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TEMA 1:

Composicin y Estructura de la
Litosfera
Minerales y rocas. Magmas
Estructura en capas de la Tierra.
- Diferenciacin qumica y fsica
- Litosfera y Astenosfera
Tectnica de placas
- Lmites entre placas: divergentes,
convergentes y transcurrentes.
- El ciclo de Wilson
Situaciones intraplaca

MIMERALES Y ROCAS. MAGMAS.


COMPONENTES DE LA TIERRA
Los minerales, son un conjunto de
elementos qumicos; estas
asociaciones que se dan para
formarlos, no son aleatorias. A su
vez, un conjunto de minerales
forman las rocas.
Los minerales son materiales
naturales que presentan una
composicin qumica determinada;
la mayora son cristalinos aunque
tambin amorfos.
Para la formacin del cristal es
necesario que exista el tiempo
suficiente para que los iones se difundan en el seno del material hasta llegar a sus posiciones
estables. Su esto no ocurre lo que obtenemos son los minerales amorfos.

MINERALES AMORFOS
Existen casos de minerales amorfos (realmente no son minerales). Por ejemplo, la lava que
llega a la superficie y se enfra rpidamente sin dar tiempo a los iones de expandirse.
Polimorfismo;
Una misma composicin qumica corresponde a varios minerales. El mineral que se origine
depender de las distintas condiciones de presin y temperatura.
ANDALUCITA (C.N) DISTENA (aumento de P) SILIMATITA (aumento de T y P)
*Existe un tipo de excepcin con el aragonito, ya que algunos
organismos utilizan una serie de protenas para estabilizarlo en
C.N., ya que realmente se forma a altas presiones.
Isomorfismo;
Es una serie de solucin solida donde
cambia la composicin qumica pero la
cristalizacin es similar.
Solamente se modifica un catin.
Un ejemplo es la plagiocasa, que oscila
entre un 100% Ca o un 100% Na. Sus
cambios dependen de la temperatura, obteniendo 100% Ca a altas
T y 100%Na a bajas T.

La corteza y el manto de la Tierra estn compuestos mayoritariamente por silicatos, donde a su


vez, la mayor parte es olivino.

<< 70% DE LA TIERRA ES SILICATO>>

La estructura bsica del silicato es el tetraedro de slice.


Dependiendo de sus combinaciones obtenemos :

Neosilicatos

Inosilicatos (cadenas simples o dobles)

Filosilicatos (estructura en plano)

Tectosilicatos.
Conforme aumenta la proporcin de slice, la temperatura de formacin va disminuyendo :
Olivino consigue aumentar la T.

Cuarzo consigue disminuir la T.

ROCAS
Existen tres grupos troncales de
rocas:
gneas se forman a partir de la
cristalizacin de fundidos (magma)
Metamrficas se forman por
cambios de temperatura y presin.
Sedimentarias son las formadas
por la transformacin de las rocas por
medio de la erosin, el transporte...

Rocas gneas.
Este tipo de roca se forma, mayormente,
mediante los procesos de tectnica de placas, en las
bolsas de magma que se encuentran a lo largo de las
dorsales y en las zonas de subduccin. No forman
cristales, por lo que si se encuentran de este tipo de
rocas en dichas zonas,significara que estaban desde
antes.
Las rocas gneas pueden ser intrusivas, si se
forman en el interior, o extrusivas si se forman en el
exterior.
El magma es una fusin parcial de materiales del
interior de la Tierra. Normalmente los fluidos son menos densos, aunque con el magma ocurre al
contrario. De esta forma, las rocas de alrededor descienden y el maga se abre camino hacia la
superficie.
A medida que el magma va ascendiendo, va disminuyendo su temperatura, de modo que la
composicin varia conforme sube el magma. Durante este proceso se libera mucha presin,
haciendo que se liberen distintos gases; esto hace que el magma se expanda y presione las rocas,
acelerando el proceso de erupcin.
En la ultima etapa del magma existen fluidos muy ricos en agua, donde hay un gran
movimiento de iones.
Etapas postmagmticas
Etapa Pegmattico-Pneumatoltica
700 C, queda un fluido residual rico en Silicio, Aluminio, Alcalinos,
Alcalino-trreos y
sustancias voltiles. Este fluido tiene menos viscosidad que el magma
inicial, y se introduce
en cavidades y fisuras de rocas ya consolidadas. Los minerales son
cristales de gran tamao y bien formados. En los yacimientos
pegmatticos se encuentran minerales de importancia
econmica, incluidas las gemas
Esta etapa termina a los 374 C (punto crtico del agua) y con ello se
da paso a los procesos hidrotermales.

Erosin y Transporte

Rocas sedimentarias

Es la puesta en movimiento y el desplazamiento


del material erosionado desde el rea fuente
hasta la cuenca sedimentaria.
Los medios usados: Agua (ros, mares, lagos); En
masa (deslizamiento de laderas); Aire (vientos,
corrientes trmicas); Hielo (glaciares).
Sedimentacin
Materiales: detrticos, orgnicos, disueltos
Medios de sedimentacin (cuencas):
Continentales (fluvial, lacustre, glacial, elico); Costeros (deltas, albuferas, playas); Marinos
(plataforma, arrecife, talud, llanura abisal)

Diagnesis
Paso del sedimento a Roca Sedimentaria
Procesos:

Compactacin

Disolucin + Recristalizacin (cementacin)

Sustitucin, neoformacin

Rocas metamrficas

ESTRUCTURA EN CAPAS DE LA TIERRA


La T siempre aumenta por la
presin ( ^ T adiabtica) y la
radiactividad (descomposicin
de isotopos radiactivos).
Entre el limite del manto y el
ncleo existe un gran salto de
temperatura.
El manto est formado por
peridotitas. La corteza y el manto
se diferencian tanto por sus
materiales (petrolgica), como
por sus diferencias de tipo
mecnico.
En la zona externa (corteza y parte del manto) los materiales son rgidos, se
fracturan; mientras que mas abajo (100 200 km), los materiales tienen un comportamiento dctil,
se pliegan. Esto ocurre por cambios de T.

TECTNICA DE PLACAS

Gracias a esta comportamiento dctil mencionado anteriormente que produce entre (100
200 km), las placas son capaces de moverse sobre la Astenosfera.
Las placas se mueven en distintos sentidos, hay movimientos de acercamiento entre placas
y otros de separacin que es donde se crea litosfera.
Lmites divergentes
En este tipo de limites
siempre hay magma presente
para crear litosfera, ya que se
produce un ascenso de la
Astenosfera. La peridotita del
manto se convierte en basalto
conforme asciende.
Existen limites divergentes
que se dan en la litosfera
continental. Aqu la composicin
es distinta, se sustituye corteza
continental por corteza ocenica y
lo que se forma es litosfera
ocenica formacin del
ocano.
Islas azores y Iceland

Rift Esteafricano

Limites convergentes
En los limites convergentes se destruye litosfera, ya que las placas empiezan a hundirse en
el manto. Existen varios limites convergentes:

Placa ocenica Placa ocenica

La litosfera es mas densa que la


Astenosfera, ya que est sobre calentada
(expandida). El angulo de la cada es pequeo
puesto que la diferencia de densidad es
pequea. La corteza que se subduce esta
hidratada y debido al aumento de temperatura
se produce un proceso de deshidratacin que
produce una bajada del punto de fusin de los
materiales y creando fundidos. Este tipo de
limites crean los arcos de islas volcnicas
[algunas islas de indonesia (Java, Sumantra),
Filipinas, Aleutianas].

Placa ocenica Placa continental

Los fluidos atraviesan la corteza continental


formando una cordillera de volcanes. Un ejemplo
seran los Andes.

Placa continental Placa continental Colisin continental.

No existe una subduccin continental


continental, ya que la densidad es mucho menor.
Gracias a los limites de subduccin las rocas tienen
fecha de caducidad, por lo que tendremos que buscar
zonas continentales para encontrar las rocas mas
antiguas.
La litosfera ocenica incluye una continental, por
lo que el ocano acaba desapareciendo por subduccin
y entonces chocan las masas continentales.
Con la colisin se obtiene una cadena de plegamiento, donde se produce metamorfismo
(cesa el vulcanismo para dar paso a este).
El Himalaya es la mayor cadena montaosa
de plegamiento que existe, pues se formo debido al
choque entre la placa India con la Euroasitica.
Tambin como ejemplos tenemos los Pirineos o los
Alpes.

En medio de esta colisin quedan atrapados gran parte de sedimentos marinos, e incluso
trozos enteros de litosfera ocenica.
Las ofiolitas o rocas serpientes nos permiten conocer materiales de edades antiguas.
Gracias a estos procesos de subduccin las rocas continentales crecen en los bordes por la
acumulacin de sedimentos.
Limites transcurrentes / transformantes
Son limites entre placas donde no se crea ni se
destruye litosfera, solo existe roce entre placas.
Las fallas transformantes dividen la dorsal en fragmentos,
pudiendo curvarse y adaptarse a la forma de los
continentes.

Algunas de estas fallas saltan al continente Falla de San Andrs.

CICLO DE WILSON
La distribucin de las placas y por tanto, de los continentes, ha cambiado a lo largo del
tiempo, ya que pueden fragmentarse y unirse unos con otros. El Ciclo de Wilson, propuesto por
Tuzo Wilson, nos explica de forma ordenada, el proceso de apertura y cierre de los ocanos, y la
fragmentacin y posterior unin de los continentes, que provoca la formacin de cordilleras, y
resume todo lo que sucede en los bordes constructivos y destructivos sobre la litosfera.
En el ciclo se pueden distinguir las siguientes fases:

1.

El continente se fragmenta por accin de puntos calientes que abomban y adelgazan la


corteza hasta romperla, originndose un rift continental (como el Rift africano).

2.

En la lnea de fragmentacin se empieza a formar litosfera ocenica (borde constructivo)


que separa los fragmentos continentales. Si contina la separacin el rift es invadido por el mar y se
va transformando en una dorsal ocenica. Los continentes quedan separados por una pequea
cuenca ocenica (como el actual mar Rojo).

3.

El proceso contina y los continentes se separan progresivamente. Entre ellos aparece una
cuenca ocenica ancha, con una dorsal bien desarrollada (como el Ocano Atlntico actual).

4.

Cuando la cuenca ocenica alcanza cierto tamao y es suficientemente antigua, los bordes
de contacto con los fragmentos continentales se vuelven fros y densos y comienzan a hundirse
debajo de los continentes y se genera un borde de destruccin. En esta zona se origina una cadena
montaosa que va bordeando al continente (orgeno tipo andino, como la cordillera de los Andes).
La corteza ocenica se desplaza desde el borde constructivo al de destruccin como una cinta
transportadora, por lo que la cuenca ocenica deja de crecer (como el Ocano Pacfico).

5.

Dada la forma esfrica de la Tierra, otros bordes constructivos pueden empujar a los
fragmentos continentales en sentido contrario, con lo que la cuenca ocenica se va estrechando
(como en el Mar Mediterrneo).

6.

Finalmente al desaparecer la cuenca ocenica las dos masas continentales chocas


(obduccin) y se origina un continente nico (supercontinente), y sobre la sutura que cierra el
ocano se forma una cordillera (orgeno tipo himalayo, como la cordillera del Himalaya).
El desplazamiento de las placas se realiza sobre una superficie esfrica, por lo que los
continentes terminan por chocar y soldarse, formndose una gran masa continental, un
supercontinente (Pangea como lo llam Wegener).
Esto ha ocurrido varias veces a lo largo de la historia de la Tierra. El supercontinente impide
la liberacin del calor interno, por lo que se fractura y comienza un nuevo ciclo.
As pues, las masas continentales permanecen y unen y fragmentan en cada ciclo, mientras que las
cuencas ocenicas se crean y destruyen.

CAUSAS DEL MOVIMIENTO DE LAS PLACAS.


Debido a las corrientes de conveccin de los materiales del
manto, provocados por las diferencias de temperaturas, es posible
el movimiento de las placas.
El motor de este mecanismo est dentro del
ncleo, peno no se conoce bien como se produce.

HOT SPOST
Los hot spost son zonas volcnicas
no relacionadas con limites de placas
(intraplacas). Son debidos a la
existencia de un chorro de materiales
procedentes del manto que es
inyectados a la litosfera, hacia la
superficie. No se conoce bien el por
que se producen estos puntos
calientes.
Un ejemplo serian las islas de
Hawaii; el parque de Yellowstone
(que se encuentra en el interior de un
continente) e Islandia, que aunque es
litosfera elevada de la dorsal
centroatlantica, est alimentada por
un punto caliente.

ORIGEN Y EVOLUCION INICIAL DE LA TIERRA


El sistema solar se origin al mismo tiempo.
Todo comienza por una nube de polvo y partculas
que empieza a contraerse; conforme el centro va
siendo ms denso, el proceso se acelera ya que hay
una mayor atraccin. Debido a leyes fsicas, esta
masa comienza a girar hasta formar un disco.
En la zona central del disco, donde hay
mayor densidad, las partculas se comprimen,
provocando un aumento de presin y temperatura
(adiabtica); formando finalmente un Sol. Los
compuestos que se obtienen y estn cercanos al sol
sern de altas temperaturas, ligeros y voltiles. O2,
C2, N2, fe, silicatos.
El Sol entr en una etapa de vientos solares
que provocaron la expulsin de aquellos materiales
no compactados. Estos materiales colisionaron y
van formando los planetas, por lo que reciben el
nombre de planetesimales.

Debemos comentar que los planetas interiores son


mas densos y pequeos que los exteriores.
Marte, Venus, Tierra y Mercurio Conocidos como
planetas terrestres, son internos, pequeos y
densos, formados por Fe y Si.
Tamao: Mercurio<Venus<Tierra<Marte
Jpiter, Saturno, Urano y Nepturno Exteriores
ligeros, conocidos como los planetas Joviales, los
planetas estn compuestos por Hielo, CH4, CH2, He,
H2, NH4.

# Agregacin planetesimal Aprox. 100 m.a.


# T. planetesimal 4600 Formacin 4500

Formacin

de la Luna

La luna es consecuencia del impacto de un planetesimal


con la Tierra, provocando una nube de material hacia el espacio,
que con el tiempo se compacta y forma La Luna. Esta es la nica
posibilidad, ya que, por el tamao, La Tierra no podra atraer a la
Luna.

Formacin de la Tierra
La Tierra se forma a partir de colisiones de planetesimales; estos impactos aumentan la
temperatura del cuerpo resultante, ya que parte de la energa cintica se invierte en calor.
Se estima que cuando la Tierra hubiese tenido un radio 5 veces menor que el actual, la T
en superficie habra estado en 600 700 C; T a la que empiezan a fundir silicatos. Por ello se
deduce que parte de la Tierra habra empezado a estar fundida.
El Fe estara fundido en el manto, pero al ser mas denso que los silicatos, cae hacia el
ncleo. Esta cada hace que una energa potencial de la masa del Fe se transforma en movimiento,
por lo que hay rozamiento (aumenta la T), por lo que el ncleo est mucho ms caliente.
Gracias a la atmsfera, en nuestro planeta existen procesos erosivos. En otros planetas no
hay tectnica de placas, por lo que no se pierde litosfera.
Existe un salto de 2000 grados del ncleo a la corteza, causa el sobrecalentamiento del
mando interior. Este proceso se da de 4600 4500 m.a CRISIS DEL HIERRO.

Tema 2:
Historia de la Biosfera
Condiciones fsico-qumicas de la Tierra primitiva.
Otros planetas
Los primeros organismos.
Procariotas, eucariotas y metazoos
El tiempo geolgico. Subdivisiones

Condiciones fsico-qumicas de la Tierra primitiva.


Origen de la Vida
Hace unos 4500 m.a la Tierra
estaba formada por un gran ocano de
magma, debido a las altas temperaturas.
Con el paso de los aos, los impactos de
meteoritos eran menos frecuentes, por lo
que las temperaturas comenzaron a
disminuir y fue apareciendo la corteza
terrestre.
Se crea una atmsfera por proceso
de gasificacin volcnica; no se puede
saber exactamente su composicin.
Era una atmsfera REDUCTORA; completamente diferente a la actual, de gran grosor
y con una presin enorme en superficie. Su grosor era de entre
200 300km.
Esta atmsfera evoluciona rpidamente por una serie de procesos:
Al enfriarse, la Tierra pierde compone; se produce la fotodisociacin
(fotodescomposicin), rotura de molculas por los rayos solares, por lo que se produce una
acumulacin de N2 atmosfrico, la conversin del CH4 en CO y CO2; estos procesos ocurren
muy rpidamente.

El campo gravitatorio de La Tierra no retiene el H2, por lo que tiende a escaparse al


espacio por ser muy ligero. Esto hace que la atmsfera migre
de reductora a neutra.
En un momento dado, no se sabe cuando, la
temperatura desciende de los 100C, provocando la
condensacin del vapor de agua y originando la lluvia (de
millones de aos de duracin) dando lugar a los ocanos que,
a su vez, origina la hidrosfera.
Del CO2 y CO existente en la atmsfera, gran parte hubieran sido arrastrados a la
hidrosfera por medio de las lluvias, acumulndose el nico gas que no es reactivo, N2. Se
formara la llamada ATMOSFERA PREBITICA EVOLUCIONADA (N2, H2O, CO, CO2, H2) mas
delicada que la actual.
Hoy en da tiene una qumica muy particular (se parece a la anterior)

Registro geolgico
Al formarse la hidrosfera, no haba prcticamente
continentes, solo pequeas islas volcnicas.
Las rocas conocidas mas antiguas son de hace
3.800 m.a; por lo que es el comienzo del registro
geolgico. Tambin existen cristales (circones) de hace
4.400 m.a.
El antiguo ocano era rico en CO2, CO (debido a su arrastre por la lluvia desde la
atm), bicarbonato y con gran actividad volcnica. No sabemos exactamente su composicin
qumica, ya que no existen rocas tan antiguas, pero se compara con lagos alcalinos (gran
cantidad de sales, un pH alto y con presencia de metales como el Fe, Mn y el Uranio)
En sus inicios, el Sol era muy dbil, tanto que solo recibamos un 25% de insolacin;
la fusin nuclear ha provocado que aumente su tamao y radiacin. Se sabe que desde
hace unos 3.800 m.a las temperaturas de la Tierra se han mantenido.

HACE FALTA VOLCANISMO Y TECTONICA DE PLACAS PARA LA VIDA.

La vida depende de que la distancia del Sol tiene que ser la adecuada, tambin de que el
tamao permita la tectnica de placas (del planeta)

Regulacin de T
El CO2 es el responsable de que la T de la Tierra se mantenga constante. El ciclo de
regulacin de T regular las cantidades de CO2, y comienza con el ciclo hidrolgico.
Funciona siempre y cuando se provisiones a la atmsfera CO2.
La tectnica de placas juega un papel muy importante en este ciclo, ya que el CO2
que se libera a la atmsfera proviene de la actividad volcnica provocada por el choque de
placas. Cuando no exista esta tectnica de placas, el planeta se congelara, ya que no se
liberara C02.

Condiciones de vida en otros planetas

Existe una banda de habitabilidad continua donde


se puede mantener el ciclo del CO2; se encuentra entre la
Tierra y Marte.
Venus posee unas temperaturas muy altas, por lo
que no se encuentra agua en estado liquido. Su atmsfera
es muy parecida a la de la Tierra en su origen, con una
amplia troposfera donde se llevan a cabo proceso de
fotodisociacin. Posee una gran actividad volcnica, sin
embargo, al estar tan cerca del Sol, no es posible la vida,
aunque exista CO2.
LOS PRIMEROS ORGANISMOS
Los primeros organismos eran de tipo termo filos (amantes del calor), por lo que se
sabe que la vida se origin en ambientes de calor.
Aparicin de envueltas espontaneas que atrapan molculas y son capaces de levar a
cabo actividades metablicas. Despus se produjo el desarrollo de una maquina de replica.
Todo este proceso requiere energa (calor), por lo que la vida se cre en un
ambiente caliente. Los ambientes mas propicios son las zonas hidrotermales superficiales.
1 Fsil se encontraron hace 380 m.a (Groenlandia). Son las
rocas mas antiguas encontradas. Se intentan interpretar estos
fsiles para averiguar como era la Tierra.
Rocas mas jvenes 3500 m.a
Rocas mas modernas 355 m.a
Se encontraron estiomatolitos (estructuras estratificadas
de formas diversas, formadas por la captura y fijacin de
partculas carbonatadas por parte de cianobacterias)
cubiertas por agua, formada por [organismos que
fotosintticos que viven en colonas de bacteria
cianobacterias]
2 Cortar las rocas ver las evidencias de los
cianobacterias
*Biogenecidad (comprobar si hay vida-> cianobacterias) ==>

evidencias de la vida en los fsiles .


La geologa nos puede decir cuando apareci la vida y que tipo de organismos
existan, para ello contamos con varia formas para descubrirlo.

Mediante anlisis qumicos como el estudio de isotopos estables como son el


C12 o el C13. Cuando algo es rico en C12 es de origen orgnico

En el mar existan unas estructuras en forma de capsulas parecidas a los


estromatolitos (donde en superficie hay mucus, donde se concentran colonias de
cianobacterias que liberan oxigeno). Estas desprenden laminaciones de carbonato
clcico, haciendo que crezca. Podemos demostrar que hubo vida encontrando
fsiles con estas bateras.
Los primeros organismos:

Formacin de molculas orgnicas (monmeros y


polmeros).

Aparicin de envueltas y capacidades


metablicas (Protobiontes).

Desarrollo de una maquinaria de


replicacin.

PROCARIOTAS, EUCARIOTAS Y MESOZOOS.


1 Eucariota Hace 2700 m.a y hace 2100 m.a se encontr el
primer fsil (parecido a una lombriz) Acritarco.
Origen de la eucariota Se produce por
la relacin de simbiosis entre una bacteria
alojadora (procariota) y bacterias respiratorias
(mitocondrias) y vegetales (cloroplastos).

Arqueo bacterias:
alojador de mitocondrias

Cianobacterias: alojador
de cloroplastos.
Hace aproximadamente 2000 m.a comienza
un proceso de oxigenacin, debido a que en
este momento haba oxigeno en la atmsfera.
Se puede saber cuando data la primera
eucariota debido a que se elevaron los niveles
de oxigeno (haba O2).
Las clulas eucariotas tienen un
modelo de organizacin mucho ms
complejo que las procariotas. Su tamao es
mucho mayor y en el citoplasma es

posible encontrar un conjunto de estructuras celulares que cumplen diversas


funciones y en conjunto se denominan organelas celulares.
Procariotas algas depositadas en el medio ocenico
(metafitas). Protozoo ameba
Las clulas procariotas
estructuralmente son las ms
simples y pequeas. Como toda
clula, estn delimitadas por una membrana plasmtica que
contiene pliegues hacia el interior (invaginaciones) algunos de
los cuales son denominados laminillas y otro es denominado mesosoma y est relacionado
con la divisin de la clula. La clula procariota por fuera de la membrana est rodeada por
una pared celular que le brinda proteccin.
El interior de la clula se denomina citoplasma. En el centro es posible hallar una regin
ms densa, llamada nucleoide, donde se encuentra el material
gentico o ADN. Es decir que el ADN no est separado del resto
del citoplasma y est asociado al mesosoma.
En el citoplasma tambin hay ribosomas, que son estructuras que
tienen la funcin de fabricar protenas. Pueden estar libres o
formando conjuntos denominados polirribosomas.
Las clulas procariotas pueden tener distintas estructuras que le
permiten la locomocin, como por ejemplo las cilias (que parecen
pelitos) o flagelos (filamentos ms largos que las cilias).
Metazoos son grandes, visibles y muy difciles de interpretar.
Las diferencias entre protozoos y metazoos son
miles, morfolgicas, anatmicas, metablicas,
etolgicas,... y ms especialmente porque los
Protozoarios son un grupo muy numeroso,
heterogneo y atpico, hasta el punto que los
Taxnomos no se ponen de acuerdo y sitan los
miembros del grupo en ramas diferentes.
Sintetizando mucho, en ambos casos zoos significa animal, los protozoarios seran seres
unicelulares muy simples, incluso agregaciones celulares bsicos, sin especializacin entre
los componentes de la colonia celular, cuyo comportamiento y modo de vida recuerda a los
de los animales superiores.
Y digo recuerda porque hay viene el
problema, al ser tantas especies, gneros,
ordenes tan diferentes, algunos podran ser
perfectamente pre-animales aunque otros
muchos no.
Hay quien define un Reino Protozoa, y hay
quien los incluye como varios Philum dentro
de otros Reinos. Es muy variado hay

organismos que viven como plantas, otros como animales, a medias estar los dos, o nada
que se los parezca.
Los Metazoos somos todos los animales, superiores e inferiores, todos tenemos muchas
clulas, especializadas y tenemos un tamao considerable (comparado a los protozoarios).
Los cordados, protocordados, cnidarios, anlidos, moluscos, artrpodos, gusanos
planos,..... somos metazoarios o metazoos.

OXIGENACION DE LA ATMOSFERA
Se dan depsitos de Fe sedimentario que atrapan el O2 de las cianobacterias,
impidiendo que se acumule el O2 en la atmsfera. Finalmente, se acaba el Fe del ocano y
se acumula el O2 entre 2.200 2.000 m.a. Se sabe por la desaparicin de algunas rocas
como la pirita o el uranio ya que si hay oxigeno no se producen.

Tema 3:
Estructuras y dinmicas de la
atmsfera.
3.1 Estructura y composicin de la atmsfera.
3.2 Circulacin atmosfrica a escala global.
3.3 Cambio climtico.

3.1 Estructura y composicin de la atmsfera.


La atmsfera
La atmsfera es la capa gaseosa que envuelve la Tierra y cumple funciones trascendentales :

Es el mbito en el que se dan todos los cambios del tiempo y, por tanto, el clima.

Proporciona proteccin contra las


radiaciones dainas del Sol.

Ayuda a mantener una temperatura


relativamente clida, contribuyendo
decisivamente en los procesos de formacin y
sustento de los seres vivos.
Esta compuesta en el 99% de su volumen por
nitrgeno (78'1%) y oxigeno (20'9%). El 1% restante
son otros gases como el argn, el dixido de carbono
y trazas de ozono, nen y helio. Tambin hay partculas
de polvo en suspensin.

El aire atmosfrico
El aire atmosfrico contiene siempre una proporciona variable de vapor de agua (4% del
aire humano) y tambin, en forma de nubes (agua condensada e incluso hielo).
El vapor de agua es unos de los principales componentes del efecto invernadero; ademas de
ser imprescindible para la formacin de nubes.
El aire se encuentra concentrado cerca de la superficie, comprimido por la atraccin de la
gravedad. El 99% de la masa atmosfrica esta por debajo de los 50km de altitud.

(+ ALTURA = - DENSIDAD)
Estratificacin de la atmsfera.
La mesosfera y la termosfera son las capas externas de la atmsfera. Al rededor de los 100
km de altura se sita la Ionosfera, en la que se reflejan las ondas de radio, lo que permite las
comunicaciones intercontinentales.
Por encima de la troposfera se encuentra la estratosfera a, en la estratosfera, a unos 50 km
de altura, existe una capa de gas de ozono que absorbe la radiacin ultravioleta procedente del Sol.
Las capas mas cercanas a la superficie es la troposfera. Tiene unos 15 km de espesor y en
ella se producen los fenmenos meteorolgicos.
Variacin trmica de las capas atmosfricas: la temperatura cambia a medida que aumenta la
altura.

TROPOSFERA
Esta es la capa mas cercana a la
superficie, tiene unos 15 Km de grosor
y en ella se producen los fenmenos
meteorolgicos.
Llega hasta su limite superior
que es la TROPOPAUSA situado a unos
15 km de media (9Km de altura en los
polos y 18 Km en el Ecuador).
En esta capa se producen
importantes movimientos verticales y
horizontales de las masas de aire
(vientos) y hay relativa abundancia de
agua.
Por ello, en la troposfera es
donde tienen lugar los cambios de
tiempo atmosfrico, donde se
presentan las nubes y los fenmenos
meteorolgicos: lluvias, vientos,
cambios de temperaturas, etc...

ESTRATOSFERA (Capa de Ozono)


Llega hasta un limite superior situado a 50 Km de altitud, llamado ESTRATOPAUSA. En esta
capa se encuentra el ozono, que absorbe las dainas radiaciones de onda corta (ultravioletas), por
lo que constituye una proteccin biolgica y una importante reserva de calor.

MESOSFERA
Se extiende entre los primeros 50 y 80 Km de altura, hasta su limite superior llamado
MESOPAUSA. Contiene solo cerca del 0'1% de la masa total del aire, por lo que se produce un
decremento muy fuerte de las temperaturas (hasta unos 90C bajo 0).

IONOSFERA (Termosfera)
Se extiende desde una altura de casi 80 Km sobre la superficie terrestre hasta 600 Km o
ms. A estas distancias el aire est enrarecido en extremo. Dentro de esta capa, la radiacin
ultravioleta, pero sobre todo los rayos gamma y los rayos X, provenientes del Sol, provocan la
ionizacin de tomos y molculas.
En dicho proceso, los gases que la componen elevan su temperatura varios cientos de
grados centgrados.

EXOSFERA
Esta capa se extiende mas all de la ionosfera o
termosfera y se extiende hasta los 9.600 Km, lo que
constituye el limite exterior de la atmsfera. Entre los 95
y 1000 Km de altitud tienen lugar unas luminiscencias
llamadas AURORAS BOREALES (hemisferio norte) y
AUSTRALES (hemisferio sur).
Se generan cuando partculas cargadas (protones y electrones) procedentes del Sol son
desviadas por el campo magntico de la Tierra e inciden en la atmsfera cerca de los polos.

Al colisionar tales partculas con los tomos


y molculas de O2 y N2, parte de la energa de la colisin es devuelta en forma de luz visible de
varios colores

MAGNETOSFERA

Mas all de la exosfera se extiende la magnetosfera, espacio


situado alrededor de la Tierra donde el campo magntico del
planeta domina sobre el campo magntico del medio
interplanetario.

3.2 Circulacin atmosfrica a escala global.


Existen una serie de aspectos
claves de la distribucin media de la
presin atmosfrica y zonas frontales en
la superficie:
1- Zonas estables: Dominio de
los anti ciclones subtropicales. El
anticicln Ruso Siberiano se forma en
invierno, ya que el aire se condensa con
las bajas temperaturas y se vuelve mas
denso.
2- Zonas inestables: En las
latitudes tropicales, la zona de
enfrentamientos de los alisios genera la
zona de convergencia intertropical.
3- En latitudes medias: La zona
de enfrentamientos que se produce en la
Circulacin General del Oeste genera
frentes.

3.3 Cambio climtico.


Por cambio climtico se entiende
un cambio de clima atribuido directa o
indirectamente a la actividad humana que
altera la composicin de la atmsfera mundial
y que se suma a la variabilidad natural
del clima observada durante periodos de
tiempo comparables
Esto no es del todo cierto, ya que a lo largo
de la historia de la Tierra se han producido varios cambios
climticos antes de la aparicin del
hombre; como por ejemplo las heladas.
Existe un fuerte consenso cientfico
respecto a la alteracin del clima global en este
siglo, como resultado del aumento de
concentraciones de gases invernadero, cambios en
el uso de las tierras y en la deforestacin, a lo que
se aaden fenmenos estrictamente naturales
(erupciones volcnicas, corrientes marinas
espordicas, tormentas solares...)

EFECTOS
Efectos sobre el medio fsico:

Atmsfera

Criosfera

Hidrosfera
- Aguas ocenicas
- Aguas continentales

Biosfera
Efectos sobre el hombre:

Agricultura, ganadera, caza, pesca....

Asentamientos costeros

Actividades comerciales, tursticas...

Salud

Etc...

Tema 4:
ELEMENTOS, FACTORES Y
CLASIFICACIONES CLIMTICAS.

4.1. La radiacin solar y las temperaturas


4.2. La humedad atmosfrica y las precipitaciones
4.3. La presin y los vientos
4.4. Factores que determinan el clima
4.5. Principales tipos climticos y su clasificacin.
4.6. Influencia del clima en los procesos biolgicos.

4.1. La radiacin solar y las temperaturas


En el planeta Tierra se produce una extraordinaria diversidad climtica tanto en el
tiempo con en el espacio. En tales variaciones juegan un especial papel los valores
trmicos.
La temperatura atmosfrica: es el indicador de la cantidad de energa calorfica en
el aire.
La distribucin espacio temporal: de las temperaturas, y sobre todo su contraste,
dependen de diversos factores: la radiacin solar y la insolacin, la estacin
meteorolgica, el albedo (porcentaje de energa reflejada), la adveccin de masas
de aire alctonas, el tipo de sustrato, etc.
El proceso fsico por el que la energa radiante del Sol llega a la Tierra se conoce
como RADIACIN SOLAR, la cual se desplaza en forma de ondas de naturaleza similar a las
electromagnticas utilizadas en radiofona.
Del espectro de radiaciones emitidas por el sol (desde las ultravioletas hasta las
infrarrojas), la mayora pueden convertirse en calor, y se devuelven al espacio exterior tras
diversos procesos fsicos.
La Tierra obtiene la energa suplementaria que
necesita de su proximidad al Sol, del que nos llegan
radiaciones en forma de calor. A su vez, esas
radiaciones nos se distribuyen de modo uniforme .
Esto ocurre porque los rayos solares llegan paralelos a la tierra
y, al ser esfrica, la cantidad de superficie que deben calentar aquellos
es menor en el ecuador que en los polos. Por tanto, la cantidad de
energa por unidad de superficie disminuye con el aumento de la
latitud.
Esta variacin es decisiva en la distribucin de las temperaturas
en la Tierra, las latitudes bajas son clidas y las altas fras.
La distribucin de las temperaturas, y sobre todo su contraste, dependen tambin
de otros factores como: la oceaneidad, la continentalidad, la altura, la estacin o el tipo de
sustrato.
OCEANEIDAD
En las regiones cercanas a grandes masas de agua las temperaturas son ms
constantes. El agua absorbe calor y lo desprende ms despacio que la tierra, por lo que
puede calentar o enfriar el ambiente. Adems, en las regiones cercanas a masas de agua
ocenicas, las temperaturas pueden estar modificadas por la existencia de corrientes
marinas, bien clidas, bien fras, de influencia decisiva.
CONTINENTALIDAD
Es otro factor fundamental que define el clima, ya que la lejana de las grandes
masas de agua dificulta que llegue aire hmedo hasta estas regiones, en las que se observa
aumento de la amplitud trmica y descenso de las precipitaciones.

La amplitud u oscilacin trmica es la diferencia entre la temperatura ms clida y la ms


fra registradas a lo largo de un perodo determinado (da, estacin, ao).
LA ALTURA
La temperatura tambin depende de la ALTITUD respecto al nivel del mar, al igual
que las precipitaciones, la intensidad del viento, etc.
Gradiente trmico: valor que integra las variaciones de la temperatura con la
altitud o nmero de metros que tiene que ascenderse en la atmsfera para que la
temperatura disminuya un grado. Puede variar segn sea la zona geotrmica y segn sea la
orientacin de las laderas o vertientes (solanas o umbras, por ejemplo).
El gradiente trmico tambin puede identificarse como nmero de grados en que
disminuye la temperatura por cada km que aumente la altura sobre el nivel del mar.
Este valor es, en promedio, de unos 6,5 por cada 1000 m de altitud, es decir, un
grado C de disminucin de la temperatura por cada 154 metros de altitud,
aproximadamente (adiabtica hmeda).
El gradiente trmico es un concepto esencial para entender la estructura y concepto de los
pisos trmicos.
Adems, para explicar los contrastes
en las aportaciones de energa calorfica,
deben tenerse en cuenta la insolacin [>>], el
albedo o porcentaje de energa reflejada, la
limpieza de la atmsfera, y la adveccin de
masas de aire alctonas, que compensan las
diferencias y dulcifican el clima de todo el
globo. Tambin debe considerarse que la
distribucin de energa no es constante a lo
largo del ao, sino que sufre una variacin
estacional [>>].
LA INSOLACIN
Es el intervalo de tiempo durante el cual el sol ha brillado en el cielo en el transcurso
de un periodo determinado: ao, mes, estacin
Tericamente, tanto el polo como el ecuador cuentan con el mismo nmero de
horas de sol o ndices de heliofania (4.380 h anuales), pero la realidad es muy distinta
(nubes, estacin, sombras orogrficas, etc.).
LA VARIACION ESTACIONAL
La Tierra est dotada de dos movimientos principales
que estn estrechamente relacionados con el clima y sus
variaciones: el de rotacin y el de traslacin.

La ROTACIN es el movimiento que ejecuta la Tierra sobre su eje imaginario que


pasa por los polos, y que produce el da y la noche, con la consiguiente influencia en los
procesos atmosfricos.
La TRASLACIN es el recorrido que efecta el planeta en torno al Sol, fuente de
calor que regula todo el proceso climtico terrestre.
La RBITA que describe la Tierra, conocida como eclptica,
no es una circunferencia, sino una elipse ligeramente alargada,
ocupando el Sol uno de los focos. El punto ms cercano al Sol es
llamado perihelio (sucede en enero), mientras que el punto ms
alejado se denomina afelio (sucede en julio).
La inclinacin del eje terrestre, unida a la excentridad de la
rbita y a la esferidad del planeta, hacen que la cantidad de luz y
calor procedente del Sol no sea la misma en toda la superficie de la
Tierra.
Estas diferencias de iluminacin y, por consiguiente, de calentamiento de la
atmsfera y suelo terrestres, son causa de que experimente grandes oscilaciones la
temperatura de cada regin climtica, y de que varen constantemente, a travs del ao,
los fenmenos que dependen de la misma.
Por tanto, el movimiento de traslacin da lugar a las estaciones y a los ciclos anuales
de tipos de tiempo.

El movimiento de traslacin de la Tierra determina el movimiento aparente del


Sol y, con ello, el balanceo estacional de los Centros de Accin y, por tanto, las variaciones
estacionales del clima en el planeta.

El rigor de cada estacin no es el mismo para ambos hemisferios:


Dado que la Tierra est ms cerca del Sol a principios de enero (perihelio) que a
principios de julio (afelio), esto hace que reciba un 7% ms de energa calrica en el
primer mes del ao que hacia la mitad del mismo.
Por este motivo, en conjunto, adems de otros factores, el invierno boreal es
menos
fro que el austral, y el verano austral es ms caluroso que el boreal.

4.2. La humedad atmosfrica y las precipitaciones


HUMEDAD ATMOSFRICA
Se refiere a la cantidad en (gr/m3) de vapor de agua que contiene una masa de aire.
En este caso se trata de la humedad absoluta.
Cuando se considera porcentualmente se trata de la humedad relativa, pero en la realidad
es poco frecuente una humedad relativa (capacidad del aire para retener el vapor de agua)
inferior al 20%, incluso en las zonas ms secas.
En la capa baja de la atmsfera, por debajo de los 6 km, el aire contiene siempre
vapor de agua (el 90% del agua atmosfrica).
< 35% de humedad: aire seco
> 70% de humedad: aire hmedo
Baja presin + alta temperatura humedad absoluta (g/m3)
Slo se generan nubes y precipitaciones cuando el aire est saturado de vapor de
agua (100%).

ESTADOS DEL AGUA


Los cambios de estado comprenden la ABSORCION o la LIBERACION de calor.

ESTABILIDAD E INESTABILIDAD ATMOSFRICA


Estabilidad: propiedad de un sistema de disminuir la magnitud de las
perturbaciones en su interior para volver a un estado estacionario.
En la atmsfera se refiere en particular a la estratificacin de sta en trminos de
equilibrio hidrosttico, es decir, cuando el aire no puede ascender. Ello inhibe el desarrollo
de nubosidad con suficiente espesor como para producir precipitaciones estables
(p.ej. en situaciones de inversin trmica).
Inestabilidad: propiedad de un sistema que provoca
que cualquier perturbacin que se introduzca en l tienda a
ampliarse y/o a generar desequilibrio.
Cuando en la atmsfera se produce un desequilibrio
hidrosttico, por ejemplo, cuando el aire caliente (+ ligero) se
sita por debajo del aire fro (+ pesado), el primero, ms
caliente, tiende a ascender generando una atmsfera
inestable. Tal es el caso de los procesos de convencin.
LAS PRECIPITACIONES
La lluvia, la nieve o el granizo se refieren a un mismo fenmeno denominado precipitacin.
Hidrometeoros lquidos:
Llovizna (partculas de agua de 0,2 a 0,5 mm de dimetro)
Lluvia (0,5 a 6 mm)
Hidrometeoros slidos:
Nieve (cristalizaciones de hielo de tamao variable)
Granizo (granos de hielo de 5 a 50 mm de dimetro)

LAS NUBES
Las nubes son una masa densa de partculas de agua (la suma de gotitas diminutas o
cristales de hielo) suspendidas en la atmsfera. Las partculas son tan pequeas que las
sostienen en el aire corrientes verticales leves.
COMPOSICIN: depende de las temperaturas de condensacin. Cuando la nube se
produce a temperaturas inferiores a la de congelacin, suele estar formada por cristales de
hielo; las que se forman en aire ms clido suelen contener gotitas de agua.
FORMACIN: La mayor parte de las nubes se forma en la troposfera, a menos de 10 km
de altura, donde se concentra el vapor de agua cuando el aire est saturado de humedad,
que se condensa en microgotitas. La nube se forma cuando el aire se evapora en la
superficie terrestre y se condensa en la atmsfera.
DISIPACIN: Una nube se disipa a travs de las precipitaciones y, sobre todo, por
evaporacin de las microgotitas (calentamiento del aire o entorno ms seco).
TIPOLOGIA DE LAS NUBES
El movimiento de aire asociado al desarrollo de las nubes tambin afecta a su
formacin. Las nubes que se crean en aire en las que predomina el movimiento horizontal
tienden a aparecer en capas o estratos, mientras que las que se forman con fuertes
corrientes verticales presentan un gran desarrollo vertical.
De acuerdo con esta premisa, y segn la forma, existen dos tipos de nubes:
Estratiformes: capas de nubes estratificadas.
Cumuliformes: nubes globulosas.
Segn la altura desde que se ubican, las nubes se agrupan en se clasifican en 4 familias:
Nubes altas
Nubes medias
Nubes bajas
Nubes de desarrollo vertical.
Las nubes de desarrollo vertical, pueden presentarse, dada su dimensin, en la
parte baja, media o interesar todo el espesor de la Troposfera.
La combinacin de forma y altura permite identificar una decena de gneros de
nubes: (cirrus, cirrocumulus, cirrostratus, altocumulus, altostratus, stratocumulus,
nimbostratus, stratus, cumulus, cumulonimbus).
Los Cumulonimbos son las nubes tpicas de las tormentas intensas, pudiendo llegar
a producir granizo e incluso tornados.

A pesar de que no existen nunca dos nubes idnticas, la infinita variedad que
presentan puede reducirse a unos cuantos tipos bien caracterizados y definidos, que
pueden ser, con cierta prctica, fcilmente identificables por parte de los distintos
observadores. La actual clasificacin internacional, de acuerdo con el Atlas Internacional de
Nubes, publicado en 1956 por la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM) se basa en la
existencia de diez tipos principales de nubes, denominados gneros, excluyentes entre s.
La mayora de los gneros se subdivide en especies, excluyentes entre s dentro de un
mismo gnero, aunque hay especies que pueden pertenecer a varios. Estos 10 gneros son:
Cirros, Cirrostratos, Cirrocmulos, Altostratos, Altocmulos, Estratos, Nimbostratos,
Estratocmulos, Cmulos y Cmulonimbos.
Cirros (Ci). Son las que se presentan a mayor altura (generalmente se encuentran por
encima de los 9000 m); aparecen individualmente en cualquier poca del ao. Su aspecto
es de pluma, fibra o penacho. Debido a la altura a la que suelen encontrarse estn
formadas por hielo ya sea en forma de cristales o bien en forma de agujas.

Cirrostratos (Cs). La altura a la que se encuentran es similar a la de los cirros. Tienen forma
de velo, muy delgado, y habitualmente cubren la mayor parte del cielo. Tambin estn
formados por finas agujas o filamentos de hielo dada su altura.
Cirrocmulos (Cc). Presentan formas de masas blanquecinas, globulares o escamosas que
cubren gran parte del cielo. A menudo aparecen grupos de Cirrocmulos formando rizos o
bandas que cruzan el cielo dando el aspecto de "cielo aborregado". Es el tipo menos
frecuente y es el resultado de la degeneracin de cirros o Cirrostratos, con los que aparece
asociados. Por la altura a que se presentan (como en los dos casos anteriores) estn
formados por cristales de hielo.
Altostratos (As). Son nubes que se presentan en forma de capas uniformes, de tonos
azulados o blanco-grisceos, cubriendo grandes porciones del cielo.
El espesor de la capa de nubes depende de la altura a la que se ha formado; si son muy
altas, prcticamente se confunden con los Cirrostratos; cuanto menor es su mayor ser su
espesor. Estn formados por gotas de agua y cristales de hielo y por lo tanto son las que
dan lugar a mayor porcentaje de precipitacin, sobre todo en latitudes medias y altas.
Altocmulos (Ac). Suelen tomar la forma de unidades globulares elpticas, que se presentan
individualmente o en grupos. Pueden presentar sombras grisceas en sus superficies
inferiores.
Su estructura, que recuerda a un rebao de borregos o masas algodonosas aisladas
formando grupos, es un ejemplo clsico de altocmulos globulares altos.
Estratos (St). Es una capa nubosa gris y uniforme, sin forma particular que por lo general
cubre totalmente el cielo. Es generalmente mas gruesa y oscura que la superior de
Altostratos, que suele ir asociada por encima de sta. Las nubes estratiformes a menudo
resultan rotas y arrastradas por el viento resultando fragmentos pequeos e irregulares,
denominados fractostratos o nubes errantes.
Nimbostratos (Ns). Son nubes densas, de color gris oscuro, que se extienden a modo de
capa irregular, sin forma, por debajo y alrededor de la que suelen flotar fragmentos
nubosos desgarrados. Usualmente estn ligados a precipitacin continua, ya sea de agua o
nieve.
Estratocmulos (Sc). Tienen forma de pesados rodetes o masas globulosas alargadas,
dispuestas segn largas bandas grises, y cubren gran parte del cielo. A menudo proceden
del aplanamiento de otras nubes cumuliformes, que pueden estar dispuestas en bandas, o
pueden desarrollarse como una prolongacin de los altocmulos que tiene lugar a una
altura menor.
Cmulos (Cu). Son estas nubes majestuosas, ondulantes y blancas que tanto suelen
aparecer durante el verano. Presentan tpicamente una base plana y un espesor muy
grande ya que se desarrollan hacia arriba en forma de cpulas, coliflor o grandes torres. Los
trozos de cmulos, producidos y formados por la accin del viento sobre nubes
cumuliformes mayores, se denominan fractocmulos.

Cmulonimbos (Cb). Proceden de los cmulos cuando estos han alcanzado un tremendo
desarrollo vertical, en forma de torres, de modo que entre la base y la cima existen
distancias de 3.2 a 8 km. Cuando llegan a alcanzar dichas alturas dan lugar a lluvia o
chubascos. Cuando en su seno tienen lugar truenos y relmpagos se dice que tal nube es
tormentosa, la propia nube suele llamarse cabeza de tormenta o clula tormentosa.
EL RGIMEN PLUVIOMTRICO
Existe gran diversidad de situaciones relacionadas con los comportamientos
espacio-temporales medios de las precipitaciones(rgimen pluviomtrico), que pueden
sintetizarse en estos cuatro grandes grupos:
La franja ecuatorial se caracteriza por tener unas precipitaciones que
se distribuyen uniformemente durante el ao.
Las regiones tropicales tienen 1 o 2 estaciones lluviosas relativamente
prximas al solsticio de verano.
En las latitudes medias y altas las precipitaciones suelen ser ms
importantes en verano (zonas continentales) y en otoo-invierno (zonas
martimas).
El rgimen mediterrneo se caracteriza por la sequa estival dada la incidencia de
las altas presiones subtropicales.
FACTORES RESPONSABLES DE LA DESIGUAL DISTRIBUCION GEOGRFICA DE
LAS PRECIPITACIONES
Posicin latitudinal
Asimetra de las fachadas continentales Este-Oeste
Continentalidad
Oceanidad
Relieve
Otros

4.3. La presin y los vientos


EL VIENTO ES EL AIRE EN MOVIMIENTO RESPECTO A LA SUPERFICIE TERRESTRE.
Para explicar el origen y caractersticas de los vientos es importante conocer primero
el concepto de presin baromtrica y sus variaciones espaciales.
La PRESIN ATMOSFRICA puede definirse como el peso de la columna de aire
sobre un punto de la superficie terrestre.
En todo momento el aire ejerce una presin atmosfrica sobre cualquier superficie
slida o lquida expuesta a ella. El aire es muy compresible; esto hace que en las
partes inferiores est muy comprimido y por ello sea ms denso. A medida que se
asciende, tanto la densidad como la presin del aire disminuyen con rapidez.

Para la atmsfera en reposo la presin baromtrica ser la misma dentro de una


superficie horizontal que se site a una determinada altura sobre el nivel del mar (la
presin media a nivel del mar es de 1.013,2 mb).

En estos casos, las superficies con igual presin baromtrica (superficies isobricas) sern
horizontales.
El trazado de cada lnea de presin recibe el nombre de isobara (lnea que une todos los
puntos con igual presin baromtrica).
Cartografa: mapa de isobaras
El cambio de presin baromtrica a travs de la
superficie horizontal de un mapa configura el
gradiente de presin.
Donde exista un gradiente de presin, las molculas
del aire tendern a moverse en su misma direccin. Esta tendencia, para una masa de aire
en movimiento, se define como fuerza del gradiente de presin. La magnitud de la fuerza
es directamente proporcional a la pendiente del gradiente, es decir, a mayor inclinacin,
mayor magnitud de fuerza.
El viento, por tanto, es:
El movimiento horizontal del aire como respuesta a la fuerza del gradiente de
presin.
El aire que se desplaza para compensar diferencias de presin
El aire en movimiento con respecto a la superficie terrestre.
COMPONENTES DEL VIENTO

Velocidad
Direccin

VELOCIDAD
Instrumento para medir la velocidad: Anenmetro
Unidades para medir la velocidad: m/s (S.I.); Km/h
Si las disparidades de presin generan desplazamientos de las masas de aire en
forma de vientos, stos sern ms fuertes (mayor velocidad) cuanto mayores sean las
diferencias de presin contiguas y menor sea la densidad del aire.
La DIRECCIN DEL VIENTO se expresa en trminos del lugar de donde procede.
Siempre va de las altas a las bajas presiones y, en general, de oeste a este, debido a la
rotacin de la Tierra. Se determina mediante una veleta. Se representa con la rosa de los
vientos.

ESCALA BEAUFORT PARA LOS VIENTOS


FUERZA DE CORIOLIS
Fuerza o efecto descrito por el cientfico francs Gaspard-Gustave Coriolisen 1.835.
Se trata de la fuerza producida por la
rotacin de la Tierra en el espacio, que tiende
a desviar la trayectoria de los fluidos que se
desplazan sobre la superficie terrestre; a la
derecha en el hemisferio norte y a la
izquierda en el hemisferio sur.
Debido a que el efecto de desvo es muy
leve, su accin slo es manifiesta en
movimientos de fluidos libres, como el agua o
el aire.
Por ello, la fuerza de Coriolis tiene un importante papel en el viento (los alisios) y las
corrientes ocenicas (espiral de ekman).
ANTICICLONES Y DEPRESIONES
Como consecuencia del DESEQUILIBRIO ENERGTICO
EN EL GLOBO (exceso en bajas latitudes y dficit en altas
latitudes), la circulacin atmosfrica, para mantener el
equilibrio trmico del planeta, transporta calor a travs de
los paralelos desde las regiones con exceso hasta las
regiones con dficit.

En la atmsfera la presin del aire no es uniforme. Sin embargo, tiende a serlo a


travs de diversos mecanismos de transporte, entre ellos los individuos isobricos
(anticiclones y depresiones) y las clulas convectivas.
Los anticiclones y las depresiones son mecanismos de convergencia o divergencia de
viento generan altas y bajas presiones.
Adems, las diferencias de temperatura en dos masas de aire engendran diferencias de
presin:
Aire fro y seco ms pesado: compresin (ALTA PRESIN).
Aire caliente y hmedo menos pesado: elevacin (BAJA PRESIN).

ANTICICLN:
rea de alta presin.
A nivel del suelo es un centro de divergencia de
vientos (convergencia en altura).
En altura se genera una corriente descendente
para ocupar el espacio.
El aire es fro y relativamente seco, con altas
presiones y cielos despejados.
Se representa con la letra A (o H) en figuras
cerradas o ms o menos abiertas
(dorsales).
DEPRESIN O CICLN:
rea de baja presin.
A nivel del suelo es un centro de
convergencia de vientos (divergencia en
altura).
En altura se genera una corriente
ascendente.
Ascenso de aire clido y hmedo y
formacin de lluvias.
Se representa con la letra B (o L) en formas
cerradas o casi abiertas (vaguadas).

VIENTOS LOCALES
En ciertos lugares los vientos locales son generados directamente por las influencias
del terreno que los circundan, ms que por los sistemas de presin (estos actan a gran
escala y producen vientos generales y borrascas mviles).
Los vientos locales son de considerable importancia por varias razones:
Pueden ejercer una poderosa o fuerte tensin sobre animales y plantas, cuando
el aire es seco y extremadamente clido o fro (levante/poniente en el estrecho).
Tambin ejercen su influencia sobre el desplazamiento de los contaminantes
atmosfricos.
Favorecen actividades econmicas y ldico-deportivas, as como produccin de
energa limpia (elica).
VIENTOS PERSISTENTES LOCALES
Las diferencias de presin pueden ser regionales, pero tambin locales que generan
brisas trmicas que siguen un rgimen diario.
Los vientos locales generados por las brisas trmicas se deben a la existencia de dos
medios diferenciados con temperaturas notablemente contrastadas, como la tierra y el mar
o las cumbres y los valles de las montaas.

BRISAS DEL MAR Y DE TIERRA


A) Brisas marinas: se caracterizan porque la tierra durante el da se comporta como
zona clida y el aire asciende dejando sitio al aire ms fro del mar. Consecuentemente,
en superficie, el aire circula del mar a la tierra.

B) Brisa de tierra: por la noche la zona ms clida es el mar, siendo aqu donde el
aire asciende dejando sitio al aire ms fro de la tierra; por lo tanto, en superficie el aire
circula de la tierra al mar.

BRISAS DE LADERA Y DE VALLE


A) Brisa de ladera/valle diurna: durante el da la superficie terrestre se calienta ms que el
aire circundante. Ello determina que aire calentado ascienda por la ladera y posteriormente
desde el fondo del valle al collado, compensando tambin el vaco que crean las brisas de
ladera.
B) Brisa de ladera/valle: por la noche la superficie de las laderas se enfran en mayor grado
que el aire que les rodea, por lo que ese aire ms denso desciende hacia el valle al igual que
desde el collado el aire desciende hacia haca abajo por el valle.

VIENTOS PERSISTENTES LOCALES/REGIONALES


Vientos fros:
- Bora (mar Adritico)
- Mistral o Cierzo (Valle del Rdano Valle del Ebro Costa mediterrnea)
Vientos clidos:
- Sirocco (Sahara Mediterrneo)
- Fehn (de la vertiente sur a la norte de los Alpes)
- Chinook (Montaas Rocosas)
- Zonda (Andes)

CAMBIO CLIMTICO Y RIESGO EN EL MEDITERRNEO

LA CIRCULACIN GENERAL ATMOSFRICA

Los centros de accin en superficie se disponen de forma alternante en:


- Las dos bandas de altas presiones polares
- Las dos bandas de altas presiones tropicales
- Las dos bandas de bajas presiones templadas
- Una banda de bajas presiones en el Ecuador
Los vientos se movilizan desde las altas presiones
polares hacia las Zonas Templadas y desde las altas
presiones tropicales hacia las Zonas Templadas y hacia la
Zona Ecuatorial.
MASAS DE AIRE Y FRENTES
Masas de aire en relacin con la temperatura:
- rtico
- Antrtico
- Polar
- Tropical
- Ecuatorial
Masas de aire en relacin con la humedad:
- Continentales
- Marinas
FRENTE: Separacin entre dos masas de aire diferentes.

Frente fro
Frente Clido

CLASIFICACIN DE LAS PERTURBACIONES ATMOSFRICAS


A) Perturbaciones en latitudes medias y altas:
- Depresiones frontales (borrascas ondulatorias del frente polar)
- Depresiones no frontales (baja trmica, gota de aire fro)
B) Perturbaciones en los trpicos y el ecuador:
- Ondas del este
- Ciclones tropicales
C) Tipos de tormentas
- Tormentas unicelulares
- Tormentas pluricelulares
- Superclulas o mesociclones (asociadas a tornados)
ESTRUCTURA DE LAS ONDAS DEL ESTE
Onda Tropical:
Las Ondas del Tropicales o del Este son lneas de flujo onduladas sobrepuestas a los
vientos del este. Presentan isobaras alargadas en forma de U o V pero no isobaras
cerradas. Nacen en el rea de los vientos alisios cerca de la ITCZ.
Su desplazamiento es de ms o menos 5 por da y con mayor ocurrencia entre
Mayo y Noviembre en el Caribe. A medida que avanza la presin baja y los vientos giran
hacia el norte, la inversin se eleva y se desarrollan cmulo nimbos que producen grandes
chubascos y tormentas elctrica. Al avanzar la Onda hacia el oeste la inversin de los alisios
desciende y la presin
sube. Las Ondas
Tropicales pueden
incrementar su
intensidad y
transformarse en una
Depresin Tropical.
ESTRUCTURA
EREAS DE FORMACIN DE ONDAS DEL ESTE

ESTRUCTURA DE UN CICLN TROPICAL


Cmo se forma un cicln tropical?
Los ciclones tropicales se forman sobre las clidas aguas del trpico, a partir de
disturbios atmosfricos preexistentes tales como sistemas de baja presin y ondas
tropicales. Las ondas tropicales se forman cada tres o cuatro das sobre las aguas del
ocano atlntico, cerca de la lnea ecuatorial. Los ciclones tropicales tambin pueden
formarse de frentes fros y, ocasionalmente, de un centro de baja presin en los niveles
altos de la atmsfera.
El proceso por medio del cual una tormenta tropical se forma y, subsecuentemente,
se intensifica al grado de huracn depende de, al menos, tres de las condiciones siguientes:

Un disturbio atmosfrico preexistente (onda tropical) con tormentas embebidas en


el mismo.
Temperaturas ocenicas clidas, al menos 26 C, desde la superficie del mar hasta
15 metros por debajo de sta.
Vientos dbiles en los niveles altos de la atmsfera que no cambien mucho en
direccin y velocidad.

Estructura de un huracn:
Contrario a lo que pueda
aparentar en los mapas climticos, un
huracn es ms que un punto en un
mapa, y su curso es ms que una
lnea. Es un sistema grande que
puede afectar una amplia zona,
requiriendo que se tomen
precauciones an lejos de donde se
predice que afectar.
Las partes principales de un huracn son las bandas nubosas en forma de espiral
alrededor de su centro. El ojo es un sector de bastante calma, poca nubosidad y,
aproximadamente de 30 a 65 Km de dimetro. La pared del ojo est compuesta de nubes
densas; en esta regin se localizan los vientos ms intensos del huracn.
Las bandas en forma de espiral con fuerte actividad lluviosa convergen hacia el
centro del huracn de manera antihoraria. En los niveles altos de la atmsfera, el viento
circula en forma horaria (anticiclnico), contrario a como lo hace en los niveles bajos.

El aire desciende en el centro del huracn dando lugar al ojo del mismo.
En la densa pared de nubes que rodea el ojo se localizan los vientos ms fuertes del
huracn.
En los niveles bajos se da la confluencia de viento que rota antihorariamente
(ciclnico) y, por el contrario, en los niveles altos, en donde se da la salida del sistema, los
vientos circulan horariamente (anticiclnico). En el grfico superior, se observan las bandas
de lluvia y una corriente de aire descendente en el centro del sistema, lugar en donde se
forma el ojo del huracn.
Esta regin central del huracn es una zona estable, sin nubosidad y sin lluvia. Por el
contrario, en la pared del ojo se localizan los vientos ms fuertes del huracn.
Cambios en la estructura del ojo y de la pared del ojo pueden causar cambios en la
velocidad del viento del huracn. El ojo puede cambiar de tamao a medida que el huracn
recorre las aguas ocenicas.
Las bandas de lluvia exteriores al huracn a menudo tienen vientos con fuerza de
huracn o tormenta, pueden extenderse algunos cientos de kilmetros del centro y tienen
un ancho de algunos kilmetros hasta 145 kilmetros y varan entre 80 y 480 kilmetros de
largo.
El tamao tpico (dimetro) de un huracn es de 480 kilmetros de ancho, aunque
este valor puede variar considerablemente. El tamao NO es un indicador, necesariamente,
de la intensidad del huracn.
AREAS DE FORMACION Y TRAYECTORIA DE LOS CICLONES TROPICALES
Los huracanes se forman en muchas regiones ocenicas del mundo. As como existe
la Cuenca del Atlntico existen otras 6 cuencas o reas en las que se forman ciclones
tropicales. Sin embargo el nombre que reciben estos fenmenos atmosfricos depende de
la regin del mundo en que se formen.
Zonas geogrficas donde se forman los huracanes:

Cuenca del Atlntico


Noroeste de la Cuenca del Pacfico (de Mxico a la lnea de cambio de fecha)
Noroeste de la Cuenca del Pacfico (de la lnea de cambio de fecha)
Norte del Ocano ndico (incluyendo la baha de Bengala y el mar de Arabia)
Suroeste del Ocano ndico (de frica a 100 este)
Suroeste de la cuenca indo/australiana (100 E-142E)
Cuenca australiana/suroeste del Pacfico (142E-120O)

Al Huracn se le llama Cicln si se forma en la Baha de Bengala y en el ocano ndico norte;


Tifn, si se forma en el oeste del ocano ndico (Japn, Corea, China...); Willy-Willy en
Australia; Baguo en Filipinas.Todos son nombres equivalentes referidos al mismo tipo de
sistema atmosfrico.

TORMENTA UNICELULAR, MULTICELULAR Y MESOCICLN


La tormenta unicelular
Una tormenta unicelular es el tipo de tormenta ms
simple y pasa por un ciclo de vida de
aproximadamente 1 hora, que incluye tres estados:
cmulo, maduro y de disipacin. El estado maduro
se alcanza cuando hay mayor precipitacin; durante
el de disipacin, como su nombre lo indica, las
precipitaciones disminuyen hasta cesar. Una
cualidad singular de las tormentas elctricas es
justamente su actividad elctrica. El estudio de su
electricidad incluye no solo el fenmeno de los rayos
sino tambin todas las complejidades de la
separacin de cargas de la tormenta y toda la
distribucin de cargas dentro del rea de influencia.
La tormenta supercelular
Las tormentas supercelulares, tambin denominadas tormentas elctricas severas,
son las ms intensas. Su flujo y circulacin de viento tpicos, son diferentes a los de una
masa de aire normal o tormenta elctrica frontal; presenta un centro de baja presin que
gira en sentido antihorario, lo que ayuda a mantener la gran intensidad de la tormenta
supercelular. Tanto las tormentas elctricas multicelulares como las supercelulares pueden
producir uno o varios de los siguientes efectos: vientos destructivos, precipitaciones
abundantes, inundaciones sbitas, rayos frecuentes, granizo y tornados.

La tormenta multicelular
Las tormentas multicelulares
tienen una estructura mucho ms
compleja. Las mismas condiciones que
promueven la formacin de una tormenta
unicelular, son capaces de formar ms de
una clula de tormenta elctrica en la
misma regin, originando un
conglomerado
Mesocicln
Un mesocicln es un vrtice de
aire, aproximadamente de 2 a 10 km
en dimetro (mesoescala en
meteorologa), dentro de una tormenta
convectiva. 1 Esto es, aire que sube y
rota en eje vertical, usualmente en la
misma direccin como lo hacen los
sistemas de baja presin en un
hemisferio dado.
Son mayormente ciclnicos, esto es,
asociado con una regin localizada de baja
presin dentro de una tormenta elctrica.
Tales tormentas pueden generar vientos de
superficie fuertes y severo granizo. Los
mesociclones frecuentemente ocurren
juntos con ascensos en superclulas, donde
los tornados podran formarse.
Los mesociclones normalmente estn
relativamente localizados: se encuentran
entre (escala meteorolgica sinptica) de
centenares de km y (pequea escala) de
cientos de metros.

4.4. Factores que determinan el clima


Los factores del clima son todas aquellas circunstancias que determinan las
caractersticas del clima en un lugar determinado. Los ms destacados son:
- Latitud
- Altitud
- Distribucin de masas de agua y tierra
- Oceaneidad
- Continentalidad
- Corrientes marinas
- Montaas y cordilleras (relieve)

Vegetacin
- Acciones humanas (cultivos, ciudades, zonas
industriales, etc.)

4.5. Principales tipos climticos y su clasificacin.


MOSAICO CLIMTICO: EL CONCEPTO DE ESCALA EN LAS CLASIFICACIONES CLIMTICAS
1. mbito climtico: sector planetario cuyo denominador comn es un balance energtico
del mismo signo. As, se distinguen:
mbito intertropical: Excedente calorfico (30N-30S)
mbito de las latitudes medias y altas: Dficit energtico (a partir de los 40 de
latitud hasta los polos).
mbito tropical: Situaciones alternantes de excedente y dficit energtico
calorfico (entre 30 y 40 en ambos hemisferios)
2. Zona climtica: se establecen de acuerdo con la Circulacin Atmosfrica General. Las
zonas se disponen siguiendo el sentido de los paralelos. As, se distinguen:
La zona de las bajas presiones ecuatoriales o zona
de convergencia intertropical.
La zona de los alisios
La zona de Altas presiones subtropicales
La zona de Circulacin General del Oeste
La zona de latitudes polares
3. reas o dominios climticos: La influencia de condicionamientos geogrficos de gran
envergadura, especialmente la distribucin de tierras y mares, crea contrastes climticos
entre las fachadas orientales o occidentales de los continentes, y el interior de stos. As,
por ejemplo, se habla de dominio mediterrneo, de dominio continental, etc.
4. Regin climtica: La influencia martima, la disposicin del relieve o el trazado litoral,
matiza las condiciones climticas en las reas o dominios, configurando las regiones

climticas.
La regin climtica constituye un marco de identificacin y caracterizacin bsico de
la clasificacin geogrfica de Martonne.
De hecho, resulta frecuente en ella la asignacin de nombres de regiones o naciones
a los distintos tipos de clima: p.ej. (Neozelandes y Manch).
Dentro del dominio mediterrneo se distinguen las regiones climticas de tipo
portugus, heleno y californiano.
No obstante, no existe un criterio dimensional claro para acotar la regin climtica,
ya que segn la disposicin del relieve, la proximidad al mar o la incidencia de vientos
regionales, su extensin podra abarcar desde <1000 km2 o sobrepasar los 30.000 km2.

5. Provincia climtica: Algunos autores para diferenciar la diversidad climtica que aparece
dentro de una regin utilizan el concepto de provincia climtica.
P.ej. en la costa mediterrnea espaola podemos distinguir el mediterrneo cataln, el
valenciano y el subdesrtico.
6. Clima local o topo clima: Las particularidades que aparecen dentro de una provincia
climtica permiten la distincin de climas locales o topo climas, con radio que puede ir
desde los 100 m hasta los 10 km.

7. Microclima: Dentro de un clima local


aparecen los microclimas, p.ej. el ligado a la
presencia de una zona de cultivos de maz,
un invernadero o una cueva.

TIPOS DE CLIMAS MUNDIALES Y CARACTERISTICAS BASICAS.


CLIMAS INTERTROPICALES

Latitudinalmente, se ubican entre los 30 N y S.


Suelen presentar temperaturas altas, sin apenas oscilacin trmica anual.
Se distinguen:
a) Climas ecuatoriales: entre los 10 N y 10 S;
temperaturas clidas y uniformes durante todo el
ao; numerosas lluvias por conveccin y
convergencia.
b) Climas tropicales: entre los 10 y 30 N y S;
temperaturas clidas, con poca
oscilacin anual; lluvias copiosas en verano (ZCIT) y
ausentes en invierno
(anticiclones subtropicales).

c) Climas monznicos: inversin en la trayectoria de los alisios en el H.S., debido


al calentamiento de grandes zonas
continentales y desplazamiento hacia el Norte
de ZCIT; ello provoca alternancia estacional en
las lluvias (estacin hmeda=primavera y
verano; estacin seca=otoo e invierno);
temperaturas clidas, especialmente al final
de la estacin seca, algo ms bajas a inicios
del invierno.

CLIMAS TEMPLADOS

Ubicados entre los 30 y los 60 N y S.


Ritmos estacionales del tiempo: verano, calor=pocas depresiones; invierno,
fro=ms depresiones.
Podemos distinguir:
a) Clima ocenico: frecuente en los litorales
occidentales de los continentes,
limitados por cadenas montaosas paralelas
(Amrica del Norte y del Sur, Europa);
temperaturas suaves (oceaneidad) y
precipitaciones abundantes, sobre todo en
invierno; mucho viento.
b) Clima continental: ciclos estacionales, con veranos clidos
y lluviosos, e inviernos rigurosos y ms secos (Amrica del
Norte y Eurasia, en progresin de ocenico a continental, de
W. a E.).
c) Clima mediterrneo: ubicado entre los 30 y 45 (Mediterrneo, California central
y meridional, centro de Chile, ciudad de El Cabo, sureste de Australia); temperaturas
suaves durante todo el ao, algo ms contrastadas en zonas interiores; veranos
clidos y secos (grandes anticiclones), e inviernos suaves y ms hmedos
(depresiones frontales).

CLIMAS POLARES

Localizados en altas latitudes.


Temperaturas muy fras durante todo el ao, por escasa radiacin solar y precipitaciones
escasas por poca humedad.
Se distinguen:
a) Clima de tundra: costas del rtico y
Antrtico, con temperaturas bajas pero
relativamente moderadas por la oceaneidad
(deshielo).

b) Clima glacial: N del rtico, centro-N de


Groenlandia, Antrtida; mucho fro anual y
precipitaciones escasas, si las hay en forma de
nieve.

CLIMAS SECOS

Aridez general provocada por anticiclones, corrientes marinas fras, alejamiento del mar,
o ubicacin a sotavento de cadenas montaosas costeras.
Se distinguen:

a) Climas secos tropicales: ubicados sobre 30


N y S (grandes desiertos: Sahara,
Arbigo, iran, pakistan, Kalahari, australiano);
grandes oscilaciones trmicas diarias y anuales,
con temperaturas muy altas en verano; lluvias
escasas (inferiores a 250 mm/ao) e
irregulares.
b) Climas secos fros: situados en interiores
continentales (Asia, caso del desierto de
Gobi; Amrica, caso del desierto de Atacama), la
sequedad est provocada por
alejamiento del mar, por la altitud y/o por barreras
orogrficas; inviernos fros,
veranos calurosos, escasas lluvias.
CLIMAS DE MONTAA
Climas particulares (macros, mesos y microclimas), influidos por:
a) Latitud, influyente sobre todo por las temperaturas (tambin precipitaciones):
latitudes bajas=igual radiacin, escasa oscilacin trmica anual; latitudes medioaltas=heterognea radiacin, oscilaciones marcadas.
b) Altitud: importante para las temperaturas (descienden 0,65 por cada 100 m. en
ascenso) y precipitaciones (las masas de aire se ven obligadas a ascender,
contribuyendo a la inestabilidad).
c) Proximidad y ubicacin respecto al mar: cadenas paralelas a la costa (Rocosas,
Andes=barreras orogrficas) presentan laderas a barlovento hmedas y secas
laderas a sotavento.
d) Exposicin a la radiacin solar o disposicin con respecto al Sol: un eje
montaoso dispuesto de Este a Oeste en el hemisferio Norte hace que las vertientes
septentrionales sean ms fras y hmedas que las meridionales.

4.6. Influencia del clima en los procesos biolgicos.


El clima es uno de los principales factores que condiciona el paisaje natural. El
clima determina el grado de abundancia o la ausencia de la vegetacin, sus caractersticas
fisiolgicas y el ciclo vegetativo y el ritmo de crecimiento de las plantas. Los principales
elementos del clima que actan sobre las plantas son:

TEMPERATURA
La temperatura condiciona la fotosntesis y la respiracin (quema de materia orgnica y
consumo de oxgeno) de las plantas:
FOTOSNTESIS
-Se anula a los 0C.
-ptimo trmico depende de la concentracin de CO2: en condiciones normales la
temperatura ideal es de 17,5C.
RESPIRACIN
- Desde los 0 a los 20C el crecimiento de las plantas se incrementa de forma rpida.
-A partir de los 20C la tasas de crecimiento empiezan a disminuir.
-Desde los 30C el crecimiento se ve dificultado.
Los umbrales trmicos letales y los ptimos trmicos dependen de las especies vegetales y
de su ciclo vegetativo.

LA RADIACION SOLAR
La radiacin solar proporciona la luz necesaria para la fotosntesis. En el crecimiento
vegetal influye tanto la intensidad lumnica como su duracin.
As mismo, hay plantas que prefieren lugares con exposicin al sol (helifilas) y otras que se
desarrollan en zonas sombras (escifilas).
Las primeras suelen aparecer en los momentos iniciales de la colonizacin vegetal, mientras
que las segundas pueden desarrollarse al abrigo de un bosque con estructura madura.

LA PRECIPITACIN
La precipitacin proporciona el agua necesaria para el desarrollo y crecimiento de
las plantas. Con el agua entra en juego la absorcin y la transpiracin.
Gracias a la absorcin los nutrientes pasan de las races a
las hojas. La absorcin depende de la cantidad de agua
disponible, ya tenga origen en la precipitacin, la proximidad del
nivel fretico o un curso fluvial. Las propiedades edficas (textura,
etc) tambin juegan un papel importante en la disponibilidad de
agua para las plantas.
La prdida de agua de las plantas se realiza a partir de
la ranspiracin, y depende de la humedad contenida en el
aire (dficit de saturacin).
A su vez las plantas presentan adaptaciones en su
aparato foliar (tamao, forma, textura, proporcin de
estomas, etc.) para compensar las situaciones de
desequilibrio en los procesos de transpiracin.

Para que se desarrolle un bosque deben tener lugar dos condicionantes:


A) Al menos 4 meses con temperaturas medias >10C
B) Al menos 3-4 meses ecolgicamente hmedos P>EVT

Dependiendo de los valores de temperatura media, radiacin solar y precipitacin se


desarrollar un bioclima concreto ligado a una formacin vegetal especfica que que dar
lugar a un bioclima forestal o no forestal. Veamos a continuacin los macro-bioclimas
terrestres.

Tema 5:
COMPOSICIN, ESTRUCTURA Y
DINMICA DE LOS OCEANOS
5.1. Introduccin: rasgos fundamentales de ocanos y
mares.
5.2. Caracteres y propiedades de las aguas marinas
5.3. Masas de agua. Circulacin ocenica general.
Corrientes superficiales y profundas
5.4. Variaciones fsico-qumicas con la profundidad.
Estratificacin termo-halina

5.1. Introduccin: rasgos fundamentales de ocanos y


mares.
El volumen total del ocano mundial es de 1340 millones de Km cbicos (97'5% de toda el
agua del planeta).
El oceano es un mecanismo de trasporte de las corrientes marinas.
Ademas, las aguas marinas se entienden por el 71% (unos 360 M de Km2) de la superficie
planetaria.

Las primeras formas de vida (tanto unicelulares como pluricelulares) se originaron y


desarrollaron en una estrecha capa de agua en el contacto ocano-continente (zona
nertica).
De hecho, el mbito ms activo del ocano se corresponde con las capas superiores,
hasta unos 500 de profundidad (rea ftica, zona epipelgica; zona mesopelgica y,
parcialmente, zona infrapelgica).
Segn la distancia a la costa se suelen distinguir dos sectores: la zona nertica que es
la ms prxima a la costa y la zona pelgica que es la ms alejada, sin que eso implique
necesariamente una mayor profundidad.
La profundidad de las aguas ocenicas influye directamente en el grado de
iluminacin: la luz slo alcanza a las zonas ms superficiales que constituyen la zona ftica,
nico lugar en el que puede tener lugar la fotosntesis y la vida puede ser relativamente
abundante.
Por debajo de 100-150 metros comienza la zona aftica en la que la oscuridad es
total y la vida muy limitada.

Una de las grandes funciones que desempean los ocanos es la climtica a escalas
planetaria y regional: la enorme masa de agua marina constituye un gran depsito
energtico y de humedad.
Este calor es generado o
disipado muy lentamente, lo que
implica la moderacin de los
extremos trmicos estacionales sobre
la superficie terrestre.
A su vez, el calor ocenico es
transportado longitudinal y
latitudinalmente por medio de
grandes corrientes de superficie y de
profundidad (gran cinta
transportadora, corrientes marinas
fras y clidas).
Por otro lado, los ocanos
suministran vapor de agua a la
atmsfera (destilacin del agua
salada) y son importante fuente
de casi toda la lluvia que cae
sobre los continentes.
Otra funcin importante de los
mares y ocanos es netamente
ecolgica: estos mbitos
contienen un amplio y complejo
conjunto de formas de vida marinas que dependen de los
intercambios de materia y energa en el contacto tierraatmsfera-ocano.
La mayor riqueza biolgica se concentra en las
plataformas continentales (hasta unos 200 metros de
profundidad aprox.).

Los ecosistemas fundamentales para la concentracin de formas de vida y biomasa


marinas, as como para la alimentacin y economa de una gran parte de los seres
humanos:
se localizan en apenas el 1% de la masa
ocenica
justamente donde se concentra una gran
productividad por unidad de volumen (3.450
gr C/m3/ao).
21 veces superior a la del resto de la
plataforma continental, que genera 162 gr
C/m3/ao
63 veces superior a la del ocano abierto, que genera 57 gr C/m3/ao
ECOSISTEMAS ALTAMENTE BIODIVERSOS Y PRODUCTIVOS

Manglares vegetacin que se desarrolla en aguas saladas, se da en zonas calidas


(intertropicales).
Arrefices tambien se dan en las zonas intertropicales y reducen la erosion costera.
Estuarios zonas desde un punto de vista bilogico interesantes y tambien desde un punto
de vista humano dado que sobre esas zonas es donde se produce una mayor ocupacion.

En otro orden de cosas, la importancia de los ocanos y mares para el ser humano
es apreciable en una amplia gama de aspectos y escalas:

Se utilizan desde muy antiguo como medios de transporte de personas y


mercancas.
Almacenan inmensos recursos alimenticios, energticos e industriales.
Sus franjas litorales son reas de fuerte atraccin turstica.
Constituyen mbitos de unin o de separacin, segn situacin poltica, entre pases
ribereos.
Polticamente, las aguas marinas (hasta 200 millas marinas) han sido
territorializadas (O.N.U.).

5.2. Caracteres y propiedades de las aguas marinas


Pueden identificarse los siguientes cuatro caracteres y propiedades de las aguas
marinas en relacin con las continentales (en trminos medios):

composicin qumica
salinidad
temperatura
densidad

En la composicin qumica, las aguas marinas destacan por su relativa alta


concentracin de cloruro
sdico, as como presencia de
sulfatos y, en muy inferior
medida, magnesio, calcio,
potasio, bicarbonato, bromo,
siliceo, aluminio ferrico,
nitrato
Por su lado, la cantidad
de oxgeno disuelto, que es de
gran trascendencia biolgica,
va en progresivo descenso
desde la superficie hasta un
nivel variable (segn
temperatura, movimientos del
agua, etc.) a partir del cual
permanece uniforme hasta el fondo marino.
Debido al alto poder de disolucin del agua, en el mar existe una gran cantidad y
variedad de iones disueltos, entendindose como salinidad del agua la cantidad de sales
disueltas en ella, que suele expresarse en gramos por kilogramo de agua, es decir, en tanto
por mil. Dichas sales proceden de la escorrenta en los continentes y de las emisiones de
vulcanismo submarino.

La salinidad de las aguas marinas aumenta


sensiblemente con el predominio de los
procesos de concentracin frente a los de
disolucin.
As, las mayores salinidades se registran en el
dominio de las altas presiones subtropicales.
La salinidad oscila entre 33 y 38 partes por mil
(gr sal/kg agua) en los ocanos, mientras que en
los mares cerrados es muy variable (desde el 10 por mil del mar Bltico al 43 por mil del
mar Rojo), aunque en casos excepcionales puede ser inferior o superior a estos valores y
sus variaciones son debidas a diversas causas, como por ejemplo: la formacin de hielo, la
evaporacin, el vulcanismo submarino, las precipitaciones, los aportes de agua dulce
continental y el consumo de sales (especialmente carbonato de calcio) por determinados
organismos.

La temperatura media anual de las aguas superficiales del ocano mundial


disminuye desde el Ecuador (unos 30C) hasta los Polos (-2C). Las isotermas de la
superficie ocenica se curvan al acercarse las aguas a los continentes por influencia de la
menor profundidad (plataforma continental) y de las corrientes ocenicas clidas o fras.
La temperatura del agua ocenica vara, tanto en la horizontal (es decir, segn la
latitud) como en la vertical (es decir, segn la profundidad). En superficie, la temperatura
del agua ocenica es un reflejo de la temperatura de la atmsfera en contacto con ella,
depende de la zona climtica. Las variaciones en vertical se deben a que las radiaciones
solares son absorbidas en los primeros tramos, por lo que la temperatura disminuye con la
profundidad. En los ocanos de latitudes medias y bajas, se pueden distinguir tres capas
superpuestas:
Capa superficial: es una zona afectada por la temperatura atmosfrica y sometida a
una intensa radiacin solar, que acta todo el ao en latitudes bajas y en verano en
latitudes medias. Esta capa clida presenta un grosor de 200-500 m, con una
temperatura que puede variar de 12 a 30 C segn sea la latitud.
Termoclina: recibe este nombre una capa, situada inmediatamente debajo de la
capa clida, en la que el descenso de temperatura con la profundidad es muy

abrupto. Sus lmites son extremadamente variables, segn la latitud y la estacin del
ao, pudiendo alcanzar hasta 1.000 m de grosor.
Agua profunda: se trata de una zona fra donde la temperatura sigue descendiendo
con la profundidad, pero muy lentamente.

La densidad del agua marina depende de tres variables:


temperatura, salinidad y, en menor medida, presin baromtrica.

La densidad es baja en el Ecuador (bajas presiones, altas


temperaturas y baja salinidad).

Intermedia en las altas latitudes (altas presiones, bajas temperaturas


y baja salinidad)

Y alta en las latitudes medias (altas presiones, subtropicales, altas


temperaturas y elevada salinidad)
La densidad del agua de mar es algo mayor que la del agua pura, variando en
proporcin directa con la salinidad y en proporcin inversa con la temperatura. De estos
dos factores, tiene una mayor incidencia la temperatura, por lo que el agua ms densa es la
de los mares polares. La distinta densidad de las masas de agua provoca su desplazamiento,
tanto en la horizontal como en la vertical, de manera que las ms densas se colocan por
debajo de las ms ligeras. As, las variaciones de densidad constituyen un factor
determinante de la dinmica ocenica.
Qu factores influyen en la densidad del agua marina que aparece reflejada en el mapa?

Anlogamente a los movimientos del aire por diferenciales de presin baromtrica,


las variaciones de densidad contribuyen a los movimientos de las masas de agua en forma
de corrientes marinas (si bien hay ms factores en su gnesis y desplazamiento).

5.3. Masas de agua. Circulacin ocenica general.


Corrientes superficiales y profundas
Una masa de agua marina es una amplia porcin de ocano singularizada por su
temperatura, salinidad y densidad (anlogamente a las masas de aire).
Una corriente ocenica es un flujo persistente de agua, de componente
predominantemente horizontal, cuyo principal efecto a escala planetaria es la
redistribucin del calor recibido por la Tierra: las corrientes clidas de agua moderan el
glido clima de las costas rticas, mientras que las corrientes fras suavizan el calor de los
desiertos tropicales a lo largo de sus franjas costeras.
Algunos autores hablan de la cinta transportadora ocenica para referirse a este
fenmeno de reparto del calor en el ceano global.
La conformacin de una masa de agua se produce por:

una alteracin termohalina derivada de los intercambios mar - aire


(p. ej. Vaporacin).
una mezcla de aguas de diversas procedencias, que hace que progresivamente se
pierdan las caractersticas originarias.

(por lo que existe una peridica produccin de masas de agua que impide la total
homogeneizacin del ocano).
Para detectar la presencia de una o varias masas de agua en una porcin ocenica o
marina se utilizan los diagramas TS (temperatura-salinidad).
As, las masas de agua se hallan estratificadas en los ocanos segn su densidad
(por tanto, en funcin de TS).
Las caractersticas TS se adquieren en superficie, incluso para las aguas ms
profundas (una vez adquiridas, se mantienen por largo tiempo).
Las aguas ms densas ocupan los fondos ms profundos y sobre ellas se van
disponiendo las ms ligeras. De acuerdo con la estratificacin, se reconocen tres conjuntos
de desigual potencia:

masas superficiales: en ellas ocurren las mayores transformaciones hidrolgicas a


causa de los incesantes intercambios energticos entre ocanos y atmsfera.
Las corrientes superficiales se deben a los vientos superficiales permanentes
y, ms o menos reproducen su trayectoria aunque tambin la disposicin de las
masas continentales influye en la trayectoria de las corrientes. Veamos algunos
ejemplos:
- Coincidiendo con la zona de los anticiclones subtropicales se producen
movimientos giratorios de las masas de agua: en el hemisferio norte el giro se
produce en sentido horario y en el hemisferio sur el giro es antihorario.
- Los vientos alisios causan corrientes ocenicas ecuatoriales que se dirigen hacia el
oeste hasta que, al aproximarse a los continentes, viran hacia el polo formando
corrientes clidas paralelas a la costa. Destacan la corriente del Golfo (o de Florida) y
la corriente de Kuroshio, en Japn, que aportan temperaturas ms altas del valor
medio a las costas adyacentes.
- Los vientos del oeste producen un lento movimiento del agua. Cuando se
aproximan a las costas orientales del ocano, estas corrientes se desvan a lo largo
de la costa. Entre ellas destacamos la corriente fra de Humboldt (o del Per).

masas intermedias y masas profundas: las de ambos tipos se forman en las altas
latitudes (ocanos glaciares rtico y antrtico) y desde all se desplazan hacia el
ecuador, donde afloran (ganancias de calor, reduccin de densidad).
Las corrientes ocenicas profundas se forman por las diferencias de densidad
de las aguas, debido a los cambios de temperatura y salinidad, por lo que tambin
se llaman corrientes termohalinas.
El agua fra y densa de los mares polares desciende hacia capas profundas
del ocano, extendindose hacia el ecuador y desplazando hacia la superficie las
aguas ms clidas.
Las corrientes profundas estn condicionadas por la topografa del fondo
ocenico, sobre todo por las dorsales y el talud continental.
Lejos de los polos, tambin influye en estas corrientes el movimiento de
rotacin terrestre, que provoca una tendencia a recorrer los bordes occidentales de
los ocanos al pie de los taludes continentales, depositando en ellos sedimentos.

Por otro lado, y desde una perspectiva esencialmente geogrfica, las masas de agua marina pueden
constituir ocanos o mares :

Ocano:

Vastsima extensin de agua que separa los continentes (El mas pequeo, el rtico, supera
los 14 millones de km2; en tanto que el mayor, el Pacfico, supera los 165 millones de km2).
Las regiones abisales (2.000-6.000 m. prof.) estn bien desarrolladas.
Las plataformas continentales
(hasta 200 m. prof.) representan
menos del 15% de las superficies
sumergidas totales.
Est indefectiblemente sujeto a
mareas

Entre oceano y oceano hay una zona


de transicion:
Atlantico, se caracteriza por muchos pasos naturales o artificiales. El control de estos
pasos generan conflictos politicos.
Pacifico, se caracteriza por su extension y profundidad en ciertas zonas.
Artico, se caracteriza por ser poco profundo, su delimitacion esta influida por la
corriente noratlantico.
Antartico, vortice circuncular (corriente de agua que gira alrededor de los polos)
manteniendo las aguas frias en ciertos ambitos (artico y antartico). En el caso de ser el
vortice muy activo las masas de aire no saldran de esa zona.

Mar:
Extensin de agua individualizada por umbral/es submarino/s:
o bien se presenta como golfo de ocano.
o bien la masa de agua est separada total o parcialmente del ocano por un
estrechamiento continental.
Las aguas marinas tienen, en general, mayor salinidad que las ocenicas.
Hay dos tipos principales de mares:

mar continental: adentrado profundamente en la masa de los continentes, entra en


contacto con el ocano a travs de:
una o varias aberturas, angosta/s y poco profunda/s (estrechos)
un archipilago ms o menos alineado

Hay mares continentales de compensacin (la evaporacin supera a la precipitacin y a la


aportacin fluvial) y de descarga (situacin inversa).
Mar continental de compensacin: Mar Mediterrneo, Mar Rojo , Mar de Negro, golfo prsico,etc

Mares continentales de descarga: golfo de mexico, mar del caribe, mar de Japn, Mar
del sur de China, Mar Bltico, Hudson bay, Yellow sea, Labrador sea.

mar costero: situado al margen de los fondos ocenicos, forma una especie de golfo
de un ocano (las plataformas continentales constituyen lo esencial de su fondo y
registra importantes mareas influidas por el ocano en contacto).

Mar semi costero; East China Sea, Bering Sea.


Mar costero; Baha de Bengal, Mar arabico.
CIRCULACION OCEANICA GENERAL
Corrientes superficiales y profundas
Salvo en las grandes profundidades abisales y en fosas ms o menos confinadas (p.
ej. las de las Filipinas o de las Marianas), donde el agua apenas registra cambios fsicoqumicos ni movimientos internos, en el conjunto del ocano:

El agua experimenta modificaciones en las caractersticas TS en distinto grado


Y desplazamientos ms o menos distantes, veloces y cclicos

As,
Por diversos mecanismos planetarios (rotacin; expansin de los fondos marinos,
cinturones volcnicos, etc.)
E interplanetarios (atraccin solar y lunar)

Las masas de agua


individualizadas se mueven tanto en
el plano vertical (clulas convectivas
submarinas) como en el horizontal
(desplazamientos ms o menos
lejanos y prolongados causados por
diversos factores areos y
submarinos).

A este respecto, son especialmente significativos:


los movimientos ondulatorios (olas y mareas)
y los desplazamientos en masa (gran cinta
transportadora, corrientes marinas)
Uno de los efectos de las corrientes ocenicas a escala
global es la redistribucin del calor recibido por la Tierra.
Otra consecuencia, importante sobre todo para los
ecosistemas marinos, es el llamado afloramiento, por el cual el agua profunda rica en
nutrientes inorgnicos y casi carente de organismos vivos asciende hacia la superficie.
Esto ocurre en las zonas costeras occidentales de los continentes, como Per o
Angola, y no en los bordes orientales donde las corrientes superficiales tienden a
acumularse por el giro de la Tierra hacia el este.
Este afloramiento de agua ms fra y renovadora favorece el desarrollo del plancton
y con ello de todos los organismos marinos, incluidos peces y aves. En la cspide de estas
cadenas trficas prolficas est el hombre, que encuentra caladeros de pesca abundantes
en esas zonas de afloramiento.
Las mareas:

Ascensos y descensos del nivel del mar debido a la atraccin


gravitatoria de la Luna. Se producen de una forma peridica.
Alta mar y Bajamar se van alternando a lo largo del da en dos
ocasiones cada una, en funcin de las zonas.

Efectos de las mareas: generacin de las corrientes de marea. Provocan transporte de


materiales y erosin costera.
Lnea de costa: alternancia de zonas cubiertas de agua o libres de ellas.
Cinta transportadora y corrientes marinas:
Formas de desplazamiento en masa, que comportan una serie de efectos:
- redistribucin del calor; influencia en el clima
- afloramiento de nutrientes
- transporte y redistribucin de sedimentos
Anlogamente los movimientos del aire por diferenciales de presin baromtrica,
las variaciones de densidad contribuyen a los movimientos de las masas de agua en forma
de corrientes marinas.
La circulacin termo-halina de la Conveyor Belt
(Gran Cinta Transportadora) es gobernada por
diferencias en la densidad del agua de mar,
producto de diferencias en temperatura y
salinidad.

El recorrido completo
tarda entre 500 y 2000 aos.
Si la circulacin termohalina se
interrumpiese, el hemisferio sur
se volvera ms clido y el
hemisferio norte ms fro.
Este gran flujo condiciona en
gran medida el rumbo y
velocidad de las corrientes
marinas.
Las corrientes marinas son haces o cintas de agua de caracteres, rumbos y
velocidades (en nudos = millas/hora) diferentes.
Se desplazan en una direccin sensiblemente paralela, aunque no constituyen una
unidad perfectamente homognea.

Se producen de forma permanente, estacional u ocasional, por: viento, gradientes de


densidad, atraccin alternante solar y lunar, fuerza de Coriolis (o geostrfica), espiral de
Ekman, vulcanismo submarino y expansin de los ocanos, configuracin de las fachadas
litorales, topografa de los fondos poco profundos

Alcanzan una velocidad de entre 2 y 8 nudos.

La anchura vara entre 30 y 120 Km.

A veces constituyen contracorrientes y vrtices autnomos .


Segn posicin, las corrientes marinas pueden ser:

de superficie (la circulacin superficial involucra en torno al 10% del agua en los ocanos y
ocurre en los aprox. 400 metros ms superficiales), pueden ser:
libres o de impulsin (causa principal: viento)
de descarga (de mar a ocano)
de fondo (el 90% del agua en el ocano est involucrada en la circulacin profunda, cuyos
desplazamientos se generan por diferencias de densidad).

Segn procedencia y rumbo, las corrientes pueden ser:

clidas
fras

Que conllevan importantes efectos climticos en reas continentales.


En las costas de Per los vientos alisios empujan hacia el oeste a las aguas del
Pacfico provocando el afloramiento. Pero a veces se produce una situacin anmala que se
conoce como fenmeno de El Nio. Ocurre cada 3-5 aos y dura unos 18 meses teniendo
su mximo en Navidad.
El Nio se produce cuando los vientos alisios amainan y no arrastran el agua
ocenica hacia el oeste; entonces no se produce el afloramiento y el agua superficial se
caldea y se forma una borrasca que provoca fuertes precipitaciones en zonas que
normalmente son ridas.
El impacto del fenmeno del Nio no se limita a una regin sino que ha dado lugar a
elevaciones de la temperatura media del planeta, lluvias torrenciales e inundaciones en
Per, Mozambique, Zambia y Kenia, graves tormentas en California y sequas en Brasil,
frica Meridional, Indonesia y Filipinas.

El desarrollo biolgico tambin se ve afectado por las diferentes temperaturas de las


corrientes marinas.
Cuando se encuentran corrientes fras y clidas se originan las zonas de
convergencia ocenica, formndose enormes bancos de pesca.

5.4. Variaciones fsico-qumicas con la profundidad.


Estratificacin termo-halina
La ruptura trmica en las masas de agua se
produce en la denominada termoclina (superficie de
discontinuidad trmica), pudiendo ser permanente,
estacional o diaria, segn zonas ocenicas y marinas.
A grandes profundidades (ms de 1.000
metros), la temperatura de la masa acutica se torna
muy homognea (entre 2 y 0C) y la densidad es muy
estable.
La salinidad tambin aumenta, en general y en igualdad del resto de condiciones,
con la disminucin de la temperatura del agua.

Tema 6:
HIDROLOGA SUPERFICIAL Y
SUBTERRNEA
6.1. Hidrologa superficial
6.2. Hidrologa subterrnea
6.3. Agua y medio ambiente

6.1. HIDROLOGA SUPERFICIAL


6.1.1.

Introduccin

6.1.2.

El ciclo ecolgico. Balance hdrico.

6.1.3.

Aguas superficiales: La cuenca

6.1.4.

hidrogrfica, caudal e hidrograma.

6.1.5.

Obras hidrulicas, impacto.

6.1.1. INTRODUCCIN
La Hidrologa estudia las aguas continentales (superficiales y subterrneas), sus
propiedades fsicas y qumicas, distribucin y utilizacin, as como su influencia sobre el
medio ambiente, incluyendo su relacin con los seres vivos.
Tambin, el estudio del ciclo hidrolgico
LEY DE AGUAS (29/1985) del 29 de Agosto de 1985

Recurso natural escaso.


Indispensable para la vida y la mayora de las
actividades econmicas.
Irreemplazable.
No ampliable por mera voluntad del hombre.
Variable en el espacio y el tiempo.
Muy vulnerable.
Susceptible de usos sucesivos

Los objetivos fundamentales de los estudios hidrolgicos:


Los que tienen que ver con el uso del agua y la proteccin del medio ambiente
NECESIDADES BSICAS DE AGUA EN EL MUNDO
(Datos de OMS, 2000)
La cobertura a nivel mundial del abastecimiento de agua es de un 82%, mientras
que la de saneamiento alcanza el 60%

En Amrica del Norte y Europa ms del 96% de la poblacin dispone de


abastecimiento y ms del 92% de saneamiento.
En el conjunto de frica, Asia, Amrica Latina y el Caribe los porcentajes bajan al
91% para el abastecimiento y 80% para el saneamiento.
En Asia, ms de la mitad de la poblacin carece de sistemas de saneamiento y dos
de cada cinco africanos no dispone de agua potable.
La mayor parte de la poblacin con dficit en sistemas de saneamiento (unos 1300
millones de personas) es de China e India.
Ms de 1100 millones de personas no tienen acceso al agua potable.
Cerca de 2400 millones de personas no disponen de un saneamiento adecuado.

Solo una pequea faccin del agua del planeta es dulce y aprovechable por el hombre.

COMPOSICION QUIMICA DEL AGUA EN LA NATURALEZA.


Anlisis inorgnicos de muestras de agua de distinto origen, en mg/l.

6.1.2. EL CICLO HIDROLGICO. BALANCE HDRICO

El ciclo hidrolgico
describe la circulacin
general del agua desde
el ocano hacia la
atmsfera, hacia el
suelo-subsuelo y
nuevamente hacia el
ocano.

Cantidades Transferidas

La hidrologa se limita
a la parte del ciclo que cubre
desde la precipitacin del agua
sobre la tierra hasta el regreso
de esta (lo que estudiaremos
en: Hidrologa superficial e
Hidrologa subterrnea o
hidrogeolgica) a la atmsfera u
ocanos.
Distribucin del agua a escala de cuenca. Componentes de la escorrenta.
En el ciclo
hidrolgico
influye: la geologa,
la topologa, la
vegetacin, el
clima y las
actividades
antrpicas.

Balance Hdrico
Se trata de establecer y cuantificar las entradas y salidas de agua en un territorio y
durante un intervalo de tiempo concreto.
En el caso mas sencillo:

Precipitacin(P)= Evapotranspiracin(ET) + Escorrenta(E) + Infiltracin(IN)

Coeficiente de escorrenta: E/P

Coeficiente de infiltracin: IN/P

6.1.3. AGUAS SUPERFICIALES. CUENCA HIDROGRFICA, CAUDAL E


HIDROGRAMA.

El balance hdrico est referido normalmente a un periodo de un ao y a un rea


determinada, LA CUENCA HIDROGRFICA.
- Unidad fundamental en
geomorfologa e hidrologa en la cual la
precipitacin es transferida al mar, lagos
o a ros mayores.
- Constituidas por laderas o vertientes
conectadas a una red de drenaje.
- Su estudio es fundamental para
comprender los procesos de erosin
fluvial, riesgo de crecidas, gestin de
aguas superficiales, etc.
Concepto de cuenca vertiente a un punto:

Superficie, considerada impermeable,


que recibe todo el agua de precipitacin
que potencialmente puede pasar por
ese punto.

Superficie drenada por un ro y sus


afluentes.
rea definida por un lmite tal, que
toda gota de agua cada dentro de ese lmite circulara por superficie hacia el ro en
el punto considerado.

La cuenca hidrogeolgica incluira a las aguas subterrneas.


CAUDAL (Q)
La respuesta hidrolgica de una cuenca (el caudal de agua generado por las lluvias)
est ntimamente ligada a sus caractersticas fsicas: morfologa (forma, relieve, red
de drenaje, etc), tipos de suelo, cubierta
vegetal, geologa, los usos del suelo, etc.
Q: Volumen de agua que
atraviesa una determinada
seccin por unidad de tiempo

Dimensiones: L3 T-1
Unidades: l/s, m3/s, hm3/ao
Como se mide el caudal de un rio?

De forma directa: MOLINETE En la practica


para conocer el Q de un rio, medimos tanto la
velocidad media del fluido en una seccin como el
rea de la seccin.

De forma indirecta: Estaciones de aforo (limnigrafo o escala)

HIDROGRAMA
Desde el punto de vista hidrolgico, no slo interesa el volumen de escorrenta
(balance hdrico), sino tambin su distribucin en el tiempo: rgimen (hidrograma).

6.1.4. OBRAS HIDRULICAS, USOS E IMPACTO


CONCEPTO (Ley 29/1985, de 2 de agosto, de Aguas )

1.

La construccin de bienes que tengan naturaleza inmueble destinada a la captacin,


extraccin, desalacin, almacenamiento, regulacin, conduccin, control y
aprovechamiento de las aguas, as como el saneamiento, depuracin, tratamiento y
reutilizacin de las aprovechadas y las que tengan como objeto la recarga artificial de
acuferos.

2.

La actuacin sobre cauces, correccin del rgimen de corrientes y la proteccin


frente a avenidas, tales como presas, embalses, canales de acequias, azudes, conducciones,
y depsitos de abastecimiento a poblaciones, instalaciones de desalacin, captacin y
bombeo, alcantarillado, colectores de aguas pluviales y residuales.

3.

Instalaciones de saneamiento, depuracin y tratamiento, estaciones de aforo,


piezmetros, redes de control de calidad, diques y obras de encauzamiento y defensa
contra avenidas, as como aquellas actuaciones necesarias para la proteccin del dominio
pblico hidrulico..

LAS PRESAS: VENTAJAS E INCONVENIENTES


VENTAJAS
- Regulan grandes volmenes
- Rpido llenado y vaciado
- Proteccin frente a avenidas
- Uso recreativo
- Energa hidroelctrica
- Aguas poco salinas
INCONVENIENTES
- Alejamiento de centros de demanda
- Elevadas inversiones
- Inundan reas frtiles, de inters
ecolgico
- Modificacin de la dinmica fluvial (ros)
- Barrera para las migraciones faunsticas
- Riesgo de rotura y desbordamiento
- Prdidas por evaporacin y fugas
frecuentes

6.2. HIDROLOGA SUBTERRNEA: HIDROGEOLOGA


6.2.1.

Distribucin del agua en el subsuelo. Nivel fretico.

6.2.2.

Parmetros que controlan el almacenamiento y la circulacin del agua:


Porosidad y permeabilidad.

6.2.3.

Acuferos: Aspectos geomtricos. Tipos de acuferos. Recursos, reservas.

6.2.4.

Movimiento del agua subterrneas (flujo en medio poroso). Ley de Darcy.

6.2.5.

Parmetros Hidrulicos: Transmisividad Coeficiente de Almacenamiento.

6.2.6.

Manantiales.

6.2.7.

Recursos y reservas. Ventajas e inconvenientes de la captacin de


acuferos.

6.2.1.

DISTRIBUCIN DEL AGUA EN EL SUBSUELO. NIVEL FRETICO

INFILTRACION:
Proceso por el cual el agua de precipitacin penetra en el suelo, a
travs de la superficie de la tierra, quedando retenida en l o alcanzando la zona saturada.
La infiltracin depende de caractersticas litolgicas, edafolgicas, topogrficas y de la
precipitacin.
*Zona saturada; suelo
saturado y sumergido,
todos los espacios de este
estn llenos de agua. Por
otra parte debido a
fenmenos de capilaridad
cierta zona que se
encuentra por encima de
la zona saturada puede
estar hmeda y es lo que
llamamos zona capilar.
El agua que alcanza la
zona saturada es la proveniente de la INFILTRACIN EFICAZ: Parte de la lluvia til
(excedente) que no circula superficialmente y que recarga los acuferos (mm o l/m2)
El nivel freticos es el limite superior de la zona saturada y suele seguir la topografa del
terreno.

6.2.2.

PARMETROS QUE CONTROLAN EL ALMACENAMIENTO Y LA CIRCULACIN


DEL AGUA: POROSIDAD Y PERMEABILIDAD.
Las rocas tienen dos cualidades respecto al agua:

Capacidad de almacenar porosidad


Capacidad de transmitir permeabilidad

Porosidad total: relaciona el volumen de huecos que tiene un volumen de


material. Esta porosidad total puede ser:

Primaria se produce en la formacin del material.

Secundaria se produce una ves ya formados los materiales (fracturas, golpes,


etc.) Como son la Intergranular ( entre grnulos); la porosidad que se produce por
disolucin y por fracturas.
Porosidad eficaz: relaciona el volumen de agua que se puede drenar por
gravedad en un volumen de terreno.
POROSIDAD TOTAL ES SIEMPRE > POROSIDAD EFICAZ.
Los materiales mas finos poseen mayor
porosidad total, aunque los valores de
porosidad eficaz son menores puesto que:
retienen mucha agua pero liberan poca.
La parte de las arenas y gravas es la que
tendrn mayores valores de porosidad
eficaz.
PERMEABILIDAD
La permeabilidad mide la facilidad con la que el agua circula a travs del medio poroso
Impermeables: <10^-4/al da
corresponden a las arcillas
y rocas duras (rocas sanas sin
fracturas) pues no hay poros
primarios.
Permeables: <1m/al da
arenas, gravas y calizas
karstificadas y cualquier roca
dura que este fracturada.
#Arcilla (alta porosidad, baja
permeabilidad)

6.2.3.

ACUFEROS

El agua va entre los huecos


del terreno.
RECARGA El agua para los
acuferos puede provenir de
origen meterico, de la
infiltracin de la lluvia y/o
escorrenta superficial
DESCARGA Surgencias o
manantiales.
TIPOS DE ACUFEROS (Distintos comportamientos)

Segn su litologa.

Segn el tipo de porosidad.


De porosidad
intergranular
Fisurados o fracturados
Krsticos

Segn la presin del agua contenida en sus poros.

Libres; el limite de la zona


saturada (superficie fretica)
flucta libremente segn la
alimentacin (vertical)

Confinados; Limitado por


un techo y un muro de material
impermeable.

Semiconfinados ; la capa
superior es semipermeable, es decir
queda soterrado por un material
que lo confina parcialmente.

Otros.

Colgados; se encuentra elevados sobre el terreno

Multicapas; varios acuferos unos sobre otros.

CARACTERISTICAS DE LOS ACUIFEROS.


Cambian en funcin de que sean libres o confinados.

Detrticos
Carbonatados

Zona de recarga y circulacin


Techo
Muro

Acufero libre: Recarga pluviomtrica


vertical (directa) y coincide la
alimentacin y la circulacin.
Acufero confinado: Recarga
indirecta y no coincide la zona de
alimentacin con la de circulacin.

Superficie piezomtrica
Espesor saturado (b)

Acufero libre: la superficie piezomtrica se


encuentra a presin atmosfrica, nivel
piezomtrico real = nivel fretico, el espesor
saturado varia con la recarga y la superficie
piezomtrica es igual al limite superior de la
zona saturada.
Acufero confinado: el agua se encuentra a una
presin mayor que la atmosfrica, El nivel
piezomtrico virtual no es igual al nivel
fretico, el espesor saturada no varia con la
recarga y la superficie piezomtrica no es igual al limite superior de la zona saturada.

Nivel piezomtrico (h) Piezmetro


Cte en el espacio en condiciones estticas
(h1=h2=h3) es decir el agua no se mueve, en
cambio si es variable en condiciones
hidronmicas (h1 h2 h3) el agua se
mueve de h mayor a h menor.

Profundidad del nivel piezomtrico


(prof h)
Acufero libre; al excavar un poco el nivel de agua se sita en el limite de la zona saturada
(n.p), lo pozos nunca podra ser artesanos o surgentes.
Acufero confinado; al excavar un poco este permanece seco, incluso por debajo del n.p., al
alcanzar la zona saturada el nivel asciende, con lo cual hay la posibilidad de pozos artesanos
o surgentes.

6.2.4.

MOVIMIENTO DEL AGUA SUBTERRNEA

El agua siempre se mueve de puntos de mayor energa a puntos de


menor energa*:

superficial: de puntos ms altos a puntos ms bajos (dominan las energas


debidas a la posicin y al movimiento)
subterrnea: de mayor a menor h (puede dominar la energa debida a la presin)

CAUDAL Y VELOCIDAD DEL AGUA, LEY DE DARCI


El caudal que atraviesa el medio poroso perpendicularmente a la
seccin A es lineal-mente proporcional al gradiente (h/ l ).

l: distancia en la direccin del flujo entre 1 y 2 (L)


K: Conductividad hidrulica o Permeabilidad [L/T]
q: descarga especfica o velocidad (pocos cm al da) de Darcy [L/T]
h/ l = i: gradiente hidrulico
Realmente, el flujo slo tiene lugar por los espacios porosos, por lo que la velocidad real

(velocidad intersticial media) ser:

6.2.5.

PARMETROS HIDRALICOS

TRANSMISIVIDAD (T)
Producto de la permeabilidad (K) por el espesor saturado (b)
dimensiones: [L2 T-1]

T=Kxb
unidades: m2/da, cm2/da
Significado de T Productividad de una formacin acufera

(Tmedia:100-500 m2/dia)

COEFICIENTE DE ALMACENAMIENTO (S) Capacidad que tiene un acufero para


almacenar agua

Volumen de agua que es capaz de liberar el acufero al descender en una unidad el


nivel piezomtrico: S = Vw / (ADh)

S: Almacenamiento
Ss: Almacenamiento especifico
b: agua que aporta debido a los
procesos elsticos.
Ne: porosidad eficaz

Qu volumen de agua puede


liberar un acufero libre, de 1
km2 de superficie, si la carga
hidrulica desciende 0,5 m?
(ne = 20 %)
Vw = ne (ADh)
Vw= volumen de agua

Vw = 0,21 km2106 2/km20,5 m


= 100103 m3

6.2.6.

MANANTIALES

Son puntos de descarga natural de los acuferos (aliviaderos). Estos aparecern


siempre que se intercepte la superficie fretica con el terreno (superficie) topogrfico.

En el caso de los acuferos confinados (de falla) no hay una


intercepcin directa, si no que se da por fracturas. Es por dicha
fractura por la cual el agua aflora a la superficie.
En los acuferos Krsticos tampoco hay una interseccin
directa, sino que se comunican por las fracturas o huecos
karsticos. Imagen 2 (el agua sube, aparece en forma de
burbujas).

Imagen 1: el agua sale de forma difusa

6.2.7.

RECURSOS Y RESERVAS. VENTAJAS E INCONVENIENTES DE LA EXPLOTACION


DE LOS ACUIFEROS.

RECURSOS renovables: caudal de agua que entra o sale de un acufero durante un


periodo de tiempo prolongado (ao) [hm3/ao] B alance
RESERVAS: volumen de agua que almacena un acufero en un momento dado [hm3]
R = volumen de acufero x porosidad eficaz

6.2.8.

VENTAJES E INCONVENIENTES DE LA CAPTACION DE ACUIFEROS.

Inconvenientes:
Aguas ms salinas en general
Gasto energtico para sacar agua
Ritmo lento de llenado y vaciado
La regulacin puede secar manantiales
por lo que no permiten el control de avenidas
Son ms difciles de descontaminar
Ventajas :
Proximidad geogrfica.
Menos coste.
Menos afecciones medioambientales.
Mejor calidad pero tiene mayor salinidad.
Obras menos costosas
Mayor poder regulador natural que los ros
Menores prdidas por evaporacin
Son mas constantes.
Concentraciones ms bajas de m.o. y partculas.
Menor vulnerabilidad a la contaminacin directa, pero una vez contaminadas son muy
difciles o imposibles de recuperar.
Para captar y regular las aguas subterrneas se realizan perforaciones
Tenemos que cuantificar el agua mediante recursos y reservas (volumen de H20 que hay en
el acufero).
Recursos Agua que entra y sale en el acufero.
No es bueno coger agua de las reservas , lo que debemos gastar son los recursos.

6.3. AGUA Y MEDIO AMBIENTE


6.3.1. Introduccin
6.3.2. Problemas asociados con la extraccin del agua Subterrnea. Sobre
explotacin.
6.3.3. Contaminacin.
6.3.4. Afecciones medioambientales a espacios naturales de alto valor ecolgico:
Humedales.

6.3.1. Introduccin
Gestionar de forma racional el agua es obtener la necesaria pero con calidad.
Una buena gestin del agua supone la explotacin RACIONAL de la misma;
Es decir obtener las cantidades de agua necesarias, con la adecuada calidad, adaptadas
a las circunstancias de espacio y tiempo, y respetando los condicionantes
medioambientales.
A la hora de planificar la explotacin de los sistemas hdricos (acufero) hay que
partir de que los recursos son LIMITADOS y VULNERABLES.

El conocimiento del FUNCIONAMIENTO HDRICO de las zonas naturales resulta


imprescindible para tomar decisiones que permitan su mejora y garanticen la conservacin
de los numerosos ecosistemas asociados.

6.3.2. Problemas asociados con la extraccin del agua


Subterrnea. Sobre explotacin.
El objetivo ltimo de la Directiva Marco Europea (DME) es facilitar que en el ao
2015 se haya conseguido un buen estado de las aguas superficiales y subterrneas.
QU ACTUACIONES PUEDEN DETERIORAR EL ESTADO DE LAS AGUAS?

SOBREEXPLOTACION
El mtodo ms comn para extraer
agua subterrnea es hacer una
perforacin.
Si las extracciones superen a los
recursos renovables se produce sobre
explotacin y esta puede ser puntual o
general.
Las actuaciones que se pueden llevar a cabo para evitar la sobre explotacion son; no
sacar tanta agua o llenar los acuferos con otras aguas, para no dejarlos inutilizables.
Sntomas y efectos de la sobre explotacin
- Los descensos acumulados .
- Contaminacin (intrusin marina).
- La subsidencia de los terrenos.
- Otros. - Afecciones a humedales.
Se usan mas las reservas que los recursos, entonces
bajan los niveles de agua (drenaje) esto es sntoma
de que los acuferos se estn sobre explotando.
Tambin cuando el suelo se consolida y da lugar en la superficie a accidentes tales como la
subsidencia, que dependiendo del grado de rapidez en secar, sern mas o menos bruscas
sntoma de sobreexplotaci.
Actuaciones de control para corregir el problema:
- Limitacin de las extracciones
- Estimulacin o refuerzo artificial de las entradas

6.3.3. Contaminacin.
Accin y efecto de introducir materias o formas de energa, o inducir condiciones en
el agua que, de modo directo o indirecto, impliquen una alteracin perjudicial de su calidad
en relacin con usos posteriores o con su funcin ecolgica (ley de aguas, art. 851, y
Reglamento, art. 283).

En los estudios de contaminacin del agua hay que tener en cuenta las
caractersticas del medio fsico y de la sustancia contaminante y su distribucin en el
espacio y en el tiempo.
Siempre que hablemos de contaminacin, esta es debida a la accin del hombre.
AGENTES CONTAMINANTES (fsicos, qumicos, biolgicos)
Elevacin de:
- Temperatura del agua (calentamiento) producto de las fabricas
- Slidos en suspensin (turbidez)
- Compuestos inorgnicos disueltos (cloruro, sulfato bicarbonato, sodio, potasio, calcio y
magnesio)
- Metales pesados (Al, Cu, Zn, Pb, Se, As, Cr, Fe, Mn)
- Sustancias radiactivos (3H, 90Sr, 129I, 137Cs, 239Pu, 226Ra)
- Materia orgnica (hidratos de carbono, aminocidos, protenas, aceites y grasas,
hidrocarburos -principalmente derivados del petrleo-, clorofenoles, dioxinas,
nitrosaminas, jabones y detergentes, pesticidas).
- Nutrientes: Iones nitrogenados (NH4, + NO3, - NO2,- N2), Fsforo.
EUTROFIZACIN (en aguas superficiales)
La eutrofizacin es un tipo de contaminacin qumica
de las aguas. Se da cuando hay un aporte excesivo de
nutrientes a un ecosistema acutico, el cual queda
severamente afectado por ello.
Puede producirse de forma natural (mareas rojas) pero
es la antropognica la que ms debe de preocuparnos. El
fsforo y el nitrgeno son los principales causantes de la
eutrofizacin aunque tambin son relevantes cualquier otra
sustancia que pueda ser limitante para el desarrollo de las diferentes especies como el
potasio, el magnesio y diferentes productos orgnicos, bacterias, virus, hongos, algas.
En los acuferos no se produce ni eutrofizacin ni volatizacin.

Posibles efectos de la contaminacin:


La solubilidad del oxgeno en agua disminuye
Puede afectar al color, olor y sabor del agua, a la dureza,
a la movilidad de algunos iones poco solubles (Al, Fe).
Hay sustancias peligrosas para la salud, txicas, que provocan enfermedades.
FUENTES DE CONTAMINACIN
Se establecen en relacin con el tipo de actividad humana que las produce:
Urbana, domstica (fosas spticas, vertederos, escapes de redes de
evacuacin de aguas residuales, fugas de depsitos de hidrocarburos).
Ganadera (granjas intensivas).
Industrial y minera (balsas, escombreras, lluvia cida) Contaminacin difusa.

Agrcola (uso incorrecto de fertilizantes y plaguicidas).


Inducida por bombeo (puede provocar la entrada de
agua salada o contaminada).
MECANISMOS NATURALES DE ATENUACION DE LA CONTAMINACIN (no pdf)
En el proceso de infiltracin y movimiento de los contaminantes, hay ciertos
mecanismos naturales de defensa, que limitan su penetracin y/o alteran su composicin.
-Filtracin mecnica (de arenas, limos, arcillas, algas, microorganismos).
-Volatizacin ( de sustancias orgnicas sintticas, voltiles, NH4+)
-Fotolisis (radiacin solar degradada).
-Retencin capilar (por tensin superficial).
-Oxidacin Reduccin (a materia orgnica, nitratos, sulfatos y compuestos de hierro y
magnesio microorganismos).
-Sorcion en arcilla, humus ( a compuestos orgnicos sintticos, metales pesados, amonio,
potasio, orto-fosfato, calcio, magnesio).
-Precipitacin disolucin (a iones metlicos, sales)
-Desintegracin radiactiva (por los largos tiempos de transito y resistencia).
-Degradacin biolgica y asimilacin ( por microorganismos y vegetacin).

MTODOS DE LUCHA CONTRA LA CONTAMINACIN


A tener en cuenta:
Durante la infiltracin ocurren una serie de procesos naturales, fsicos, qumicos y
biolgicos (filtracin, oxidacin, asimilacin, ), que pueden atenuar la contaminacin
del agua.
A diferencia de las aguas superficiales, la deteccin de la contaminacin en
un acufero no es inmediata, puesto que las aguas subterrneas se mueven muy
lentamente y las superficiales se mueven muy rpido.
Aun as es importante tambin el factor tiempo, a la hora de detectar la contaminacin.
En la conservacin de la calidad de las aguas es mejor PREVENCIN Y
PROTECCIN que CORRECCIN
Mtodos de prevencin
Para evitar que el contaminante llegue al sistema, reducir su peligrosidad y limitar la
cantidad del contaminante.
Ordenacin del territorio
Diseo adecuado de captaciones
Impermeabilizaciones depsitos de
residuos
Tratamientos de depuracin
Reciclados, aplicaciones correcta
de fertilizantes
Otras:
Inventario de posibles focos de contaminacin
Campaas informativas sobre vulnerabilidad
Establecer y mantener redes, vigencia y control.
Mtodos de correccin
Los que permiten mantener la contaminacin apartada de los puntos de captacin o
intentan eliminar el contaminante.
Aislamiento in situ
Extraccin del terreno
Extraccin del contaminante
Barreras hidrulicas
Tratamientos in situ (qumicas y biorremediacin)
Tratamientos en plantas (rejillas, qumicas, EDAR).
LAS AGUAS TIENEN SU PROPIA AUTODEPURACION

6.3.4. Afecciones medioambientales a espacios naturales de alto valor


ecolgico: Humedales.
HUMEDALES:
espacios fsicos (Marismas,
marjales, zonas inundadas
temporalmente ....)que
tienen en comn que su
rgimen hdrico est
condicionado en mayor o
menor medida por las
interrelaciones entre las fases
superficial y subterrnea de
las aguas.
En muchos casos se
generan en reas en las que la superficie topogrfica y piezomtrica se interceptan o estn
muy prximas. Con frecuencia, existe un componente del tipo subterrneo (zona de
descarga).
Con frecuencia tambin se corresponden a zonas de descarga
de acuferos.
Suelen ser zonas de relieve llano, con superficies de agua
extensas y poco profundas, muchas veces no permanente. La
vegetacin refleja la persistencia de la inundacin y el grado de mineralizacin del agua.
Muy vulnerables a cualquier modificacin en el rgimen hdrico* natural
* ( factores : climatolgicos, fisiogrficos, hidrolgico, biolgicos, geolgicos, edficos,
hidrogeolgicos).
Los humedales juegan un papel muy relevante en el mantenimiento y conservacin
de la biodiversidad:
- Son zonas ricas en nutrientes aprovechadas por la
flora y la fauna que se recicla.
- Las zonas hmedas costeras reducen el riesgo de
erosin del oleaje.
- Contribuyen a moderar el clima del entorno, por
absorcin de calor.
- Otras zonas ayudan en la regulacin hdrica al
retener agua en la estacin hmeda y liberarla en el
seca.
- Son un filtro natural al retener sedimentos.
A veces, la desaparicin de los humedales se debe a procesos naturales (erosin, sedimentacin,
cambios climticos, variaciones del nivel del mar,....)

En la mayora de los casos su degradacin o desaparicin est relacionada, directa o


indirectamente, con la accin del hombre:
- Actividades agrcolas e industriales.
- Especulacin urbanstica.
- Drenaje para sanearlas (zonas insalubres e improductivas).
ACTUACIONES CONTRA LAS AFECCIONES MEDIOAMBIENTALES
Para la proteccin de los humedales amenazados es necesario :
- Inventario y caracterizacin de los humedales
- Ordenacin de los usos del agua y del suelo/subsuelo en su entorno
El caudal ecolgico es el caudal mnimo que permite el mantenimiento de la
vegetacin riberea y de la vida salvaje de un ro (integra el aspecto cantidad con el de
calidad).

Tema 7:
PRINCIPIOS DE GEOMORFOLOGA
Ciencia que estudia las formas del relieve
Procesos y fenmenos que se dan en la superficie de la Tierra

1. Meteorizacin.
2. Geomorfologa litolgica y estructural.
3. Geomorfologa climtica: zonas ridas,
glaciares y periglaciares.
4. Geomorfologa Fluvial.
5. Laderas y Pendientes Naturales.
6. Geomorfologa Litoral.
BIBLIOGRAFA
Bastida, F. (2005): Geologa. Una visin moderna de las Ciencias de la Tierra. Dos
volmenes. Gijn, Trea. Siglas biblioteca: FCI/55 BAS geo
Gutirrez Elorza, M. (2008): Geomorfologa. Ed. Pearson Prentice Hall, ISBN: 978-848322-389-5. Siglas biblioteca: FCI/551.4 GUT
Strahler, A. & Strahler, A. (1997): Geografa Fsica. Ed. Omega.
Siglas biblioteca: FCI/551.4 STR geo
Tarbuck E.J. y Lutgens, F.K. (2000): Ciencias de la Tierra. Una introduccin a la
geologa fsica. Prentice Hall. 563 p. Siglas biblioteca: FCI/55 TAR cie

Introduccin
Por qu estudiar Geomorfologa?
La geologa y la biologa estn estrechamente relacionadas en algunos conceptos.
El relieve e la superficie terrestre es el resultado de la interccion de fuerzas
exgenas y endgenas.

Procesos endgenos: (generan relieves) condicionan el relieve segn una


litologa y estructura de las rocas.
Procesos exgenos: (eliminan relieves) eliminan continuamente los materiales de
las zonas ms elevadas y los transportan a las menos elevadas.
1. La meteorizacin, la alteracin y descomposicin de las rocas de la
superficie terrestre.
2. Erosin, eliminacin del material por un agente dinmico, normalmente
agua, viento o hielo.
3. Procesos gravitacionales, transferencia de materia rocosa pendiente
abajo, bajo la influencia de la gravedad.

1. Meteorizacin.
La alteracin y descomposicin de las rocas de la superficie terrestre
La meteorizacin es la precursora de los procesos geolgicos de erosin, transporte
y sedimentacin, es decir es la precursora del ciclo geolgico. Y hay 3 tipos que pueden
actuar aislada o conjuntamente:
Meteorizacin fsica o mecnica
Meteorizacin qumica
Meteorizacin biolgica
Meteorizacin fsica o mecnica
La fragmentacin, rotura de las rocas (para dar rocas mas pequeas). Esto favorece los
procesos de meteorizacin porque aumenta la superficie de contacto.

Tres procesos:
Gelifraccin (o crioclastia) Rotura de la roca por accin del hielo
debido a la densidad especial del agua, que aumenta el volumen al
solidificarse (9%). Formacin de criosclastos: canchales.

Lajamiento fragmentacin por descompresin que se produce por perdida de


carga. Se inicia con un diaclasado de la roca.

Termoclastismo (expansin trmica) debido a las


variaciones de la temperatura se producen contracciones
y dilataciones de las rocas. Por ejemplo en los desiertos
dado que tiene bajas temperaturas por la noche y muy
altas por el da.
Meteorizacin qumica (Superficie irregular causada por la disolucin de la roca).

Descomposicin de los componentes y estructuras de los minerales de la roca.


Descomposicin en sustancias que son estables en el ambiente superficial
El principal agente de la METEORIZACION QUIMICA es: EL AGUA.
Tres procesos:

Oxidacin Indispensable el O2. Reaccin con el oxigeno => por ejemplo el paso
del Fe3+ Fe2+, produce un debilitamiento en la estructura cristalina (favorece la
descomposicin) del elemento, lo que conlleva a la produccin de costras.

Disolucin Solubilidad de minerales en agua, al final se disuelven normalmente


los tramos que tienen materiales hidrosolubles.

Hidrlisis Reaccin qumica con el agua para dar distintos minerales de la arcilla.

# No todos los minerales se alteran de la misma forma debido a la accin de la


meteorizacin qumica, pues van a depender de sus condiciones iniciales de
formacin. Por tanto los minerales formados a mucha profundidad y temperaturas
altas, se alteran mucho y muy rpido al estar en la superficie terrestre.

Meteorizacin biolgica
Producida por la accin biolgica: Microorganismos (hongos, lquenes,
bacterias) plantas y animales.
Hay dos tipos de meteorizacin biolgica:
Meteorizacin mecnica
Meteorizacin qumica

2. Geomorfologa litolgica y estructural.


Geomorfologa litolgica
Estudia las formas del modelado en el que el principal factor es el tipo de roca.
Relieves granticos (Granito).
Relieves Krsticos (Carbonatos, yesos), es necesario rocas hidrosolubles
Relieves arcillosos (Arcillas y margas), se generan muchos surcos.
Relieves granticos
GRANITO Roca gnea: cuarzo, feldespato y mica.
DESCOMPRESIN DEL GRANITO produce Diaclasado / Lajamiento
ALTERACIN produce una Arena resultante que es lo que conocemos con el nombre
de Lehm.
En los relieves granticos se producen los LEHM, ademas de los relieves esferoidales o
berrocales.

Relieves Krsticos /Rocas solubles.


Alta solubilidad Porosidad secundaria

Agente eterno que acta: El agua que se infiltra desde la superficie. Tras atravesar la
atmsfera, se carga de CO2 y es capaz de disolver la caliza.
Existen dos grupos de rocas que pueden formar estos tipos de relieves: Bicarbonato de
calcio o hidrogenotrioxidocarbonato, son los mas solubles.
Elementos de los relieves Krsticos:

Lapiaz, son surcos excavados en la roca por accin del agua que circula en
superficie.
Poros, fisuras y conductos CAVERNAS / GALERAS. Galeras o conductos
horizontales que conectan cuevas entre si.
Cuevas, en el interior del macizo rocoso que se forman cuando el agua de
escorrenta superficial penetra en un macizo rocoso y lo va erosionando poco a
poco.
Dolinas, Depresiones cerradas, de forma circular o
elipsoidal en planta, formada por procesos de disolucin
de las rocas.
Sumidero, zonas por donde el agua de escorrenta
superficial se introduce al macizo rocoso. Esta agua
discurre por dentro y a veces puede salir a la superficie
por medio de surgencias.
Polje (grandes depresiones cerradas) son
grandes valles de fondo plano, en los cuales el
agua de escorrenta discurre por la superficie
hasta que se introduce en algn sumidero.

ALGUNOS ELEMENTOS CARACTERISTICOS DEL PAISAJE KRSTICO

Ausencia generalizada de ros permanentes, o bien existencia de sumideros donde


stos se infiltran total o parcialmente.
Existencia de cavidades: grutas, simas, cuevas, cavernas, etc.
Existencia de reas deprimidas de distintos tamaos, que drenan las aguas en
profundidad.
Extensas y speras superficies pedregosas, a menudo con un microrrelieve
acanalado esculpido en la roca.
Grandes manantiales.
Relieves arcillosos: Badlands y Crcavas
GORAFE: Depresin de Guadix

Geomorfologa Estructural
Interaccin entre los procesos erosivos, la litologa y la estructura de las rocas
Una misma litologa puede dar diferentes tipos de relieves dependiendo de la estructura
que domine. Hay dos tipos:

RELIEVES ESTRUCTURALES, marcados por la estratificacin.


En este tipo de relieves se produce una erosin diferencial.

Los relieves estructurales son aquellos en los que el relieve coincide


con los planos de la estratificacin de las rocas, por ejemplo:
Llanuras o mesetas estructurales

Cerro testigo
Relieve en cuesta (estn
inclinados).
Cresta, los planos de
estratificacin estn
prcticamente inclinados.

ESTRUCTURAS PLEGADAS, Relieves marcados por los pliegues de los estratos


Anticlinal y sinclinal
Relieves conformes, siguen la direccin de los pliegues.
Relieves invertidos, los que no siguen la direccin de la deformacin tectnica.

3. Geomorfologa climtica: zonas ridas, glaciares y


periglaciares.
El clima se sobrepone a los dos factores anteriores: G. Estructural y litolgica.

Zonas ridas y semiridas

Desiertos de escudo y plataformas, con un sustrato


rocoso muy antiguo, la superficie es plana y con
relieves aislados (inselberg).

Desiertos de montaas y depresiones, fuera de las


zonas tropicales (interior de Asia, la patagonia, etc), en zonas templadas.
Desiertos de sombra pluviomtrica (latitudes medias), cuando la humedad no
llega a esas zonas. Altas temperaturas y aguas torrenciales (desarrollo de
cuencas endorreicas)
* Precipitacin de sales (Playa-lake) depresiones cerradas con sales y cantidades
de agua variables.

METEORIZACION MECANICA Y FISICA en los desiertos


El principal factor de la meteorizacin qumica es la OXIDACIN.
Y el principal factor de meteorizacin fsica es la TERMOCLASTIA (cambios de temperatura)
produce FRAGMENTACIN.

Domina la oxidacin como procesos de meteorizacin qumica debido a la ausencia de agua


y abundancia de O2 en el ambiente.
EL AGUA en los desiertos
Corrientes de agua efmeras Con descargas importantes de agua
El VIENTO EROSION ELICA
El viento levanta las
partculas y las
transporta, el proceso
que sigue para
erosionar es mediante:
renovacin del material
de una zona a otra.
Pavimentos o desiertos de REG, se van eliminando la arena o se infiltran las partculas mas
pequeas, quedando solo las rocas.
El proceso de
abrasin se produce
por golpeo de
materiales.
Rocas fungiformes :
forma de setas
El viento solo transporta partculas < 2 mm todo lo mayor se transportan mediante
diferentes procesos en funcin de su tamao:

0'5 2mm Reptacin


0'07 0'5 mm Saltacin
0'02 0'07 mm suspencin de corta duracin
< 0'02 mm suspencin de larga duracin, estas son las partculas que salen de los
desiertos.
DEPOSITOS ELICOS

Dunas, son depsitos elicos de arena, con


formas asimtricas.
La cara de mayor pendiente indica la
direccin que tiene el viento.
La estructura interna de la duna es de
estratificacin cruzada.
Las dunas migran por efecto del viento.

LOESS, deposito elico de limos y arcillas. Depsitos de grandes espesores, sin ninguna
organizacin interna .
Lo forman depsitos de limo originados por la deposicin de partculas con tamaos
que van desde los 10 a los 50 micrmetros y que son transportadas por las tormentas de
polvo a lo largo de miles de aos. Es de color amarillento y carece de estratificacin.
Est formado principalmente por silicatos (cuarzo, feldespato, etc.), carbonato de
calcio (procedente de roca caliza, doloma, etc.), finsimos detritos orgnicos y minerales del
grupo de las arcillas. Constituyen un suelo de labor muy frtil y profundo.
En regiones de clima rido se forman sus depsitos donde la vegetacin es
abundante y facilita su fijacin.

Zonas Glaciares y Periglaciares

QUE ES UN GLACIAL?
Gruesa masa de hielo que se origina sobre la superficie terrestre por la acumulacin,
compactacin y recristalizacin de la nieve.
Parte del ciclo hidrolgico.
Tienen capacidad de fluir: erosionan, transportan y depositan.
Tipos principales de glaciares :
Glaciares de valle (alpinos), Glaciares localizados
en alta montaa. Muy pequeos, siguen el curso
fluvial de los ros en el curso alto.

Glaciares de casquete, Acumulaciones de hielo en los


polos. Abarcan grandes superficies.

BALANCE DE UN GLACIAR.
Ganancia / Perdida de hielo y nieve.

Si el balance es positivo, significa que predomina la ganancia de hielo. En el caso de que


fuera negativo, se estara fundiendo mas de lo que se acumula.
ACUMULACIN Y DESGASTE Avance del glaciar.
Equilibrio entre la acumulacin y la prdida de hielo
FORMAS EROSIVAS DE LOS GLACIARES ALPINOS

A Topografa no glaciar
B Regin durante un periodo de glaciacin mxima
C Topografa glaciar

EROSION Y TRANSPORTE
Valles glaciares :
Valles en V. Erosin
fluvial
Valles en U. Erosin
glaciar.
EROSIN
Arranque: incorporacin de bloques
Abrasin: molienda (harina de roca), abrasin de superficies pulidas con estras (flujo del
hielo), debido a los materiales que contienen los glaciares en su estructura congelada.
DEPOSITOS GLACIARES
Se depositan al fundir el hielo, son de entre 10-100 m de espesor y lo que consiguen es
nivelar el relieve.
TIPOS:

Tills: sedimentos depositados directamente


por el glaciar. Aunque se podra decir que se
forman por la fusin directa del glaciar.

Derrubios estratificados: sedimentos


dejados por el agua de fusin.
MORRENAS

Formas de deposito constituidas por TILLS.


Hay varios tipos:
- LATERALES
- MEDIA (central)
- INTERNA
- DE FONDO
- FRONTAL

4. Geomorfologa Fluvial.
4.1. El ciclo hidrolgico y las aguas de escorrenta
Circulacin del agua en la Tierra. El movimiento general del agua depende de dos factores:
la gravedad y la accin solar.

LAS AGUAS DE ESCORRENTA


Las aguas de escorrenta fluyen en finas y extensas lminas escorrenta en lminas
(Sheetflow).
La cantidad de agua que discurre de esta manera depender de la capacidad de infiltracin.
La capacidad de infiltracin del agua en el terreno depende de:
- La intensidad y duracin de la precipitacin
- La humedad del terreno
- La textura del suelo
- La pendiente
- La naturaleza de la cubierta vegetal

4.2. Sistema fluvial


Un ro es un cuerpo de agua que fluye
en un canal suministra a los
ocanos agua y sedimentos
procedentes del continente.

Un sistema fluvial idealizado consta de 3 zonas.


La zona 1 es la de produccin de
sedimentos o cuenca de drenaje y la
que mayor inters presenta para los
hidrlogos y los geomorfologos.
La zona 2 es la de transferencia o
transporte de sedimentos, su estudio se
realiza a travs de la hidrulica, e
ingeniera de los controles de un rio y
geomorfologa, y de la estrattigrafa y
sedimentologa debido a que el relleno
de los valles se ha preservado en el
registro estratigrfico.
Finalmente, el sedimento es depositado
en la zona 3 sobre un abanico aluvial, llanura fluvial, delta o en aguas mas profundas.
Desde el punto de ista estratigrfico, la zona 3 es la de mayor inters, no solo por ser
aquella en la que predomina la sedimentacin, sino tambin por se la de mayor potencial
de preservacin.
No obstante, aunque los deltas y la sedimentacin en aguas mas profundas
(abanicos submarinos) puedan ser integrados como parte del sistema fluvial, desde un
punto de vista estrictamente sedimentalgico se analizan como medias de sedimentacin
que tienen una entidad propia; e incluso los abanicos aluviales ridos, en los que no
predominan los depsitos de corrientes tractivas, se dejan aparte.
Aunque las tres divisiones del sistema fluvial puedan parecer artificiales debido a
que la erosin, el transporte y la sedimentacin estn en algn modo presentes en todas
las zonas, en cada una de ellas predomina frecuentemente un proceso (SCHUMM, 1977).
Cada una de estas zonas pueden considerarse como un sistema abierto y cada una tiene su
propio conjunto de atribuciones morfolgicas, que pueden ser referidos a caudal de agua y
movimiento de sedimentos. La energa y el flujo de materiales de las tres zonas forma otro
sistema, un sistema en cascada.

4.3.Cuenca de drenaje
CUENCA DE DRENAJE
Cuenca hidrogrfica o cuenca
de drenaje, superficie drenada por un
nico rio y sus afluentes, es decir
territorio drenado por un nico
sistema de drenaje natural . Drena sus
aguas al mar a travs de un nico ro o
vierte sus aguas a un nico lago
endorrico.

Una cuenca hidrogrfica es delimitada por la lnea de las cumbres, tambin llamada
divisoria de aguas. El uso de los recursos naturales se regula administrativamente
separando el territorio por cuencas hidrogrficas, y con miras al futuro las cuencas
hidrogrficas se perfilan como las unidades de divisin funcionales con ms coherencia,
permitiendo una verdadera integracin social y territorial por medio del agua. Tambin
recibe los nombres de hoya hidrogrfica, cuenca de drenaje y cuenca imbrfera.
Una cuenca y una cuenca hidrolgica se diferencian en que la cuenca se refiere
exclusivamente a las aguas superficiales, mientras que la cuenca hidrolgica incluye las
aguas subterrneas (acuferos).
CUENCA DE DRENAJE ( concepto de cuenca vertiente a un punto)
Superficie, considerada impermeable, que recibe todo el agua de precipitacin que
potencialmente puede pasar por ese punto.

Cuenca de drenaje Sistema de drenaje


Existen tres tipos de cuencas:
Exorreicas: drenan sus aguas al mar o al ocano. Un ejemplo es la cuenca del
Plata, en Sudamrica.
Endorreicas: desembocan en lagos, lagunas o salares que no tienen comunicacin
salida fluvial al mar. Por ejemplo, la cuenca del ro Desaguadero, en Bolivia.
Arreicas: las aguas se evaporan o se filtran en el terreno antes de encauzarse en
una red de drenaje. Los arroyos, aguadas y caadones de la meseta central
patagnica pertenecen a este tipo, ya que no desaguan en ningn ro u otro cuerpo
hidrogrfico de importancia.
Modelos bsicos de redes de drenaje Dependen de la estructura y de la litologa

Dentrtica cuando la estructura es uniforme y


las pendientes moderadas.
Este patrn esta formado por una corriente
principal con sus afluentes primarios y
secundarios unindose libremente en todas
direcciones. Entonces esto indica que la

pendiente inicial del rea era ms bien plana y compuesta de materiales uniformes.
Se compara con pequeas hebras o hilos. Son
cursos pequeos, cortos e irregulares, que
andan en todas las direcciones, cubren reas
amplias y llegan al ro principal formando
cualquier ngulo. Se forman en reas con la
interaccin de varios (pero no necesariamente
todos) de los siguientes factores:
Litologa con baja permeabilidad
Poco caudal
Zonas de inicio de ladera
Laderas bajas
Zona litolgicamente muy alterada

Mediana pluviosidad
Baja cobertura vegetal
Pendientes moderadas
Rocas con resistencia uniforme

Rectangulares Existen confluencias entre los causes


de ngulos rectos. Cuando la litologa es mas o menos
uniforme pero fuerte control estructural de las rocas.
Este patrn se caracteriza por el paralelismo de sus
afluentes principales y generalmente con ngulos rectos
y conexiones cortas entre los afluentes. Sin embargo, es
menos definido en las planicies enteras donde los
cordones litorales superficiales interfieren la pendiente
descendiente del drenaje regional.
Es cuando entre los tributarios y el cauce principal
se generan ngulos rectos. En ste hay un
esquema ms regular, no hay paralelismo
perfecto,no es necesaria la presencia de
tributarios menores y, si existen,generalmente
son cortos, se presenta una uniformidad entre los
ngulos generados (90).Ocurre cuando:
Control estructural (fallas, fracturas, discontinuidades)
Alta permeabilidad
Mediano Caudal
Moderada cobertura vegetal
Mediana pluviosidad

Patrn de drenaje radial La red de drenaje se expande desde una zona elevada a
otra. Esta compuesto por un grupo de canales que se originan en un punto central
alto o termina en centro comn bajo. A menudo ocupa una gran cobertura
fotogrfica para determinarlo; localmente aparecer como unidades dntricas,
paralelas o sub paralelas, dependiendo de la pendiente
En ste se aprecia que las pequeas fuentes de agua
salen de un punto central, indicando un punto elevado
dentro del paisaje. Es tpico de las montaas que
terminan en forma de pico definido (por ejemplo Cerro
Tusa - Suroeste Antioqueo), domos, cerros testigos,
volcanes, y que tienda a ser redondeada su base. El
desarrollo de la red de drenaje es denso. Es necesario
que se presenten las siguientes condiciones:

Litologa con baja permeabilidad


Pendientes fuertes y laderas altas

Baja cobertura vegetal


Caudales moderados

Paralelo Son canales paralelos que tienen una direccin definida por la
pendiente regional del terreno.
Cuando mayor se a la pendiente en una direccin, mayor y mas
paralelos sern los canales, por el contrario, cuando la pendiente
es casi plana el paralelismo ser visible con una cobertura
fotogrfica regional. Por ejemplo: Las planicies costeras y los
volcanes. Se presenta cuando varias corrientes corren paralelas
entre s, sin importar el orden o la importancia en el conjunto total
de tributarios. Se presenta cuando se dan las siguientes
condiciones:
En pendientes altas
Materiales con baja permeabilidad
Cuando hay algn tipo de control topogrfico o estructural
Pendientes moderadas entre s
Baja cobertura vegetal
Caudales cortos

Reticular o enrejada Es particular de rocas fuertemente plegadas o empinadas.


Los canales que siguen las depresiones junto con los que
corren a lo largo de las pendientes opuestas, se combinan para
formar un sistema enrejado integrado con afluentes cortos
(contrario a los del sistema rectangular que son largos). Por
ejemplo: Estratos sedimentarios inclinados, Roca madre de
pizarra. En este tipo los tributarios de primer orden son largos
y de trazado recto,siendo a menudo paralelos a un curso
principal.

Los tributarios cortos con fluyen con los canales


mayores formando ngulos aproximadamente
rectos. Estas formas que indican un importante
control estructural, se desarrollan sobre zonas que
han sido fuertemente plegadas, deslizndose los
tributarios cortos sobre los lados de las capas ms
resistentes levantadas. Normalmente se
desarrollan en los flancos de anticlinales.

Drenaje Anular Es muy similar al radial pero no es tan denso. Indica, al igual que
el anterior, un resalto en una superficie plana.
Las formas anulares se desarrollan cuando el drenaje se
acomoda alrededor de un domo de material resistente. Puede
originarse en una modificacin de una forma radial, si el domo
ha plegado estratos alternados de diferente resistencia. Los
tributarios seguirn los estratos dbiles, confluyendo en ngulo
recto con los cursos radiales. Resultan caractersticos donde hay
cuerpos intrusivos que atraviesan rocas sedimentarias, estando
controlados por la forma de la topografa y las caractersticas de
las rocas sedimentarias. ste se presenta cuando:
Existe procesos de captura de cauces
Terrenos inestables
Pueden presentarse materiales con variada permeabilidad
Moderada a alta cobertura vegetal
Rocas de diferente dureza

Patrones de Drenaje CENTRPETA Es una variante del


drenaje radial. Si la divisoria de aguas en la cabecera de la
cuenca esta curvada en forma de arco, los cursos sern
convergentes confluyendo en el curso principal muy
juntos o casi en el mismo punto, con pendiente muy
uniformes. Esta forma puede indicar un control
estructural (dolina, cuenca), o un plegamiento
erosionado.

Patrn de Drenaje Desordenado Es peculiar de las forma de tierra constructivas


pero mas particularmente de la morena glaciar.
Tambin se podra ver en una escala completa y ms grande. Aunque, estos se podran ver
generalmente despus de algn estudio que no es verdaderamente un patrn desordenado
sino simplemente un estado de desarrollo de un sistema integrado de drenaje superficial.
Por ejemplo: Lagunas locales, cinagas de diferentes tamaos. Esta forma corresponde a
drenajes no integrados, inmaduros e irregulares.
No existe control tectnico. Los valles fluviales son
normalmente anchos, con zonas pantanosas o lagunas a lo
largo del ro.
Las cabeceras de la red de drenaje pueden ser de tipo
dendrtico. Estas formas pueden corresponder a reas sin
pendiente de baados, turberas, etc.; o reas que estn
cubiertas por sedimentos glaciales (tillitas).

4.4. Erosin, transporte y sedimentacin fluvial


Las aguas continentales son un agente erosivo de primera magnitud. En forma de
ros que discurren sobre la superficie, o de corrientes subterrneas, el agua desgasta los
materiales que hay por donde pasa y arrastra los restos en direccin al mar, dejndolos
depositados en diversos lugares, formando nuevos suelos y, en definitiva, modelando el
paisaje.
El agua crea cascadas, grutas, desfiladeros, meandros y deltas. En ocasiones inunda
determinadas regiones, ms o menos amplias, del territorio. La vida se ha desarrollado de
forma ms prolifera, desde siempre, en los mrgenes de los ros.
La erosin debida a las aguas corrientes sigue las mismas etapas en que se divide de
forma natural el curso de un rio. Hay una primera etapa en que la erosin mecnica
provocada por el agua y los materiales que arrastra es muy intensa en el curso alto del rio.
En la segunda etapa, de transporte, la erosin mecnica sigue activa pero empieza a actuar
la erosin qumica. Esta tiene lugar en el curso medio. Finalmente, en el curso bajo
predomina la sedimentacin de los materiales transportados, la accin mecnica se reduce
muchsimo y prcticamente slo acta la erosin qumica.
La accin erosiva de un rio se debe a la energa del agua. Es capaz de arrancar trozos
de roca que, al ser arrastrados por la corriente, actan como un martillo sobre el cauce del
rio, desprendiendo nuevos fragmentos. Como el cauce no es regular, se suelen producir
remolinos que arrastran arenas y gravas, puliendo el fondo del rio y creando cavidades.
Otras veces, la pendiente elevada hace el agua forme saltos, cascadas o cataratas,
algunas de las cuales llegan hasta los 1000 metros de altura. La zona de salto retrocede
gradualmente aguas arriba a medida que se desgasta. En otros casos, cuando el curso se
encuentra con grandes obstculos, el agua "busca" las zonas ms frgines, las desgasta y
forma desfiladeros o caones.
En terrenos calcreos es frecuente la aparicin de cuevas subterrneas causadas por
la erosin qumica del agua, que transforma el carbonato insoluble en bicarbonato soluble
y, despus, lo disuelve.
EROSIN de las corrientes fluviales

Erosin lateral.
Erosin de fondo.
Erosin lateral con
desprendimientos.

El proceso de erosin de mrgenes induce ingresos laterales de sedimentos y


cambios morfolgicos significativos en el sistema fluvial.
La erosin de mrgenes se
produce como consecuencia de la
accin combinada de diversos factores,
tales como el desgaste por exposicin
cclica a procesos de humedecimiento y
secado, la erosin fluvial del lecho en
proximidades de la margen, la erosin
fluvial del pi de la margen y distintos
tipos de mecanismos de colapsos
masivos por inestabilidad geotcnica.
La fuerza tractiva del agua vence la resistencia de los materiales, producindose
procesos de socavacin lateral y de fondo. Los procesos movilizan adems de arcillas y
limos, otros materiales como arenas, gravas, cantos y bloques, en las formas de acarreo e
disolucin, suspensin y acarreo de fondo. Los volmenes movilizados por erosin fluvial
son altos, en cauces erosionados.
PROCESOS DE EROSIN FLUVIAL
ACCIN HIDRULICA
- Agua exclusivamente
- Lechos erosionables (arenas, gravas,
limos)
- Lechos rocosos
ABRASIN (CORRASIN)
- Partculas transportadas que ayudan
al desgaste
- Elevada efectividad
- Marmita de gigantes (Potholes)
DISOLUCIN O CORROSIN
- Proceso qumico
- Materiales karstificables
PROCESOS DE TRANSPORTE
FLOTACIN
- Poco frecuente
SUSPENSIN
- Partculas finas (arenas finas, limos y arcillas)
CARGA EN SUSPENSIN
RODADURA O SALTACIN
- Partculas gruesas (arenas, gravas)
CARGA DE FONDO
DISOLUCIN
Carga disuelta

PROCESOS DE SEDIMENTACION
ABANDONO DE LA CARGA DE FONDO
- Prdida de energa de la corriente
DECANTACIN
- Prdidas de sustentacin por
disminucin de la velocidad
PRECIPITACIN
- Estancamiento - evaporacin
- Cambios en la temperatura del agua
- Actividad bioqumica
LLANURA DE INUNDACIN
Parte del valle que se anega durante una inundacin. Abarca extensiones entre unos
metros y kilmetros.
Las llanuras de inundacin son reas de superficie adyacentes a ros o riachuelos,
sujetas a inundaciones recurrentes. Debido a su naturaleza siempre cambiante, las llanuras
de inundacin y otras reas inundables deben ser examinadas para precisar la manera en
que pueden afectar al desarrollo o ser afectadas por l.
Se pueden observar las llanuras de
inundacin desde varias perspectivas diferentes:
"La definicin de llanuras de inundacin depende
algo de las metas que se tenga en mente. Como
categora topogrfica es muy plana y se encuentra
al lado un ro; geomorfolgicamente, es una forma
de terreno compuesto primariamente de material
depositado no consolidado, derivado de
sedimentos transportados por el ro en cuestin;
hidrolgicamente, est mejor definida como una
forma de terreno sujeta a inundaciones peridicas
por un ro padre. Una combinacin de estas caractersticas posiblemente cubre los criterios
esenciales para definir una llanura de inundaciones" (Schmudde, 1968). Ms sencillamente,
una llanura de inundacin se define como "una franja de tierra relativamente plana, junto a
un ro y que sufre desborde de las aguas durante las crecidas" (Leopold et al., 1964).

En zonas ridas estas llanuras de inundacin son fundamentales pues la tierra en estas
zonas son muy frtiles. Como por ejemplo la zona de llanura de inundacin del rio Nilo.
# Inundaciones
Durante las temporadas de lluvias intensas o cuando se produce el deshielo, el caudal de un
rio puede aumentar tanto que no quepa dentro de su cauce. Entonces el agua se desborda
por las riberas. Este fenmeno se produce a veces de forma gradual, pero otras lo hace de
forma violenta, provocando una gran erosin en todo el territorio.
CUERPOS DE DEPOSITO CON MORFOLOGIA PECULIAR.
Abanico aluvial:
sedimentos depositados por un cambio
de la pendiente.

Delta:
sedimentos depositados en la
desembocadura de un ro (Nilo).
El final del proceso erosivo fluvial
tiene lugar en la desembocadura del rio,
aunque en algunos casos la fuerza de la
corriente es capaz de seguir erosionando el
fondo de la plataforma continental y formar un valle submarino.
En muchos casos, sobre todo en grandes ros con mucha erosin, los materiales ms
finos se depositan en la desembocadura formando un delta.. Los deltas son, pues, terrenos
sedimentarios extensos en los cuales hay un equilibrio constante entre la fuerza destructiva
de la corriente y el depsito de nuevos materiales.

4.5. Perfil longitudinal de un ro y nivel de base


El perfil longitudinal no es otra cosa que
un corte topogrfico que sigue el cauce del ro
desde la cabecera hasta su desembocadura.
Suele presentar forma cncava, pero localmente
presenta irregularidades debido a la presencia de
cascadas, y tramos de aguas tranquilas.

Perfil longitudinal perfil que


resulta de une los puntos del rio
desde su nacimiento hasta su
desembocadura, el perfil es concavo.
Los saltos bruscos en el perfil
longitudinal se llaman knickpoints.
El perfil de equilibrio es el de mnima
energa. Es aquel que desde un pto de vista terico suministra la E. Mnima necesaria para
transportar los materiales que se originan en la parte alta hasta la desembocadura. Cuando
los ros no presentan saltos bruscos erosionan hasta alcanzar el nivel de equilibrio. Los ros
solo erosionan hasta alcanzar el nivel de base (nivel del mar normalmente) y nunca
erosionan debajo de este.
NIVEL DE BASE
Lmite por debajo del cual el ro no
erosiona. El ro erosiona hasta ese lmite.
Nivel terico por debajo del cual
un ro no puede tener una labor de
incisin. En principio ese nivel es el nivel
medio del mar (que vara en las distintas
edades geolgicas), pero puede haber
niveles de base locales. Para ello es
necesario que exista una ruptura de
pendiente brusca que haga que las aguas
pierdan velocidad y, por lo tanto,
capacidad de accionamiento. Estos
niveles de base locales pueden ser
naturales o artificiales, como sucede con
las presas que se construyen a lo largo
de un ro. La captura de grandes
cantidades de agua para emplearlas en
el regado tambin resta capacidad de accionamiento a las aguas corrientes, por lo que
pueden considerarse como un nivel de base local.
Cualquier cambio que se produzca en
el nivel de base de un rio afecta al
perfil de equilibrio, con lo cual el rio ira
erosionando hasta volver a alcanzar el
equilibrio.
Los indicios de que hay descensos en
el nivel de base son las terrazas
colgadas.

4.6. Sistemas de canales fluviales (Tipos de canales)


DISEO DE UN RIO
El diseo de un ro se refiere al tipo de
trayectoria que presenta en planta.
La sinuosidad permite diferenciar tres
tipos de diseo: (a) recto; (b)
meandriforme y (c) entrelazado
Entonces, en primer lugar, debemos
definir qu es la sinuosidad de un ro.
SINUOSIDAD
DISEO RECTO
Tienen sinuosidad inferior a 1,5. Se restringen a tramos cortos. La lnea del thalweg
se desplaza de una orilla a la otra, hacindose ms visible en aguas bajas.
DISEO MEANDROSO
Tiene sinuosidad mayor a 1,5 debido a las
curvas que desarrolla el cauce desplazndose en
sentido transversal del valle hacia un lado y otro.
El tipo de curvas o meandros puede ser
muy diferente de unos ros a otros, pudindose
diferenciar entre ellos a su vez diferentes tipos de
trazados.

DISEO TRENZADO
Se desarrolla en
tramos donde la carga
slida es elevada, y se
caracteriza por la
formacin de un curso
ancho y poco profundo,
que se divide en varios
brazos dejando islas
intercaladas, unindose
hacia aguas abajo y
volvindose a separar, a
modo de trenzas.

4.7. Abanicos aluviales


Abanicos aluviales: es un cuerpo de deposito fluvial cuya superficie se asemeja a un
segmento de cono, que se expande radialmente, desde el punto donde un curso de agua abandona
un frente montaoso.
- Salida de una corriente desde un rea montaosa.
- Cambio importante de pendiente.
- Depsito rpido al descender la energa.
La parte superior es una
especie de embudo que recoge
todo el agua, se denomina
"cuenca de recepcin".
Todo el agua que cae en esta
zona confluye en el "canal de
desage", el verdadero cauce
del torrente.
El canal de desage desemboca
en el "cono de deyeccin" o
"abanico aluvial", donde
deposita los materiales
arrastrados.

Los flujos o coladas de depsitos (debrisflows) son deslizamientos homogneos de


enormes masas de sedimentos originados como consecuencia de una sobresaturacin de agua,
pasando a transformarse en una segunda fase en un flujo turbulento, donde toda la masa
transportada se mezcla, hasta alcanzar su estado de reposo debido a la prdida de pendiente, de
manera que va a constituir muros laterales (leves) y lbulosfinales (INNES, 1983;JOHNSON y
RODINE, 1984).
En reas volcnicas, estos procesos inciden de
manera especial en la estabilidad y evolucin
geomorfolgica de las laderas. El lento crecimiento de la
vegetacin, prcticamente nulo, hace de stas, reas
inestables con efectos morfolgicos de gran magnitud
(movimientos en masa).

FACTORES QUE INFLUYEN EN EL DESARROLLO DE LOS ABANICOS


- Topografa con fuertes pendientes.
Mrgenes de zonas montaosas.
- La litologa que supone un gran aporte de sedimento y de granulometra diferente.
Importantes aportes de sedimento.
- El clima que influir en la meteorizacin, en las precipitaciones y en el escaso desarrollo de
vegetacin.
Clima rido (lluvias torrenciales).

5. Laderas y Pendientes Naturales.


Zonas inclinadas de la superficie terrestre.
Meteorizacin + GRAVEDAD --> Movimiento de rocas o sedimentos.
Procesos gravitacionales:
Movimientos pendiente abajo de rocas, suelos etc.,
bajo la influencia directa de la gravedad.

CAIDA DE ROCAS
Factores condicionantes:
Topografa
Clima (humedad, heladas)
Litologa
Estructura de las rocas

Factores desencadenantes:
Lluvias intensas
Heladas intensa
Actividad animal
Acciones antrpicas
Terremotos

Factores condicionantes y desencadenantes de los DESLIZAMIENTOS EN MASA


Movimiento de ladera de una masa de roca sobre una superficie de rotura o zona de
deformacin por cizallamiento.

Topografa
Clima
Litologa
Estructura
Vegetacin
Desarrollo del suelo
Hidrogeologa
Lluvias intensas
Acciones antrpicas
Terremotos

Tipos de deslizamientos en funcin de su geometra


Profundos o rotacionales
Movimientos alrededor de un eje
y sobre una superficie cncava.

6.

Planares o superficiales
Movimientos a lo largo de una
superficie plana, a favor de
discontinuidades de la roca.

Geomorfologa Litoral.

1. Geomorfologa litoral: agentes dinmicos


2. Olas
2.1 Tipos de olas
2.2 Erosin debida a las olas
3. Refraccin de las olas y corrientes litorales
4. Mareas
5. Morfologas del litoral
5.1 Costas erosivas --> Acantilados litorales y plataformas de abrasin.
Arcos, chimeneas
5.2 Costas de depsitos --> Playas, barreras y flechas.
Dunas litorales
Llanuras de lodo, marismas y manglares
6. Deltas
7. Riesgos en los ambientes litorales

1.

Geomorfologa litoral: agentes dinmicos

GEOMORFOLOGA LITORAL Lnea de costa


La geomorfologa litoral estudia la evolucin de los modelados litorales, de los procesos que inciden
sobre los mismos y de los cambios que tienen lugar.
AGENTES DINMICOS
Los agentes que inciden sobre la costa son:
Las olas, mareas y corrientes.

2.

Olas

Las olas son ondulaciones sobre la superficie del agua, producidas por el viento.
La energa de las olas es proporcional a la velocidad del viento, a su duracin y a la superficie a la
que afecta.
Partes bsicas de una ola:
La ola, como cualquier movimiento ondulatorio, se puede
caracterizar por su longitud de onda y amplitud.

2.1 Tipos de olas

Ola de oscilacin.
La energa de la ola se mueve hacia delante, no el agua.
Aparece en mar abierto, en aguas profundas.
Ola de traslacin.
Comienza a formarse en aguas superficiales cuando la profundidad del agua
est en torno a de la longitud de la onda y la ola comienza a sentir el
fondo.

Movimiento de una ola de oscilacin

Movimiento de la superficie de la ola

Formacin de una ola de traslacin

2.2 Erosin debida a las olas


EROSIN DEBIDA AL OLEAJE
Erosin de las olas de traslacin: ruptura y redondeamiento de
los bloques y cantes.

3.

Refraccin de las olas y corrientes litorales


Refraccin

Flexura o rotacin de las crestas de las


olas.
La flexura de las olas, denominada
refraccin de las olas, desempea un
papel importante en los procesos de la
lnea litoral. Afecta a la distribucin de
la energa a lo largo de la costa y, por tanto, influye mucho sobre dnde y en qu medida tendrn
lugar la erosin, el transpone de sedimento y su depsito.
Dado que la velocidad de las olas en agua poco profunda depende de la profundidad
(c=gh), aquella parte de la ola que esta viajando por la parte mas profunda, viaja mas rpido,
haciendo que la ola se curve o cambie de direccin. A este cambio de direccin que experimentan
las olas conforme se aproximan a la costa es lo que se llama REFRACCION DE OLAS.
Las olas rara vez se aproximan directamente a la costa. Antes bien, la mayora de las olas se mueve
hacia la costa siguiendo un determinado ngulo. Sin embargo, cuando alcanzan el agua somera de
un fondo suavemente inclinado, se doblan y tienden a colocarse en paralelo al litoral. Esta flexura se
produce porque la parte de la ola que est ms cerca de la costa alcanza el agua superficial y
disminuye de velocidad primero, mientras que el extremo que est todava en aguas profundas
contina movindose hacia delante con toda su velocidad. El resultado neto es un frente de ola que
puede acercarse casi en paralelo a la costa con independencia de la direccin original de la ola.
Debido a la refraccin, el impacto de la ola se concentra contra los laterales y los extremos de los

frentes de tierra que se proyectan en el agua, mientras que, en las bahas, el ataque de la ola es ms
dbil. Este ataque diferencial de las olas a lo largo de lneas de costa irregulares se ilustra en la
Figura. Dado que las olas alcanzan el agua superficial situada delante del cabo antes que en las
bahas adyacentes, se arquean en una posicin ms paralela a la tierra que sobresale y la golpean
por los tres costados. Por el contrario, en las bahas, la refraccin hace que las olas diverjan y gasten
menos energa. En esas zonas de actividad debilitada de las olas, los sedimentos pueden
acumularse y formarse playas de arena. Durante largos perodos, la erosin de los cabos y la
sedimentacin en las bahas producir una lnea de costa irregular.
CORREINTES LITORALES
Deriva litoral (longshore drift): Desplazamiento general de los materiales de una playa a lo
largo del litoral debido al efecto de olas que rompen oblicuamente en la playa. El flujo (saca) de las
olas al romper transporta material oblicuamente hacia la playa en un movimiento ascendente, pero
el reflujo (resaca) trae consigo directamente hacia la baja playa parte de los sedimentos que
describen de esta manera una trayectoria de movimiento en zig-zag.
La deriva litoral consiste en el
transporte de sedimentos
(normalmente arenas pero tambin
pueden consistir en sedimentos gruesos
como gravilla) a lo largo de la costa.
Esto se produce dado que los
sedimentos son transportados en un
ngulo oblicuo respecto a la orilla, que
depende de la direccin del viento
predominante, el reflujo y la corriente
de reflujo.
Este proceso ocurre en la zona
litoral, y en o muy cerca de la zona de
rompimiento de las olas. Este proceso es tambin conocido como transporte litoral o deriva costera.
La deriva litoral est influenciada por numerosos aspectos del sistema costero, los procesos que
ocurren dentro de la zona de rompimiento influyen importantemente en el deposito y erosin de
los sedimentos. Las corrientes litorales pueden generar olas oblicuas que resultan en la deriva
litoral.

4.

Mareas

La marea es el cambio peridico del nivel del mar producido, principalmente, por las fuerzas
gravitacionales que ejercen la Luna y el Sol sobre la Tierra.
Otros fenmenos ocasionales, como los vientos, las lluvias, el desborde de ros y los
tsunamis provocan variaciones del nivel del mar, tambin ocasionales, pero no pueden ser
calificados de mareas.
A continuacin se recogen los principales trminos empleados en la descripcin de las
mareas:
Marea alta o pleamar: momento en que el agua del mar alcanza su mxima altura dentro
del ciclo de las mareas.
Marea baja o bajamar: momento opuesto, en que el mar alcanza su menor altura.
El tiempo aproximado entre una pleamar y la bajamar es de 6 horas, completando un ciclo de 24
horas 50 minutos.

Los ciclos de las mareas.


Las mareas son el movimiento de subida y bajada del nivel del agua del mar que se produce
de forma cclica dos veces cada da.
Newton explic que las mareas son el resultado de la atraccin gravitatoria que la Luna (y
en menor medida el Sol) ejercen sobre la Tierra. Para comprender su evolucin hay que tener en
cuenta que la Tierra es aproximadamente esfrica y est rodeada de una capa de agua.
La parte de agua que est ms prxima a la Luna se siente ms atrada por ella. La parte
ms alejada de la Luna se siente menos atrada. Por tanto, existe una diferencia entre las fuerzas en
cada punto de la Tierra respecto a la fuerza de atraccin lunar en el centro de la Tierra.
Cuando la Tierra se sita en lnea con el Sol y con la Luna , el efecto de atraccin gravitatoria
del Sol se suma al de la Luna y tenemos unas mareas ms pronunciadas de lo normal: mareas vivas.
Cuando el Sol se coloca de la manera que la lnea Sol-Tierra es perpendicular a la lnea
Tierra-Luna, el efecto atractivo del Sol compensa parcialmente al de la Luna y apenas hay variacin
en el nivel de las aguas. Se producen mareas muertas

5.

Morfologas del litoral

5.1

Costas erosivas:
Acantilados litorales y plataformas de abrasin. Arcos, chimeneas
Un acantilado es un accidente geogrfico
que consiste en una pendiente o vertical abrupta.
Normalmente se alude a acantilado cuando est
sobre la costa, pero tambin pueden ser
considerados como tales los que existen en
montaas, fallas y orillas de los ros. Cuando un
acantilado costero de forma tabular alcanza
grandes dimensiones se le denomina faralln.
Los acantilados suelen estar compuestos
por rocas resistentes a la erosin y al desgaste por
la accin atmosfrica, generalmente rocas

sedimentarias como la limonita, arenisca, caliza, dolomita, aunque tambin pueden apreciarse
rocas gneas como el basalto o el granito en estas formaciones.
Un escarpe es un caso particular de acantilado, formada por el movimiento de una falla
tectnica o un derrumbe. La mayora de los acantilados acaban en forma de pendiente en su base;
en reas ridas o debajo de grandes acantilados, el talud es generalmente una acumulacin de
rocas desprendidas, mientras que en reas de mayor humedad, las rocas del talud quedan cubiertas
por un capa de tierra compactada por la humedad, formando un suelo.
Muchos acantilados tambin presentan cascadas y grutas excavadas en la base. A veces los
acantilados mueren al final de una cresta, creando estructuras ptreas singulares.
Una rasa mareal, rasa intermareal, rasa litoral, rasa o plataforma de abrasin, es una
plataforma rocosa costera, al nivel de la marea baja, que aparece por delante de un acantilado
rocoso. Se trata de una formacin debida a la erosin del mar sobre ste, que se produce solo si se
dan una serie de factores como son los tipos y disposicin en capas de las rocas y una diferencia
intermareal significativa (altura entre la marea alta y la baja). La rasa est, por tanto, ligeramente
por debajo del nivel marino y es visible en la marea baja y ante la retirada del oleaje.
El oleaje va socavando la base del acantilado, lo que
provoca posteriormente el derrumbe de la parte superior, en
un proceso continuo que hace retroceder la pared rocosa, pero
sin afectar a la zona por debajo del nivel de la marea baja.
Normalmente la roca sumergida reduce la fuerza del oleaje,
por lo que su erosin sobre el acantilado disminuye y el
proceso de retroceso se detiene a los pocos metros. Sin
embargo, en zonas donde la diferencia intermareal es grande,
el oleaje es intenso y el tipo y disposicin de las rocas es
propicio, el proceso de retroceso contina hasta decenas o centenares de metros, dando lugar a
una plataforma de roca en el nivel de la marea baja que es la rasa mareal.
Debido a que la rasa mareal queda al descubierto durante la marea baja, se genera una
importante riqueza biolgica donde abundan los crustceos, algas, etc..
Arco litoral: Forma de erosin diferencial, formado por la
erosin de las olas cuando excava en los lados opuestos de un
promontorio rocoso. Se produce cuando el oleaje erosiona
selectivamente la roca. Se forman as dos cuevas marinas, que
al unirse forman los arcos litorales.

Chimenea litoral: cuando un arco se une y deja un resto


en la plataforma de abrasin.
Tmbolo: acumulacin de arena que conecta una isla con
tierra firme o con otra isla.

5.2

Costas de depsitos:
Playas, barreras y flechas. Dunas litorales Llanuras de lodo, marismas
y manglares
Playa: Acumulacin de materiales no consolidados (arenas- ripios- rodados) que se localiza
en el litoral, entre el nivel ms bajo de marea y el nivel ms alto alcanzado por las olas de tormenta.
La depositacin se genera cuando
la cantidad de materiales disponibles
sobrepasa el volumen de sedimentos que
las olas y las corrientes litorales son
capaces de desplazar. Generalmente tiene
baja pendiente y un perfil ligeramente
cncavo. El tipo de materiales del depsito
de playa y su acrecin o remocin
dependen de la corriente de deriva litoral y
la composicin litolgica de las rocas del
entorno.
Los sedimentos en las playas
pueden variar en composicin
dependiendo las fuentes que alimenta la playa. Los mismos pueden ser litognicos o terrgenos,
biognicos y/o mixtos. Los primeros provienen de la corteza terrestre, muchos de ellos son silicatos
(tanto claros como oscuros), micas, minerales oscuros sobre todo hierro y magnesio. Estos se
transportan por los ros desde tierra adentro hasta la costa, por lo cual se debera encontrar playas
ms terrgenas cerca de las desembocadura de los ros, mientras que los segundos, los sedimentos
biognicos, provienen del ocano o mar. Estos provienen de los restos de las partes duras de
carbonato de calcio de los organismos
marinos.
Flecha litoral (spit): Acumulacin angosta y
alargada de arenas y ripios que son
proyectados en el mar a cierta distancia de la
orilla como resultado de la corriente de deriva
litoral. Se forman a partir de inflexiones de la
lnea de costa o en la desembocadura de
estuarios. Muchas flechas se caracterizan por
una terminacin curva en su extremo distal el
cual es el resultado de la refraccin y reflexin
del oleaje.
Un banco de arena es la acumulacin de
arena, grava o guijarros a lo largo del litoral o en el
lecho de un ro.
Los bancos de las playas se forman por la accin
repetida de un sistema de olas, o bien, de una vez,
en el curso de una tempestad. En los estuarios se
forman al ser entallados los aluviones por mltiples
brazos del ro. Eventualmente se moldean por el
flujo y reflujo de la marea. Otros bancos son
formados en el lecho de los ros por abandono de la
arena y de las gravas arrastradas por el torrente.
Su formacin obedece a ciertas leyes: son asimtricos, ya que la pendiente es moderada en

su cola (aguas arriba), pero abrupta en su cabeza; su eje no es paralelo al del cauce del ro. Avanzan
aguas abajo, pues, durante las crecidas, el agua arranca a la cola materiales que, rodando o saltando
sobre el dorso del banco, acaban por caer al pie del talud frontal.

Se aplica la expresin barra de baha a una barra de arena que atraviesa por completo una
baha, cerrndola al mar abierto (albufera).
Una duna es una acumulacin de arena, en los
desiertos o el litoral, generada por el viento, por lo
que las dunas poseen unas capas suaves y
uniformes. Pueden ser producidas por cambios en
el viento o por variaciones en la cantidad de arena.
La granulometra de la arena que forma las dunas,
tambin llamada arena elica, est muy
concentrada en torno a 0,2 mm de dimetro de sus
partculas.
Las dunas litorales se encuentran asociadas a las
playas arenosas. El margen costero se ve sometido a vientos litorales constantes que modelan las
arenas y forman costas dunares. Las dunas se disponen transversalmente a los vientos dominantes.
Adems, la salinidad y la porosidad del suelo dificultan la colonizacin vegetal. No obstante, las
plantas halfilas, juncos y gramneas, frenan la
progresin de las dunas hacia el interior.
Una llanura de marea (en ingls, Mudflats o
tambin tideflats etc.) es un humedal costero que
se forma cuando los sedimentos detrticos (arcillas,
limos o arenas) son reelaborados por las mareas.
Se encuentran en zonas resguardas y protegidas,
como bahas, bayous, lagunas y estuarios. Las
llanuras de mareas, geolgicamente, pueden ser
vistas como niveles expuestos de capas de barro resultantes de la deposicin de sedimentos
estuarinos, arcillas y detritus de animales marinos.
El manglar es considerado a menudo un tipo de
biomasa, formado por rboles muy tolerantes a la sal que
ocupan la zona intermareal cercana a las desembocaduras de
cursos de agua dulce de las costas de latitudes tropicales de la
Tierra. As, entre las reas con manglares se incluyen estuarios
y zonas costeras. Tienen una gran diversidad biolgica con alta
productividad, encontrndose muchas especies de aves como
de peces, crustceos, moluscos y otras.

Marismas: A veces, los terrenos bajos del continente


se inundan durante mareas altas,
formndose las marismas, de gran importancia como
humedales. Se consideran un
ecosistema de gran importancia, debido al sinfn de
organismos que las habitan, desde
diminutas algas planctnicas, hasta una abundante
cantidad de flora y fauna, fundamentalmente
aves. Las zonas de marismas son las ms ricas y
frtiles del mundo en lo que se refiere a cultivo,
pues, cuando la marea sube, deposita sedimentos.
Esto es debido a que son zonas intermareales, es decir, aquellas donde las corrientes de las mareas
provocan la deposicin de lodos prximos a la costa. Esos son, fundamentalmente: limo, arcilla y
arena. Juntos, adems de otros componentes, forman la turba, un material orgnico compacto, de
color pardo oscuro y rico en carbono, utilizado como combustible de biomasa y como abono. En el
ecosistema de marisma cumplen diversas funciones, entre ellas amortiguar y minimizar las
corrientes marinas en momentos en el que exista mucho viento (como en una tormenta).

6.

Deltas

Estructuras convexas que destacan en una costa frente a la desembocadura de un ro.


Se forman cuando el aporte de sedimentos supera la redistribucin por procesos marinos.
Un delta es un accidente geogrfico formado en la desembocadura de un ro por los
sedimentos fluviales que ah se depositan. Los depsitos de los deltas de los ros ms grandes se
caracterizan por el hecho de que el ro se divide en mltiples brazos que se van separando y
volviendo a juntarse para formar un cmulo de canales activos e inactivos.

El delta del ro Misisipi es el rea moderna de tierra del estado de Luisiana (Estados Unidos)
construido por los aluviones depositados por el ro Misisipi, ya que se hace ms lento al entrar en el
Golfo de Mxico. El proceso de formacin del delta, durante los ltimos 5.000 aos, provoc que la
costa del sur de Luisiana avanzase hacia el mar desde 15 hasta 50 millas (24 a 80 km).
El delta del Nilo es el territorio conformado por los frtiles depsitos aluviales del ro Nilo al
desembocar en el mar Mediterrneo. Est al norte de Egipto y tiene la forma de la letra griega Delta

(), de ah el nombre dado por los antiguos griegos. Es uno de los deltas ms grandes del mundo,
abarcando aproximadamente desde Alejandra en el oeste a Puerto Sad en el este, en la costa
mediterrnea, y hasta la ciudad de El Cairo por el sur. Aproximadamente, el delta tiene de norte a
sur 160 km de longitud, y de este a oeste unos 240 kilmetros de costa. Es una regin frtil, muy
apta para la agricultura y densamente poblada. En el Antiguo Egipto estas tierras eran denominadas
el Bajo Egipto.

El delta del ro Ganges es un delta fluvial localizado en la costa meridional de Asia que vierte sus
aguas al golfo de Bengala. Con 105.000 km, es el mayor delta del mundo y en l vierten sus aguas
los ros Ganges y Brahmaputra. Administrativamente, el delta pertenece a la India y Banglads.
Si se considera que el Brahmaputra es un afluente del Ganges, este ltimo se convierte en el tercer
ro del mundo por caudal, con alrededor de 35.000 m/s en Chandpur al sur de Dhaka, en el
principal brazo del delta, el Meghma , en igualdad con el ro Orinoco.
La regin del delta es muy frtil y en ella se produce sobre todo yute, t y arroz. Ms de 143
millones de personas viven en ella, a pesar del riesgo de inundaciones y de ciclones.

7.

Riesgos en los ambientes litorales

La lnea de costas es un lugar dinmico que puede cambiar rpidamente en respuesta a las fuerzas
naturales. Sin lugar a dudas, la erosin de la costa se puede convertir un problema grave a medida
que contina el desarrollo costero extensivo.
El control de la migracin natural de la arena es una lucha constante en muchas
reas de la costa.
Un cortaolas, rompeolas o malecn (solo si es transitable) es una estructura costera que
tiene por finalidad principal proteger la costa o un puerto de la accin de las olas del mar o del
clima. Son calculados, normalmente, para una determinada altura de ola con un periodo de retorno
especificado. El clculo y diseo de una estructura martima de este porte, as como de diques,
molles o muelles, y otras estructuras martimas, es diseado por especialistas en ingeniera
hidrulica.

Tambin se llaman cortaolas a una parte de los pilares de un puente, que tiene la finalidad de
sustentar la presin del agua.

Tema 8:
EDAFOLOGA
El suelo como sistema trifsico
Formacin del suelo.

1. Conceptos generales.
2. Factores formadores. Roca, clima, relieve,
organismos y tiempo.
3. Procesos.
3.1. Bsicos. Alteracin fsica, alteracin
qumica y translocacin.
3.2. Especficos.

1. Conceptos generales.
CARTA MUNDIAL DE SUELOS (FAO, 1982)
- El suelo es uno de los bienes ms preciados de la
humanidad.
- Es un recurso limitado.
- Necesidad de medidas de evaluacin y proteccin.
- Se debe garantizar el uso racional y la conservacin de
los suelos.
Estrategia temtica para la proteccin del suelo
(Comisin Europea, Septiembre 2006)
AGUA SUELO AIRE
INTRODUCCION.
El suelo es el asiento imprescindible de la vida en la superficie de la tierra.
Algunas civilizaciones desaparecieron al agotar sus suelos, otras son nmadas por las mismas
causas.
1. DEFINICION DE SUELO.

Capa superficial de espesor variable que recubre la corteza terrestre, procedente de la


meteorizacin fsica y qumica de la roca preexistente y sobre la que se asienta la vida.
Interfase entre la geosfera, biosfera, atmsfera e hidrosfera.
capa superficial del terreno que es asiento de la vida, base de la agricultura y lugar de
reciclado de la materia en los ecosistemas terrestres.
Otros puntos de vista: lugar donde edificar o actuar desde el punto de vista humano
(urbano, industrial, agrcola, recreativo, forestal)

Como sabemos, el suelo es la fina capa de material frtil que recubre la superficie de la Tierra.
Desde el punto de vista cientfico el suelo constituye el objeto de estudio de la Edafologa, la cual
lo define como "ente natural organizado e independiente, con unos constituyentes, propiedades y
gnesis que son el resultado de la actuacin de una serie de factores activos (clima, organismos,
relieve y tiempo) sobre un material pasivo (la roca madre)".

EL SUELO COMO PARTE DEL ECOSISTEMA


El sistema suelo es parte de otros sistemas
con los que mantiene continuos intercambios
de materia y energa.
El suelo no es algo inerte, sino un ecosistema
formado por factores abiticos y una
comunidad de seres vivos rica y variada. Tiene
una enorme importancia en la conservacin
de la diversidad, porque es la base de la
actividad agrcola humana y de los
ecosistemas naturales situados sobre l.

2.

Factores formadores. Roca, clima, relieve, organismos y


tiempo.

COMPOSICIN DEL SUELO.


Podemos dividir sus componentes en:
a. Inorgnicos:
a. Minerales en distintos estados de disgregacin.
b. Agua. Imprescindible para la movilidad de los materiales: nutrientes, sales, arcillas,
c. Gases. Condicionan la respiracin o fermentacin en el suelo.
d. Sales: condicionan la estructura y propiedades qumicas del suelo, as como la capacidad
para obtener nutrientes por parte de las plantas.
b. Orgnicos:
a. Materia orgnica en disolucin.
b. Restos orgnicos
c. Microorganismos (hongos y bacterias).
Estos tres elementos van a constituir el humus o mantillo.

Formacin (leer, pero esto no viene en las diapositivas)


El suelo procede de la roca madre, la cual se altera por la accin de los factores ambientales
y en su formacin se desarrollan una serie de procesos que transforman el material original hasta
darle una morfologa y propiedades propias. La intensidad de los cambios que se desarrollan en el
paso de roca a suelo podemos intuirlos si comparamos la morfologa de una roca grantica y del
suelo que a partir de ella se forma.
Los cambios se producen tanto a nivel de alteracin de los granos de los minerales como en
lo referente a su organizacin (estructura).
La alteracin del material original comienza por un cambio en la coloracin, aparecen coloraciones
amarillas y pardas, muy tenues al principio y luego se van acentuando.
Adems comienzan a desarrollarse pequeas grietas muy estrechas y de paredes ajustables,
que progresivamente se van ensanchando y hacindose menos regulares y de morfologa ms
compleja.
Despus aparece el plasma (o masa basal) rellenando parcialmente los huecos, pero al
principio sin que se produzcan reorganizaciones, las movilizaciones o carecen de importancia o son
inexistentes en esta etapa.
A nivel de alteracin mineral la transformacin comienza afectando a los minerales mas
inestables (piroxenos, anfiboles y plagioclasas).
El material se vuelve deleznable, ms o menos suelto, de aspecto pulverulento. Se produce
la desagregacin de la roca, los cristales se separan unos de otros, pero conservando en gran
medida el volumen inicial y manteniendo en cierta medida, la organizacin primitiva de roca. A este
estadio de alteracin se le llama saprolita.
En la fase final la transformacin es tan intensa que el material adquiere una morfologa
propia. Se forma el suelo. A nivel de organizacin los cambios conducen a la prdida total de la
estructura de roca. Los minerales que en las etapas anteriores se haban fragmentado pero que
permanecan in situ, formando entidades individuales, ahora se han movilizado y desplazado a
distancias variables.
Los minerales se reorganizan,se unen entre s y a la fraccin orgnica y forman nuevos
agregados estructurales. Las movilizaciones de sustancias adquieren en esta fase un papel
predominante. Como resultado de la intensa alteracin el plasma se vuelve muy abundante y llega a
constituir una especie de masa basal que engloba a los dems constituyentes. Por otra parte, la
porosidad aumenta espectacularmente, lo que conlleva un aumento de volumen considerable.
A nivel de alteracin se observa una transformacin profunda de los minerales de la roca
madre. Se alteran ya los ms resistentes, como los feldespatos potsicos (ortosa)y permanece slo
el cuarzo que es muy inalterable (slo se fragmenta). Se produce en esta etapa final una importante
formacin de nuevos minerales edficos (que no existan en la roca madre) que se acumulan en la
fraccin arcilla .
En esta etapa los organismos se implantan en este medio, lo transforman e incorporan sus
residuos y sus propios cuerpos al morir. Estos restos orgnicos sufren unos profundos cambios hacia
otros compuestos ms estables.
Los cambios que hemos mostrado en todas estas fotografas son muy espectaculares, al
tratarse de la edafizacin (formacin del suelo) de una roca gnea, como en el caso del granito, y por
tanto, con mineraloga, textura y microestructura muy diferentes de las que presentan los suelos;
sin embargo, si el material original es una roca sedimentaria, estos cambios desarrollados durante
los procesos edficos sern menos espectaculares.
En resumen, en la secuencia de transformacin de la roca a suelo se producen progresivos
incrementos de: fragmentacin, porosidad, alteracin mineral, material fino, materia orgnica y de
estructura edfica.

Factores de formacin
Bien, cabe ahora preguntarse qu factores sern los que condicionen los cambios en los
materiales originales hasta formar el suelo. Esta claro que la roca, con su aporte masivo de
minerales, ser un factor importante en la formacin del suelo. Pero qu otros factores influirn?
Bueno, pues, como se ha mostrado en el punto 2, el suelo se forma adems de a partir de una roca
tambin a partir de unos restos vegetales y animales, por tanto, los organismos tambin
constituyen un factor importante Si se comparan los suelos de la regiones hmedas y los de las
regiones ridas salta a la vista el importante papel que juega el clima en la formacin del suelo. Por
otra parte, si analizamos la distribucin de los suelos en una zona montaosa, observaremos como
los suelos se encuentran escalonados en el paisaje. Por ltimo, es evidente que los cambios que se
producen en el material para pasar de roca a suelo necesitan para desarrollarse que transcurra un
determinado tiempo y este tiempo representa el quinto y ltimo factor en la formacin del suelo.
El suelo puede ser considerado como una determinada combinacin de sus factores formadores.
Esta concepcin del suelo fue expresada por primera vez por Jenny en 1940 segn la siguiente
ecuacin:
S = f (cl, o, r, p, t).
representando "S" al suelo, "f" es una funcin , "cl" al clima, "o" a los organismos, "r" al relieve, "p"
a la roca madre y "t" al tiempo.
Esta ecuacin es muy importante pues representa que para una determinada combinacin
de los factores formadores slo puede existir un tipo de suelo (la misma combinacin de factores
originar siempre el mismo tipo de suelo independientemente del lugar geogrfico en que se
encuentre). Igualmente importante es que la magnitud de cualquiera de las propiedades del suelo,
tales como pH, contenido en arcillas, porosidad, etc, est determinada por la combinacin de estos
factores formadores.
Para evaluar la influencia de cada factor formador en las propiedades del suelo, basta en
teora con mantener constantes todos los dems, (hecho que frecuentemente es difcil de encontrar
en la prctica). As para ver la importancia del tiempo, la ecuacin fundamental quedara as:
S= f(t) cl, o, r, p; siendo cl, o, r, p, = constantes.
lo que quiere decir que la variacin de cualquier propiedad del suelo depende exclusivamente del
tiempo. As, en el tiempo cero, suelo y material original se funden uno en el otro. Variando el
tiempo irn apareciendo una serie de tipos de suelos, cada vez mas evolucionados, cuyas
propiedades sern una consecuencia directa de la edad y obtendramos lo que se llama una
CRONOSECUENCIA. Por otra parte, si aislamos el factor roca madre (y mantenemos constantes a
todos los dems) tendramos una LITOSECUENCIA. Aislando el factor relieve obtendramos una
TOPOSECUENCIA o CATENA, si es el clima el nico factor variable tenemos la CLIMOSECUENCIA y
finalmente la accin de los organismos vendra representada en una BIOSECUENCIA.

EL CLIMA COMO FACTOR FORMADOR


ACCIN DEL CLIMA
Regula el aporte de agua al suelo
Influye decisivamente en los tres procesos bsicos de formacin del suelo
Condiciona la movilidad de sustancias (suelos percolantes y subpercolantes)
La decisiva accin del clima en la formacin del suelo se desprende al considerar que el
clima va a regular el aporte de agua al suelo, as como su temperatura. Como se muestra en la
figura, ambos factores (humedad y temperatura) ejercen una influencia decisiva en los tres
procesos bsicos de formacin de los suelos.
Por otra parte el clima tambin influye directamente en otros factores formadores, como es el
factor bitico y el relieve.
La disponibilidad y el flujo de agua regulan la velocidad de desarrollo de la mayora de los
procesos edficos. Es por ello que la intensidad de percolacin (infiltracin) se considera un factor
decisivo en la formacin del suelo (condicionada por factores climticos, cantidad y distribucin
anual de las precipitaciones, y algunos parmetros edficos, como la permeabilidad). La intensidad
de percolacin nos va a indicar si en un suelo se produce suficiente exceso de agua como para
producir el lavado y la translocacin de materiales o si por el contrario el agua queda retenida sin
que apenas se desplace hacia los horizontes profundos. La intensidad de la alteracin, la clase de
procesos que se presentan, el tipo de horizontes que se formen y el espesor del suelo van a ser muy
diferentes segn que los suelos sean percolantes (abundante infiltracin de agua) o subpercolantes.
MEDIO POROSO

Determinados elementos pueden ser retenidos por el suelo


Determinados elementos lavados y eliminados del suelo
Complejo adsorbente del suelo (arcilla y materia orgnica)
Intensidad y eficacia de la precipitacin (intensidad de la alteracin)

CLIMA Y CONSTITUYENTES

Arcilla: aumenta con las precipitaciones y con la temperatura


Materia orgnica: el clima afecta a su contenido y su evolucin

CLIMA Y PROPIEDADES
Aumentan proporcionalmente con las precipitaciones:
Capacidad de cambio
Acidificacin
Desaturacin del complejo de cambio
Accin del clima sobre los constituyentes
La cantidad de arcilla presente en un
suelo aumenta con las
precipitaciones y con la temperatura
(ambos favorecen la alteracin).

Pero tambin existe una relacin entre el tipo de minerales presentes en esta fraccin y las
precipitaciones.
Igualmente se encuentra una marcada relacin entre los elementos climticos con el
contenido en materia orgnica y su grado de evolucin. En lneas generales, al aumentar la
precipitacin aumenta los porcentajes de materia orgnica (aumenta el desarrollo de la cobertura
vegetal y, por tanto, sus aportes), mientras que al aumentar la temperatura disminuye el contenido
de materia orgnica (prevalece la destruccin frente al aporte).

Influencia del clima en las propiedades del suelo


Las acciones del clima tambin quedan reflejadas en muchas de
las propiedades del suelo. La capacidad de cambio (cantidad de
iones adsorbidos en las superficies de los materiales del suelo)
aumenta proporcionalmente a las precipitaciones, e incluso los
iones fijados en las posiciones de cambio tambin muestran
una dependencia.
Por otra parte al aumentar las precipitaciones se producir una
progresiva acidificacin, la cual ir acompaada de la correspondiente desaturacin del complejo de
cambio (los hidrogeniones van sustituyendo al Ca, Mg, Na y K).

Climosecuencias
La dependencia climtica del suelo queda espectacularmente registrada en la clsica
climosecuencia de Strakhov para los suelos de Rusia

EL RELIEVE COMO FACTOR FORMADOR

Los procesos edficos repercuten en el relieve y viceversa.


Desde el punto de vista edfico los elementos del relieve ms importantes son la inclinacin y
longitud de las laderas, la posicin fisiogrfica y la orientacin.
Acciones del relieve
El relieve ejerce tres acciones fundamentales para la evolucin del suelo.

Transporte

Por la accin de la gravedad, en el relieve se produce el transporte de todo tipo de


materiales que se trasladan pendiente abajo. Dependiendo de su posicin en el paisaje, el suelo se
ve sometido a la accin de erosin o por el contrario puede predominar la acumulacin.
En las zonas altas, sobre todo en las reas en que se presentan fuertes inclinaciones, el
suelo est sometido a una intensa erosin, por lo que la posicin se considera residual y estar
conformada por suelos esquelticos.
A media ladera los suelos estn sometidos a un continuo transporte de materiales slidos y
soluciones, por lo que suelen presentar pequeos o moderados espesores y en ellos son muy
abundantes los cantos angulosos, tan representativos de los suelos coluviales.
En la ruptura de las pendientes se produce la deposicin de los materiales arrastrados
(compuestos solubles y partculas slidas) por lo que en las posiciones de pie de ladera se forman
suelos acumulativos que continuamente se estn sobreengrosando, formndose suelos muy
espesos y de texturas (granulometras) muy finas.
En definitiva en un relieve colinado existen bsicamente tres posiciones con
comportamiento muy diferente: relieve residual (o erosional), relieve transporsicional y relieve
deposicional.

Caractersticas hdricas
El relieve tambin influye en la cantidad de
agua que accede y pasa a travs del suelo. En
relieves convexos el agua de precipitacin
circula por la superficie hacia las zonas ms
bajas del relieve y se crea un rea de aridez
local, mientras que lo contrario ocurre para las
formas con relieve cncavo.

Tambin el drenaje del suelo se ver influenciado por el relieve, ya que este influye
decisivamente en la textura, que a su vez condicionar en gran parte la permeabilidad. En las reas
altas tendremos un drenaje vertical rpido, que pasar a oblicuo en las laderas y quedar muy
impedido en las depresiones.
Por otra parte la posibilidad de aporte de agua a travs de niveles freticos tambin estar
condicionada a la posicin del suelo en el relieve.

Microclima

El relieve tambin modifica las


caractersticas del clima edfico, al influir en
la temperatura y en la humedad en funcin
de la inclinacin (influir en la intensidad
calorfica de las radiaciones recibidas),
orientacin (que regular el tiempo de
incidencia de las radiaciones solares) y
altitud (que influir en los elementos
climticos generales).
Como consecuencia de todo ello
tambin afectar al desarrollo de la
vegetacin y de la actividad microbiana.
Relaciones entre el relieve y las propiedades y constituyentes del suelo
Las importantes acciones descritas en el
apartado anterior se materializan en una clara
dependencia de los constituyentes y propiedades
del suelo con el relieve. Estas dependencias se
definen como topo funciones y algunas de ellas
las representamos de una manera esquemtica
en la figura.
El relieve y la evolucin del suelo: catenas o toposecuencias
Lgicamente tambin
existe una dependencia entre el
grado de evolucin del suelo y su
posicin en el paisaje. Esta
relacin entre los suelos y el
relieve se llama catenas de suelos
o toposecuencias.
La catena (figura)
representa el escalonamiento
regular de suelos dando una
sucesin cuyo grado de desarrollo
vara de forma continua con la
pendiente y mostrando niveles de
igual desarrollo para suelos
situados en la misma posicin
topogrfica (con iguales inclinaciones y cotas topogrficas).

ORGANISMOS COMO FACTOR FORMADOR


Acciones de los organismos. Bsicamente los organismos ejercen tres acciones fundamentales:

Constituyen las fuente de material original para la fraccin orgnica del suelo. Restos vegetales
y animales que al morir se incorporan al suelo y sufren profundas transformaciones.

Ejercen importantes acciones de alteracin de los materiales edficos. Los organismos


transforman los constituyentes del suelo al extraer los nutrientes imprescindibles para su ciclo
vital. El papel de los microorganismos en la transformacin de la materia orgnica es tan
importante como para que la humificacin apenas se desarrolle en su ausencia.

Producen una intensa mezcla de los materiales del suelo como resultado de su actividad
biolgica.

Efectos sobre los constituyentes y propiedades

El tipo y abundancia de la materia orgnica del suelo est directamente relacionada con los
organismos del mismo.

Favorecen el desarrollo y estabilidad de la estructura (como consecuencia directa de su


circulacin a travs del suelo y tambin al excretar residuos de intenso poder agregante).

Aumentan la porosidad del suelo.

Favorecen el drenaje.

Influyen en el microclima (la vegetacin produce sombra y disminuye la evaporacin , aunque


tambin consumen gran parte del agua del suelo).

Protegen al suelo de la erosin. Por efecto mecnico (la cobertura vegetal, as como los restos
acumulados sobre la superficie, protege a ste de los impactos de las gotas de lluvia) o por el
poder de agregacin que unen a las distintas partculas del suelo y as quedan fuertemente
retenidas.

EL TIEMPO COMO FACTOR FORMADOR


Como hemos visto el suelo, se origina por una serie de procesos y cada uno de ellos se
desarrolla con muy diferente velocidad. Como consecuencia las propiedades del suelo, que son el
resultado de la actuacin de los procesos, se manifestaran tambin de un modo desigual.

Velocidad de formacin del suelo


La velocidad de formacin de un
suelo es extraordinariamente lenta y
depende del tipo de factores formadores
de cada suelo. As los suelos se
desarrollaran mas fcilmente sobre
materiales originales sueltos e inestables
que a partir de rocas duras y constituidas
por minerales estables.
Tambin es lgico esperar una mas rpida formacin en los
climas hmedos y clidos que en climas secos y fros. Por ello la
velocidad de formacin del suelo es muy variable, en la
bibliografa se pueden encontrar valores desde 1mm/ao hasta
0,001mm/ao. Es de resaltar como la velocidad de formacin
del suelo decrece drsticamente con la edad, ya que en un
principio el material edfico evoluciona hacia la formacin de
un horizonte A (de alteracin de materia orgnica), que es de
rpida formacin, y una vez formado este horizonte el suelo se
desarrolla originando horizontes B (de alteracin mineral), de
mucha ms lenta formacin.

Cronosecuencias de suelos
La antigedad de un
suelo puede valorarse de
manera indirecta por la edad
de la superficie
geomorfolgica sobre la que
se desarrolla. Las superficies
pueden estar datadas por
mtodos geolgicos pero
tambin se puede evaluar
que superficie es ms
antigua que otra dada en
base a criterios de campo.
As como se indica en la
figura la superficie que
disecta es ms antigua que la
que es cortada .
En los estudios de suelos es interesante valorar su antigedad relativa (mejor an es
calcular la edad absoluta pero esta datacin es muy difcil de realizar). Los suelos se ordenan en una
secuencia de edad creciente y se analiza como han ido cambiando con el tiempo su tipologa y sus
propiedades.
De todos los tipos de
cronosecuencias, son
sin duda las
desarrolladas en
terrazas fluviales las
ms universalmente
investigadas. Desde el
punto de vista edfico
la propiedad ms
interesante de las
terrazas fluviales es
que, en condiciones
normales, presentan
una clara correlacin entre la cota de la terraza y su edad, de manera que la terraza ms alta es la
ms antigua y al descender son cada vez ms jvenes, hasta llegar a la terraza inmediatamente
prxima al cauce, que ser la de formacin ms reciente. La diferente evolucin de cada suelo, as
como el grado de desarrollo de sus propiedades est regulado exclusivamente por el factor tiempo.

La evolucin de una propiedad concreta (o de un constituyente del suelo) en funcin de la


edad se le llama cronofuncin. Es decir como va variando la propiedad considerada al ir
aumentando progresivamente la edad del suelo. La forma mejor para evaluarla es representarla en
un diagrama de dispersin (propiedad frente a edad) y calcular la ecuacin de regresin y valorar su
grado de ajuste con el correspondiente coeficiente de correlacin (como la grafica mostrada en el
apartado anterior).

Suelo clmax o estado estacionario


En la siguiente figura idealizamos el comportamiento de como se van manifestando una serie de
propiedades en funcin del tiempo.
Unas propiedades van aumentando
su grado de desarrollo (lineas A, C y D de
la figura) mientras que otras tienen un
comportamiento inverso (B), pero todas
ellas llegan a alcanzar un estado a partir
del cual no experimentan variaciones
con el tiempo (las curvas se vuelven
paralelas al eje horizontal, lineas A', B',
C' y D'), alcanzando cada una este
estado de equilibrio a una edad
diferente (edad 1, 2, 3 y 4).
Cuando todas las propiedades se
encuentran en esta situacin se dice que
el suelo est en estado clmax o estado estacionario (punto D; tiempo 4). El tiempo necesario para
alcanzar esta etapa de madurez vara con cada tipo de suelo, segn los procesos que en su
formacin hayan tenido lugar .
Algunos autores cuestionan esta teora del estado estacionario y creen que el suelo siempre
esta evolucionando. De cualquier forma parece claro que en sus etapas finales el suelo evoluciona
tan lentamente que podemos considerar sus cambios como poco significativos.
Unas propiedades alcanzan rpidamente su equilibrio, en slo algunos cientos de aos (por
ejemplo, contenido en materia orgnica y lavado de los carbonatos), mientras que otras son de
desarrollo mucho ms lento, requiriendo del orden de muchas decenas de miles de aos (por
ejemplo, la translocacin de arcilla). En consecuencia los distintos horizontes que componen los
suelos necesitan de tiempos muy distintos para su formacin (como se muestra en la siguiente
figura el horizonte A es el de ms rpida formacin, mientras que el horizonte xico necesita de
hasta un milln de aos para manifestarse totalmente).
Para aquellos suelos que se forman en menos de alguna decenas de miles de aos se habla
de ciclo corto, mientras que los que requieren de muchas decenas de miles hasta cientos de miles
de aos se habla de ciclo largo.
TIPOS DE SUELO

SUELOS DE CICLO CORTO: Suelos formados en decenas de miles de aos.

SUELOS DE CICLO LARGO: Suelos formados entre 100.000 y 1.000.0000 de aos.

PALEOSUELOS: Suelos formados en condiciones pasadas y que permanece sin cambio


alguno.

MTODOS DE MEDIDA
1) CUALITATIVOS:
Escalonar suelos en el tiempo-----------------> Terrazas fluviales
2) CUANTITATIVOS
A) INDIRECTOS
Experiencias de laboratorio
Suelos formados sobre superficies histricas
Extrapolar en el tiempo procesos de velocidad conocida o calculable (lavado de
carbonatos, desarrollo del color, alteracin mineral........)
B) DIRECTOS
Mtodo C14
Mtodo K40 --------- Ar40

LA ROCA COMO FACTOR FORMADOR


La roca representa la fuente de los materiales slidos. Generalmente, los minerales del suelo
proceden directamente o indirectamente de la roca madre. El influjo de las rocas en los
constituyentes y propiedades de los suelos es muy marcado para los suelos ms jvenes, pero esta
relacin se va volviendo cada vez menos patente conforme va transcurriendo el tiempo.
ARENAS: ARENOSOLES
DEPOSITOS ALUVIALES: FLUVISOL
ARCILLAS: VERTISOL
MATERIALES VOLCNICOS: ANDOSOL
ROCAS DURAS POCO EDAFIZADAS: LITOSOL
PARAMETROS DE MAYOR INCIDENCIA
Son muchos los parmetros de la roca que inciden en la formacin y evolucin de los suelos, pero
de ellos podemos destacar claramente a tres.

Composicin mineralgica. Aquellas rocas que contengan abundantes minerales inestables


evolucionarn fcil y rpidamente para formar suelos, mientras que aquellas otras, como las
arenas maduras, que slo contienen minerales muy estables, como el cuarzo, apenas si
llegan a edafizarse aunque estn expuestas durante largo tiempo a la meteorizacin.

Permeabilidad. Regula la penetracin y circulacin del aire y del agua, lo que va a


condicionar de un modo decisivo la fragmentacin, alteracin y translocacin de los
materiales.

Granulometra. De los dos apartados anteriores se desprende el importante papel que el


tamao de las partculas de los constituyentes de la roca va a representar para la
edafizacin de estos materiales.

Los materiales de granulometra grosera, los arenosos, van a presentar una gran estabilidad frente a
la alteracin. Cuanto mayor sea el tamao del grano menos representar la superficie frente al volumen
total del grano y por tanto menos superficie de ataque presentarn a la agresin del medio.

Por otro lado la granulometra gruesa da lugar a materiales muy porosos, con poros lo
suficientemente grandes como para la rpida circulacin del agua (al ser grandes los granos dejan al
empaquetarse huecos de tamao tambin grande).
Los materiales arcillosos ofrecen unos comportamientos opuestos, mientras que los materiales de
granulometras equilibradas dan resultados intermedios.
MATERIAL IN SITU (AUTCTONO)

Rocas gneas:
Cristales gruesos: Granito
Cristales finos y vidrio: Basalto
Rocas metamrficas:
Laminares: Pizarra, Filita, Esquistos
No laminares: Cuarcita, Mrmol
Rocas sedimentarias:
Clsticas: Conglomerado, Areniscas, Margas
Precipitados: Caliza, Doloma
Evaporticas: Yeso, Sales

MATERIAL TRANSPORTADO Y DEPOSITADO (ALCTONO)

Materiales aluviales y coluviales


Depsitos glaciares, sedimentos lacustres y loes
Sedimentos marinos
Cenizas volcnicas

ROCA FRESCA:

Macro: Cristales de gran tamao


Micro: Ausencia de plasma
Ausencia de poros
Cristales de tamao uniforme

ROCA ALTERADA:

Macro: coloraciones amarillas o pardas.


Micro: Grietas pequeas de paredes ajustables que
evolucionan a formas menos regulares y morfologa
compleja (figura abajo).

SAPROLITA

Macro: Prdida de coherencia de la


roca. Material deleznable de aspecto
pulverulento.
Micro: Se separan los minerales pero
conservan su morfologa. Aumenta la
porosidad y el Plasma.

SUELO:

Macro: Incorporacin de materia orgnica.


Minerales desagrupados y desplazados.
Minerales unidos entre si y a lamateria orgnica.
Nuevos agregados estructurales.

Micro: Plasma muy


abundante
Aumento espectacular de la
porosidad

La variacin regular de las


propiedades y constituyentes
del suelo en funcin de la
profundidad diferencia
claramente al suelo de las
rocas.

3. Procesos.
En la formacin del suelo intervienen un conjunto de
procesos muy heterogneos y en ocasiones no totalmente
esclarecidos. Esta complejidad se desprende si nos fijamos en
la posicin del suelo en la Naturaleza. Efectivamente, como
esquematizamos en la siguiente figura 1, el suelo est
sometido a las leyes de la litosfera, hidrosfera, biosfera y
atmsfera.
La formacin del suelo tiene lugar como consecuencia
de la actuacin de los cinco factores formadores, ya descritos,
y en ella desde el punto de vista didctico se pueden distinguir
dos etapas: la etapa inicial que representa la diferenciacin de
los constituyentes del suelo y una etapa final en la que los constituyentes se reorganizan y
evolucionan para formar el suelo.

La etapa inicial comienza,


lgicamente, con la fragmentacin de
las rocas originales y tambin de los
restos de los organismos que poco a
poco han ido colonizando el material.
La desagregacin del material
facilitar la circulacin del aire y del
agua, y tambin favorecer la
actividad bitica, todo lo cual
conducir a la subsiguiente alteracin
qumica del material.
Los minerales de las rocas
originales, dependiendo de la
estabilidad, se alteran en mayor o
menor medida, apareciendo en el suelo ms o menos transformados. Los iones liberados en la
alteracin mineral pasarn a la solucin del suelo formando geles o se recombinarn para dar lugar
a nuevos minerales.
Por otra parte, los vegetales y animales sufren al morir unas intensas transformaciones
qumicas, desarrollndose un nuevo material orgnico que evoluciona para alcanzar un equilibrio en
las condiciones edficas, llamado humus. Durante estos procesos de transformacin del material
orgnico se desprendern compuestos sencillos que irn a engrosar la solucin del suelo y tambin
se pueden desprender como consecuencia de estas reacciones determinados gases, adems de
agua, pero el agua y los gases del suelo proceden fundamentalmente de la atmsfera.
Etapa final. Todos los constituyentes formados o liberados en la etapa inicial (minerales,
humus, geles, gases, agua y soluciones) sufren una serie de procesos de mezcla y diferenciaciones
que si evolucionan in situ conducen a la formacin del suelo, mientras que si son arrastrados a otros
lugares, dan lugar a los sedimentos (los cuales pueden edafizarse posteriormente para dar suelos).

3.1.

Bsicos. Alteracin fsica, alteracin qumica y


translocacin.

Desde un punto de vista global en el esquema de la formacin del suelo se pueden definir tres
acciones generales :

Aporte, alteracin y prdidas del material geolgico.

Aporte, alteracin y prdidas del material biolgico.

Reorganizacin de ambos materiales por mezcla, agregacin, translocacin y


diferenciacin.

Es decir, que los complejos procesos de transformacin de un suelo se reducen a: adiciones,


transformaciones, transferencias y prdidas de materiales. Los cuales bsicamente se reducen a
slo tres procesos: meteorizacin fsica, alteracin qumica y translocacin de sustancias. Estos
procesos afectan tanto a la fase mineral como a la fase orgnica del suelo y constituyen lo que
tradicionalmente se denomina como los procesos bsicos o generales en la formacin del suelo ya
que actan siempre en la formacin de todos los suelos.

METEORIZACION FISICA: FRAGMENTACIN


La actuacin del proceso de
fragmentacin o desagregacin fsica del
material original se puede poner de
manifiesto directamente en el perfil del
suelo, simplemente observando como en la
base de los perfiles se presentan las rocas
fragmentadas en numerosos bloques de
diverso tamao.
Tambin se demuestra claramente
la actuacin de este proceso observando el
suelo en el microscopio, los fragmentos de
rocas se encuentran en el suelo, como ya
hemos visto, intensamente fracturados.
Esta fragmentacin se origina por numerosas causas:

Insolacin. Las radiaciones solares calientan de un modo desigual a las rocas, y el material
soporta intensas presiones debidas a la dilatacin diferencial. Cada capa soporta una
temperatura diferente (la superficie se calienta ms que las capas interiores y adems se
enfra ms rpidamente con los cambios nocturnos), adems cada mineral se calienta de
distinta manera (dependiendo de su coeficiente de absorcin; por ejemplo los minerales
oscuros se calentaran en mayor medida que los de colores claros) y se dilata de manera
diferente (en funcin de la temperatura alcanzada y de su coeficiente de dilatacin). Todo
ello crea fuertes presiones diferenciales.

Congelacin. El agua penetra en los poros


y al congelarse aumenta de volumen y
fragmenta a las rocas encajantes.

Efecto de descarga. Las rocas se han


formado normalmente bajo intensa
presin, el material se encuentra
comprimido y cuando afloran a la
superficie, al perderse la presin, el
material expande y se fractura.

Dilatacin/contraccin. Los cambios de humedad producen cambios de volumen que


fracturan las rocas.

Cristalizacin. A partir de la solucin del suelo se


forman cristales en los poros de las rocas y al
aumentar de volumen presionan las paredes
llegando a romper las rocas.

Accin bitica. Las races de las plantas invaden las


grietas de las rocas y al crecer llegan a fracturar al
material encajante.

METEORIZACION QUIMICA: ALTERACIN


En contacto con el aire, y sobre todo con el agua, los minerales de las rocas se alteran. Por
otra parte, los organismos atacan a los minerales para extraer elementos nutrientes (K, Ca, Mg...) y
transforman a los minerales.
La alteracin qumica del material original, se encuentra ampliamente desarrollada en los
suelos y se puede poner de manifiesto simplemente comparando la mineraloga inicial de la roca
frente a la mineraloga del suelo que se forma a partir de ella.
Tambin se puede evaluar el grado y el tipo de alteracin sin ms que hacer un estudio de
cualquier muestra de suelo en el microscopio petrogrfico.

Los principales procesos de alteracin qumica son:

En el caso concreto de la materia orgnica la alteracin puede conducir al desarrollo de dos


procesos distintos: humificacin y mineralizacin. Ambas inicialmente tienen una misma va de
actuacin, la transformacin de los restos vegetales y animales al morir, pero desembocan en dos
resultados completamente distintos. La humificacin engloba a una serie de procesos de alteracin

entre productos orgnicos, es decir que siempre se conserva la estructura orgnica. Por tanto la
humificacin conserva el material orgnico en el suelo, forma el humus. Por el contrario la
mineralizacin conduce a la destruccin total de los restos orgnicos descomponindolos en sus
productos inorgnicos sencillos (H2O, CO2, NH3...) eliminndose (realmente mineralizndose) gran
parte de la materia orgnica del suelo.

TRASLOCACION
Adems de estos dos procesos de desagregacin fsica y alteracin qumica hay un tercer
proceso que ejerce una importantsima accin en la formacin del suelo y es la translocacin de
sustancias, que por un lado mezcla y agrega los materiales edficos y por otro lado, los separa y los
concentra. Todas estas acciones se realizan bien por los organismos del suelo, muy especialmente
por los que excavan galeras, como las lombrices y las hormigas o por simple efecto mecnico, muy
frecuentemente por la accin del agua que transporta los materiales, a veces en suspensin a veces
en disolucin. Este arrastre por la accin del agua ejerce efectos muy importantes en el suelo y
puede eliminar a las sustancias transportadas fuera del perfil o acumularlas a una determinada
profundidad.
La translocacin de sustancias tambin se puede demostrar fcilmente viendo por ejemplo
sustancias que tapizan las paredes de los poros e incluso rellenando completamente las grietas del
suelo o simplemente observando el material que rellena las galeras de la fauna o tambin por los
montoncitos acumulados en las entradas de los hormigueros y toperas.
Es decir que el proceso de translocacin de materiales en el suelo es muy complejo
afectando a muy distintas sustancias (minerales, materia orgnica y complejos rgano minerales, ya
sean como soluciones o suspensiones) y por muy diferentes causas (gravedad, capilaridad,
evaporacin, actividad bitica, o como consecuencia del hinchamiento y contraccin de la masa del
suelo).

3.2. Especficos.
De Alteracin
Melanizacin
Empardecimiento
Rubefaccin
Fersialitizacin
Ferralitizacin
Gleyzacin y pseudogleyzacin
Melanizacin
Es el proceso responsable de la coloracin oscura, ms o
menos negra, que adquieren los horizontes A de los suelos. Es el
resultado de la impregnacin de los restos orgnico en la masa del
suelo.
Empardecimiento
Representa la coloracin parda que aparece en el
suelo como consecuencia de la alteracin de los minerales
primitivos que liberan importantes cantidades de hierro. Se
forman hidrxidos frricos ms o menos hidratados y
parcialmente cristalinos. Estos geles se unen a las arcillas
(directamente o a travs del humus) formando unos
compuestos (a veces complejos organominerales) de color
pardo. Es el proceso caracterstico de las regiones
templadas hmedas, y se pone claramente de manifiesto
en el paisaje de estas regiones.
Rubefaccin
La rubefaccin es otro proceso que tambin queda
patente en la coloracin del perfil.
Es un proceso ampliamente representado en las
regiones de climas clidos y templados, con un
perodo de larga e intensa sequa. En estas
condiciones los compuestos de hierro producidos
como consecuencia de la alteracin mineral, sufren una deshidratacin total, cristalizando en forma
de xidos, tipo hematites. Como sabemos, la hematites presenta un color rojo vivo, que impregna el
perfil, apareciendo la coloracin tpica de este proceso. Es pues, totalmente imprescindible para
que se desarrolle este proceso, la existencia de una estacin lo suficientemente seca como para
producir la deshidratacin de los compuestos de hierro.
Fersialitizacin
Es el proceso de formacin de silicatos de la
arcilla (compuestos de hierro, slice y aluminio, de ah el
nombre de este proceso). Si recordamos el cambio de
una roca a suelo, observaremos como ese cambio
conlleva una disminucin del tamao de las partculas constituyentes. Esto se puede poner
claramente de manifiesto en el anlisis mecnico de un suelo suficientemente evolucionado.

Muy frecuentemente el suelo contiene una mayor cantidad de arcilla que la roca. Si
analizamos la mineraloga de esta arcilla y observamos la presencia progresiva de minerales que no
existen en la roca madre y que van siendo ms abundantes conforme los horizontes van siendo ms
evolucionados, podremos demostrar el desarrollo de este proceso de fersialitizacin tan frecuente
en muchos suelos.
Ferralitizacin
En cuanto a la ferralitizacin es un proceso de alteracin mxima. Se desarrolla nicamente
en climas tropicales, con fuertes precipitaciones, con un drenaje intenso, con una casi constante
percolacin de agua. En estas condiciones se produce una intensa alteracin de los minerales ya
que se encuentran sometidos a la constante accin hidroltica de un agua de lluvia constantemente
renovada y por tanto, permanentemente agresiva, sin que llegue a saturarse en ningn momento
con los iones liberados de los minerales (lo que
disminuiran su poder hidroltico, caso que
ocurrira si el medio no fuese tan permeable).
Se caracteriza pues este proceso por una
alteracin extrema de los minerales, con un
profundo lavado de alcalinos y alcalinotrreos,
llegndose a producir hasta importantes perdidas
del silicio, aunque la eliminacin de slice del perfil no llega a ser nunca completa (ya que el silicio es
poco soluble y bajo la forma de mineral de cuarzo es muy estable). En definitiva, se produce un
enriquecimiento de solo los compuestos muy estables, fundamentalmente xidos e hidrxidos de
hierro y aluminio (hematites, goethita y gibsita), de cuarzo y tambin de los filosilicatos de la arcilla
ms estables, como son aquellos con una razn Si/Al baja, como es el caso de la caolinita.
Gleyzacin y Pseudogleyzacin
La formacin de ambos procesos est condicionada a la existencia de capas de agua que de
manera ms o menos permanente saturan el suelo provocando una extensa hidromorfa.
El agua al desplazarse lentamente por el suelo, se ir empobreciendo en
oxgeno a la vez que se ir acidificando por efecto de la materia orgnica, con lo
que tambin el ambiente se ir volviendo reductor, lo que repercutir en el suelo,
fundamentalmente en relacin a los compuestos de hierro y de manganeso, ya que
sus comportamientos edafoqumicos van a ser muy diferente dependiendo del
potencial redox existente.
El Fe el elemento qumico que mejor refleja las condiciones de hidromorfa de los suelos. En
condiciones reductoras, se moviliza el Fe++, que es bastante mvil, sufriendo una redistribucin por
el perfil (pues las malas condiciones de drenaje impiden su total eliminacin), acumulndose
compuestos ferrosos, dndole al suelo su color gris-verdoso-azulado caracterstico.
Si las condiciones de saturacin se mantienen constantes a lo
largo del ao, las condiciones reductoras predominan, el Fe se
encuentra formando compuestos ferrosos, el perfil es de color gris
verde azulado y se desarrolla la gleyzacin.
Vistos estos suelos al microscopio la masa
basal aparece muy decolorada.
Cuando el suelo atraviesa fases de desecacin estacionales ms o
menos largas (por alternancia climtica con fluctuacin de la capa fretica,

por ejemplo), se origina una alternancia de condiciones oxidantes y reductoras, apareciendo


abundantes manchas rojizas debidas a los compuestos frricos, junto a otras zonas verdosas y
grises, apareciendo un horizonte abigarrado, y en este caso se habla de un proceso de
pseudogleyzacin (o sea, de gleyzacin parcial).

En muchas ocasiones, cuando el


suelo no es tan impermeable, durante las fases
reductoras, el Fe++ se moviliza y llega a ser eliminado
del perfil quedando amplias zonas decoloradas, de
colores grises ms o menos claros, entre otras
manchas rojizas. Estas coloraciones grises son
debidas a la migracin local del Fe++ y en las reas
rojizas el hierro se oxida y se acumula como Fe+++,
representando a zonas localmente ms oxidantes.
El manganeso tambin se ve afectado por los cambios de humedad. Se reduce (pasando a la
solucin del suelo) mucho mas fcilmente que el hierro y para oxidarse (inmovilizandose) requiere
unas condiciones oxidantes ms fuertes que las que necesita el Fe. Es por tanto mucho ms mvil.
Tiende a eliminarse del suelo y cuando se acumula lo hace formando ndulos y pelculas (llamadas
cutanes o revestimientos) de color negro.
En definitiva, como acabamos de
ver, parece existir una clara relacin entre
las condiciones hdricas de un perfil y sus
rasgos morfolgicos. Este hecho es muy
importante ya que para reconocer la
presencia de un exceso de agua en un
suelo tendramos que desarrollar
complicadas y laboriosas medidas en el
campo acerca de la profundidad y oscilaciones del nivel fretico, del agua retenida, de su contenido
en oxgeno disuelto, del potencial redox y de la temperatura edfica, a lo largo del ao y durante
muchos aos. Pero afortunadamente gran parte de todas estas condiciones las podemos deducir de
un modo directo e instantneo por la simple observacin de los rasgos morfolgicos y
micromorfolgicos del suelo. Por ello, el moteado de los horizontes se ha utilizado universalmente
como signo de hidromorfa, si bien hemos de aclarar que a veces no se cumple totalmente la
relacin causa a efecto (es decir, exceso de agua a rasgos hidromorfos) por la existencia de
determinadas condiciones, unas que impiden la reduccin, como es el exceso de oxgeno disuelto
en el agua o la ausencia de materia orgnica, y otras que dificultan la necesaria actividad
microbiana, como sera una temperatura muy baja, o un pH excesivamente cido.

De translocacin

Salinizacin

Gypsificacin

Carbonatacin

Iluviacin de arcilla

Podzolizacin

Arcilloturbacin

Cementacin
Finalmente,vamos a considerar aquellos procesos en los que la translocacin de sustancias
tiene un efecto primordial en la formacin del suelo. En general, la translocacin se realiza por al
accin del agua que se desplaza a travs del suelo. Normalmente, el movimiento es vertical
descendente, pero en relieves montaosos el desplazamiento lateral u oblicuo adquiere una
extraordinaria importancia. Por otra parte, en los
ambientes ms o menos ridos los movimientos verticales
ascendentes toman particular inters.
En general, es vlido suponer que el agua de
precipitacin se desplaza desde al superficie, a travs de
los poros del suelo, a horizontes cada vez ms profundos
debido a la accin de la gravedad.
En este desplazamiento el agua arrastra diversos
materiales, preferentemente los ms mviles, con lo
cual se producen importantes prdidas de materiales en
los horizontes superiores, que pueden ser o no
acumulados en los horizontes inferiores.

Por tanto, en los procesos de translocacin se


distinguen dos fases distintos: una inicial de
movilizacin, transporte y prdida de
materiales que se llama eluviacin (que se
presenta en los horizontes superiores, sobre
todo en los horizontes E, pero tambin en los
A) y un segundo proceso que representa la
inmovilizacin y acumulacin, o sea de ganancia o enriquecimiento de sustancias que se llama
iluviacin (se forman los horizontes subsuperficiales, horizontes B), siendo siempre el agua el medio
de transporte.
Los conceptos de eluviacin-iluviacin son sinnimos de emigracininmigracin. Como es lgico, el proceso de iluviacin requiere necesariamente
del paso previo de la eluviacin, ahora bien, la eluviacin se puede producir
seguida o no del proceso iluvial, as habr suelos en los que se produzca solo la
prdida de los materiales lixiviados sin que lleguen a acumularse en ningn
horizonte del suelo.
Las sustancias que se pueden translocar por la accin del agua son muy
diversas y lo pueden hacer bajo muy diferentes formas, por lo que existe cierta
confusin en su terminologa. Las sustancias que se pueden eluviar lo hacen
bsicamente bajo tres formas distintas: como iones disueltos (lixiviacin), en forma seudosoluble
formando complejos organometlicos (queluviacin), y en suspensin (iluviacin de arcilla). El

hecho de que una sustancia migre bajo la forma de solucin, suspensin o formando complejos va a
depender fundamentalmente de su estabilidad, solubilidad y facilidad para la complejacin. Veamos
a continuacin los procesos especificos ms comunes.
En cuanto a los procesos edafogenticos especificos en los que predomine una determinada
translocacin pueden ser los siguientes:

Lavado

Se trata de un arrastre y eliminacin de los iones disueltos en la solucin del suelo.


Constituye un proceso que se desarrolla con mayor o menor intensidad en todos los suelos,
especialmente importante en los suelos de climas hmedos.

Desbasificacin

Representa una consecuencia de la intensificacin del proceso anterior, producindose el


arrastre y eliminacin de los iones adsorbidos en el complejo de cambio del suelo. Es decir que el
complejo adsorbente se desatura (en las posiciones de cambio las bases de cambio, como el Ca,
Mg, Na y K son sustituidos por hidrogeniones de cambio. Proceso igualmente especialmente
representativo de los suelos de climas hmedos

Salinizacin

Es el resultado de la acumulacin de sales solubles en el suelo (ms


solubles que el yeso; por ejemplo el NaCl o sal comn). Se desarrolla tpicamente
en las regiones ridas y semiridas, con regmenes de humedad del suelo
deficitarios de agua, ya que dada la movilidad de estas sales en regmenes ms
hmedos tienden a lavarse y ser eliminadas del perfil.
En estas regiones, con intensas evaporaciones, se produce un movimiento
ascensional de las soluciones del suelo que ascienden capilarmente por la accin
de esta evaporacin o por la succin de las races, alcanzando, frecuentemente, estas soluciones la
superficie del suelo y al evaporarse el agua se depositan las sales recubriendo la superficie con unas
eflorescencias blanquecinas muy caractersticas.
La alta concentracin en sales de la solucin del suelo es un
factor fuertemente limitante para el desarrollo normal de la
vegetacin, siendo esta escasa y especializada (plantas
halofticas).

Gypsificacin

Es el proceso responsable de la acumulacin de


yeso (CaSO4.2H2O). Forma acumulaciones blancas,
parecidas a las de los carbonatos pero fcilmente
distinguible en el microscopio. Los cristales de yeso
presentan formas rombales, con colores de
interferencia grises (en la microfotorafa adjunta los
cristales de yeso se encuentran incluidos en una matriz
de carbonatos micro cristalinos y de color
amarillo/marrn).
El yeso es ms soluble que los carbonatos por lo que es
muy mvil en el suelo.
Es tpico de las regiones ms o menos ridas.

Decarbonatacin / carbonatacin

En los suelos carbonatados se produce una lixiviacin particular que se llama decarbonatacin.
El proceso de decarbonatacin representa la movilizacin de los carbonatos, que se disuelven bajo
la forma de bicarbonatos solubles y migran con las aguas de percolacin. La carbonatacin se
produce cuando los bicarbonatos pasan nuevamente a carbonatos insolubles y se acumulan. La
disolucin de los carbonatos se realiza por la accin de CO2 disuelto en el agua, segn la siguiente
ecuacin:
------------------DECARBONATACION--------------->
Ca CO3 + CO2 + H2O <-----> Ca++ + 2HCO3<------------------CARBONATACION-----------------De esta ecuacin se deduce que la solubilidad de los Ca CO3 depende de la cantidad de
agua que infiltre y de la cantidad de CO2 que esta lleve disuelto. Al aumentar cualquiera de ellos
aumenta la cantidad de carbonatos disueltos.
Por otra parte, la carbonatacin secundaria ocurre cuando se produce la precipitacin de
los CO3 al variar cualquier condicin que rompa el equilibrio y hace que la ecuacin anteriormente
citada se desplace hacia la izquierda. Esta situacin se puede provocar por una disolucin del
contenido de CO2 disuelto, aumento de pH, aumento de la temperatura, disminucin de la
humedad por evapotranspiracin, o por causas fsicas que impidan la circulacin del agua a travs
del suelo. La acumulacin de los CO3 secundarios se produce a una determinada profundidad, de
manera que el suelo se encuentra sin carbonatos en los horizontes superiores y con carbonatos en
los horizontes inferiores (tpicamente en el C).
El proceso de carbonatacin es tpico de las regiones ridas, semiridas y subhmedas, con
una suficiente escasez de agua como para que los CO3 puedan acumularse en el suelo. Como
resultado de este proceso, se forman horizontes clcicos.
Las pruebas de que este doble proceso de disolucin y reprecipitacin de los carbonatos, las
tenemos tanto en la morfologa de los perfiles como en la propia morfologa de los carbonatos. En
efecto, en los suelos de las regiones mediterrneas desarrollados sobre materiales calcreos es
sintomtico el encontrar los horizontes superiores descarbonatados y a una determinada
profundidad se encuentran niveles altamente calcreos. Adems, la profundidad a que se
encuentran estos horizontes clcicos, est relacionada con la intensidad de las precipitaciones
atmosfricas de las zonas en donde se encuentran.
Por otra parte, la propia morfologa de las acumulaciones de carbonatos es una clara
manifestacin de su movilidad. Por ejemplo su distribucin localizada en grietas y poros del suelo,
tambin en ndulos blandos pulverulentos y de borde difuso, es decir, que se integran
paulatinamente en el suelo, y la existencia de revestimientos en los agregados, as como otras veces
localizadas en la parte inferior de las gravas.
Es interesante constatar que el desarrollo de un horizonte fuertemente calcreo produce la
destruccin o el arrastre y la expulsin a otros lugares de la gran mayora de las partculas que
originariamente conformaban el horizonte antes de que llegaran los carbonatos.
Un aspecto tambin muy interesante, sobre el que se ha debatido ampliamente y an no resuelto
en muchas ocasiones, es la procedencia de los carbonatos presentes en un horizonte clcico.
Los carbonatos en muchos casos proceden del material original; bien porque ya estaban
presentes en l, que es el caso ms frecuente, o bien porque no estando fsicamente presentes en la
roca se han neoformado en el suelo a partir de la alteracin de los minerales primitivos, como
puede ser el caso para las plagioclasas, los piroxenos y los anfiboles.
Tambin puede ocurrir que los carbonatos no guarden ninguna relacin gentica con el
material original, en estos casos habrn tenido que llegar por la va de algn aporte externo. Esto

puede haberse realizado utilizando como va de transporte el agua, ya sea por contaminacin de un
manto fretico regional o debido a las escorrentas locales tan importantes en las zonas
montaosas. Finalmente, en algunas ocasiones, sobre todo en las regiones ridas, los carbonatos de
un determinado suelo pueden proceder de un origen elico.
En cualquier caso, independientemente de su procedencia, en la fase final de acumulacin de los
CO3 interviene de una manera decisiva las condiciones hdricas del perfil.

Iluviacin de arcilla

El proceso de ILUVIACIN DE ARCILLA o ILIMERIZACION representa la migracin mecnica


de la arcilla de los horizontes superficiales a los horizontes profundos del perfil.
Este proceso se puso de manifiesto al analizar la distribucin de los contenidos en arcilla de
los suelos en funcin de la profundidad. Se comprob que en numerosos suelos se produca un
fuerte incremento de los porcentajes de arcilla en los horizontes subsuperficiales. Hoy da esta
distribucin se justifica prioritariamente por la accin de las aguas de infiltracin que arrastran
parte de la arcilla de los horizontes superiores y la depositan en las zonas ms profundas.
El proceso de eluviacin-iluviacin de arcilla, aunque muy complejo y no totalmente
conocido, se puede explicar bsicamente de una manera muy simple. El agua de las precipitaciones
atmosfricas moviliza a la arcilla de los horizontes superiores, la cual al dispersarse pasa a la
solucin del suelo en forma de suspensin. Por la accin de la gravedad, las suspensiones se
infiltran por el suelo a travs de los macroporos. Al alcanzar estas suspensiones horizontes
profundos en los que el suelo se encuentra seco (imagen A de la siguiente figura), el agua de las
suspensiones que migran por los macroporos es succionada por los microporos de las zonas
circundantes (imagen B; el agua pasa a estos microporos por presentar fuerzas de succin mucho
mayores que las existentes en los macroporos). Las paredes de los macroporos actan como filtros,
ya que las partculas de arcilla no pueden
pasar a travs de los microporos y son
retenidos y se concentran formando
delgadas pelculas acuosas que rodean las
paredes de los macroporos (imagen).
Finalmente al ser succionada la totalidad
del agua del macroporo, las partculas
quedan materialmente aplastadas sobre sus paredes y forman unas finas pelculas de arcilla con sus
partculas dispuestas paralelamente entre si y a su vez paralelas a las paredes del poro, quedando
fuertemente retenidas (imagen D).

Podzolizacin

La podzolizacin engloba la queluviacin de Al y Fe, junto con materia orgnica, de las zonas
superficiales y su acumulacin en las zonas profundas del perfil.
Las mejores condiciones para que se desarrolle la podzolizacin son un medio fuertemente cido,
un clima hmedo y fro y una roca permeable.
Bajo estas condiciones, la intensa percolacin de agua producir un desarrollo extremo del
lavado y de la desbasificacin. El complejo adsorbente se desatura, los carbonatos si estn
presentes en el material original son lavados fuera del perfil y el medio se vuelve cada vez ms
cido. La fuerte acidez provoca una serie de consecuencias muy importantes que condicionan la
evolucin del suelo. En primer lugar, bajo estas condiciones, la materia orgnica evoluciona

lentamente debido a la dbil actividad microbiana de estos medios y libera abundantes compuestos
orgnicos de carcter cido.
En lo referente a la fraccin mineral, la intensa acidez produce la inestabilidad mineral. Los
minerales muy resistentes se acumulan, como el cuarzo, pero en general, los minerales sufren una
extrema alteracin liberando abundantes elementos que son lixiviados por las aguas de drenaje,
mientras que el medio se va enriqueciendo en elementos insolubles, como el Fe y el Al, que van
siendo queluviados por los compuestos orgnicos hacia horizontes ms profundos. En definitiva en
superficie se forma un horizonte eluvial con intensas prdidas de sustancias.
En cuanto a la inmovilizacin de los complejos organometlicos existen una serie de teoras
que tratan de justificarla, pero la ms aceptada es que la inmovilizacin ocurre por una adquisicin
progresiva de cationes metlicos por parte del complejo organomineral al ir descendiendo por el
suelo. Cuando la razn in metlico a cido orgnico es baja el complejo es soluble y puede migrar,
pero cuando se rebasa cierto valor crtico se produce su inmovilizacin, acumulndose y originando
el horizonte Bh y Bs de los podzoles, quedando en definitiva un perfil muy diferenciado con una
consecuencia de horizontes muy completa y muy destacados: O/A/E/Bh/Bs.
En algunas ocasiones, el proceso de podzolizacin da un perfil menos evolucionado, con formacin
de un horizonte Bh sin Bs y en otras ocasiones, ocurre al revs, que se forma el Bs pero no el Bh.
Las pruebas de que se ha desarrollado el proceso de podzolizacin en un suelo las tenemos
reflejadas en la espectacular morfologa del perfil, aunque a veces los horizontes no son tan
patentes y entonces se hace absolutamente necesario analizar la distribucin de la materia
orgnica, del Fe y del Al en funcin de la profundidad y recurrir a la micro morfologa, para buscar
las recubiertas cutnicas de materia orgnica de los granos de arena del horizonte Bh.

Arcilloturbacin

Un proceso tambin de translocacin de materiales pero referido ahora a todos los


materiales del suelo en conjunto es el proceso denominado unas veces como arcilloturbacin y
otras como edafoturbacin pero que podramos tambin llamar vertisolacin, dado el tipo de
suelos que origina. Este proceso provoca ahora la mezcla de los materiales del suelo (al contrario
que los anteriores que producan la diferenciacin del perfil) y conduce a la formacin de suelos
muy homogneos, sin cambios importantes de las propiedades y de los constituyentes con la
profundidad.
Se debe a la capacidad de hinchamiento y contraccin que
tienen determinadas arcillas de los suelos. En los perodos
hmedos, se hidratan y aumentan de volumen, mientras que
durante los perodos secos se deshidratan y disminuyen de volumen
y desarrollan un amplio sistema de anchas grietas.
Estos cambios de volumen producen
unas fuertes presiones dentro de los
horizontes del suelo que obligan a los materiales a desplazarse.
Las pruebas de estas presiones las tenemos en esas superficies lisas
y brillantes y frecuentemente estriadas llamadas slickensides tan
representativas de los suelos en los que se desarrolla este proceso (las partculas de arcilla son
obligadas a orientarse, aplastndose unas a otras por efecto de la presin debida al hinchamiento
de las arcillas y al deslizarse unas masas sobre otras, los granos de arena se clavan y dejan estras de
deslizamiento).
El proceso sera el siguiente, durante la fase seca, las arcillas del suelo
contraen y producen unas anchas y profundas grietas que atraviesan el
suelo hasta la superficie.

Luego, estas grietas al permanecer abiertas durante todo el perodo seco se van rellenando
de diversos materiales que caen desde las paredes superiores y desde la superficie del suelo,
fundamentalmente debidas a las acciones de los animales, del viento y de la propia desecacin
progresiva. Las grietas quedan as parcialmente rellenadas, especialmente en profundidad, y al
llegar el perodo hmedo, las arcillas hinchan, aumentan de volumen, pero no pueden ocupar el
espacio que ocupaban inicialmente debido a estar ahora ocupado por los materiales all cados; hay
en definitiva un exceso de material que produce unas fuertes presiones que voltean al material
sobrante a la superficie del suelo, produciendo unos montculos muy caractersticos llamados gilgai.
Como resultado de esta mezcla peridica, de materiales que suben y bajan, se origina un suelo muy
homogneo.
De la gnesis expuesta se deduce que para que se desarrolle este proceso se requiere que el
suelo disponga de un alto contenido de arcillas hinchables e igualmente se necesita de un clima
contrastado que facilite las fases peridicas de hinchamiento y contraccin.

Cementacin

En ocasiones, al acumularse los materiales en un horizonte, sobre todo cuando lo hacen en


gran cantidad, originan un cemento que engloba a los dems materiales del suelo produciendo el
endurecimiento del horizonte. Se forma lo que se llaman costras. Frecuentemente el agente de
encostramiento son los carbonatos, pero tambin el yeso, y en ocasiones slice o compuestos de
hierro.

Carcter dinmico del suelo (NO PDF)


Para finalizar diremos que generalmente en un mismo suelo se desarrollan varios de estos
procesos edafogenticos, que pueden actuar simultneamente, pero muy frecuentemente se
presentan de una manera escalonada actuando en etapas sucesivas, de manera que el desarrollo de
un determinado proceso prepara el terreno para la actuacin
del proceso siguiente y como resultado el suelo va
evolucionando progresivamente, por lo que en los estudios
edafogenticos los suelos de una determinada regin se
agrupan en secuencias evolutivas como la que mostramos en
esta ltima figura en la que se idealiza una clsica secuencia
evolutiva para suelos desarrollados sobre un material original
de carcter cido.
El perfil del suelo y sus horizontes
Como la edafizacin acta desde la superficie y va perdiendo su intensidad conforme
profundizamos en el perfil del suelo, el material se altera de un modo diferencial y como resultado
de la actuacin de estos procesos de meteorizacin y translocacin se pasa de un material
homogneo o uniforme, como es la roca, a un material heterogneo, estratificado en capas con
diferentes propiedades como es el suelo; es decir, se produce la horizonacin del material. Y es
precisamente esta caracterstica, representada por la variacin regular de las propiedades y
constituyentes del suelo en funcin de la profundidad, la caracterstica ms representativa de los
suelos, rasgo que los diferencia claramente de las rocas.
A estas capas se les denomina horizontes y su
superposicin constituye el perfil del suelo.
Los horizontes constituyen las unidades para el estudio y
para la clasificacin de los suelos.
Los horizontes edficos son capas aproximadamente
paralelas a la superficie del terreno.

Se establecen en funcin de cambios de las propiedades y constituyentes (que son el


resultado de la actuacin de los procesos de formacin del suelo) con respecto a las capas
inmediatas.
Los horizontes se ponen, normalmente, de manifiesto en el campo, en el perfil del suelo,
pero los datos de laboratorio sirven para confirmar y caracterizar a estos horizontes.
Generalmente bastan solo tres propiedades para establecer la horizonacin de un suelo:
color, textura y estructura, aunque otras propiedades, como la consistencia, son a veces de gran
ayuda. El ms mnimo cambio detectado (en una sola o en varias de estas propiedades) es suficiente
para diferenciar un nuevo horizonte.

Nomenclatura "A B C" para los horizontes del suelo


La designacin de horizontes constituye uno de los pasos fundamentales en la definicin de los
suelos.
Para designar a los horizontes del suelo se usan un conjunto de letras y de nmeros.
Horizontes principales

H.
Acumulaciones de materia orgnica sin descomponer (>2030%), saturados en agua por largos perodos. Es el horizonte de
las turbas.
O.
Capa de hojarasca sobre la superficie del suelo (sin saturar agua; >35%), frecuente en los
bosques.

A.
Formado en la superficie, con mayor %
materia orgnica (transformada) que los
horizontes
situados debajo. Tpicamente de color gris
oscuro, ms o menos negro, pero cuando
contiene poca
materia orgnica (suelos cultivados) puede
ser claro. Estructura migajosa y granular.

de mayor a menor grado de desarrollo


E.
Horizonte de fuerte lavado. Tpicamente situado
entre un A y un B. Con menos arcilla y
xidos de Fe y Al que el hor. A y el hor. B. Con
menos materia orgnica que el A. Muy arenosos y
de colores muy claros (altos values). Estructura de
muy bajo grado de desarrollo (la laminar es
tpica de este horizonte).

de mayor a menor grado de desarrollo

B.
Horizonte de enriquecimiento en: arcilla (iluvial o
in situ), xidos de Fe y Al (iluviales o in
situ) o de materia orgnica (slo si es de origen
iluvial; no in situ), o tambin por enriquecimiento
residual por lavado de los carbonatos (si estaban
presentes en la roca). De colores pardos y rojos,
de cromas (cantidad de color) ms intensos o hue
(tonalidad del color) ms rojo que el material
original = hor. C). Con desarrollo de estructura edfica (tpicamente en bloques angulares,
subangulares, prismtica).
C.
Material original. Sin desarrollo de estructura edfica, ni
rasgos edficos. Blando, suelto, se
puede cavar con una azada. Puede estar meteorizado
pero nunca edafizado.

R.

Material original. Roca dura, coherente. No se puede cavar.

Horizontes de transicin
Se presentan cuando el lmite entre los horizontes inmediatos es muy difuso, existiendo una
capa ancha de transicin con caractersticas intermedias entre los dos horizontes. Se representan
por la combinacin de dos letras maysculas (p.ej., AE, EB, BE, BC, CB, AB, BA, AC y CA). La
primera letra indica el horizonte principal al cual se parece ms el horizonte de transicin.

Horizontes mezcla
En algunas ocasiones aparecen horizontes mezclados que
constan de partes entremezcladas. Estn constituidos por distintas
zonas en cada una de las cuales se puede identificar a un horizonte
principal ( en la misma capa existen trozos individuales de un
horizonte completamente rodeados de zonas de otro horizonte). Se
designan con dos letras maysculas separadas por una raya diagonal
(p.ej. E/B, B/C); la primera letra indica el horizonte principal que
predomina.

Letras sufijo ms usuales


Las letras minsculas se usan como sufijos, para calificar a los horizontes principales
especificando el carcter dominante de este horizonte. Las letras minsculas van inmediatamente
despus de las letras maysculas.

p
horizonte arado, (de plow = arar). Prcticamente siempre
referida al hor. A, (Ap).

h
acumulacin de materia orgnica (h de humus). Normalmente por mezcla, en el horizonte A
de suelos vrgenes (Ap y Ah son excluyentes) y slo en los podzoles, por iluviacin, en el
horizonte B (Ah Bh).

horizonte B de alteracin, (de weathering =


meteorizacin) reflejada, con respecto al horizonte
inferior, por: la arcilla (alto contenido, formada in situ),
y/o el color (ms rojo o ms pardo), y/o la estructura
(edfica, no la de las rocas originales). Si en el material
original haba carbonatos el B se puede formar
simplemente por lavado de estos carbonatos (hor. de
enriquecimiento residual). Bw.

t
acumulacin de arcilla iluvial, (de textura, o sea granulometra). Bt.

kk
acumulacin de carbonatos secundarios (k de
kalcium). Llamado "ca" en otras terminologas).
En B (frecuente), en C (muy frecuentemente) y a veces en A (Ak Bk Ck).
y
acumulacin de yeso. Ay By Cy.

zz
acumulacin de sales ms solubles que el
yeso (y + z = sa, en otras terminologas). Az Bz Cz.

s
acumulacin de sesquixidos, tpico de los podzoles. Bs,
tambin en los ferralsoles.

r
reduccin fuerte, como resultado de la influencia de la
capa fretica, colores gris
verdoso / azulados (hidromorfa permanente, o casi).
Cr Br.

g
moteado (abigarrado) por reduccin del Fe.
Manchas de colores pardos/rojos y gris/verde.
Hidromorfa parcial. Bg Cg y ms raramente Ag.

m
fuertemente cementado. Frecuentemente por carbonatos
(Bmk), pero en otras condiciones puede ser por materia
orgnica (Bmh), por sesquixidos de Fe (Bms) o por slice
(Bmq).

b
horizonte de suelo enterrado (paleosuelo) o bicclico (p.e.
Btb), (de buried = enterrado).

Cifras sufijo
Se usan las cifras sufijos para indicar una subdivisin vertical de un horizontes del suelo. El
nmero sufijo siempre va despus de todas las letras smbolo. La secuencia numrica se aplica solo
a un conjunto de letras determinado, de tal forma que la secuencia se empieza de nuevo en el caso
de que el smbolo cambie (p.e. Bt1 - Bt2 - Btg1 - Btg2). Sin embargo, una secuencia no se
interrumpe por una discontinuidad litolgica (p.e. Bt1 - Bt2 - 2Bt3 - 2Bt4 3Bt5).
Cifras prefijo
Se usan las cifras prefijos, para indicar discontinuidades
litolgicas, indican que el material que
form el suelo no era homogneo, (por ejemplo, suelo formado
partir de distintos estratos
sedimentarios superpuestos).

Descripcin de horizontes
Para el estudio de los horizontes ha de hacerse una completa descripcin de sus
caractersticas morfolgicas, en el campo, junto a un completo anlisis de sus propiedades fsicas y
qumicas, en el laboratorio.

En lneas generales los datos se refieren:

al medio ambiente en el que se encuentra el suelo: localizacin geogrfica, roca, relieve,


vegetacin y uso, clima, drenaje,...)
a los horizontes en s mismos. Con datos de campo (espesores, textura, estructura, color,
consistencia,... y lmite) y datos del anlisis del suelo en el laboratorio: anlisis fsicos
(granulometra, retenciones de agua, densidades,...), qumicos (materia orgnica, N, CaCO3,...),
fisicoqumicos (pH, capacidad de cambio inico, Eh, conductividad,...) y micromorfolgico.
Con todos estos datos podrn establecerse interesantes conclusiones acerca del la clase de
suelo, de sus propiedades, de su formacin, de su fertilidad y de su uso ms racional.

Tema 9:
EDAFOLOGA
Suelo.

CONSTITUYENTES DEL SUELO


COMPONENTES BSICOS
Orgnicos
Inorgnicos
PROPIEDADES FSICAS
Textura
Estructura
Porosidad
PROPIEDADES FISICO-QUMICAS
Capacidad de intercambio catinico
pH
Rh

CONSTITUYENTES DEL SUELO


La fase slida
Como resultado de la actuacin de los factores formadores se desarrollan unos procesos de
formacin que conducen a la aparicin de los suelos, los cuales estn constituidos por tres fases:
fase slida, fase lquida y fase gaseosa.
Como consecuencia de estas tres fases el suelo presenta unas determinadas propiedades
que dependen de la composicin y constitucin de sus componentes. La fase lquida constituye el
medio ideal que facilita la reaccin entre las tres fases, pero tambin se producen reacciones dentro
de cada fase.
Los minerales constituyen la base del
armazn slido que soporta al suelo. Cuantitativa
mente en un suelo normal la fraccin mineral
representa de un 45-49% del volumen del suelo.
Pero dentro de la fase slida constituyen, para un
suelo representativo, del orden del 90-99% (el 101% restante corresponde a la materia orgnica). La
fase slida representa la fase mas estable del suelo
y por tanto es la ms representativa y la ms
ampliamente estudiada. Es una fase muy heterognea, formada por constituyentes inorgnicos y
orgnicos.

COMPONENTES BSICOS
Orgnicos

Composicin y constitucin de los minerales del suelo.


El grupo ms importante de los minerales del
suelo es el de los silicatos. Todos los silicatos estn
constituidos por una unidad estructural comn, un
tetraedro de coordinacin Si-O. El silicio situado
en el centro del tetraedro de coordinacin y rodeado de
4 oxgenos situados en los vrtices. Este
grupo tetradrico se encuentra descompensado
elctricamente (SiO4)4-, por lo que los oxgenos se
coordinan a otros cationes para compensar sus cargas.
Dependiendo del nmero de oxgenos que se coordinen a otros silicios se originan los
grandes grupos de silicatos (es decir, segn el nmero de vrtices compartidos por tetraedros, que
pueden ser 0, 1, 2, 3, y 4):

Una representacin de estos agrupamientos se muestra en la figura:

Segn sea la coordinacin de los otros oxgenos que se unen a otros cationes distintos del silicio se
forman los diferentes minerales dentro de cada gran grupo de silicatos.
La estructura de estos minerales se origina por repeticin de una celdilla unidad constituida
por la asociacin de tetraedros (aislados, o parejas , etc) y por los cationes que se sitan entre los
grupos tetradricos (figura).

Desde el punto de vista edfico el gran grupo de los filosilicatos es la clase ms importante,
ya que a este grupo pertenecen la mayora de los minerales de la fraccin arcilla.
Los filosilicatos estn constituidos por el agrupamiento de los tetraedros compartiendo
entre s tres vrtices (los tres del plano basal) formando planos.

El cuarto vrtice (el vrtice superior) se une a un catin de coordinacin octadrica.


Generalmente el catin octadrico es Mg (capa llamada trioctdrica) o Al (capa dioctadrica).

De esta manera la estructura de estos minerales est


formada por un apilamiento de capas de
tetraedros y octaedros, formando estructuras
laminares.
Segn el modelo de repeticin se forman dos
tipos de lminas con diferentes estructuras. La 1:1con
una capa de tetraedros y otra de octaedros y la 2:1 con dos capas de tetraedros que engloban a una
de octaedros. Las capas de tetraedros y octaedros no estn aisladas sino que comparten planos
comunes en los que los oxgenos estn unidos simultneamente a un Si tetradrico y a un Mg o Al
octadricos.

En las capas tetradricas y octadricas se producen sustituciones entre cationes que cuando
son dedistinta valencia crean dficit de carga y para compensarlos son atrados otros cationes que
se introducen entre las lminas, son los llamados cationes interlaminares.
Dependiendo del dficit que se origine, de donde se produzca (capa tetraedrica u
octadrica) y de los cationes interlaminares atrados, aparecen las distintas especies minerales:
caolinitas, serpentinas, micas (moscovita, biotita, ilita), esmectitas (montmorillonita), vermiculita,
clorita, sepiolita y vermiculita, principalmente.

Por otra parte, los tectosilicatos (con los feldespatos) constituyen otro grupo muy
importante, el ms representativo de la fraccin arena de los suelos. El cuarzo, aunque es un xido,
por su estructura es considerado por muchos autores como un constituyente de este grupo de
tectosilicatos.

SUSTITUCIONES ISOMRFICAS
Se realizan entre tomos que tengan radios inicos similares:

El Si4+ de la capa tetradrica puede ser reemplazado por Al3+


El Al3+ de la capa octadrica puede ser reemplazado por Mg2+, Fe2+, Fe3+

La densidad de carga superficial se incrementa con las sustituciones.


Es de mayor intensidad si las sustituciones son en la capa tetradrica.

PROPIEDADES DE FILOSILICATOS

Tienen carga negativa por:


Sustituciones isomrficas en capas tetradrica y octadrica
Rotura de la red cristalina (bordes)
Disociacin de OH basales

Tienen propiedades coloidales.

Algunas son hinchables (esmectitas)

ORIGEN DE LOS MINERALES DEL SUELO

Minerales primarios: Proceden directamente del material original y estn en el suelo por
meteorizacin fsica principalmente (heredados).
Minerales secundarios: Aparecen en el suelo por procesos de alteracin de los minerales
primarios (transformados, neoformados).

Mecanismos de procedencia
Los minerales del suelo proceden directa o indirectamente de la roca madre.
En funcin de su estabilidad los minerales pueden proceder de tres orgenes.
Herencia
Minerales muy estables que pasan de la roca al suelo sin transformarse. Se les conoce como
minerales primarios. Tpicamente el cuarzo.

Algunos filosilicatos pueden indicar juventud en el suelo,


a menor estabilidad del mineral encontrado, mayor
juventud del suelo.

Filosilicatos heredados en suelos sobre rocas metamrficas.


Alteracin
Minerales que se transforman durante la edafizacin. Es una alteracin qumica en la cual el
mineral primitivo pasa a otro secundario de una manera gradual y progresiva. Son minerales
secundarios.

Generalmente es posible establecer


una secuencia de granos cada vez ms
alterados.
Tpicamente la transformacin
comienza en la superficie del grano y
se va formando una recubierta de
alteracin que progresivamente va
desplazandose hacia el interior del
grano, llegando a invadirlo
completamente.
Muy frecuentemente el borde entre el mineral primitivo y el secundario est
constituido por una zona de transicin gradual entre ambos materiales.
Transformacin

Neoformacin
Cuando no exista (o si ha existido, no ha quedado ninguna prueba) relacin gentica entre
un mineral edfico y los minerales que existan en la roca. Como los del apartado anterior se les
llama minerales secundarios, o edficos.
La liberacin y reorganizacin de los elementos producidos en el proceso de alteracin
mineral puede originar nuevas especies minerales. En la fraccin arcilla se suelen apreciar
con claridad.

Especies mineralgicas
En el suelo se encuentran una gran variedad de minerales, de manera similar a lo que
ocurre con lascrocas, si bien ahora las posibilidades de existencia estn reguladas por la estabilidad
de los minerales en el medio edfico.
La estabilidad del mineral tambin va a ser la responsable de que la mineraloga de las
fracciones gruesas (arenas) y la de las finas (arcillas) sea distinta. Las arenas representan una

fraccin muy estable (los granos de las arenas al ser de gran tamao presentan poca superficie
relativa frente a su volumen) y en ellas predominan los granos heredados, ms o menos
transformados. Las arcillas se caracterizan por su gran superficie (partculas de muy pequeo
tamao, casi toda ella es superficie), por ello son muy activas y estn constitudas por minerales de
neoformacin y de alteracin.
La mineraloga de las arenas es muy diversa, segn resumimos en la siguiente tabla.

* En determinadas ocasiones pueden ser muy abundantes, pero normalmente se encuentran


ausentes.
La mineraloga de las arcillas est constituida fundamentalmente por filosilicatos como se muestra
en la siguiente tabla.

* En determinadas ocasiones pueden ser muy abundantes, pero normalmente se encuentran


ausentes.
En las siguientes figuras mostramos unos ejemplos de los minerales dominantes, frecuentes y
ocasionales en la fraccin arena de los suelos espaoles.

COMPONENTES BSICOS
Inorgnicos
Son un conjunto complejo de sustancias
constituidas por restos vegetales y organismos que
estn sometidos a un constante proceso de
transformacin y sntesis.
Normalmente se presenta en cantidades
muy inferiores a la fraccin mineral, no obstante su
papel es tan importante o ms para la evolucin y
propiedades de los suelos .
Se pueden agrupar en dos grupos:

Grupo de materiales vivientes

Grupo de materiales vivientes. (MATERIA ORGANICA NO HUMIFICADA).

Grupo de materiales no vivientes.

Microbiota: microorganismos: algas, bacterias, hongos, protozoos...


Mesobiota: nematodos, gusanos...
Macrobiota: races vegetales, lombrices...
Representa un grupo enormemente diverso, tanto desde el punto de vista cualitativo como
cuantitativo. Valores usuales son de 10.000 a 10.000.000 de organsmos por gramo de suelo para la
microflora y de 1.000 a 100.000 para la microfauna.
Grupo de materiales no vivientes. (HUMUS).
Est constituido por restos
orgnicos frescos (tejidos vegetales y
animales), productos excretados por
los organismos, productos de
descomposicin y compuestos de
sntesis.
Dentro de este grupo tenemos el
humus (Constituyente de la fase solida
del suelo de color oscuro,
formado por biomolculas y por
sustancias hmicaS).
Dentro de l se definen un
grupo de sustancias llamadas
sustancias hmicas.
El concepto de materia orgnica del
suelo se refiere a la fase muerta, pero
en la prctica se incluyen
tambin a los microorganismos vivos dada la imposibilidad de separarlos del resto de material
orgnico transformado.

Evolucin de los constituyentes orgnicos


HUMIFICACIN
La humificacin es el proceso de formacin del humus (es decir, conjunto de procesos
responsables de la transformacin de la materia orgnica). La transformacin de la materia
orgnica puede llegar a la destruccin total de los compuestos orgnicos dando lugar a productos
inorgnicos sencillos como CO2, NH3, H20 etc y se habla, en este caso, del proceso de
mineralizacin.
Dependiendo de las caractersticas del suelo y de la naturaleza de los restos vegetales
aportados dominar la humificacin o la mineralizacin aunque siempre se dan las dos procesos
con mayor o menor intensidad.
La humificacin es responsable de la acumulacin de la materia orgnica en el suelo
mientras que la mineralizacin conduce a su destruccin.
La humificacin, enormemente compleja, se desarrolla en tres fases fundamentales:

Degradacin de la molculas. Las macromolculas de los restos orgnicos (celulosa,


almidn, pectina, lignina, protenas, glucosa, grasas, ceras, etc)se fragmentan a formas ms
sencillas, ms cortas. Los polmeros se transforman en monmeros. A esta etapa se le llama
despolimerizacin enzimtica o humificacin directa.

Oxidacin de los compuestos aromticos con formacin de quinonas.

Condensacin, polimerizacin y fijacin de nitrgeno, formando


aminocidos y pptidos,
para originar los cidos hmicos. En esta fase los compuestos orgnicos sencillos formados en la
etapa anterior se reorganizan, conservando sus estructuras orgnicas para dar nuevo polmeros ms
estables. Es la fase de polimerizacin biolgica o humificacin indirecta. Para que se desarrolle es
imprecindible la actuacin de las bacterias.
La existencia de factores limitantes (ausencia de agua, baja temperatura, acidez, carencia de
nitrgeno, encharcamiento permanente, etc) obstaculizar en gran medida la correcta evolucin de
los restos orgnicos.

# CONDENSACIN Y POLIMERIZACIN DE CIDOS HMICOS EN ZONAS CON CONTRASTES


ESTACIONALES (INVIERNOS FROS Y HMEDOS: acumulacin de precursores; veranos clidos y
secos: aproximacin de precursores). Polimerizacin abiolgica o humificacin abiolgica.

MINERALIZACIN

Mineralizacin microbiana rpida: 70-85% del Carbono Orgnico pasa a CO2 en 6 12


meses (azucares, cidos orgnicos y protenas)
Mineralizacin microbiana intermedia: (hemicelulosa y celulosa)
Mineralizacin microbiana lenta: (ligninas, compuestos fenlicos, ceras y grasas y melanina)
Transformacin de monmeros en compuestos inorgnicos, que pueden ser metabolizados
por los microorganismos (nutricin).

COMPLEJOS ORGANOMINERALES EN FUNCIN DE LAS CARACTERSTICAS DE SUELO


Es notable la facilidad con la que la materia orgnica tiende a unirse con la fraccin mineral,
en particular con los cationes, arcillas y xidos de hierro y aluminio, formando complejos
organominerales cuyas caractersticas se relacionan con la mayor parte de las propiedades fsicas y
fisicoqumicas de los suelos.
El tipo de complejos organominerales est influenciado por las caractersticas del suelo.
Veamos dos situaciones distintas.

Suelos neutros, aireados y biolgicamente activos. COMPLEJOS ARCILLO-HMICOS


Predominan los cidos hmicos
Se forman complejos organo-minerales insolubles
La materia orgnica se acumula en el epipedin

En estas condiciones, la humificacin es muy intensa, llegando hasta cidos hmicos o


huminas, poco mviles de elevado peso molecular.
En estas condiciones la arcilla es estable, existe en el medio cationes de calcio, magnesio...
que actan como coagulantes y se obtiene un complejo materia orgnica - Ca++ - arcilla que
permanece floculado, (es estable) y favorece la formacin de estructura en el suelo.

Suelos cidos y biolgicamente poco activos


Predominan los cidos flvicos
Forman complejos solubles o pseudosolubles
Pueden transportar metales txicos complexados

Ahora la materia orgnica no se polimeriza, existen muchos compuestos orgnicos cidos


poco polimerizados, hay poca actividad microbiana. En estas condiciones la materia orgnica tiene
un fuerte carcter cido. Las arcillas son inestables y se descomponen. En el suelo hay pocos
cationes (medio cido) pero a estos pH existen Fe+++ y Al+++ en la solucin del suelo y se forman
complejos organominerales materia orgnica - Fe+++ y materia orgnica-Al+++ que son solubles o
seudosolubles dando lugar al proceso de podsolizacin.
Tipos de humus
Desde un punto de vista global (evolucin, morfologa, propiedades, unin a la fraccin mineral) el
material orgnico se clasifica en tres tipos bsicos de humus.

Mor. Materia orgnica muy poco transformada.


Moder. Mayor transformacin de la materia orgnica (Flvicos y precursores).
Mull. Materia orgnica evolucionada (cidos hmicos, coloracin del horizonte muy
oscura).

M.O, ms evolucionada, mayor grado de


polimerizacin
(ncleo ms grande y cadenas ms cortas)
Humus: sustancias orgnicas acumuladas C.I.C.
en el suelo (Kubiena, 1952)
Relacin C/N:
Es un parmetro que evalua la calidad de los restos orgnicos de los suelos.
Cuando los restos orgnicos tienen una relacin C/N de alrededor de 100 se dice que la razn es

alta. Es el caso de las espculas de los pinos. Como contienen poco nitrgeno la actividad biolgica
es limitada. Se trata de una vegetacin acidificante.
Cuando C/N vale 30 los restos contienen suficiente nitrgeno para soportar una intensa
actividad microbiana. En este caso la vegetacin es mejorante.
Cuando se incorporan los resto orgnicos al suelo se produce un intensa actividad
microbiana, debido a la abundancia de restos fcilmente atacables. Despus disminuye la actividad
al ir quedando los restos ms estables que slo pueden ser descompuestos por los organismos ms
agresivos. Al principio actan hongos, despus las bacterias y por ltimo los actinomicetos.
Los restos orgnicos se transforman muy rpidamente comparados con la fraccin mineral, por ello
la velocidad de formacin del horizonte A es mayor que la del horizonte Bw. La velocidad de
descomposicin depende del tipo de resto vegetal aportado y del medio.
El fin inexorable de todos los compuestos orgnicos del suelo es su mineralizacin, por tanto
sus destruccin. Pero muchos compuestos son lo suficientemente estables como para permanecer
en cantidades suficientes en los suelos (su descomposicin se compensa con los aportes). Los
compuestos hmicos pueden tener una vida media de cientos a miles de aos.
Menor a mayor actividad biolgica (se pierde CO2 y se asimila N2 por los organismos). A
resto vegetal ms descompuesto, menor C/N.
10-15: buena activ (mull)
15-25: mediana activ (moder)
> 25: poca actividad (mor)
Comparar con la hojarasca (ej: pino = 70, C/N = 30 muy desc.; encina = 25-30, C/N = 20 poco desc.)

COMPLEJOS ORGANO-MINERALES
1. ARCILLO-HMICOS
Propiedades:
- Tamao relativamente grande
- Muy estables
- Forman estructura
- Estabilizan la materia orgnica
- Interaccin con pesticidas
2. ORGANO-METLICOS
Propiedades:
- Tamao pequeo
- Estabilidad y solubilidad variables
- Formacin de quelatos con Fe y Al
- Movilizan metales (traslocacin).

Fase lquida
Constituyentes, origen y localizacin
La fase lquida del suelo est constituida por el agua y las soluciones del suelo.
El agua procede de la atmsfera (lluvia, nieve, granizo, humedad atmosfrica). Otras fuentes son
infiltraciones laterales, capas freticas etc...
Las soluciones del suelo proceden de la alteracin de los minerales y de la materia orgnica.
El agua ejerce importantes acciones, tanto para la formacin del suelo (interviene decisivamente en
la meteorizacin fsica y qumica, y translocacin de sustancias) como desde el punto de la
fertilidad .
Su importancia es tal que la popular sentencia "Donde no hay agua, no hay vida"
podemos adaptarla en nuestro caso y decir que "Donde no hay agua, no hay suelos".
La fase lquida circula a travs del espacio poroso, queda retenida en los huecos del suelo y est en
constante competencia con la fase gaseosa. Los cambios climticos estacionales, y concretamente
las precipitaciones atmosfricas, hacen variar los porcentajes de cada fase en cada momento.

Tipos de agua en el suelo


El agua del suelo puede clasificarse en una serie de trminos diferentes, ya sea desde un punto de
vista fsico o desde el punto de vista agronmico.

Desde el punto de vista fsico:

Agua higroscpica (alrededor de las particulas, no adsorbible). Absorbida directamente de


la humedad atmosfrica, forma una fina pelcula que recubre a las partculas del suelo. No
est sometida a movimiento, no es asimilable por las plantas (no absorbible). Est
fuertemente retenida a fuerzas superiores a 31 atmsferas, que equivale a pF de 4,5.

Agua capilar. Contenida en los tubos capilares del suelo. Dentro de ella distinguimos el agua
capilar absorbible y la no absorbible.

Agua capilar no absorbible (=< 0,2 micras). Se introduce en los tubos capilares ms

pequeos <0.2 micras. Est muy fuertemente retenida y no es absorbible por las
plantas; la fuerza de succin es de 31-15 atmsferas, que corresponde a pF de 4,5 a
4,2.
Agua capilar absorbible( de 0,2 a 8 micras). Es la que se encuentra en tubos
capilares de 0.2-8 micras. Es un agua absorbible por las plantas. Es un agua til
para la vegetacin, constituye la reserva durante los perodos secos. Est
fuertemente absorbida; la fuerza de retencin varia entre 15 a 1 atmsfera y se
extrae a pF de 4.2 a 3.

Agua gravitacional. No est retenida en el suelo Se habla de agua gravitacional de flujo


lento y agua gravitacional de flujo rpido en funcin de su velocidad de circulacin.

De flujo lento (poros de 8 a 30 micras). La que circula por poros comprendidos entre
8 y 30 micras de dimetro, se admite que est retenida a un pF que varia desde 3 a
un valor que varia entre 1,8 y 2,5. Tarda de 10 a 30 das en atravesar el suelo y en
esos das es utilizable por las plantas.
De flujo rpido (poros > 30 micras). La que
circula por poros mayores de 30 micras. Es
un agua que no queda retenida en el suelo y
es eliminada al subsuelo, pudiendo alcanzar
el nivel fretico. Es un agua intil, ya que
cuando est presente en el suelo los poros
se encuentran totalmente saturados de
agua, el medio es asfixiante y las races de
las plantas no la pueden tomar.

Balance hdrico
Representa la valoracin del agua en el suelo a travs del ao. Se valora, como en cualquier
balance, por los aportes, prdidas y retenciones.
AGUA RETENIDA = RECIBIDA- PERDIDA
Agua recibida: Precipitaciones atmosfricas y condensaciones.
Agua perdida: Evaporacin, transpiracin (o sea evapotranspiracin) y escorrenta (superficial,
hipodrmica y profunda).
De los aportes de agua que llegan al suelo procedente de las precipitaciones atmosfricas
una parte penetra y otra parte no lo hace.
El agua que penetra en el suelo, parte se evapora, otra escurre, otra pasa a la capa fretica,
otra es consumida por las plantas y finalmente otra parte es retenida.
Se hace un balance anual (en una ficha o en una grfica) partiendo de los datos climticos
mensuales de precipitacin y temperatura.

A partir de las temperaturas se calculan las evapotranspiraciones potenciales (cantidad de


agua que se podra perder considerando las caractersticas climticas) y reales (cantidad de agua
que realmente se pierde teniendo en cuenta la que hay en el suelo en cada momento). Se calcula la
reserva de agua en el suelo (agua til por profundidad de enraizamiento en dm por la densidad
aparente) para saber la cantidad de agua que puede almacenar el suelo (reserva de agua para los
meses secos) y se mide como vara la reserva a lo largo del ao.
La capacidad de reserva de agua de un suelo es fundamental para los suelos sometidos a
pocas o medias precipitaciones.

Suelos arenosos, muy baja capacidad de


campo, pero casi toda su humedad es
agua til pues la cantidad de agua en
punto de marchitamiento es muy
pequea.

Suelos arcillosos, muy alta capacidad de


campo, pero con gran cantidad de agua
intil en punto de marchitamiento.

Suelos de granulometras equilibradas,


buenas caractersticas al compensarse los
efectos de las arenas y de las arcillas.

Fase gaseosa
Es la menos estudiada, debido a que cambia fcilmente y es muy difcil de muestrear y
estudiar. Sin embargo es una fase muy importante para la respiracin de los organismos y
responsable de las reacciones de oxidacin.

Localizacin
Se sita en los poros del suelo, en ellos las fases lquida y gaseosa estn en mutua competencia,
variando sus contenidos a lo largo del ao. Un suelo en capacidad mxima no contendr fase
gaseosa mientras que otro en punto de marchitamiento presentar valores muy altos. En
condiciones ideales la fase atmosfrica representa un 25%, otro 25% para el agua y un 50% para la
fase slida. Se admite que un porcentaje de aire del 10% es insuficiente.
Composicin
Se supone que tiene una composicin parecida a la del aire atmosfrico, pero mucho menos
constante.
Esta composicin media del aire del
suelo vara no solo con la profundidad del aire
sino con los cambios estacionales. En los
perodos de mayor actividad biolgica
(primavera y otoo), hay menos O2 y ms
CO2.
El aire del suelo muestra variaciones
locales principalmente en los contenidos de
O2 y CO2. En el suelo hay menos O2 que en el
aire y ms CO2. Esto se explica por todos los
procesos que tienen lugar en el suelo y que
implican el consumo de O2 y el
desprendimiento de CO2, es decir aquellas
reacciones en las que estn implicados todos los organismos del suelo: respiracin de las plantas,
actividad de microorganismos, procesos de mineralizacin y procesos de oxidacin.

Dinmica
El aire del suelo est en continuo intercambio con el aire atmosfrico y gracias a esta constante
renovacin la atmsfera del suelo no se vuelve irrespirable. Este movimiento puede realizarse por
movimiento en masa o por difusin.
Movimiento en masa.
Se produce debido a variaciones de temperatura y de presin entre las distintas capas del suelo y
entre este y la atmsfera. Estos gradientes hacen que entre y salga aire del suelo. El viento impulsa
el aire dentro del suelo y succiona aire de la atmsfera. Tambin la lluvia al penetrar dentro de los
poros expulsa al aire del suelo.
Difusin
La superficie del suelo acta como una membrana permeable que permite el paso de los
gases. Se intercambian selectivamente los gases del suelo con los de la atmsfera para tratar de
equilibrar su composicin. As, cuando en el suelo aumenta el CO2, se produce una difusin del CO2
a la atmsfera y si en el suelo disminuye el O2 se produce una difusin del O2 de la atmsfera al
suelo.
Es el factor principal en los intercambios de gases entre el suelo y el aire exterior y, por
tanto, el causante principal de la renovacin de la atmsfera del suelo.
La difusin depende de cada tipo de gas y de la porosidad del suelo.
La cantidad de gas transferido de un medio a otro se puede expresar como:
Q = -DA c/x
D= Coeficiente de difusin
A= superficie a travs de la cual se produce la difusin
c= Incremento de concentracin
x= Distancia entre la cual se produce la difusin.
El signo negativo de la difusin se debe a que en realidad representa una prdida de un medio
concentrado a otro menos concentrado.

PROPIEDADES FSICAS
Textura
Estructura
Porosidad
Textura
El suelo est constituido por partculas de muy
diferente tamao.
Conocer esta granulometra es esencial para cualquier estudio del suelo (ya sea desde un
punto de vista gentico como aplicado). Para clasificar a los constituyentes del suelo segn su
tamao de partcula se han establecido muchas clasificaciones granulomtricas. Bsicamente todas
aceptan los trminos de grava, arena, limo y arcilla, pero difieren en los valores de los lmites
establecidos para definir cada clase. De todas estas escalas granulomtricas, son la de Atterberg o
Internacional (llamada as por haber sido aceptada por la Sociedad Internacional de la Ciencia del
Suelo) y la americana del USDA (Departamento de Agricultura de los Estados Unidos) las ms
ampliamente utilizadas. Ambas clasificaciones se reproducen en la siguiente figura.

El trmino textura se usa para representar la composicin granulomtrica del suelo. Cada
termino textural corresponde con una determinada composicin cuantitativa de arena, limo y
arcilla. En los trminos de textura se prescinde de los contenidos en gravas; se refieren a la fraccin
del suelo que se estudia en el laboratorio de anlisis de suelos y que se conoce como tierra fina. Por
ejemplo, un suelo que contiene un 25% de arena, 25% de limo y 50% de arcilla se dice que tiene
una textura arcillosa. Los trminos texturales se definen de una manera grfica en un diagrama
triangular que representa los valores de las tres fracciones.

Determinacin de la textura
Las partculas no estn sueltas sino que forman
agregados y hemos de destruir la agregacin para separar
las partculas individuales. Por ello antes de proceder a la
extraccin de las diferentes fracciones hay una fase previa
de preparacin de la muestra.
En esta fase previa existen diversos mtodos para separar a las partculas del suelo, unos
son mtodos fsicos (trituracin suave, agitacin lenta, agitacin rpida, ultrasonidos, lavado y
coccin) y otros son tcnicas qumicas (oxidacin de la materia orgnica con agua oxigenada, ataque
cido de los carbonatos y compuestos de Fe con ClH, dispersin de las arcillas con hexametafosfato
sdico o amonaco). Como los agentes agregantes pueden ser muy distintos, normalmente no sirve
uno slo de estos mtodos sino que se monta una cadena de tratamientos.
La extraccin final de las fracciones se realiza por tamizado para las arenas, mientras que la
sedimentacin en fase acuosa es el mtodo normal de separacin de los limos y de las arcillas. Si se
necesita subfraccionar a la fraccin arcilla se ha de recurrir a la centrifugacin.
Existe un mtodo para calcular la textura de una manera aproximada en base a la
plasticidad que presenta la fraccin arcilla al aadirle agua. Se toma una pequea cantidad de
muestra en la palma de la mano, se le aade agua hasta saturacin. Se frotan las manos para hacer
un cilindrito y en funcin de la facilidad de formar un tubito delgado y segn que se pueda o no
doblar se establecen las texturas arcillosas, francoarcillosas y francas.
En funcin de la aspereza (se frota la muestra junto al odo y se escucha el chirrido de los
granos) se determina la importancia de los contenidos en arena. En esta figura se reproduce este
diagrama textural simplificado.

Importancia de la granulometra
El anlisis granulomtrico representa el dato ms valioso para interpretar la gnesis y las
propiedades de los suelos.
a) Gnesis
a.1) Textura y factores formadores
La accin de los factores formadores queda reflejada en la textura del suelo.
As, la roca tiende a dar una determinada clase textural, que quedara ms patente cuanto
ms joven sea el suelo (en un principio el suelo hereda la textura del material original). El
clima tiende a condicionar la textura en funcin de su agresividad (texturas groseras en
climas ridos y texturas arcillosas en climas hmedos y templados). El relieve condiciona el
transporte de las partculas. El tiempo tiende a dar una mayor alteracin y favorece el
aumento de la fraccin arcilla.
a.2) Textura y procesos de formacin
La actuacin de determinados procesos queda reflejada en la textura: fersialitizacin
(texturas arcillosas), ferralitizacin y podsolizacin (concentracin de arenas), iluviacin de
arcilla (produce contrastes texturales entre los horizontes de un suelo).
a.3) Grado de evolucin
La relacin entre la cantidad de arcilla del material original y la de cada uno de los
horizontes de un suelo es un buen ndice del grado de evolucin.
b) Clasificacin de suelos
En todas las clasificaciones de suelos la textura es un carcter diferenciante ampliamente utilizado
para definir las clases de suelos a todos los niveles.
c) Evaluacin de suelos
De igual manera que en las clasificaciones de suelos, tambin a nivel de evaluacin la textura del
suelo es un parmetro evaluador de la calidad.
d) Propiedades del suelo
La gran mayora de las propiedades fsicas, qumicas y fisicoqumicas estn influenciadas por la
granulometra : estructura, color consistencia, porosidad aireacin, permeabilidad, hidromorfa,
retencin de agua, lavado, capacidad de cambio, reserva de nutrientes...
e) Propiedades agrolgicas
Los suelos arenosos son inertes desde el punto de vista qumico, carecen de propiedades coloidales
y de reservas de nutrientes. En cuanto a las propiedades fsicas presentan mala estructuracin,
buena aireacin, muy alta permeabilidad y nula retencin de agua.
Por el contrario los suelos arcillosos son muy activos desde el punto de vista qumico, adsorben
iones y molculas, floculan (la fraccin arcilla permanece inmvil) y dispersan (migran), muy ricos
en nutrientes, retienen mucha agua, bien estructurados, pero son impermeables y asfixiantes.
Los suelos limosos tienen nula estructuracin, sin propiedades coloidales, son impermeables y con
mala aireacin. Los suelos francos son los equilibrados con propiedades compensadas.
f) Erosin
Las partculas de arena son arrastradas por el viento y agua, las arenas finas son muy erosionables.
Las arcillas se pegan y se protegen, los limos no se unen y se erosionan ms fcilmente.
g) Contaminacin
Las arenas son muy inertes mientras que las arcillas tienen un alto poder de amortiguacin , pueden
fijar y transformar a los contaminantes y presenta por tanto una alta capacidad de autodepuracin.

Estructura
Las partculas del suelo no se encuentran
aisladas, forman unos agregados estructurales que se
llaman peds, estos agregados (o terrones) por
repeticin dan el suelo. Es como un poco la celdilla
unidad de los cristales que por repeticin origina el
mineral. Los agregados estn formados por partculas
individuales (minerales, materia orgnica y huecos) y
le confieren al suelo una
determinada estructura.
Se habla de estructura como una propiedad y es ms bien un estado, ya que cuando el
suelo est seco, se agrieta y se manifiesta la estructura, pero si est hmedo, el suelo se vuelve
masivo, sin grietas y la estructura no se manifiesta.
En los peds hay un material inerte, arenas, que se unen por la materia orgnica y las arcillas
y otros agentes cementantes. Si las arcillas estn dispersas, el suelo carece de estructura, si estn
floculadas, forman estructura (figura 1).

Morfologa
Desde el aspecto morfolgico la estructura del suelo se define por una forma, un tamao y un grado
de manifestacin de los agregados.
a) Forma. Es la tendencia a manifestarse con un determinado hbito.
Se definen los siguientes tipos:

Migajosa.
Agregados porosos de forma
redondeada (no se ajustan a los
agregados vecinos).
Tpica de los horizontes A.
Granular.
Agregados sin apenas poros en su interior, de forma redondeada (no se ajustan a los
agregados vecinos). Es similar a la migajosa pero con los agregados compactos.
Tpica de los horizontes A.

Angular (o en bloques angulares).


Agregados de forma polidrica, con
superficies planas, de aristas vivas y con
vrtices. Las caras del agregado se ajustan
muy bien a las de los agregados vecinos.
Tpicamente en los horizontes arcillosos,
como son los hor. B.

Subangular (o en bloques subangulares).


Agregados de forma polidrica, con superficies no muy planas, de aristas romas y sin
formacin de vrtices. Las caras del agregado se ajustan moderadamente a las de los
agregados vecinos. Tpicamente en los horizontes arcillosos, como son los hor. B.

Prismtica.
Cuando los bloques se
desarrollan en una
direccin (vertical) ms
que en las dos
horizontales. Presente en
los horizontes ms
arcillosos, a veces hor. B y
en ocasiones hor. C.

Columnar.
Prismas con su cara superior redondeada. Estructura muy
rara.

Laminar.
Cuando los agregados se desarrollan en dos
direcciones (horizontales) ms que en la
tercera (vertical). Tpica de los horizontes
arenosos, como los hor. E.

Sin estructura.
Cuando no hay desarrollo de agregados. Horizontes de partculas sueltas (pulverulentos) o masivos
(endurecidos).
b) Tamao
Por el tamao de los agregados las estructuras se clasifican en: gruesa, media, fina y muy fina.
c) Grado de desarrollo
Segn la intensidad con que se manifieste el desarrollo de la estructura: fuerte, media, dbil, nula.
Los agentes responsables de la estructura son las caractersticas hdricas junto a la textura y materia
orgnica.Tambin influyen: pH, CO3=, xidos e hidrxidos de Fe, actividad biolgica...
Micromorfologa
La estructura se presenta en el campo, en el perfil del suelo, pero su estudio se completa
con el microscopio petrogrfico. Se analiza no slo la forma de los agregados sino que adems se
estudia la composicin (fragmentos gruesos, minerales y orgnicos, material fino y poros) y
organizacin (distribuciones, orientaciones y organizaciones de los elementos que componen la
estructura; figura).

A partir de la observacin micro morfolgica se pueden deducir los procesos que han tenido
lugar durante la formacin del suelo (figura).
La micro morfologa estudia los constituyentes del suelo y su organizacin (distribuciones,
orientaciones y organizaciones)

Estabilidad de la estructura
Representa la resistencia a toda modificacin de los agregados.
El agente destructor de la estructura es el agua. Hincha los materiales y dispersa los agregados.
Los agregados que estn en la superficie del suelo, son dispersados por el impacto de las gotas de
lluvia.
Por otra parte, al mojarse los peds el agua va entrando hacia el interior de los agregados, va
comprimiendo el aire que haba y llega un momento en el que el aire tiene que salir y resquebraja o
rompe el agregado.

Porosidad
Representa el porcentaje total de huecos que hay entre el material slido de un suelo.
Es un parmetro importante porque de l depende el comportamiento del suelo frente a las fases
lquida y gaseosa, y por tanto vital para la actividad biolgica que pueda soportar.
Se estudia con la tcnica micromorfolgica y se cuantifica de una manera indirecta en las medidas
de pF y de densidad aparente.

PROPIEDADES FISICO-QUMICAS
Capacidad de intercambio catinico
pH
Rh
Capacidad de intercambio ionico
Desde muy antiguo se saba que al pasar un disolucin a travs de un material pulverulento
se perda parte de la concentracin de la disolucin. Por ejemplo era muy conocido el hecho de que
los suelos pueden extraer sales y colorantes de una solucin. Hoy da estas reacciones se justifican
por un intercambio de iones entre la solucin y el material slido.
Se define el cambio inico como los procesos reversibles por los cuales las partculas slidas
del suelo adsorben iones de la fase acuosa liberando al mismo tiempo otros iones en cantidades
equivalentes, establecindose el equilibrio entre ambas fases.

Segn el tipo de iones que se intercambien:


Cambio de cationes: Suelo-M + X+ -----> Suelo-X + M+
Cambio de aniones: Suelo-N + Y- -----> Suelo-Y + Nes
proceso dinmico que se desarrolla en la superficie de las partculas. Como los iones adsorbidos
quedan en posicin asimilable constituyen la reserva de nutrientes para las plantas.
Las causas que originan el intercambio inico son los desequilibrios elctricos de las
partculas del suelo. Para neutralizar las cargas se adsorben iones, que se pegan a la superficie de
las partculas.

Quedan dbilmente retenidos sobre las partculas del suelo y se pueden intercambiar con la
solucin del suelo. Cuanto ms superficie tenga el material y ms desequilibrada se encuentre, ms
iones se fijaran.

Teoras del intercambio inico


Existen tres teoras que tratan de explicar el porqu de este proceso.

Red cristalina. Considera las partculas de los minerales como slidos inicos. Los iones de
los bordes estn dbilmente retenidos por lo que pueden abandonar la estructura y pueden
cambiarse con los de la solucin del suelo.
Doble capa elctrica. Considera el contacto entre el slido y la fase lquida como un
condensador plano. Entre el metal (el slido) y el electrlito (la disolucin) existe una
diferencia de potencial que atrae a los iones de la solucin del suelo. Se forma una doble
capa elctrica formada por los iones del slido y los atrados en la solucin.
Membrana semipermeable. La interfase slido-lquido acta como una membrana
semipermeable que deja pasar los iones de la solucin y a los de la superficie de las
partculas pero no a los del interior de los materiales.

Bsicamente las tres teoras son compatibles y simplemente se trata de enfoques distintos:

iones dbilmente retenidos para la teora cristalina.


desequilibrios elctricos para la teora de la doble capa elctrica.
diferentes concentraciones para la teora de la membrana semipermeable.
Capacidad de cambio de cationes
Es el ms importante, y mejor conocido. En el suelo son varios los materiales que pueden
cambiar cationes. Los principales cambiadores son las arcillas y la materia orgnica (los dos
materiales presentan propiedades coloidales).
Las causas de la capacidad de cambio de cationes de las arcillas son:

Sustituciones atmicas dentro de la red.


Existencia de bordes (superficies descompensadas).
Disociacin de los OH de las capas basales.
Enlaces de Van der Waals.

En las arcillas, adems de en su superficie, los iones pueden entrar entre las lminas.

Las causas de la capacidad de cambio de materia orgnica son:


Disociacin de los OH.
Disociacin de los COOH.
En cuanto a los factores que hacen que un suelo
tengan una determinada capacidad de cambio de
cationes son varios.
Tamao de las partculas. Cuanto ms
pequea sea la partcula, mas grande ser
la capacidad de
cambio.
Naturaleza de las partculas. La composicin y estructura de las partculas influir en las
posibilidades de cambio de sus cationes. As la capacidad de cambio catinico (CCC) de algunos
de los materiales ms comunes en los suelos los representamos en la siguiente tabla.

Como vemos la naturaleza del cambiador confiere mayor a menor capacidad de cambio.
Cada 1% de arcilla puede repercutir en medio miliequivalente en la capacidad de cambio de
cationes del suelo. Si en vez de arcilla nos referimos a la materia orgnica, cada 1% puede repercutir
en 2 miliequivalentes ms (miliequivalente / 100gr = cmol(+)Kg-1).

Tipo de cationes cambiables. La capacidad de cambio de cationes representa el total de


cargas negativas, o lo que es lo mismo el nmero de cargas positivas que incorporan los
cationes que vienen a fijarse.

No obstante, la naturaleza de los cationes de cambio pueden modificar el valor de la


capacidad de cambio, aumentndola o disminuyndola, en funcin de su carga y de su tamao. Los
cationes divalentes, trivalentes... al adsorberse aumentan la capacidad de cationes de cambio
mientras que los cationes de gran tamao (radicales orgnicos) disminuyen la CCC al bloquear, por
su tamao, posiciones de cambio.

pH. Los suelos presentan distinta capacidad de cambio en funcin del pH. A pH bajos los
hidrogeniones estn fuertemente retenidos en las superficies de las partculas, pero a pH
altos los H de los grupos carboxlicos primero y de los OH despus, se disocian y los H+
pueden ser intercambiados por cationes.

Esto es la consecuencia de que la capacidad de cambio de cationes aumente con el pH.


Los cationes que frecuentemente ocupan las posiciones de cambio en los suelos son:
Ca++, Mg++, K+, Na+, H+, Al+++, Fe+++, Fe++, NH4+, Mn++, Cu++ y Zn++.
En los suelo cidos predominan H+ y Al+++, en los suelos alcalinos predominan las bases

fundamentalmente el Na+ y en los neutros el Ca++.


La relacin en el complejo de cambio entre los cationes y el H+ + Al+++, expresado en %,
representa el grado de saturacin
grado de saturacin : V=S/Tx100
siendo, T = capacidad de cambio. Mide la cantidad de bases de cambio (T = S + Al+++ + H+)
S = Ca++ + Mg++ + Na+ + K+.
Cuando V > 50% el suelo est saturado.
Si V < 50% el suelo se encuentra desaturado. Las posiciones de cambio estn ocupadas
principalmente por H+ y Al+++; se trata de un medio pobre en nutrientes.
Importancia de la capacidad de cambio
Controla la disponibilidad de nutrientes para las plantas: K+, Mg++, Ca++, entre otros.
Interviene en los procesos de floculacin - dispersin de arcilla y por consiguiente en el
desarrollo de la estructura y estabilidad de los agregados.
Determina el papel del suelo como depurador natural al permitir la retencin de elementos
contaminantes incorporados al suelo.

Acidez del suelo


La acidez del suelo mide la concentracin en hidrogeniones.
En los suelos los hidrogeniones estn en la solucin, pero tambin existen en el complejo de
cambio, o sea hay dos tipos de acidez, activa o real (en solucin) y de cambio o de reserva (para los
adsorbidos). Ambas estn en equilibrio dinmico. Si se eliminan H+ de la solucin se liberan otros
tantos H+ adsorbidos. Como consecuencia el suelo muestra una fuerte resistencia a cualquier
modificacin de su pH, est fuertemente tamponado.
Los factores que hacen que el suelo tenga un determinado valor de pH son diversos,
fundamentalmente:

Naturaleza del material original. Segn que la roca sea de reaccin cida o bsica.

Complejo adsorbente. Segn que esta saturado con cationes de reaccin bsica (Ca++, Mg+
+...) o de reaccin cida (H+ o Al+++). Tambin dependiendo de la naturaleza del cambiador
variar la facilidad de liberar los iones adsorbidos.

Factor bitico. Los residuos de la actividad orgnica son de naturaleza cida.


Precipitaciones. Tienden a acidificar al suelo y desaturarlo al intercambiar los H+ del agua
de lluvia por los Ca++, Mg++, K+, Na+... de los cambiadores.

Importancia del pH
Influye en las propiedades fsicas y qumicas.
Propiedades fsicas. Los pH neutros son los mejores para las propiedades fsicas de los
suelos. A pH muy cidos hay una intensa alteracin de minerales y la estructura se vuelve inestable.
En pH alcalino, la arcilla se dispersa, se destruye la estructura y existen malas condiciones desde el
punto de vista fsico.

Propiedades qumicas y fertilidad. La


asimilacin de nutrientes del suelo est
influenciadas por el pH, ya que
determinados nutrientes se pueden
bloquear en determinadas condiciones de
pH y no
son asimilable para las plantas (figura 1).
Alrededor de pH 6-7,5 son las mejores
condiciones para el desarrollo de las plantas

Potencial de oxidacin reduccin


Las condiciones de oxidacin-reduccin del suelo son de gran importancia para procesos de
meteorizacin, formacin de diversos suelos y procesos biolgicos, tambin estn relacionadas con
la disponibilidad de ciertos elementos nutritivos.
La formulacin qumica de las reacciones de oxidacin-reduccin es la siguiente:
ESTADO OXIDADO + ELECTRONES <=> ESTADO REDUCIDO
En el suelo existe un equilibrio entre los agentes oxidantes y reductores. La materia orgnica
se encuentra reducida y tiende a oxidarse, es reductora, ya que al oxidarse tiene que reducir a otro
de los materiales del suelo. Por el contrario el oxgeno es oxidante. Por otra parte hay muchos
elementos qumicos que funcionan con valencias variables, pudiendo oxidarse o reducirse segn el
ambiente que predomine.
Los procesos de oxidacin reduccin envuelven a elementos que pueden actuar con
diferentes valencias y entre ellos tenemos: Fe, Mn, S, N. Algunos ejemplos de procesos de de
oxidacin en el suelo son:
Oxidacin: del Fe+2 de minerales primarios en Fe+3 formando xidos e hidrxidos; la
transformacin de Mn+2 en Mn+4; la oxidacin de S=, por ejemplo de pirita, en sulfatos; la
nitrificacin o sea la transformacin de NH4 en nitritos y nitratos.
Por el contrario muchos procesos suceden bajo
condiciones reductoras como la desnitrificacin,
la
desulfuricacin, la formacin de compuestos
Fe+2 y Mn+2.
En los suelos normales el ambiente es
aireado y por tanto la tendencia general es
oxidante. En los suelos hidromorfos la saturacin
en agua tiende a provocar un ambiente reductor
Los valores de pH y potencial redox
(medidas Eh) delimitan los campos de estabilidad
de los materiales del suelo. Los compuestos de
Fe y Mn son muy sensibles a cambios de pH y Eh