distensin en la zona baja del tero y el
perin provoca estiramientos de filetes nerviosos, responsables del dolor del parto.
En el captulo El dolor del parto. Estudi biomecnico se trata el tema en toda su amplitud.
c) Sobre la circulacin tero placentaria
Desde la perspectiva de la seguridad del feto interesa destacar el fenmeno de compresin de la contraccin uterina
sobre los vasos de la circulacin tero placentaria.
Debido a su importancia, el tema ser tratado en el captulo: La circulacin tero placentaria.

Biomecnica del parto humano


Escrito por Jos F. Fernndez Godoy

BIOMECNICA DEL PARTO HUMANO


Jos F. Fernndez Godoy

El parto humano tiene las siguientes caractersticas:


1. Presentacin ceflica
La cabeza se coloca en la parte inferior del tero. Se da un porcentaje superior al 85 %. Cuando la cabeza est colocada
en la parte alta del tero, se denomina presentacin pelviana.
2. Posicin del feto en dorso anterior
El dorso del feto, se sita en la parte anterior, coincidiendo con el vientre de la madre.
3. Flexin de la cabeza del feto
La cabeza del feto se flexiona, aproximando el mentn al trax. Y, de esta manera, el occipital, convertido en zona
conductora, es la punta de lanza que abre el camino por el canal del parto.
4. Rotacin del feto
La rotacin del feto en el canal plvico es la caracterstica ms peculiar y llamativa del parto humano.
Estas caractersticas, expuestas, de un modo sencillo, en los apartados "El movimiento", y "Las peculiaridades del parto
humano",son sometidas en este men a un anlisis biomecnico ms profundo.
1. Biomecnica de la presentacin
2. Biomecnica de la posicin del feto
3. Biomecnica de la flexin de la cabeza del feto
4. Biomecnica de la rotacin del feto

BIOMECNICA DE LA PRESENTACIN
Jos F. Fernndez Godoy
La presentacin

La palabra presentacin define la parte del feto que se presenta primero en el canal del parto.
Presentacin ceflica
En el parto humano, la presentacin ceflica (la cabeza se coloca en la parte inferior del tero) (figura 1) es
ms frecuente que la presentacin pelviana o "de culo" (figura 2).

Fig.1

Fig. 2

En el parto del cuadrpedo, la presentacin ceflica es tambin la habitual, pero con la salvedad, que las
extremidades delanteras se extienden sobre la cabeza, y son las pezuas de dichas extremidades las
primeras que se introducen en el canal del parto (figura 3).

Fig.3
Los tratados antiguos de obstetricia fijan el porcentaje de la presentacin ceflica en el 96%. Al
parecer, en los ltimos tiempos dicho porcentaje es menor. De todas las maneras, se trata de una incidencia
suficientemente alta, y de gran repercusin en el propio parto, como para pasar por alto su causalidad. Por
qu el feto pasa de la presentacin indiferente del principio del embarazo a la presentacin ceflica
de finales del mismo? La presentacin ceflica es el resultado de un movimiento, sujeto, como todo
movimiento, a las leyes de la fsica. Se impone, por tanto, un anlisis biomecnico del mismo.
Qu causas determinan la presentacin ceflica?
a) La fuerza de la gravedad

Se pens, a primera vista, en la fuerza de la gravedad como la fuerza responsable de la presentacin


ceflica. Segn esta idea, la cabeza del feto desciende a la regin inferior del tero simplemente por su
mayor densidad. Pero, en contra de este argumento existe un hecho evidente: el parto del cuadrpedo,
tambin es en presentacin ceflica y, sin embargo, la cabeza del feto est situada en la parte superior
(figura 3).
b) Las caractersticas del tero
La causa de la presentacin ceflica debe ser buscada en la forma y en las propiedades mecnicas del
tero. El tero (figura 4) presenta una parte inferior, ms reducida y de mayor consistencia (por su riqueza
en colgeno), y una parte superior, ms amplia y ms elstica (por el predominio de fibras
musculares). Adems, la parte inferior se asienta sobre el lecho duro de "embudo" plvico, y la parte
superior se puede expandir libremente en el amplio espacio de la cavidad abdominal.

Fig. 4
Dadas las condiciones anteriormente reseadas, es lgico pensar, que la cabeza del feto, la parte ms
reducida y de consistencia ms dura, se site en la zona inferior del tero, y el resto del cuerpo,
voluminoso, elstico y de gran capacidad de movimiento, se ubique en la regin superior (figura 4).
c) Influencia del lquido amnitico

La presencia del lquido amnitico es un factor decisivo en el desplazamiento de la cabeza hacia la zona
inferior. La proporcin entre el volumen del lquido amnitico y el tamao del feto vara a lo largo del
embarazo. Al principio, es a favor del lquido amnitico y, al final del embarazo, es a favor de feto.
El feto, como todo cuerpo sumergido en un lquido, se encuentra sometido a los principios fsicos de
Pascal y de Arqumedes. Por los mencionados principios fsicos, la accin de la fuerza de la gravedad sobre
el feto se encuentra abolida o amortiguada en funcin del tamao del propio feto y de la cantidad del lquido
amnitico. En los primeros meses del embarazo (cuerpo del feto pequeo y lquido abundante), el feto se
mueve libremente, sin que la gravedad influya en estos movimientos y, a medida que aumenta su cuerpo, se
va adaptando a la forma del recipiente (tero), tal como se ha explicado ms arriba, hasta terminar en la
presentacin ceflica. El mencionado movimiento de adaptacin se encuentra favorecido por las
contracciones uterinas del embarazo, los movimientos del feto y los movimientos de la propia embarazada.
d) Influencia de la actividad de la embarazada
En el logro de la presentacin ceflica interesa destacar la influencia de la actividad desarrollada por la
embarazada. Las embarazadas de hbitos sedentarios dificultan, de alguna manera, la adquisicin de la
presentacin ceflica. De igual modo, los animales de establo, por ejemplo la vaca, de poca movilidad,
presentan mayor incidencia de partos patolgicos por mal posiciones fetales que los animales de la selva,
de mayor movilidad.
Los paseos que siempre se han recomendado a las embarazadas, adems de otras ventajas,
aportan la de favorecer el logro de la presentacin ceflica.

BIOMECNICA DE LA POSICIN DEL FETO


Jos F. Fernndez Godoy
La palabra "posicin" define la situacin del contorno del feto con respecto al canal del parto.
Posicin en el parto humano
A consecuencia del proceso de adaptacin, el dimetro fronto-occipital del feto (fig. 1, cabeza del feto y
conducto plvico visto desde arriba) se adapta a uno de los dimetros oblicuos del canal plvico,
situndose eloccipital en la parte anterior.

Fig. 1

Y, el dorso del feto, tambin en la parte anterior,coincide con el vientre de la madre (fig. 3).

Fig. 2
En la figura 2 (feto y canal del parto visto lateralmente) se aprecia: la prominencia llamada promontorio (P) y
la snfisis del pubis (SP). El espacio entre ambas formaciones marca la entrada del canal del parto. La fecha

FI seala la direccin de la fuerza impulsora de la contraccin uterina. El occipital del feto, constituido en
zona conductora (ZC), se dirige hacia delante y hacia un lado.
Biomecnica
El paso de la posicin indiferente del feto humano en los primeros meses del embarazo a la posicin dorso
anterior del final del mismo obedece a un movimiento, sujeto, como todo movimiento, a las leyes de la
mecnica. Se impone, por tanto, un anlisis biomecnico del mismo, que, de un modo sencillo, expongo a
continuacin.
Todo movimiento depende de dos fuerzas antagnicas: lafuerza de empuje y la fuerza de resistencia.
En el movimiento que nos ocupa:
a) La fuerza de empuje (FI), procedente de la contraccin uterina, desplaza al feto en sentido descendente.
b) La fuerza de resistencia, proveniente del canal del parto, se opone al desplazamiento del feto. Y, son las
irregularidades del conducto plvico las que aportan al movimiento descendente un componente giratorio.
As, en la figura 2 se observa como el promontorio (P), principal obstculo del canal del parto, provoca un
deslizamiento lateral de la regin frontal, quedando el occipital, zona conductora (ZC), en la parte
delantera. Un factor decisivo del movimiento es la ubicacin de la snfisis del pubis (SP) ms baja que el
promontorio.
El movimiento se encuentra favorecido por: a) la forma redonda del occipital, b) la accin lubricante del
lquido amnitico y el vermix caseoso (material grasoso, blanquecino, que reviste la piel, y sobre todo el
cuero cabello, del feto) y c) el movimiento de la mujer. Los paseos y actividades que se indican a

la parturientaen la primera fase del parto, con la intencin de acelerar la dilatacin, estn
plenamente justificados(ver postura durante la dilatacin).

BIOMECNICA DE LA FLEXIN
Jos F. Fernndez Godoy

En el apartado "La flexin" qued debidamente expuesto el proceso de la flexin de la cabeza del feto,
caracterstica peculiar del parto humano. Y, en este, corresponde profundizar en la explicacin fsica del
fenmeno.
La flexin de la cabeza del feto, aproximando el mentn al trax, se origina en un porcentaje del 99% de los
partos en presentacin ceflica (estadsticas de MARTIUS). Se trata, pues, de un fenmeno con la
suficiente entidad como para dedicarle un anlisis biomecnico.
Desde los lejanos trabajos de SELLHEIM (1913), la explicacin del proceso ha estado muy clara: la flexin
de la cabeza del feto obedece a la ley fsica de la palanca.
La insercin de la columna vertebral a la cabeza establece dos brazos de palanca desiguales (fig. 1): el
brazo anterior (BA), mayor, y el posterior (BP), menor. La fuerza de empuje (FE) de la contraccin uterina se
transmite a travs de la columna a la cabeza, y la fuerza de resistencia del canal plvico incide sobre el
brazo anterior (BA).

Fig. 1
El resultado de la accin de ambas fuerzas opuestas es la mencionada flexin (fig. 2).

Fig. 2
La flexin de la cabeza del feto tiene dos consecuencias favorables a la biomecnica del parto:
a) El dimetro fronto-occipital se cambia por otro menor, el bregmtico-suboccipital (B-S), desde la
fontanela anterior o bregmtica (FB) a la zona inferior del occipital.
b) La nueva zona conductora (ZC), el occipital, es de tamao ms reducido y ms redonda, factores fsicos
favorecedores del deslizamiento del feto por el canal del parto.

BIOMECNICA DE LA ROTACIN
Jos F. Fernndez Godoy
La rotacin del feto en el canal plvico es la caracterstica ms peculiar, llamativa e interesante del parto de
la especie humana.
En qu consiste el movimiento de rotacin?
Es un movimiento circular del feto, asociado al movimiento de descenso. Ver "La rotacin".
Las figuras 1, 2, 3 y 4 constituyen la secuencia del movimiento de rotacin.

Fig. 1

Fig. 2

Fig. 3

Fig. 4

Explicacin fsica del movimiento


La rotacin del feto en el canal del parto es un movimiento sujeto, como todo movimiento, a las leyes de la
fsica.
El parto es el resultado de la accin de dos fuerzas antagnicas: la fuerza de empuje de la contratacin
uterina y la fuerza de resistencia procedente del canal del parto.
La fuerza de la contraccin uterina (figura 1, flecha) es en sentido descendente y el movimiento de rotacin
es debido a las irregularidades del canal plvico.

En el descenso del feto, la zona conductora (regin occipital) se encuentra con un elemento clave en la
biomecnica del parto humano: el arco isquitico.
El arco isquitico (figura 1) es una formacin exclusiva de la pelvis humana. En la pelvis del cuadrpedo
(ver La rotacin del feto en la seccin "Antropologa del parto") tan slo existe una representacin
rudimentaria del arco isquitico.
El arco isquitico marca el lmite antero-inferior del canal seo. Y as, al entrar la zona conductora (occipital
del feto) en el rea triangular del arco isquitico (figura 5), pasa de un tramo seo (rgido) a otro muscular
(elstico), que presentan menor resistencia, lo cual determina que la zona occipital se deslice
transversalmente por el borde del arco isquitico, buscando el rea de menor resistencia. El cambio de
consistencia origina una fuerza (R) en una direccin perpendicular a la rama del arco isquitico,
queimprime al feto un movimiento combinado de descenso y rotacin.
La rotacin del feto en el canal plvico es comparable almovimiento de un tornillo dentro de su tuerca.
El feto es el tornillo, la tuerca, el canal plvico y la rosca conductora de la regin occipital del feto hacia
abajo y adelante est representada por el arco isquitico.
El parto del cuadrpedo, con un canal plvico sin arco isquitico, se realiza sin rotacin.
CIRCULACIN TERO PLACENTARIA
Jos F. Fernndez Godoy
Barrera tero placentaria
La barrera tero placentaria es la frontera entre el territorio de la madre y del feto. Y, a travs de dicha barrera se produce el trascendental
intercambio sanguneo materno-fetal.
Circulacin tero placentaria

En la figura 1 se muestra un esquema muy simple de la circulacin tero-placentaria.

Fig. 1
La sangre de la madre pasa al feto de la siguiente forma: de los vasos (V), circulantes por la pared del tero, parten vasos colaterales (VC) que,
atravesando la barrera tero placentaria (barrera U-P), vierten el flujo sanguneo en la placenta (P), y de esta pasa, a travs del cordn umbilical (C), al
feto. La circulacin sangunea de retorno se produce, lgicamente, en sentido inverso.
Comprensin de los vasos colaterales
En la contraccin uterina se origina una fuerza de compresin o estrangulamiento de los vasos colaterales (figuras 2 y 3).

Fig. 2
En la imagen de la derecha de la figura 2 se observa al tero contrado. Y, sealada con un rectngulo azul la zona ampliada en la figura 3.

Fig. 3
Se aprecia como la fuerza de la contraccin uterina (FC), comprimen los vasos colaterales.
El resultado de la compresin es una reduccin del radio de los vasos (figura 4, R) que atraviesan la barrera tero placentaria.

Fig. 4
Todo lo cual lleva a un hecho fundamental: una disminucin, durante la contraccin, del caudal circulatorio.
Para analizar la trascendencia de este hecho es necesario abordar -si bien, de un modo muy sencillo- una ley fsica sobre la circulacin de los
fluidos por los conductos: la ley de Poiseuille.
Ley de Poiseuille
La resistencia que opone un tubo a la circulacin de un fluido es inversamente proporcional al radio del tubo elevado a la cuarta potencia.
Aplicada al caso de la figura 3, la ley de Poiseuille indica, en trminos sencillos, que:
Si, por efecto de la compresin, el radio de los vasos que atraviesan la barrera tero placentaria se redujera a la mitad, la resistencia que
opone dichos vasos a la circulacin sangunea aumentara, 16 veces. Y, no el doble, como, en principio, se podra pensar.
La ley de Poiseuille llama, pues, la atencin sobre la trascendencia del efecto que la contraccin uterina ejerce sobre el caudal de la circulacin
tero placentaria.
El grado de disminucin de caudal circulatorio depende, lgicamente, de las caractersticas (intensidad duracin y frecuencia) de la
contraccin. Caractersticas sujetas, a su vez, al grado de dificultad del parto.
Influencia de la dificultad del parto
En un parto fcil (normal), las contracciones, de intensidad moderada, ejercen escasa repercusin sobre el caudal circulatorio tero placentario
y el efecto sobre el estado vital del feto es despreciable.
Por el contrario, cuando la fuerza de la contraccin est obligada a superar una resistencia mayor, la disminucin del caudal circulatorio si
puede afectar al estado vital del feto.
Vigilancia de la contraccin
De lo expuesto anteriormente se deduce la necesidad de una vigilancia durante el parto de las contracciones y del efecto de dichas
contracciones sobre los latidos fetales. Ver La monitorizacin

Desprendimiento de la placenta
La circulacin tero placentaria finaliza a la terminacin del parto.

Una vez salido el feto y cortado el cordn umbilical (figura 5), la placenta (P) contina unida al tero y la circulacin tero placentaria prosigue
intacta. Y, por tal motivo, el cordn (CU) que sale por la vulva de la madre sigue latiendo.

Fig. 5
La separacin de la placenta del tero se produce pasado unos minutos. Y, es en esos momentos cuando se interrumpe definitivamente la
circulacin tero placentaria y el cordn deja de latir (figura 6).

Fig. 6
La separacin de la placenta de lleva consigo la rotura de los vasos (V) que atravesaba la barrera tero placentaria. Y, por las bocas abiertas
de dichos vasos se produce una prdida sangunea que fluye por la vulva. Esta hemorragia pasajera es, precisamente, el signo del desprendimiento
placentario.
Ligaduras vivientes de Pinard
Acto seguido al desprendimiento placentario se desencadenan contracciones uterinas intensas (figura 7) que comprimen fuertemente los vasos
(V), cierran sus bocas, cesando la prdida sangunea. A este mecanismo biolgico Pinard denomin ligaduras vivientes. Y, es que, efectivamente, las
contracciones uterinas desempean en esos momentos el papel de autnticos torniquetes.

Fig. 7
La eficacia de las ligaduras vivientes es debida a la ley fsica dePoiseuille, analizada anteriormente.
EL DOLOR DEL PARTO
Consideraciones biomecnicas

Jos F. Fernndez Godoy


1. Introduccin
Lo primero que llama la atencin en el estudio del dolor del parto es el gran nmero de interrogantes que,
an en la actualidad, siguen sin resolverse. Su gnesis, su significacin biolgica, su base anatomofisiolgica, los factores psicolgicos que lo condicionan,..., constituyen una oscura y complicada temtica en
la que pocos conceptos se pueden exponer de forma precisa y concreta. Y, como siempre que esto ha

sucedido en la medicina, un sinfn de investigadores han pasado por el resbaladizo terreno de la hiptesis
dejando tras de s un reguero de teoras que, con ms o menos fundamentos, han tratado de dar
soluciones, muchas veces sin conseguirlo.
Se han magnificado las influencias psquicas en el dolor de parto, hasta tal punto que, desde el naturalismo,
se ha llegado a negar su entidad neuro-fisiolgica. Para el naturalismo, el dolor de parto es un proceso de
naturaleza exclusivamente psicolgica: producto delmiedo (escuela de Read) o de reflejos
condicionados (escuela de Paulov). Es un tremendo error negar la entidad neuro-fisiolgica del dolor del
parto, como tambin sera un error negar la gran influenciade los factores psicolgicos.
La finalidad del presente anlisis es poner orden y afianzar de un modo preciso algunos conceptos sobre el
dolor del parto.
2. Origen del dolor de parto
El origen del dolor de parto, el lugar anatmico de su nacimiento, ha sido objeto de controvertidas teoras en
las que, para simplificar, no voy a entrar.
Es lgico pensar que el estmulo doloroso nazca a consecuencia de las modificaciones en las
estructuras maternas provocadas por el propio parto. As pues, la fuente del dolor de parto debe ser
buscado en la biomecnica del mismo.
El canal blando del parto sufre modificaciones de distensin o estiramiento:
a)

Durante la dilatacin

En la dilatacin la parte inferior del tero y el cuello uterino (figura 1) son fuertemente distendidos por dos
fuerzas antagnicas: la fuerza procedente de la contraccin uterina hacia arriba y la fuerza proven iente de
la cabeza del feto hacia abajo.

Fig.1

El estiramiento de estas estructuras, ricas en fibras nerviosas, es la causa del dolor del parto
durante la dilatacin.

b)

Durante la expulsin

Durante la expulsin son sometidas a un proceso de distensin(fuente de sensacin dolorosa) las


estructuras del suelo de la pelvis y del perin (fig. 2).

Fig.2
3. Influencias psquicas
a) Durante la dilatacin (fig. 3)

Fig. 3
El mensaje doloroso (MD) originado durante la dilatacin en la parte inferior del tero, al hacer escala en las
sustancias reticular (SR) del cerebro, establece una mutua influencia con el estado emocional de la
parturienta y manda, a travs de las motoneuronas (MN), una respuesta de aumento de tono muscular que,
a su vez, incrementa el dolor. Es decir, se cierra un crculo en el que los factores fsicos y psicolgicos
quedan profundamente enraizados entre s.
b) Durante la expulsin (fig. 4)

Fig. 4
Durante la expulsin sucede un fenmeno similar.
El dolor originado en la zona perineal provoca un aumento de tonode dicha zona.
4. Proceso integral
Se ha podido ver cmo entre los factores fsicos y psicolgicos existen unos estrechos lazos de unin.
El dolor del parto est, pues, profundamente integrado dentro de la biomecnica del mismo:
El dolor, al desencadenar un aumento del tono muscular,dificulta la biomecnica
del parto.

Y, a su vez, el grado de dificultad de la biomecnica del parto repercute sobre


la intensidad del dolor.
5. Conclusiones
1 El dolor del parto nace a consecuencia de las modificaciones en las estructuras maternas provocadas
por el propio parto.
2 Entre el dolor de parto y la biomecnica del mencionado parto existe una mutua influencia.
3 De la anterior conclusin se deduce que:
a) Toda accin encaminada a facilitar la biomecnica del parto contribuir tambin a disminuir el
dolor del mismo.
b) Toda accin encaminada a erradicar (o disminuir) el dolor del parto contribuir tambin a mejorar la
biomecnica del propio parto.
LA EPIDURAL Y LA BIOMECNICA DEL PARTO
Jos F. Fernndez Godoy
En 1921 el espaol Fidel Pags Mirav, mdico militar, describi, con el nombre de "Anestesia
metamrica", lo que hoy se conoce como Anestesia epidural. Pags Mirav, cuya muerte aconteci en
1923, no se pudo imaginar la enorme trascendencia de su descubrimiento.

La epidural encontr muy pronto su principal indicacin en el tratamiento del dolor del parto. Pero, por
motivos econmicos (precisaba de un anestesista), su puesta en prctica de un modo generalizado se
retras hasta pocas recientes.
La irrupcin de la epidural en los hospitales llev consigo un aumento del nmero de estimulaciones con
oxitocina, de partos instrumentados y de cesreas.
Ante este incremento de la intervencin obsttrica, los movimientos naturalistas tomaron una postura
contraria a la utilizacin sistemtica de la epidural.
En torno al dolor del parto hay en la actualidad dos tendencias enfrentadas:
a) La de combatir el dolor de la parturienta con el mtodo ms eficaz, la epidural, a pesar de los efectos
colaterales que genera.
b) La de combatir el dolor del parto con mtodos menos eficaces con el fin de evitar el incremento de la
intervencin obsttrica.
Ante la polmica creada se impone un anlisis sobre la influencia de la epidural en la biomecnica del
parto.
A. Influencia de la epidural en la biomecnica de la dilatacin
En el tema la dilatacin hice un anlisis muy simple, dirigido fundamentalmente a embarazadas, sobre la
biomecnica de la dilatacin. Aqu, interesa profundizar en este proceso, de apariencia sencillo, y que, sin
embargo, encierra una extraordinaria complejidad.

En la dilatacin se producen dos fenmenos fsicos contrapuestos: por un lado, la contraccin de la parte
superior del tero, y, por otro lado, la distensin y apertura de la parte baja del tero y del cuello. Y, para
coordinar ambos procesos tan divergentes la saban ingeniera biolgica ha creado el reflejo de Ferguson.
Funcionalismo del reflejo de Ferguson (fig. 1)

Fig. 1
La presin de la cabeza del feto sobre la parte baja del tero (zona en rojo), adems de producir un
fenmeno de distensin o estiramiento-causante del dolor-, desencadena un reflejo (1) que, por va
hipotlamo-hipfisis, estimula
la
produccin
de
oxitocina (2),
hormona
responsable
de

la contraccin uterina. En la contraccin uterina (3) se produce un acortamiento de la parte superior


del tero y un descenso del fondo uterino (4), fuerza impulsora que, transmitida por el feto (5), incrementa la
distensin, cerrndose, de esta manera, un crculo.
Accin de la epidural
a) Sobre el reflejo de Ferguson
El desarrollo del reflejo de Ferguson, en pleno territorio (zona sombreada de la figura 1) de influencia de la
epidural, es interferido por esta, con una consecuencia fundamental:
La disminucin del flujo de oxitocina y, consecuentemente, de la fuerza impulsora de la contraccin
interina.
b) Sobre el tono muscular
La desaparicin, por la accin de la epidural, del dolor procedente de la parte baja del tero y del cuello
(zona coloreada en rojo) acarrea una disminucin del tono muscular de dicha zona (ver dolor del parto).
Y, la relajacin resultante facilita la distensin y la apertura de la mencionada zona.
En definitiva, la epidural ejerce sobre la biomecnica de la dilatacin dos efectos fsicos antagnicos: por un
lado, frena la dilatacin (por disminucin del flujo de oxitocina), y, por otro lado, acelera el mencionado
proceso de dilatacin (por disminucin del tono muscular).
La cuestin es determinar el efecto predominante, es decir, si la epidural retrasa o, por el contrario, acelera
la biomecnica de la dilatacin.

En principio, con la tcnica habitual -tras la puncin, la parturientapermanece acostada en la cama-, la


clnica evidencia que la epidural frena la biomecnica de la dilatacin.
Interesa, pues, profundizar en una cuestin bsica: el papel de la postura en el efecto de la epidural.
Postura en la epidural
1. Postura horizontal
La postura horizontal (fig. 2) (ver postura en la dilatacin) ejerce los siguientes efectos:

Fig. 2
a) Sobre el reflejo de Ferguson

En la posicin de tendida, el considerable peso (Peso) del tero y su contenido origina un aumento de la
divergencia entre el eje longitudinal del tero (E. Utero) y el eje longitudinal del canal del parto (E. Canal),
y, consiguientemente, una disminucin de la presin de la cabeza del feto sobre la zona distendida
(coloreada en rojo). Sedificulta el reflejo de Ferguson (disminuye el flujo de oxitocina).
b) Sobre el tono muscular
En la posicin horizontal, la relajacin producida por efecto de la epidural aumenta an ms la
divergencia entre los ejes.
As pues, la epidural potencia los efectos negativos que la posicin horizontal ejerce sobre la biomecnica
de la dilatacin.
2. Postura vertical, deambulando (fig. 3).

Fig. 3
Es la postura ideal (ver postura de la parturienta).
Los efectos de relajacin de la epidural sobre la zona coloreada facilitan, en la postura vertical, el descenso
del feto y la distensin de dicha zona, acelerando la biomecnica de la dilatacin.
Los inconvenientes se derivan de las dificultades tcnicas: empleo del sistema de bolos (encarece el
mtodo), determinacin de dosis y anestsico adecuado, Es muy importante que esta metdica sea
sometida a investigacin.

3. Postura sentada
En la posicin de sentada (fig. 4) disminuye el ngulo entre el eje del tero (U) y el eje del estrecho superior
(ES), facilitndose la biomecnica de la dilatacin (ver postura de la parturienta).

Fig. 4
No existe inconveniente alguno en aplicar la epidural en la posicin de sentada. Actualmente, es la postura
que debe prevalecer.
B. Influencia de la epidural en la biomecnica de la expulsin
La expulsin est regida por la fuerza procedente de la prensa abdominal.

Cuando la cabeza del feto llega al ltimo tramo del canal del parto se desencadena el reflejo de ganas de
empujar, generndose la principal fuerza expulsiva: la procedente de la prensa abdominal.
La epidural bloquea las "ganas de empujar"
La epidural bloquea el reflejo desencadenante de las ganas de empujar, desapareciendo la fuerza de la
prensa abdominal. Y, el toclogo se ve obligado a sustituir una fuerza biolgica, deexpulsin, por la fuerza
artificial, proveniente de un instrumento (ventosa, esptula, frceps,...), de extraccin.
Instruir a la parturienta
Con el fin de evitar, o al menos disminuir, la instrumentacin obsttrica, la parturienta debe de aprender a
empujar a pesar de la ausencia del reflejo de los "pujos". El entrenamiento dela expulsin debe
constituir un objetivo bsico en los cursos de preparacin al parto.
Utilizacin de las extremidades
En el mencionado entrenamiento se debe ensear a la parturienta a utilizar, en el acto de empujar, sus
extremidades. Y, para utilizar correctamente las extremidades es necesario:
a) Administrar una dosis mnima eficaz para que el anestsico no afecte a las piernas.
b) Disponer de una mesa de parto adecuada, en la que los puntos deagarre de las manos y de apoyo de
los pies estn convenientemente ubicados.
C. Conclusiones
1 El dolor del parto es un proceso morboso que hay obligacin ineludible de combatir.

2 La epidural influye en la biomecnica de la dilatacin:


a) Por interferir el reflejo de Ferguson.
b) Por la posicin horizontal de la parturienta.
3 La epidural influye en la biomecnica de la expulsin por bloquear el reflejo de "las ganas de
empujar".
4 La parturienta sometida a la analgesia epidural debe evitar la postura horizontal.
5 La parturienta debe ser instruida para la utilizacin adecuada de los elementos de la prensa abdominal.
6 El tratamiento del dolor del parto es una asignatura pendiente en la que estamos inmersos los
profesionales del parto, los anestesistas, y la sociedad en general. Y, hay mucho que investigar y
mejorar.