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Eventos ssmicos

Los eventos ssmicos son aquellos fenmenos vibrtiles


que se transmiten por medio de ondas, originadas por la
brusca liberacin de energa, al rozarse, fragmentarse o
quebrarse un bloque de la corteza terrestre. El ms comn de
ellos son los terremotos, los cuales liberan mayor cantidad de
energa.
Terremoto
Es un fenmeno de sacudida brusca y pasajera de la corteza
terrestre producido por la liberacin de energa acumulada en
forma de ondas ssmicas. Los ms comunes se producen por
la ruptura de fallas geolgicas, aunque tambin pueden
ocurrir por otras causas como, por ejemplo, friccin en el
borde de placas tectnicas, procesos volcnicos o incluso ser
producidos por el hombre al realizar pruebas de detonaciones
nucleares subterrneas.
El punto de origen de un terremoto se denomina hipocentro,
que es el lugar de donde se liberan ondas que se propagan en
forma concntrica hacia el exterior o hasta llegar al epicentro.
El epicentro es el punto de la superficie terrestre directamente
sobre el hipocentro; y donde la intensidad del movimiento es
ms alta. Dependiendo de su intensidad y origen, un
terremoto puede causar desplazamientos de la corteza
terrestre, corrimientos de tierras, tsunamis o actividad
volcnica.

.Figura 1. Propagacin de las ondas ssmicas desde el


hipocentro al epicentro.
CAUSAS
De acuerdo a su ocurrencia en forma natural, todo se
desarrolla cuando la superficie en la que se deslizan las
placas, las mismas se superponen o chocan y ello se conoce
como falla o plano de falla. Por otro lado, la ubicacin desde la
cual se origina la falla es el llamado hipocentro y la que est
exactamente encima de la misma, es el epicentro. En la
superficie, percibimos el terremoto como una sacudida que,
luego del choque de las placas, libera energa (ondas
ssmicas) en el curso de una reorganizacin brusca de
materiales de la corteza terrestre, al superar el estado de
equilibrio mecnico.

Generalmente, el terremoto provoca un gran temblor en el


suelo que, en ocasiones, puede continuar con una serie de
muchos otros temblores de menor magnitud, stos se llaman
rplicas, mientras que el ms fuerte se llama sismo
principal. Las rplicas son realmente curiosas, pueden

continuar desarrollndose durante semanas, meses e incluso,


hasta ms de un ao despus del sismo principal!

La causa de los terremotos se encuentra en la liberacin de


energa de la corteza terrestre acumulada a consecuencia de
actividades volcnicas y tectnicas, que se originan
principalmente en los bordes de la placa.
Aunque las actividades tectnicas y volcnicas son las causas
principales por las que se generan los terremotos hay otros
factores que pueden originarlos:

Acumulacin de sedimentos por desprendimientos de


rocas en las laderas de las montaas, hundimiento de
cavernas.
Modificaciones del rgimen fluvial.
Variaciones bruscas de la presin
atmosfrica por ciclones.

Estos fenmenos generan eventos de baja magnitud, que


generalmente caen en el rango de microsismos: temblores
detectables slo por sismgrafos.
CONSECUENCIAS
Las consecuencias de los terremotos estn asociadas a los
grados de intensidad en la escala de Richter. Cada ao
aproximadamente se producen 300,000 sismos en toda la
superficie con escalas entre 2 y 2,9 grados. Los terremotos de
mayor intensidad de aproximadamente 8 grados se producen
en perodos que oscilan entre 5 y 10 aos.

El movimiento de la superficie terrestre que provoca un


terremoto no representa un riesgo, salvo en casos
excepcionales, pero s nos afectan sus consecuencias,
ocasionando catstrofes: cada de construcciones, incendio de
ciudades, avalanchas y tsunamis.
Ao

Magnitud

Lugar

Vctimas

1960

9.5

Sur de Chile

1964

9.4

Alaska

1933

8.9

Sanriku, Japn

2.990

1906

8.9

Colombia

1.000

1950

8.7

India/Assam/Tibet

1.530

1897

8.7

Assam, India

1906

8.6

Santiago/Valparaiso, Chile

20.000

1905

8.6

Kangra, India

19.000

1950

8.6

Assam, India

1.526

1899

8.6

Yakutat Bay, Alaska

1920

8.5

Kansu, China

1934

8.4

India/Nepal

1946

8.4

Tonankai, Japn

1927

8.3

Xining, China

200.000

1939

8.3

Chillan, Chile

28.000

1976

8.2

Tangshan, China

240.000

1923

8.2

Kwanto,Yokohama, Japn

143.000

1906

8.2

San Francisco, California

1907

8.1

Asia cnetral

12.000

1939

8.0

Ezrican, Turqua

23.000

5.700
131

1.500

180.000
10.700
1.330

700

Fig. Vctimas de sismos de gran magnitud.

EFECTOS
Los efectos que producen los terremotos son las
consecuencias del paso de las ondas ssmicas a travs de las
capas terrestres y de su llegada a la superficie. Los efectos
pueden ser momentneos como los rumores y maremotos, y

permanentes como derrumbamientos de edificios, grietas,


fallas dislocaciones, cambios hidrogrficos, etc.
Algunos efectos de los terremotos son:
Movimiento y ruptura del suelo
Son los efectos principales de un terremoto en la superficie
terrestre, debido a roce de placas tectnicas, lo cual causa
daos a edificios o estructuras rgidas que se encuentren en el
rea afectada por el sismo.

Fig. Terremoto ocurrido en Honduras.


Corrimientos y deslizamientos de tierra
Terremotos, tormentas, actividad volcnica, marejadas y
fuego pueden propiciar inestabilidad en los bordes de cerros y
de otras elevaciones del terreno, lo cual provoca corrimientos
en la tierra.

Fig. Corrimiento de la tierra.


Incendios
El fuego puede originarse por corte del suministro elctrico
posteriormente a daos en la red de gas de grandes ciudades.
Un caso destacado de este tipo de suceso es el terremoto de
1906 en San Francisco, donde los incendios causaron ms
vctimas que el propio sismo.

Fig. Incendio causado por el terremoto en Japn.

Licuefaccin del suelo


La licuefaccin ocurre cuando, por causa del movimiento, el
agua saturada en material, como arena, temporalmente
pierde su cohesin y cambia de estado slido a lquido. Este
fenmeno puede propiciar derrumbe de estructuras rgidas,
como edificios y puentes.

Fig. Licuefaccin del suelo ocurrido en Niggata en 1964.

ESCALA DE MEDICIN
Las escalas de medicin fueron ideadas para saber qu tan
violento puede llegar a ser un sismo. De un sismo se pueden
medir su magnitud y su intensidad. Para ello, se utilizan varias
escalas; en donde las ms comunes son la de Richter y la de
Mercalli. Revisemos cada una de ellas:
Escala de Richter
La escala sismolgica de Richter, tambin conocida como
escala de magnitud local (ML), es una escala logartmica
arbitraria denominada as en honor del sismlogo
estadounidense Charles Richter (1900-1985).
La escala de Richter mide la magnitud de un sismo. A travs
de ella se puede conocer la energa liberada en el hipocentro
o foco, que es aquella zona del interior de la tierra donde se
inicia la fractura o ruptura de las rocas, la que se propaga

mediante ondas ssmicas. Es una escala logartmica, no


existiendo lmites inferior ni superior. De acuerdo a esta
escala, un sismo tiene un nico valor o grado Richter.
La magnitud Richter se calcula mediante una expresin
matemtica, cuyos datos se obtienen del anlisis de los
registros instrumentales. Debido a su carcter logartmico,
cuando la amplitud del movimiento o energa liberada por el
sismo vara por un factor de 10, la magnitud cambia en una
unidad. As, un sismo de magnitud 7 ser diez veces ms
fuerte que un evento de magnitud 6, y cien veces ms fuerte
que uno de magnitud 5.
Debido a ciertas limitaciones en la escala de Richter, esta ha
sido sustituida en la actualidad por la escala de magnitud de
momento (MW), la cual es completamente independiente del
tipo de instrumento. La escala de Richter sigue siendo
ampliamente usada debido a que se puede calcular
rpidamente.
El sismo ms grande, registrado instrumentalmente en el
mundo, alcanz una magnitud momento (MW) de 9.5 Richter el
22 de mayo de 19

Fig. Representacin de la escala de Ritcher.

Escala de Mercalli
Los sismlogos usan un mtodo diferente para estimar los
efectos de un sismo, conocido como su intensidad. La
intensidad no debe confundirse con la magnitud. Aunque cada
sismo tiene un solo valor de magnitud, sus efectos varan de
un lugar a otro, y habrn muchos estimados diferentes de
intensidad.
La intensidad es la violencia con que se siente un sismo en
diversos puntos de la zona afectada. La medicin se realiza de
acuerdo a la sensibilidad del movimiento, en el caso de
sismos menores, y, en el caso de sismos mayores, observando
los efectos o daos producidos en las construcciones, objetos,
terrenos y el impacto que provoca en las personas. El valor de
la intensidad de un sismo en un cierto lugar se determina de
acuerdo a una escala previamente establecida.
Se han desarrollado varias escalas para medir la intensidad de
un sismo pero la ms usada es la escala de Mercalli, que ha
estado en uso desde 1931. Debe su nombre al vulcanlogo
italiano Giuseppe Mercalli. Ha sido modificada varias veces y

en la actualidad la escala se conoce como la Escala de


Mercalli Modificada, abreviada comnmente como MM.
Es una escala cualitativa, mediante la que se mide la
intensidad de un sismo. Constituye la percepcin de un
observador entrenado para establecer los efectos de un
movimiento telrico en un punto determinado de la superficie
de la tierra. La escala modificada de Mercalli va desde el
grado I hasta el XII.
A un mismo sismo, con un nico grado Richter, se le pueden
otorgar distintos grados en la Escala de Mercalli, de acuerdo a
la percepcin o efectos de ese movimiento en cada punto
donde se ha percibido. Esto explica el por quun mismo sismo
sensible, con un nico grado Richter, se le otorgan distintos
grados Mercalli en los distintos puntos geogrficos donde se
ha dejado sentir.
Por lo tanto, el uso de la Escala de Mercalli requiere:
Tener en cuenta los efectos que distorsionan la
percepcin de la intensidad (percepcin personal), que
depende del lugar en que uno se encuentra: altura, tipo
de edificacin, tipo de suelo, modalidad de construccin,
entre otros factores.
Junto con tener presente lo anterior, al momento de
precisar la Intensidad, se sugiere consultar a otras
personas con qu intensidad percibieron el sismo. De
preferencia no deben encontrarse en el mismo lugar.
Esta medicin cualitativa es la que orienta directamente las
acciones de proteccin civil frente a la ocurrencia de sismos
mayores o destructores (terremotos).

Figura . Representacin de la escala de Mercalli.

UNIDADES DE MEDICIN

http://es.wikipedia.org/wiki/Terremotohy
http://curiosidades.batanga.com/2010/09/06/causasdel-terremoto
http://www.escuelapedia.com/consecuencias-deterremotos/
https://sites.google.com/site/azucarmore/geologia/tem
a/terremoto-causas-y-consecuencias
http://es.slideshare.net/3spiiniita/efectos-yconsecuencias-de-grandes-sismos-o-terremotos?
related=1
www.jmarcano.com/riesgos/informa/medirsismo.html
www.astromia.com/tierraluna/terremotos.htm