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Lnea de transmisin

Este artculo se refiere a la lnea de transmisin de comunicaciones. Para


informacin sobre lneas de transmisin utilizadas en las redes de transmisin y
distribucin elctrica, vase Red de transporte de energa elctrica.
Una lnea de transmisin es una estructura material de geometra uniforme utilizado
para transportar eficientemente la energa de radiofrecuencia desde un punto a otro;
como puede ser de un equipo de transmisin a otro, de un transmisor a la antena,
entre otras aplicaciones. Un parmetro que la define comnmente es su impedancia
caracterstica, siendo los valores ms comunes 50 y 75 ohmios cuando nos referimos
a un tipo particular de lneas de transmisin conocidos, en este caso, como cables
coaxiales. Un ejemplo tpico de 75 ohmios es el cable RG-6 el cual es usado para la
acometida del servicio de televisin por cable residencial.
En adelante utilizaremos la denominacin de lneas de transmisin exclusivamente
para aquellos medios de transmisin con soporte fsico, susceptibles de guiar ondas
electromagnticas en modo TEM (modo transversal electromagntico). Un modo TEM
se caracteriza por el hecho de que tanto el campo elctrico, como el campo magntico
que forman la onda son perpendiculares a la direccin en que se propaga la energa;
sin existir, por tanto componente de los campos en la direccin axial (direccin en que
se propaga la energa).
Para que existan propagacin energtica en modo TEM, es necesario que existan al
menos dos conductores elctricos y un medio dielctrico entre ambos (que puede
incluso ser aire o vaco). Ejemplos de lneas de transmisin son el cable bifilar, el cable
coaxial, y lneas planares tales como la stripline, la microstrip...
Cuando el modo de propagacin es TEM, se pueden definir, sin ambigedad,
tensiones y corrientes, y el anlisis electromagntico de la estructura (estudio de
campos) no se hace imprescindible, siendo posible una representacin circuital con
parmetros distribuidos, tal y como aqu se trata con posterioridad.
As podemos decir que el modelo circuital equivalente de un tramo de lnea de
transmisin ideal de longitud infinitesimal dz est compuesto por una bobina serie que
representa la autoinduccin L de la lnea de transmisin por unidad de longitud
(medida en H/m), y un condensador en paralelo para modelar la capacidad por unidad
de longitud C de dimensiones F/m.
Cuando la lnea de transmisin introduce prdidas, deja de tener un carcter ideal y es
necesario ampliar el equivalente circuital anterior aadiendo dos nuevos elementos:
una resistencia serie R, que caracteriza las prdidas hmicas por unidad de longitud
generadas por la conductividad finita de los conductores, y que se mide en /m, y una
conductancia en paralelo G, con dimensiones de S/m (o -1m-1), para representar las
prdidas que se producen en el material dielctrico por una conductividad equivalente
no nula, lo que da lugar al circuito equivalente de la siguiente figura:
Las ecuaciones que rigen V(z) e I(z) con dependencia armnica con el tiempo en una
lnea de transmisin son las siguientes:

ndice
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1 Resea histrica

2 Modelado en cuadripolo

3 Las ecuaciones del telgrafo


o

3.1 Ecuaciones

3.2 Lnea de transmisin disipativa

3.3 Direccin de propagacin de la seal

4 Referencias

5 Bibliografa

Resea histrica[editar]
El anlisis matemtico del comportamiento de la transmisin de ondas
electromagnticas se realiz gracias a los trabajos de James Clerk Maxwell, Lord
Kelvin y, principalmente,Oliver Heaviside.
En 1855, Lord Kelvin formul un modelo de difusin para la corriente en un cable
submarino. Este modelo predijo correctamente el pobre desempeo que tendra
el cable submarino transatlntico de 1858. En 1885, Heaviside public los primeros
documentos sobre el estudio de la lnea de transmisin, en los que describa su
anlisis de propagacin en cables y la forma actual de las ecuaciones del telgrafo.1

Modelado en cuadripolo[editar]
Para propsitos de anlisis, una lnea de transmisin puede modelarse en
un cuadripolo (tambin llamada red bipuerto) como sigue:

En el caso ms simple de estudio, asumiremos que la red es lineal (esto es, la


respuesta a una combinacin lineal de varias excitaciones, es una combinacin lineal
de las respuestas que tendra la red para cada una de las excitaciones por separado, o
dicho de otra forma es aplicable el principio de superposicin). Adems la red es
recproca y simtrica (es decir, ambos puertos son intercambiables).
Si la lnea de transmisin es uniforme en toda su longitud y sin prdidas (lnea de
transmisin no disipativa) entonces su comportamiento estar enteramente descrito
por un nico parmetro llamado impedancia caracterstica, representada por Z0. sta
es la razn de la tensin compleja a la corriente compleja en cualquier punto de una
lnea de longitud infinita (o finita en longitud pero terminada en la una impedancia de
valor igual a la impedancia caracterstica). Cuando la lnea de transmisin es sin
prdidas, la impedancia caracterstica de la lnea es un valor real. Algunos valores
tpicos de Z0 son 50 y 75 ohmios para un cable coaxial comn, 100 ohmios para un par
trenzado y ms o menos 300 ohmios para un par de cobre usado
en radiocomunicaciones.
Cuando se enva potencia a travs de una lnea de transmisin, lo ms deseable es
que toda esa potencia enviada sea transmitida a la carga, sin que exista potencia
reflejada hacia la fuente. Esta condicin ideal se logra haciendo que las impedancias
de fuente y carga sean cada una iguales a Z0, caso en el cual se dice que la lnea de
transmisin est adaptada.

En las lneas reales parte de la potencia que se enva a travs de la lnea de


transmisin se disipa (se pierde) debido al efecto resistivo. Esta prdida se
llama prdida resistiva oprdida hmica. En altas frecuencias, se hace significativo
otro tipo de prdida, llamado prdida por dielctrico, que se agrega a la prdida
resistiva. La prdida por dielctrico es causada cuando el material dielctrico que
forma parte de la lnea de transmisin absorbe energa del campo elctrico alterno y la
convierte en calor.
La prdida total de potencia en una lnea de transmisin se conoce como atenuacin y
se especifica en unidades de decibel por metro o neperio por metro.
La atenuacingeneralmente depende de la frecuencia de la seal. Los fabricantes de
lneas de transmisin acostumbran adjuntar a sus productos la hoja de caractersticas
que contiene las atenuaciones en dB/m para un rango determinado de frecuencias.
Una atenuacin de 3 dB corresponde, aproximadamente, a la prdida de la mitad de
cierta potencia.
Se puede definir como lnea de transmisin de alta frecuencia a aquellas que estn
especficamente diseadas para transmitir ondas electromagnticas cuyas longitudes
de onda son pequeas (alta frecuencia) y, por tanto, comparables a la extensin
completa de la lnea. Bajo estas condiciones, la longitud fsica de la lnea puede ser
pequea, pero dado que el tamao de la lnea es comparable a la longitud de onda,
las aproximaciones tiles para bajas frecuencias, que asumen propagacin energtica
instantnea entre dos puntos separados de un mismo conductor, dejan de tener
sentido y se ponen de manifiesto fenmenos de retardo en la propagacin. Esto ocurre
con las seales de radio, de microondas y pticas, y con las seales que se
encuentran en los circuitos digitales de alta velocidad.

Las ecuaciones del telgrafo[editar]


Oliver Heaviside desarroll un modelo matemtico de lnea de transmisin, conocido
como ecuaciones del telgrafo, que describe la variacin instantnea de la tensin y
corriente elctricas a lo largo de un conductor.
La teora fue desarrollada para las lneas de transmisin de comunicaciones, como los
hilos telegrficos y los conductores de radiofrecuencia; sin embargo, tambin es
aplicable en su totalidad al diseo de las lneas de transmisin de potencia. Las
ecuaciones constan de dos ecuaciones diferenciales lineales en funcin de la distancia
y el tiempo: una para V(x, t) y otra para I(x, t). El modelo demuestra que la energa
elctrica puede reflejarse en la lnea, y que se podan formar patrones de onda
conocidos.

Ecuaciones[editar]
Las ecuaciones del telgrafo pueden entenderse como una simplificacin de las
ecuaciones de Maxwell. Para fines prcticos, se asume que el conductor est
compuesto por una serie de redes bipuerto (cuadripolos) elementales, representando
cada cual un segmento infinitesimal de la lnea de transmisin. Un segmento
infinitesimal de lnea de transmisin queda caracterizado, por cuatro parmetros
distribuidos, conocidos tambin habitualmente como parmetros primarios de la lnea
de transmisin.

La inductancia distribuida (expresada en henrios por unidad de longitud) debido


al campo magntico alrededor conductor, se representa como una sola bobina en
serie L. El parmetro L modela el proceso de almacenamiento energtico en forma
de campo magntico que se produce en la lnea.

El comportamiento capacitivo distribuido (expresado en faradios por unidad de


longitud) debido al campo elctrico existente en el dielctrico entre los conductores
de la lnea, se representa por un solo condensador en paralelo C, colocado entre

"el conductor de ida" y "el conductor de retorno". El parmetro C modela el


proceso de almacenamiento energtico en forma de campo elctrico que se
produce en la lnea.

La resistencia distribuida en el conductor (expresada en ohmios por unidad de


longitud) se representa por un solo resistor en serie R. Este parmetro modela la
disipacin de potencia debido a la no idealidad de los conductores (prdidas
hmicas).

La conductancia distribuida (expresada en ohms por unidad de longitud o


siemens por unidad de longitud) se representa por una conductancia en paralelo
G, colocada entre "el conductor de ida" y "el conductor de retorno". El parmetro G
modela la disipacin de potencia que se produce por la no idealidad del medio
dielctrico (prdidas dielctricas).

Cuando los parmetros R y G son muy pequeos, sus efectos se pueden ignorar, de
manera que la lnea de transmisin se puede considerar una estructura ideal y sin
prdidas. En este caso, el modelo depende slo de los parmetros L y C, de los cuales
obtenemos un par de ecuaciones diferenciales parciales, una de ellas para la tensin y
otra para la corriente, a travs de la lnea, ambas en funcin de la posicin o
distancia x y del tiempo t.

Estas ecuaciones pueden combinarse para formar cualquiera de estas ecuaciones de


onda exactas:

Si la lnea posee una longitud infinita o est terminada en su impedancia


caractersticas, estas ecuaciones nos indicarn adems la presencia de una onda que
viaja con velocidad

(Ntese que esta velocidad de propagacin slo es aplicable a la onda y no tiene nada
que ver con la velocidad de arrastre del electrn, caso aparte para el cual existen otras
ecuaciones y otra teora. Para una lnea de transmisin lineal homognea e istropa,
hecha de conductores perfectos y con vaco entre ellos, se puede demostrar que dicha
velocidad es igual a la de la luz.)

Lnea de transmisin disipativa[editar]


Cuando las prdidas por disipacin en los elementos R y G no son despreciables, las
ecuaciones diferenciales originales que describen el cuadripolo elemental pasan a
tener la forma

Derivando la primera ecuacin respecto de x y la segunda respecto de t, obtendremos,


con ayuda de manipulacin algebraica, un par de ecuaciones diferenciales parciales
hiperblicas de slo una incgnita:

Ntese que las ecuaciones se parecen mucho a la ecuacin de onda homognea con
trminos adicionales en V e I y sus primeras derivadas. Estos trminos adicionales en
la ecuacin son, fsicamente, el efecto que causa el decaimiento (atenuacin) y
distorsin de la seal en la distancia y el tiempo.

Direccin de propagacin de la seal[editar]


Las ecuaciones de onda indicadas lneas arriba nos muestran dos soluciones posibles
para la onda viajera: una onda incidente (o progresiva) y una onda reflejada (o
regresiva).

donde
, es el nmero de onda y posee unidades de radianes por
metro,
es la frecuencia angular o natural, en radianes por segundo,
y

pueden ser cualesquiera funciones imaginables, y

representa la velocidad de propagacin de la onda.


representa una onda viajera segn la direccin positiva de x,
mientras que
representa una onda viajera segn la direccin
negativa de x.Ambas sin cambiar su forma. Se puede decir que la
tensin instantnea en cualquier punto x de la lnea, V(x), es la suma
de las tensiones de ambas ondas.
Dado que la corriente I guarda relacin con la tensin V en las
ecuaciones del telgrafo, podemos escribir

donde:

es la impedancia caracterstica (en ohmios) de la lnea de transmisin.