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Alan Sokal y Jean Bricmont, Imposturas intelectuales (resumen)

Hoax: Transgredir las fronteras: hacia una hermenutica transformadora de la gravedad


cuntica, publicado en Social Text en 1996.
El libro es una crtica al relativismo epistmico o cognitivo del posmodernismo o
posestructuralismo, es decir, en la negacin de la posibilidad de alcanzar un conocimiento
objetivo del mundo exterior, natural y social. Se centra en Jacques Lacan, Gilles Deleuze,
Jacques Derrida, Flix Guattari, Jean-Franois Lyotard, Luce Irigaray, Bruno Latour, Michel
Serres, Paul Virilio, Jean Baudrillard y Julia Kristeva.
Sokal fue como voluntario a ensear matemticas a Nicaragua durante la revolucin.
El posmodernismo, es una corriente intelectual caracterizada por el rechazo ms o
menos explcito de la tradicin racionalista de la Ilustracin, por elaboraciones tericas
desconectadas de cualquier prueba emprica, y por un relativismo cognitivo y cultural que
considera que la ciencia no es nada ms que una narracin, un mito o una
construccin social.
Discurso oscurantista y pseudocientfico del posmodernismo: La tctica ms comn es
emplear una terminologa cientfica -o pseudocientfica- sin preocuparse demasiado de su
significado. Incorporar a las ciencias humanas o sociales nociones propias de las ciencias
naturales, sin ningn tipo de justificacin emprica o conceptual de dicho proceder. Exhibir
una erudicin superficial lanzando, sin el menor sonrojo, una avalancha de trminos
tcnicos en un contexto en el que resultan absolutamente incongruentes. Queremos
desconstruir la reputacin que tienen ciertos textos de ser difciles porque las ideas que
exponen son muy profundas. En la mayora de los casos demostraremos que, si parecen
incomprensibles, es por la sencilla razn de que no quieren decir nada. No se trata, ni
mucho menos, de simples errores, sino de una profunda indiferencia, o incluso
desprecio, por los hechos y la lgica. El posmodernismo es una forma de irracionalismo,
como lo es el integrismo religioso.
El primer perodo, que se extiende hasta principios de los aos setenta, es el del
estructuralismo extremo: los autores pretenden desesperadamente dar, mediante
aderezos matemticos, un barniz de cientificidad a vagos discursos provenientes de las
ciencias humanas. La obra de Lacan y los primeros escritos de Kristeva pertenecen a esta
categora. El segundo perodo es el del postestructuralismo, que empieza a mediados de
los aos setenta: se abandona toda pretensin de cientificidad y la filosofa
predominante (hasta lo que se puede discernir) se orienta hacia el irracionalismo o el
nihilismo. Los textos de Baudrillard, Deleuze y Guattari ejemplifican esta actitud.

Ciertos aspectos intelectuales del posmodernismo que han influido en las humanidades y
en las ciencias sociales: la fascinacin por los discursos oscuros, el relativismo epistmico
unido a un escepticismo generalizado respecto de la ciencia moderna, el inters excesivo
por las creencias subjetivas independientemente de su veracidad o falsedad, y el nfasis
en el discurso y el lenguaje, en oposicin a los hechos a que aluden, o, peor an, el
rechazo de la idea misma de la existencia de unos hechos a los que es posible referirse.
La ciencia no es un texto. Si uno quiere contribuir a la ciencia, sea natural o social, es
preciso abandonar las dudas radicales concernientes a la viabilidad de la lgica o a la
posibilidad de conocer el mundo mediante la observacin o el experimento.
Las races polticas del oscurantismo posmoderno estn en el periodo de reaccin que se
abri a partir de mediados de los aos setenta. Por ejemplo, el presidente checo Vclav
Havel escribi: La cada del comunismo se puede ver como un signo de que el
pensamiento moderno -basado en la premisa de que el mundo es objetivamente
cognoscible y que el conocimiento as obtenido puede ser generalizado absolutamente- ha
llegado a su crisis final (The end of the modern era, New York Times, 1 de marzo 1992.
Jean-Franois Lyotard contra la emancipacin de la clase obrera: En origen, la ciencia est
en conflicto con los relatos. Medidos por sus propios criterios, la mayor parte de los
relatos se revelan fbulas. Pero, en tanto que la ciencia no se reduce a enunciar
regularidades tiles y busca lo verdadero, debe legitimar sus reglas de juego. Es entonces
cuando mantiene sobre su propio estatuto un discurso de legitimacin, y se la llama
filosofa. Cuando ese metadiscurso recurre explcitamente a tal o tal otro gran relato,
como la dialctica del Espritu, la hermenutica del sentido, la emancipacin del sujeto
razonante o trabajador, se decide llamar moderna a la ciencia que se refiere a ellos para
legitimarse.... Simplificando al mximo, se tiene por postmoderna la incredulidad con
respecto a los metarrelatos. (La condition postmoderne: rapport sur le savoir, 1979)
El posmodernismo ha redefinido la verdad como una creencia localmente aceptada
como tal, o incluso como una simple interpretacin que cumple una cierta funcin
psicolgica y social. En realidad, la actitud cientfica, entendida en un sentido muy amplio
como el respeto de la claridad y la coherencia lgica de las teoras y la confrontacin de
las mismas con los datos empricos, resulta tan pertinente en las ciencias naturales como
en las sociales. Un relativismo cognitivo radical, es decir, a la tesis de que las afirmaciones
de hecho -como, por ejemplo, los mitos tradicionales o las teoras cientficas modernaspueden ser considerados verdaderos o falsos slo en relacin con una cultura particular
, equivale a confundir las funciones psicolgicas y sociales de un sistema de pensamiento
con su valor cognitivo y a ignorar la fuerza de los argumentos empricos que se pueden
esgrimir a favor de uno u otro sistema.

Ninguna investigacin, tanto si trata del mundo natural como del social, puede progresar
sobre una base conceptualmente confusa y radicalmente alejada de los datos empricos.
Los discursos deliberadamente oscuros del posmodernismo y la falta de honradez
intelectual que generan envenenan la vida intelectual y fortalecen el antiintelectualismo.
No existen otras ciencias realmente distintas de las del primer mundo. Por desgracia,
las ideas posmodernas no estn confinadas en los departamentos de filosofa europeos o
en los de literatura de las universidades norteamericanas. Donde ms dao hacen es en el
Tercer Mundo, precisamente all donde vive la inmensa mayora de la poblacin mundial y
donde el trabajo supuestamente superado de la Ilustracin dista mucho de estar
concluido. El resultado es que los intelectuales caen en la hipocresa de emplear la ciencia
occidental si es indispensable (por ejemplo, cuando estn gravemente enfermos),
mientras recomiendan al pueblo que se confe a las supersticiones.
Lo que resulta nuevo y curioso en el posmodernismo es que constituye una forma
antirracionalista de pensamiento que ha seducido a una parte de la izquierda,
especialmente en la academia norteamericana. La existencia de un vnculo de este gnero
entre la izquierda y el posmodernismo constituye, a primera vista, una grave paradoja. A
lo largo de los dos ltimos siglos, la izquierda se ha identificado con la ciencia y contra el
oscurantismo, por creer que el pensamiento racional y el anlisis sin cortapisas de la
realidad objetiva (natural o social) eran instrumentos eficaces para combatir las
mistificaciones fomentadas por el poder -adems de ser fines humanos perseguibles por s
mismos-. Sin embargo, durante los ltimos veinte aos un buen nmero de estudiosos de
las humanidades y cientficos sociales progresistas o de izquierda (aunque
prcticamente ningn cientfico natural, de cualesquiera ideas polticas) se han apartado
de esta herencia de la Ilustracin e, impulsados por ideas importadas de Francia tales
como la desconstruccin, y por doctrinas de cosecha propia, como la epistemologa de
orientacin feminista, se han adherido a una u otra forma de relativismo epistmico.
El elitismo vinculado al uso de una jerga pretenciosa contribuye a encerrar a los
intelectuales en debates estriles y a aislarlos de los movimientos sociales que tienen
lugar fuera de su torre de marfil. Pero el problema ms importante estriba en que
cualquier posibilidad de realizar una crtica social resulta lgicamente imposible a causa de
los prejuicios subjetivistas. Si todo discurso no es ms que un relato o una narracin y
si ninguno es ms objetivo o ms verdadero que otro, entonces no queda otro remedio
que admitir las teoras socioeconmicas ms reaccionarias y los peores prejuicios racistas
y sexistas como igualmente vlidos, al menos como descripciones o anlisis del mundo
real (suponiendo que se admita la existencia de ste). Obviamente, el relativismo es un
fundamento extremadamente dbil para erigir una crtica del orden social establecido.