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LA PEDAGOGA COMO CIENCIA DE LA EDUCACIN

Alirio Liscano
L o s tiempos se han llevado y trado una vieja polmica,
tan antigua como la educacin misma, sobre los significados
de dos componentes bsicos del hecho educativo: la
Pedagoga y la Didctica. El dato resaltante, sin embargo,
es que el debate que se plantea hoy ocurre en tiempos en
que la multidisciplinaridad y la transversalidad impregnan
como nunca el conocimiento social, lo que ha revertido
sobre este importante fenmeno que es la educacin.
Si bien damos por sentado que la pedagoga es una ciencia
de la educacin, admitimos que en esta funcin no se
encuentra sola, tanto por la mencionada presencia de la
didctica, como porque en el proceso educativo, que es un
fenmeno social, vale decir complejo, confluyen otros
saberes disciplinares, entre los cuales destacan la filosofa, la
sociologa, la psicologa, la historia, la economa, la poltica,
el derecho y, naturalmente, el sujeto social en su propia
circunstancia, en el centro mismo del escenario colectivo.
Digamos desde ahora, con Matthew Lipman, que, en nuestra
opinin, la filosofa es un pegamento bsico, un
homogenizador de toda la actividad educativa. En efecto,
la filosofa suministra la vertiente de la tica (biotica),
centrada en el zarandeado principio de la vida. En este
sentido, la trada pedagoga-filosofa-tica, se convierte en
elemento medular de la educacin del presente.
Ni la didctica ni la pedagoga explican por s solas el
hecho educativo. Contrariamente, actuando juntas y de
manera sinrgica hacen las mejores contribuciones a la
educacin. Mientras la didctica se ocupa de la relacin
del sujeto con el aprendizaje, de las representaciones, los
medios intelectuales, del cmo aprender; la pedagoga se
centra en la resistencia entre los actores, el poder, la tica,
la libertad y su trascendencia en el acto de ensear, vale
decir, del cmo ensear. La didctica se ocupa de la
realidad; la pedagoga reflexiona. En una gran sntesis,
tanto la didctica como la pedagoga se ocupan de
organizar, trabajar y explicar la transmisin y apropiacin
de los saberes, tanto desde la ptica del aprendizaje como
de la enseanza, por lo cual se complementan. Constituyen
dos caras de una misma moneda.
Si asumimos de entrada que la didctica tiene
principalmente una carga prctica orientada al aprendizaje,
por lo que se ocupa principalmente de la forma de

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transmisin de los saberes, lo que determina que exista una


didctica general que podemos desagregar en didctica de la
matemtica, de la biologa, de la qumica, de la geografa,
del ingls, entre otras; si admitimos que la didctica se ocupa
de hacer llegar, entender y asimilar los conocimientos; si
aceptamos, igualmente, que la didctica es especfica, no
tendremos dificultad en reconocer que existe la pedagoga y
que ella tiene vida propia, pues tambin posee un espacio
que le ofrece especificidad de existencia en el amplio campo
de las Ciencias de la Educacin.
La pedagoga, en efecto, constituye una reflexin terica que
no se limita a la transmisin prctica de los saberes ni se
detiene en la importante realidad del currculo y los
contenidos, ni en las competencias atinentes al hecho
educativo. La pedagoga se ubica en el espacio-tiempo de la
sociedad, en sus valores y principios, y se aventura a
proponer cmo debera llevarse a cabo la educacin, en qu
condiciones y por qu. El rol de la pedagoga es por tanto
de proyecciones profundas, abarcador, panormico y
procura la sntesis, aunque se apoya en la fenomenologa
diversa que caracteriza al aula de clase y a la escuela. Si
imaginamos que el maestro pone en prctica los desarrollos
de la investigacin educativa y crea los mecanismos
didcticos para la transferencia de conocimientos, la funcin
del pedagogo ser la de crear teora, con base en esos
elementos, en cierto modo torrenciales.
Por esta razn, resulta central la labor de investigacin que
realiza el pedagogo. No es concebible la aportacin de
nuevas ideas, concepciones, paradigmas, si no median
intensos esfuerzos de indagacin, casi siempre relacionados
con distintas franjas de los saberes disciplinares. Muchos
de los grandes pedagogos (Morin, Meirieu, Freir, Neilly,
Lipman, Piaget, Makarenko, Vygotski, Pestalozzi,
Avanzini, Rogers, Freinet, Robin, Dewey, Montessori,
Uslar Pietri, Prieto Figueroa...), fueron portadores de gran
autoridad intelectual, invariablemente basada en el estudio,
en la investigacin, en la acuciosidad dirigida a desentraar
las claves, lo que hizo posible que alertaran a las
sociedades en que les correspondi vivir sobre la
contradiccin que exista frecuentemente entre lo que se
deca y lo que se pretenda hacer o se haca. Es decir, el
pedagogo se plantea la educacin como problema y no se
queda en los linderos de la transmisin prctica de los
saberes. No se encierra en los lmites instrumentales

expresados en las habilidades o destrezas que giran en


torno del conocimiento. Por el contrario, hace funcin
suya el abordaje de los temas hondos de la educacin.
En esta lnea, la actividad pedaggica se interroga sobre el
siempre complejo contexto social dentro del cual se despliega
el proceso educativo; sobre la familia y sus diversas
determinaciones; sobre el educador y el educando; sobre los
valores a transmitir; sobre las inequidades; sobre las prcticas
pedaggicas convenientes o inconvenientes; en fin, sobre los
problemas profundos que plantea el hecho educativo.
Si el conocimiento es algo alcanzado y el saber siempre
constituye una bsqueda, es obvio que la pedagoga tiene
igual derecho de vida que la didctica. No creemos, por tanto,
que la didctica sea una ciencia mientras la pedagoga no
rebasa los lmites del discurso. En nuestro modo de ver, tanto
la didctica como la pedagoga son discursos y de la misma
manera ambas constituyen ciencias de la educacin con
similares ttulos. La carta de ciudadana de la pedagoga es la
enseanza, mientras la carta de ciudadana de la didctica es
el aprendizaje. Por esta razn, por la unin indisoluble que
existe entre la enseanza y el aprendizaje, es tambin
indisoluble la unin entre la pedagoga y la didctica. En el
contexto de ambas vertientes tiene que ser asumido el sujeto,
preocupacin central del fenmeno educativo. Elementos
como la cultura, la sociabilidad y la educabilidad, tienen que
ser considerados tambin por ambas.
Queremos situarnos en un punto especialmente importante.
No creemos nosotros que la pedagoga sea la ciencia nica
de la educacin, pero tampoco aceptamos que se le excluya
del campo de las ciencias de la educacin, en donde ocupa
un lugar notable. No compartimos la idea de que la
pedagoga no alcanza el estadio de ciencia de la educacin
ni por su carcter ni por su objeto, considerando impreciso
a este ltimo en trminos de la organizacin institucional y
con respecto de la no formalizacin de sus prcticas a
travs del diploma. El que no ofrezca diploma o que sea
una disciplina reconstructiva, como tambin se la define,
no pueden ser asumidos como argumentos condenatorios,
enderezados en el sentido de que carece de objeto de estudio.
Por el contrario, los datos fcticos hablan con largueza a
favor de su reconocimiento como ciencia de la educacin.
La pedagoga, por ejemplificar, se acerca al fenmeno
educativo de manera ms estrecha que la psicologa o la
sociologa por una razn sencilla: est ms cerca del sujeto, lo
que facilita al pedagogo considerar ms y mejor ciertos datos
que se dificultan a aquellas, por encontrarse fuera del aula. El
profesor, al analizar el cumplimiento de las reglas de clase, el
derecho de palabra, las diversas formas de control, violencia y
autoritarismo escolar, apoyar sus explicaciones en la relacin
escolar, mientras que el psiclogo o el socilogo lo harn
desde las motivaciones psquicas o sociales. Por otro lado,

aunque suene paradjico, las ciencias afines mencionadas han


venido alimentando progresivamente su propio bagaje terico
apoyndose precisamente en elaboraciones pedaggicas. No
otra razn, por ejemplo, podra explicar la aparicin de
corrientes educativas como la Psicopedagoga.
Las motivaciones esenciales de la educacin renuevan la
fuerza vital de la pedagoga, sobre todo en la direccin de
levantar los actualsimos principios de la tica de la vida. La
educacin es el mximo acto de transmisin y por tanto de
socializacin, que, digmoslo de manera corta, no se ve
afectado por la forma como ste se exprese en el escenario
social. La educacin es la razn de ser de la pedagoga. Por
un lado, la educacin encuentra su esencia en las dos races
latinas: educare y educere (extraer y conducir hacia). En tal
sentido, la educacin es lo poltico: crear conciencia
ciudadana; lo teolgico, se orienta a la trascendencia; y es lo
filosfico, porque se plantea una concepcin del hombre en
un determinado contexto. Por otro lado, la educacin
responde a las estructuras de una sociedad dada. Esto
determina que deba pensarse en distintas formas de
educacin: familiar, escolar, religiosa, militar, meditica,
etctera, incluidas las expresiones informales de la misma.
Estos procesos, naturalmente, manifiestan la presencia de
diversos contenidos en trminos de valores, costumbres,
saberes. Asimismo, la educacin se caracteriza porque se
ocupa de los conocimientos compartidos entre generaciones,
lo que sugiere la existencia de un sujeto diferenciado por su
edad (el nio, el joven, el adulto y el anciano). En cada uno
de estos tramos la educacin tiene que ser pensada en
forma particular.
La educacin, en su funcin de transferencia y transmisin
de aprendizajes, dentro de determinado entorno cultural,
busca inculcar valores, aunque la socializacin reconoce,
tolera e intenta aprovechar positivamente las relaciones
asimtricas. Es ms, la educacin actual asume el reto de la
interculturalidad. Y, finalmente, la educacin pretende
dotar de autonoma a los sujetos, lo que resulta central para
una cultura democrtica. Esta labor hacia la independencia
de los seres humanos origina cuatro principios contradictorios,
sin duda complejos, que ahora nos limitamos a enunciar: el
principio de ruptura, el principio de continuidad, el principio
de exterioridad y el principio de interioridad, cuya interaccin
debe coadyuvar al logro de la meta de la libertad. Todas
estas razones, igualmente vlidas para la didctica, confirman
que la vigencia de la pedagoga como una ciencia de la
educacin no slo no est en discusin, sino que, pudiera
decirse, est en boga. E
Alirio Liscano (Barinas, 1943). Historiador, diplomtico y escritor venezolano,
con maestras en Ciencias Polticas y Relaciones Internacionales y Diplomacia.
Doctorando en Educacin. Entre sus libros, cabe citar Bolvar en tres perfiles
(Mxico, 1996). Representante del gobierno bolivariano de Venezuela ante el
Consejo Universitario de la Universidad de los Andes, en Mrida. Es miembro
del Concepto Editorial de Archipilago.

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