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PROCESOS SEDIMENTARIOS

El estudio de ambientes carbonatados se ha basado principalmente en la


geologa marina que incluye: procesos del suelo marino, direccin de corrientes de aguas
fras y tropicales, tipos de depsitos que se originan en el mar, etc. As como en la
estratigrafa con la interpretacin de ambientes sedimentarios antiguos.
Origen

1. Rocas carbonatadas detrticas: formadas por fragmentos procedentes


de la erosin de rocas carbonatadas preexistentes. Genticamente
son similares a un sedimento terrgeno (siliciclstico), pero con los
granos de naturaleza carbonatada.
2. Calizas autctonas o sensu estricto: constituidas por componentes
carbonticos originados primariamente, por procesos qumicos o
bioqumicos, en un determinado ambiente de sedimentacin
(continental o marino). Estas constituyen la mayor parte de las rocas
carbonatadas dentro del registro estratigrfico.

En general se reconocen tres lugares de acumulacin para sedimentos carbonatados,


incluyendo el origen de la caliza y la doloma: (1) Mares epicontinental, (2) mrgenes de
plataforma y (3) cuencas ocenicas profundas. Los depsitos carbonatados antiguos ms
ampliamente distribuidos son los mares epicontinentales, los cuales se consideran
precursores de los ambientes sedimentarios carbonatados recientes.
1. Mares epicontinentales: stos de definen como reas extensas en las partes
centrales de los continentes (Figura 1).
Considerando la gran cantidad de calizas de origen marino, as como su
abundancia en fsiles y estructuras primarias, es probable que la profundidad
mxima de estos mares no fue ms de 30 metros, con un gradiente muy bajo de
2cm/km en comparacin con el promedio actual del talud en las plataformas
continentales que es de 125cm/km.
Tambin se considera que este tipo de ambiente fue un medio fsicamente
restringido, gracias a la baja cantidad de nutrientes, lo cual no permiti la
formacin de arrecifes. Esto ltimo parece indicar que los mares epicontinentales
estuvieron dominados por una sedimentacin de partculas carbonatadas.
Los sedimentos carbonatados en la parte central de estos ambientes tienden a ser
micrticos; mientras que hacia los mrgenes dominan los tamaos de la arena,
incluyendo fsiles, y en reas someras son comunes los lodos peloidales. Dentro
de las zonas de planicies de mareas y supramarea, se originaron depsitos de
yeso y dolomita.

2. Mrgenes de plataforma: Las condiciones ideales para el desarrollo de arrecifes


se resumen principalmente en:
i) Aguas fras transportadas a lugares ms clidos y agitados, de tal forma que el
CO2 sea transportado o liberado.
ii) Aguas fras elevadas de reas ocenicas relativamente profundas y ricas en
nutrientes, tales condiciones estn presentes en las orillas de las plataformas
continentales o en el inicio de la pendiente del talud continental.
En Geologa el trmino arrecife designa cualquier depsito calcreo
formado in situ por organismos ssiles. Ejemplos actuales de este tipo de
depsitos se tienen en los arrecifes del sureste de Florida, Arrecifes de plataforma
en reas marginales incluyen las plataformas de las Bahamas y Florida, el Golfo
de Batabano al sureste de Cuba, el banco de Campeche y Yucatn, la plataforma
continental de Honduras (Figura 2)

3. Cuencas ocenicas profundas.- Una gran cantidad de sedimentos carbonatados


recientes se tienen acumulados en las profundidades ocenicas. Los depsitos del
Holoceno consisten de conchas de foraminferos planctnicos como Globigerina,
partes duras de los cocolitofridos y de moluscos planctnicos llamados
pterpodos. Casi el 48% del piso ocenico est cubierto por sedimentos en los
cuales los restos de estos organismos forman por lo menos la tercera parte de las
partculas. La acumulacin del carbonato de calcio en las profundidades marinas
est limitada por dos factores:
i) Profundidad: El agua de mar es ms fra a profundidad que en superficie, y en
aguas ms fras el bixido de carbono est ms disuelto que en aguas clidas.
El aumento en CO2 causa un aumento en cido carbnico (H2CO3),
resultando una disolucin en las conchas de calcita y aragonita al caer al piso
marino. Algunas conchas sobreviven a los 5,000 metros. El aumento de
la presin hidrosttica a tal profundidad va aumentar la solubilidad del CaCO3.
La Profundidad bajo la cual el CaCO3 ya no se acumula se le conoce como el
nivel de compensacin de la calcita, a casi 5,000 metros en las regiones
ecuatoriales; pero se eleva gradualmente hacia la superficie del mar en

latitudes ms altas, debido a las temperaturas ms bajas en las regiones


polares (Fig. 3).

ii) Temperatura: El agua de mar superficial en latitudes bajas (reas tropicales)


est supersaturada con respecto a carbonatos, de tal forma que los
organismos marinos no presentan dificultad en remover los iones calcio y
bicarbonato del agua para formar parte de sus conchas y esqueletos.