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Igreja Batista em Afrnio

OS SEIS PERODOS GERAIS DA HISTRIA DA IGREJA


Perodo I. A Igreja Apostlica
Da ascenso de Cristo (30), morte de Joo (100).
O topo culminante que assinala o ponto de partida da igreja de Cristo o Monte das
Oliveiras, no muito distante do muro oriental de Jerusalm. Ali, cerca do ano 30 a.D. Jesus
Cristo, que havia ressurgido dentre os mortos, ministrou seus ltimos ensinamentos aos
discpulos e logo depois ascendeu ao cu, ao trono celestial.
Um pequeno grupo de judeus crentes no seu Senhor, elevado como Messias-Rei de Israel,
esperou algum tempo em Jerusalm, sem considerar, inicialmente, a existncia de uma igreja
fora dos limites do Judasmo. Contudo, alargaram gradualmente seus conceitos e ministrio, at
que sua viso alcanou o mundo inteiro, para ser levado aos ps de Cristo. Sob a direo de
Pedro, Paulo e seus sucessores imediatos, a igreja foi estabelecida no espao de tempo de duas
geraes, em quase todos os pases, desde o Eufrates at ao Tibre, desde o Mar Negro at ao
Nilo. O primeiro perodo terminou com a morte de Joo, o ltimo dos doze apstolos, que
ocorreu, conforme se cr, cerca do ano 100 (a.D). Consideremos, pois, essa poca "O
Perodo da Era Apostlica".
Perodo II. A Igreja Perseguida
Da morte de Joo (100), ao edito de Constantino (313).
Durante o perodo que se seguiu Era Apostlica, e que durou mais de duzentos anos, a
igreja esteve sob a espada da perseguio. Portanto, durante todo o segundo sculo, todo o
terceiro e parte do quarto, o imprio mais poderoso da terra exerceu todo o seu poder e
influncia para destruir aquilo a que chamavam "superstio crist". Durante sete geraes, um
nobre exrcito de centenas de milhares de mrtires conquistou a coroa sob os rigores da espada,
das feras na arena e nas ardentes fogueiras. Contudo, em meio incessante perseguio, os
seguidores de Cristo aumentaram em nmero, at alcanar quase metade do Imprio Romano.
Finalmente, um imperador cristo subiu ao trono e por meio de um decreto conteve a onda de
mortes.
Perodo III. A Igreja Imperial
Do edito de Constantino (313) queda de Roma (476)
Evidentemente, os cristos que durante tanto tempo estiveram oprimidos, de forma rpida
e inesperada, por assim dizer, passaram da priso para o trono. A igreja perseguida passou a ser
a igreja imperial. A Cruz tomou o lugar da guia como smbolo da bandeira da nao e o
Cristianismo converteu-se em religio do Imprio Romano. Uma capital crist, Constantinopla,
ergueu-se e ocupou o lugar de Roma. Contudo, Roma, ao aceitar o Cristianismo, comeou a
ganhar prestgio como capital da igreja. O Imprio Romano Ocidental foi derrotado pelas
hordas de brbaros, porm estes foram conquistados pela igreja, e fundaram na Europa naes
crists, em lugar de naes pags.

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Perodo IV. A Igreja Medieval
Da queda de Roma (476) queda de Constantinopla (1453).
Com a queda do Imprio Romano Ocidental, iniciou-se o perodo de mil anos, conhecido
como Idade Mdia. No incio, a Europa era um caos, um continente de tribos sem governo e
sem leis de nenhum poder central. Mas, gradativamente, foram-se organizando em reinos.
Naquela poca, o bispo de Roma esforava-se no s para dominar a igreja, mas tambm para
dominar o mundo. A religio e o imprio de Maom conquistavam todos os pases do
Cristianismo primitivo. Encontramos, ento, o Sacro Imprio Romano e seus inimigos.
Observamos, tambm, o movimento romntico das Cruzadas no vo esforo para conquistar a
Terra Santa que estava em poder dos muulmanos. A Europa despertava com a promessa de uma
prxima reforma, na nova era. Assim como a Histria Antiga termina com a queda de Roma, a
Histria Medieval termina com a queda de Constantinopla.
Perodo V. A Igreja Reformada
Da queda de Constantinopla (1453) ao fim da Guerra dos Trinta Anos (1648).
Depois do sculo quinze, a Europa despertou; o sculo dezesseis trouxe a Reforma da
igreja. Encontramos Martinho Lutero afixando suas teses na porta da catedral de Wittemberg.
Para defender-se, compareceu ante o imperador e os nobres da Alemanha, e quebrou os grilhes
das conscincias dos homens. Nessa poca, vemos a igreja de Roma dividida. Os povos da
Europa setentrional fundaram suas prprias igrejas nacionais, de carter mais puro.
Encontramos, tambm, em atividade a Contra-Reforma. Iniciada na Europa, mesmo antes da
reforma protestante, a reforma catlica, denominada pelos protestantes de Contra-Reforma, teve
dois objetivos centrais: num primeiro momento, e de maior amplitude, foi produzir um
reavivamento da f entre os crentes catlicos e, mais tarde, diante da expanso protestante, uma
reavaliao dos princpios catlicos. Finalmente, aps uma guerra que durou trinta anos, fez-se
um tratado de paz em Westflia, em 1648, traando-se ento linhas permanentes entre as naes
catlico-romanas e as naes protestantes.
Perodo VI. A Igreja Moderna
Do fim da guerra dos trinta anos (1648) ao sculo XXI
Nesse perdo ocorreram os grandes movimentos que abalaram as igrejas e o povo nos
ltimos trs sculos, na Inglaterra, na Europa e na Amrica do Norte. Os movimentos Puritano,
Wesleyano, Racionalista, anglo-catlico e os movimentos missionrios atuais que contriburam
para edificao da igreja de nossos dias e que edificaram, no obstante suas variadas formas e
nomes, uma igreja em todo o mundo. Houve, tambm, a grande mudana que gradualmente
transformou o Cristianismo nos sculos dezenove e vinte em uma poderosa organizao no s
para glria de Deus, mas tambm para servir aos homens por meio de reformas, de elevao
social, enfim, de uma srie de esforos ativos para melhorar as condies da humanidade.