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Bem-vindo

Ao Meu Mundo
Hell Yeah! 14

Sable Hunter

Envio: Soryu
Traduo: Cartaxo
Reviso Inicial: Mayara
Reviso Final Milena Calegari
Formatao: Cartaxo e Milena Calegari
Leitura Final: Lola

Continue a Hell Yeah! Srie com o livro 14

Resumo
A primeira vez que Bowie Travis Malone colocou os olhos em Cassie
Cartwright, ela o desequilibrou. Ele estava to atrado para o o seu lado como uma
mariposa para uma chama. Um anjo de olhos verdes com cabelo dourado, ela fez
seu corao martelar em seu peito e seu corpo doer para abra-la. Mas no
momento em que ele pede lhe para danar, a verdade de sua condio quase o
deixa de joelhos: Cassie est em uma cadeira de rodas. Cassie est acostumada
com os homens passarem por ela, eles no podem ver alm da deficincia que
define os seus limites. Quando ela v Bowie atravessar a sala em direo a ela, ela
acha que ele o homem mais sexy do mundo e uma vez que eles conversam, ela
percebe que ele to gentil e inteligente quanto ele bonito. Ela teme o momento
em que ele pea a ela para danar e ela ter de lhe dizer que no pode. O primeiro
encontro sela o destino deles. Ambos esto atrados um pelo outro por fios que
teceu o destino h muito tempo. Bowie percebe que ele quer Cassie acima de todas
as outras, e pensa que ela perfeita, do jeito que ela . Cassie est com medo de
sonhar que ele poderia ser capaz de ver algo nela que ningum mais pode. Amor,
desejo e afeto os unem, mas a realidade pode quebrar seus sonhos.
O trgico acidente que ps Cassie em uma cadeira de rodas vai voltar para
assombr-los. E quando Bowie percebe que ele foi o responsvel - nada nunca mais
ser o mesmo. Ele comear uma misso para construir um mundo onde Cassie vai
se sentir valorizada e bem-vinda - se ela for capaz de perdoar.

Esta uma obra de fico. Nomes, personagens, lugares e incidentes so ou produto da


imaginao do autor ou usados ficticiamente, e qualquer semelhana com pessoas reais,
vivas ou mortas, estabelecimentos comerciais, eventos ou lugares mera coincidncia
.

Prlogo
Target Practice 10:38 - 17 De Julho De 1995
Apertando os olhos para o sol, Travis Malone mediu a distncia entre ele
e o alvo branco pregado num carvalho matagal a uns cinquenta metros a
oeste. Enxugando o suor da testa, ele pesava suas chances e as achou boas.
Eu aposto com voc cinco dlares que eu posso bater aquele cara
bem entre os olhos.
Harvey Clooney tomou um gole de refrigerante e colocou uma mo em
seu quadril, examinando a possibilidade. Pesou a probabilidade de que seu
amigo era bom o suficiente para acertar o tiro no recorte em forma de
humano ao longo de quarenta e cinco metros de distncia. Harvey duvidava
seriamente.
No, eu no acho isso. Ele cuspiu para uma boa medida. A mira
de sua velha 2431 est dobrada. Eu no acho que voc pode bater no lado
mais largo de um celeiro com essa coisa.
Vamos ver. Travis mirou com cuidado. Foi um tiro certeiro. Tio
Michael havia lhe ensinado como atirar, como caar e como rastrear. Isso o
que ele queria ser quando crescesse, um rastreador como o irmo de seu pai.
Michael se especializou em resgates no deserto. Por que s no ms passado,
seu tio tinha encontrado trs caminhantes que tinham se perdido em
Yellowstone. Quando localizados, eles estavam quase mortos de fome e meio
congelados, mas eles sobreviveram. Um quarto tinha sido comido por um
urso. No foi engraado, mas toda a ideia de se aventurar em grande escala fez
Travis sorrir s de pensar nisso.
Voc vai atirar hoje ou devo ir para casa e fazer um lanche e checar
voc mais tarde? Harvey falou.
1

Tipo de rifle

Mantenha suas calas.


Travis era inteligente, ou pelo menos sua me disse que ele era. Claro que
a maioria das mes achava que seus meninos eram inteligentes. A escola disse
que ele tinha um QI alto. Talvez elas estivessem certas, ele no sabia. Tudo o
que sabia era que ele gostava de resolver problemas e pensar sobre as coisas.
E agora, ele estava calculando as chances de ganhar dinheiro a partir de
Clooney. Travis pensou que suas chances eram muito boas.
BOOM!
Os meninos ficaram de olhos no alvo. Ou tentaram. Mais rpido que
uma bala significava o que dizia. Como se estivesse em cmera lenta, eles
assistiram a figura humana pular quando o projtil encontrou o seu objetivo.
E ento eles ouviram o pequeno grito, agudo.

Lugar errado, hora errada 10:38 17 de julho de 1995


Eu no vou te machucar, Cassie falou com o pssaro de forma
cantada. Venha aqui, venha para Cassie.
O pssaro ficou parado, inclinando a cabea da esquerda para a direita,
observando Cassie. Ela no sabia que tipo de pssaro era, talvez um rouxinol.
Ela sabia que uma cano sobre um rouxinol puxando um arado de dois
cavalos que seu av tinha cantado, mas ela realmente no sabia o que um
arado de dois cavalos era de qualquer forma. Cassie se inclinou, seus dedos
dobrados em pequenos punhos. Ela estava tentando fazer-se pequena e
menos perigosa parecendo para o passarinho.
Eu vou te pegar uma minhoca se voc for meu passarinho.
Desde que sua me tinha morrido, Cassie era solitria. Seu pai trabalhava
muito e ela no tinha nenhum amigo para passar o tempo. Ento, ela estava
sempre procura de um companheiro, como este pequeno pssaro. Mas at

agora, ela no teve muita sorte. Talvez um dia o pai dela a deixaria ter um
gatinho ou um cachorro.
Aos seis anos, ela sabia como usar sua imaginao. Ento, ultimamente,
ela comeou a imaginar como seria ter um amigo. Quando estava sozinha, ela
pensava sobre como eles se pareceriam ou o qual seria o nome de seu amigo.
Uma amiga seria bom, algum para brincar com bonecas, ou fazer tortas de
lama juntos. Mas Cassie pensou que seria mais divertido ter um amigo que era
um menino. Meninos poderiam correr rpido e subir alto e Cassie gostava de
fazer essas coisas. O pai dela a chamava de Moleque, mas ela realmente no
entendia o que ele queria dizer. O rapaz que seria seu amigo teria cabelos
escuros, olhos escuros e ele seria bom.
Para a surpresa de Cassie, a ave no se moveu. Ela tremeu com a
excitao. Ser que iria deix-la tocar suas penas? Ela moveu-se mais lenta,
esticando uma mo.
Bom pssaro. Bom pssaro. Oh, ela estava perto.
BOOM!
Um momento Cassie estava caminhando alegremente, no segundo
seguinte, ela sentiu uma dor to grande, que roubou o flego e virou seu
mundo em agonia em brasa. Ela gritou apenas uma vez. E ento, ela no sabia
mais.

Nada nunca vai ser o mesmo


O que foi isso? Os olhos de Harvey arregalaram.
Eu no sei. Travis mal podia falar. Vamos l, vamos ver. Ele
cuidadosamente colocou o 243 no cho por uma cerca e saiu correndo.
medida que correu pelo pasto, Travis comeou a rezar. Quantas vezes seu tio
e seu pai o alertaram sobre segurana com arma? Sua adrenalina estava
bombeando e ele tinha comeado a suar frio.

Quando eles viraram o lado do alvo e foram para o pasto, no podiam


acreditar no que viam.
Merda, Harvey disse com medo e pnico em sua voz. Voc
atirou numa menina.
Travis olhou para o pequeno corpo e a mancha vermelha em seu vestido
rosa e se sentiu mal do estmago. Ele no tinha palavras. Ela estava to plida.
As nicas cores de seus olhos podiam registrar eram seus cabelos loiros e todo
o sangue.
Consiga ajuda! Harvey gritou.
Sim, bem, v buscar ajuda. E assim ele correu duro, chorando e rezando.
Suas pernas e braos bombeando freneticamente enquanto ele cobria o
cho entre o pasto e a sua casa. O que aconteceu? De onde ela veio? Por que
ele no tinha verificado por trs do alvo? Pergunta aps pergunta surgia em
sua cabea enquanto se aproximava da garagem onde seu pai estava
trabalhando em seu cortador de grama.
Pai! Pai!
B.T. Malone ficou de p, limpando a gordura fora de suas mos com um
pano.
Acalme-se. O que est errado?
Eu atirei em algum.
O rosto de seu pai passou de indulgente para horrorizado.
O que voc disse, filho?
Travis comeou a chorar de verdade.
Eu atirei em uma menina.
Oh, meu Deus. Ele agarrou Travis e o sacudiu. Onde?
Na pastagem pela lagoa do moinho.
Ela est morta?
Eu no sei.

Com apenas um segundo de hesitao, seu pai voou para dentro da casa
para chamar uma ambulncia. Quando ele voltou, ele estava branco como um
lenol.
Eu vou at l e ver o que aconteceu. Voc vai para o seu quarto e no
sai at eu voltar. E eu vou lidar com voc, ento. Suas palavras foram
duras. Seu significado claro. Ele tinha feito algo errado, muito errado.

As Consequncias - Travis
Tudo mudou. A famlia de Travis o protegeu, mas ele sabia que no
havia conversa. O pai dele tinha ido com ele para a delegacia, onde ele e
Harvey disseram a um oficial que aconteceu. Reprteres queriam falar com
ele, mas B.T. Malone se recusou a submeter o filho ao exame. O telefone
tocou e tocou em sua casa. Sua me ignorou. E eles desistem de ir a lugares.
No havia mais igreja ou sair para comer. A pior parte foi, que ningum iria
falar com ele sobre isso. Travis nem sabia o nome da menina em que atirou
ou se ela estava viva ou morta. E ele queria saber.
Ele precisava saber.
Pelo resto do vero, Travis ficou dentro de casa. Seu tio foi visit-lo e
disse-lhe que no era culpa dele. Mas ele sabia que era. Ele disparou a arma.
Por que isso aconteceu, tio? Ele perguntou, precisando de
respostas.
Michael tinha colocado um grande brao em volta dos ombros dele.
Eu no sei, Bowie Travis. As coisas nem sempre fazem sentido. Basta
manter os olhos abertos, o universo tem uma maneira de dar-lhe um sinal.
Um dia, sua me informou-lhe que eles estavam se mudando. Ele nem
sequer chegaram a dizer adeus a Harvey. Eles se mudaram do Leste do Texas
para o Centro do Texas e ele no era Travis mais, agora seu pai insistiu que
mudasse e fosse chamado pelo seu primeiro nome, Bowie.
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Sonhos o assombravam noite. Ele nunca iria esquecer de olhar para o


sol, nunca se esqueceria de puxar o gatilho ou ver aquela menina deitada to
imvel. Enquanto ele vivesse, ele sempre lembraria dos seus lindos cabelos
loiros e o sangue manchando seu vestido rosa.
Ele desejou que pudesse desfazer isso. Ele gostaria de poder refazer
aquele dia mais uma vez.
Mais do que tudo, Bowie desejava que ele pudesse dizer a ela que estava
arrependido.

As Consequncias - Cassie

Eu no quero estar em uma cadeira de rodas! gritou Cassie.


Sua av segurou a mo dela.
Eu sinto muito. No h outra forma, querida. Ela tirou uma
mecha de cabelo de Cassie quando uma lagrima umedeceu a face. a dor,
voc no pode esperar que sofra a cada passo. E est ficando pior.
Cassie sabia que estava ficando pior. Ela vivia com a dor desde o
acidente.
O acidente.
Toda a sua vida tinha sido definida pelo acidente.
Um dia, ela estava brincando no lado de fora, perseguindo um
passarinho, a seguir ela estava arruinada. Nunca mais ela iria correr ou pular
ou montar numa bicicleta. Cada passo que ela tinha dado tinha sido doloroso.
E com o tempo, ela perdeu a funo em sua parte inferior do corpo. A bala
estava presa perto de sua espinha tinha se movido quando ela cresceu,
causando mais e mais problemas.
E a operao?

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muito arriscada. Sua av balanou a cabea. Este foi um


argumento eterno em sua famlia, aquele em que o verdadeiro perdedor era
ela.
Vov, eu no quero me machucar mais. Ela tentou dizer-lhes o
quanto de dor que ela sentia em todas as vezes que colocava qualquer peso
sobre as pernas. A cada ano, a cada ms, o nmero de passos que ela poderia
tomar tinha diminudo at que eles estavam um pouco pattico. Afiadas,
facadas agonizantes de dor perfuravam suas costas sempre que ela colocava
peso sobre seus ps. Alm disso, os mdicos disseram que a cirurgia poderia ir
de qualquer maneira. Um cenrio disseram que poderiam remover a bala e ela
provavelmente ainda estaria parcialmente paralisada, mas a dor poderia ser
eliminada. O segundo cenrio que o resultado da operao pode ser uma
perda completa de sensibilidade abaixo da cintura.
Cassie estava disposta a arriscar, contanto que a dor fosse embora.
Maldio aquele rapaz que fez isso com voc devia ir para o inferno!
O veneno na voz de sua av horrorizava Cassie.
Ele era apenas um garotinho, Cassie protestou. Pelo que tinha sido
ditoa ela, e que no tinha sido muito, o menino era apenas alguns anos mais
velho do que ela. O tiroteio aconteceu quando os dois eram to jovens. A
famlia dela se mudou logo depois que saiu do hospital, quando seu pai foi
transferido para a sua empresa, para que ela escapasse da fofoca da cidade
natal pela maior parte. Tanto sua av e seu pai evitavam o assunto como uma
praga. A nica pessoa que iria discutir com ela era seu primo Destry. Todo
mundo tratou o assunto como se fosse um tabu, como se no falar disso faria
nunca ter acontecido. Mas tinha. Ela estava em uma cadeira de rodas.
O rapaz que tinha acidentalmente mudado a vida dela tinha crescido
agora e Cassie estava na poca da universidade.
So guas passadas.

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Ele roubou sua vida. A voz de sua av era velha, frgil e


desgastada pela tristeza.
Tenho certeza que ele sofreu muito. Ela esperava que no.
Eu gostaria de apenas alguns minutos com ele. Sabe o que eu diria a
ele?
No. E Cassie no queria saber. Mas eu sei o que eu diria a ele.
O que seria?
Eu te perdo. Ela estava cansada do dio e os arrependimentos.
Voc uma tola. Sua av cuspiu nela.
Talvez.
Ou talvez ela tivesse descoberto a nica maneira de que ela pudesse
sobreviver.

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Captulo Um
Assistir os cowboys quentes agitar as suas bundas na pista de dana
ser suficiente entretenimento para mim, Cassie assegurou a amiga. Eu
estou no meu caminho agora. Encomende-me uma limonada e eu vou estar ai
antes que voc perceba.
Ns temos uma grande mesa perto da parte traseira, sua amiga
gritou acima do barulho. Cassie podia ouvir risos e gritos. Cordelia j est
quente para trotar. Scooby est aqui e ele est determinado a reconquist-la.
Felicity parecia que estava tendo um bom tempo ela mesma.
Parece divertido. Eu vou estar rolando em breve. Salve-me um
assento no corredor. Humor a mantinha s. Cassie gostava de rir e ela se
recusou a se debruar sobre o que ela tinha perdido. Em vez disso, ela tentou
se concentrar nas coisas em sua vida que estavam indo bem. Como seu
negcio. Circle C Candles estava crescendo aos trancos e barrancos.
Dirigindo-se a Arkey Blues, ela estacionou em um lugar para deficientes
em frente. Ela sorriu. Privilgios de estacionamento eram uma das poucas
vantagens a algum em sua condio. Por um segundo, apenas sentou e
assistiu as pessoas entrarem no bar - os homens, mulheres, casais - alguns
mais jovens do que outros, mas todos indo em seus prprios dois ps. O bar
estava cheio at a borda. Como ela desejava que ela no tivesse que fazer uma
entrada. Pelo menos, se todo mundo a visse entrar, no haveria caras vindo e
pedindo a ela para danar. Odiava ter que apontar a cadeira de rodas e as
pernas quase inteis.
Cassie esperou por trs cowboys para fazer o seu caminho para o bar.
Ela no precisa de uma plateia para assistir sua sada estranha da van.
Invariavelmente, as pessoas iriam vir e tentar ajudar e logo ela seria apenas o
entretenimento da noite. Um dos homens, um loiro escuro, deu-lhe um olhar

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sensual e uma elevao do queixo em saudao. Ela sorriu, mas rapidamente


desviou o olhar, no querendo encoraj-lo.
Desde que ela tinha sido ferida em uma idade to jovem, namoro e sexo
nunca tinha sido uma parte de seu mundo. Os homens ainda vinham para ela
e alguns at a convidavam para sair - at que eles viam a cadeira. O Segundo
grau realmente no tinha sido um fator desde que ela tinha ido para uma
escola s de garotas. A vida em casa no era muito melhor, seu pai e sua av a
vigiavam como um falco. Depois que ela se formou e insistiu por um pouco
de liberdade, as coisas tinham sido diferentes. No necessariamente melhor,
mas diferentes. Algumas vezes caras tinham pedido a ela para sair, e dizer que
ela estava emocionada era um grande eufemismo. Seu corao havia
literalmente pulado para fora do peito. O prprio pensamento de sair em um
encontro segurar mos, ser beijada - isso eram coisas que faziam os sonhos.
Mas os encontros nunca aconteceram.
Bastava o homem conseguir uma boa olhada em sua cadeira e perceber
que ela estava parcialmente paralisada e eles obtinham um olhar de piedade
em seus olhos. Em seguida, uma expresso que poderia ser melhor descrita
como o medo atravessava seu rosto e eles diziam algumas palavras incuas de
perdo e batiam uma sada precipitada.
Nenhum ficou. Nenhum continuou.
Nenhum a viu como uma mulher.
No, nem um sequer.
Tudo o que viam era a cadeira.
Abrindo a porta, ela se preparava para desmontar. Apertando o boto,
ela comeou o mecanismo. Tendo o cuidado de fixar a cinta e colocar os
freios, ela sentiu a plataforma comear a mover para a esquerda. Era lento e
barulhento. Para seu desgosto algumas pessoas se aproximaram e pararam
para assistir o show. Cautelosamente, ela acenou para eles e quando se
aproximaram para ver se eles poderiam ajud-la, ela educadamente disse-lhes,
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Eu estou bem, obrigada.


Ela apreciava as pessoas que ofereciam a sua ajuda, ela realmente
apreciava. As trs mulheres mais velhas que esperaram por ela e seguraram a
porta eram muito agradveis. Mais do que tudo Cassie s queria ser como
todo mundo. Mas ela no era.
Assim que ela cruzou o limiar, msica e rudo a cercaram. Risos e vozes
felizes a fizeram sorrir. Ela queria ter um bom tempo. Fazer o seu caminho
atravs do bar pela pista de dana foi a pior parte. Algumas pessoas olhavam
como se nunca tivessem visto uma pessoa com deficincia antes.
Cassie!
A voz de Felicity ultrapassou sobre o caos, fazendo-a girar e mirar sua
cadeira em direo parte de trs do bar.
A est voc!
Ei, amiga. Todos os seus amigos se aproximaram para abra-la.
Aqui est sua bebida. Cordelia empurrou a limonada congelada em sua
direo. Eu no acho que a cadeira ir deslizar por debaixo da mesa.
Um olhar de decepo causou a aniversariante para franzir a testa.
No tem problema. Cassie acenou com a mo em dispensa. Eu
posso conseguir ficar na cadeira. Ela inclinou-se o mais prximo possvel.
Apenas me segure firme. Eles fizeram e Cassie se levantou, balanando
e fazendo caretas. Doeu como diabos. Mas ela fez o um passo necessrio para
chegar no banco.
Voc est bem? Felicity perguntou com preocupao.
Oh, sim. Cassie tentou obter um controle sobre si mesma. Cada
vez que ela ficava de p, a dor era um pouco mais intensa. E isso assustava
Cassie at a morte. O pouco de exerccio que ela era capaz de fazer era to
importante para ela. Manteve os msculos de suas pernas sem se atrofiar. Se
ela pudesse ficar no cho, deitada de costas, ela poderia fazer alguns
exerccios. Era colocar o seu peso em seus ps que era o pior. Limpando um
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pouco de suor de sua testa, ela forou um sorriso. Eu estou bem agora.
Vamos tomar uma bebida! Ela tomou a limonada e tomou um gole,
forando-se a respirar profundamente enquanto a dor diminuiu.
Voc viu o cara na pista de dana? Aquele com Jane Peters?
Donna segurou em Cordelia, j trs folhas ao vento. Vrios cowboys puxaram
cadeiras na mesa. As amigas de Cassie eram quentes. Ela teve a sorte de t-las,
apesar dela no passar muito tempo com elas. A maioria delas ela conhecia
das aulas na faculdade da comunidade. Quando ela se formou, elas se
separaram. Ocasionalmente elas a incluem em suas festividades. Felicity ela
viu mais do que os outros, porque trabalhava para ela por meio perodo,
fazendo toda a impresso das etiquetas e manuteno do site de Cassie.
Principalmente elas s falavam no telefone ou e-mail, mas era contato
humano e por isso ela estava grata. Pela maior parte, Cassie estava sozinha.
Ela sempre estaria sozinha.
Empurrando esses pensamentos deprimentes de lado, ela deixou os
olhos procurarem o homem a que elas estavam se referindo.
Ele bonito, Cassie admitiu. No o tipo dela, mas ela no era
atrada para os meninos bonitos. Quando Cassie fantasiava, ela sempre
conjurou o bad boy. Alto, moreno e bonito como o pecado.
Bem, voc parece bonita hoje noite. Felicity deu um tapinha no
ombro de Cassie. Esse vestido quente.
No era.
Obrigada. Cassie se vestia para o conforto, ela tinha que fazer.
Calas no eram algo que ela pudesse mexer vestindo, por isso ela foi forada
a usar vestidos simples, ela poderia simplesmente deslizar sobre sua cabea.
Quer danar? Um cara veio at Felicity e tirou o chapu. Ela
hesitou, olhando para Cassie.
V, divirta-se, ela assegurou a amiga. Eu vou ter um bom
tempo ouvindo a msica.
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Voc tem certeza? Felicity era boa, no querendo mago-la. Se


eu ver um cara quente, vou mand-lo em seu caminho, ela ofereceu com
um sorriso.
No se atreva. Cassie balanou o dedo para ela. Eu posso ter
meu prprio homem. No era verdade, mas era a histria dela e ela estava
aderindo a ela. Alm disso, ela no precisava de uma bab e isso seria tudo o
que equivaleria a se o cara fez show de pena dela.
Respirando fundo, Cassie viu seus amigos todos fazerem o seu caminho
para a pista de dana. A msica era boa e ela no conseguia ficar quieta. Suas
pernas podiam no funcionar, mas no havia nada de errado com o resto dela.
*~ * ~ *
Bowie Travis Malone estava cansado. O bar estava lotado. Sempre que
ele saia de um emprego, era normal para ele relaxar aqui no Arkey. Mas se ele
tivesse o seu caminho essa noite Bowie teria ficado em casa. Por alguma
razo, ele no conseguia tirar a imagem do fugitivo fora de sua mente. Seu
corpo estava inchado e coberto de picadas de cobra, e ele tinha a expresso
mais horrorizada congelada no rosto. Bowie tinha visto algumas coisas speras
em seu tempo, mas assistir as cascavis rastrear por todo esse cara morto iria
persegui-lo por muitos dias que viro.
Quando ele sentou no bar e pediu uma cerveja, Bowie examinou o
ambiente. Alguns dos frequentadores ele reconheceu, mas a maioria das
pessoas eram estranhas. Vrias mulheres chamaram sua ateno, mas nenhum
fez um impacto suficiente para pux-lo para fora do banco. Tanner no tinha
chegado ainda. Eles concordaram em vir para Arkey Blue se encontrar com
dois homens de seu amigo sentiu que tinha muito em comum. Bowie estava
prestes a ligar para Tanner para ver onde ele estava e se ele mudou de ideia e em seguida, ele a viu.

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Uma mulher com o rosto de um anjo e a mais longa juba, mais luxuosa
de cabelo louro dourado que ele j tinha posto os olhos estava sentada
sozinha em uma mesa do outro lado da sala.
O primeiro instinto de Bowie era ir para l, se apresentar, pux-la em
seus braos e abra-la apertado. Se houvesse msica para danar, isso seria
um plus. Se no houvesse, no importava. Dana seria secundria ao toque.
Enquanto ele observava, discretamente, claro, Bowie percebeu que ela
estava sozinha. Oh, havia outras pessoas na sua mesa, as meninas indo e
voltando e tomando goles de bebidas, em seguida, retornando para a pista de
dana conduzida por vaqueiros com muitas mos e no muito ritmo. Mas
apesar de todo o ir e vir, a Cara de Anjo permaneceu sentada. Ela deu alguns
goles de uma bebida misturada e viu os outros terem um bom tempo.
Bowie poderia dizer que ela estava morrendo de vontade de danar. Seu
corpo movia-se ligeiramente e ela parecia estar cantando as letras das msicas
de vez em quando. O que o matou foi que ningum se aproximou dela,
ningum lhe pediu para danar, ningum se preocupou em sentar-se tempo
suficiente para conversar com ela. Malditamente todo o mundo era cego e
mudo? Ele demorou mais alguns minutos, planejando sua estratgia. Bowie
queria ter certeza de que no havia um namorado cowboy guardado
divertindo-se, quando ele deveria estar aqui tratando uma mulher do jeito que
ela merecia ser tratada.
Ele esperou e ningum veio.
Sim, ele estava ficando com raiva. A Cara de Anjo no devia ficar
sozinha e ignorada. Essa boneca no era invisvel. Ela devia estar nos braos
de algum, curtindo a msica e se sentir valorizada e apreciada.
E ele era o homem certo para o trabalho.
Empurrando para fora do banco, ele esvaziou a cerveja e comeou a
fazer o seu caminho para a longa mesa no canto. Cada passo que dava parecia
inevitvel. Ele podia sentir a conexo com a mulher bonita daqui. Era como
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se houvesse um fio invisvel que os emaranhavam juntos. Bowie podia sentir o


puxar. Se ele acreditasse nessas coisas, ele dizia que tinham conhecido um ao
outro antes. Ou o encontro foi predestinado, destinado a ser.
Mesmo que Bowie no acreditasse em destino, ele ainda no podia negar
a atrao, a fascinao - inferno, a franca necessidade de caminhar at ela,
oferecer-lhe a mo e reclam-la. Ele comearia com reclam-la para danar,
ento ele ia continuar de l.
Precisa de uma recarga, senhorita? Cassie olhou para cima para ver
a garonete ali, esperando com um olhar de piedade em seu rosto. L - isso
o que ela no gostava, as pessoas sentirem pena dela.
No, eu estou bem, obrigada. Ela tocou o copo de limonada.
Eu sou uma bebedora lenta.
Fique vontade. Com um ltimo olhar de simpatia, ela se afastou.
Cassie a observou ir, percebendo que a maioria das pessoas no apreciava a
bno de se movimentar em duas pernas fortes.
E foi ento que ela o viu.
Sua respirao engatou. Seus mamilos endureceram. Ela corou. Oh, meu
Deus. Ele estava olhando diretamente para ela. Cassie sorriu, e ento
rapidamente desviou o olhar.
Por favor, no deixe que ele venha aqui. No deixe que ele venha
aqui. Ela entoou uma pequena orao.
Mesmo que ela estivesse agora estudando o graffiti foi esculpido na
superfcie da mesa - Para um bom tempo ligue para Misty - ela podia senti-lo se
aproximando. Depois de apenas um olhar para ele, ela tinha memorizado cada
detalhe. Ele era grande e forte. Sua pele era dourada, beijada pelo sol. O
cabelo da cor da asa de um corvo pendurado em seus ombros. Tudo o que ele
precisava era de uma bombacha e um arco e flecha e ele poderia aparecer na
capa de qualquer romance best-seller do velho oeste. O homem vindo
desconfortavelmente perto era o homem mais sexy que Cassie jamais tinha
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visto. Se ela pudesse olh-lo um pouco mais, mas olhar levaria a querer e
querer levava a lugar nenhum.
Ela prendeu a respirao, esperando contra toda a esperana de que ele
iria passar por ela. Talvez se ela o ignorasse, ele seguiria em frente. Ele tinha
que ser um retardatrio. A maioria das pessoas aqui tinha testemunhado sua
entrada que era uma garantia infalvel para extinguir qualquer interesse que um
homem pode ter nela. Ela estava destinada a murchar como uma flor seca,
nunca tocada por mos humanas.
O tempo abrandou para um rastreamento. Mas ela sabia exatamente
onde ele estava no ambiente, mesmo sem olhar. Quando ele continuou se
aproximando, ela poderia at mesmo distinguir seus passos, suas botas
fazendo um som tatuado no cho. Espontaneamente, ela olhou para cima. O
sorriso dele a fez esquecer seu prprio nome.
Poderia me juntar a voc, linda?
Sua voz era profunda e forte, ainda continha uma qualidade suave que
fez arrepios subirem em todo o corpo de Cassie. Ela encolheu-se, tentando
ser menor. Ser que ele conhecia alguma das outras meninas em seu grupo?
Ela olhou em volta para ver se alguma delas estava vindo nessa direo.
Certamente ele tinha que conhecer Felicity ou um dos outros. Mas no havia
ningum prestando ateno.
Eles estavam sozinhos.
Cassie se perdeu em seus olhos por um segundo. Ele estava olhando
para ela.
Oh, sim, por favor, ela finalmente respondeu, a cortesia exigia
nada menos. No seu prprio risco, claro. Ela tentou provocar, que era
o seu jeito, principalmente para esconder o fato de que ela estava tremendo.
Parece que voc vale a pena o risco para mim. Ela o olhou chamar
a garonete. O que voc est bebendo?

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Que vergonha. O que ela estava bebendo? Ela comeou a inventar


alguma bebida que soasse sexy, mas ela no conseguia pensar em uma. Ento
ela respondeu com sinceridade.
S limonada.
Ele sorriu como se ela tivesse dito algo espirituoso.
Uma boa escolha, limonada oque . A mesma garonete que
tinha oferecido a Cassie condolncias no ditas anteriormente, agora deu-lhe
uma aparncia distinta de... sim, isso tinha que ser - cime! Cassie no sabia se
ria ou se corava.
Ele cutucou a aba de seu chapu Stetson.
Bowie Travis Malone, minha senhora.
Cassie tremia enquanto falava. Inclinando-se para ela, ele estendeu a
mo.
Ela rapidamente deixou seus dedos fecharem, em seguida, os deixou
soltos para que ela no ficasse tentada a segurar por muito tempo.
Oi, Bowie. Eu sou Cassandra Cartwright, Cassie para abreviar.
Quo estpido isso soava? A boca de Cassie estava seca. Quando a
garonete reapareceu com suas bebidas e Bowie entregou-lhe o copo gelado.
Ela engoliu um par de goles. Esta foi a primeira vez que um homem tinha
comprado uma bebida. A primeira vez que ela j tinha sido to atrada por um
cara que todo o seu corpo doa por ele.
Ol, Cassie-para-abreviar.
Colocando as duas mos sob suas pernas, ela se sentou nelas, tentando
impedi-las de tremer. O que ele poderia querer? Ele estava esperando por
algum? Espero que isso no pegue, um bocado.
Porra, ele gostaria de um bocado de um daqueles seios deliciosos que ele
podia ver moldado carinhosamente pelo material do vestido.
Eu no acredito que eu te vi aqui antes.

22

Cassie mordeu o interior de seu lbio. A dor deu-lhe algo para se


concentrar alm de seus nervos.
Eu no saio muito, confessou, sem saber o que dizer. Estava
procurando Cordelia?
Ela parecia desconfortvel, Bowie no gostou disso. Onde estava seu
charme habitual?
No, eu no conheo Cordelia. Eu estava procurando por voc. Voc
sabia que voc to bonita, voc me fez esquecer a minha cantada?
Por isso ele ganhou um sorriso. Boa.
O olhar quase suplicante no rosto dele tocou Cassie. Isso no era culpa
dele. Ela decidiu fazer ele se sentir vontade, ento ela relaxou e riu.
Bem, na medida em que vo as cantadas, essa muito boa. Embora
se eu estava tentando te pegar, eu diria algo como... muito quente aqui ou
s voc?
Ha! Bowie bufou. Essa foi boa. Ento voc acha que eu sou
quente?
Tenho certeza que voc tem um espelho, ela disse a coisa com
naturalidade. Ou que tal isso, alm de ser sexy, o que voc faz para viver?
Bowie decidiu que gostava de Cassie por seu humor, tanto quanto ele
gostava da aparncia dela.
Chame a polcia, voc roubou meu corao.
Voc sabe, voc pode ser convidado a sair em breve, voc est
fazendo os outros homens parecerem muito ruins. Foi uma coisa boa que
ela ouviu seus amigos ou ela no saberia todos essas cantadas bregas.
Ele colocou a mo em seu peito em dor fingida.
Chame o Alerta de Vida, porque eu me apaixonei por voc e eu no
posso me levantar.
Cassie estava tendo um bom tempo.
Espero que saiba CPR, porque voc tira meu flego!
23

Essa foi boa. claro que eu vou ter que recorer ao experimentado e,
no seu caso, absolutamente verdadeiro modo de espera - 'Se eu lhe dissesse
que voc tem um corpo bonito quando voc se segurar contra mim? O que
ele disse podia ser uma piada, mas certamente no era mentira. Ela era
delicada, mas docemente arredondada em todos os lugares certos. O vestido
roxo que ela usava destacava um gracioso pescoo, ombros lisos e braos
bronzeados que pareciam surpreendentemente tonificados para algum de to
frgil aparncia. Reprimindo um gemido, ele deixou os olhos acariciarem um
par de seios que pareciam ser redondos, firmes, grandes o suficiente para
encher suas mos, e excitados. Tentando ser discreto, ele deixou cair o olhar
de seus seios e lamentou a mesa que escondeu o resto dela. Bowie nunca
negou que ele valorizava muito as pernas e bunda de uma mulher. Droga
querida, voc tem mais curvas que uma pista de corrida. Voc quer danar?
Ele ainda estava brincando, ento Carrie no respondeu sua pergunta.
Mas... ela no podia acreditar, ele parecia estar olhando pra ela! E,
aparentemente, havia algo a ver. Sua provocao havia a provocado. Ela podia
sentir, seus mamilos estavam duros. Ela queria olhar para baixo no corpete
dela, mas ela estava envergonhada. Hora de mudar de assunto.
Ento, para fazer a pergunta a srio desta vez, o que voc faz para
viver, alm de ser sexy? Senhor, a perdoe. Ela no estava realmente
flertando, ela estava apenas sendo simptica.
Que sorriso doce. Ele era absolutamente estonteante. Bowie quase
continuou com a sua disputa sexy, mas algo lhe dizia que ela no era to
mundana como ela estava fingindo ser.
Eu tenho dois empregos, um eu fao por dinheiro e um que eu fao
por mim mesmo.
Sortudo.

24

Eu tenho Malone Earthworks para pagar as contas. Construmos


lagoas de fraturamento e almofadas de perfurao para as companhias de
petrleo para a maior parte.
Ento, voc trabalha com equipamentos pesados. Mordendo o
lbio inferior, ela conteve o sorriso maroto.
Bowie jogou a cabea para trs e riu.
Voc uma atrevida! Ele endireitou-se na cadeira, aliviando a
presso de seu pnis inchao contra o zper de sua cala jeans. Eu tenho
equipamento pesado, no vou negar isso.
E eu tenho certeza que voc sabe como us-lo. O que havia de
errado com ela? Cassie tinha feito ela mesma corar. O que mais voc faz?
Eu vou ser feliz em dar-lhe uma demonstrao do meu equipamento
pesado e capacidade operacional a qualquer momento. Bowie riu. Mas,
para responder sua pergunta, eu sou um rastreador. um trabalho
gratificante, mas desgastante. s vezes, quando eu saio de um emprego, eu
relaxo aqui no Arkey Blues Silver Dollar. Eu no posso acreditar que eu no
tenha te notado aqui antes.
Cassie mordeu o interior de seu lbio e reforou a ponto de ela tentar
fazer anteriormente.
Faz um longo tempo desde que eu estive aqui. Realmente, eu sou
muito chata, uma espcie de uma pessoa caseira. Eu me guardo a maior parte
do tempo. Deus, ela parecia pattica.
Bowie moveu a mo para a dela como se ele pretendesse toc-la. Ela se
esticou e pegou a sua bebida.
Isso uma vergonha. Uma mulher bonita como voc nunca deve
ficar sozinha.
Suas palavras eram como gotas de orvalho na terra seca. Ela absorveu o
sentimento amvel, carente de ateno. Ela procurou algo para dizer que
explicaria a sua vida ainda e no revelar a inadequao.
25

Eu me mantenho ocupada.
Eu aposto que voc se mantm. Estando ocupada sendo a garota
mais bonita da cidade.
Ele estava flertando com ela! O conhecimento era to estranho, mas to
emocionante que Cassie achou difcil respirar.
No, mas eu sou voluntria em um abrigo de animais que no mata,
s vezes. No havia nenhuma maneira que ele estivesse interessado em
seus hobbies e passatempos. Ela era muito chata.
Ento, voc gosta de animais? Ele piscou para ela e Cassie
arrepiou dos ps cabea. Mesmo os msculos que funcionam de costas e
pernas os quais lhe davam tanta dor, estremeceram de prazer.
Os adoro. Eu tenho um grande gato malhado laranja e um
Dachshund. Voc tem animais?
Inclinando-se para trs na cadeira, ele sorriu.
Com certeza. Eu vivo no sitio antigo Vega Verde onde Jefferson
Davis trouxe camelos para o Texas para servir nas foras armadas. Para
manter a tradio, tenho Laurence e Jasmine. Eu tambm tenho uma mistura
variada de outros animais - ces, gatos, vacas, cavalos, at mesmo um porco
pot-belly. Voc vai ter que vir conhecer todo mundo, incentivou.
Parece maravilhoso. No ia acontecer, mas ela gostava de pensar
nisso.
Onde voc mora?
Cassie no considerou no lhe dizer, ela instintivamente confiava nele.
Eles no estariam trocando visitas de qualquer maneira.
Eu moro perto de voc, na verdade. O velho lugar Sever, voc j
ouviu falar dele?
Ele tinha.

26

Eu sei exatamente onde voc est. Voc tem que andar muito para ir
trabalhar? Voc est muito isolada l. Ele parecia preocupado. Seu corao
aqueceu.
Eu trabalho em casa. Eu fao velas para vender online e lojas na rea.
Ela contou a ele sobre Circle C. Nos ltimos anos eu vivi com a minha
av, mas ela morreu. Agora, o lugar pertence a mim. Quando ela acenou
com a mo em volta, uma pulseira que ela estava usando caiu.
Bowie se curvou para peg-lo.
A pulseira de pingente? Ele olhou para ela de perto. Havia uma
estrela do mar, um cavalo-marinho, um golfinho, um guarda-chuva, uma
sandlia flip-flop, um sol, e um dlar de areia. Isso muito.
Obrigada. Ela estendeu a mo para lev-la. Ele pertencia a
minha me. Meu pai deu-me depois que ela morreu.
Eu sinto muito. Ele sentia. E ele entendeu. Ele perdeu os pais dele
tambm. Eles nunca se recuperaram do tiroteio. Sua me tinha sucumbido a
um acidente vascular cerebral, aos quarenta e dois anos e seu pai tinha
morrido de cncer, aos quarenta e seis. No, deixe-me. Ele estendeu-a e
ela percebeu que ele queria ajud-la a colocar. Cassie deu-lhe a mo e ele
deslizou para ela. Voc deve realmente amar a praia.
Seu toque em sua pele estava fazendo-a quente e com tonturas.
Eu tenho certeza que eu iria, mas eu nunca fui.
Nunca foi? Ele estava incrdulo. Como pode ser isso? Ns no
vivemos a muitas horas a partir do Golfo? Ora, ele poderia dirigir at l,
dar um mergulho e dirigir de volta na metade de um dia. Parece-me que
voc perdeu em um monte de coisas boas.
Talvez. Ele iria pedir a ela para danar de novo, ela sabia que ele
ia. E ento este interldio incrvel estaria terminado. No me pea para
danar. Por favor, no me pea para danar. Ela olhava para ele, em seguida,

27

olhava para a cadeira, perguntando se ele havia notado a cadeira de rodas


sentada como o elefante na sala.
Pelos prximos minutos, eles riam e conversavam sobre o seu dia, a
troca de pedaos de informao sobre as suas vidas, at mesmo compartilhar
uma histria engraada ou duas. Cassie descobriu que Bowie Travis Malone
era um cara muito legal - inteligente, com um senso de humor maravilhoso e
um raciocnio rpido. O que a surpreendeu foi que ele estava passando um
tempo com ela. Para completar, o homem era bonito. No entanto, aqui ele se
sentou, como se ela fosse sua escolha de todas as mulheres na sala. Por um
momento, ela se perguntou se uma de suas amigas tinha arranjado. No seria
horrvel?
Cassie tentou desviar a conversa para longe de si mesma.
Conte-me mais sobre o rastreamento? Onde voc vai? Parece
fascinante.
E ento aconteceu.
Estou ansioso para contar-lhe tudo sobre mim. Mas eu prefiro
segurar voc em meus braos. Posso ter esta dana?
Seu corao despencou.
Aqui estava.
No momento em que ela estava temendo. No momento em que Bowie
iria parar de v-la como uma mulher.
No, obrigada. Ela lhe deu um sorriso melanclico. Dispensa-lo
era necessrio, mas doa.
Apenas uma volta em torno do ambiente. Eu prometo que no vou
pisar em seus ps. Ele se levantou e estendeu a mo. Vamos, Cassie. Eu
vou cuidar de voc. Eu prometo.
O corao de Cassie quebrou. Ela abaixou a cabea.
Eu no posso.

28

O que estava errado? Ele viu todas as risadas deixar os olhos para ser
substitudo por sombras.
Voc no pode danar? Ele olhou para ela com ternura. No se
preocupe. Eu vou te ensinar.
Olhando para cima, ela viu que ele ainda estava sua frente, o brao
ainda estava estendido, a palma da mo estava para cima.
Eu no posso. Eu sinto muito.
O rosto dele caiu. Na verdade, ele parecia desapontado. Lentamente, ele
se afastou, colocando distncia entre eles.
Bem, se voc no quiser. Entendo.
Cassie estava to frustrada. A vida era injusta. s vezes, ela queria apenas
gritar.
No, voc no entende. Ela empurrou a cadeira de rodas e girou.
Eu no posso danar. Eu no posso nem andar. No sem ajuda e no
sem parecer uma doida total. Mas ele no precisava saber nada disso. Porque
ela no veria Bowie Travis Malone depois desta noite.
Bowie realmente estremeceu, como se ela tivesse o atingido. Falar de
uma reao visceral. Ele provavelmente estava revoltado.
Dois ou trs segundos se passaram antes que ele compreendesse
plenamente o que ela estava dizendo. E quando o fez, ele sentiu como se
tivesse levado um soco no estmago. Isso no podia ser verdade. Cassie era
to linda, to perfeita. Tinha que haver um engano.
Eu no entendi.
Para fazer seu ponto, ela segurou a parte de trs da cadeira e mudou seu
corpo para que as pernas inteis viessem tona. Ela sabia que ele poderia
dizer - a forma como elas foram posicionadas, a maneira que ela tinha para
mov-los com as mos.
Jesus. Ele se sentia como um idiota. Tudo dentro dele o fez querer virar
e correr, no para ficar longe dela, mas para escapar da injustia trgica que
29

uma mulher perfeita, aquela que poderia ter sido a mulher de seus sonhos foi
condenada a uma vida em uma cadeira de rodas.
Eu sinto muito, Cassie. Peo desculpas. Eu no sabia. Eu sinto muito.
timo, ele sentia pena dela. Ela sentiu as lgrimas que vieram aos olhos
quando ele afundou em sua cadeira. Bem, o que ela esperava?
Olha, est tudo bem. No pensando claramente, ela cobriu a mo
dele com a sua. Era grande e quente e quando ele a virou e entrelaou os
dedos juntos, ela apenas derreteu por dentro. Foi bom ser convidada.
Vergonha quase tirou o flego de Bowie. Olhando em seus olhos, Bowie
poderia dizer o que ela esperava que ele fizesse. Isso no era novidade. Cassie
tinha sido rejeitada por idiotas que decolaram logo que viam sua cadeira.
Hey, Bowie, eu estou aqui. Micah e Tyson esto vindo. Ele pulou
quando Tanner falou. Voc quer me apresentar?
Sim, Bowie disse, balanando a cabea mentalmente para que ele
fizesse sentido para Cassie e seu amigo. Ele ainda foi jogado para um lao.
Cassie, este meu amigo Tanner Barron. Tanner, este Cassie Cartwright.
Acabamos de nos conhecer hoje noite.
Tanner sorriu e cumprimentou Cassie. Ele no parava de olhar para trs
e para a frente entre os dois, aparentemente ciente de que havia tenso.
Voc poderia nos dar um minuto? Eu estarei com voc. Dando a
Tanner um olhar aguado, Bowie transmitiu a seriedade de seu pedido.
Claro que sim, vamos esperar no bar. Leve o seu tempo. Tanner
saiu.
Apesar de seus receios, no havia nenhuma maneira de que Bowie ia
deixar as coisas como estavam.
Olha, Cassie, h um monte de coisas que podemos fazer alm de
danar. Eu estarei de volta. No se mova.
Quando ele olhou para o rosto dela, Bowie parecia sincero.
Cassie pensou que ele era o homem mais bonito que ela j conheceu.
30

Obrigada, Bowie. Pela a bebida e por sentar-se e falar comigo.


Ele se levantou.
Estou falando srio. Assim que eu acabar com esses caras, eu vou
estar de volta.
Ela observou-o ir embora. Ele ainda se virou uma vez, olhou para ela e
ela sorriu.
Mas Cassie no tinha inteno de esperar para ver se Bowie voltaria. Ela
no se atrevia a ter esperana. Depois de ter visto sua cadeira, ela sabia que era
tudo o que ele viu no ela como uma mulher. Cassie precisava se lembrar
disso. No desejando em estrelas cadentes por ela. Manter os ps ou rodas,
firmemente plantados no cho era a coisa mais inteligente que ela poderia
fazer.
Ento, assim que ele foi embora e ela podia ver que ele se envolveu em
sua conversa, Cassie lentamente levantou-se para sua cadeira e fez o caminho
mais longo. Felizmente ela tinha encontrado Felicity e informado que ela
estava saindo para que seus amigos no se preocupassem. No era como se ela
fosse rude. Exceto para Bowie. E se? No! Ele no teria vindo. Rejeit-lo
antes que ele pudesse rejeit-la foi a coisa mais inteligente que ela poderia ter
feito.

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Captulo Dois
Tanner tinha razo. Ele tinha muito em comum com Micah e Tyson.
Eles concordaram em se reunir novamente em breve. Apesar de ter feito o
seu melhor para dar-lhes toda a sua ateno, o seu corao no estava nisso.
Ele no podia esperar at que chegasse o momento em que ele poderia se
separar deles sem ser totalmente mal-educado. Tudo o que ele ganhou de
Tanner foi um sorriso, mas ele acenou para Bowie, dizendo-lhe que ele iria
ligar em um par de dias.
Mas quando Bowie voltou para a mesa onde tinha deixado Cassie, ela
no estava. Os amigos dela o cumprimentaram com um pouco de curiosidade
divertida. Bowie no se importava. Ele estava em uma misso.
Ser que Cassie Cartwright foi embora?
Uma menina de cabelos escuros curtos falou.
Sim, ela saiu cerca de meia hora atrs.
Ela foi para casa?
Com um encolher de ombros, a morena respondeu,
Sim, eu tenho certeza. Ela nunca fica muito tempo nessas coisas.
Ento, como se ela percebese que ela estava dizendo a um homem que a
amiga estava sozinha e vulnervel, ela montou a sua opinio. Eu acho que
ela foi encontrar com seu namorado. Ele ia lev-a-la para casa.
Bowie sabia que era muito possvel que Cassie tivesse um encontro, mas
de alguma forma no soava verdadeiro. Ela tinha fugido dele.
Bem, isso estava bem. Ele sabia onde encontr-la. Bowie ainda estava
confuso, ele no podia negar isso. O que ele queria que acontecesse com
Cassie? Neste momento ele no sabia ao certo. Ele no queria machuc-la,
isso era certo. Ser que ele queria v-la novamente? Seria sbio v-la
novamente? O que seu tio Michael sempre disse continuou a correr atravs de

32

seu crebro. O universo tem uma maneira de dar-lhe um sinal. Tudo que voc tem a
fazer manter os olhos abertos.
Saindo pela porta, ele virou a cabea em direo ao seu caminho.
Apenas a poucos passos da porta, algo chamou sua ateno no cho. Bowie
parou e se ajoelhou.
Bem, que tal isso. Ele pegou a pulseira de pingentes de Cassie da
terra. Obrigado. Ele reconheceu o lado doce do destino. Eu posso
lidar com as coisas daqui.
Bowie colocou a pulseira no bolso e entrou em seu caminho. Ele estava
debatendo se entregava o item perdido de joias para a sua dona hoje noite
ou esperava at o dia seguinte quando o telefone tocou.
Malone.
Bowie, Jacob. Precisamos de voc. Aron, ele est sumido.
O corao de Bowie deu uma guinada em seu peito.
Onde? Quando? Como? Depois que ele tinha dito, ele ligou seu
caminho e o colocou em marcha. Eu vou pegar um voo e encontr-lo l.
*~*~*
Cassie segurou o frasco de vidro para o nariz e deu uma fungada.
Entendi. Ela sorriu. Capturar o cheiro delicado de madressilva
tinha sido complicado. Depois de vrias tentativas, quando ela ou tinha tido
muito forte ou muito fraco, ela finalmente acertou. O segredo foi a adio de
um pouco de florao de jasmim noturno. Ela passou o dedo sobre a mistura
cremosa, sabendo que em breve endureceria em uma vela de longa queima
que proporcionaria a algum com horas de diverso. Cassie suspirou. Ela
tinha prazer em seu trabalho, agradecida por ter encontrado algo que ela
gostava de fazer, o qual fazia dinheiro suficiente para ela ser independente.
Ser deficiente complicava as coisas. Muitas coisas.
Rolando sua cadeira de rodas para trs, ela fez seu caminho para a mesa
de jantar para embalar mais algumas caixas para o transporte. O caminho da
33

UPS viria amanh e ela tinha pacotes para enviar para uma meia dzia de lojas
em torno da rea de Austin. Circle C Candles estava encontrando seu mercado
e ela no poderia estar mais feliz.
Bem, ela podia.
Se ela pudesse ter algum como Bowie Travis Malone em sua vida, ela
no teria nada a reclamar para a eternidade. Mas isso no foi possvel. E
quanto mais cedo ela parasse de pensar nele, melhor seria para ela.
Fechando a parte inferior da caixa, Cassie colocou uma etiqueta de
endereamento e sua prpria etiqueta especial que descrevia a forma de W da
constelao da Cassiopia, cinco estrelas brilhantes em um fundo azul cobalto.
A rodada turbulenta de latidos de Sassy alertou que seu gato, Patience, estava
na frente, querendo entrar.
Se eu pudesse ensin-lo a abrir a porta de tela, eu o faria. O bass
vermelho escuro correu da entrada e de volta para ela vrias vezes, ansioso
para se unir com seu amigo. Ela riu. Fazendo o seu caminho at a porta, ela
segurou-a entreaberta quando um gordo gato malhado alaranjado entrou.
Pegou alguns ratos? Um miado abafado foi a resposta dela e ela levou-o
para um 'no'. Bem, melhor sorte na prxima vez. Eu j coloquei para
vocs doisum pouco de comida ento bon apptit.
Pelo menos ela no estava sozinha.
Uma mulher como voc nunca deve ficar sozinha.
A voz de Bowie voltou para assombr-la. Cassie foi at a janela e olhou
para a escurido e pensou nele. Ele voltou para encontr-la? Fazia semanas
desde a noite em que ela o conheceu. E agora, bem, ela nunca saberia.
Provavelmente no. Ela se acovardou e correu, perdendo sua preciosa pulseira
de praia em algum lugar ao longo do caminho. A ideia de que ela,
possivelmente, tambm perdeu de passar mais tempo com ele doa mais do
que a perda da joia. Mas ela no podia lidar com mais uma decepo.

34

Sentindo-se inquieta, ela desejava que ela pudesse saltar da cadeira e


correr pela estrada. Gastar energia era complicado para uma pessoa em seu
estado. Se ela no fosse cuidadosa e determinada, ela perderia todo o tnus
muscular e ganharia peso. Seus exerccios eram algo que ela fazia
religiosamente. Metendo posio, Cassie aliviou-se da cadeira e no cho pelo
estropo porttil que ela mantinha ao alcance da mo.
Droga, droga, droga, ela respirou pela dor. Imediatamente ela foi
acompanhada por um co com excesso de zelo e o gato que passou a dar-lhe
beijos at que as lgrimas fossem esquecidas e ela estava sem flego de tanto
rir. No era exatamente o tipo de beijos que ela desejava, mas eles teriam que
servir.
E ela sentiu os beijos de Bowie Travis depois... em seus sonhos.
Fantasiar fez o tempo passar mais rpido e ajudou com a dor. Nas
ltimas semanas, ela aperfeioou seu devaneio. Quando ela fechou os olhos,
ela estava de volta ao bar e, assim como ele havia prometido, Bowie voltou
para ela. E recusando-se a aceitar um no como resposta, ele a pegou em seus
braos, e de alguma forma, por algum milagre, eles estavam danando. Ele
abraou-a em seus braos e Cassie se sentiu como se tivesse voltado para casa.
Eles olharam para os olhos um do outro e, lentamente, ele baixou o rosto do
dela e a beijou.
Cassie prendeu a respirao quando ela fez mais uma repetio da
elevao de perna. A dor era agonizante, mas no podia parar. Cada pequeno
movimento que poderia empurrar a partir de suas pernas era uma vitria.
Como normal, ela gritou com o esforo. Quando terminou, ela ficou deitada
l e s respirava. Ela no tinha terminado. Em seguida, ela iria puxar-se para
cima e segurar nas costas de duas cadeiras e da mesa de jantar e andar no lugar
durante o tempo que ela pudesse suportar.
Uma e outra vez, ela reviveu o momento em que ela o recusou. Ela tinha
feito a coisa certa? Algum como ela poderia encontrar a felicidade com um
35

homem to viril e ativo como Bowie? Se por algum milagre ele pudesse estar
interessado, uma parte egosta dela iria querer agarrar-se a ele e tirar tudo o
que ele daria. Mas isso no seria justo com ele. Ela nunca poderia manter-se
com ele, no na vida e no na cama. Assim, no tinha porque comear algo
que no podia terminar. Cassie teve uma vida plena. Que com o seu negcio,
sua casa e seu trabalho voluntrio, as horas foram preenchidas. Era s quando
ela estava sozinha no escuro da noite, deitada sozinha na cama, que ela sofria
com a ideia de que esta seria sempre sua sorte na vida.
Suspirando, Cassie usou sua fora superior do corpo para manobrar seu
caminho de volta para a cadeira.
Ai! Consegui. Yay! Ela comemorou. Mais um par de minutos de
repouso e alguns goles de gua e ela estaria pronta para dar um passeio.
*~*~*
George, me d essa chave. Bowie estendeu a mo ao seu parceiro.
Mesmo que o vento chicoteando atravs da porta de sua loja estava frio, suor
escorria de sua testa. Porra, era bom estar em casa.
Aqui est. O homem mais velho agachou-se ao lado dele.
Quando voc tiver a chance, eu preciso passar por cima de alguns papis com
voc. Michael tem sido uma ddiva de Deus, mas temos alguns trabalhos para
o lance e eu preciso saber o que voc pensa.
meno de seu tio, Bowie sorriu.
Sem problemas. Estou feliz por estar em casa por um tempo. Voc
dois rprobos velhos ficaram fora de problemas?
George riu.
No. Ns trabalhamos duro todos os dias e festejamos duro todas as
noites. O que voc esperava?
Bowie olhou para o amigo. Ele sempre usava macaco sobre uma
camiseta branca, geralmente com um leno vermelho amarrado no pescoo.
Bigode cobria o seu rosto, mas havia sempre um brilho nos olhos.
36

Nada menos. O tio teve sorte?


No to afortunado como eu. Eu fiquei com a mais quente ruivinha
no Texas. Michael est perseguindo uma quente e pesada loira empilhada com
o nome de Lucy. Na verdade, ns estamos indo at o Arkey hoje noite.
Quer se juntar a ns?
Na meno do clube, tudo que Bowie podia pensar era a ltima vez que
tinha estado ali, e em Cassie. Com tudo o que aconteceu com Aron, ele tinha
deixado o tempo ficar longe dele. Mas ele ainda tinha a pulseira e ele ainda
pretendia voltar para ela.
No, eu estou muito cansado. Eu acho que vou ficar por aqui no
zoolgico.
Zoolgico certo, George resmungou. Assim que Bowie disse a
palavra, Jasmine veio desfilando na loja como se ela pertencesse ali. Eu
nunca vou entender porque voc deixa estes malditos camelos e aquele porco
barrigudo correrem soltos.
Bowie riu enquanto Jasmine batia a cabea no ombro de George.
Eles no podem sair do quintal, George Ray. Alm disso, eu acho que
Jasmine doce com voc. Ele terminou de apertar o parafuso da lmina
dozer, levantou-se e limpou as mos na cala jeans.
Droga, eu a faria de churrasco, mas eu aposto que ela seria fibrosa e
resistente. George empurrou de brincadeira o grande dromedrio apenas
uma corcova que governava o bosque em Vega Verde.
Espere at que o beb nasa dentro de poucos dias. Voc vai ser to
amoroso com ele como eu e Laurence.
George esfregou o nariz do camelo.
Laurence cospe, eu no gosto dele, ele resmungou. Olhando por
cima, George estudou Bowie Travis, notando o quo cansado ele parecia.
Voc teve um momento difcil, no ?
Bowie foi at a bancada e colocou suas ferramentas.
37

No ser capaz de encontrar Aron quase me matou. Voc no tem


ideia de como essa famlia sofreu, Libby, especialmente.
A sua vinda pra casa significa que eles desistiram?
Claro que no. Ele esfregou a rigidez no ombro de dormir na
posio errada no avio de Seattle. Jacob e o resto dos McCoys no vo
desistir at que eles saibam alguma coisa, com certeza. Os parmetros da
pesquisa tm mudado, mas no a sua devoo a encontrar seu irmo.
Voc vai voltar para ajudar? George procurou atravs dos papis
sobre a mesa desorganizada no canto.
Agora, eles trouxeram alguns investigadores privados e eles esto
olhando para o seu desaparecimento a partir de uma perspectiva diferente.
Mas quando eles precisarem de mim, eu vou. claro que eu vou. Bowie
esfregou o rosto e enfiou os dedos pelos cabelos. Deus, eu preciso de um
corte de cabelo.
Nao, George disse e ele riu, As mulheres gostam de voc
desse jeito. Faz voc se parece com algum tipo de leo na savana selvagem.
Ele riu quando Bowie revirou os olhos. Ento, o que voc estava fazendo
em Seattle?
Bowie sabia que suas faanhas rastreamento intrigavam George ento ele
o divertiu.
Um homem idoso e seu filho se afastaram de um trajeto de
caminhada e foram pegos em uma tempestade de neve. Felizmente, os
encontramos antes que congelaram.
Viu algum sinal de urso?
No desta vez. Ele deu um tapa no ombro de George. Tanto ele
como o tio Michael amavam qualquer coisa a ver com o deserto e ursos. Seu
tio tinha se aposentado h alguns anos e agora vivia de forma indireta atravs
das aventuras de Bowie. Eu tambm trabalhei num deslizamento de terra

38

naquele caminho, tirando toda uma comunidade. Encontramos alguns


sobreviventes, embora, por isso valeu a pena.
Bem, eu estou feliz que voc est em casa. Ns precisamos de voc
aqui. Nessa proclamao, George fez um gesto em direo a um assento.
Vamos tomar um caf e deixe-me dizer-lhe sobre estes dois postos de
trabalho, ento voc pode ir chamar essa menina que deixou seus boxers com
um n.
Como voc sabe? Bowie olhou para o amigo. No havia como
negar isso, pensamentos de Cassie o tinham atormentado quase
constantemente.
Ei, eu te peguei no aeroporto e trouxe seu traseiro para casa.
George empurrou o bon na cabea. Voc fala dormindo, Romeo.
Inferno.
Depois de algumas horas ouvindo George falar sobre perfurao de lama
e revestimento de lagoas, Bowie estava pronto para encerrar o dia. Alm disso,
ele tinha algo importante para cuidar, um telefonema que ele precisava fazer.
Depois de ver seu companheiro sair e dar-lhe uma mensagem para o seu tio,
ele trancou a loja e se dirigiu para a casa. Malone Earthworks estava situada a
poucas centenas de metros de sua casa. O sol comeava a se pr e a tela de
cores que se espalhavam l fora sobre o cu fez Bowie grato para a vida. Ele
deixou seus olhos rolarem sobre sua propriedade, desde a casa de madeira que
ele tinha construdo com as suas prprias mos para os pastos verdes rolantes
que enquadraram a parte da frente do acampamento. Ele correu algumas
centenas de cabeas de gado e vrias dezenas de cavalos que ele cuidava
quando podia, mas a para aprincipal responsabilidade pelo gado ele contratou
os irmos Edgar que moravam ao lado. Um coro de latidos e miados o
encontraram quando ele fez o seu caminho at a varanda.
Quem est com fome? Ele nadou entre pequenos corpos de
jbilo. Todo mundo queria uma mo para fora e todo mundo queria um
39

pouco de carinho. Mesmo Petnia. As pessoas questionaram a sua devoo


sua coleo de animais, mas Bowie no se importava. As pessoas que no
gostavam de animais no se podia confiar. Correndo sem esquecer ningum,
ele encheu taas, verificado gua e coou atrs de uma dzia de orelhas. Eu
tenho que entrar em casa agora. Verei vocs mais tarde.
Fazendo o seu caminho em sua casa, Bowie moveu seu Stetson para um
lado e decidiu tomar banho enquanto ele vinha com um plano. A casa de
Cassie era s descer a estrada a poucos quilmetros, mas ele no imaginava
que ela iria apenas receb-lo por aparecer. O fato de que ele no tinha seu
nmero de telefone irritou a merda fora dele. O que ele estava pensando?
Enquanto Bowie refletia sobre seus erros, ele removeu suas roupas e foi para
o banheiro. Talvez a gua quente fosse ajud-lo a achar uma estratgia.
Pisando debaixo do spray refrescante, Bowie deixou sua mente viajar de
volta para a noite que ele conheceu Cassie. Por que no conseguia esquec-la?
Para ele, querer entrar em contato com ela era mais do que apenas devolver
sua pulseira. Ele tambm estava amarrado com o olhar de desolao no rosto
dela, as sombras sem esperana que tinham nublado seus olhos depois que ele
pediu a ela para danar. Inferno! O que ele ia fazer? Cada palavra que tinham
dito um ao outro - a provocao, as brincadeiras, a conversa veio derramando
de volta atravs de sua mente. E ento ficou claro para ele. Circle C Candles.
Bowie riu.
Agora, eu sei como eu vou entrar em contato com voc. Lavando
o sabo de seu corpo, ele ignorou sua ereo. Ele estava ignorando-a por
alguns dias. Toda vez que pensava em Cassie, ele ficava duro e Bowie se
recusava a fazer qualquer coisa sobre isso. Talvez depois que a visse hoje, ele
iria tira-la do seu sistema e continuar com sua vida. Talvez.
*~*~*
Quase terminado aqui e ento voc pode assistir The Good Wife,
Cassie murmurou, fazendo uma promessa a si mesma quando ela abaixou o
40

fogo em um pote de cera. Graas a Deus o DVR. Ela ostentou e permitiu que
a empresa de cabo instalasse um. Eu s espero que o Amazing Race no
corra horas extras esta semana e estrague minha gravao. De repente, o
fato de que ela estava tendo uma conversa corrente consigo mesma bateu
Cassie com uma onda de tristeza. Ela estava sozinha. Ressentimento rolou por
sua espinha como fogo. Por que o acidente tinha que ter acontecido? Por que
ela? Lgrimas desceram em cascata pelo seu rosto. Cassie sabia que ela sempre
estaria sozinha. Nenhum homem jamais iria a querer. Nenhum homem jamais
iria pedir-lhe para casar com ele.
BUZZ! BUZZ! O toque do telefone a fez saltar. Cassie no recebia
muitos telefonemas. Ela girou para agarr-lo, respondendo com uma voz que
era um pouco sem flego.
Ol?
esse Atendimento ao Cliente da Circle C Candles?
Sim. A cabea de Cassie nadou. Oh, Deus, o que era isso tudo?
Posso ajud-lo? Seu interlocutor era um homem. Ela empurrou o cabelo
sobre o ombro, tentando recuperar a compostura. Um homem com uma voz
muito sexy, ela poderia acrescentar.
Eu olhei em seu site e esse nmero foi listado como o nico a chamar
se houver uma reclamao a ser feita.
Uma reclamao?
Senhor? O que poderia ter acontecido? Cor errada? Perfume
errado? Endereo errado? Ms mechas? Eu sinto muitssimos mesmo.
Ela engoliu em seco e tentou fazer com que suas palavras sassem em linha
reta. Qual a natureza da sua reclamao? Oh, isso era ruim.
Bem, eu tenho duas. Ele fez uma pausa.
Duas? Cassie estava tremendo. Ela nunca teve uma reclamao
antes.

41

Sim, disse Bowie, sufocando uma risada. Ele estava comeando a


se sentir um pouco culpado. Esse nmero era o nico que tinha encontrado
em seu website. Obviamente que era ela. Ele nunca esqueceria aquela pequena
voz sexy, rouca. Minha primeira queixa que voc deixou Arkey Blue sem
me dar a chance de dizer adeus. E a segunda que voc jogou suas joias ao
redor como contas do Mardi Gras. Achei sua pulseira da praia na frente
quando eu estava saindo.
Alguns segundos se passaram antes que Cassie alinhasse seus
pensamentos em uma cadeia coerente. Quando o fez, seu corao escorregou,
borboletas levantaram voo em seu estmago e juro por Deus, seus joelhos
batiam. No era realmente possvel, mas eles bateram.
Bowie?
Sim, querida, Bowie.
Querida, ele a chamou de querida!
Voc me assustou, ela sussurrou.
Chiar! Fasca! Splash!
Oh, Deus! Bowie, meu pote acabou de ferver! Eu tenho que ir.
Ela jogou o celular e foi resgatar a cera rosa dela.
Cassie? Bowie tentou descobrir o que estava acontecendo.
Cassie? Que diabos? Mas quando ele a ouviu gritar de dor, no havia
nenhuma maneira que ele poderia ficar parado. Eu estarei ai em um
minuto! Ele gritou, embolsou o telefone e saiu pela porta.
*~*~*
Droga. Droga. Droga. Cassie segurou seu brao sob o fluxo de gua da
pia do banheiro. Ela tinha ouvido falar do uso de cera quente em jogo BDSM,
mas isto no era o mesmo. Seus pensamentos sensuais, enquanto sentia dor a
fIzERm bufar.
Voc pattica, Cassie. Sim, leu romances como se estivessem
saindo de moda. Ela no possuia um Kindle, mas o aplicativo gratuito em seu
42

computador ficou ocupado. No demorou muitas fascas para as sinapses em


seu crebro para passar de romances BDSM para... Bowie! Bowie tinha
chamado e ela desligou na cara dele. No, no, no, ela gemeu.
Bang! Knock!
Cassie!
O que no mundo? Ela desligou a gua e comeou a sair do banheiro. Ok,
a dor deve ter sido pior do que ela pensava, porque Cassie estava tendo
alucinaes. Ela sabia mais, mas a voz soava muito parecida com Bowie.
Espere, eu estou chegando!
Onde est voc, querida? Bowie!
A batida de botas que destacava no cho de madeira a deixou sem
nenhuma dvida de que ele estava em sua casa e rapidamente vindo em sua
direo. Estou no banheiro.
Vou chamar uma ambulncia.
No! Ela conseguiu chamar, quando ela comeou a mover a
cadeira para trs. Eu estou bem. Voc est Logo atrs de voc.
Ele anunciou e ela apertou a mo ao peito, mesmo que ela soubesse que
era ele e ele estava prestes a aparecer. Ainda aos olhos do grande homem em
seu pequeno banheiro, parecendo mais bonito do que um mortal tinha o
direito a parecer, era apenas esmagador.
Voc tem certeza que est bem? Deixe-me ver. Antes que ela
pudesse protestar, ele a tinha rodado no corredor e de volta para sua sala de
estar.
No est mau. Cada um de seus sentidos estava totalmente
engajado. Ela no se cansava de olhar para ele, ouvi-lo, ou at mesmo sentir o
cheiro dele. Ele devia ter acabado de sair do banho, porque ele cheirava como
uma de suas velas para o mar com um toque de almscar. Partes de seu corpo

43

estavam comemorando sua proximidade, as partes que ela no tinha


conhecimento estava em muito bom estado de funcionamento.
Ajoelhado a seus ps, ele verificou a longa marca de queimadura do lado
de dentro do brao. Estava vermelha, irritada e comeando a formar bolhas.
Voc tem alguma pomada aloe?
Sim, est no gabinete inferior ao lado da pia. Ela comeou a dizerlhe que no estava doendo mais. Tudo o que ela podia sentir agora era
entusiasmo sobre ele. Bowie. Em sua casa!
Bowie se agachou. Gabinete inferior. Hmmm. Lugar estranho para
manter remdio.
Aqui est. Em seguida, ele bateu-lhe. Seus armrios eram todos da
altura normal. Ela tinha o diabo de momento para alcanar algo. Droga.
por isso que ela se queimou. Voc puxou o pote em cima de voc, no
? Sim, houve cera por todo o cho.
Eu me inclinei at agarr-lo e ele se desequilibrou. Cassie comeou
a explicar mais sobre sua luta, mas ele sabia que ela estava em uma cadeira.
Geralmente, eu consigo muito bem.
Bowie pigarreou, na verdade ele pigarreou. Ela sufocou um riso quando
ele se agachou ao lado dela e gentilmente espalhou a loo fria sobre as
queimaduras. Frissons de conscincia danavam em sua pele.
Obrigada, ela murmurou. Isto era totalmente inacreditvel.
Espera a, mais uma coisa a fazer. Sem sequer pedir, ele encontrou
um pano de prato e uma faca e passou a trabalhar na raspagem e limpeza da
cera do cho.
Voc no tem que fazer isso, protestou ela.
Tudo pronto! Ele sorriu aps alguns segundos. Quando ele olhou
para ela novamente, ele podia ver que ela estava um pouco envergonhada.
No foi nada. Fico feliz em fazer.

44

Obrigada. Ela estava grata. O nico problema era que esse fiasco
s chamou sua ateno para o quo diferente ela era das outras mulheres. E
Cassie no queria ser diferente. Sinto muito.
Hey! Bowie foi para ela, ajoelhando-se pela cadeira, levantando seu
rosto bonito com um dedo sob o queixo. Voc acha que depois de ouvir
voc gritar de dor que eu no viria? Para que voc acha que os vizinhos so?
Eu j fiz isso antes. No grande coisa. Cassie apertou as mos
em punhos. Ela no estava com raiva, ela estava tentando no agarr-lo. Ele
estava a poucos centmetros de seu rosto! O homem era quase comestvel e
ela estava em uma dieta de fome ao longo da vida quando se tratava de
romance e sexo.
Para adicionar ao seu estado de agitao, Bowie fechou seu pulso em
uma grande mo e virou o brao por cima.
Como se sente, ainda di?
No, est melhor. Na verdade, estava. A aloe faz maravilhas.
Na verdade, ele toc-la era mais curador do que qualquer medicamento
podia ser. Ela era to consciente dele quo amplo que era, a fora de seus
bceps, a espessura de seus antebraos e, especialmente, luz doce brilhando
em seus olhos. Posso oferecer-lhe algo para beber?
No querendo apressar, Bowie puxou uma cadeira da cozinha.
Isso soa bem. O que voc tem?
Ela riu de seu entusiasmo aparente.
Bem, coca, caf ou leite com chocolate?
Um gemido sexy quase a levou a correr para o armrio enquanto se
dirigia para o outro lado da mesa.
Hmmm, sem disputa, leite com chocolate.
Homem inteligente. Ela reconheceu seu bom gosto. Abrindo a
geladeira, ela pegou um meio galo de leite e foi pegar um copo.

45

Enquanto ela estava arrumando sua bebida, Bowie tinha estado


observando sua casa. Era confortvel, colorida e acolhedora, assim como ela.
Tudo era calmo com tons de terra com toques de azul e verde.
Eu vejo que voc tem o tema da praia acontecendo aqui tambm. O
que me lembra! Ele estava prestes a cavar no bolso e extrair o bracelete,
mas quando ele se virou, ele quase resmungou olhando para ela se esticando e
tencionando para alcanar um copo. Aqui, deixe-me pegar isso, boneca.
Cassie quase conseguiu, quase! Estava na ponta dos seus dedos. Se ela
pudesse ter se levantou, um pouco, ela poderia ter chegado, mas ela tambm
teria lamentado ou gemido de dor e isso era uma coisa que ela no estava
pronta para compartilhar com o Sr. Bowie. Consegui! Com um dedo, ela
puxou-o para frente e caiu direto da prateleira, diretamente em seus dedos
espera.
Yay! Ns fizemos isso. No adiantava ser triste. Ele entregou a ela
e ela derramou. Sua altura na cadeira sempre a fazia parecer uma criana
quando ela tentava trabalhar em gabinetes, como uma menina que no era
bem alta o suficiente para ser de muita utilidade para ningum.
Sim, ns fizemos. Ele no disse mais nada. Bowie no queria fazla autoconsciente, mas enquanto olhava ao redor de sua casa, ele viu que
poderia de forma alguma ter sido construda amigvel para deficientes fsicos.
Agora, ele realmente estava se preocupando.
Sente-se, Bowie, por favor. Desde seu resgate de seu vidro, ele
ainda estava de p, fazendo-a se sentir fora de equilbrio com ele. Aqui
est. Ela empurrou um copo cheio de bebida de chocolate para ele. Eu
aprecio voc dirigir por aqui to rpido. Poderia ter sido pior, por isso estou
em dvida com voc.
Bobagem. Bowie dispensou quando ele se instalou na cadeira
costas retas. Agora, sobre essas reclamaes que eu preciso fazer com
voc.
46

Cassie riu, um som mais doce que ele jamais tinha ouvido.
Voc percebe que voc me envelheceu dez anos, ela repreendeu.
Eu ficava tentando imaginar o que eu tinha feito de errado.
Bowie ficou srio.
Voc no fez nada de errado, mas eu precisava que voc soubesse
que voltei para encontr-la no bar como eu disse que faria.
Cassie percebeu que seu tom havia mudado. Ele estava tentando fazer as
pazes, no para si, mas para cada indivduo que a tinha deixado no passado.
Bowie, eu... Ela fez uma pausa. S porque ele era um cavalheiro
consumado no significa que ele devia ser obrigado a fazer algo que ele nunca
teria escolhido para fazer em primeiro lugar como gastar tempo com a
menina aleijada. Eu desfrutei muito dos poucos minutos que passamos
juntos.
Ento, por que voc fugiu? Bowie no sabia por que ele estava
empurrando. Ser que ele queria namorar com ela?
Cassie podia sentir suas bochechas ficarem rosa. Usando o mesmo gesto
que ela tinha sucumbido desde a infncia, ela cobriu o rosto com as duas
mos.
Eu acho que eu no sabia o que fazer com voc.
Bowie sentiu um puxo em suas cordas do corao. Ele no podia deixar
de rir.
Bem, eu nunca ouvi colocado dessa forma antes. Mas me foi dito que
eu sou um punhado.
Eu aposto que voc , disse Cassie antes de ela pensasse e ento
ela corou vermelha.
Bowie adorou. Isso o lembrou de sua troca divertida de cantadas quando
se conheceram, antes da cadeira de rodas ficar no caminho.
Sim, e eu tenho equipamentos pesados tambm. Lembra?
Ele estava brincando com ela. Ela sabia, ainda Cassie adorou.
47

Sim, eu gostaria de ver o seu equipamento pesado s vezes.


Quando os olhos dele ficaram grandes como pires, ela o deixou fora do
gancho. Eu sei sobre a Malone Earthworks. Passei por l h algum tempo.
Droga, a pequena face de anjo estava o excitando. Uma equipe de
cavalos selvagens no conseguia segurar seu comentrio.
Se voc me der a oportunidade, eu vou lhe mostrar o meu
equipamento pesado de perto e pessoalmente. Se voc quiser, eu vou mesmo
deix-la dirigir.
Cassie sabia o exato momento em que ela saiu das guas rasas para o ar
acima de sua cabea. Ele no estava falando de escavadeiras ou tratores, ele
estava falando sobre a protuberncia atrs de seu zper. E parecia ser
equipamento pesado - e ela lhe daria os dentes caninos para ser o tipo de
mulher que ele precisava. Mas Cassie tinha limitaes, limitaes sexuais. At
que ponto, ela realmente no sabia. Honestamente, ela tinha medo de
descobrir. Toda vez que ela tentou tocar a si mesma, o medo de nada
acontecer foi o suficiente para impedir que qualquer coisa acontecesse.
Apenas o pensamento de um homem perfeito como Bowie Travis vendo as
pernas inteis fracassadas ao redor e tentando convencer uma resposta da
carne feminina, que podia ser incapaz de responder era muito horrvel para
palavras.
Eu provavelmente maltratarei seu equipamento. Eu no sou um
piloto muito, uh, experiente. Ela tentou rir fora de seu jogo. Voc disse
que voc encontrou minha pulseira?
Sim, eu encontrei. Ele se levantou e tirou o pequeno pedao de
prata esterlina da joia do bolso da frente da cala jeans.
Sim, l estava. Ela seguiu o movimento de sua mo quando ele enfiou na
frente de suas calas, desejando que ela pudesse ir pescar naquele buraco
particular de mistrio. Quando ele tirou-a e estendeu a corrente de prata
delicada para ela, ela sentiu as lgrimas subir em seus olhos.
48

Oh, obrigada, Bowie. Impulsivamente, estendeu os braos para


um abrao.
Ele no a teria rejeitado para o mundo. Inclinando-se ele aceitou a sua
gratido. Ela apertou-o com fora e deu um beijo doce na bochecha dele. Um
inchao poderoso de ternura inundou Bowie como mar alta em Galveston.
De nada, baby.
Afastando-se, ela enrolou ao redor de seu pulso.
Eu vou coloc-la.
Como que a sua queimadura se sente agora? Ele percebeu que
ele devia soar como um disco quebrado, mas ele desejava tanto que ele
pudesse tirar a dor dela.
No ruim. Ela sorriu para ele. J tive piores.
Ele comeou a pedir-lhe para explicar, mas ele no sabia como.
Cassie limpou a garganta, aparentemente tentando se recompor.
Conte-me uma histria Bowie. Foi sempre mais fcil ter algum
para fazer a conversa. Tudo o que ela poderia dizer sobre si mesma era mais
do que chato.
Tudo bem. Ele preferia falar sobre ela, em vez de si mesmo, mas
ele poderia quebrar o gelo. Eu sou um membro de um par de grupos que
so chamados para localizar pessoas desaparecidas, seja em um ambiente de
deserto ou no mar. Um grupo uma equipe de busca equina e a outra uma
equipe de mergulho. Ele tomou um gole do leite, observando-a esfregar a
condensao de seu copo. Ele desejou que ela estivesse o tocando. Suas mos
eram to pequenas. Nada glamouroso, mas encontrar pessoas que
precisam da minha ajuda me satisfaz.
Eu posso imaginar que faz. Ela mordeu o lbio inferior e ele
lambeu o seu em resposta.
Beij-la era uma grande tentao.
Voc no s ajuda as pessoas, mas voc v o mundo.
49

Bowie poderia dizer que o pensamento de viajar a encheu de saudade.


E voc? Voc faz velas, eu me lembro. Ele apontou para as caixas,
embaladas e lacradas. Havia tambm vrias outras maiores espalhadas. Ele se
levantou e se aproximou. Isso lindo. Com um toque cuidadoso, ele
passou o dedo sobre uma vela marrom que tinha sido esculpida com a
imagem de um veado correndo pela floresta. Voc fez isso?
Sim, eu fiz. Ela moveu a cadeira para a esquerda um pouco, para
estar mais perto. Eu sou uma artista frustrada, eu gosto de desenhar e isso
no muito diferente. Em vez de caneta e tinta, eu uso cera e uma ferramenta
de escultura. Quando ele se mudou para outra que foi esculpida com uma
data e flores, ela passou a explicar. Eu fao pedidos feitos sob encomenda
para comemorar nascimentos ou aniversrios, bebs novos, coisas desse tipo.
Eu no iria querer queima-la.
Cassie deu uma risadinha.
A maioria no queima. Eu as trato com um verniz especial que lhes
preserva muito bem, especialmente se eu pressionar flores ou folhas ou cascas
para a cera quente.
Voc muito talentosa. Ele ficou impressionado.
Durante a hora seguinte, eles conversaram sobre tudo. Bowie persuadiua a abrir-se e apenas compartilhar com ele. Ela disse a ele sobre seu trabalho
no abrigo de animais e na casa de repouso. Eles discutiram srio as coisas da
vida, poltica, religio e filosofia. Sua ttica era simples, ele estava trabalhando
duro para que ela se sentisse vontade com ele. Bowie estava mostrando a ela
que eles tinham muito em comum e ele estava interessado nela como uma
pessoa. Depois que ele teve seu riso sobre seus pontos de vista sobre ser
vegetariano, ele era contra, por sinal - Bowie tomou um gole da bebida, olhou
para a porta de vidro e riu. Dois pares de olhos estavam olhando para ele.
Acho que estamos sendo observados.
Cassie olhou por cima.
50

Conhea Sassy e Patience, meus companheiros de quarto e chefes.


Ele caminhou at a porta e ajoelhou-se para olhar para os curiosos
animais de estimao. Voc quer que eles entrem?
Oh, sim, com certeza. Assim que ele abriu a porta, eles se atiraram
como balas. Os pestinhas at dormem comigo.
Animais de sorte, Bowie murmurou. Ele pegou o gato com uma
mo e acariciou o co com a outra. Voc vai ter que vir conhecer os meus
rapazes e moas.
Havia muitas maneiras de definir sexy e Bowie reuniu todas as
qualificaes. Mas quando o viu ser gentil com seus animais, ela sentiu seu
corao derreter. Eu gostaria disso, ela sussurrou.
Eu tambm. Ele foi alm do srio. Eu gosto de voc. Posso vla novamente? Vai passar algum tempo comigo, Cassie? Como eles tinham
visitado, Bowie tinha memorizado o seu sorriso, o modo como seus olhos se
iluminaram e a covinha na bochecha. Ele tambm tinha visto a forma em que
seus mamilos se endureceram quando ela se tornava excitada. E ele a tinha
excitado, ele poderia dizer. Vrias vezes ele a havia tocado, casualmente ou
olhou em seus olhos, ou piscou para ela. Ele assistiu o rubor em seu peito at
que varreu suas bochechas. E seus seios haviam aumentado, eles queriam ser
tocados que apenas excitava o inferno fora dele.
Mas, como ele esperava, ela deu-lhe a resposta, sem dizer uma palavra.
Ele podia ver em seu rosto. A resposta ia ser alguma forma da palavra no.
Claro, eu adoraria ser sua amiga. Eu gostei de hoje mais do que voc
jamais saber. Ela assentiu com a cabea e toda a cabeleira loira moveu-se
com ela.
Ele esticou o brao e ergueu o queixo dela.
Amigos?
Ela assentiu com a cabea, sua voz quase um sussurro. Ele ainda segurou
o rosto dela, mas agora o polegar estava acariciando o queixo.
51

Podemos ser amigos, Bowie?


Sim, eu acho que eu gostaria. Apenas amigos. Ele era louco?
Agora seu corpo estava clamando por mais do que amizade. Mas Cassie era
especial, provavelmente a mulher mais especial que j conheceu. E ele no
podia se dar ao luxo de machuc-la. Ento Bowie Travis Malone precisava
obter a sua cabea em linha reta. Talvez a amizade fosse o melhor lugar para
comear.
Bom. Simultaneamente Cassie sentiu alvio e uma decepo
inundou sua alma. Alvio porque isso significava que ela iria v-lo novamente
e ele no iria pression-la para coisas que ela no poderia lhe dar. E decepo
porque, por algum motivo insondvel, ela queria que ele a quisesse. Quo
confuso que isso era?
Ento, quando o nosso prximo encontro? Ele disse as palavras
levianamente, mas ele queria dizer-lhes. Bowie tinha toda a inteno de tratar
a mulher com todo o respeito e considerao que a ela era devida.
Eu poderia fazer o jantar para ns na sexta-feira noite, se voc est
livre. As sete?
Uma mirade de emoes cruzou seu rosto. Ele quase podia leresperana, desespero, descrena e uma melancolia que era quase tolervel.
O que eu posso trazer?
Um apetite, ela ofereceu com um sorriso.
Isso evidente. Mesmo que ele concordasse com ela, Bowie sabia
que ele tinha que descobrir essa coisa com Cassie rpido. Porque o apetite que
tinha em mente no tinha nada a ver com comida.
*~*~*
Os poucos dias at sexta-feira passaram rapidamente. Cassie consolidou
tudo que ela precisava fazer, fez todos os seus prazos, foi ao supermercado, e
limpou a sua casa. Ela no podia evitar. Cassie estava to animada que ela no
poderia suportar isso. Bowie viria para jantar e ela tinha tirado tudo para fora!
52

Ela tinha preparado um peito de peru assado com ervas, pes caseiros,
caarola de batata doce, at mesmo um bolo de chocolate alemo.
Espero que ele venha com fome, disse Sassy e Patience,
enquanto esperavam pela sua parte do peru. No se preocupe, eu vou
compartilhar com vocs. Eu sempre fao.
Ela no tinha ouvido falar de Bowie, mas ela no esperava. No era
como se eles estivessem saindo ou nada. Para passar o tempo ela tinha feito
algumas coisas extras para si, um pouco de mimo. Uma camada de esmalte
rosa plido agora agraciava todos os dez dedos das mos e todos os dez dedos
dos ps. Sua pele estava sedosa, macia e perfumada de uma loo que ela
mesma fez. Aventurando-se no mundo dos cremes de soja, sabonetes e
hidratantes labiais que prometiam er uma adicio sua renda. E as amostras
ela acumulou para si mesma no eram ruim tambm.
Quando o tempo se arrastou, ela ficou nervosa. E se ele no aparecesse?
E se ele tivesse mudado de ideia? Ela observou o relgio como um falco. Os
ponteiros pareciam mover-se muito lentamente. Cassie sabia que eram s
nervos. Por que se Bowie viesse ou no significa muito para ela? Ela pegou na
bainha de seu vestido distraidamente. O tempo tinha estado gelado. As festas
estavam quase em cima dela e ela tinha estado mega ocupada apenas tentando
atender aos pedidos. Mas saber que Bowie era uma parte de sua vida, no
importa quo pequena, significava o mundo para ela. Lamentvel tanto quanto
podia ser, ela puxou a cadeira at a janela e observou a estrada...

53

Captulo Trs
Bowie estava dirigindo como um morcego fora do inferno. Que
momento ruim para perder seu maldito celular! Parecia que ele no poderia
manter-se com aquela coisa para salvar sua vida, talvez ele devesse us-lo em
uma corrente de bicicleta ao redor do pescoo. Ele tinha ido no hospital
visitar Jessie e Jacob, verificar o beb e a famlia. Ele tentou manter contato
prximo com eles, sempre ansiosos por qualquer notcia sobre Aron. No era
que ele tinha esquecido o jantar com Cassie, ele tinha acabado de deixar o
tempo passar por ele. E agora... agora ela provavelmente pensou que ele lhe
deu o cano.
A direo do acampamento Verde para a casa de Cassie no demorava,
mais do que de 15 minutos, mas ele estava vindo de Kerrville em vez de
Bandera. Onde eles viviam, l existia de longe mais vacas do que pessoas e as
estradas eram de duas pistas com um acostamento muito estreito. A menos
que ele estivesse passando por pastagens, a linha de rvore estava a apenas
alguns metros fora da estrada. Dependendo da hora do dia, sombras poderiam
abranger completamente a rodovia como era abrigada to de perto pelos
grandes carvalhos e pecans que cresceram perto.
O lugar Sever estava em uma estrada de terra. Trs caixas de correio
anunciavam o desligamento. Tudo o que podia pensar era o quo longe ela
morava da cidade. Ele nunca gostou de ver uma mulher que vivia sozinha,
muito menos uma to jovem e bela como Cassie - e to vulnervel. Assim que
ele se virou para a estrada de cascalho, ele teve que diminuir o ritmo. No era
grande o suficiente para dois carros passar a menos que voc parasse de
alguma forma na vala. A primeira casa que ele passou no parecia que tinha
morador e a segunda tinha dois velhos fazendo seu caminho do carro at a
varanda. Um estava usando um andador. Eles lhe lembravam velhos doces em
um lar de idosos, cada um tentando ajudar o outro. Agora, ele estava se
54

sentindo realmente preocupado. Se Cassie precisasse de algo ou algum


rapidamente, esses vizinhos no seriam de nenhuma ajuda.
A conduo em torno de uma ampla curva, ele veio para a fazenda Sever,
ou o que restava dele. A maioria dos stios e fazendas da regio foram
seccionados e vendidos e este no foi diferente. Ele poderia dizer que os
campos j haviam sido plantados com feno, mas agora estavam em repouso.
Bowie abrandou quando viu um par de guins atravessando a estrada. Ele
sorriu. Tinha sido um longo tempo desde que ele tinha visto algum dos
gordos pssaros preto e branco. Eles foram criados por seus ovos, geralmente,
mas se algum quisesse com-los todos eram escuros de carne como um pato.
Guins tambm faziam bons ces de guarda e iriam livrar a propriedade de
cobras mais rpido do que voc poderia dizer Jack Robinson. Ver que Cassie
tinha esses pssaros ao redor o fez se sentir um pouco melhor.
Quando ele estacionou sob uma magnlia senhorial, o Bass vermelho
veio correndo para cumpriment-lo, seguido do gato malhado. O cachorro
no latiu, ele danou, jogou a cabea para trs e fez barulho peculiar de
exultao da raa. Era um som feliz e fez Bowie rir.
Ei, cara. Voc se lembra de mim? Ele se inclinou para acarici-los
e descobriu que ambos tinham colares com seus nomes gravados nelas apenas
como cintos ocidentais, completo com pequenos conchas prata. Hey,
Sassy. O gato era to exigente, esfregando em sua perna. E o seu nome
Patience, eu gosto disso. Antes que ele pudesse se levantar, ele ouviu a
porta da frente da tela guinchar aberta.
Bowie? Cassie estava to aliviada que ela podia chorar. Era mais de
meia hora de atraso. Apressadamente ela enxugou os olhos. Ela no queria
que ele soubesse que ela havia chorado.
O suave sotaque sulista de Cassie causou arrepios de desejo pelo seu
corpo. Bowie realmente sentiu arrepios subir ao longo de seus braos e na
parte de trs do seu pescoo. Nunca, nunca ele tinha reagido desta forma para
55

uma mulher antes. Na verdade, ele no tinha muitas amigas mulheres, exceto
as esposas McCoy, suas namoradas e Presley Love, a noiva de Zane. Ele era
prximo de Presley. Eles compartilhavam um segredo, mas era dele para
dizer. Ento Bowie namorava casualmente, ele simplesmente no se envolvia.
Hey. Ele levantou-se e olhou para ela. Perdoe-me, Cassie.
Desculpe-me, estou atrasado. Eu estava visitando amigos no hospital e perdi a
noo do tempo. Ele deu um sorriso travesso. Jacob, meu melhor
amigo, teve um menino. Ele meu xar e eu sou seu padrinho. Pequeno
Bowie uma das crianas mais bonitas que voc pode imaginar. Quando ele
sorri, ele tem duas covinhas mais bonitas. Bowie apontou para seu rosto.
Ele simplesmente derrete meu corao. Durante dois ou trs
batimentos cardacos, ela s olhava para ele timidamente, depois sorriu brilhante. Seu rosto era a mais bela vista que ele j viu.
A descrio de Bowie de seu afilhado e a alegria que ele parecia ter nele
apenas mais a convencia que ele era um homem entre os homens.
Eu pensei...
Eu sei o que voc pensou, e eu no posso te dizer como me sinto
mal. A famlia McCoy vem passando por tanto. O beb tem que fazer uma
cirurgia, ele nasceu com problemas de vlvula em seu corao.
O corao de Cassie balanou.
Oh, no. Ser que ele vai ficar bem?
Se a orao tem algo a ver com isso, sim, ele vai. Ele passou a
contar a ela sobre Aron estar sumido e como ele tinha sido envolvido. Sou
prximo da famlia, qualquer problema que eles tm tambm meu.
Eles tm sorte de ter voc, Bowie. Ento, Jacob nomeou seu
garotinho em sua homenagem?
Sim, ele diz que porque eu sou seu melhor amigo, mas eu no acho
que esse o principal motivo. Tudo remonta a uma aposta que ele perdeu
quando estvamos na faculdade. Jacob foi um dos maiores caras do time de
56

futebol e ele levantou no banco cento e oitenta quilos. Eles o chamavam de


Texas Torque. Inferno, ele praticava levantamento de pesos por pegar
bezerros nos eventos de touro que ele costumava competir todo o tempo.
Uma vez, ele estava se vangloriando e eu s tive o suficiente. Eu lhe disse que
iria levantar mais peso do que ele podia. Bowie bufou. Eu no achava
que eu poderia fazer, mas eu ia tentar. Ele me disse que se eu ganhasse, ele me
daria o seu filho primognito. claro, ns estvamos brincando, mas eu
venci-o com cento e noventa quilos. Ento, eu no consegui Bowie quando
ele nasceu, mas ele foi nomeado por mim.
Eu gosto disso. Ela no estava surpresa que ele estava. Bowie
parecia super forte. Quanto mais ela aprendia sobre ele, mais ela gostava dele.
Cassie percebeu que ela estava em srias dificuldades, seria fcil de cair de
cabea sobre os saltos por esse cara.
Os olhos dele correram sobre ela, a partir do topo de seu cabelo sedoso
aos pequenos ps, que sentou assim afetadamente nos apoios de ps. O que
tinha sobre ela? Ele teve que fazer fora para ficar parado. A atrao de ir at
ela, peg-la e embal-la contra ele era quase uma dor fsica. Vendo-a sorrir, ele
comeou a se mover em direo a ela.
Eu ainda sou bem-vindo?
claro, eu estou muito feliz em te ver. Por favor, entre. Ela
segurou porta de tela e manobrou a cadeira para trs. Eu ouvi sobre o Sr.
McCoy no noticirio. Isso deve ser terrvel para sua esposa e famlia.
, mas eles ficam juntos. Libby forte, mas ela est esperando
gmeos, ento isso tem sido especialmente difcil para ela. Ele poderia
dizer que Cassie estava nervosa. Sua voz estava tremendo um pouquinho e as
bochechas de porcelana delicadas estavam virando em um tom mais cor de
rosa. Seguindo-a para a casa, ele foi imediatamente recebido por aromas
irresistveis. Tudo cheira muito bom. Estou morrendo de fome.

57

Bem, por favor, sente-se. A comida est pronta. Ela s tinha que
pegar algumas coisas fora do aquecedor e os colocar sobre a mesa. Ele veio
ajud-la, pegando as coisas quentes fora de suas mos. Bowie era protetor.
A mesa estava toda preparada ento eles se sentaram.
Depois do jantar, eu quero que voc tome uma curta viagem comigo,
h algo que eu quero te mostrar.
Um tremor percorreu Cassie.
Ir para algum lugar juntos? Como em um encontro? Onde?
Bowie sabia que ela iria desfrutar de sua surpresa.
Espere. Voc vai descobrir.
Ela encheu o prato dele at a borda e Bowie comeu como se estivesse
saindo de moda.
Isto delicioso, ele se gabou. Voc uma cozinheira muito
boa.
Cassie sorriu. Obrigada.
Bowie tentou ser bom, Deus sabe que ele fez. Mas ele no conseguia
tirar os olhos dela.
Eu estive pensando em coisas que podemos fazer juntos... como
amigos, voc sabe. A maioria das coisas que ele estava imaginando era feita
na horizontal em uma cama, mas ele estava tentando ser bom aqui.
Srio? Cassie tomou um gole de ch. Ela tentou fazer uma piada.
Fora danar, obviamente.
No necessariamente. Bowie agitou o garfo ao redor. Voc
apenas tem que ter f em mim.
A bondade dele a fez querer chorar. Ela sabia que havia muitas coisas
que Bowie podia estar fazendo numa sexta noite, em vez de sentar-se com
ela. Geralmente os homens a evitavam como uma praga depois que percebiam
que ela era aleijada. Mas se Bowie foi afastado por ela, ele deveria concorrer
para um Oscar, porque tudo o que ela podia ver em seu rosto era a felicidade.
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Eu tenho f em voc, disse ela com toda a confiana. Um dia


uma mulher vai ser muito abenoada por ter voc, Sr. Malone.
Bowie riu.
Eu j ouvi o contrrio, acredita em mim.
A ideia dele com outra mulher era como uma faca cortando o corao
dela. Mas se eles iriam ser amigos, ela teria que superar essas emoes. Mesmo
que as palavras tivessem gosto de fel na boca dela, ela ofereceu, Se voc
precisar de algum para testemunhar para voc, eu vou ser feliz em fazer.
Minha amiga Cordelia acabou de terminar com seu namorado, talvez voc
gostaria que a apresentasse. Ela era a linda morena no bar. Ns estvamos
comemorando seu aniversrio.
Cassie se voluntariado para arranja-lo no caia bem com Bowie.
Eu acho que tenho muito bem as mos cheias com voc, Senhorita
Cassie-para-resumir. No esperando que ela discutisse, ele continuou.
Que tal um filme? Melhor ainda, jantar e um filme?
Parece bom para mim, Cassie admitiu quando um formigamento
fez o seu caminho para baixo de sua coluna vertebral. Amigos iam ao cinema
com o outro, certo? Ela podia ser aleijada, mas ela no estava morta. Ela
sentia as coisas. Agora uma das coisas foi o choque. Ao longo dos anos ela
fabricou alguns mecanismos de defesa para ajudar a si mesma a lidar com as
coisas. E uma dessas estratgias era brincar. Ela flertou e brincou quando teve
a chance, assim como ela tinha feito com Bowie quando ele se aproximou dela
no bar. Mas at agora... nenhum cara tinha continuado. Francamente, Cassie
no sabia o que fazer com ele. Bowie era to bonito. Ele era to bonito como
qualquer gal de Hollywood. Caractersticas esculpidas, cabelo alto, moreno e
mais msculos do que ela saberia o que fazer mas ela gostaria de tentar.
Desde de que ela o conheceu, Cassie tinha remexido na internet e perguntado
pela cidade e descobriu tudo o que podia sobre Bowie. Ele era respeitado
pelos homens, elogiado por seus esforos de caridade e cobiado por todas as
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mulheres em um raio de oitenta quilmetros. E, no entanto, ele estava sentado


aqui com ela!
O olhar de Bowie caiu para a boca dela. O lbio inferior dela tremia e ela
continuou o mastigando. Ele foi tentado a oferecer a mordisca-lo para ela.
Parecia um trabalho que ele poderia suportar.
Cassie no era imune. Ela estava olhando para sua boca tambm. No
havia uma coisa feminina sobre o homem, mas seus lbios eram lindos, lisos e
iminentemente adorveis. No momento, um canto de sua boca estava
virando-se ligeiramente, como se estivesse prestes a sair em um sorriso.
Eu tenho certeza que vamos chegar a mais... coisas criativas para
fazer, Bowie prometeu. Eles trocavam olhares dos olhos para a boca, dos
olhos para a boca.
Se por criativo que ele queria dizer quente, beijos cegos e mos correndo
sobre a pele lisa, ela estava dentro. Whoa! O que ela estava fazendo?
Por que voc est perdendo tempo comigo, Bowie? Voc sente pena
de mim? Ela fez a pergunta antes que ela pensasse. Nunca mais ela sairia
de sua cadeira de rodas e sentaria em uma mesa quando ela estivesse em
pblico. Era propaganda enganosa. Nada disso deveria ter acontecido. Foi
culpa dela. Ela deveria ter a certeza Bowie viu a cadeira de rodas na hora. Era
hora de dar um basta a isso antes que algum se machucasse, ou seja, ela. Suas
pernas podiam no funcionar, mas o corao dela poderia ser facilmente
quebrado. Tinha que haver alguma maneira para salvar a face fora disso.
Bowie, eu no acho Droga! Bowie levantou-se.
Ele estava saindo. Cassie baixou a cabea e limpou as mos em seu
vestido. Foi o melhor. Ento, ela olhou para cima e teve uma grande surpresa.
Senhor, o homem podia se mover rpido. Num momento ele estava sentado
cerca de um metro de distncia, no outro ele estava agachado ao lado da
cadeira e tinha a mo em concha em torno do rosto de Cassie.
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Voc est errada. H uma necessidade. Gentilmente, com firmeza,


com a graa predatria, ele abaixou a cabea at que seus lbios quase se
tocarem.
Ele podia senti-la tremer sob seu toque. Deus ajude, ela era linda. Se
Bowie estava certo, fazia um longo tempo desde que ela tinha beijado um
homem. Ela arregalou os olhos, como se ela no sabia bem o que esperar.
Cassie observava cada movimento seu. Doce Jesus, ele precisava fazer isso
apenas corretamente.
Eu quero muito isso. Estou ansiando por um beijo seu. Voc me
quer?
Ser que ela queria? Ser que ele estava brincando? Ela estava certa de
tudo o que ele viu quando olhou para ela foi a cadeira. E ali estava ele,
dizendo-lhe que ele sofria por seu beijo? Ela poderia acreditar nele? Bowie era
to consciente dela. A curva suave de seu rosto, as gostosas mechas longas do
cabelo que moldou seu corpo como Rapunzel e seios to exuberantes e
perfeitos que ele teve que lutar para impedir-se de toc-los para ver se eles
eram to suaves como eles pareciam. Ele a queria. Simples. Assim como a
primeira vez que ele a viu, ele a queria tanto que a necessidade o deixou fraco.
Movendo-se mais perto dela, ele perguntou a ela novamente. A incerteza em
seus olhos machucava Bowie.
Voc me tem em uma queimadura lenta, baby. Voc me quer, Cassie?
Desesperadamente, ela respirou.
Ele se aproximou, tomando o controle, segurando seu rosto enquanto
ele inclinou seus lbios nos dela. Ela tremeu, sua respirao engatou, nervosa e
com falta de ar. Bowie deu a ela o que ela precisava, compartilhando a
respirao quando ele se inclinou para mais perto, aprofundando o beijo.
Perfeito. Isso era tudo o que podia pensar. Ela era absolutamente perfeita e
to doce. Correntes de eletricidade percorreram seu corpo. Quaisquer reservas
que tinha abrigado foram esquecidas no momento. A boca dela era viciante e
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sua aparente inocncia uma atrao irresistvel. Sua fome o levou a mergulhar
a lngua nos recessos de mel de sua boca. Veludo. Com carinho, ele esfregou
os lbios nos dela, lambendo, provocando, persuadindo Cassie a confiar nele
o suficiente para beij-lo de volta.
Por fim, ela soltou um pequeno gemido spero e ele sentiu suas mos
delicadas pegarem seu ombro, apertando o material de sua camisa em seus
dedos finos. Bowie sentiu uma imensa satisfao quando ela se inclinou para
frente, dando-se a ele para apoiar e segurar. Quando ele aceitou seu peso, um
sentimento de contentamento absoluto apoderou-se dele. Cassie se sentia to
bem em seus braos, to bem-vinda. Sua pele macia parecia chamuscar a sua
em todos os lugares que tocavam. Bowie tremeu, porra tremeu. Nunca tinha
sentido nada assim antes.
Precisando de mais, ele passou um brao ao redor dela, com cuidado
ficando mais perto. Cada instinto lhe disse para busc-la, mas ele tinha medo
que ele fosse machuca-la. No comeo ela estava reticente, mas agora ela se
abriu para ele, sua lngua timidamente lanando-se sobre a dele em sua
primeira dana ertica. Bowie gemeu sua satisfao.
Ela respondeu-lhe com um gemido dela, uma vibrao calma de xtase
no fundo de sua garganta, que absolutamente o eletrificou. Ele deslizou a mo
do rosto at a nuca de seu pescoo, segurando-a no lugar. A necessidade
primordial para dominar, para exercer o seu poder masculino tirou o flego.
Ele no tinha nenhum desejo de ferir, ao contrrio, ele queria proteger,
possuir e controlar.
Minha.
Bowie desejava memorizar todas as facetas de seu corpo por aprend-la
doce centmetro por centmetro. Ele queria marc-la como sua. Tocar. Calor.
Desejo. Essas coisas estavam tomando precedncia sobre pensamento
coerente. Bowie estava agindo por compulso, quando ele colocou a mo no
lado dela, roando sua cintura. To suave. To porra de perfeito. Ele permitiu
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que a palma da mo para conhecer o corpo dela, a forma delicada, as curvas


suaves. Com cada toque, ele sentiu a resposta dela com pequenos tremores e
gemidos, revelando-lhe que ela estava to encantada no que eles estavam
fazendo como ele estava. E quando ela enfiou os dedos delicados em seu
cabelo, ele podia sentir o desejo dela transmitido a ele atravs de cada fibra do
seu ser.
Os dedos de Bowe avanaram para cima at que ele roou o inchao
inferior de seu peito, o globo quente generoso chamava seu toque. Ele queria
segurar sua suavidade mais do que ele queria ter um outro sopro de ar. Tudo o
que podia pensar era moldar e amassar a carne feminina at que ele a tivesse
pedindo-lhe para substituir os dedos com os lbios. Deus, ele poderia faz-la
se sentir to bem. Ela amaria como ele podia faz-la sentir. E ele queria ouvila implorando, o desespero para agrad-la rasgou o seu corao. Cassie. Cassie
doce.
Mas ele parou. Ele se conteve. O esforo que precisou para Bowie
abster-se de descobrir a forma exata e o tamanho dessas maduras ondas
macias era imenso. Forando as mos para congelar apenas prximo do
paraso, ele s permitiu-se o privilgio de acariciar a pequena borda, a pele
acetinada sob seu peito. Cassie cantarolou sua excitao, pressionando contra
ele como uma oferta gentil, suas cristas duras apertadas esfregando contra sua
camisa. Podia senti-la tremer com o contato e no ceder tentao estava o
matando.
Se Cassie estivesse pensando claramente, ela no teria feito isso. Ela
nunca teria tido coragem. Mas parecia to maravilhoso! Cada vez que ela
esfregava nele, todo o seu corpo tremia. Por favor, Deus, deixe ele me tocar.
Ela empurrou os seios contra ele e seus mamilos incharam e doam com o
atrito.
Bowie sentiu seu responder. Ele sabia o que ela queria, o que ela
precisava. Ele reconheceu os sintomas, porque ele tinha um caso completo
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soprado. Cedendo tentao, ele permitiu que sua mo se movesse para cima.
Ela estava disposta, ele estava pronto e mais do que capaz de satisfazer todo
desejo. Apenas um toque.
Mas algo o deteve.
Havia muito no ar, muitas coisas que precisavam ser ditas. Eles
precisavam lidar com toda esta questo da amizade, antes de irem a toda
velocidade e a apresentar a uma intimidade sexual que ela no estava
preparada. S por um segundo, ele a abraou - apertado. A quente boca
faminta ainda estava agarrada a sua, sua pequena lngua fazendo ccegas em
seu lbio. Inferno! Estendendo a mo, ele emoldurou seu rosto e empurrou
para trs, liberando os lbios dos dele. Bowie sabia que ele estava perto de
perder o controle e este no era o momento, nem o lugar.
O qu? Como um pouco de gua gelada um flash de um pouco de
consternao em Cassie. Bowie se retirou. Na verdade, ele teve que pux-la
para fora dele como uma sanguessuga. Ela estava respirando com dificuldade,
mas ele tambm estava. Provavelmente de tentar fugir dela. Deus! Um beijo
de pena, que era o que ele tinha dado a ela.
Obrigado, querida. Ele beijou-a na testa. Cassie permitiu, mas ela
se inclinou mais para trs em sua cadeira, tentando colocar alguma distncia
entre seus corpos.
Bowie a sentiu enrijecer, por isso ele a deixou ir. Ele queria segur-la at
que se acalmaram, mas ela no estava tendo nada disso.
Talvez no tenha sido uma boa ideia, disse ela suavemente,
envolvendo os braos em volta da cintura, abraando-se protetoramente.
Obrigada por ter vindo para passar algum tempo comigo. Eu agradeo.
Oh, no, ele a repreendeu quando ele voltou para seus ps. Ela
queria que ele fosse embora? Depois daquele beijo quente? Claro que no.
Ns temos um lugar para ir junto. Eu prometi-lhe uma surpresa e eu pretendo
cumprir essa promessa.
64

No, obrigada. Considere-me surpreendida. Sua voz era plana,


sem emoo.
Ok. Ele estava confuso.
Cassie- Bowie parou de falar quando ela levantou a mo em um
gesto pedindo claramente que ele no falasse.
Eu no acho...
isso mesmo, no ache, no mude sua mente. No havia
nenhuma maneira que ela no gostou de seu beijo. Mas ele podia ler as
mulheres muito bem, e esta tinha claramente se afastado com alguma coisa.
Ok, ento ele veio em um pouco forte. Ele era um cara! O que ela esperava?
Vamos l, voc vai gostar do que eu tenho para te mostrar. Na verdade,
voc se arrepender se voc perder. Ento, ns estamos indo. E ponto final!
Ele viu-a olhar para ele, assustada. Bowie no tinha a inteno de levantar a
voz, mas ele sentiu que se ele deixasse agora, ele pode no seria capaz de
recuperar o terreno que estava perdendo - rpido.
Cassie encontrou seu olhar, de frente.
Tudo bem. Ela realmente no sentia com vontade de discutir, ela
sentia mais vontade de chorar.
Esfregando a seco seu rosto, Bowie deixou escapar um longo suspiro.
Tinha sido sua inteno de provar a ela que ela era desejvel, e a prxima coisa
que ele sabia que tinha sido derrubado por uma volta. Ok, ele entendeu a
mensagem, no s de Cassie, mas a partir de sua prpria conscincia. Uma
coisa certa, ele precisava decidir malditamente rpido onde ele queria que
essa coisa fosse antes de deix-lo ficar completamente fora de mo.
Onde est o seu casaco? Voc vai precisar dele. Est frio l fora.
No espera de direo, ele olhou em volta, avistou um pendurado no
gancho de uma cadeira do salo e agarrou-o.
Quando ele voltou, Cassie tentou tirar isso dele.

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Eu posso fazer isso. Ela no precisava de sua ajuda. Ela poderia


colocar em seu prprio maldito casaco, algo que ela vinha fazendo h muito
tempo. Ela no era uma aleijada impotente. Ela tambm no precisa sua
piedade. Deus! Tudo o que ela queria fazer era desligar a cabea, cobri-la com
este casaco estpido e chorar.
Vergonha, vergonha branca quente a fez quase vomitar. O que ela fez?
Oh sim, ela sabia. Ela se agarrou a ele, beijando-o, tocando-o, implorando por
qualquer coisa que ele desse a ela. E ele tinha que afast-la! Ele teve de
literalmente forar sua boca da dele. Como podia ter sido to estpida?
Bowie a vi segurar o casaco, enfiando a mo perto da manga vrias vezes
e desaparecendo. Deixe-me ajudar. Ele no sabia o que fazer.
Aparentemente, algo mais estava acontecendo do que ele imaginava. Grande,
falar sobre estragar tudo.
Eu consigo. Ela torceu para longe dele e, finalmente, puxou o
casaco e para baixo no lugar. Estou pronta.
Ela no disse as palavras com qualquer grau de entusiasmo. Cassie soou
como se estivesse pronto para fazer a milha verde para a cmara de morte.
Se voc tem certeza... O que ele estava dizendo? Ele no estava
disposto a dar-lhe um fora. Deixe-me ver o seu cabelo. Ele
corajosamente passou a mo sob o peso pesado do cabelo dela e levantou-a.
Levante-se, voc est sentado sobre ele. Merda. Ento ele foi estoque
ainda. Ela provavelmente no poderia erguer-se.
Tudo bem. Ela suspirou.
E, para sua surpresa, ela apertou os braos da cadeira e mudou-se para a
esquerda, depois para a direita quando ele puxou a cachoeira de seda livre,
deixando fluir pelas costas e acumular ao redor de seus quadris. Pronto.
Ele acariciou os fios de ouro que o fascinavam infinitamente. Uma imagem
dela sentada escarranchada sobre ele, nua, curvado com essa cortina de

66

cabelos formando uma barreira entre eles e o mundo exterior enchia sua
cabea. Droga! Agora ele estava ficando duro novamente.
Obrigada, ela murmurou enquanto tentava fechar a jaqueta.
Precisando estar perto novamente, Bowie ficou de joelhos e gentilmente
colocou as duas extremidades do zper junto e comeou a fechar o casaco.
Vrias vezes os ns dos dedos roaram pontos fracos e ele gemeu
audivelmente.
O que h de errado? Ela perguntou, assustada. Ser que
beliscou voc?
No, eu estou bem. No foi o zper que o pegou, foi ela direitamente pelas cordas do corao.
Cassie suportou seu toque. Suportou. Porque se ela pudesse ter se
levantado da cadeira e corrido para fora da porta, ela teria. Quando ele
completou sua tarefa, com as mos terminando diretamente no queixo, ela
fechou os olhos para que ele no fosse capaz de obter um vislumbre de sua
alma. Cassie no queria que Bowie consguisse mais pistas sobre a forma como
ele realmente a afetava. Ela suportou vergonha suficiente por um dia.
Prendendo a respirao, ela esperou at que um ligeiro movimento de ar e
uma ausncia de calor lhe dissesse que ele tinha puxado para trs e se
levantou. Boa.
Ok, eu acho que eu estou pronta.
Voc no tem que parecer to animada. Amiga. Bowie mexia com
bom humor. Em seguida, sem pedir, porque ela teria dito no, ele se inclinou
e a pegou - direitamente em seus braos. Cassie soltou um pequeno grito de
surpresa e agarrou seu pescoo. Eu te peguei.
Sim, ele a tinha pego.
No me deixe ir, ela implorou.
No pretendo. Bowie levou um segundo para apreciar o quo
certo ele a sentia em seus braos. Podia senti-la tremer como um pequeno
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cervo que uma vez tinha encontrado na floresta, cuja me tinha sido baleada.
No sendo capaz de suportar a ideia de morrer sozinho, ele o pegou e o
carregou para casa. A pequena criatura era muito pequena e fraca para lutar
muito, mas tinha tremido em seus braos como Cassie estava fazendo agora.
S descanse. Eu tenho voc.
S no me solte, ela o advertiu novamente.
Ela no precisava se preocupar. Ele no deixaria nada acontecer com ela
para o mundo. Quando ele olhou para baixo, foi para descobrir que ela estava
olhando para ele, aqueles enormes olhos verdes olhando para ele pela garantia.
Ele deu a ela.
Voc est segura comigo, Cassie. Promessa. Vamos no meu
caminho.
Voc no acha que seria mais fcil se ns fossemos na minha van?
Ela tem o equipamento adequado e eu estou acostumada com isso.
Ela estava falando rpido, mas ele no estava desviando do curso. No,
ele estava marchando para fora da porta, abrindo-a com o cotovelo, e
fechando-a com o joelho.
Eu estou acostumado a dirigir nos meus encontros ao redor. Vamos
no meu caminho.
Isto no um encontro. Ela lembrou. Voc mando, no ?
Bowie riu. Ele no abordou a questo do encontro.
Sim, eu acho que eu sou. Levando-a para fora, ele levou-a para seu
caminho e gentilmente colocou-a para dentro, afivelando o cinto de
segurana. Eu j volto.
Quando ele fechou a porta, Cassie cobriu o rosto com as mos.
Meu Deus! O que eu vou fazer? Ela lamentou em um sussurro.
Acalme-se, Cassie. Voc pode passar por isso. S no aja como uma boba de
novo.

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Quando ela se sentou e castigou a si mesma, ela ouviu o bump-bump da


cadeira sendo levantada e colocada na parte traseira da pick-up de Bowie.
Balanando a cabea, ela lamentou o fato de que ela fosse to dependente da
bondade dos outros. Toda a sua vida ela temia cada vez que algum tinha que
sair de seu caminho para fazer algo por ela. Honestamente, ela preferia ficar
em casa pelo resto de seus dias a ter Bowie ou algum como ele saindo de seu
caminho para tornar as coisas mais fceis para ela.
Tudo feito. Ele anunciou quando ele se arrastou at a cabine da
pick-up ao lado dela.
Cassie no disse muito mais, teria apenas piorado as coisas.
Obrigada. Voc muito gentil. A memria dele tomando seu
rosto entre as mos e segurando-o parado enquanto ele escapou de suas garras
era tudo que ela podia pensar. Uma nova onda de vergonha fez seu rosto ficar
quente. Para onde vamos?
Ok, ele sups que ele poderia dizer-lhe agora que ela estava abrigada
com segurana em seu caminho.
Vou lev-la para minha casa para conhecer algum especial.
Oh, eu no acho- ela comeou, imaginando encontrar alguns de
seus amigos ou pior - famlia.
Relaxe, voc vai gostar desta garotinha, eu no tenho nenhuma
dvida. Se voc no gostar, eu vou comer o meu Stetson. Ele deu um
tapinha no chapu preto na cabea.
medida que andava, era como se ela ainda pudesse sentir suas mos
em seu corpo. Onde ele acalmou em sua parte inferior, ela ainda podia sentir a
marca de seus dedos. Diferente de alguns que haviam sofrido leses na coluna
vertebral, ela tinha sentimentos abaixo da cintura, mas ela tambm tinha
alguns ferimentos e danos nos nervos. Mesmo que os mdicos a
considerassem sortuda, s vezes, ela questionou o seu julgamento. Eles no
tinham de viver com a sua dor.
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A viagem no demorou muito, mas deu-lhe algum tempo para pensar.


Esse negcio de amizade era para os pssaros, ela decidiu. Mesmo que ia doer,
este seria o seu nico encontro juntos. Ela j tinha decidido isso. No foi
porque ela no gostou de sua companhia ela gostava. Muito. Era porque ela
simplesmente no podia se arriscar a ter seu corao partido.
Eu amo o sua casa, ela confessou. Na verdade, desde que
conheceu Bowie, tinha passado algumas vezes. O dramtico porto de entrada
de pedra acenava para ela. Ela parou e olhou para as belas pastagens de
rolamento, o riacho parado, os pomares de nozes e, pelo menos, duas lagoas
Ela podia ver por trs das vrias dependncias.
Obrigado, eu vou ter voc de volta e pagar essa grande refeio que
voc cozinhou para mim.
Ela disse nem no nem sim. Em vez disso, ela perguntou com humor em
sua voz.
Voc sabe cozinhar? Cassie era grata por ser capaz de forar uma
mudana de tom para a noite.
Bowie fingiu ofensa.
Pode ter maldita certeza. Posso fazer churrasco com o melhor.
Apenas diga dia e eu vou defumar um presunto e fazer-lhe algum molho de
Jalapeno Jack Daniels Apricot para ir com ele que vai fazer voc danar um
jig.
Ele tinha falado com o corao, por isso, naturalmente, Cassie no se
ofendeu. Mas ela o enjoou.
Cura milagrosa. Vou levar um galo.
Inferno. Bowie suspirou.
Eu no quis dizer, ele gaguejou. Eu acho que voc apenas
certa, Cassie.
Ele puxou para uma grande casa de tora e pedra, que imediatamente
chamou os olhos de Cassie.
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Linda, observou ela. Assim, a minha surpresa est aqui? Na sua


casa?
Sim, ele queria dizer, h uma grande cama king size l que eu posso
apresent-la onde voc vai ter o tempo de sua vida. Mas ele no o fez, como
tinha concludo antes. Ele precisava de tempo e ela tambm.
Sim, espere, voc vai adorar isso.
Ele saiu para pegar a cadeira e ela torceu as mos, desejando que ela no
tivesse que ser pega novamente. Estar perto dele era to horrvel, maravilhoso,
terrvel e viciante. O mnimo que podia fazer era desfazer o cinto de
segurana, abrir a porta e se preparar. Tudo para tornar isso mais fcil e mais
rpido para ele.
Voc vai brincar e cair, Srta. Cassie, Bowie disse quando ele abriu
a porta e encontrou-a oscilando beira. Voc precisa de um guarda,
mocinha.
Em qualquer outro momento, ela teria flertado, perguntando-lhe se ele
estava se oferecendo para o trabalho. Mas no agora. Sua autoconfiana foi
baleada ao inferno de ser rejeitado depois dela ter se jogado para ele.
Segure-me. Ele exigiu e ela fez, enganchando o brao em volta de
seu pescoo. Ainda assim, ela tentou manter-se longe dele, o que era
impossvel, mas ela tentou.
Bowie no agia como se ele notou. Ele a sentou na cadeira e empurrou
sobre o terreno irregular do seu quintal. Bateu em Bowie como teria sido
difcil, quase impossvel, para Cassie ter percorrido o caminho sozinha. Algo
para pensar.
Cubra seus olhos, ele instruiu-a com uma risada.
Ela estava tentando ser agradvel, mas Cassie realmente no estava de
bom humor. Agora no era um bom momento para analisar por que ela estava
se sentindo do jeito que estava. No escapou seu raciocnio para saber que ela

71

deveria tentar e desfrutar desta vez com Bowie, depois de tudo a sua agenda
social no estava exatamente cheia de oportunidades.
Ok, mas no me empurre em uma calha ou algo assim.
Nunca.
Se h lama, isso pode ser mais problemas do que vale a pena.
Cassie odiava ser um fardo.
No se preocupe, eu entendi, irritadinha.
Apesar de tudo, Cassie sorriu. Com os olhos ainda fechados, ela podia
dizer quando eles se mudaram para terras mais altas. O caminho suavizou e
ela ouviu uma porta se abrindo.
Ns estamos indo para um celeiro?
Sim.
Nuurrrrrr.
O que foi isso? Cassie perguntou com entusiasmo.
Jasmine, minha Dromedrio. Abra os olhos. Quando ela fez,
Cassie gritou. Porque diante dela, sobre perninhas bambas estava o mais lindo
beb camelo que ela jamais poderia imaginar.
Bowie! Ele lindo!
Ela, o beb uma menina. Cassie olhou para ele com total alegria.
Bowie no pode deixar de sorrir de volta para ela. Ajude-me a nome-la.
Eu tenho que ter um olhar mais atento. Ela se inclinou para
puxar-se mais perto da tenda e espiar pelas frestas.
Voc no pode ver assim. Aqui, deixe-me ajud-la. Descendo, ele
girou-a em seus braos. Imediatamente, ela se endureceu. Voc no gosta
de ser levantada?
Quando voc me pegou foram as nicas vezes que isso aconteceu
desde que eu tenho crescido. Eu no gosto de ser um fardo.
Silncio. Voc nunca poderia ser um fardo. Ele levantou-a com
facilidade para que ela pudesse ver o porto e conferir a macia, criatura
72

vacilante branca que estava tentando ficar de p. Os joelhos do pequeno


camelo estavam quase batendo juntos. Jasmine aninhou seu beb, tentando
lev-la a virar e amamentar, mas o pequeno camelo parecia mais interessado
em Cassie do que uma boa refeio.
Bem, o que voc diz?
Cassie estava em transe. Ela se esqueceu que estava sendo segurada,
sobre incomodar algum. Tudo o que podia ver eram os pequenos cascos, a
boca escondida e orelhas moverem. Com prazer repentino, ela juntou as
mos.
Oh, Bowie, ela incrvel!
Estou feliz que voc est gostando dela. Segurar Cassie em seus
braos estava afetando mais do que ele imaginava que iria. Tudo sobre Cassie
o fascinava.
Sheba. Eu gosto de Sheba para um nome. Como isso soa para voc?
Perfeito, Cassie. O rosto dela brilhava de alegria, ela se aproximou
quando Jasmine aproximou-se verificando os visitantes. Bowie aliviou um
pouco para apoiar seu corpo enquanto ela se estendia para acariciar o camelo
mame. Cuidado. Ele no achava que Jasmine iria morder, mas ela era
uma nova me. Como Cassie se moveu em seus braos, ele no podia deixar
de ser consciente do corpo dela esfregando contra o seu. Sua mo estava
enrolada em seu pescoo e o peito dela descansava perto de sua bochecha.
Tudo o que ele teria de fazer para acariciar seus seios seria virar a cabea. Sem
perceber, Bowie gemeu, imaginando chupar o mamilo at que ela quebrou em
seus braos.
Eu sou muito pesada? Ela perguntou com alarme. Ponha-me
para baixo!
No.
Cassie no entendia, ento ela voltou a olhar para Sheba.
Eu amo bebs animais.
73

Eu tambm. Uma vez eu criei seis gatinhos abandonados com uma


mamadeira. Eu tive que lev-los por toda parte em uma caixa no meu
caminho para que no perdessem uma refeio.
O que aconteceu com eles? Ela perguntou, curiosa.
Todos eles cresceram como enormes gatos domsticos, bons
ouvintes.
Incapaz de se conter, ela jogou os braos ao redor dele, enterrando o
rosto em seu pescoo.
Voc um homem doce! Eu no posso acreditar que voc gosta de
gatos e tem um beb com o nome em sua homenagem. A ideia dele se
preocupar com gatinhos aqueceu seu corao. Se voc quiser, eu vou fazer
para a esposa de Jacob uma vela comemorativa se voc me der a sua data de
nascimento, peso e comprimento.
Eu gostaria disso, obrigado. Jessie realmente amaria.
Cassie percebeu onde os braos dela estavam e ela cuidadosamente se
soltou.
Voc pode me colocar no cho agora.
Tudo bem. Abaixando Cassie para sua cadeira, ele relutantemente
a deixou ir. Sentimentos desconhecidos clamavam em seu crebro. Ele sentiu
como se tivesse sido derrotado com um saco de quarenta e cinco quilos de
alimentao do cavalo. o que ele estava sentindo era real? Ele esteve envolvido
com a sua quota de mulheres, mas nenhum tinha rolado-o assim como esta
pequena delicada feminilidade. Se ele se achava forte o suficiente sobre toda a
situao, Bowie poderia fazer um caso por se envolver com Cassie no ser a
melhor ideia. Mas, para a vida dele, nenhuma razo vinha mente no
momento. Ele fez uma pausa, quando ela pegou o corrimo com a mo,
querendo dar uma ltima olhada.
Obrigada, Bowie. Eu vou fazer a vela para que voc possa mostrar o
meu apreo. Eu nunca vou esquecer esta noite, ela sussurrou.
74

Eu tambm, ele murmurou, querendo dizer cada palavra. Como a


noite tinha mudado de um gesto de amizade para que ele nunca quisesse
terminar era um mistrio.
Boa noite, Sheba, Cassie chamou o pequeno camelo quando
Bowie virou-a para fora do celeiro. Vendo quo emocionada que ela tinha
ficado em seu ato impulsivo, ele decidiu fazer mais coisas para ela. Qualquer
coisa para faz-la sorrir.
Afinal, para que servem os amigos?
E no importa o que acontecesse entre eles, ele estava determinado a ser
seu amigo.

75

Captulo Quatro
Na sada para o seu caminho, eles se depararam com vrios outros
membros do zoolgico, um pastor alemo, um gato de chita e um beagle.
Pare, Bowie! Cassie riu quando ela se inclinou para acariciar os
animais afetuosos.
Ei, vocs sabem melhor do que se aventurar at aqui, ele mexia
com bom humor quando ele pegou o gato para que ela pudesse alcan-lo
mais fcil. Temos grandes caminhes que entram e saem e no queremos
nenhum acidente.
O beagle sentou-se sobre as patas traseiras e colocou as patas nos joelhos
dela.
Para baixo, garoto. Ele estava com medo que o co fosse
machuc-la. Assistindo Cassie com os animais deixou seu corao contente.
Ele est bem. Ela segurou a parte de trs da cabea do co.
Quais so os seus nomes?
A chita Jamison, o Beagle Scrap Iron e o pastor alemo Rebel.
Muito imaginativo. Ela o cumprimentou e deu cada animal mais
um tapinha de saudao.
Voc quer entrar ou quer que eu te leve para casa? Bowie
levantou-se e olhou para a mulher deliciosa que estava rapidamente se
tornando importante para ele.
Casa, ela disse a palavra humildemente. claro que ela queria ir.
Mas ela tinha que se lembrar que esta coisa de amizade no iria funcionar.
Bowie s era muito - tudo. J Cassie podia sentir um desejo, um anseio, uma
necessidade de estar com ele, toc-lo, fazer um lugar para ele em sua vida. E
mesmo que sua oferta de amizade fosse genuna e generosa, Cassie sabia que
no podia deix-lo ir mais longe. Seu corao j estava se envolvendo, no

76

havia nenhuma maneira que ela no iria se apaixonar por ele e j que no
havia futuro para eles, no havia nenhuma necessidade de torturar a si mesma.
No demorou muito para que Bowie a tivesse de volta no seu caminho.
Ele podia dizer pela sua expresso que ela no gostava quando tinha que
levanta-la, e ele no achava que era porque ela no gostava de seu toque.
Pare de se preocupar, Cassie. Esta a minha parte favorita.
Ela fez um pouco de barulho sexy bufando.
Sim, certo.
Ele comeou a conserta-la, mas Bowie no sabia no momento
exatamente o que ele ia dizer. Tudo o que sabia era que ele precisava v-la
novamente. Depois de se certificar que ela estava afivelada, ele empurrou o
cabelo dela por cima do ombro para que ele pudesse apertar o cinto de
segurana.
Voc sabe que tem o cabelo mais sexy do mundo todo, no ?
Dificilmente. Ela bufou. Seus elogios estavam comeando a doer
um pouco. Aps o beijo confuso, ela estava comeando a pensar que ela
poderia, eventualmente, ser um Projeto de algum tipo. Afinal, Bowie tinha
um corao terno e apareceu para tirar os extraviados. Sim, isto era como ele
provavelmente a via.
Bowie no discutiu, ele deu a volta para o seu lado do caminho e
entrou. Eles fizeram a viagem em quase silncio. Ele no parava de dar
olhadas para ela, mas ela estava olhando para fora da janela. Seu perfil era to
delicado. Parecia que uma boa rajada de vento poderia lev-la para baixo
como o de um cardo.
Um centavo por seus pensamentos, preciosa.
Eles no valem um centavo, Bowie. Ela parou de falar at que ele
tinha estacionado em sua garagem.
Fale, eu no acredito nisso. Ele abriu a porta. Apenas
mantenha esse pensamento at eu leva-la pra casa.
77

Ele veio e Cassie prendeu a respirao enquanto mais uma vez ele
tomou-a nos braos e gentilmente a colocou na cadeira de rodas, mesmo
ajudando-a a colocar os ps nos apoios de ps. Cassie sentiu seu corpo inteiro
ficar em um n. Ela no podia nem imaginar o que ele devia estar pensando.
Bowie, eu no acho que devemos nos ver uma outra vez.
Sua declarao inesperada bateu-lhe no estmago como um soco.
O qu? Ele parou e deu a volta na frente dela. Eles estavam
exatamente na varanda da frente dela. Por qu? Ele passou a mo pelo
cabelo. Eu pensei que amos ser amigos.
Cassie abaixou a cabea.
Eu sempre serei sua amiga. No disso que se trata.
Bowie colocou as mos nos quadris.
Bem, explique-me ento, o que exatamente isso? Eu poderia dizer
que algo mudou quando eu te beijei. Eu te assustei? Ele andou para trs e
na frente dela, claramente agitado. Voc tem que saber que eu no iria
machuc-la, eu nunca te machucaria.
No, ela sussurrou, balanando a cabea. Eu no tenho medo
de voc. Estou com medo de mim. Sua voz ficou mais alta. Estou com
medo do que voc me faz sentir.
Cassie. Ele caiu de joelhos a seus ps. Fale comigo. No me
afaste.
No me faa dizer isso, ela quase implorou.
Voc vai ter que falar, Cassie. Bowie pegou a mo dela. At que
ela lhe dissesse adeus, ele ainda no tinha imaginado o quanto isso
machucaria. Porque eu no tenho ideia do que voc est pensando.
Voc no sabe o quo fcil seria para mim me apaixonar por voc?
CassieEla no permitiu que ele falasse.

78

E mesmo se, por algum milagre, voc retornasse os sentimentos, no


faria nenhum bem. Ns no poderamos...
Bowie percebeu que ela estava prestes a dizer algo enorme.
O qu? O que voc quer dizer?
Ns no poderamos... Ela enxugou os olhos com as duas mos.
Eu no posso...
Que diabos?
Cassie?
Ela abaixou a cabea. Deus, ele nunca teve a inteno de faz-la chorar.
Ele cobriu a boca, coando a barba no queixo que ele nunca conseguia manter
aparada.
Voc no pode o qu?
Bowie, eu estou quebrada. Voc no consegue ver?
Enquanto ele observava, ela abriu as mos pequenas, mostrando-se a ele
como se ele tivesse perdido o fato de que ela estava naquela maldita cadeira.
Em sua mente, ela era menor.
Voc no est quebrada, voc malditamente quase perfeita pelo que
eu posso ver. Atordoado, ele caiu de joelhos a seus ps, fazendo o seu
caso. Eu no acredito nisso por um minuto. Por favor, deixe-me mostrarlhe.
Deus, seu corao doeu quando viu florescer o medo em seus olhos.
No medo dele, mas o medo do desconhecido.
Eu no posso. Eu tentei.
O que ela quer dizer? Eles olharam fundo nos olhos um do outro, ambos
querendo dizer algo, mas no querendo dizer a coisa errada.
E ento bateu nele. Ela quis dizer sexo. Cassie tinha medo que ela no
poderia ser o que ele precisava de uma mulher.
Bem, para o inferno com isso.
Olha, vamos falar sobre isso.
79

Eu no posso, no agora, eu sinto muito. Ela comeou a rolar para


a porta.
Isso ainda no acabou, Cassie. Bowie foi inflexvel. Eu ligo
para voc.
Tudo o que ela disse foi um triste
Adeus, Bowie. E obrigado por me dar algo para sonhar. Com
essas palavras finais, ela entrou em sua casa e fechou a porta.
Ele ficou ali, observando at que ela estava a salvo em casa. No sabendo
mais o que fazer, ele foi embora, mas com uma nova misso na vida - provar a
Cassie que ela estava errada.
*~*~*
As semanas seguintes foram um borro para Bowie. O filho de Jacob
teve que fazer uma cirurgia e, claro, ele foi estar com eles. Aps a sua
chegada, ele descobriu que Aron tinha sido localizado e os esforos
comearam para resgat-lo. Para surpresa de todos Noah tinha adescobrido de
seu paradeiro por seu primo Jaxson que tinha visto Aron em um rancho no
Mxico, quando o primo McCoy tinha ido l para verificar a compra de gado.
Noah e sua noiva, Skye, tinham voado com Micah Wolfe para confirmar que
era realmente Aron. O que eles haviam encontrado os tinha surpreendido.
Aron estava sendo mantido contra a sua vontade por uma traficante de drogas
do sexo feminino e que tinha perdido toda a memria de quem ele era e de
onde viera.
Jacob tinha puxado ele e vrios outros de lado e disse-lhes que uma
misso de resgate estava sendo planejada. Bowie informou a seu amigo que ele
faria o que fosse preciso para ver Aron de em casa com sua famlia em
segurana. Assim, ao longo das prximas semanas, eles treinaram, ensaiaram e
prepararam para lanar um ataque contra um composto armado que qualquer
militar iria classificar como um forte. Os Texanos e seus amigos estavam
prestes a iniciar uma guerra, uma que pretendiam ganhar.
80

E ganhar o fizeram. Cerca de dois meses aps o momento em que Aron


McCoy tinha desaparecido de sua lua de mel, ele estava em casa. Bowie estava
mais aliviado do que qualquer um saberia. Ele consolidou seu relacionamento
com a famlia McCoy e tornou-se prximo de outros amigos deles - ou seja,
Beau e Harley LeBlanc, que eram donos de uma empresa de fabricao de
armas de fogo, Patrick O'Rourke e Revel Lee Jones, que eram ex-fuzileiros
navais, e no resto do equalizadores - Kyle Chancellor, Saxon Abbott, Jet
Foster e Destry Cartwright. Ele j conhecia Tyson Pate e Micah Wolfe. Ele
tinha ouvido falar de Harley Montoya LeBlanc, uma especialista em IED bem
conhecida, mas ficou surpreso ao descobrir que ela no era maior do que
Cassie.
O principal problema era, Bowie pensava nela quase constantemente.
Lembrou-se do jeito que ela cheirava, a forma como ela se sentia em seus
braos. Ele poderia fechar os olhos e ver seu sorriso e ouvir aqueles pequenos
suspiros ofegantes que ela deu quando ele estava beijando os lbios dela.
A noite que ele a deixou, ele tinha a inteno de v-la novamente em
breve, mas, em seguida, todo o inferno se soltou com Aron. Algo tinha
acontecido naquela noite. A partir do momento que ele a beijou, as coisas
tinham mudado. Ento, quando ela lhe disse que estava quebrada, ele sentiu
como se estivesse perdendo o controle de algo que ele precisava trancar e
guardar. Ento, quando ele poderia ele comeou a enviar e-mail para o
endereo no site. Se o telefonema fosse direto para ela, Bowie assumiu que o
email ia tambm. No primeiro, ele comeou a compartilhar pequenas coisas
sobre o seu dia...
Cassie, eu espero que este e-mail encontre voc tambm. Inferno, eu espero que este email encontre voc - ponto. Estou hospedado no Tebow Ranch, estamos nos preparando para
resgatar Aron. Ele foi encontrado. Eu no posso dizer-lhe todos os detalhes, principalmente
porque ns no sabemos o que vamos encontrar at chegarmos l. Um ponto brilhante, eu
81

fui capaz de visitar o beb Jacob e Jessie. Eu sei que no possvel, mas eu acho que ele se
parece comigo. Pequeno garoto bonito.
Cassie, se no demais, voc poderia me dizer como voc est? Eu me preocupo. Eu
conheci algum com o seu sobrenome. Qualquer relao com voc? Primo, irmo, marido?
Ha! Eu sei melhor do que a ltima, mas o pensamento mefdeixou com muitos cimes.
Estamos nos preparando para ir para o Mxico em breve. Vou falar com voc o mais breve
possvel.
Cassie, eu estive pensando. Eu sei que eu te machuquei, mas eu no sei exatamente o
que eu fiz. O que eu sei que eu quero lhe recompensar. Por favor. E ore por mim, se
quiser, a maneira como as coisas esto se moldando, isto vai ser intenso. Eu no vou ser
capaz de entrar em contato com voc por alguns dias, estamos indo hoje noite.
E naquele dia, para seu alvio e surpresa, ele tinha obtido uma resposta.
Bowie, por favor, tenha cuidado! Eu no entendo exatamente o que est acontecendo,
mas eu rezo por sua segurana. E eu lhe devo um pedido de desculpas. Eu quero ser sua
amiga. Que loucura para algum dispensar uma amizade? Deixei minhas prprias
fraquezas ficarem no caminho. Mas quando eu pensei em voc ser ferido, eu percebi que eu
s queria que voc estivesse bem. E que eu queria v-lo novamente, com qualquer capacidade
que eu podia. Se voc receber uma chance, e quiser, me ligue no mesmo nmero que voc usou
antes. Estou preocupada.
*~*~*
Cassie se sentou e ficou olhando para a televiso. Havia barulho na sala,
o riso enlatado de um sitcom, o ronronar de um gato. Mas para ela o silncio
era ensurdecedor. Ela tinha cometido um erro empurrando Bowie para longe.
Ele foi sincero. Ele era um cara legal e ela agiu ingrata e infantil, quando tudo
o que ele tinha sido era bom para ela. Se ele era culpado de algo era de ser
82

muito bom, talvez lhe dando falsas esperanas quando ele no estava
realmente tentando faz-lo.
Ring! Ring!
Poderia ser ele? Trs dias se passaram desde que ela tinha ouvido falar
dele. Ou, eventualmente, outra queixa? Ela ia deix-lo queixar-se, contanto
que ela soubesse que ele estava a salvo. To rpido quanto ela poderia fazer as
rodas irem, ela correu pela sala. O telefone estava em cima da mesa.
Empurrando-o, ela exclamou.
Ol?
Cassie?
Ela soltou um longo suspiro, ela no tinha percebido que ela estava
segurando.
Bowie? Voc est bem?
Cassie, doce Cassie, ele sussurrou. Voc estava preocupada
comigo?
Sim, ela disse, enfaticamente, nem mesmo tentando negar.
Quando voc vai voltar para casa?
Bowie riu.
Agora, isso mais parecido. Eu estou bem. Aron est em casa. Ainda
vai ser uma semana, eu tenho que verificar George em Eagle Pass, mas
primeiro eu tenho que ir com Tanner para tentar encontrar um andarilho
perto de Castle Mountain em Alberta, Canad.
Voc est bem?
A preocupao em sua pequena voz rouca o fez sentir dores.
Sim, s que eu quero te abraar. Ele tinha tido um monte de
pensamento, ele ainda tinha mais a fazer. Mas pelo menos ele sabia o que
queria.

83

No diga isso, Cassie sussurrou. Por favor. Ele estava


prestes a protestar quando ela acrescentou. A no ser que voc queira dizer
isso.
Um n veio na garganta de Bowie.
Quero dizer. Voc est bem? Sem mais queimaduras, nenhuma
queda.
No, eu estou bem. Um monte de dor, mas ele no precisava
saber disso.
Obrigado por me deixar ligar para voc. Ele baixou a voz, parecia
mais ntimo de alguma forma.
O prazer meu. Ela sorriu, mesmo que ele no pudesse ver.
Sim, tenho a inteno de lhe dar prazer. O pensamento correu
espontaneamente atravs de sua mente. Ou ele orou que pudesse, que era uma
das coisas que ele tinha de descobrir. E assim que ele chegasse em casa, ele iria
fazer uma pesquisa, at que ele tivesse a resposta. Diga-me uma coisa que
voc tem feito. Eu sinto sua falta.
Deus, ele poderia ser mais perfeito?
Eu sa para comer com Felicity, ela minha amiga que ajuda com
Circle C. Com a meno de suas velas, Cassie pensou em algo. Voc
nunca me deu as informaes sobre o beb para que eu pudesse fazer a vela.
Espere, eu vou busc-las agora. Ele estava fora do telefone por
alguns segundos, depois voltou, lendo para ela. Como doce de voc. Eu
vou pagar por isso.
No, no vai. Estou fazendo isso mais para voc do que para ela.
Bowie riu, tocou.
Ento, onde que vocs meninas foram comer? Ele no gostava
de pensar nela saindo e onde qualquer cara poderia dar em cima dela. Cassie
era to bonita como um anjo, e vulnervel. Ela merecia ser protegida.
Ns dirigimos em Austin e fomos para o Salt Lick. Eles servem...
84

O melhor churrasco no Texas, eu conheo o lugar. Ele


interrompeu. Quando eu voltar, vamos sair. Voc esteja pensando para
onde voc gostaria de ir. Ok?
Ela no podia evitar, a frase saiu antes que ela pudesse cham-la de volta.
Amigos?
isso que voc quer?
Bowie no estava sendo justo. Ele no deveria responder a uma pergunta
com uma pergunta. Bem, dois podem jogar este jogo.
o que voc quer?
Bowie riu alto.
Por que no vamos ficar juntos quando eu chegar em casa e...
negociar os termos de nosso relacionamento.
Oh, eles tinham um relacionamento! Cassie no podia deixar de sorrir.
De acordo.
Eu tenho que ir, anjo. Eu tenho que pegar um avio. Olhe por mim
nas notcias. Eu vou ser o bonito.
Com isso, ele se foi.
Cassie segurou o telefone depois que ele desligou. Sensaes duplas de
alegria e medo enrolaram ao redor de seu corao como uma trepadeira
madressilva tecendo o seu caminho em torno do tronco de uma rvore.
Cassie, voc est louca, ela repreendeu a si mesma.
Ela podia ser ingnua, ela pode ser delirante - ela e Bowie nunca
poderiam ter mais do que uma associao confortvel, onde eles se
encontrariam para jantar uma vez por ms e se atualizariam. Ou talvez eles
pudessem ter mais. Cassie sabia que ela poderia estar construindo castelos no
ar, mas ela nunca se perdoaria se ela se afastasse dessa chance - essa
oportunidade incrvel de conhecer um cara como Bowie.

85

Enquanto ela se preparava para dormir, ela estava determinada que esta
noite ela faria um teste, ela iria descobrir se havia alguma chance - alguma
chance de que ela poderia ser uma mulher real.
*~*~*
Devagar, Malone. Voc tem alguns minutos para beber uma xcara de
caf. Voc est indo to rpido, voc est fazendo minha cabea girar.
Jacob entregou a Bowie um copo de plstico cheio de Community Dark
Roast, caf forte o suficiente para comer a ferrugem de uma barcaa.
Tudo bem, o meu voo para o Canad no sai por algumas horas. E eu
no tenho tempo para ir para casa.
Jacob se inclinou para trs em sua cadeira.
Ns puxamos uma boa, no ?
Claro que sim, ns fizemos. Bowie tomou um gole e concordou.
Eu mantenho a expectativa de receber um telefonema do Departamento
de Estado. Ns, em essncia, invadimos um pas estrangeiro. Declarado uma
porra de guerra.
Bem, ele est em casa agora, isso tudo que importa. Passos de
sondagem no cho de azulejos alertou que eles no estavam sozinhos.
Noah, venha se juntar a ns.
Bowie olhou para cima para ver prximo o caula McCoy se movendo
na direo deles.
Como voc se afastou de Skye?
Eu no me afastei, Noah admitiu. Ela est no quarto com
Jessie. Ele bateu nas costas de seu irmo. Jessie me diz que vai levar o
menino para casa amanh.
Jacob acenou com a cabea.
Sim, graas a Deus, a cirurgia foi um sucesso e ns vamos ser capazes
de comemorar o retorno de Aron da maneira certa.

86

E o homemento de Joseph, e de Cady. Acrescentou Noah.


Voc vem, no ? Ele perguntou a Bowie.
Eu gostaria de poder, mas eu estou saindo hoje noite para o Canad
para participar de uma busca e salvamento. Quando eu voltar para os EUA,
eu tenho que ir para a fronteira para ajudar George. Eu sou o nico que queria
apresentar a candidatura, o nosso maior trabalho at agora, e ele precisa de
mim.
Noah cruzou os braos e se inclinou sobre a mesa.
Eu vou estar fazendo algumas pesquisas da minha prpria assim que
as festas acabarem.
Jacob se mexeu na cadeira, parecendo um pouco desconfortvel.
Noah, voc vai ter o apoio de toda a famlia, a mil por cento, mas eu
no quero que voc tenha muitas esperanas.
Bowie olhou de um deles para o outro.
O que est acontecendo?
Noah sorriu tristemente.
Eu no disse a voc, eu descobri que Sue McCoy no era minha me.
O qu? Bowie estava atordoado. Ele conhecia a senhora McCoy
tambm. Ela tinha sido uma me maravilhosa, mesmo trazendo Bowie para o
rebanho quando ele estava por perto durante a sua adolescncia.
Jacob tirou o chapu e bateu-o na cadeira.
Mame nunca fez nem um pouco de diferena entre qualquer um de
ns e voc sabe disso.
No, ela no o fez e eu sempre vou amar e estimar a memria dela.
Noah encontrou o olhar de frente de seu irmo. Bowie percebeu que ele
estava testemunhando um problema de famlia acontecendo na frente dele.
Mas isso no me impede de querer conhecer a mulher que deu luz a mim e o
que aconteceu entre ela e meu pai.

87

Papai cometeu um erro. Jacob cerrou as palavras entre os dentes.


Um erro que eu prefiro no me debruar.
Encontrar a minha me no est habilitado no erro. Noah
balanou a cabea, olhando para o corredor. Seus olhos caram sobre Skye
vindo em sua direo. Quando ela percebeu que tinha a sua ateno, ela fez
sinal para ele se juntar a ela. Noah pareceu aliviado. Eu vou conversar com
vocs mais tarde. Ele deu a seu irmo um breve aceno. Ento, ele estendeu
a mo para Bowie. Esteja seguro e quando voc voltar para cidade, ligue
para ns.
Eu vou fazer isso. Tome cuidado. Ele apertou a mo de Noah e o
assistiu ir embora.
Jacob esperou at que Noah estivesse fora de vista antes que ele se virou
para Bowie.
Eu no quero que ele se machuque. Voc conhece Noah, ele sempre
foi... diferente. Jacob inclinou a cabea. No diferente de uma forma
ruim, e no porque ele tinha uma me diferente, um baixo palavro
escapou dos lbios do grande McCoy. Noah apenas processa coisas
diferentes do que ns. Tudo tem que somar, ele no d subsdios para as
coisas da forma como algumas pessoas fazem. Eu s estou com medo do que
ele encontre vai machuc-lo mais do que ir ajud-lo.
Bowie nunca duvidou de que Jacob amava seu irmo. Ele amava toda a
sua famlia, ele provou isso uma e outra vez, o resgate de Aron em grande
escala foi a prova de seu compromisso.
Noah vai passar por isso. Ele forte, voc e Aron tm visto a isso.
Quando os irmos McCoy tinham perdido a me e o pai, Aron e Jacob
haviam se adiantado e preencheram os seus sapatos da melhor forma possvel.
Jacob se inclinou para trs e cruzou um tornozelo com bota em cima do
outro.

88

Sim, eu sei disso. Ele tomou um gole de caf. Chega de drama


McCoy, o que est acontecendo com voc? Ele observou o rosto de
Bowie. Como vo as coisas com Cassie?
meno de seu nome, todo o corpo de Bowie reagiu. Ele ficou tenso,
sentou-se reto, cerrou os punhos e suspirou.
uma longa histria.
Ei, amigo. Jacob se inclinou para frente. Eu sou o seu melhor
amigo, derrame.
Cassie no como qualquer uma que eu j conheci antes. Ele no
tinha dito Jacob toda a histria, s que ele tinha conhecido algum especial.
Talvez fosse a hora.
Parece familiar, o caminho certo sempre diferente. O tom de
Jacob foi leve e divertido, mas ele podia ler Bowie como um livro. O que
est errado?
Bowie esfregou o polegar para cima e para baixo na xcara de caf.
Quando eu vi Cassie do outro lado bar, a atrao instantaneamente
me atingiu como uma marreta. Depois de v-la, no havia mais ningum na
sala inferno, eu no conseguia nem lembrar do rosto de outra mulher.
Jacob riu.
Parece comigo depois que eu vi a minha Jessie pela primeira vez.
Bowie olhou para a parede, como se estivesse vendo algo que Jacob no
podia ver.
Eu perguntei por que ela estava sozinha, por que ela no estava
danando. Eu fiquei para trs, tive certeza que ela no estava espera de
algum antes de eu fazer a minha jogada. Jacob s ouvia. Quando eu
finalmente fui at ela, ela era mais do que eu esperava. Seu sorriso, seu senso
de humor - inferno, ela era mais bonita de perto do que eu jamais sonhei que
uma mulher podia ser. Bowie sorriu, olhando para Jacob. Ela tem todo

89

esse cabelo amarelo, eu quero dizer para baixo a sua bunda. Parece algo sado
de um conto de fadas.
Deus, voc est mal. Jacob fez uma careta bem-humorada.
Sim, eu estou. O rosto de Bowie caiu. Ns conversamos,
conversamos e eu pedi a ela para danar. Tudo mudou.
Eu sempre disse que voc precisava de lies escolares de charme.
Bowie ignorou as provocaes de Jacob.
Ela me dispensou e, em seguida, ela me disse o por qu. Ele
encontrou os olhos do amigo. Ela est em uma cadeira de rodas.
Sinto muito, cara. Ele no sabia mais o que dizer.
Sim, eu tambm. Bowie abaixou a cabea por um momento,
depois a levantou. Mas voc sabe o que ruim? Jacob balanou a
cabea. Meu primeiro impulso foi ir embora. E no era porque ela no
fosse bonita ou perfeita... Eu estava com medo. Honestamente, eu olhei para
ela e aquela cadeira e eu no sabia se era homem o suficiente para lidar com
isso.
Jacob soltou um longo suspiro.
Eu acho que o que voc sentiu normal. Pessoas que sofrem com
uma leso ou uma deficincia requerem uma ateno especial, elas so mais
vulnerveis e, naturalmente, ns queremos saber se podemos ser o que a
pessoa precisa.
Exatamente. Ele cruzou os braos sobre a mesa e deitou a cabea
sobre eles por um momento, em seguida, olhou para o amigo. Eu no
posso te dizer como ela linda, Jacob. E os homens tm se afastado dela
antes, eu sei disso. Eles do uma olhada nessa cadeira e eles fogem. Bowie
baixou a voz. Eu quase fiz isso, Jacob. E quando eu vi o rosto dela, eu
sabia que ela estava esperando que eu fizesse a mesma coisa. Porque caras
estavam fazendo isso com ela uma e outra vez. Na verdade, eu tinha
concordado em encontrar Tanner no bar para que ele pudesse me apresentar a
90

Micah Wolfe e Tyson Pate. Depois que eu coloquei meu p na minha boca
sobre a dana, Tanner veio me pegar. Bowie parou e tomou seu caf. Jacob
apenas esperou. Eu disse a Cassie que estaria de volta, que esperasse por
mim. Mas ela no o fez. Quando terminei a reunio, Cassie tinha ido embora.
Ela no esperou para levar o cano.
O que aconteceu?
Bowie sabia que Jacob se importava, ento ele abriu.
Eu estava saindo para o caminho e encontrei uma pulseira que ela
derrubou, eu reconheci-a de antes. Ele soltou uma risada irnica. Eu
meio que tomei isso como um sinal. Mas quando cheguei no caminho, voc
ligou. Aron tinha acabado de ser dado como desaparecido. Os dois ficaram
em silncio por um segundo, refletindo sobre os acontecimentos do ltimo
par de meses. De qualquer forma, Bowie continuou, Eu totalmente
pretendia ao v-la novamente. Na poca, eu realmente no sabia o que eu
queria, se eu estava interessado em prosseguir uma relao ou eu s queria ser
gentil com ela, para que ela percebesse que nem todos os homens do mundo
so um idiota colossal.
Jacob no podia deixar de sorrir. Seu amigo estava claramente mal.
Ento, o que voc decidiu, ou eu tenho que perguntar?
Bowie pigarreou.
Provavelmente no. Ele deu uma risada irnica. Eu a vi duas
vezes desde ento, e dividimos o beijo mais quente que eu j experimentei.
Levantando sua xcara de caf, ele drenou as ltimas gotas. Ento, a ltima
vez que a vi... ela disse que queria ser apenas amigos.
Ai, Jacob disse secamente.
Bowie lanou-lhe um olhar de soslaio.
No incio, eu pretendia mostrar a ela um bom tempo e ser um bom
vizinho. Mas quanto mais tempo eu passava com ela, mais eu percebi que eu
queria mais. Afastar-me dela no ia ser to fcil como eu pensava.
91

Ento, o que voc vai fazer? Tentar mudar a mente dela?


Eu falei com ela h um tempo atrs, ela estava esperando em alfinetes
e agulhas para ouvir de mim. Ela estava preocupada com o que estamos
fazendo.
Awww, ela gosta de voc.
Bowie fez uma careta.
Pare com isso, isso srio.
Jacob ficou srio.
Eu sei. O amor em geral .
Eu no disse nada sobre o amor, Bowie comeou. Eu... eu
ainda tenho alguns problemas para resolver.
Como o que?
Sexo.
L, ele tinha dito.
O que sobre sexo? Jacob questionou, em seguida, uma realizao
floresceu em seu rosto. Voc no sabe se ela pode ter sexo ou no. isso?
Bowie sustentou o olhar de Jacob.
Ela me disse que estava quebrada. Eu no sei o que isso significa...
Bowie levantou-se e caminhou at a cafeteira e serviu outro copo,
comprando-se algum tempo. Finalmente, ele voltou. Maldio, Jacob, ela
to bela para caralho - to perfeita. Se eu no for capaz de dar-lhe prazer, eu
acho que vou morrer.
Bowie, s porque ela est em uma cadeira de rodas no significa que
ela no pode ter relaes sexuais, Jacob sussurrou.
Joseph... Bowie comeou, pensando nos dias em que Joseph
McCoy esteve paralisado e em uma cadeira de rodas.
Primeiro, Joseph era um homem - um jogo totalmente diferente.
Os dois riram. Em segundo lugar, tudo depende de onde ela foi ferida e
qual a extenso de seus ferimentos.
92

Bowie apoiou a cabea nas mos.


Bem, eu no quero parecer grosseiro. Ele levantou-se e olhou para
Jacob. Mas o sexo tipo importante para mim.
Jacob no riu.
Ouvi voc, cara. Segurando a cadeira ao lado dele, Jacob se
inclinou para trs, derrubando sua cadeira sobre as pernas traseiras. Voc
sabe o que tem que fazer, no ?
O que isso? Bowie estava aberto a sugestes.
Fale - com... Na hora de Jacob comear a aconselhar Bowie, sua
cadeira escorregou e ele quase no pegou antes do grande homem cair no
cho. Ambos os homens riram quando Bowie tentou resgatar Jacob.
Finalmente, quando eles estavam parados de novo, Jacob terminou. Fale
com ela, Bowie. Esse o melhor conselho que eu tenho para voc.
Voc est certo. Eu vou. Entre agora e o tempo que eu v-la de novo,
eu vou ler tudo o que puder sobre o tema e, em seguida, eu vou entender o
que ela me diz e eu posso fazer o meu caso.
s vezes um toque vale mais que mil palavras. Jacob ajeitou o
chapu, enquanto se levantava. Ela pode no ser experiente o suficiente
para saber o que esperar, mantenha isso em mente. Ele colocou a mo no
ombro de Bowie. E deixe-me dar-lhe um nome. Esse cara casado com a
prima de Beau, Dandi. Ele um terapeuta sexual. Se algum pode dizer-lhe o
que fazer, vai ser Lucas Wagner.
Jacob escreveu um nome e nmero nas costas de um de seus cartes e
entregou a Bowie. Obrigado, cara.
Sem problemas. Eu estou indo ver o meu beb e meu menininho.
D-me uma chamada assim que voc estiver de volta na cidade. Estaremos
indo para casa amanh ou no dia seguinte e vamos querer conhecer Cassie o
mais rpido possvel.
Bowie sorriu.
93

Voc sempre foi a pessoa mais otimista que eu conheo, mas desta
vez eu rezo para que voc esteja certo.

94

Captulo Cinco
Cassie se preparou para dormir. Ela tinha sua rotina pronta. A falta de
dinheiro significava que ela nunca tinha tido um monte de extras para ajudar
com a sua condio, mas ela tinha um banquinho em seu chuveiro e uma
barra de segurar para se firmar quando ela movia-se da cadeira para o
chuveiro. O nico problema era que tinha que estar sempre preparada.
Esquecer o shampoo ou uma toalha era um grande negcio para ela, mais do
que para a maioria das pessoas.
Normalmente, a gua quente a fazia se sentir melhor. Sentia-se bem em
sua dor nas costas e acalmava a tenso em seus quadris e coxas. Como
normalmente, ela deu-se uma massagem. Era importante fazer o mximo que
pudesse para manter os msculos flexveis. Hoje noite, ela no se demorou.
Ela estava prestes a realizar um grande experimento. Com um sorriso tmido,
ela enxugou-se e vestiu uma camisala.
Eu acho que vou renunciar calcinha, elas s ficam no caminho.
Depois de falar em voz alta e corar, Cassie riu. Quem sabia que ela poderia
embaraar a si mesma?
Fazendo seu caminho para a cama, Sassy e Patience arrastaram-se atrs
dela.
Vocs dois vo ter que me dar um pouco de privacidade, ela
informou. Como se eles entenderam, ambos enrolaram em suas camas
pequenas ao lado dela. Rolando ao lado de sua cama, Cassie puxou para baixo
a colcha de cor creme de cama. Ela dormia em uma cama de casal, mesmo
que ela nunca precisasse de espao para mais de um. Isso pode mudar? Cassie
estava com medo de conjecturar, especialmente antes de ela passar o grande
teste.
Fazendo uma careta, ela vacilante se levantou. Nunca ficou mais fcil. A
dor no diminuiu. No momento em que colocava o peso para baixo em suas
95

pernas, o fragmento de bala cutucava o que parecia ser um bilho de


terminaes nervosas com dor em brasa arrasadora. s vezes, Cassie iria
quase apagar, mas desta vez ela mordeu o lbio, deu o passo necessrio e
aliviou-se sobre a cama. Meio sem jeito, ela se ajeitou, levantando as pernas
dela, uma por uma para que ela pudesse deitar-se em linha reta. Ela tinha
alguma mobilidade nas pernas, mas desde que ela no poderia estar colocando
o peso sobre elas em qualquer medida, a maior parte do tempo elas estavam
dormentes. Quando ela se estabeleceu, ela pensou em quo desastrada e
desajeitada que ela era. Ah, sim, ir para a cama com ela seria romntico. Por
um momento, ela cobriu o rosto com as mos, sentindo o calor florescer em
suas bochechas. Oh bem, ela tinha que tentar ou ela nunca saberia. E Cassie
estava cansada de viver com arrependimentos.
Puxando as cobertas sobre suas pernas que eram prximas a inteis, ela
reclinou-se sobre os travesseiros. Para comear as coisas, ela subiu sua
camisola de debaixo de seus quadris e puxou-a acima dos seios. Inclinando a
cabea para cima, ela pesquisou seu corpo nu. Hmmmm. No havia muito a
descrever. Oh, ela adivinhou seus seios eram ok, uma taa B, no mximo. Para
ajudar a ficar de bom humor, ela segurou os montes suaves e tentou pensar
em algo sexy.
Bowie.
Isso no demorou muito. No, na verdade. Quando ela espalmou seus
seios, levantando-os e deixando que seus dedos deslizassem para baixo para
seus mamilos, ela pensou em Bowie e o beijo que ele lhe dera da ltima vez
que o viu. Deus, o homem pode beijar! Ele tinha sido seu primeiro, mas voc
no tinha que dirigir todos os carros no lote para saber que um Bentley o
top de linha. Se fechasse os olhos, ela ainda podia sentir a boca dele enquanto
queimava a dela, do jeito que ele chupou o lbio dela, a forma como a sua
lngua sentia quando ele deslizou sensualmente contra a delaa. Droga! Se uma

96

mulher poderia vir apenas de um beijo, ela teria quebrado a barreira do


orgasmo em seus braos.
Riachos de excitao pareciam escorrer seu caminho para baixo de seu
corpo. Ela sabia que, uma vez que tivesse passado sua cintura havia lacunas e
reas onde ela teria menos sensaes do que outros. Se tinha ou no tinha
sensao suficiente em sua rea feminina para desfrutar do sexo, ela realmente
no sabia. Lentamente, ela deixou as mos deslizarem para baixo de seu
corpo. Ela desejou que ela fosse voluptuosa, em vez de leve. Uma de suas
amigas lhe havia dito que ela tinha uma figura agradvel, mas Cassie percebeu
que ela podia estar apenas sendo gentil.
Nossa, ela estava tensa! Isso era para ser divertido. Ao longo dos anos,
Cassie no tinha sido capaz de gerar muito interesse em sexo. Por um lado, ela
realmente no tinha considerado que o ato era uma possibilidade para ela e
masturbao parecia uma alternativa solitria. Em segundo lugar, Cassie estava
com medo de tentar. Enquanto refletia sobre isso em sua mente, ela se
acalmou.
Ela estava com medo de tentar.
Pela primeira vez, ela se forou a trabalhar com a ginstica mental para
chegar causa raiz de sua apreenso. No demorou muito tempo e no foi
difcil de fazer. Resumindo, se ela tocasse a si mesma e no acontecesse nada,
se ela no pudesse sentir nenhuma construo, sem emoo, sem corrida de
alegria, isso significava que ela nunca iria.
Cassie tinha apenas vinte e cinco anos de idade.
Se ela confirmasse em sua prpria mente ela nuncaque ela poderia,
jamais sentir nada sexualmente, bem, isto seria enfrentar uma verdade que
seria devastadora. Mesmo que ela tivesse se reconciliado com seu corao h
muito tempo que nunca seria amada, sempre houve essa pequena,
profundamente enterrada, semente de esperana de que ela pudesse de alguma
forma, algum dia viver uma vida normal. Para encontrar um homem que
97

pensaria que ela era bonita e teria um corpo que iria responder ao seu toque
seria um sonho se tornando realidade.
Ento, agora - com tanta coisa em jogo - ela deixou as mos, muito
lentamente, deslizarem para baixo de seu corpo. Quando ela deixou seus seios
e desceu sua caixa torcica, ela se permitiu desfrutar do prazer de ser tocada.
Mesmo que fosse a sua prpria mo, s vezes seu corpo s desejava ser
tocado. Sua famlia nunca tinha sido demonstrativa e depois que ela tinha sido
ferida, parecia que eles estavam com medo de toc-la, com medo de que eles
lhe causassem mais dor. Ento, algo to incuo como um abrao tornou-se
uma mercadoria valiosa em seu mundo. Seus amigos raramente a abraavam,
sua famlia tinha ido embora, de modo que o nic pessoa que tocou Cassie foi
Cassie.
At Bowie.
Bowie.
Lindo, sexy, doce...
Bowie, ela gemeu quando a palma da mo desceu patinando sobre
seu abdmen e caiu no pice de suas coxas. Sua respirao engatou. No
ousando at mesmo puxar o ar, ela reverteu sua jornada e repetiu. Ahhh...,
ela respirava. Ela podia sentir... em alguns lugares, alguns mais que outros.
Era como se as terminaes nervosas em alguns pontos em seu corpo fossem
mais sensveis do que outras. Quase como havia zonas quentes e zonas
mortas. O prprio pensamento a fez estremecer. E se? Diabos! Ela estava to
assustada que estava tremendo como uma folha. Levantando-se, ela abriu as
pernas mais afastadas, encolhendo-se, no porque doa, mas porque ela estava
esperando por isso doer. Eu no vou ser capaz de fazer isso, ela
sussurrou. De jeito nenhum. Por um momento ela se permitiu imaginar
que Bowie estava na cama com ela. Ele podia v-la. Seu corpo grande e
musculoso estava reclinado ao lado dela. Eles se beijavam. Ele iria tocar seus
seios. Ele iria passar a mo por entre as pernas... e...
98

Por favor, por favor, por favor, ela implorou.


Seus dedos mergulharam sobre seu montculo e mergulhou entre as
dobras rosas midas.
Oh, Deus! Ela gemeu. Ela estava molhada. Graas a Deus, pelo
menos, ela estava um pouco molhada! Isso tinha que contar para alguma
coisa, no ? Esforando-se para manter a imagem ertica de Bowie na cama
com ela, ela teve um pensamento perturbador. Apenas a ideia de ele ter que
mover as pernas, organizar seus membros inteis enquanto se movia sobre
ela, pronto para empala-la... Bowie, ela engasgou. Ela podia sentir os
dedos dela, ela podia sentir um formigamento... arqueando as costas da cama,
ela sentiu tanto um arrepio de conscincia em seu sexo e um flash de dor nas
costas. Ai!
Ring! Ring!
Um celular tocando ao lado da cama fez Cassie pular como se tivesse
sido pega em flagrante.
O que no mundo? Apressadamente, ela limpou os dedos midos
em seu lenol antes que ela pegasse o telefone. Ol? Seu corao estava
batendo a mil por hora.
O que voc est fazendo, anjo?
Bowie!
Uh, uh..., ela comeou. Eu estava... nada, ela gaguejou.
Bowie pigarreou, ento ele riu.
H um homem na sua cama, Cassie? Ele sabia melhor, ou ele
pensava que ele sabia, mas Bowie no poderia evitar a cutucada de cime que
se insinuou em sua espinha.
No. Ele a ouviu xingar com aquela pequena voz rouca.
Ento, o que voc estava fazendo? Ele no sabia por que ele
estava empurrando-a, mas por alguma razo ele sentiu que ela estava fazendo
algo importante, algo a ver com ele.
99

Cassie empalideceu, depois corou, ento tremeu. De jeito nenhum ela


admitiria a Bowie Malone que ela estava se masturbando! De jeito nenhum!
Eu estava sonhando... e o toque do telefone assustou-me acordando.
Pronto! Era mentira, mas era tudo o que ele estava recebendo.
Okayyy. Talvez ele estivesse enganado. Eu sinto muito por
acord-la, mas eu s queria ouvir sua voz. Ele no estava falando muito
alto, porque ele estava no aeroporto de Denver, prestes a pegar seu voo.
Estou esperando em um avio. Olhando para o relgio, percebeu que
horas eram. Me desculpe, eu no devia ter ligado.
No! Ela gritou, em seguida, percebeu que ela parecia totalmente
insensata. No se desculpe, eu estou feliz que voc fez.
Srio? Ele queria que ela estivesse feliz. Eu ouvi da Estao
Ranger em Alberta, o caminhante que estamos procurando estava fazendo
rapel perto do Bass Buttress em Castle Mountain, o que significa que eu
estarei indo a cavalo.
Cuidado! Ela o advertiu. Eu me preocupo com voc tanto.
Ele sorriu.
Eu gosto que voc se preocupe.
O qu?
Droga, isso saiu errado. Eu no quero que voc se preocupe, mas
estou feliz que voc se importa. Isso soou melhor.
Eu me importo. Ela se importava. Voc meu amigo,
Cassie se apressou a acrescentar, no querendo que ele achasse que ela sentiu
mais do que ele queria que ela sentisse. Bondade! Esse pensamento rosnou em
sua cabea.
Cassie, voc se lembra daquele beijo que te dei?
Como poderia esquecer?
Sim.
Eu vou querer mais um daqueles assim que eu chegar em casa.
100

Excitao brilhava no corao e mente dela - ela sentiu em todos lugares,


at mesmo nos lugares suaves que tinha tocado anteriormente.
Quando ser isso?
A voz dela soando ansiosa o fez bufar.
Eu no posso dizer se voc est ansiosa, ou se voc est temendo.
Cassie respirou fundo.
Eu no temo.
Bom.
Quando? Ela sabia que estava empurrando.
Eu estou esperando que eu possa terminar aqui em um par de dias.
Ento, eu preciso colocar uns bons quatro dias de trabalho, com o meu scio
construindo algumas estradas e locais de perfurao para uma empresa de
petrleo.
Voc muito ocupado. A vida dele era cheia. Ela se sentia culpada
por querer passar mais tempo com ele.
No muito ocupado para voc, ele disse a ela. Eu tenho que ir,
eles esto chamando meu voo. Eu te ligo quando eu voltar do Canad.
Obrigada por me chamar, Bowie. As palavras correram de sua
boca.
Tchau, querida.
Com isso, ele se foi. Colocando o telefone em cima da mesa, ela deitou
para trs e soltou um pequeno grito.
Arggggg! Exclamou ela.
Havia uma coisa que Cassie sabia com certeza, a nica coisa mais
assustadora do que ter Bowie em sua vida... era no t-lo em sua vida.
*~*~*
Os picos irregulares dos foguetes canadenses pareciam rasgar buracos
nas nuvens baixas. Bowie puxou sua jaqueta ao redor dele quando a neve
rodopiava em turbilhes cada vez maiores com o vento.
101

Voc acha que ns vamos encontr-lo? Tanner perguntou quando


ele se mexeu na sela. O grande cavalo que ele estava andando escorregou em
uma pedra e tanto o homem e o cavalo tropearam drasticamente, mas o
garanho pegou o equilbrio. Nenhum dos dois disse nada. Esta era uma
ocorrncia normal quando andava-se fora da trilha em territrio montanhoso.
Ns vamos ter que encontr-lo em breve, Bowie respondeu a
pergunta bvia de Tanner. Se fossem encontr-lo vivo, eles precisavam
encontr-lo em breve era o que ambos sabiam que ele queria dizer.
Eles eram parceiros de rastreamento h trs anos. Tanner havia sido
contratado com os McCoys por um tempo, at que ele conseguiu um
emprego com o Rancho Freeman como um treinador de cavalos.
Eu no vejo nenhum abutre.
Isso sempre um bom sinal. Estou preocupado com a sua idade,
apesar de tudo. Acho que o Sr. Edge tem mais de sessenta anos. Bowie
olhou para seu parceiro. Falando de abutres, j que voc trabalha em
Freeman, voc jamais vai para a fazenda de corpos? Freeman Ranch no
era um rancho normal, era mais, muito mais. Dirigido pelo Texas State
University para servir como um modelo educacional para o gerenciamento de
fazenda, era usado regularmente para campanhas educacionais e visitado por
muitos estudantes anualmente. Mas isso no era tudo. Uma das coisas
estudadas no Freeman Ranch era a forma como o corpo se decompe em
vrias circunstncias no Centro de Antropologia Forense.
Tanner no olhou diretamente para Bowie, manteve a varredura do
horizonte. Ambos sabiam que deviam procurar qualquer pequeno sinal, no
apenas fumaa, mas uma reflexo, um ponto brilhante de cor - qualquer
indicao de que um ser humano estava tentando fazer a sua localizao
conhecida no vasto deserto que se espalhava diante deles.
Sim, eu vou ali ocasionalmente, ele respondeu secamente.

102

Lugar bastante assustador? Bowie tinha visto algumas coisas


estranhas em sua vida, mas at mesmo ele teve um tempo difcil envolvendo
sua cabea em torno de um lugar onde os corpos humanos reais foram
expostos deteriorao em diferentes circunstncias e perturbadoras. Ele
sabia que era para um propsito, o que patologistas forenses aprendiam l
ajudava a resolver muitos crimes e ajudou muitas pessoas, mas sabendo que as
exibies no eram manequins ou bonecos, mas pessoas reais, que foram
amadas por algum apenas confundia sua mente.
No sua corrida para vinte e seis hectares, isso certo. Tanner
empurrou o chapu em cima de sua cabea. Voc sabe que as pessoas
doam seus corpos para pesquisa mdica, na maioria das vezes para o uso em
uma aula de anatomia, maneira mais fcil de entrar na faculdade de medicina,
eu acho. Ele riu. Ns tiramos um bom em Lomax Richards. Sabamos
que ele tinha sido puxado para fora de um celeiro para ir l e consertar um
vazamento de gua na fazenda de corpos. Ento, ns enjoamos Dr. Holmes,
at que ele nos deixou criar um dubl. Ele parou por um segundo,
enquanto um cervo de cauda branca correu pelo seu caminho. H um local
onde...
Bowie levantou a mo.
Alguma coisa pode ter assustado que veado, vamos dar uma olhada.
Eles viraram jusante perto de um pequeno riacho que serpenteava na base
de um dos primeiros contrafortes, Tanner assumiu a liderana.
De qualquer forma, voc sabe que eles tm todos os tipos de cenrios
- corpos no porta-malas, malas, poas de gua, em cima das rvores,
pendurado por laos. Bowie queria sorrir. Tanner estava apenas curtindo
tudo isso de forma demasiada. H alguns pontos no cho que eles apenas
colocam o cadver para fora no aberto. Ento, montamos nossa prpria cena
do crime. Exceto, que Petey no estava morto. Arrumamo-lo com uma camisa

103

esfarrapada e manchada de terra em cima dele e o colocamos atravs de uma


tora.
Bowie pode ver onde isso estava indo e ele estava ouvindo, mas ele
tambm estava mantendo os olhos abertos na pista em frente. Algo no estava
certo.
Voc est me ouvindo? Quando Bowie sorriu e respondeu com
um Sim, Tanner continuou. Bem, Lomax um pouco supersticioso e
temia ir l onde todos esses corpos estavam, quero dizer que ele afirma ter
visto um fantasma antes, ento ns tivemos isto bem fraudado. At mesmo
colocamos um par de cmeras de jogo, ento teramos o momento registrado
para a posteridade, ou os vdeos mais engraados da Amrica, acrescentou
com uma risada. Ns assistimos Lomax ver o corpo de Petey e dar um
pouco de arrepio. Ele preferia ter estado em qualquer lugar do mundo, menos
na fazenda de corpos trabalhando ao lado de um homem morto. Esperamos
algum tempo, dando Lomax a chance de realmente entrar em seu trabalho
antes que demos a Petey o sinal. Tanner riu novamente. Bem, voc
pode imaginar o que aconteceu. Petey gemeu, Lomax congelou, Petey
comeou a levantar-se e Lomax decolou como um bug vermelho rompido,
gritando ao topo dos...
Espere, Tanner. Fique quieto. Tanner tinha falado, mas Bowie
tinha parado de ouvir. Se ele no estava enganado os rastreadores estavam
sendo rastreados.
Tanner fez o que lhe foi oferecido. Ele era experiente o suficiente para
saber que tudo podia acontecer no deserto. At os cavalos pareciam pegar a
preocupao de Bowie, suas narinas dilataram. Eles podiam sentir algo que os
homens no podiam.
Bowie ouviu. Tudo estava quieto, quieto demais. Era como se os
pssaros tivessem mesmo abandonado a rea. Tanner virou-se lentamente
para olhar Bowie e quando o fez, seus olhos se arregalaram.
104

Arma, atrs de voc. Agora! Ele gritou. Bowie no esquivou. Ele


pegou o rifle e desmontou em um rpido movimento sem costura. Mesmo
antes de ver o que ele estava mirando, ele tinha o rifle armado e pronto.
Tanner estava apenas aum piscar de olhos para trs. Para sua surpresa, trs
enormes lobos madeira estavam quase em cima deles. Um pulou em Bowie,
fazendo com que seu cavalo saltasse e tropear. O cavalo recuperou seu
equilbrio, mas a ao tinha causado a ambos os homens que perdessem a sua
posio. Antes que ele pudesse se recuperar, Bowie se viu cara a cara com um
lobo rosnando. Ele tinha visto os lobos antes, mas nenhum que tivesse agido
assim. Seus dentes estavam mostra, este lobo no estava brincando. Um
ainda maior estava perseguindo Tanner, aparentemente sem medo. Com um
grunhido, ele saltou quando Tanner disparou um tiro que o levou para baixo.
O rudo pareceu ativar o lobo na frente de Bowie, indo para ele, forando
Bowie a mat-lo quase queima-roupa. O terceiro lobo recuou e, em alguns
momentos, os dois homens estavam ali - atordoados.
O que diabos aconteceu? Tanner ficou boquiaberto. Os lobos
no atacam as pessoas assim, no que eu j tenha ouvido falar.
No normalmente, algo os incitou. Bowie examinou os dois
grandes lobos. Ele sabia que os guardas florestais canadenses gostariam de
examin-los para verificar se estavam raivosos, mas Bowie no achava que eles
estavam. Esses lobos estavam com medo. Eles estavam protegendo seu
territrio.
Mas os bilogos dizem...
Os bilogos no sabem tudo. Bowie cortou. Deixe-me dizerlhe o que aconteceu com meu tio Michael. Ele substituiu o fuzil na bainha
e se preparou para voltar a montar. Certa vez, ele foi caar esquilos no leste
do Texas. Ele estava seguindo uma antiga estrada madeireira abandonada, em
direo a um riacho onde havia um local particularmente bom com vrios
carvalhos enormes em uma ribanceira. Esquilos eram conhecidos por ninho
105

naquelas rvores, ento ele sentiu que tinha uma boa chance de acertar vrios.
Bowie se acomodou na sela enquanto Tanner ia para seu cavalo. Ele
tinha sado antes do amanhecer, por isso era quase noite quando ele fez o seu
caminho pela trilha cheia de mato.
Tanner riu.
Voc um contador de histrias melhor do que eu.
verdade. Bowie riu, contente com a conversa. Sua frequncia
cardaca estava agora voltando ao normal. Como eu fiz antes, tio sentiu
algo enquanto caminhava. Ele no parava para olhar por cima do ombro, mas
ele no viu nada. Finalmente, ele sentou-se perto do riacho na base do
penhasco esperando por esquilos. Mas a sensao de que estava sendo
observado apenas no queria ir embora. Ele continuou olhando para a
esquerda, depois direita - finalmente, olhou para cima e quando o fez havia
um enorme lobo madeira olhando para ele. Meu tio levantou-se e o lobo
pulou em cima dele.
O que aconteceu? Ser que matou seu tio?
Bowie riu.
No, voc o viu na semana passada.
Tanner bufou.
Eu pensei que voc poderia ter um outro tio.
No, um o suficiente. Ele atirou no lobo antes dele bater no cho,
mas isso s serve para mostrar que eles vo atacar.
Eu estou convencido. Tanner apontou para as carcaas de lobo.
Eles no tinham mais do que comeado a descer a trilha novamente at
que eles ouviram. A voz humana.
E estava gritando por ajuda.
Por aqui. Depressa. Tanner disparou pelo caminho que tinham
comeado. Eles no viajaram mais de novecentos metros antes que eles

106

encontrassem o seu andarilho. Sr. Edge tinha pisado em uma armadilha de


urso.
Graas a Deus, graas a Deus, ele no parava de dizer uma e outra
vez. Tanner desceu do seu cavalo para ajud-lo enquanto Bowie passou um
rdio para um helicptero.
Como ele est? Bowie subiu depois de ter pedido ajuda.
Sua perna est quebrada, mas suas botas o salvaram de sangrar at a
morte. O homem estava fraco e parecia confuso.
Ele no se colocou nessa armadilha, Bowie sups. Eu vou dar
uma olhada. Sabendo como os lobos tinham reagido, Bowie comeou a
procurar. Ele no precisou ir muito longe. Como ele atravessou a margem do
riacho, ele encontrou vrias armadilhas. No mais de urso, mas ele tambm
encontrou uma armadilha de lobo com uma fmea morta na mesma. Ela
tentou mastigar sua perna e morreu por perda de sangue. Passado que ele
encontrou ainda outra armadilha de lobo e para baixo, no riacho havia provas
de uma armadilha de castor. Ele fez o seu caminho de volta para Tanner.
Algum deixou toda esta rea repleta de armadilhas. No admira que os lobos
estavam assustados e agindo como loucos.
Eles esperaram com o homem, dando-lhe gua e uma barra de energia
para comer, o tempo todo olhando para fora para qualquer outro perigo. No
demorou muito para que a ajuda chegasse, a estao de Ranger tinha estado
em alerta, na esperana de que os rastreadores o localizassem. Neste terreno,
as equipes de resgate da polcia ou normais eram inteis. A cavalo era a nica
maneira de fazer uma verdadeira busca, alm do que poderia ser feito por via
area.
Assim que o helicptero decolou, os dois homens comearam a descer a
montanha.
Armadilha de Urso ilegal no Canad, no ?

107

Sim, . Bowie acenou com a cabea, substituindo o chapu depois


de limp-lo em seus jeans.
Eu cao, eu sempre cacei, mas eu no consigo ver um animal
torturado. Tanner pensou enquanto cavalgavam junto.
Eu no cao, no mais, Bowie respondeu calmamente.
No mais? O que voc quer dizer?
Bowie balanou a cabea.
Foi h muito tempo, ele comeou, ento parou. Eu tirei em
uma menina.
Voc o qu? A voz de Tanner pareceu chocada.
Foram uns bons 60 segundo antes de Bowie responder.
Foi um acidente.
Bem, claro, disso eu no tinha nenhuma dvida.
Um amigo e eu estvamos atirando em um alvo, ns no percebemos
que algum estava por trs dele.
Ser que... que voc a matou? A voz de Tanner estava hesitante.
No, Bowie disse quando ele deixou escapar um longo suspiro.
Pelo menos eu no acho que ela morreu. Meus pais s se afastaram. Ns
nunca conversamos sobre isso. Ns nos mudamos. At hoje eu no sei o
nome dela, toda a minha famlia age como se nunca tivesse acontecido.
Algo como isso tem que ser difcil de superar. Tanner aliviou seu
cavalo perto de Bowie. Eu sinto muito que voc teve que passar por isso.
Bowie acenou com a mo. Ela foi a nica que sofreu. Eu sai de leve.
No me parece que voc saiu de leve para mim. Quantas vezes voc
pensa sobre isso?
H dias em que eu no penso sobre isso, mas eu sonho com isso com
bastante frequncia. S espero que eles a tenham salvado.

108

Por que voc no pergunta a algum? Para conferir? No pode ser to


difcil de descobrir algo sobre um evento que certamente teria chegado aos
jornais.
Talvez, Bowie admitiu. Talvez eu s no queira saber.
*~*~*
Cassie fechou a caixa de presente, a vela para o pequeno Bowie McCoy
estava pronta. Ela deu um tapinha no pequeno carto que tinha acrescentado
que descrevia o significado de todos os extras que ela artisticamente colocou
na cera. Cassie estava orgulhosa de seu trabalho. Felizmente, seu Bowie iria
gostar.
Seu Bowie.
Cassie riu e suspirou.
Meu Bowie, yeah certo. No entanto... ele tinha pego o hbito de
entrar em contato com ela as seis a cada noite. Os ltimos trs dias, apenas
como um relgio, ele ligou. Olhando para o VCR, ela viu que era quase a
hora. Incapaz de fazer qualquer outra coisa, ela virou para a mesa e pegou o
telefone - esperando.
O que estava acontecendo entre eles, ela realmente no sabia explicar.
Houve momentos em que ela quase podia acreditar que ele estava flertando
com ela e os outros quando ele parecia quase fraternal. De qualquer maneira,
ela estava rapidamente se tornando viciada nele e sua ateno. Proteger-se no
era mesmo um fator mais. Bowie j tinha capturado seu corao, agora ela s
esperava que ele no fosse quebr-lo.
Ring! Ring!
Exatamente na hora, Cassie suspirou de alegria.
Ol?
Ei, anjo, como voc est?
Mimada, admitiu livremente. Esses telefonemas dirios esto se
tornando um hbito.
109

Exatamente, se acostume com isso, ele prometeu. O que que


a minha menina est fazendo hoje?
Derretendo. Desmaiando.
Acabei de terminar uma vela. Ela no disse que era para o beb. Se
Bowie gostasse, ela planejava fazer um especificamente para ele. Quando a
gente sair do telefone, eu vou sair para recolher os ovos.
Espere. Quo frio est ai? melhor usar um casaco. No pode
esperar at eu voltar?
A sua ateno lhe dava solavancos arrepio.
Eu fao isso todos os dias, Bowie. Eu estou bem.
Bowie no gostou. Podia v-la vagando escovando na caa a ovos e
recebendo sua cadeira de rodas presa em uma raiz e ter que sentar-se no
tempo congelante durante toda a noite.
Chame-me quando voc voltar para que eu possa dormir.
Awwww, seu corao mergulhou em seu peito.
Cham-lo?
Sim, assim que voltar. Vou sentar aqui at que voc faa.
O que voc est fazendo? Imaginou-o em algum bar, rodeado de
mulheres.
Eu estou no meu caminho. George e eu acabamos de conversar com
o administrador da obra onde estamos construindo algumas almofadas de
perfurao. Em seguida vamos pegar um pouco de comida mexicana. George
est voltando para casa amanh. Temos um novo tambor de suavizao sendo
entregue na minha casa. Ele deveria estar l para encontra-lo e carrega-lo em
um reboque para trazer de volta para c.
Ento, voc no est vindo ainda? O desejo em sua voz era difcil
de esconder.
Voc quer que eu volte para casa? Voc est pensando sobre aquele
beijo que eu quero?
110

Cassie achou difcil respirar.


Sim.
Droga, eu s posso ter que mudar meus planos e voltar para casa
amanh.
Isso seria bom. Ela sabia que estava sussurrando, mas ela estava
em uma verdadeira perda de palavras. Como ela disse a ele antes, s vezes ela
simplesmente no sabia o que fazer com ele.
Ufa! Bowie soltou um suspiro duro. Voc dinamite, mesmo
por telefone. Vai reunir os ovos garota e deixe-me tentar obter o controle.
Ok.
Chame-me de volta.
Cassie nunca havia se movido to rpido. Ela pegou o casaco, rolou para
o lado, para a rampa e para o quintal. Ninhos de Guins estavam do outro
lado da garagem e tinha batido um pequeno caminho difcil de uso dirio. S
quando chovia que ela tinha problemas, e ela s ficou presa uma vez. Cassie
decidiu no pensar sobre isso. Sorte que o carteiro tinha aparecido ou ela
ainda estaria sentada l. Mas hoje, no houve problemas. Ela nem sequer
parou para pensar sobre cobras frango quando ela mergulhou as mos nos
ninhos. Ainda bem que era inverno, porque uma vez que ela tinha puxado
para fora mais do que ela esperava. O pensamento a fez estremecer.
Oito ovos. Boa. Se Bowie quisesse um pouco, talvez ela faria a ele alguns
biscoitos quando ele chegasse em casa.
Cassie corou. Parecia que cada pensamento que ela tinha apresentava
Bowie, de alguma forma, ou estilo.
Voltando, ela colocou os ovos em uma tigela na mesa e chamou de volta.
Cassie?
Estou de volta. Eu tenho oito ovos. Voc gosta de cookies?
Bowie soltou uma risada parecendo aliviado.

111

Sim, eu provavelmente adoraria tortas de lama, se voc fizesse para


mim.
Bowie... o que estamos fazendo? Ela perguntou, realmente
precisando saber.
Estamos lanando woo. Voc no sabia?
No, ela no sabia. Parece um jogo de Wii.
Bowie riu alto.
Procure on-line, Cassie-para-resumir, tenho que ir. Vejo voc
amanh.
Tenha cuidado. Ela advertiu antes que ele pudesse desligar.
Sempre, voc tambm. Ento, assim que ela colocou o telefone no
gancho, ela correu para o computador e olhou para cima lanando woo.
Quando ela viu que era um termo antigo para cortejar, Cassie pulou de alegria,
to alto quanto sua cadeira de rodas permitiria.
*~*~*
Eu no achava que voc estava voltando para casa. George desceu
da cabine do tambor de alisamento.
Mudei de ideia, deixei cerca das duas esta manh, eu no conseguia
dormir. Bowie deu de ombros.
Tem alguma coisa a ver com aquela garota?
Que garota? George iria enjoa-lo se ele tinha metade das chances,
Bowie no lhe deu munio.
Eu no sei que menina, voc no me apresentou ainda. O que ela
neste momento? Uma modelo? Eu me lembro quando voc saiu com a vicecampe do Miss Texas. Maldio, ela era bonita.
Cassie especial.
Ah, Cassie, agora, estamos chegando a algum lugar. Como ela se
parece? Ela uma loira?
Eu pensei que voc gostasse de ruivas.
112

Eu estava apenas sendo educado. A cor do seu cabelo no faz muita


diferena para mim - isso... Ele moveu suas mos para o alto em um
movimento de ampulheta. Eu quero as curvas, baby.
Um belo tom de loiro, parece ouro fundido.
George resmungou um pouco no peito.
Cuidado, esta fora dos limites. Bowie foi para o caminho de casa.
Onde voc vai?
Tirar um cochilo, eu estou acabado.
So apenas sete horas da manh.
Bowie deu-lhe a saudao do dedo mdio.
Segure as pontas, eu tenho coisas para fazer depois.
Crianas, George resmungou quando ele voltou a trabalhar.

113

Captulo Seis
Algumas horas mais tarde e alguns quilmetros de distncia, na casa de
Cassie, ela estava fazendo-se bonita. O tempo estava frio l fora, mas ela
escolheu um vestido maxi, que iria cobrir as pernas. Ela mimou a si mesma,
aplicando cremes e cosmticos at que ela estava sedosa e to sutilmente
atraente como ela sabia como se fazer. Esta manh, ela iria para uma aventura.
Cassie Cartwright ia fazer uma visita a um homem. Bowie disse que estaria em
casa hoje e ela ia aparecer e levar a vela e quatro dzias de biscoitos que ela
acabou de tirar do forno.
O telefonema da noite passada estava pesando em sua mente, a ideia de
que Bowie poderia convid-la para sair novamente. Ser que ela diria sim?
Cassie estremeceu com o conhecimento que ela queria passar mais tempo
com ele. Sua pequena experincia da noite anterior tinha sido inconclusiva,
mas no totalmente negativa, de modo que ela estava disposta a dar um passo
adiante e ver o que poderia suceder deste negocio de lanar woo.
Ela teve que fazer duas viagens para a van, porque ela no podia arriscar
deixar cair qualquer pacote. Ento, ela levou cerca de meia hora para se
arrumar e se aprontar para ir. Esta manh, ela tinha verificado a vela 'novo
beb' novamente. Ela tinha jogado a conexo de pequeno Bowie para Tebow
Ranch e colocou um smbolo de sua marca de famlia, uma ferradura, em um
lado. Em outra, ela colocou uma flecha de verdade que tinha encontrado atrs
de sua casa h alguns meses atrs. Era perfeita, do tamanho de um selo postal
e parecia realmente bom com as outras coisas. Um pequeno cavalo de balano
esculpido conclua o arranjo. Foi uma das coisas mais criativas que ela tinha
feito, pelo menos, na opinio de Cassie. Enquanto conduzia a Vega Verde, ela
comeou a ficar nervosa. O que Bowie pensaria dela apenas aparecendo? Ela
estava sendo avanada demais?

114

Oh bem, isso realmente no importava, ela estava aqui. Espionando seu


caminho estacionado prximo a um dos edifcios de garagem da Malone
Earthworks, ela parou ao lado dele e comeou a sair. Talvez ela devesse fazerse conhecida antes de comear a trazer presentes. Como sempre, sair no era
nem rpido, nem um processo quieto.
George Ray ouviu o barulho e veio ver o que estava acontecendo. Ele
tinha o tambor de alisamento carregado e estava pronto para voltar para a
Eagle Pass. Quando ele chegou porta, ele estava confuso. Quem no mundo?
Posso ajud-la, senhora?
Cassie olhou para cima.
Ol, voc deve ser George.
Sim, eu sou. Ele se aproximou e pegou a mo dela. Coitadinha
estava em uma cadeira de rodas. Voc est aqui para doaes? Ele
comeou a cavar a carteira do bolso de trs.
Oh, no. Ela sorriu. Estou aqui para ver Bowie.
Bem, ele no est disponvel no momento. Voc vai ter que se
contentar comigo. Ele no quer ser incomodado.
O rosto de Cassie caiu.
Tudo bem, eu entendo. Se voc s colocar essas coisas no escritrio
para mim, eu apreciaria isso. Eu falei com ele ontem noite, mas no tinha
ideia que eu estava vindo, ento est tudo bem. Ela virou a cadeira para
recuperar a vela e os cookies.
Espere! George estava ficando com uma suspeita. Certamente que
no. Me desculpe, eu no peguei o seu nome.
Cassie riu.
Bem, voc no pediu. Ela estava prestes a colocar os pacotes em
seus braos espera. Eu sou Cassie Cartwright.
Cassie! George sentiu como se tivesse sido atingido na cabea com uma
marreta.
115

Voc Cassie? A Cassie que Bowie esteve falando sem parar?


Como voc pode ser exaltada e envergonhada ao mesmo tempo? Ela no
sabia se ficava feliz que Bowie falava dela ou triste porque George parecia to
descrente de que ela poderia estar em um relacionamento com seu amigo. Ela
optou pela ultima. Em voz baixa, ela respondeu.
Sim, temo que sim.
George poderia dizer imediatamente que ele havia colocado seu p em
sua boca. Ento, ele mudou seu tom - imediatamente. Isso no quer dizer que
ele no iria ter uma conversa com o menino, mas ele no tinha inteno de
ferir ningum.
Uau! Estou muito feliz em conhec-la. Olha, ele quer que voc v at
a casa. Ele teve umas boas quatro horas e meia de soneca. O menino tem um
sono leve. Eu tenho que ir embora, mas apenas ande - uh, role - atravs dos
patifes, abra a porta e grite por ele.
Cassie estava insegura.
Voc acha que vai ficar bem?
George acenou com a mo no ar.
Oh, com certeza. Ele no estava prestes a ter a sua cauda em uma
fenda com Bowie. E ele estava bem certo de que no tratar esta pequena
como o ouro seria uma maneira de faz-lo.
Cassie tomou a palavra dele e arriscou a tomar ambos os itens, os
biscoitos no colo e o pacote em cima. Desde que ela estava na cadeira
motorizada, ela no precisava de ambas as mos para se mover.
Mas o cho estava um pouco irregular. Pelo menos era dia e ela podia
apreciar seus arredores. A casa de Bowie era linda. Mesmo no inverno,
quando nada era to verde como seria na primavera, ela podia ver que viveria
seu nome de Vega Verde. O beagle veio correndo em sua direo, assim como
um par de gatos, mas quando ela se aproximava para a varanda, ela podia ver

116

que o pastor alemo estava arranhando a porta e fazendo terrveis, rudos


grunhindo desesperado.
O que h de errado? Perguntou ao co. Ele olhou para ela com, se
no estivesse enganada, a preocupao em seus olhos. Foi quando Cassie
notou o problema. Ela no conseguia subir os degraus com a cadeira. Havia
uma grande varanda, mas sem rampa, claro. Bowie, ela gritou.
Bowie, Cassie!
Ela esperou por alguns segundos. Nada, exceto pelo co agindo mais e
mais desesperado. Olhando para trs, por cima do ombro, viu George
puxando para fora da garagem em seu caminho, puxando um reboque grande
gooseneck com uma grande mquina em cima dela. Por um momento, ela
considerou tentando caminhar para a porta, mas ela sabia que seria intil
depois de alguns passos. Rastejar para a casa de Bowie no era algo que ela
queria fazer.
Talvez houvesse uma outra porta que ela pudesse bater.
Bowie, ela gritou de novo, para uma boa medida. Droga, ele deve
estar dormindo. Mas as patadas e choramingos insistente do cachorro eram
enervantes. Ela tentou esticar o pescoo para ver se havia uma cobra ou algo
na porta, mas no - era o momento errado do ano para as cobras. Procurando
ao redor, ela percebeu a garagem anexa estava aberta. Talvez houvesse uma
porta l que era no trreo. Dirigindo ao redor, ela dirigiu-se para a abertura de
porta dupla. Quando ela entrou no interior mais escuro, seus olhos
procuraram uma entrada para a casa. Sim! Havia uma. Tinha at uma janela ela
podia ver dentro da casa, se pudesse chegar perto o suficiente. Levantando, ela
bateu na porta. Bowie E esperou. Em seguida, ela fez de novo.
Bowie! Cassie! Posso entrar?
Nada.

117

Avanando um pouco mais perto, ela olhou para a casa. A porta abriu-se
para a cozinha, mas ela podia ver atravs do que parecia ser um antro e
deitado estirado no sof era Bowie. Ela bateu novamente.
Bowie! Certamente, ele podia ouvi-la. Ela bateu com mais fora.
No havia realmente nenhuma maneira que ele no poderia t-la ouvido. Um
pouco de dvida encheu sua mente.
Talvez ele estivesse ignorando-a.
Ela olhou fixamente para a figura adormecida. Seu brao pendurado para
fora do sof, ele realmente no parece grande o suficiente para acomod-lo.
Ela arregalou os olhos. Ele estava to quieto.
E se havia algo de errado?
Lembrou-se do pastor alemo.
Bowie! Preocupada, ela tentou a maaneta da porta e encontrou-a
aberta. Abrindo a porta, Cassie foi atingido no rosto por uma nuvem de gs
nocivo. Medo e choque inundaram Cassie. Oh, meu Deus! Ela tinha
que pedir ajuda! Cassie entrou em pnico. Deixou os bolinhos e vela s
pressas no balco, ela subiu em seu bolso para o seu telefone para ligar para o
911.
Ela estava prestes a apertar o boto quando se lembrou de que era sendo
ensinado na escola sobre a possibilidade de telefones celulares inflamar
vapores de gs. Deixando a porta aberta, ela voltou para garagem antes que
fizesse a chamada.
Ol? Qual a sua emergncia?
Estou na casa de Bowie Malone em Malone Earthworks em Bandera
e ele est inconsciente de emanaes de gs. Precisamos de ajuda!
Voc pode lev-lo em segurana para fora do gs?
Eu no sei, eu estou em uma cadeira de rodas. Ela estava
chorando a esta altura.

118

Pode haver perigo de exploso. Fique para trs e ns vamos chegar l


o mais rpido que pudermos.
Tudo bem. Mas no havia nenhuma maneira que ela estava
desistindo e ficar fora, no com Bowie em perigo.
Depois de desligar, Cassie voltou. Cobrindo o rosto com as duas mos,
olhou em volta at que ela viu um pano de prato e mudou-se para obt-lo.
Segurando-o sobre a boca e o nariz, Cassie se moveu mais para dentro do
quarto. No havia nenhuma maneira que ela estaria deixando Bowie dentro
desta casa se havia alguma chance de que ela pudesse acord-lo.
Ela deixou a porta dos fundos aberta e atravessou a cozinha para a cova.
Vendo a porta da frente, ela abriu-a, em seguida, a tela.
Para trs! Ela advertiu os animais, sabendo que no tinha
necessidade de estarem nesses gases tambm. Sustentando a porta aberta, ela
esperou deixar entrar ar fresco. Agora, por Bowie! Voltando-se, ela rolou para
ele. Ele parecia adormecido. Ela colocou a mo em seu peito, procurando
desesperadamente uma batida de corao. Sim, ela sussurrou,
encontrando uma. Bowie! Bowie! Acorde! Ela o sacudiu. Por duas vezes
ela tentou acord-lo. No obtendo resposta, Cassie decidiu tentar ajud-lo de
alguma outra forma.
Ela sabia que tinha que fazer algo. Ele era to grande. No havia
nenhuma maneira que poderia levant-lo. Sacudindo-o de novo, ela quase
desistiu. Ento, ela percebeu sua cadeira estava de p sobre um tapete. Cassie
se perguntou...
Droga, valia a pena tentar. Ela no podia desistir. Cassie no sabia muito
sobre o que a exposio ao gs pode fazer ou quo ruim Bowie podia estar
ferido, mas ela no podia deixar de ter medo da morte. Inclinando-se para
frente, ela colocou uma mo em volta de seu pescoo e a outra lhe agarrou o
brao e puxou. Ele veio em direo a ela, mas ele no fez nenhum barulho.

119

Por favor, Senhor. Por favor, ela implorou. Movendo-se para


baixo de seu corpo, ela agarrou suas pernas e puxou. Mudou-se mais para a
borda. Mas ainda assim, ele no acordou. O medo lhe deu fora, ento Cassie
apenas finalmente pegou o cinto, colocou a cadeira de rodas em sentido
inverso e segurou. Bowie caiu no cho. Cassie comeou a chorar, esperando
que ela no tivesse o machucado. Recuando, ela mudou-se para o fim do
tapete e tentou curvar. Esta seria a parte mais difcil por causa da presso que
iria colocar em suas pernas e coluna vertebral. Mas ela no podia deixar isso
det-la agora. Os gases que ela estava respirando, mesmo com as portas
abertas, estavam comeando a faz-la sentir-se doente. No havia como dizer
de que forma Bowie estava.
Mordendo os lbios contra a dor, ela se agachou, quase o dobro e um
grito de agonia escapou de seus lbios. Ele estava to mal! Mas ela se manteve
firme e agarrou a borda do tapete com uma mo, ento ela torceu suas rodas
de volta para a porta da frente e colocou a cadeira no sentido inverso.
Enquanto se movia para trs, ela pegou o tapete com a outra mo. O grande
corpo de Bowie estava bem centralizado no tapete, por isso, quando ela
lentamente, lentamente comeou a se mover em todo o piso de madeira
polida, assim o fez e com o tapete.
Lgrimas escorriam pelo seu rosto. Mas ela no deixou impedi-la. O um
metro e vinte ou um metro e meio at a porta pareciam quilmetros. Ela tinha
pensado em voltar pela garagem, mas isso significaria que Bowie teria que
ficar nos gases durante muito mais tempo, alm de ir at a cozinha, onde a
fumaa seria o mais forte. Ento, a porta da frente era a resposta inteligente.
Mas quando ela veio at a porta, ela percebeu que tinha outro problema - os
degraus. Cassie sabia que ela tinha que levar Bowie to perto quanto podia,
mas isso significaria tomar um tombo. Sua cadeira teria que ir para fora da
porta e ela iria com ele, mas pelo menos ele estaria onde sua cabea estava

120

perto de ar fresco. Fechando os olhos, ela s foi para trs, para trs - a
sensao de leveza e depois de ser jogada para trs.
Crash!
O pouso bateu o flego de seus pulmes e o choque quando ela bateu a
madeira enviaram lminas de barbear de dor irradiando atravs de suas costas
e quadris. Cassie no poderia evitar, ela gritou, ento ela desmaiou.
*~*~*
J era hora de voc acordar, George resmungou. Eu no quis
sair de Bandera County antes dos policiais ligarem me dizendo para voltar.
Algo sobre voc inalando gs.
Bowie olhou para o seu parceiro como se ele fosse louco. Ele tentou se
sentar, mas um sentimento contnuo de nuseas rapidamente mudou sua ideia.
Onde estou?
Na sala de emergncia, onde que voc acha?
Bowie fechou os olhos, abriu-os e olhou em volta.
Eu no entendo. A ltima coisa que ele conseguia se lembrar era
estar deitado no sof para tirar uma soneca. O que aconteceu?
Melhor que posso dizer, foi que por causa de seu velho fogo. A
companhia de gs teve uma quebra de linha, desligou o gs para trabalhar com
ele e quando liguei de volta no incio desta manh, o piloto no estava aceso e
gs comeou a vazar em sua casa.
Droga. Bowie esfregou o rosto, tentando limpar sua cabea.
Fechado, hein? Ele estendeu a mo para um copo de gua na mesa.
George entregou a ele.
Eu liguei para o seu tio, ele estar aqui amanh.
No adianta, eu vou ficar bem, Bowie murmurou. Obrigado
por me salvar. Eu acho que eu lhe devo minha vida.
George riu.
Eu no, voc deve quela garotinha sua. Ela te salvou.
121

O qu? Bowie no entendeu que George estava falando.


Quem?
Cassie, sua Cassie, respondeu George. Ela salvou sua vida. O
EMT2 disse que no havia nenhuma maneira que voc jamais teria acordado
por si mesmo e eu j tinha ido embora. Se Cassie no tivesse aparecido, voc
seria colocado sobre uma mesa para baixo em Grimes Funeral Home.
Puxa, obrigado. Bowie no gostou da ideia. Mas, Cassie? Como?
Cassie me salvou? Mas, como? Ele olhou ao redor da sala. Onde ela
est?
Ela dirigiu at l antes de eu ir embora com algumas coisas para voc,
uns os cookies e um presente. George inclinou seu peso considervel para
a frente enquanto apoiava a mo em um joelho. No incio, eu disse a ela
que voc estava ocupado. Eu pensei que ela estava l por algum tipo de
doao para os deficientes.
Bowie gemeu.
George Espere, George levantou a mo. Eu me redimi, tanto quanto eu
estou preocupado. Quando percebi quem era, eu disse a ela para ir l em cima
e v-lo. E ela se redimiu aos meus olhos tambm. Qualquer mulher que ir
arrastar seu homem fora de perigo, com fora, salvando a sua vida est bem
no meu livro.
Com isso, Bowie se sentou.
Ela fez o que?
Ela disse s autoridades que o seu co, o pastor, estava arranhando a
porta. Cassie chamou voc, mas voc no respondeu. Ento ela passou para a
garagem, no havia nenhuma maneira que ela pudesse chegar na varanda, sem
uma rampa.

EMT Tcnico em Emergncia Mdica Equivalente a paramdicos.

122

Uma rampa. Ele precisava de uma rampa. Pensando em Cassie, havia um


monte de coisas que precisava para deix-la confortvel em seu mundo.
Ento, ela veio onde eu estava?
Sim, ela foi. Rolou direito para onde voc estava, ento comeou a
arranca-lo do sof e arrast-lo para fora no tapete.
O que George estava dizendo nem sequer parecia vivel.
Ela no forte o suficiente.
Medo e adrenalina fazem coisas engraadas, s vezes.
Onde ela est? Bowie repetiu. Ela esteve aqui? Ser que ela foi
para casa?
Ela foi internada aqui. George informou-o categoricamente.
Tomou uma queda muito ruim quando ela puxou-lhe pela porta, sua cadeira
de rodas caiu de costas para a varanda, a fez desmaiar quando sua cabea
bateu no cho.
Num minuto George estava sentado ao lado de Bowie, no seguinte, ele
foi empurrado para outro lado da sala, porque Bowie levantou e em seus ps e
fez o seu caminho at a porta. Onde ela est?
Voc no tem nenhum sapato! George gritou em vo.
Bowie fez o seu caminho para fora da sala ele estava e comeou a descer
o corredor.
Cassie!
Duas portas para baixo, Cassie estava deitada parada na cama, pensando
em como no mundo que ela ia pagar por esta visita ao ER3. Ela estava
espera de ser dispensada, no havia nada de errado com ela mais do que o que
estava errado com ela antes da queda. Algumas contuses, talvez. Ela
suspirou. Pelo menos Bowie estava bem. Ela estava muito grata por isso. Seu
amigo George tinha vindo para ver como ela estava. O mdico perguntou
quem chamar para vir busc-la e ela lhe disse que ela realmente no tinha
3

ER Emergncia Equivalente ao Pronto socorro.

123

ningum. Pelo menos a EMT tinha visto um ajuste para trazer sua cadeira
com eles quando a tinham deixado. Antes de partir, ela pretendia ver Bowie e
se certificar que ele estava bem. Depois disso, bem, talvez ela pudesse chamar
um txi. Ser que Bandera ainda tm txis?
Mas, ento, ela o ouviu.
Cassie!
Vozes no corredor chamaram sua ateno, mas ela no podia entender o
que eles estavam dizendo.
Cassie S que uma, ela reconheceu.
Bowie.
Aqui, eu estou aqui, ela respondeu.
Whoosh! A porta se abriu e ele entrou. Em uma frao de segundo, ele
tinha seus braos em volta dela e ele com cuidado, oh to cuidadosamente a
levantou. A prxima coisa que ela sabia, ele estava sentado na cama e ela
estava sentada em seu colo.
Cassie nem sequer teve tempo para falar antes que ele a estivesse
beijando no rosto, os olhos, o pescoo e - finalmente, sim, seus lbios. Bowie
os capturou e beijou-a com ternura. Docemente.
Acabando com o beijo, ele enterrou o rosto em seu pescoo.
Voc est bem?
Sim, eu estou bem. Ela o abraou apertado. Voc est bem?
Claro que sim. Ele soava rouco. Eu vou viver. Ele apertou o
controle sobre ela. Por causa de voc.
Ela no respondeu. Cassie estava com medo do que poderia ter
acontecido se ela no tivesse ido at a casa dele e o encontrado. A resposta era
impensvel. Quando ela o segurou para ela e sentiu seu calor e fora, e as
batidas de seu corao - qualquer outra coisa, menos ele vivo e bem era
inaceitvel.

124

Estou to feliz que voc est bem, ela sussurrou. Eu no


poderia suportar se alguma coisa acontecesse com voc.
Graas a voc, no aconteceu. Ele a beijou novamente. Eu no
posso acreditar que pequena velha voc arrastou o meu grande e velho
desengonado corpo de l.
Eu tive, eu no tinha escolha. Ela enxugou o rosto molhado em
sua camisa.
Oh sim, voc tinha uma escolha. Sua voz era profunda e rouca.
Voc me escolheu.
Voc me salvou tambm.
Bowie riu.
No a mesma coisa, mas eu estava disposto.
Talvez ns precisssemos um do outro, ela sussurrou. Voc
sabe, para manter um ao outro seguro.
Eu concordo. Ele abraou-a. Eu concordo.
*~*~*
Cassie no teve que chamar um txi, porque Bowie no a deixou fora de
sua vista. Quando eles vieram para liber-la e lev-la para assinar a conta,
Bowie cuidou dela.
Eu vou pagar de volta.
Ns vamos negociar. Ele ignorou seus protestos.
Quando ela voltou para casa, ele a levou para casa. E ele no apenas a
deixou fora, ele a levou para dentro e ele ficou. Eles quase entraram em uma
briga sobre quem iria cuidar de quem, at que eles finalmente concordaram
em ambos deitarem no sof. Bowie sentou-se e a levantou da cadeira e em seu
colo, colocando-a entre as pernas com as costas apoiada contra seu peito.
Antes que ele sentou-se ele teve a certeza de que a mesa do caf estava
coberta com bebidas, lanches, o controle remoto e todas as outras coisas que
ele poderia pensar. Ele no queria ter que levantar-se e perturbar Cassie, uma
125

vez que ele a tinha em seus braos. Mas, tanto quanto ele estava preocupado,
ele no estaria querendo mais alguma coisa - ele tinha tudo o que precisava
aqui. Eles assistiam televiso por um tempo e comeram antes que eles se
acomodaram para descansar.
Confortvel?
Ela estava confortvel? No. Sim. No
Sim, ela garantiu. Ela estava disposta a no tremer, ela no queria
que ele estivesse ciente de que ela estava to nervosa. Afinal, ele s a estava
segurando. Mas, oh, Deus, como ele estava segurando ela. Ela estava reclinada
contra ele, ele estava suportando o seu peso total. E os seus braos estavam
em volta dela e nem as mos nem a boca dele se mantiveram para ele mesmo.
No, cus misericordiosos, no. Ele estava a tocando. Suas palmas alisavam
para baixo os braos dela e os dedos entrelaados com os dela.
Isso bom, Bowie falou em seu ouvido direito. Ele empurrou o
cabelo para um lado para que ele pudesse beijar o pescoo de Cassie.
Podemos conversar?
Cassie no poderia evitar, ela pulou.
Sobre o que?
Ns.
Cassie pegou suas mos e apertou-as em sua cintura, mantendo-o o mais
prximo que pde.
O que sobre ns? Ser que ela ia quer ouvir isso?
Eu estou muito atrado por voc. Bowie soltou uma de suas mos
para que ele pudesse virar o rosto dela para o dele e mant-lo no lugar.
Olhando em seus olhos, ele lentamente abaixou a cabea at que seus lbios se
estabeleceram nos dela. Sentiu-a tensa em seus braos, mas ela comeou a
beij-lo timidamente de volta. Bowie manteve o beijo casto, mas firme o
suficiente para que ela no pudesse escapar. Cassie choramingou enquanto ele
continuava a beber em seus lbios, fazendo nenhum movimento para penetrar
126

ou aprofundar o beijo. Querendo-a mais perto, ele cuidadosamente abaixou as


costas dela no brao de modo que o ngulo seria melhor. Quando ela
engasgou, ele se lembrou. Eu machuquei voc?
No, ela murmurou, procurando seus lbios novamente. Estava
acontecendo, ela estava emocionada, assustada e totalmente sua merc.
Cassie queria agrad-lo mais do que qualquer coisa. A ideia de que ela poderia
ser uma mulher que esse homem poderia querer era tentadora alm de
inacreditvel.
Movendo sua boca delicadamente atravs da dela, Bowie a tentou.
Abrindo os lbios ligeiramente, ele a convidou. Ela era to suave, sua boca
gorda era como ptalas de rosa. Traando a lngua na parte inferior do seu
lbio superior, ele tentou at que ela se abriu como uma flor desabrochando
para ele. Excitao trovejou em suas veias quando ele a reivindicou,
saqueando sua boca com a lngua. Desejo por ela apenas o dominou. Ele
tentou desacelerar, tentou ser gentil, mas ela era to inebriante como
madressilva na primavera. O gosto de Cassie era doce e quente e Bowie queria
devorar-se sobre ela. Para seu deleite, os lbios dela tremiam e se agarraram
aos dele, a lngua enrolando em torno da dele com delicadeza. Um gemido de
excitao retumbou em seu peito e ele sabia que ela tinha que estar ciente de
como ele estava duro. Deus, ele esperava que ela pudesse senti-lo sob ela. Ele
estava prestes a terminar o beijo e ter essa conversa que eles precisavam ter...
mas quando ela comeou a chupar delicadamente em sua lngua, ele quase
explodiu em seu jeans.
Isso era tudo o que precisou, ele emoldurou seu rosto com as mos e
bebeu dela, profundo, com uma sede que no conhecia limites. Ele queria
mais, queria tudo. Ela estava em fogo vivo em seus braos, no aceitar ou
resistir - mas esforando, buscando, respondendo completamente ao seu
toque. Ele deu a ambos o que ele precisava, o beijo mais uma troca de

127

descoberta e na esperana que fosse a energia sexual. Deus, ele queria... ele
queria. Afastando-se, ele salpicou seu rosto de beijos.
Cassie, Cassie, o que est fazendo comigo?
Eu acho que essa a minha fala. Ela arfava. Ela pegou a mo dela
e colocou-a na bochecha dele.
Eu preciso falar com voc. Bowie tentou obter o seu corpo sob
controle. Ela no estava pronta para dar o que ele desejava. Mas o mais
importante, ele precisava descobrir o que ele poderia lhe dar.
Cassie engoliu em seco.
Sobre o que? Ela temia ouvir.
Eu acho que estou me apaixonado por voc, disse Bowie com o
corao nos olhos.
Fora de todas as coisas no mundo que Cassie esperava ouvi-lo dizer, no
era isso.
Oh, Bowie, ela sussurrou. Como isso possvel?
Bowie riu de incredulidade.
Voc j olhou no espelho, Cara de Anjo? Ele correu um dedo pelo
seu rosto. Alm de sua beleza bvia, voc doce, inteligente, sexy e gentil.
O que no h para amar?
Ela manteve contato visual com ele.
Muito. Foi tudo que ela conseguiu dizer.
No h nenhuma parte de voc que eu no ache absolutamente
adorvel. Desde o dia em que ele a conheceu, Cassie o tinha assombrado, o
intrigado, o transformado de dentro para fora.
Ela enterrou a cabea em seu peito. Ele no sabia se ela estava
escondendo dele ou de si mesma.
Voc to perfeito, ela falou quase baixo demais para ele ouvir.
E eu no sou.

128

Sim, voc . Ele reuniu aquela riqueza de cabelo e arranjou-o


sobre o quadril dela. Voc vai me contar um pouco sobre a sua leso?
Voc tem alguma sensao em tudo abaixo da cintura?
Ela assentiu com a cabea, seu rosto ainda corado contra a camisa dele.
Sim, eu tenho. Alguma. Era to difcil de explicar. Eu posso at
dar um passo ou dois... Exaltao rasgou Bowie, at que ela falou a frase
seguinte. Mas a dor to ruim, que eu no fao muito.
A dor? Bowie diminuiu seu controle sobre ela. Voc est com
dor agora? Diga-me onde eu posso tocar e como.
Cassie podia ouvir o pnico em sua voz.
No, ela garantiu. Eu tenho que me dobrar uma determinada
maneira ou colocar peso sobre minhas pernas. No h dor deitada.
Bowie ficou aliviado ao ouvir isso. Embora a ideia de ela ferida em
qualquer lugar fazia Bowie doer.
Posso tocar em voc? Beij-la? Ele nunca se sentiu to impotente
com uma mulher antes. Ele queria tudo com ela, mas ele estava com medo de
estragar.
Eu quero que voc me toque. Ela olhou para ele com aqueles
grandes olhos verdes. Se eu puder tocar em voc de volta.
Bowie pensou que ele ia entrar em combusto.
Eu gosto do seu estilo de negociao. Ele roubou um beijo rpido.
Voc promete me dizer o que se sente bem e uh, o que no sente?
Ela no queria nunca desapont-lo, mas a honestidade era a nica
resposta, se eles iriam ter qualquer coisa juntos. Olhe para ela! Ela pensou.
Tendo todos estes pensamentos do tipo normal sobre um cara. Senhorita
Cassie Cartwright estava comeando a ter coisas grandes!
Eu vou deixar voc saber. Foi difcil se concentrar em falar,
porque no conseguia tirar os olhos do rosto dele.

129

Era como se ele tivesse recebido um perdo da priso de suas dvidas.


Ele bateu a boca para ela e comeou a beij-la profundamente, sem
preliminares, sem maricagem, ele invadiu, ocupou e conquistou. E para dar
crdito a senhorita Cassie, ela deu to bem quantos ela recebeu.
Passando um brao em volta do pescoo, Cassie massageava a nuca por
baixo de todo aquele cabelo longo e escuro. Ela puxou sua cabea para baixo
para que ela pudesse mapear o interior de sua boca com a lngua, saboreando
a oportunidade de fazer inmeras fantasias em realidade.
Se tudo o que ele podia fazer era beij-la, Bowie pensava que seria
suficiente para satisfaz-lo. Mas desde que ele tinha recebido o sinal verde
para fazer mais, ele no podia negar a si mesmo por mais tempo. Como se ele
tivesse que aprender o corpo dela a partir de toque, ele comeou a acariciar e
esfregar, comeando em sua testa e continuando por suas bochechas. Como
um homem cego, ele gravou cada recurso, cada lugar macio, doce na
memria.
Voc tem os ouvidos mais bonitos. Ele riu quando ele traou os
lbulos delicados, primeiro com os dedos e depois com a lngua.
Cassie virou a cabea e beijou-lhe a mo, enquanto seus dedos corriam
para cima e para baixo do brao dele.
O melhor para ouvi-lo..., brincou ela e ele gemeu.
No quebre meu impulso sedutor, esguicho.
Voc no tem que me seduzir, Bowie. Ela confidenciou baixinho.
No como se eu fosse a qualquer lugar. Ele no sabia que ela estava
exatamente onde queria estar.
Bowie teve uma interpretao completamente diferente do que ela disse.
Oua-me. Ele segurou seu queixo. Eu no quero nunca fazer
nada com voc ou por voc que voc no quer tanto quanto eu.

130

Voc no tem que se preocupar com isso, ela assegurou. Eu


quero voc muito. Ela ouviu a sua respirao ficar presa na garganta dele.
Realmente muito.
Nessa declarao, Bowie deixou suas mos passarem por baixo do corpo
dela, massageando seus ombros, acalmando a garganta, acariciando seu
decote.
Cassie no aguentou. Se ele no tocasse seus seios logo, ela estava prestes
a expirar da necessidade. Tentando comunicar sua necessidade para ele, ela
arqueou as costas e empurrou seu pequeno peito para cima, tanto quanto
podia.
Quando Bowie viu seu apelo sem palavras, ele tremia.
Eu no acho que voc tem alguma noo de o quanto eu queria fazer
isso. Lentamente, ele deixou suas mos deslizarem para baixo de seu peito.
O vestido que ela usava era fino e ele preferia estar pele com pele, mas isso
abso-maldita-lutamente serveria por agora. Ela estava deitada em cima dele, de
costas para a sua frente. A cabea de Cassie estava descansando em seu
ombro esquerdo e ele tinha as duas mos livres para brincar. Quase com
reverncia, ele deslizou as mos para baixo para o inchao superior de seus
seios. Sentiu-a endurecer, pressionar nele um pouco e ofegar. Segure-se,
anjo. Eu estou gostando disso. Bowie permitiu suas mos se moverem.
Deus, amava os peitos de uma mulher, e os de Cassie eram de dar gua na
boca. Era como se suas mos estivessem com fome - morrendo de fome. Ele
segurou o lbio inferior entre os dentes quando ele deslizou a palma da mo
para baixo sobre a crista. Mesmo atravs de seu vestido e suti, ele podia
sentir os pequenos mamilos duros. Eu no posso esperar para lhe chupar.
Hmmmmm. Cassie vibrou sob suas mos. Enquanto ele a tocava,
ele podia sentir os picos duros ficarem ainda mais duros e maiores sob seus
dedos. Bowie... ela gemeu.

131

Bowie sentiu seu pnis ir duro como pedra. Ele sentiu como se ele fosse
um adolescente com mos bobas que nunca tinha chegado segunda base.
Nunca teve um pouco de acariciar pesado o excitar mais. Enquanto se
beijando e chupando seu pescoo, ele moldou e amassou seus seios, elevando
e pesando, segurando e massageando. A nica coisa que poderia ter feito
melhor teria sido ter um desses pequenos mamilos inchados entre seus lbios.
Mas isso viria, ele prometeu a si mesmo - logo.
Sente-se bem?
Deus, sim. Ela se contorcia sobre ele, movendo-se para trs e para
frente sobre o peito como um pequeno gato sensual.
Eu amo isso, Cassie, confessou. Eu amo como voc se sente
em meus braos. Juntando-a atravs do material que o separava dela, ele
pegou os mamilos entre o polegar e o indicador e comeou a esfreg-los,
torc-los, aperta-los.
Bowie, ela gritou, suas unhas cavando em suas coxas quando elas a
suportavam entre suas pernas.
Deixe-me te fazer feliz. Ele brincou com seus mamilos,
observando seu rosto, pressionando beijos em sua face enquanto ela
empurrava os seios chupaveis, pedindo mais.
Estou em xtase. Ela bufou. E para seu deleite absoluto, ela pegou
uma de suas mos e empurrou-a para baixo. Para baixo.
Ele no se apressou - isso era muito importante. Era enorme. Ele no
podia se dar ao luxo de correr e no fazer direito.
Eu vou levantar seu vestido, preciosa. Ele pegou o material e
comeou a reuni-lo, arrastando-o acima de suas pernas, seus joelhos...
Espere!
O qu?
Cassie queria det-lo. Ela no tinha pensado sobre ele olhando para as
pernas inteis. - Ela era to autoconsciente delas.
132

Sou...
Ele leu a linguagem corporal dela e comeou a colocar seus medos para
descansar.
Voc linda. E ela era. Ele descobriu pernas longas e finas,
branco plido e suave como a seda. Levantando a roupa ainda mais, ele
descobriu um pequeno par de calcinha branca. Ainda trabalhando um mamilo,
ele colocou a mo sobre a palma da sua barriga. Voc pode sentir a minha
mo?
Cassie estava respirando com dificuldade.
Principalmente, ela confessou. como se parte da minha pele
est dormindo e outras partes esto acordando.
Ser que se sente okay, mau, bom? Com um movimento de
borboleta de seus dedos, ele acariciou-lhe dentro, fora, ao redor - e para baixo.
Okay... bom, eu estou apenas nervosa.
O que voc est nervosa? Voc sabe que eu no iria machuc-la,
nunca. Sua declarao no admitia questo.
No isso. Ela colocou a mo sobre a que descansava um pouco
acima de seu monte de Vnus. Tenho medo de no ser capaz de sentir o
suficiente para... voc sabe...
Ter um orgasmo.
Cassie sentiu seu rosto em chama. Deus, isso no era como um encontro
deveria ser. Ela podia imaginar nenhuma outra mulher ser forada a ter essa
conversa, mas ela.
Sim, ela sussurrou.
Cassie, h muitas, muitas maneiras que podemos dar prazer um ao
outro, Bowie assegurou. Embora, ele tambm daria quase tudo o que
possua para lhe dar tal presente. Alguma vez voc j teve um? Ele
estava esperanoso contra toda a esperana.

133

No, ela balanou a cabea. A outra noite... quando voc


ligou... e me perguntou o que eu estava fazendo e se havia um homem na
minha cama?
Bowie riu.
Voc estava... tocando a si mesma?
Sim. Cassie se encolheu.
O que aconteceu? Como ela estava preocupada, revivendo o
momento, os dedos dele no estavam parados, mas rastejando em direo ao
sul. O que voc sentiu?
Um formigamento, ela sussurrou. E ento ela percebeu que ele
estava fazendo.
Bowie estava massageando sua vulva. Uma grande mo cobriu toda a
rea e ele estava esfregando em movimentos circulares, o dedo mdio e o
quarto esfregando sua fenda atravs da calcinha.
Assim?
Ela no sabia se era seu toque, a decadncia absoluta de ser adorada do
jeito que ele estava fazendo, ou o fato de que era Bowie fazendo o toque. Mas
o que quer que fosse, ela sentia alguma coisa. Ela esperou, porm, agarrada a
ele, uma mo em sua coxa, a outra segurando seu brao - uma ocupada no
peito dela. Sim, sim, ela choramingou.
Graas a Deus. Bowie soltou um suspiro, que ele nem percebeu
que ele estava segurando.

134

Captulo Sete
Ela podia sentir. Ela podia sentir. Ele estava tocando-a entre as pernas e
ela podia sentir!
No di? Ele tinha que ter certeza.
No. Ela colocou as prprias mos em cada lado da dele e abriu-se
mais amplo. No, isso bom. Cassie no sabia o quanto sensao que
ela deveria ter, mas gostava do que ela estava recebendo.
Posso deslizar os dedos por baixo do elstico? Ele no sabia por
que ele estava tomando esses cuidados, alm do que merecia cada pedacinho
que conseguiu reunir.
Cassie estava tremendo.
Oh, sim, Bowie. Ela se afastou para que ele pudesse ter todo o
espao de que precisava. Esta no era apenas a sua primeira incurso no sexo esta era uma afirmao de sua feminilidade. Ele moveu a mo para cima e para
baixo em sua calcinha, encontrando cachos felpudos. Eu no posso
esperar para v-la aqui. A mesma Lua beijou loira?
Ela virou a cabea, enterrando-o no brao.
Vamos deixar ser uma surpresa.
O senso de humor fez ccegas. Bowie riu. Ele empurrou um pouco mais
profundo, abrindo e ao seu imenso alvio, ela estava quente e macia e
cremosa.
Voc est molhada, baby, ele sussurrou em seu ouvido. Voc
esto to porra de molhada. Encontrando seu pequeno clitris, ele
comeou a esfregar e esfregar, voltas e voltas, o tempo todo puxando o
mamilo, querendo tanto que ela explodisse por ele.
Cassie fez um esforo para gozar. Era to bom. Ela estava nos braos de
Bowie, ele estava gostando dela. Diabos, ele estava duro. Podia senti-lo contra
seu quadril. Ele acariciou e amou por ela, dando-lhe mais do que ela jamais
135

pensou que teria. Mas talvez ela queria muito ou estava com medo de falhar,
porque em breve o acmulo caiu de bruos e enquanto ela ainda podia sentir graas ao Senhor - ela sabia que no estava para vir.
Eu sinto muito, ela sussurrou. Eu no posso, no agora.
Bowie tirou as mos de suas zonas ergenas e abraou-a.
Est tudo bem, baby. Basta pensar o quo longe ns viemos.
Mas e se... ela comeou. Eu quero tanto e eu quero fazer coisas
para voc. A voz dela soou tensa.
Shhhh. Ele beijou o canto do olho dela. Tem sido um longo
dia estressante. E ns temos todo o tempo do mundo.
Mas e se eu no nunca puder? Ela repetiu, finalmente conseguindo
a frase inteira fora.
Voc pode, e voc vai, ele garantiu. Voc tem a sensao.
Apenas deixe-me preocupar com o resto.
S assim, a carga foi levantada. Bowie foi assumindo a responsabilidade
por seu prazer e no existiam melhores mos para estar em que a dele.
Ele se mexeu debaixo dela, ento ela perguntou,
Voc est se levantando? Voc est indo embora? Ela no estava
pronta para v-lo ir.
Voc quer que eu v embora?
Grande questo. Qual era a postura adequada em casos como este? Aps
o desempenho menos do que estelar dela no departamento de clmax, talvez
ele precisasse de espao.
Eu entendo se voc precisar ir, Bowie.
Ele se ajeitou debaixo dela.
Isso no o que eu perguntei. Ele foi persistente. Os animais
tero de serem cuidados amanh de manh, mas eu prefiro que voc durma
em meus braos hoje noite.
Ok, se voc coloca dessa forma. Seu eu interior gritou e saltou.
136

Fique.
Isso o que eu queria ouvir. Sem esperar por quaisquer outras
instrues, Bowie a pegou e foi para seu quarto. Ns no temos que fazer
nada que voc no quer fazer, mas eu simplesmente no posso deixar voc ir.
Ainda no.
Cassie no queria ser deixada ir. Ele a levou para o banheiro e sentou-a
no banco da vaidade. E agora? Eu acho que voc precisa de sua cadeira.
No, ela acenou com a mo. O polo aqui e o banheiro
minsculo. Eu posso fazer isso. Cassie acenou. Se voc simplesmente
sair, eu posso fazer isso, se voc no se prestar a ficar olhando. Ela no
estava pronta para ele ver a sua luta sem jeito no banco para o chuveiro para
tomar banho.
Voc vai me chamar quando voc terminar? Bowie tinha os
punhos cerrados. Ele queria ajudar.
Sim. Ela assentiu com a cabea. Se voc for procurar na minha
gaveta no armrio e me pegar uma camisola, isso iria ajudar. Ele foi para
encontrar uma. Pegue a rosa, ela chamou em voz alta. Era a lingerie
mais bonita que ela possua. Ela esperou at que ele voltasse antes de fechar a
porta, deixando-o em p do outro lado como uma sentinela de grandes
dimenses.
Bowie no gostou. Ele no gostava de um monte de coisas. Como o
quo pequeno o banheiro dela era e quo ausente e o resto da casa era de
coisas projetadas especificamente para ajudar as pessoas no estado de Cassie.
Toda a casa dela precisava ser melhorada para acomodar suas necessidades.
Ele passou a mo pelos cabelos frustrado ao pensar em todas as maneiras que
a casa dela e dele podiam ser renovadas para tornar a vida mais fcil para ela.
Sua mente estava girando com a informao. Bowie no podia deixar de
sorrir. Ele sentiu como se tivesse sido concedido um benefcio, dado um
presente - ela podia sentir! Cassie tinha sensao em sua vagina. Eles seriam
137

capazes de ter relaes sexuais, ele tinha quase certeza disso. Mais uma vez, ele
pensou em todos os artigos que ele lera sobre a vida sexual dos indivduos
questionados. Inferno, ele mesmo ligou para Dr. Wagner como Jacob tinha
sugerido. Ele tinha sido bom, se ofereceu para fazer uma consulta para Cassie,
mas Bowie tinha explicado que havia chamado sem o conhecimento de
Cassie. Assim, Lucas tinha-lhe dado algumas dicas e alguns sites para checar.
O que ele aprendeu foi que cada indivduo diferente, claro, mas que muitas
mulheres paraplgicas tinham vida sexual completamente funcionais e
agradveis. E agora - Bowie sorriu - ele descobriu que Cassie no era uma
paraplgica completa, ela era mvel para um pequeno grau. Isso tinha que ser
bom.
Ele se sentou na cama e estava pensando quando ouviu um grito
abafado. Ela estava com dor.
Cassie! Ele levantou-se e correu para a porta. Voc est bem?
Cassie se firmou. Ao todo, ela tinha feito muito bem. Escovou os dentes,
tomou um banho rpido, foi ao banheiro e agora ela estava tentando raspar as
pernas Droga. Meu Deus, ela murmurou. No o que voc pensa,
Bowie. Eu me cortei raspando minhas pernas.
Oh, sim, ele respondeu do outro lado da porta. Precisa de
ajuda?
No! Ela riu, achando graa. Vou sair em apenas um segundo e
voc pode ter a sua vez.
Bowie esperou impacientemente at que ela chamou o seu nome e abriu
a porta. Ele entrou no ambiente um pouco nebuloso e levantou, uma mulher
com cheiro doce quente que estava macia e suave e totalmente fodivel.
Voc no sabe o que voc faz para mim, admitiu Bowie quando
ele sentou-a na cama. No se mexa. Eu j volto.
Ok. No h muito problema nisso, Ela murmurou, ento notou
que ele tinha trazido sua cadeira e estava muito perto da cama.
138

Meu Deus, ele doce. Por alguns segundos, ela examinou tudo o
que havia acontecido. Ela estava sonhando? A partir do momento em que se
conheceram, ela sabia que Bowie era diferente. Mas ele tinha visto algo nela,
um valor que nenhum homem jamais tinha visto antes. Cassie s esperava que
ela pudesse corresponder s expectativas dele.
Ela passou a mo sobre a colcha. Bowie seria o primeiro homem a
compartilhar sua cama. O que ele esperava? Ser que eles dormiriam ou eles
brincariam um pouco? Ela tremeu com antecipao. Fazer amor totalmente
parecia impossvel. Ela no sabia o que ela estava esperando, mas Cassie
sentiu que teria que ter esse lado fsico da sua relao em incrementos.
Independentemente disso, ela estava pronta, ela apenas rezou para que ela no
fizesse de si mesma uma idiota absoluta.
Bowie ficou sob o jato do chuveiro do pequeno banheiro de Cassie,
usando seu sabonete e seu shampoo. Sua ereo era enorme, mas ele no
estava disposto a se masturbar. No quando ele tinha algo to doce a espera
dele na sala ao lado. Eles poderiam fazer amor? Eles iriam? Ele no sabia, mas
ela ia ter um orgasmo ou seu nome no Bowie Travis Malone.
Desligando a gua, ele se secou, escorregou apenas na cala jeans e foi
encontrar Cassie.
Quando a porta se abriu, ela pulou um pouco. Seu quarto estava escuro,
ento o corpo de Bowie luz do banheiro fazia parecer ainda maior e mais
esmagador. Ela sabia o que estava fazendo? Obviamente que no. Pouco a
pouco, ela se afastou na cama e entrou debaixo das cobertas e em um
movimento totalmente diferente dela, ela tirou o vestido rosa e agora estava
deitado sob o lenol - nua. Sente-se melhor? Ela perguntou.
Sim, e voc? Ele fechou a porta, o suficiente para deixar uma
pequena parte da luz que iluminava o quarto. Ele queria ser capaz de v-la.
Eu me sinto bem. Nervosa.

139

Eu tambm, ele disse a ela. Isso importante, Cassie. Nada


para se preocupar, eu no quero dizer isso. Mas isso no casual para mim.
por isso que eu estou nervoso. E quanto a voc?
Uau, falar sobre a colocar presso? O homem no fez rodeios. Se ele
pudesse falar tudo, ento ela podia.
Nunca foi casual para mim. Mesmo quando eu estava insistindo que
apenas fossemos amigos, eu sentia algo por voc.
Bom. Segurando seu olhar, ele saiu de seus jeans.
Cassie olhou. Ela estava prestes a dizer algo sobre ter certeza que as
portas estavam trancadas at que ela viu o que estava entre as pernas dele.
Meu Deus.
s eu. Bowie tentou tranquiliz-la. Ele sabia que era grande, mas
ele poderia ser oh to gentil.
H uma enorme quantidade de voc. Cassie estendeu a mo,
convidando-o para mais perto.
Foi quando Bowie percebeu que ela havia tirado sua camisola.
Voc est num estado de pouca roupa, doce Cassie?
Completamente, ela respondeu com mais ousadia do que sentia.
Sem hesitar, Bowie se juntou a ela, jogando para trs a colcha e gemendo
com a viso de seu corpo nu.
Deus, voc deliciosa. Vindo para ela, ele esticou, tentando se
certificar de que ele estava to perto dela quanto podia, a maioria de seu corpo
tocando alguma parte dela, mas no de qualquer forma que poderia causar-lhe
dor. Com um grunhido impaciente, ele procurou seus lbios e comeou a
beij-la, um beijo arrebatador de paixo. Enquanto devorava sua boca, ele
passou a mo em todo o seu longo corpo, traos suaves, familiarizando-se
com suas curvas. Quando sua mo encontrou seu peito, ele levantou-se para
olhar para ela. Cassie, meu Deus, baby. Eu te quero tanto. Ele apertou
seu peito e lambeu o mamilo, fazendo-a ofegar. Assim?
140

Deus, sim, ela gemeu. Mais! Cassie exigiu.


Bowie sorriu para seu peito.
Sim, senhora. Rodando a lngua ao redor do mamilo, ele fez tudo,
menos chupa-lo. Mas quando ela colocou as mos na cabea dele e empurrou
para baixo, dando-lhe um sinal claro, ele abriu a boca e comeou a mamar.
Deus, isso era o paraso. Seus quadris comearam a apostar quando ele
empurrou seu pnis contra a coxa de Cassie. No duro, mas, Senhor, ele
precisava do atrito. Mas agora no era para ele, era para ela. Por mais alguns
minutos, ele comeu em seu peito, um e depois o outro at que os mamilos
estavam vermelhos, molhados e inchados de seus lbios. Voc gostou
disso?
O que voc acha? Ela arfava.
Eu acho que voc gostou. Bowie parecia autoconfiante. Agora
se prepare para ter sua mente explodida, baby. Jogando as cobertas, ele
mudou-se para seus ps. Ok, voc vai ter que me ajudar agora. Eu no
quero estragar isso.
O qu? Cassie estava em uma nvoa sensual.
Eu quero entre as suas pernas.
Deus, eles estavam prestes a fazer amor. Cassie comeou a tremer. Ela
moveu as pernas afastadas, em parte, com seus msculos e, em parte, com a
ajuda dela e de Bowie. Ela mostrou-lhe o quanto ela poderia dobrar os joelhos
e ficar livre da dor. Ele aprendeu rapidamente. No era to estranho como ela
estava com medo que seria. Principalmente porque Bowie se recusou a
permitir que fosse. Ele no era apenas atencioso, ele obviamente estava
atrado por ela e no tinha escrpulos em deix-la saber o quanto. Cassie
estava espantada.
Voc percebe, eu no tenho que lhe dizer... ela comeou.

141

Que voc inocente. No, voc no tem que me dizer. Sinto-me


honrado. Mas temos alguns negcios a resolver antes de me afundar em seu
doce calor.
Cassie parecia confusa. E ento ele foi para baixo...
Nela.
A viso de Bowie esticando para beij-la entre as coxas dela a deixou
tremendo. Por favor, Deus, deixe-me sentir cada pedacinho disso. Eu no
quero perder nada.
E ela no perdeu nada, ou se ela perdeu, ela no sabia. Porque o que ela
experimentou estava fora deste mundo. Ele lambeu e beijou-a de cima para
baixo. E quando ele espetou a lngua dentro da bainha dela, empurrando
dentro e fora, ela agarrou o lenol da cama, gritando seu nome.
Bowie! Ele parou de sorrir, soprar sobre ela e lamb-la em um
frenesi. Mas quando ele pegou seu clitris entre os lbios e comeou a chupar,
ela sabia que no havia absolutamente nada de errado com as terminaes
nervosas l, porque cada clula de seu corpo chiava e uma onda que tudo
consomia de ecstasy comeou a crista, subindo e construo, at que caiu,
puxando-a quase fora de si mesma, varrendo-a junto a uma onda de xtase
puro. Cassie quase desmaiou, e quando voltou a si, seus dedos estavam
segurando o cabelo de Bowie e pressionando seu rosto to profundo em sua
boceta quanto ela poderia obter. Ofegante, ela jogou a cabea de um lado para
o outro enquanto ele a lambia de cima a baixo, persuadindo pequenos
tremores de seu sexo trmulo.
Bowie, por favor. Ela suspirou.
Voc gozou para mim, ele disse as palavras como se estivesse em
orao. Voc gozou para mim. Ele se sentou e colocou a cabea em sua
barriga. Voc nunca vai saber como eu estava com medo de que eu no
fosse capaz de trazer-lhe prazer.

142

Oh, Bowie. Ela acariciou seus cabelos. Estou feliz demais, mas
eu ainda estou preocupada com a minha capacidade de agrad-lo.
Voc j me agradou. Bowie beijou a pele suave de seu abdmen.
S de ouvir voc gozar, ouvir voc chamar meu nome, ver seu rosto, foi
perfeito. Ele parecia satisfeito, mas na realidade ele estava prestes a
explodir. Bowie precisava gozar tambm. Mas ele no queria apress-la, no se
o matasse.
Eu nunca soube o que estava faltando. Ela tentou pux-lo at ela.
O que eu posso fazer... ela estava tentando perguntar como dar prazer a
ele. Voc quer?
Fazer amor com voc?
Ela assentiu com a cabea.
Se voc quiser tentar. Tentar - isso tudo o que seria.
Honestamente, ela no sabia como seu corpo iria reagir presena de Bowie
em seu interior. Ela s rezava para que ela pudesse fazer e que ele poderia
gostar de estar com ela, apesar de suas limitaes.
Estou prestes a explodir. Ele se sentou de joelhos e agarrou seu
pnis. Eu no sei se eu tenho um preservativo. Deus, eu espero que sim.
Ele pegou as calas.
No h necessidade, ela pegou seu brao. Estou tomando a
plula.
A gravidez no era sua preocupao. Ele estava limpo, mas Bowie queria
que ela se sentisse segura. O fato triste que ele no poderia engravid-la, se
tentasse.
Isto , se voc quiser faz-lo dessa maneira. Sua voz era pequena e
hesitante.
Deus, sim. Ele no perguntou por que, sua mente no estava
funcionando bem o suficiente para comandar esses tipos de pensamentos.

143

Voc tem certeza? Perguntou. No sobre a plula, esclareceu ele.


Mas voc me quer?
Mais do que eu j quis algo mais. Ela levantou as duas mos e
desceu com ela. No se preocupe, eu no sou to frgil. Leve-me.
Ele teve cuidado, no entanto. Ela podia no ser frgil, mas ela era
preciosa. Eu no quero feri-la de qualquer maneira. Ele a beijou
enquanto esfregava os dedos por sua vagina, empurrando um dedo por dentro
at ela. Voc to apertada. Eu vou gozar apenas de empurrar para dentro
de voc.
Cassie sentiu completamente pequena e ofuscada quando Bowie a
cobria. Ele era to cuidadoso, organizando suas coxas sobre a dele, parando a
cada poucos minutos para ter certeza que ela estava confortvel. Durante todo
o tempo ele estava acariciando-a, preparando-a, chegando a massagear os
seios e depois para baixo para esfregar a ponta de seu polegar sobre seu
clitris. Ela nunca soube que um homem podia ser to amoroso, atencioso,
empenhados em fazer ela se sentir bem. Bowie tinha dito a ela que tudo isso
era a sua responsabilidade e Cassie definitivamente poderia dizer que ele levou
a srio suas responsabilidades.
Pronta pra mim? Perguntou ele finalmente.
Eu quero voc, Bowie Malone. Agora. Com esse convite, Bowie
colocou a ponta de seu pnis na sua buceta, esfregando a ponta para cima e
para baixo, permitindo que os sucos de Cassie revestissem a cabea. Quando
ele empurrou a pequena pilha de nervos dela, ela pulou.
Sensvel?
Feliz, ela grunhiu a palavra. Eu sinto que eu estou perdendo
voc, como eu sei como voc vai se sentir dentro de mim e eu quero. Eu me
sinto vazia e necessitada. Ela estendeu a mo entre suas prprias coxas e
tocou a ela e ele tambm.

144

Droga, Bowie respirou quando viu os dedos delicados brincando


com seu clitris. Deixe-me ver se eu posso te encher.
Beije-me, beije-me, ela implorou. Cassie queria tanto. Bowie se
inclinou, apoiando-se, com a mo retornando ao peito como se ele no
pudesse ficar de fora. E como ele inalou seu beijo, ela sentiu a cabea larga de
seu pnis comear a trabalhar o seu caminho dentro de sua abertura. Era
diferente de tudo que j tinha sentido antes. A respirao de Cassie prendeu,
seu corpo surpreendido pela circunferncia dele, comprimento e dureza
inconfundvel. Ela ficou tensa, esperando a dor.
Segure, baby. Eu vou ser gentil.
Ela se segurou, nele.
No havia dor, mas houve uma presso desconfortvel. Talvez fosse
porque era novo, Deus, ela esperava que sim. Ela tinha usado tampes, ento
ela no esperava que ele encontrasse um hmen intacto. Ela sabia o quanto
ficar em p machucava e se ela no aguentasse ter Bowie dentro dela, isso iria
quebrar seu corao.
Ento, ela tomou coragem para suportar o que deveria ter sido agradvel.
Com um gemido de pura satisfao, ele comeou a afundar em seu
acolhedor calor suave. Lentamente, ele se deu conta de algo diferente de como
ele se sentia. Bowie podia sentir o corpo dela enrijecer.
Estou machucando voc? Manteve-se para cima e para fora dela,
apenas ligado a seu corpo por um centmetro de seu pnis, que foi enterrado
na mais quente, mais apertada pequena buceta que ele j tinha sonhado. Mas
ela no estava to molhada como ela precisava estar e tinha medo de que era
porque ele estava a machucando. Seja honesta comigo.
Merda. Ela agarrou seus ombros e levantou a cabea para enterr-la na
segurana de seu peito.
No se sinta mal.

145

Bowie soltou uma risada exasperada. Apenas o que um homem queria


ouvir. Seu pnis estava doendo, seu corpo estava gritando para a liberao,
mas no havia nenhuma maneira no inferno que ele ia fazer com ela um
momento de desconforto. Levou tudo dentro dele, mas Bowie saiu e passou
para seu lado ao lado dela.
O qu? Espere? No! Cassie agarrou seu brao. Eu no quero
que voc pare! Deus, por que ela disse isso? Senti-me bem, eu juro que
senti. Tristeza lancetou atravs do corao de Cassie. Isto era exatamente o
que ela tinha medo.
Bowie poderia dizer que ela estava chateada.
Shhhhh, no importa. Eu no queria machuc-la.
Sim, verdade. Como ele pode dizer isso? Isso deveria doer,
no ? Eu sou uma virgem. Ela virou-se para encar-lo, ou tanto quanto
pde, hesitante passando a mo pelo seu belo peito e barriga. Mas quando ela
chegou ao seu pnis, ela o achou amolecendo.
Oh. Cassie soltou sua mo, seus olhos e sua cabea. Ele no a
queria.
A cabea de Cassie estava girando. Uma das duas coisas era possvel e
ambas eram ruins. Primeiro, sua hesitao poderia no ter o excitado. Ou a
realidade de sua parte inferior do corpo intil foi clara para ele e ele usou a
possibilidade de causar a dor como uma boa desculpa para sair do ato sem
machuc-la ou causar ressentimentos.
Bem, tinha machucado.
Cassie, no! Bowie podia l-la, ela era totalmente transparente. Ele
agarrou sua mo e a colou de volta em seu pacote. Toque-me. Eu quero
que voc me toque.
Mas voc no pode mant-lo... para cima. Ela lutou com as
palavras, com vergonha de dizer isso.
Bowie baixou a cabea e gemeu.
146

Oh, Cassie, no diga isso dessa maneira. Ele riu.


Cassie corou de novo.
Eu no quis dizer isso, eu queria dizer que eu no o inspirei.
Bowie deslizou para baixo da cama para que eles estivessem olhando um
para o outro face a face.
Voc mais do que me inspirar. Eu quero voc. Ele a cutucou na
perna. Voc pode sentir isso?
Um pouco, ela confessou.
Coloque sua mo para baixo e encontre-me. Ela fez e quando ela
o fez, ele se inclinou para beij-la, no quebrando o contato visual por um
segundo.
Cassie aliviou a mo para baixo entre eles at que ela o encontrou. Ele
estava mais do que antes e enquanto ela o tocou, ele cresceu em sua mo.
Bowie gemeu e Cassie mordeu o lbio inferior, escondendo um sorriso.
Voc gosta de mim.
Ele bufou.
Sim, eu gosto de voc. Antes, eu estava morrendo de medo que eu ia
machuc-la e esse medo roubou minha ereo.
Ento... eu poderia fazer voc gozar como voc me fez?
Esperana coloriu sua voz.
Sim, voc iria. Sabendo que ela teria um tempo difcil para chegar
a ele do jeito que ele estava deitado, Bowie ficou de joelhos, dando Cassie
acesso fcil a sua masculinidade.
O sorriso em seu rosto dizia tudo. Ela se sentou e deslizou-se para trs
para se encostar na cabeceira da cama e ele se aproximou.
Bom? Perguntou. Bowie estava totalmente rgido, mais uma vez.
Olhando para Cassie quando ela se sentou na cama, os lenis estavam
agrupados em torno dos quadris dela, seu cabelo caindo em uma cortina sobre
um ombro, um bico cor-de-rosa delicioso que espreitava.
147

Sim, voc bom. Mordendo o lbio inferior, ela estendeu a mo e


acariciou-lhe a mo sobre a sua carne excitada. E muito grande.
Obrigado. Ele se fez ficar parado. Meu tamanho e fora s
sero utilizados para proteg-la ou fazer voc se sentir bem, nada mais.
Cassie fechou os olhos e deixou-se sentir tanto a excitao dele e a dela.
Ela o rodeou, apertando-o com fora.
Bowie queria estar envolvido tambm, ento ele deslizou a mo entre as
pernas dela, apenas para que ele pudesse tocar seu monte, seus dedos
esfregando sua vulva. Agora que ele sabia que ela tinha a sensao, ele queria
que ela experimentasse o mximo de satisfao possvel. Segurando o prazer
de outro na palma de suas mos, Bowie podia sentir a dupla resposta de seu
pequeno toque quente movendo-se sobre ele, ao mesmo tempo seus sucos
femininos molhando os dedos dele,
Deus, Cassie! Ele gemeu.
Os olhos dela se abriram e se arregalaram em alarme e ela puxou a mo
de volta.
Eu machuquei voc?
Bowie abaixou a cabea e fez uma orao silenciosa para o controle.
No, baby, voc no me machucou. S sentia bom, to bom. No
pare, por favor. Ele estendeu a mo e pegou a mo dela, colocando-a de
volta em sua carne inchada.
Est tudo bem? Ela estava prestes se esticar para ele de novo,
quando ele se inclinou e beijou os lbios dela e capturou-lhe a mo.
Deixe-me mostrar-lhe como. Tomando-lhe a mo, ele virou-a e
beijou-a, em seguida, lambeu-lhe uma vez em toda a palma, antes de colocar a
mo de volta em seu pnis. Agora, mova-o, assim. Ele mostrou-lhe o
ritmo que iria faz-lo gozar.
Assim? Ela perguntou e ele assentiu com a cabea, tremendo
enquanto ela o trabalhava para cima e para baixo.
148

Assim mesmo. Agora no pare, por favor, no pare. Inclinando-se,


ele lambeu seu mamilo, circulando-o com sua lngua.
Cassie estava to concentrada em sua tarefa que a prpria emoo tomou
de surpresa. O que Bowie estava fazendo com ela foi eletrizante. Deus, ela
desejou que ela pudesse se sentir assim quando ele estava dentro dela. Seria
possvel? Dentro de instantes, ela estava ofegante, mas implacvel em sua
masturbao. O pensamento a fez sorrir, agora ela tinha conhecimento em
primeira mo de uma masturbao. Ela no sabia o que era mais
emocionante, os rudos que Bowie estava fazendo ou do jeito que ele estava
fazendo ela se contorcer, mergulhando os dedos em sua bainha e esfregando o
clitris.
Cassie gemeu em xtase, o bombeamento de sua mo um pouco
vacilante. No importava para Bowie, ele j tinha ido longe demais.
Continuando a pressionar entre suas pernas, ele abaixou a cabea para sugar
um mamilo em sua boca e a sentiu dar lugar a um clmax. Quando ela gritou
seu nome, Bowie! ele veio com ela, jorrando seu esperma atravs de seu
estmago e seios.
Ofegante, ele tomou posse de sua boca, inalando seus pequenos gritos de
xtase. Droga, eu estou to preso a voc. Voc sabia disso?
No, ela respondeu timidamente, apertando-o por trs da cabea e
segurando-o perto.
Eu preciso nos limpar. Ele a beijou uma vez, um tapa forte e
levantou, indo para o banheiro e voltou com um pano para limpeza quente.
Cassie se sentiu valorizada quando primeiro ele limpou o corpo dela,
tanto o peito e entre as pernas, em seguida, sua prpria masculinidade.
Piscando-lhe um sorriso malicioso, ele devolveu o pano antes de se juntar a
ela na cama, realizando manobras debaixo das cobertas e aninhando-se contra
ela, com cuidado para no empurrar ou machuc-la de qualquer maneira.
Obrigado. Ele passou a mo suave no brao.
149

Ns ainda temos que trabalhar com isso, Bowie. Ela viu o rosto
dele com cuidado. Isso no vai ser suficiente, no para voc. Eu quero
fazer isso direito.
Bowie pesou suas palavras, sabendo que isso era importante para ambos.
Vamos trabalhar com isso, mas eu no quero que voc pense que h
apenas uma maneira de fazer amor. H muitas coisas que podemos fazer
juntos, muitas maneiras de trazer prazer um ao outro.
Eu sei. Ela passou a mo sobre o peito, amando a cobertura leve
de cabelo sob a ponta dos dedos. Mas eu ainda quero faz-lo moda
antiga tambm.
Tudo bem, Bowie assegurou. Vamos tentar novamente, vamos
tentar quantas vezes forem necessrias at acertar. Ele percebeu um olhar
preocupado surgindo em seu rosto. O que est errado?
Eu no entendo. Por que voc vai para tantos problemas por mim,
quando voc pode ter qualquer uma?
Bowie pressionou sua testa na dela.
Simples, eu no quero mais ningum. S voc, Cassie-para-resumir.
Envolta nos braos um do outro, eles dormiram em sua cama naquela
noite. Bowie dormiu inquieto, ele estava com tanto medo que se ele se
movimentasse na cama ele a machucasse enquanto ele estava dormindo. Ele
precisava obter informaes sobre isso, e rpido. O luar filtrando atravs das
cortinas iluminou o quarto e ele podia ver seus traos, suas belas feies.
Quando ele a abraou, Bowie a observava dormir, ouvindo a respirao. A
pura sensao de paz profunda apoderou-se dele. Carinhosamente, ele
esfregou o rosto em seu cabelo, inalando seu perfume doce. Ele no
conseguia desligar seu crebro fora, tantos sentimentos clamavam por sua
ateno. E a maioria deles tinha a ver com Cassie. Ela tinha trazido tantas
emoes diferentes nele desde que se conheceram - ternura, preocupao,
desejo. Mas, no momento, ele estava sobrecarregado com um senso de retido
150

e possessividade, to penetrante que ele instintivamente puxou Cassie mais


perto, apertando os braos em volta dela. Fechando os olhos, ele finalmente
dormiu.
Na manh seguinte, Cassie acordou primeiro. Demorou um pouco as
manobras, mas ela foi capaz de sair do lado de Bowie sem acord-lo. Ele deve
estar muito cansado, pensou. Eles haviam sofrido um tempo bastante
cansativo nas ltimas 24 horas. Esta manh, no entanto, Cassie se sentiu
melhor e decidiu que iria se levantar e fazer algo para eles comerem. Ela
queria fazer algo de bom para Bowie, ele tinha sido to bom para ela.
Primeiro, ela colocou o vestido, ento ela agarrou a cadeira, cuidadosamente
inclinando para o lado da cama.
Bowie abriu os olhos. Ela estava tentando no perturb-lo e seu peso
leve no causou o colcho para mudar o suficiente para acord-lo. Mas no
momento em que ela se afastou e seu calor deixou seu corpo, ele acordou. O
que ela estava fazendo? Ele estava prestes a levantar-se para ajud-la, quando
ela agarrou o brao da cadeira de rodas e se levantou. Cassie tinha lhe dito que
ela tinha alguma mobilidade e ele estava prestes a se alegrar quando, de
repente, ela engasgou na dor e seu corpo estremeceu em rebelio ao
desconforto que estava sentindo. S por pura fora de vontade a fez continuar
a se levantar e mover os poucos centmetros de sua cadeira. Bowie reagiu
instantaneamente, pulando e subindo em um movimento contnuo. Cassie!
Deixe-me ajud-la.
Nunca desde que ele viveu ele iria esquecer o olhar em seu rosto.
Eu vou ficar bem. Ela tentou sorrir. Apenas me d um
segundo.
Por que voc no me pediu para ajud-la? Sua voz saiu um pouco
mais dura do que ele pretendia.
Cassie no respondeu de imediato, mas quando o fez, a resposta era
simples.
151

Eu tenho que fazer as coisas por mim mesmo, Bowie. Normalmente,


eu estou sozinha.
Um rosnado baixo emanava de sua garganta.
Explique-me novamente sobre a sua leso.
Cassie olhou para ele sentada ao lado de sua cama, em toda a sua glria
nua. Ok, mas primeiro voc coloque algumas calas e deixe-me fazer xixi
ou eu nunca vou ser capaz me se concentrar.
Voc precisa de ajuda? Bowie odiava v-la sofrendo tanto, ele
estava prejudicando a si mesmo.
O olhar Cassie deu-lhe disse tudo.
Ok, eu espero aqui. Bowie ofereceu, castigado.
Cassie fez o seu negcio e conseguiu entrar e sair do cmodo sem fazer
muito barulho, ela no queria Bowie quebrando a porta. Quando ela voltou,
ele estava no mesmo lugar.
Ok, voc quer saber mais sobre a minha leso. Como o que?
Bowie tinha dado a isto algum pensamento. Ele quase deixou escapar a
algumas perguntas, mas ele entendeu que isso era muito importante para
atrapalhar.
Eu no tenho certeza sobre o que perguntar, francamente. Eu s
quero entender.
O corao dela aqueceu, no havia dvida a sinceridade de Bowie.
Minha situao piorou ao longo dos anos desde o acidente. Desde o
incio, eu estava gravemente ferida, no me interpretem mal. Houve danos a
minha coluna e as pernas, mas eu podia andar com muletas. Mas com o
tempo, os fragmentos se mexeram e comearam a pressionar a minha medula
espinhal de modo que qualquer peso que eu coloquei nas minhas pernas causa
uma dor horrvel. Ento, eu tive que confiar mais e mais na cadeira de rodas.
Ela disse tudo isso com naturalidade que Bowie queria pegar alguma
coisa e atir-la em toda a sala.
152

Mas voc tem alguma sensao, e isso bom. Certo?


Oh, sim, Cassie concordou. Qualquer sentimento melhor do
que nenhum, especialmente desde que eu poderia sentir voc... me tocando.
Com essa admisso, ela corou.
Bowie pegou suas mos.
Eu no posso te dizer o que isso significa para mim, voc est sendo
capaz de responder. Ele beijou a palma da mo. Embora, voc tem que
entender isso. Eu gostaria de estar com voc, no importa o que, no importa
o quo pouco ou quanto voc poderia me dar, eu ainda quero te dar o mundo
se eu pudesse.
A cabea de Cassie nadou. O que ele estava dizendo? As palavras de
Bowie eram enormes. Queria perguntar-lhe o que ele queria dizer, ele soava
como se ele estivesse falando de longo prazo. Mas isso no era possvel. Era?
Eles no se conheciam muito bem ainda.
Estou muito grata pelo que aconteceu entre ns, e eu te agradeo por
me querer o suficiente para tentar.
Ela ainda parecia to incerta, ele no gostou.
Estamos apenas comeando, Cassie. Com qualquer outra coisa, a
prtica leva a perfeio.
Prtica. Ela gostava disso.
Eu sempre fui uma estudante nota 10, ela brincou com ele.
Eu aposto que voc era. Ele pegou uma mecha de seu cabelo e
envolveu ao redor de seu dedo. Voc disse fragmento, um fragmento de
osso de um acidente de carro ou algo assim? Bowie podia imaginar seu
pequeno corpo sendo jogado em torno de um acidente.
No, disse Cassie, sacudindo a cabea. Foi um acidente de tiro,
aconteceu anos atrs.
Bowie ficou boquiaberto.
Um tiro...
153

RING! RING!
Droga, espere. Ele pegou seu celular. Malone. Bowie
escutou por um momento. Onde? Como ele est?
Cassie o observou enredar os dedos em seu cabelo. Alguma coisa estava
errada.
Eu estarei l assim que eu puder.
Quando desligou, ele colocou uma mo em cada um dos braos da
cadeira dela.
Escute, eu tenho que ir. Esse era o meu tio Michael, George sofreu
um acidente.
Oh, no. Ela suspirou. Ele est bem?
Eu acho que sim. Ele a beijou nos lbios. Eu vou cham-la e eu
vou ver voc assim que eu puder. Ok?
Ok. Hoje meu dia de visitar o abrigo de animais e a casa de repouso,
por isso no vou estar em casa at cerca de nove.
Voc quer que eu v com voc? Ele no sabia se podia ou no.
At que ele tivesse George e seu equipamento, Bowie no sabia exatamente o
que encontraria.
No, eu vou estar perfeitamente bem. Eu fao isso uma vez por
semana.
Bowie resmungou. Ela observou-o vestir para se preparar para sair. Ele
era to grande, perfeito e lindo, s vezes ela tinha dificuldade em acreditar que
ele era real ou realmente estava aqui ou era realmente dela. Whoa! Esse ltimo
pensamento foi um selvagem. Ele abraou seu pescoo e beijou-a mais uma
vez antes de sair e ela estava triste por v-lo partir.
Tenha cuidado, ela o repreendeu.
Eu terei, e voc tenha cuidado tambm.

154

Ele acenou do caminho, enquanto ela estava sentada na porta aberta.


Quando Bowie foi embora, ele sentiu que estava deixando parte de seu
corao para trs.
*~*~*
Isso o que eu chamo de um quase acidente, disse Michael a
George enquanto ele bebeu o ltimo gole de sua cerveja.
O que, meu naufrgio? Ele atrelou seu macaco.
No, aquela ruiva que voc est vendo apenas danou com um
caminhoneiro. Eu o ouvi se referir a ela como esposa. Michael puxou o
bon e deu a George um olhar.
P, eu sabia que ela era casada. Porque voc acha que eu parei de vla? George perguntou com um brilho nos olhos.
Porque, o marido ligou e disse que estava a caminho de casa, por
isso. Michael pediu outra cerveja. Voc precisa comear a usar o bom
senso quando se trata de mulheres.
Bowie balanou a cabea, olhando para o seu tio e seu parceiro de
reposio. melhor voc no falar to cedo, tio Michael. Eu acho que
aquela loira que vem neste caminho e tem voc em sua mira e no parece
feliz.
Oh, merda, disse Michael. Ele realmente parecia sob a borda do
bar que ele estava caando um lugar para se esconder.
Michael Malone, o que tem dizer por me dar o cano como voc fez?
Esperei na lanchonete por voc por mais de uma hora. Com uma mo em
seu quadril e seus seios quase cutucando Michael no rosto, ele no sabia para
onde olhar, muito menos o que dizer.
Bem, uh, bem, uh...
No desconte nele, Maybelline. Ele tinha que vir em meu socorro.
Virei o caminho quando eu corri para fora da estrada tentando perder um
maldito cervo.
155

Maybelline no parecia preocupada. Ela ignorou George e cutucou


Michael no peito.
Seu dedo est quebrado? Voc no pode ligar?
Ele estava prestes a responder, quando George pegou o manto de
conversa de novo.
Ele deveria ter chamado, mas havia essa enfermeira...
POP! Ela bateu Michael duro na mandbula.
Hey! Michael gritou.
Agora, no havia nenhuma... George comeou a protestar.
POP!
Maybelline bateu George para uma boa medida e saiu.
Michael virou-se para George.
O que voc estava tentando fazer?
Eu s estava tentando ajudar.
Bem, no tente to duro da prxima vez. Michael esfregou o
rosto, enquanto George esfregou seu.
Bom Deus. Bowie riu. Que dia! Ele estava cansado da
preocupao e da corrida. Lidar com a companhia de seguros foi o pior.
Olhou para o relgio. Oito. Cassie estaria em casa em uma hora.
Cassie.
Dentro e fora todo o dia, alguma coisa o tinha estado preocupando.
Duvidava que uma coisa tinha a ver com a outra, mas ele tinha que descobrir.
Tio Michael seria o nico a perguntar.
Hey. Ele colocou uma mo no ombro de seu velho. Posso te
perguntar uma coisa?
Claro. Michael se virou para ele.
Bowie sempre foi capaz de depender de seu tio. Ele tinha estado l para
ele nos altos e baixos.

156

Eu quero te perguntar sobre o acidente, quando eu era criana. Voc


sabe, ns simplesmente no falamos muito sobre isso. Nem meu pai nem
minha me iria responder nenhuma das minhas perguntas. E h algo que eu
preciso saber.
O que ? Michael olhou diretamente nos olhos. Foi um
acidente. No sua culpa e foi h muito tempo.
Eu sei. Bowie assentiu. Voc se lembra do nome da menina ou
algo sobre ela?
Michael soltou um suspiro duro, ento fortaleceu-se com um gole de
cerveja.
Tomando sua relutncia em falar como uma m notcia, Bowie
questionou novamente.
Ela no morreu mais tarde e ningum me falou sobre isso. Que ela
sobreviveu foi tudo o que tinha sido dito, como foi o suficiente para absolvlo do que aconteceu.
No, ela no morreu. Michael balanou a cabea. Lembro-me
de seu pai, ele era capataz no departamento de estradas. A menina era filha
nica.
Qual o nome dela? Bowie pressiou. Voc se lembra do nome
dela? Ele no sabia por que ele estava perguntando, no havia
absolutamente nenhuma razo para acreditar...
Eu no poderia te dizer o primeiro nome da menina, mas o
sobrenome era Cartwright.

157

Captulo Oito
A menina em que eu atirei tinha o sobrenome de Cartwright.
Bowie sentiu como se tivesse levado um chute no estmago.
O que h de errado? Perguntou George. Voc parece verde.
Bowie? Qual o problema? Perguntou Michael.
Eu tenho que ir. Ele jogou um pouco de dinheiro no bar.
George, eu vou v-lo amanh. Tio, eu te ligo.
E ele saiu.
Bowie no tinha conhecimento de muita coisa. Ele no parou para falar
com as pessoas que chamavam seu nome ou respondeu s mulheres que
tentavam chamar sua ateno. No poderia ser uma coincidncia. Ele tinha
atirado em Cassie.
Ele tinha atirado em Cassie.
Cassie estava em uma cadeira de rodas por causa dele.
Cassie estava perto da constante dor por causa dele.
Bowie roboticamente caminhou at seu caminho. Quando ele chegou
l, ele se inclinou sobre o lado e vomitou. Pessoas passando assumiram que
ele estava bbado. Bowie no estava bbado.
Ele estava arrasado.
*~*~*
Cassie chegou em casa s oito e quarenta e cinco. Ela no tinha ouvido
falar de Bowie, mas ela sabia que ele chegaria em breve. Indo para o armrio
de remdios, ela pegou um pouco de creme antibitico. Um dos ces tinha a
arranhado em sua excitao. No importava, Cassie no se importava. Eles
estavam to emocionados ao receber a ateno que eles tendiam a ser
excessivamente exuberante.
O mesmo sentimento podia ser aplicado para o pessoal da casa de
repouso. Apenas que sua super-exuberncia manifestava-se sob a forma de
158

demandas para jogar jogos de tabuleiro ou participar em cantorias ou mesmo


uma corrida de cadeira de rodas ou duas pelo corredor. Cassie raramente
ganhava.
Mas agora, ela estava em casa e pronta para Bowie chegar. Todo o dia ela
repassou os acontecimentos da noite anterior e Cassie estava convencida de
que tinha apenas estado nervosa. Ela estava pronta para tentar o processo de
defloramento novamente. Ser virgem era to ontem.
A poucos quilmetros da estrada, Bowie estava estacionado na beira da
estrada. Ele estava tentando conseguir o controle de suas emoes. No havia
nenhuma maneira que ele pudesse enfrentar Cassie no estado de esprito em
que se encontrava. Descendo o aterro, ele se arrastou ao longo de um muro e
foi at a beira do rio que corria para a direita ao longo do lado da estrada.
Quantas vezes ele tinha vindo aqui para pescar ou um tubo? Aqui, ele tinha
sido capaz de recapturar sua infncia aps a tragdia do tiroteio. Encontrar
uma maneira de dormir noite sem sonhar tinha sido uma realizao. Sim, ele
havia superado o incidente.
Mas como tinha sido para Cassie?
Foda-se! Ele quebrou um galho pendurado de uma rvore de
cipreste e atirou-o no rio. Que diabos ele ia fazer? Primeiro, ele tinha que
saber se era verdade, obviamente. A ideia de duas garotas Cartwright levarem
um tiro em um acidente de arma era absurda, mas Bowie adivinhou que era
possvel. Se fosse, o que diabos ele iria dizer? Se Cassie era a menina cuja vida
ele arruinou, ela merecia saber. Isso no era algo que pudesse esconder dela.
Poderia?
Ela nunca iria querer falar com ele novamente. Esse fato no estava em
debate. O corao de Bowie estava quebrando. Como ele poderia desistir
dela? Inferno, como ele poderia deixa-la existir neste mundo, lutando, e ele
no fazer tudo o que podia para tornar sua vida melhor?

159

Por cerca de dez minutos ele se sentou e ficou olhando para a gua, no
vendo os pssaros ou os peixes que pulavam ou o trnsito zunindo atrs dele.
Tudo o que podia ver era o doce rosto de anjo de Cassie e ouvir seu grito de
dor quando ela tentou tomar um nico passo. Lutando com a sua conscincia,
ele tentou entrar em acordo com o que ele tinha feito. Essencialmente, ele,
Bowie Travis Malone, tinha sido responsvel por roubar a vida de Cassie
Cartwright.
O que ele ia fazer?
Como ele podia encar-la e fingir que ele no sabia?
Ele tinha, pelo menos por agora, porque ele no podia perd-la. Cassie
precisava dele e ele precisava de Cassie.
Deus, me ajude, ele orou. Seus ombros caram em derrota. O que
ele poderia fazer? E ento ele percebeu, havia apenas uma resposta. Ele teria
que construir um mundo para os dois, um onde ela iria se sentir segura e mais
tarde... mais tarde ele iria dizer a verdade quando ela estivesse muito
apaixonada por ele no faria diferena.
*~*~*
Cassie ouviu a batida na porta. Seu corpo inteiro ficou mole com alvio.
Ele estava apenas uma meia hora ou mais atrasado, mas ela comeou a
imaginar o pior. Abrindo a porta, ela o encontrou com um sorriso de alvio.
Eu estava preocupada.
Bowie sentiu um aperto no peito.
Desculpe, baby. Ele se inclinou para beij-la.
Se voc est com fome, eu fiz um assado de panela eltrica com
batatas e cenoura beb.
Ela parecia to esperanosa de que ele no teria comido novamente, que
mesmo se ele houvesse consumido trs jantares. Felizmente, ele estava
morrendo de fome.

160

Parece maravilhoso. Ele sentou-se mesa e imediatamente


comeou a pensar em como proceder. Primeiro, ele tinha que perguntar.
Esta manh, voc me disse que tinha sido um acidente. E fomos
interrompidos.
A mesa j estava posta e ela levantou a panela eltrica at a mesa e Bowie
prendeu a respirao enquanto ela o fazia. Senhor, ele precisava se acalmar.
Cassie tinha estado cuidando de si mesma por algum tempo e ele precisava
deix-la fazer as coisas sem ele em pnico.
Oh, sim, o acidente, ela disse as duas ltimas palavras com
nfase. Voc tem que perceber que eu no sei muitos detalhes. Meus pais
no falaram muito sobre isso, a no ser que mediram tudo na vida como
acontecido antes ou depois do acidente. S me lembro de sair para brincar e
perseguindo um passarinho. Lembro-me da dor, mas no muito mais at que
eu acordei alguns dias depois e eu no podia correr ou pular ou andar como
antes.
Voc sabe quem foi...? Ele prendeu a respirao.
No, ela disse, balanando a cabea. No realmente. Talvez eu
tenha ouvido o nome, mas eu no me lembro muito, exceto a raiva. Eu no
podia lidar com isso, ento eu decidi no ficar com raiva. O menino que atirou
em mim no teve a inteno, Bowie. Ele era apenas um menino.
Deus. Quase, quase que ele falou e disse a ela a verdade. Bowie
sentiu sua garganta queimando e os pulmes machucar. Cassie... Ele
sentiu a coragem declinar e fluir. O que faria a eles se ela descobrisse agora?
Ele no podia dar ao luxo de arriscar.
Eu sinto muito, Cassie.
Oh, no sinta. Foi o que aconteceu h muito tempo, eu realmente no
me lembro de ser de outra forma.
Eles arrumaram seus pratos e, pela primeira vez Bowie s mexeu em sua
comida.
161

O que h de errado? Ela no podia deixar de perguntar. Foi a


noite passada?
No, no, ele tranquilizou-a. Foi um longo dia, ele disse a
ela detalhes sobre o naufrgio. O seguro vai cobrir isso e George est bem,
por isso poderia ter sido muito pior. Foi apenas um aborrecimento. Ele
podia ver que ela estava preocupada, pegando em seu estado de esprito.
Sorrindo, ele procurou tranquiliz-la. Estou feliz de voltar para c com
voc. Eu quero que faamos coisas juntos.
Ela lhe deu um sorriso mil watts.
Estou ansiosa para experimentar coisas novas com voc.
Abenoe o corao dela, ela queria dizer sexo.
Oh, isso um dado. Vou lev-la para o cu se voc me deixar, uma e
outra vez. Mas significava mais do que sexo, ele queria dar-lhe conforto e
facilidade, ele queria fazer o seu mundo um lugar amigvel para Cassie. Ele
queria leva-la a lugares que nunca tinha sido capaz de ir antes. Eu quero
lev-la para Galveston.
O qu? Cassie parecia animada.
Eu quero alugar uma casa de praia e passar alguns dias l com voc.
Srio? Sua alegria era evidente. Ns poderamos ir juntos?
Cassie tentou pensar. Eu poderia fazer isso? A maioria dessas casas est
fora da terra. Eu no posso subir escadas e areia...
Confie em mim, Cassie. Ele pegou a mo dela. Basta deixar os
detalhes para mim. Estou muito consciente do que eu preciso fazer para fazer
este trabalho, e eu vou.
Quando? Ela estava borbulhando com entusiasmo.
Assim que voc puder se preparar.
Ela girou sua cadeira de rodas em um crculo, fazendo Bowie rir.
No fique tonta, boneca.

162

Eu s estou pensando. Tenho trs pedidos para preparar, mas eu


posso fazer isso hoje. Felicity pode envi-las para mim, e depois disso, eu sou
sua.
Seu rosto feliz e olhos brilhantes fizeram a voz de Bowie prender em sua
garganta. Ele havia roubado dela de tanto. Compensar por tudo o levaria uma
vida inteira, mas era uma misso que ele desejava aceitar.
Sim, voc minha. Eu tenho algumas coisas para fazer tambm. Que
tal a gente planejar em deixar para o dia depois de amanh? Isso seria tempo o
suficiente?
Sim! Eu posso fazer isso. Mas um miado triste encontrou seus
ouvidos. Oh, no. E sobre Sassy e Patience?
Vamos lev-los para minha casa e ver se eles se do bem com os
meus animais. Se o fizerem, George pode cuidar de todos eles de uma s vez
e no vo ficar sozinhos. E esse seria o primeiro passo para conseguir que
Cassie fosse morar com ele.
O pensamento pareceu preocup-la um pouco.
Eu no tenho certeza.
Vamos tentar. Ento, ele decidiu ir para um passe de Ave
Maria4. Na verdade, seria um longo caminho para faz-los se acostumar
com isso, se ns apenas recolhssemos suas coisas e voc fizesse as velas na
minha casa. Eu vou ajud-la a embal-las quando voc estiver pronta. Para
sua satisfao, Cassie parecia tonta. V em frente faa as malas para
Galveston e eu vou carregar as suas ceras, potes, qualquer coisa que seja. Basta
apont-los e eu vou cuidar disso.
Para ser franco, Bowie era um turbilho, uma fora irresistvel e Cassie se
viu arrastada na sua tempestade. Ela fez o que ele pediu e rpido ela e seus

Um passe de Hail Mary ou Passe de Ave-Maria. Originalmente significava qualquer tipo de jogada de
desespero, a "Ave Maria" gradualmente passou a denotar um passe longo, de baixa probabilidade
tentado no final de um tempo, quando uma equipe est muito longe da zona do fim de executar um
jogo mais convencional, e que que precisaria da interveno divina para que isso acontea.

163

animais, uma mala cheia de roupas e todas as suas fontes de trabalho foram
colocadas na casa de Bowie.
Este lugar to grande, eu no sei o que fazer comigo mesmo. Ela
virou-se lentamente de sua cadeira em um crculo, tendo o grande salo com
lareira, TV de tela grande, o confortvel sof, e mesa de sinuca.
Eu vou limpar a mesa de jantar ou uma mesa ou arrumar uma mesa
diferente, onde quer que voc queira trabalhar que seja confortvel.
Oh, qualquer lugar vai servir, eu no quero atrapalhar nada. Cassie
estava nervosa. Ela estava muito feliz por estar com Bowie. A oferta para levla para Galveston, para ficar mais com ele um pouco, era tudo uma
responsabilidade muito grande para absorver e processar. Mas ela estava
curtindo o inferno disso!
Deixe-me ter os animais estabelecidos e voc se prepare para dormir.
Bowie colocou as mos em seus ombros por trs e beijou sua bochecha.
Ele estava prestes a sair quando ela disse,
Bowie?
O que, baby?
O seu quarto no andar de cima?
Foda-se, ele respirou baixo. Droga! Basta sentar l, eu volto e
vamos juntos. Eu tenho que consertar isso.
Ela ouviu-o resmungar quando ele saiu e a fez sorrir. Ela no se
importava que ele havia esquecido ou que seria difcil, Bowie iria cuidar dela.
Cassie nunca questionou isso. Enquanto ele se foi, ela mudou algumas caixas e
olhou em sua geladeira por uma garrafa de gua. Ela tinha sede durante a
noite e, desde que levantar-se era difcil, ela sempre levou gua para a cama.
Poucos minutos depois, uma tempestade do tamanho de Bowie soprou e
a levantou e levou-a at as escadas.
Eu alimentei todos e fiz com que eles tenham um lugar seguro na
casa de beliche. Ele sorriu e beijou-a. Eu vou ter que mostrar do que eu
164

estou falando amanh. Eu constru um quarto s para os animais para que


ningum tenha que dormir do lado de fora. H uma porta cachorrinho para
que eles possam sair e fazer o seu negcio em um ptio fechado e escalar
postes e prateleiras para os gatos se os ces ficam nos nervos deles. Todos
tm camas confortveis e o bar de alimentos e bebidas est aberto durante
toda a noite.
Sabendo como alguns animais sofreram nas mos de seus proprietrios,
Cassie deu a Bowie um beijo em sua bochecha.
Voc um bom homem.
Eu sou um homem, e eu estou prestes a mostrar-lhe o quo bom eu
sou. Ele colocou-a delicadamente na cama e comeou a despir-se bem na
frente dela.
Cassie estava em transe. Ele era to amplo e musculoso, o peito era
levemente peludo e grande. Ela queria toc-lo tanto que doa. Quando ele deu
de ombros na camisa de seus ombros, ela se maravilhou com seus bceps e
sabia que no podia sequer comear a chegar ao seu redor com as duas mos.
Eu gostaria de ter um pouco de msica, ela brincou.
Oh, voc quer? Ele piscou para ela e colocou a fivela do cinto,
empurrando seus quadris para fora em direo a ela.
Se voc pegar minha bolsa, eu vou escorregar um dlar em suas
roupas de baixo.
Eu acho que eu valho mais do que um dlar, pequena. Ele jogou
seu jeans em toda a sala e puxou a cueca para baixo.
Sim, eu diria que sim. Voc com certeza no precisa de jelq5.
Ouvir a palavra inesperadamente ertica sair da boca de Cassie quase
derrubou Bowie. Ele pendurou as roupas restantes por cima do ombro e se
arrastou em cima da cama para ela como um grande leo.
O que voc disse?
5

Um exerccio para aumentar o tamanho do pnis naturalmente.

165

Cassie deu uma risadinha. Ela no conseguia parar. Ele a montou,


aparecendo maior sobre ela com um peito to grande que ele bloqueou a luz,
seu longo cabelo solto como uma juba preta.
E voc sabe o que essa palavra significa?
Eu sei, ela sussurrou. E voc?
Antes que ele pudesse responder, ela tomou seu membro entre os dedos
e comeou a ordenha-lo.
Eu no acho que o seu deve ser alongado, mas se o fizesse, esta a
maneira que voc o faria.
Bowie gemeu.
Oh, eu no sei. Eu acho que est funcionando.
Eu acho que voc est certo.
Ele ficou parado e deixou Cassie ter o seu caminho com ele.
E como voc adquirir esse conhecimento risqu?
Eu li.
O que voc est lendo nestes dias, cupcake? Ele comeou a beijar
seu rosto todo. E. L. James?
No, ela soluou uma risada. Sable Hunter.
Nunca ouvi falar dela, Bowie murmurou enquanto ele comeou a
desabotoar sua camisa e deslizando-a para fora dela.
Eu gostaria de poder danar para voc, Cassie sussurrou enquanto
ela o ajudou a despi-la.
Bowie sentiu como uma grande mo enfiou a mo no peito e estava
esmagando seu corao.
Shhh, voc est fazendo todos os meus sonhos se realizarem.
Nem por um momento ele queria que ela achasse que ela era menos do que
exatamente o que ele queria, o que ele precisava.
O que podemos fazer hoje noite?

166

Ela parecia to esperanosa que Bowie queria fazer tudo o que pudesse
fazer para ela se sentir amada e desejada.
O que voc quer fazer?
Eu quero que voc tire a minha virgindade e me faa gozar. Cassie
s jogou as palavras, sem tomar flego.
Bowie se sentiu humilde. Abenoe seu corao, ela no sabia que essas
duas coisas raramente aconteciam ao mesmo tempo. Ou ento foi o que ele
ouviu. Bowie no tinha uma vasta experincia em territrio virgem - nenhuma
para ser exato.
Eu quero dar-lhe o desejo do seu corao, mas eu no poderia viver
comigo mesmo se eu te machucar.
Voc vai pensar em alguma coisa. Ela lhe deu um sorriso
sarcstico. Eu confio em voc.
Bowie estendeu a seu lado, sabendo que ele tinha que ser to cuidadoso.
Ele no podia fazer isso da maneira tradicional, no com seu pnis. Ele era
um homem grande e seu peso poderia machuc-la. Ele orou eles iriam
descobrir outras posies e outras formas de fazer amor que no iria causarlhe desconforto, mas at que eles descobrissem, isso teria que servir.
Eu no iria machuc-la por nada no mundo. Ele beijou-a, deitouse ao lado dela, reclinou em um brao para que sua parte superior do corpo
estivesse sentada. Desta forma, Bowie poderia beijar seus lbios ou os seios e
manter uma mo livre para trabalhar sua mgica abaixo da cintura dela.
Deus, voc doce. Ele poderia dizer que ela estava um pouco nervosa, sua
respirao era superficial e seu corpo tremia levemente.
Eu no acho que voc pode operar a partir dai.
Sua declarao branda o fez rir.
Eu sou um operador suave, apenas me assista. Primeiro, comeou
com beijos beijos doces praticamente de boca fechada que cresceram para
apaixonados beijos de boca aberta quando ela passou o brao em volta do
167

pescoo dele e o abraou. Quando Bowie fez amor com a boca, ele deixou sua
mo deslizar para baixo da suavidade dela, estmago tonificada at que ele
estava apalpando seu monte. Voc to bonita aqui, to suave e quente.
Lentamente, ele comeou a deixar a acumulao de calor, esfregando-a
entre as pernas, deixando seus dedos mergulharem dentro de suas dobras.
to bom, ela gemeu, descendo at tocar o pau dele.
Uh-uh, deixe-me concentrar, minha hora vai chegar mais tarde.
Ela soltou um pequeno gemido frustrado.
Desmancha-prazeres, ela resmungou.
Basta prestar ateno no que eu estou fazendo aqui. Ele mexia de
brincadeira enquanto beijava seu pescoo, depois lambeu um crculo ao redor
de seus mamilos. Vou esticar voc, baby. Diga-me se eu te machucar, se eu
fizer, eu vou parar.
Cassie apenas ficou imersa no prazer. Bowie estava chupando seu peito e
empurrando dois grandes dedos dentro dela. Movendo-se para dentro e para
fora, lentamente, em seguida, pegou a velocidade, adicionando outro dedo,
indo cada vez mais fundo, at que ele tocou um lugar que a tinha ofegante.
Di? Ele levantou a cabea.
No! Sinto-me to bem. Se voc parar, eu vou bater em voc. Suas
palavras eram roucas e ela colocou os dedos em seu cabelo e puxou.
Bowie sorriu ao redor do mamilo. Ele estava fazendo a coisa certa.
Bombeamento os trs dedos dentro e fora, chegando na medida em que
podia, ele manteve o polegar em seu clitris, esfregando crculos em torno e
ao redor at que ela endureceu e gritou,
Bowie, sim!
Deus, ele estava duro. Ela estava to molhada. Talvez, se ele tivesse
cuidado. Alavancando-se sobre ela, ele abriu as pernas dela, sempre muito
gentil e colocou a cabea de seu pnis no porto de sua vagina. Eu no
posso evitar, eu preciso de voc. Ele empurrou para dentro, no muito
168

longe, mas foi o suficiente para ele sentir o aperto surpreendente de sua
pequena buceta apertada.
Estamos fazendo isso! Ela sustentou seu olhar, querendo saber
sobre o seu rosto.
Sim, baby. Ele empurrou um pouco mais longe, fechou os olhos e
apenas se divertia com o que sentiu ao estar dentro de Cassie.
Emoes pulsaram atravs de Cassie quando o orgasmo se desvaneceu e
a emoo de ver Bowie satisfazer-se dentro do corpo dela se apoderou. Isso
era o que ela queria, essa conexo, esse conhecimento que ela pudesse apreciar
e ser apreciada. Foi absolutamente emocionante. Levantando a cabea, ela
beijou seu peito, passando as mos para cima e para baixo os braos que o
seguravam em cima dela. Como ela desejava que ela pudesse suportar o peso
dele sobre ela, senti-lo pressionando-a contra o colcho.
Bowie lutou tanto pelo controle, foi o cu estar com Cassie.
Voc me arruinou, ele sussurrou enquanto ele se rendeu,
encontrando a sua libertao.
Cassie no gozou novamente, mas ela no se importava. Bowie levantouse e foi procurar um pano para limp-la. Em seguida, ele gentilmente puxou-a
para a beirada da cama, abaixando a cabea entre as coxas.
O que voc est fazendo?
Beijando e tornando melhor.
Cassie no teria imaginado que fosse possvel, mas seu segundo orgasmo
foi melhor que o primeiro.
*~*~*
Tem certeza de que sabe o que est fazendo, Bowie? Tio Michael
estava preocupado. Voc no est se preparando para uma montanha de
dor no corao?
Bowie guiou Sheba ao lado de Jasmine, para que ela pudesse cuidar dela.
Ele havia dado o camelo me e seu filhote uma vacinao.
169

Talvez, mas eu prefiro fazer isso do que me afastar dela.


Voc era um menino, voc no pode sacrificar sua vida por causa de
um erro.
Um barulho chamou sua ateno. Cassie tinha vindo de fora para brincar
com os animais. Sua risada vagava em todo o quintal. A viso dela o fez sorrir.
Olhe para ela e diga-me se ela vale a pena qualquer sacrifcio ou no.
Michael acariciava as costas dos pequenos dromedrios.
Mas e...
E sobre o qu? Bowie perguntou quando ele limpou as mos antes
de ir encontrar Cassie.
Voc, sabe, uma relao fsica.
Os dois homens compartilhavam muito, mas isso no era uma das coisas
que normalmente falavam.
Isso privado e minha preocupao. Ele no gostava de ser rude
com seu tio, ento ele suavizou com mais informaes. Olha, ns estamos
saindo da cidade por um tempo e eu tenho um favor ou dois para lhe pedir.
Claro, com certeza. O que posso fazer?
Bowie ficou de olho em Cassie quando ela deixou os cachorros pularem
em cima dela. A rampa improvisada que tinha instalado foi uma das primeiras
coisas que tinha que ir. Ajude George, se voc puder e consiga falar com
um arquiteto, um designer, empreiteiros ou qualquer outra coisa. Isto o que
eu quero. Ele enfiou a mo no bolso de trs e pegou uma lista e entregou-a
a seu tio. Ele incluiu novos armrios, banheiro renovado, rampas, sala de
ginstica, banheira de hidromassagem - tudo que Cassie precisava para estar
confortvel em sua casa.
Michael olhou para o que Bowie tinha escrito.
Voc est reconstruindo toda a sua maldita casa.
Bowie acenou com a cabea.

170

Eu estou, eu estou fazendo o que preciso para faz-la bem-vinda no


meu mundo.
Voc tem certeza disso? Seu tio s no conseguia deix-lo ir.
Mas Bowie tinha certeza.
Mais do que qualquer coisa.
E quando ela descobrir a verdade, e ela vai, de alguma forma ou de
outra.
Bowie olhou para longe, temendo o dia.
Eu no vi a prova absoluta ainda, mas quando eu ver... bem, eu vou
atravessar essa ponte quando chegarmos a ela.
Michael suspirou e tirou o bon, esfregando o topo de sua cabea careca.
Senhor, fale de uma ponte sobre guas turbulentas...
Bowie bateu com a mo no ombro do homem mais velho.
Eu quero ser isso para ela, tio, voc no entende? Eu quero ser tudo
o que ela precisa.
Ok, Bowie. Voc pode contar comigo.
*~*~*
Eu tenho que atravessa o Texas e entregar um pouco de mquinas
para Malone Earthworks. Explicou Bowie. George est indo trabalhar
em uma plataforma ao norte de Beaumont e depois vamos seguir adiante, ser
um caminho tortuoso, mas vamos torn-lo divertido. Ele puxou de
Kerrville e dirigiu-se para Austin.
Eu nunca vi essa parte do Texas, eu olho para frente. Cassie
sorriu. Na verdade, ela apenas olhou para frente para passar o tempo com
Bowie. Ns podemos conhecer melhor um ao outro.
Feito. O que voc quer fazer? Ele s gostava de olhar para ela. Ela
usava um vestido de camisola que abraava suas curvas. Na verdade, ele teve
um bom tempo ajudando com seu vestido esta manh. Fazer pequenas coisas
para ela o deixou feliz.
171

Que tal jogar um jogo? Ela sugeriu, com um rosto expectante


satisfeito. Pode ser divertido.
Ok, eu estou para cima.
Seu fraseado a fez rir.
Sim, voc estava esta manh. Ela havia gostado da sua vida
amorosa esta manh mais do que tudo. Ele montou sua cintura e veio entre os
peitos dela, segurando seus seios juntos e esfregando os mamilos, enquanto
ele empurrava entre a carne macia. Tinha sido a coisa mais ertica que Cassie
jamais havia sonhado. Vamos perguntar um ao outro, mas tem que ser
uma questo a que estejamos dispostos a responder. Ok?
Parece bom para mim, ele concordou, imaginando se ele estava
prestes a meter-se em apuros. Dispare. Assim que Bowie disse a
palavra, ele desejava que ele pudesse lev-la de volta. Parecia um mau
pressgio.
Cassie nem sequer pestanejou, ela parecia muito feliz.
Tudo bem, eu primeiro. O que voc faria se ganhasse um milho de
dlares?
Hmmm, se eu ganhasse esse tanto de dinheiro, eu pegaria um novo
trator, compraria o local Lecter ao lado do meu e abriria uma reserva de
animais para os animais grandes que zoolgicos no podem manipular.
Voc permitiria caar nele? Ele viu que ela era muito atenta a sua
resposta.
Bowie balanou a cabea.
Claro que no. Eu no cao. No mais.
Voc tem um corao mole, no ?
Ele estava observando a estrada, indo para o leste atravs de Round
Rock.
Especialmente por voc. Ento, o que voc faria com todo esse
dinheiro?
172

Eu construiria uma grande instalao de vida assistida e no cobraria


dos moradores que vivessem l.
Agora, quem tem o corao bom?
Ela deixou passar e fez outra pergunta.
Qual o seu maior medo?
Assistir o dio florescer em seus olhos quando voc descobrir que foi eu
quem te machucou. Bowie mordeu a lngua para manter a verdade na baa.
Era a minha vez, por sinal. Mas, para responder sua pergunta, eu fao
um monte de coisas que as pessoas consideram perigosas. Eu escalo, eu viajo
em reas de deserto, eu mergulho. Mas a coisa que me deu uma pausa est em
entrar em cavernas subaquticas. Eu me perdi uma s vez, perdi minha luz.
Meu oxignio quase acabou antes que eu fosse resgatado.
Cassie estremeceu apenas considerando Bowie quase morrendo.
Estou to feliz que voc saiu. Quantas vezes voc teve que mergulhar
em caverna?
S quando algum se mete em encrenca e eu sou chamado para
ajudar. Ele balanou a cabea e sorriu. Isso no acontece com muita
frequncia, talvez nunca mais. Joseph McCoy costumava fazer como um
esporte. Maluco.
Estar no escuro, debaixo d'gua profunda deve ser aterrorizante.
Ela se abraou. Tenho medo de ficar sozinha e minha cadeira de rodas
ficar presa em alguma coisa e eu no possa me soltar e eu no possa andar,
talvez atravessar uma rua e eu estar no trnsito. Ela riu nervosamente.
Eu sei que no faz sentido, mas a ideia de estar presa me assusta.
Bowie colocou sua mo sobre a dela.
Eu entendo completamente. Ok, minha vez. Vamos clarear isso. Qual
o seu super-heri de quadrinhos favorito?
Oh, isso fcil. Mulher-gato. Ela fez a sua pequena mo em garras
e rosnou para ele.
173

Impressionante socialite rica que rouba bugingangas bonitas? Ele


levantou uma sobrancelha para ela. Isso atrao?
No. Cassie riu. o couro preto e o chicote.
Bowie riu.
Voc me surpreende o tempo todo. Ento, isso significa que eu posso
amarr-la e ter o meu caminho com voc?
Ela estreitou os olhos para ele.
Bem, eu estava meio que pensando em te amarrar.
Eu tenho uma corda na parte de trs do meu carro.
Ela corou com o pensamento e seguiu em frente para a prxima
pergunta.
Qual o segredo que voc esteve com vergonha de me dizer?
Novamente Bowie pensou no que ele estava se escondendo. Eles tinham
acabado de puxar para Centerville. No demoraria muito para que eles
entrarem no East Texas. Conversar com Cassie era divertido, ele estava
aprendendo muito sobre ela e quanto mais ele aprendia, mais ele gostava. Mas
algumas das perguntas foram batendo um pouco demasiado perto de casa.
Envergonhado, deixe-me ver. Bem, eu choro em filmes s vezes.
Voc o qu? Cassie riu. Quando ele deu a ela um olhar de lado,
pegou sua mo e beijou-a. Eu acho que a coisa mais doce que eu j ouvi.
Diga-me um casal que j te fez chorar.
Bowie gemeu, mas respondeu,
Um Sonho Possvel, o fim do Homem-aranha 2, quando o menino
levantou-se para o vilo e quando o pai de Superman foi morto pelo tornado
em o Homem de Ao.
Ela sorriu para ele.
Tenho vergonha de entrar e sair da minha van, porque o elevador da
minha cadeira de rodas faz um barulho horrvel e todo mundo me olha.

174

Bowie acrescentou isso a sua lista de coisas que precisavam ser


corrigidas. Em cima da sua cabea, ele perguntou, Qual a nica coisa que
voc gostaria de mudar em mim?
A mandbula de Cassie caiu. Ser que ele estava brincando? Ele era
perfeito. Ah, era isso.
Fisicamente, mentalmente, socialmente, todos os sentidos, voc
muito perfeito - para mim. Ento, ela se apressou a acrescentar. No
que eu quero que nada mude especificamente, mas voc me faz perceber o
quo inadequada eu sou.
Bowie no disse nada de imediato. Eles estavam saindo de Crockett e ele
simplesmente parou na frente de um Whataburger. Virando-se para ela, ele se
inclinou para perto at que ele pudesse agarrar a cabea dela e beijar seus
lbios. O que ele fez, por duas vezes.
Cassie, voc to preciosa. A nica coisa que eu mudaria em voc
seria tirar a sua dor. Em todas as outras coisas, voc sem falhas. Voc me
entende?
Sim, Bowie. Ela estava atordoada.
Depois de alguns momentos, ele puxou de volta na estrada. Ele estava
em uma programao. George estava esperando por ele. Sua pequena voz
quebrou o silncio.
H uma operao que eu poderia fazer, mas arriscada.
Bowie quase saiu da estrada.
O que voc quer dizer?
Pode me ajudar ou me machucar. Ela balanou a cabea,
claramente no querendo falar sobre isso. Empurrando uma mecha de cabelo
atrs da orelha, ela explodiu com outra pergunta. A frequncia mdia de
relaes sexuais para casais de cerca de oito vezes por ms. Quantas vezes
voc gostaria de fazer sexo comigo?

175

Boom! Bowie riu. E no era a sua vez, pombinha. Ela


corou, mas ele respondeu. Todos os dias.
Duas vezes por dia, ela respondeu.
Essa minha garota. Ele se sentia crescer duro s de pensar nisso.
De todas as coisas que voc poderia fazer para ou por mim sexualmente, o
que voc acha que iria me excitar mais?
Nossa, ela realmente no tinha feito nada para ele, ainda. Ele tinha feito
quase tudo.
Eu no sei. Um boquete?
Apenas ela dizer as palavras era a coisa mais linda de sempre.
Na verdade, eu adoro ver voc gozar. a mais bela viso do mundo
ver o seu prazer e saber que eu fiz voc se sentir assim.
A coisa que voc faz para mim que me excita mais a forma como
voc me faz sentir querida, como voc quer estar comigo mais do que
qualquer outro lugar do mundo.
Voc percebe que ns vamos ter que parar em uma dessas estradas
madeireiras para que eu possa violentar voc, no ? Bowie brincou, mas
ele no estava brincando. Vamos sair do sexo o tempo suficiente para o meu
pau ir para baixo. Qual o momento mais embaraoso que voc consegue
se lembrar?
Oh, meu Deus. Cassie tentou pensar. Eles estavam entrando na
parte bosques de pinheiros de East Texas. Bowie abrandou, olhando para o
desvio que levaria para Beaumont. No foi um momento, foi um monte
deles. Ao mesmo tempo, quando um homem me notava como em um bar e
vinha falar comigo, talvez pedir-me para danar e, em seguida, perceber que
eu estava numa cadeira de rodas. Ela deixou as palavras carem. Olhando
para Bowie, ela viu o olhar em seus olhos, seus doces olhos. Mas voc era
diferente. Voc no encontrou me querendo. Voc viu algo em mim que
ningum jamais viu.
176

Oh, baby. Ele tocou seu rosto. O resto deles eram bastardos
cegos e eu sou grato que eram ou eu no estaria aqui com voc agora.
Envergonhada de revelar muito, Cassie esqueceu o que Bowie tinha dito
sobre sexo e saltou da frigideira para o fogo.
Diga-me a sua melhor fantasia sexual?
Que Deus o ajude.
Voc no tem misericrdia, no ?
Sim, eu tenho. Por favor, no faa da fantasia algo que voc s
poderia fazer comigo.
Bowie queria xingar. Ele queria apenas com-la com os olhos, mas ele
tambm precisava mant-los entre as valas.
Voc minha fantasia.
Ela apertou os gordos lbios rosados em uma linha apertada e olhou
para ele.
Pare com isso. Estamos tendo uma conversa aqui.
Voc to fofa. Bowie no conseguia conter as palavras, se ele
estivesse usando um cachecol. Bom, ele a fez sorrir. Ok, eu vou te dizer
uma. Deus, esperava no alto cu que eles pudessem fazer isso algum dia.
Eu imagino voc sentada no meu colo, de frente para mim. Eu estou
dentro de voc e te beijando e acariciando seus seios e voc me apertando to
apertado. Ele no disse como ela apertava-o, ele estava pensando em sua
vagina, mas se tudo o que poderia ser era seus doces braos, ele no iria
reclamar. E, assim estando unido com voc daquele jeito, sentindo voc
perto de mim, me envolvendo, me faz vir to duro.
Bowie estava em um semforo em Jasper, ento, por apenas um
momento, eles apenas olharam um para o outro.
Ufa! Cassie comeou a abanar-se que quebrou a tenso sensual,
fazendo Bowie bufar. Ele virou a cabea de volta para a estrada e ela se

177

perguntou o que diabos ela estava fazendo com esse homem. Certamente ele
viria para os seus sentidos logo e perceberia sua loucura.
Cuspa, jogue limpo.
A fantasia sexual dela?
Voc conheceu e ultrapassou qualquer fantasia que eu j tive. Meu
Deus, ela precisava de um filtro.
Bowie fez uma careta para ela.
Vamos, eu disse. D-me algo para trabalhar.
Cassie respirou fundo.
Eu sempre quis fazer sexo em uma piscina ou banheira de
hidromassagem.
Bom. Bowie sorriu. Ok, ele tinha algo para trabalhar. Minha
vez. Ok, Cassie-para-resumir, diga-me qual a nica coisa que voc faria se
pudesse, que voc no acha que vai ser capaz de fazer? Ele sabia que estava
empurrando-o, mas se ele estava em um negcio de realizar sonhos, ele
precisava saber.
Cassie brincou com o bracelete em seu pulso, o que ela tinha perdido e
Bowie encontrou.
Voc est me levando para Galveston. Isso um sonho se tornado
realidade.
Ela lhe deu um olhar cheio de esperana e ele achou difcil de respirar.
Mas, se vamos realmente fazer algo louco aqui, eu sempre quis fazer
mergulho. Ela jogou o comentrio fora, esperando que ele fosse rir dela.
O mar, a praia, a grande liberdade do fluxo contnuo e fluxo das ondas
sempre me fascinaram. Eu no posso acreditar que voc est fazendo o
possvel para eu ver.
Ns vamos ter o tempo de nossas vidas, Bowie prometeu. Cassie
no sabia, mas ele estava fazendo uma lista e estaria chamando alguns favores.

178

Eu acredito em voc. Mordendo o lbio inferior, ela deixou sua


mente vagar para as possibilidades. Galveston. Ela poderia at cantar a velha
cano de Glen Campbell pelo corao. Ento, qual a nica coisa que
voc no pensa que voc vai ser capaz de fazer? Cassie no podia imaginar
este homem querendo algo que ele no poderia imaginar obter.
Bowie apertou sua mo no volante. As palavras ficaram presas em sua
garganta. Ele podia dizer Ver Cassie caminhar. Mas havia algo mais, algo
mais que ela devia saber se...
Eu gostaria de poder gerar um filho.
Cassie no sabia o que dizer.
Bowie... Ela no sabia se ele estava se referindo a ela, ou o qu.
Eu...
Bowie olhou para ela, a angstia em seu rosto.
Eu sou estril.

179

Captulo Nove
Oh, Bowie, eu sinto muito. Cassie no sabia o que dizer.
Bowie balanou a cabea e sorriu.
No se preocupe. Aceitei h muito tempo. Ele soltou um suspiro.
Mau caso de caxumba quando eu tinha quatorze anos.
Por um tempo os dois estavam em silncio. O caminho estava
comendo as milhas.
O desvio para a plataforma de petrleo cerca de quatro quilmetros
frente.
Cassie odiava perguntar, mas eles tinham estado na estrada h muito
tempo. Depois de deixar a mquina, voc acha que ns poderamos parar
para ir ao banheiro?
Droga!
Desculpe, baby. Claro. Voc devia ter dito alguma coisa.
No tem problema. Cassie assegurou. Eu estou bem.
Bowie soltou um suspiro duro. Normalmente, ele era mais atencioso.
Foi toda essa conversa interessante. Acabei de perder a noo do
tempo.
Preocupado com ela, Bowie no esperou. Ele parou na primeira estao
de abastecimento grande o suficiente para ter um banheiro decente. Ela
protestou, mas ele foi com ela, ajudando-a a partir do caminho, em sua
cadeira, e empurrando-a em frente ao estacionamento e para a loja.
Esta a parte que eu no gosto, ela murmurou. Eu odeio ter
que pedir s pessoas para cuidarem de mim.
Voc no pediu, Bowie disse secamente. Deixe-me cuidar de voc.
Oh Deus, por favor me deixe. A cada momento que passava com ela, sua
determinao para faz-la parte de sua vida s crescia.

180

Resmungando. Resmungando. Cassie corou, fez o seu negcio e saiu do


banheiro. Na verdade, erauma rea espaosa, uma boa instalao para
deficiente. Ela no teve problemas para us-lo em tudo. Enquanto lavava as
mos, ela pensou em tudo o que ela e Bowie tinham compartilhado. Uma
infinidade de pensamentos e emoes estavam clamando em sua cabea, a
lgica e a razo guerrearam com os acontecimentos surreais nas ltimas
semanas com Bowie. A nica parte dela que no estava confusa era o seu
corao e aquele pequeno otrio sabia exatamente o que queria - Bowie.
Cassie?
Tap. Tap. Tap.
Outra mulher, uma morena, com a mesma idade que Cassie estava
lavando as mos. Ela olhou para o espelho, assustou e olhou nos olhos de
Cassie.
Essa voc?
Sim. Ela balanou a cabea solenemente. S um segundo,
Bowie. Eu estou bem.
Segurando as mos no secador automtico, a mulher deu-lhe um sorriso.
Namorado?
Cassie tinha acabado e estava esperando ela para sair na frente. Ouvir
Bowie Malone ser referido como o namorado dela soou estranho, mas agora
estava correto, em sua maior parte.
Sim, ele meio que superprotetor.
Balanando a cabea como se entendesse, sua companheira de banheiro
saiu. Cassie no pode deixar de rir quando a senhora abriu a porta, deu uma
olhada em Bowie, fechou e se virou para Cassie.
Meu Deus, ele malditamente lindo!
Um sentimento de orgulho desmedido consumia. Os fatos no podiam
ser negados.

181

Sim, ele . Quando era a vez dela, ele estava esperando bem na
porta com um sorriso no rosto que claramente disse a Cassie que tinha ouvido
cada palavra. No tenha uma cabea grande.
Bowie tinha as alas de sua cadeira na mo.
J tenho. Ele se inclinou. Duas delas, voc deveria saber.
*~*~*
Depois de deixar o reboque com o seu parceiro, Bowie e Cassie foram
em direo ao sul em Beaumont, em seguida, viraram para oeste em direo
Houston.
Vamos sair da I-10 na sada Winnie e passar por Crystal Beach e
Gilchrist. Eu acho que voc vai gostar da balsa.
Os olhos de Cassie se iluminaram.
Eu vou gostar de tudo.
Bowie acenou para os arredores.
A maioria das pessoas no acha que esta parte do mundo muito
bonita. to plana, com arrozais e granjas de lagosta. Mas acho uma certa
beleza na aridez.
Eles fizeram uma conversa boba, discutindo filmes e programas de TV
que tanto gostavam. No foi nenhuma surpresa para Cassie que Bowie
gostava de sries como Justified ou Game of Thrones, enquanto ela gostava
de The Good Wife e Dallas. Depois eles passaram por Winnie, Bowie chamou
sua ateno para o horizonte.
Olha, voc v alguma coisa diferente?
No incio, ela no via. E ento ela percebeu que havia algo diferente
sobre a forma como a terra parecia distncia. Aos poucos, ela entendeu.
frente, no muitos quilmetros, a terra parou. Eles estavam indo diretamente
para o Golfo do Mxico. Uma sensao quase estranha veio a Cassie quando
ela pegou que eles estavam indo para o ponto onde a terra deixaria e a grande

182

massa de gua estaria espalhada diante dela. Ela estava tentada a prender a
respirao. Eles passaram o Canal Intracoastal.
Anos atrs, esta era uma ponte levadia. Ele ressaltou barcaas
flutuantes abaixo deles e mais ao longe. Esta hidrovia tem cinco mil milhas
de comprimento. Vai ao longo da costa do Golfo e at a costa atlntica.
Barcaas e navios podem atravessar sem os perigos do mar aberto.
Cassie se esticou para ver.
Quo profundo ?
Apenas cerca de quatro metros, Bowie respondeu. Conecta
muitos cursos de gua naturais. Algum dia, eu gostaria de tomar um barco ao
longo de seu comprimento, s para v-lo todo eu mesmo.
Eu no posso imaginar tal liberdade, Cassie sussurrou.
Um sentimento de temor comeou a montar em Cassie, uma
antecipao. E quando eles chegaram a uma pequena curva, ela levou um
momento para perceber que a estrada estava tomando um rumo oeste, porque
eles estavam na beira do oceano. Exatamente no limite.
Oh, meu Deus! Cassie pegou o painel do caminho e olhou para
fora.
Bowie nem hesitou. Ele diminuiu a velocidade e saiu da estrada, indo
diretamente para a areia.
Costumava haver mais distncia entre a praia e a estrada. Furaces
devoraram o ambiente. verdade, a distncia entre a autoestrada para a
torrente de rolamento era apenas cerca de nove metros ou mais.
Cassie estava hipnotizada. Ela olhou e olhou. A gua era to azul, mas
um trovo, rolando em um movimento contnuo, branco - tampado e macio.
Posso sair?
Claro, um dia muito quente. Bowie foi e pegou sua cadeira de
rodas e ajudou-a nela. Ela estava se contorcendo como uma criana, to
animada. Ele a colocou no cho, mas ele teve que empurrar a cadeira porque a
183

areia era profunda e mida. Com um sorriso, ele a viu levantar as mos no ar,
como se estivesse tentando pegar o vento. O som mais bonito que ele j tinha
ouvido, uma risada de puro deleite, saltou de seus lbios.
Eu amo isso!
Ele inclinou-se para beij-la.
Estou feliz.
sempre assim to barulhento? O rugido constante foi um pouco
de uma surpresa para Cassie.
s vezes mais alto. Adoro ver uma tempestade chegando. Sons
de gaivotas adicionaram ao rugido da mar quebrando.
Podemos caminhar um pouco? Ela apontou para a praia.
claro. Ele virou a cadeira e se dirigiu para o leste. Espere um
pouco. Ele parou e entrou na frente dela e se ajoelhou. Vamos tirar os
sapatos e voc pode balanar os ps na gua. Nos olhos se arregalando
dela, ele disse, Voc pode sentir, certo? Quero dizer, voc pode ficar em
p.
Sim, ela concordou, balanando a cabea. Mas no vou ficar
suja?
Removendo seus sapatos, ele os colocou no saquinho carryall pendurado
ao lado da cadeira.
Eu vou te limpar, no h problema. Agora lembre-se, a gua vai estar
gelada.
Cassie segurou os braos da cadeira como se estivesse indo para
impulsionar-se para a gua. Bowie dirigiu um pouco mais perto da linha de
gua e quando a prxima onda veio, espirrou em seus ps.
Bowie! Ela gritou e os dois riram de alegria. Sabendo que ela
estava em xtase, eles viajaram em algumas centenas de metros mais at que o
vento aumentou e ele a pegou abraando-se.
Frio?
184

No, ela respondeu.


Cassie... Ele repreendeu com uma palavra. Temos muito tempo
e eu prometo que vou fazer isso de novo quando chegarmos a nossa cabana.
Voc pode colocar algumas roupas mais quentes.
Oh, tudo bem. Ela fez um pouco de beicinho. Quando ele parou e
se dirigiu para as costas dela, ela virou-se e beijou-lhe a mo. Obrigada, isso
foi maravilhoso.
Ele se inclinou e tocou seus lbios para o topo da sua cabea.
Voc estar mais que agradecida, s esperar at ver o que mais eu
tenho planejado.
Cassie tremia de emoo.
Eu no posso esperar.
Eles carregaram de volta e dirigiram-se em direo oeste ao fim da
Peninsula Bolivar. Quase todo o caminho, o mar era apenas do outro lado da
estrada. Havia alguns lugares onde ele saiu de vista, mas no muitos. Quando
eles atravessaram uma pequena ponte, Bowie disse a ela que era Rollover Pass,
onde as guas do Golfo fluam sobre a Rollover Bay, do outro lado da
pennsula.
Por que chamado Rollover?
Ah, Bowie sorriu, uma histria se passa com isso. O passe
ganhou o seu nome a partir da poca do domnio espanhol, quando
traficantes evitavam as estaes aduaneiras de Galveston com barris de rum e
outras importaes ou exportaes sobre a parte mais estreita da Pensinsula
Bolivar. Eles ainda usaram este local durante a proibio.
Cassie olhou para a esquerda e para a direita.
Eu posso ver a baa a partir daqui, esta uma pea muito estreita de
terra.

185

Trs furaces enormes devastaram esta regio - o infame furaco de


1900, Carla em 1961 e Ike em 2008. Houve lugares na pennsula que perderam
dezenove metros de praia durante o Ike.
Eu no posso imaginar o poder de um furaco. Cassie ponderou.
Quando chegarmos ilha h algumas coisas que eu vou lhe mostrar.
Lembre-me, ele prometeu. Ao longo do caminho ele apontou as casas de
praia. A maior parte dessa rea foi completamente achatada no Ike. Estas
casas foram todas reconstrudas.
Eles no esto com medo de que outra tempestade vir e v lev-los
para longe de novo?
Bowie deu de ombros.
O esprito humano indomvel. Navios negreiros costumavam
desembarcar por aqui. Ele apontou para os restos de Fort Travis. Eles
iriam descarregar e forar os escravos a marchar daqui para New Orleans,
alguns quatrocentos e oitenta quilmetros.
Isso horrvel. Ela balanou a cabea, imaginando o calor e os
mosquitos. O que isso? Ela apontou para frente.
O fim da linha, Bowie disse com uma risada. Bem-vindo ao
Ferry.
Sua boca estava aberta como eles fizeram o seu caminho para o barco
com uma infinidade de carros, caminhes, vans e motocicletas. Assim que eles
estavam estacionados e o barco partiu, Bowie deu a volta at a porta e abriu-a.
Vamos l, biscoito. No h espao no convs para a sua cadeira, mas
voc tem que ver isso.
A garganta de Cassie se engasgou um pouco quando ele a pegou em seus
braos. Ela abraou-o pelo pescoo e levou-a para o lado.
Uau. Esta era a primeira vez que ela via um navio de perto. Vrios
foram passando, petroleiros e navios de carga. Olhe, h um navio de
cruzeiro!
186

Voc gostaria de ir em um cruzeiro algum dia? Perguntou.


Claro que sim! Bowie riu.
Quando eles deixaram a balsa, ele a levou para baixo do paredo.
Vamos voltar amanh ou no dia seguinte e aprofundar o assunto.
Onde est a nossa cabana?
Cabana. Bem, no era exatamente uma cabana. Ele tinha alugado uma
manso, com um elevador e uma piscina aquecida.
no extremo oeste da ilha, a cerca de vinte e sete quilmetros daqui.
Ao longo do caminho, ela olhou para o surfe, lojas de praia, restaurantes e
bares.
Um carnaval? Ela quase gritou quando viu Pleasure Pier.
Gostaria de voltar e montar alguns brinquedos?
Cassie sorriu, mas balanou a cabea.
Eu no sei. Ns vamos falar sobre isso. Ok?
Sim, vamos ver. Ele no gostava dela assumindo que ela no podia
fazer alguma coisa, ou que ele no gostaria de estar l para ela quando ela
tentasse faz-lo. Seguindo seu olhar, ele explicou o que estava vendo. A
construo do paredo foi iniciada em 1902, em resposta ao furaco que
matou oito mil pessoas. Ele foi finalmente concludo em 1963.
Oito mil? Ela ficou surpresa e horrorizada.
Sim. O paredo de dezesseis quilmetros de comprimento e cinco
metros de altura e mantinha fora todas as tempestades que sobrecarregaram a
ilha at Ike em 2008. Agora eles esto contemplando a construo de uma
barreira que chamam de Ike Dike que protegeria todos da Ilha de Galveston e
o Houston Ship Channel.
Cassie no entendia o que ele estava dizendo. Ela ainda estava presa nas
oito mil pessoas.
Como isso poderia acontecer, tantas pessoas morrendo?
Bowie suspirou.
187

O ano de 1900 foi antes de termos relatrios meteorolgicos


disponveis, claro. Houve alguns relatos de uma tempestade nas ilhas
distantes e, em seguida, a Flrida, mas quem assistiu as tempestades informou
que havia ido at o litoral do Atlntico. Eles estavam errados. Quando a
tempestade atingiu a ilha, ela entrou como categoria 4, com uma tempestade
de pelo menos quatro metros. Galveston fica apenas a dois metros acima do
nvel do mar. A onda tomou conta de toda a ilha. Se voc falar sobre a
tempestade, qualquer um na ilha sabe que voc est falando da tempestade
de 1900. Famlias inteiras foram perdidas, juntamente com noventa crianas
que viviam em um orfanato que estava na praia por l. Os ricos estavam a
salvo no Palcio do Bispo, uma manso de pedra, enquanto hordas de pobres
morreram em uma igreja do outro lado da rua.
Cassie poderia dizer que ele estava preso ao que ele estava dizendo, no
havia tristeza em sua voz.
Isso faz voc perceber o quo frgil a vida, no mesmo? E como
devemos tratar cada momento que temos com respeito.
Sim, Bowie concordou. Balanando a cabea, ele dissipou os
pensamentos tristes. Eles levaram para baixo da parede do mar at que tomou
uma ligeira virada para o interior e o paredo desapareceu. Cassie se esforou
para ver a gua. No se preocupe. Bowie apontou. A praia ainda est
l. Eu quero que voc mantenha os olhos abertos. As casas so magnficas
aqui.
E elas eram. Cassie estava estupefata. Algumas das casas eram casas
normais de praia sobre palafitas, algumas mais agradveis do que outras. Mas
o que a deixou sem flego foram as manses. Trs casas com andares, que
pareciam casas de boneca de gengibre. Enormes casas, casas que deviam ter
custado literalmente milhes.
Quem mora aqui?
Bowie riu.
188

Eu no sei. Mdicos, advogados, executivos, pessoas de todos lugares.


Estas so casas de veraneio. Muitas delas so alugadas durante uma parte do
ano. Eu sempre imaginei que eles tinham de alug-las a pagar o seguro, uma
vez que se senta diretamente na praia.
As cores fascinavam Cassie. claro que algumas casas eram brancas ou
cinzas, mas muitas eram azul, verde, pssego, rosa, roxo e amarelo.
Tem uma sensao muito Caribenha, todas essas cores pastel.
Ligando seu pisca-pisca ele se virou e Cassie quase esvoaou.
Por que paramos aqui? Bowie puxou at uma casa grande,
exatamente na praia. Era amarela, dois andares sentada sobre uma garagem
coberta e um ptio.
Este o lugar onde vamos ficar?
Saia daqui! Disse Cassie com espanto.
Acho que voc no est pedindo para sair. Ele riu quando ele
conseguiu sua cadeira de rodas pronta.
No em sua vida!
Ela no sabia para onde olhar primeiro. A casa era linda e a praia estava
l exatamente l! Nem mesmo sete metros de distncia.
H um elevador, ele anunciou com orgulho. E uma pequena
piscina aquecida fora do ptio.
Eu no posso acreditar nisso. Ela ficou maravilhada quando ele
ficou no elevador e mostrou-lhe como funcionava. Eu nunca na minha
vida tive ningum fazendo nada parecido com isso para mim. Segurando a
mo dela, ela chamou-o para um beijo. Obrigada.
Meu prazer.
Quando chegaram ao segundo andar, ele virou-a para fora e desfrutou de
exibir os aos redores. Bowie tinha pesquisado cuidadosamente as casas on-line
para encontrar a perfeita.

189

Tem uma cozinha completa, dois banheiros, um deles com espao de


sobra para sua cadeira e apenas olhe para todo este vidro e o deck. No h
melhor vista do mundo.
Tudo era lindo. Havia at uma lareira. Mas o lugar que atraiu mais foi a
plataforma onde ela poderia apenas sentar e olhar para o Golfo.
Isso um navio? Ela apontou na distncia.
uma plataforma de petrleo. Mas se voc manter seus olhos
abertos, voc pode ver um navio. Ele correu para o caminho e pegou a
bagagem deles enquanto ela apenas sentou e bebeu da vista. Quando voltou,
ela o seguiu. Eu acho que ns estaremos dormindo no mesmo quarto.
Certo? Ele perguntou, com um sorriso assimtrico.
Espero que sim, ela respondeu com franqueza.
Bom. Siga-me. Ele a levou para um quarto principal de bom
tamanho com uma cama king size, um banheiro no quarto e portas francesas
que levava para o convs, de frente para o oceano. O que voc quer fazer
primeiro?
Cassie olhou para fora.
Eu quero caminhar pela praia e caar conchas. Depois de perceber
que ela havia dito, corrigiu-se. Bem, voc sabe, voc me empurrar para
baixo na praia e vamos procurar conchas. Eu tambm quero entrar na gua
to ruim que eu posso provar, mas eu sei que isso no possvel.
No, muito frio para que voc entre na gua. Ele sentou-se na
cama ao lado da cadeira. Mas se voc vestir roupas mais quentes, ns
vamos dar um passeio e quando voltarmos, vamos comer alguma coisa e
depois pular na piscina aquecida juntos. Ele virou a cadeira para que ela
estivesse enfrentando ele. O que acha disso?
Perfeito. Ela foi para ele. Eu gostaria de poder ir para seu colo.
Eu amo ser segurada.
Bowie foi tentado a peg-la.
190

Temos que experimentar. Ele teve uma ideia. Prepare-se, eu


poderia ter um plano. Voc trouxe um mai?
Uma carranca cruzou seu rosto.
No.
Com uma piscadela e um sorriso perverso, ele respondeu,
Que bom que a nossa piscina quente e privada, estaremos nadando
sem roupa.
Rpido como um piscar de olhos, ela encontrou um bluso e um robe de
colo.
Agora eu pareo oficialmente como uma invlida.
O que voc disse? Bowie perguntou do outro quarto. Podia ouvilo guardando algumas coisas na cozinha.
Nada, eu estou pronta quando voc estiver.
Quando ela rolou para encontr-lo, ele puxou o cabelo para fora sob a
gola.
Uma cachoeira de ouro. Enrolando-o no punho, ele inclinou a
cabea para um beijo. Voc a prpria tentao.
Cassie sentiu seus mamilos endurecer e ela o beijou de volta, deslizando
a lngua em sua boca.
Espero que voc aproveite esta viagem, tanto quanto eu.
Mais. Sem duvidas. Levando-a para o elevador, subiram a bordo e
foram para a praia.
Cassie colocou o manto sob as pernas e fechou o zper de sua jaqueta.
Assim que eles saram dos limites da garagem, o vento batia em seu cabelo
como um tornado. Ela reuniu-o e segurou-a por cima do ombro. Bowie
levou-a para baixo em direo gua, a poucos metros da linha da mar e
virou para oeste.
Vamos ver o que podemos encontrar.

191

Estava ficando tarde e o sol estava absolutamente magnfico sobre a


gua.
Eu nunca vi uma vista mais linda da minha vida. Parece um cartaz.
Cassie ficou maravilhada com o rico roxo, rosa vibrante e laranja brilhante que
se espalhou sobre o cu como a paleta de um artista.
Segure. Bowie parou na areia. Eu acho que vejo alguma coisa.
Ele andou mais alguns metros em direo gua. Eu encontrei um
dlar de areia6. Ele entregou a ela e Cassie aceitou, correndo o polegar em
toda a casca granulada.
lindo. Ela segurou com as duas mos, como se fosse precioso.
Voc conhece a histria do dlar de areia? Perguntou.
Sim, acho que sim. Ela passou o dedo sobre a superfcie. No
h uma estrela no meio, as pessoas a relacionam com a estrela de Belm e h
buracos nas laterais e no meio representando as chagas de Cristo. Ela
virou.
E se voc abrir, h cinco pombinhas dentro.
Mas eu no quero quebr-lo para abrir. Ela segurou-o perto.
Voc no precisa, ele garantiu.
Hey! Como vocs esto? Cassie olhou para cima e l estava uma
ruiva estonteante parada na frente deles. Ela no tinha visto a abordagem da
estranha, ento ela deve ter vindo para baixo de uma das casas de praia.
Ol, Bowie falou com a mulher.
Oi, disse Cassie com um sorriso.
Eu sou Sasha Wilson, eu vivo l em cima. Ela apontou para uma
casa bonita e moderna, com uma abundncia de vidro.
Sou Bowie Malone e esta a minha namorada, Cassie Cartwright.

Tambm conhecido como bolacha de praia

192

Assim que Bowie disse namorada, duas coisas aconteceram. O rosto de


Sasha caiu e o corao de Cassie pulou. Cassie no sabia quem estava mais
surpresa.
Oh, disse Sasha e fez uma pausa como se a informao mudasse
tudo. Bem, ns estamos tendo uma pequena festa e eu vi vocs andando
uh - passando e pensei em convid-los.
Cassie sabia como Bowie parecia e ela podia imaginar v-lo passeando na
praia como um magnfico Viking que tinha acabado de nadar na terra. Ela
tambm viu a mulher olhar dela para Bowie e de volta para Cassie com um
olhar de confuso e descrena. Em outras palavras, o que um homem como
Bowie est fazendo com uma aleijada?
Cassie no respondeu, ela no precisava. Bowie fez.
Muito obrigado, Sasha, mas Cassie e eu j temos planos que ns
simplesmente no podemos quebrar. Com um sorriso, ele pegou as alas
de sua cadeira de rodas e eles seguiram o seu caminho.
Eles no foram muito longe porque com o pr do sol, a temperatura
caiu. Cassie viu uma gua-viva e um pedao de coral de cores vivas que Bowie
pegou para ela. Quando eles voltaram para sua casa de praia, em vez de ir para
o elevador, Bowie passou para o caminho.
Para onde vamos? Ela perguntou quando ele cuidadosamente a
carregou.
Voc gosta de caranguejos?
Sim, acho que sim.
Voc acha? Bowie brincou.
Bem, eu gosto de bolinho de caranguejo e salada de caranguejo.
Ela ofereceu quando ele ligou o motor e saiu.
Comida feminina. Ns estamos indo para ir pegar um par de baldes
de pernas de Joe Crab Shack, voltar e ficar sujos em conjunto.
Cassie riu. Bowie poderia fazer qualquer coisa soar sexy.
193

Eles fizeram a viagem de volta para o paredo, pegaram a comida e


voltaram para a casa de praia. Logo, os dois estavam no fundo at o cotovelo
de manteiga e suco de caranguejo.
Limpe o seu queixo, voc est melada pequena esguicho. Ele
entregou-lhe um rolo de papel toalha. Ns vamos ter que mergulhar voc
na piscina para lhe limpar.
Cassie sorriu.
Eu estou suja por toda parte.
Droga, eu estou com fome. Os olhos de Bowie cresceram
encapuzados.
Voc no est cheio? Cassie empurrou o restante do caranguejo,
batata e milho em direo a ele. H uma abundncia.
Eu tenho uma fome diferente que precisa ser alimentada.
Calor e excitao inundaram Cassie quando ela percebeu que ele estava
falando sobre sexo! Com ela!
Oh.
Eles terminaram a refeio rapidamente, com os olhos se encontrando.
Pronta? Ele perguntou e ela sabia que significava para mais que
um mergulho. Exatamente o que estava prestes a acontecer, ela no sabia, mas
ela confiava completamente em Bowie.
Precisamos de toalhas. Ela foi para o banheiro, tanto para ter um
momento para se recompor como alcanar roupas para se secar. Empilhandoas no colo, ela voltou a encontrar Bowie esperando por ela ao lado da porta
do elevador. Eu nunca nadei nua antes. Ela mordeu o lbio inferior e
olhou para ele timidamente. Eu nunca nadei. Faz um longo tempo desde
que eu mesmo estive em uma banheira.
Bem, voc est em uma surpresa. Bowie sentiu seu corao
apertar. Ela havia perdido muito, mas no mais, no se ele tivesse algo a dizer
sobre isso.
194

Quando chegaram ao fundo, Bowie rolou at um porto, que ele


destrancou. Quando Cassie viu pela primeira vez o interior do ptio privado,
escondido atrs de um muro de tijolos de trs metros, estava atnita. A piscina
no era enorme, talvez cincoe por dez metros, de uma forma artstica de rim.
Era linda para ela, ela no iria fazer quaisquer voltas.
Ok, h uma cabana aquecida por aqui. Vamos entrar l e tirar a roupa
e, em seguida, fazer um mergulho louco para a gua quente. Ele virou-a e
comeou a se despir. Cassie hesitou. O que h de errado? Ele
perguntou. Ajoelhando-se em frente a ela com apenas sua cala jeans, ele
ergueu o queixo dela e olhou em seus olhos.
Um pouco nervosa, um pouco animada, um pouco tmida, ela
sussurrou quando ela comeou a tirar a jaqueta dela.
Um pouco doce, um pouco fofa, muito sexy. Ele comeou a
ajud-la. Descartando o manto do colo, novamente ele tirou os sapatos dela.
Voc no tem roupas suficientes.
A gua vai me aquecer.
Sim, ele concordou. E a mim.
Em poucos segundos eles estavam nus. Cassie no podia deixar de
cruzar os braos sobre os seios, deixando cair o cabelo sobre seu corpo. Ela
desejou que ela pudesse encobrir suas pernas flcidas completamente, mas ela
no podia.
E agora? Ela perguntou, olhando para baixo, em qualquer lugar,
menos para ele. Ele era muito fascinante de ver. Por que ela estava to
nervosa? Ela tinha estado nua com ele antes.
Voc linda. No se esconda de mim, Rapunzel. Lentamente, ela
baixou os braos e apenas olhou para ele, esperando. Quando ele se inclinou
suavemente sobre ela e a buscou, ela tremeu. No fique nervosa. Voc vai
adorar isto. Eu nunca vou deixar voc fora das minhas mos.

195

Ela se agarrou a seu pescoo, absorvendo o calor do seu corpo quando


ele a segurou nos braos fortes, em seguida, entrou cuidadosamente para
dentro da piscina.
Ah! Ela gritou um pouco, depois riu. Eu esperava que fosse
frio, mas no .
No, se sente bem. Embalando-a perto, Bowie saiu do raso em
direo ao meio da piscina. Voc est bem? Ele viu seu rosto quando
sentiu o fluxo de gua quente sobre o corpo dela. Sem deixa-la solta, ele se
deitou, puxou-a para cima dele e comeou a nadar, segurando-a no alto em
seu peito.
Bowie! Ela segurou-o com fora.
Voc est segura, eu no vou deixar nada acontecer com voc.
Depois de alguns segundos, ela relaxou e apenas se deitou em cima de
seu grande corpo e maravilhou-se com a liberdade da gua.
Agora segure. Ele a beijou na cabea. Levando as mos, deixou-a
deslizar fora, mas ele segurou, ento todo o seu corpo estava estendido na
gua, enquanto ele segurava suas mos. Calma. Ele riu quando ela
engoliu um pouco de gua. Olha, eu estou de p. Eu s estou te rebocando
como uma barca.
Eu amo isso! Ela olhou para ele com um sorriso que rivalizava
com o sol da manh. Ele a puxou um pouco, ento chegou at a cintura dela
para apoi-la enquanto movia os braos dela.
Como que sente as pernas?
Cassie deixou-se tomar conhecimento de seu prprio corpo. A emoo
de estar na gua com Bowie era to maravilhosa que ela no se permitiu
concentrar em como ela estava se sentindo. Para seu espanto, nada machuca.
Na verdade, ela podia se mover muito mais fcil e mais livre. Timidamente, ela
moveu suas pernas, s um pouco.

196

Olha, ela gritou. Bowie viu suas belas pernas se moverem em um


leve movimento de chute.
Bom, baby. Ele se inclinou para beijar-lhe o brao. Aquaterapia
pode ser incrvel para voc. Ele tambm tinha pensando em adquirir o
equipamento para ela ter FES, a estimulao eltrica funcional, que quando
combinada com outras terapias poderiam despertar passagens nervosas
adormecidas.
Eu aposto que podia, mas eu no acho que posso chegar ao Y com
muita frequncia.
Bem, no vamos nos preocupar com isso agora. Ele s tinha ido
por um dia, mas tinha a inteno de chamar o tio mais tarde naquela noite e
descobrir se ele teve alguma sorte contatando empreiteiros. A piscina teria que
ser acrescentada aos seus planos.
Por cerca de meia hora, eles brincaram. Ele adorava v-la descobrir que
ela podia mover suas pernas ainda mais. Observando-a pinotear nua o tinha
to duro como uma rocha. Finalmente - finalmente, ela notou.
Oh, meu Deus. Ela colocou a mo em seu brao e segurou,
alavancando-se para que ela pudesse toc-lo. Atravs da refrao da gua, ele
parecia incrivelmente grande e iminente palpvel. Quem era ela para resistir?
Fechando a mo em torno dele, esfregou, olhou no rosto dele e lhe deu uma
piscadela atrevida. O que temos aqui?
Eu no sei, o que voc acha que ? Ele queria impulsionar em sua
mo, mas ele se controlou, mal.
Eu acho que grande, forte, perfeito e... Falar sobre ser corajosa.
Bem, aqui vai. Meu.
Malditamente certo. Bowie a pegou debaixo dos braos, puxou
contra ele e caminhou at os degraus da piscina. Sentando-se no terceiro
degrau, ele guiou-a para seu colo. Ela ainda estava imersa na gua o suficiente

197

para ser flutuante. Mas t-la to perto, toda escorregadia e nua era
incompreensvel. Olhe para voc.
Cassie foi fraca com os braos dele fechados nela. A boca de Bowie
desceu com quente, presso de pesquisa. Ela deixou as mos ficarem em seu
peito, esfregou os peitorais, ento deslizou em torno das costas para acariciar
os poderosos msculos de cada lado de sua coluna vertebral. Com mordidas,
beijos chupados, ele lambeu seu caminho at sua garganta, explorando com
ternura. Cassie clamava para chegar mais perto dele, arqueando as costas e
empurrando seus seios em seu peito.
Eu amo estar perto de voc, ela sussurrou enquanto esfregava seus
mamilos e para trs contra a pele spera de cabelo.
Voc est molhada? Bowie passou os dedos entre suas dobras para
encontrar uma maciez que a simples gua no poderia dar. Sim, voc est.
Como voc pode dizer? Ela se sentia excitada, mesmo que suas
pernas balanavam um pouco sem jeito de cada lado de suas coxas fortes.
Porque voc est quente e cremosa e no h gua no mundo que se
sente como o mel que eu encontro aqui. Bowie cuidadosamente segurou-a
pelos quadris e a levantou at que pudesse caber na cabea de seu pnis para
sua abertura. Isto no deve doer... Ele ternamente devorou seus lbios e
ele empurrou-se dentro da bainha de luva apertada dela. Um prazer impossvel
quase cegou. Deus, baby, voc se sente to bem. Por favor, por favor...
Ele no sabia o que ele estava pedindo, mas ela disse exatamente o que ele
precisava ouvir.
Bowie, Bowie. Ela cavou seus dedos em seus ombros, segurando.
uma sensao to boa.
Seus seios estavam pesados, doloridos. Ela precisava de Bowie tanto.
Como se ele entendia seus desejos, ele cobriu os seios com as mos
grandes e comeou a ordenhar os mamilos enquanto comia em sua boca.
Cassie se entregou a ele. Deus, o homem podia beijar. De repente, lembrou-se
198

da fantasia dele. Era isso! O que eles estavam fazendo. Eles estavam na gua
como se tivesse sonhado, mas ela estava em seu colo e ele precisava... ele
queria. Com todo seu poder, Cassie se concentrou em onde se juntaram e
apertou. Ela estava no meio esperando uma goiva de dor, em vez sentiu
Bowie, sentiu-o dentro dela e Senhor tenha misericrdia, sentia to bem.
Foda-se. Bowie enterrou o rosto em seu pescoo.
Isso foi o suficiente para a confirmao de Cassie para saber que ela
estava fazendo a coisa certa. Talvez tenha sido a gua ou podia no se
machucar de qualquer forma por causa de como ele estava apoiando-a, mas
por alguma razo, Cassie flexionou os msculos femininos e deu prazer a seu
homem. Permitindo-se a subir e descer enquanto ela o massageava, Cassie
trabalhou sua buceta em seu pau, at que ambos gritaram de alegria.

199

Captulo Dez
Bowie moveu o cabelo de Cassie fora do ombro dela. Sua pequena sereia
estava dormindo. Ela sorriu um pouco quando ele a tocou. Saindo da cama,
ele pegou o celu2lar. Ele tinha um par de ligaes para fazer.
A primeira foi para George para verificar o trabalho que estavam
fazendo no momento. A segunda foi para o tio Michael para descobrir que
sorte ele teve tendo as coisas alinhadas para suas renovaes. Bowie estava
feliz em saber que ele tinha encontrado um empreiteiro para entrar e comear
a trabalhar nos armrios, rampas e banheiros. Enquanto conversavam,
Michael deu-lhe mais algumas ideias sobre coisas que poderiam ajudar Cassie
ao redor da casa e propriedade. Seu tio no tinha feito nenhum segredo que
ele tinha algumas dvidas sobre essa relao, mas ele no hesitou em ajudar
Bowie onde ele podia.
A ltima chamada, no entanto, foi a melhor. Como parte de seu trabalho
de monitoramento e resgate, ele atuou como um dos mergulhadores para
gua Azul, uma organizao de busca e salvamento. Ele tinha um amigo em
Galveston, que tambm era um membro da gua Azul, aquele que no s
dirigia uma escola de mergulho, mas aquele cuja esposa era uma das bilogas
da Moody Gardens Aquarium Pyramid. Se Cassie pensava que ela teve um
bom tempo esta noite, ele no podia esperar para ver a cara dela quando
soubesse de sua prxima surpresa.
Depois de fazer as chamadas, ele se arrastou de volta para a cama. Como
um m, foi questo de segundos antes que ela estava abraada contra ele. Um
doce abrao cheio que ele nunca tinha segurado. Pensando que ela estava
dormindo, ele acariciava suas costas e beijou sua testa. Ela cheirava to doce.
Tudo nela era macio. Ento, ele percebeu, ela estava pressionando contra ele sutis pequenos movimentos, leves de seus quadris. Incapaz de se conter,

200

Bowie enfiou a mo entre seus corpos e procurou sua feminilidade. Ela estava
molhada.
Me Quer?
Sim, ela sussurrou. Se est tudo bem. Eu queria voc a noite
toda.
Uma onda de luxria o atingiu como uma marreta.
Voc nunca vai gastar um minuto na minha cama insatisfeita, Cassie.
Da prxima vez que voc precisar de mim, me acorde.
Tinham dormido nus e ele no tinha se vestido, ento no havia nada
para impedi-los. Bowie passou o brao em torno das costas dela para apoi-la
quando ele inclinou a cabea para o peito dela. Quando a boca dele fechou ao
redor do mamilo tenso, ele comeou a chupar, puxando profundamente.
Cassie segurou em seus ombros, afundando as unhas na pele dele.
Oh, Bowie, mais, mais, isso to bom! Ela segurou-se nele,
ronronando, contorcendo-se, ofegante. Sua resposta sexy alucinante s o fez
tentar mais, ento ele lambia seu mamilo e abriu a boca, mamando no pico
sensvel. E ento todo o corpo dela estremeceu. Ser que ela estava chegando
ao clmax? Bowie passou a mo at sua buceta e enfiou o dedo em sua fenda e
com certeza, ela apertou e vibrou ao seu redor. Meu Deus!
O corao de Bowie bateu contra seu peito. Se ele no ficasse dentro
dela nos prximos cinco segundos, ele morreria.
Eu no posso esperar, baby. Por favor. Por favor.
Os olhos de Cassie estavam molhados de lgrimas. Nenhuma lgrima de
dor, mas lgrimas de felicidade absoluta.
Eu quero voc. Com o maior cuidado, ele encaixava seu corpo ao
dela. Podia senti-lo tremer. Cassie levantou a perna. Uma vez ela teria
vergonha, mas agora ela s precisava acomodar as necessidades dele. Ajud-lo,
eles arrumaram seu pnis na sua vagina e ele deslizou para dentro. Ela ficou
to emocionada, Cassie comeou a beijar seu peito, deixando os dentes raspar
201

sua pele. Estar to perto dele quanto humanamente possvel era o seu maior
desejo.
Bowie

se

moveu

dentro

dela,

suavemente,

mas

construindo

gradualmente. Ele tentou segurar, mas as contraes borboleta dos msculos


internos dela acariciando seu pau levaram-no a ench-la com o calor brilhante.
Depois de um incio incrvel, o dia estava num bom comeo. Vestiramse, comeram algumas frutas frescas que Bowie trouxe com eles e sairam para
fazer alguns passeios tursticos. Ele levou Cassie para Murdoch no paredo e
comprou, o que parecia para ela, uma de cada lembrana que pudesse
encontrar. Eles alugaram uma bicicleta surrey para que ela pudesse se sentar
ao lado dele e enquanto visitavam a ilha, indo at a vertente histrica e
verificaram muitas das esculturas esculpidas em troncos de rvores destrudas
pelo furaco Ike. Cassie estava fascinada com as esculturas que variaram de
rvores cheias de pssaros ,para as sereias e para crianas brincando.
Para o almoo eles foram para um favorito da ilha, Gaido Restaurante
onde Bowie pediu-lhes um prato de frutos do mar. Os olhos de Cassie eram
maiores do que a barriga, mas Bowie conseguiu terminar o seu e o resto dela.
Quando formos para casa, se voc quiser, eu gostaria que voc
conhecesse o McCoys. Eles so da famlia.
Eu gostaria disso, Cassie respondeu. Depois que voc me disse
sobre o resgate de Aron, vi uma reportagem sobre isso nas notcias. Imagine
como fiquei chocado ao ver que um dos meus primos estava envolvido na
misso.
Bowie parecia perplexo.
Quem? E ento ele bateu-lhe. Cartwright. Destry Cartwright.
Voc est relacionado com aquele tubaro?
Ela poderia dizer pelo seu sorriso que ele no quis ofender.
Sim. Nossos pais eram primos de primeiro grau. Lembro-me dele e
de sua famlia vindo nossa casa muitas vezes, quando eu era mais jovem,
202

mas no somos mais prximos uma vez que crescemos. Ele est ocupado
fazendo uma vida para si mesmo e assim tambm eu, tal como ela .
Voc realizou um grande negcio, quando iniciou sozinha um
negcio bem sucedido. Eu estou orgulhoso de voc.
Obrigada. Ela entrelaou os dedos nos dele quando o garom
encheu seu copo de vinho. Destry realmente fez bem, no entanto, um
heri condecorado, um funcionrio da Suprema Corte e um advogado bem
sucedido.
Alm disso, a sua associao com os equalizadores, eles fizeram muita
coisa boa. Ele passou a dizer-lhe sobre alguns de seus casos que ele estava
ciente. Eles resgataram um menino sequestrado em sua casa, outro menino
que havia se afastado no pntano, uma noiva que foi sequestrada no dia do
casamento por um ex-irado, para no mencionar encontrar o filho do
governador, que havia sido roubado e vendido pelo av materno da criana.
Os olhos de Cassie se arregalaram. Ela no sabia de tudo isso.
Isso incrvel, mas no menos impressionante do que o que voc faz
para ajudar as pessoas.
Bowie desviou seu louvor com um comentrio casual e aceno.
Vamos sair daqui. Temos um lugar para estar. Pagando a conta, ele
guiou-a para fora do restaurante de tema nutico e pela enorme esttua de um
caranguejo que adornava o meio do estacionamento frontal. O barulho das
ondas cumprimentou-os desde que eram do outro lado da rua do mar.
Para onde vamos? Ela perguntou, olhando por cima do ombro
para ele quando eles fizeram o seu caminho para o seu caminho.
A primeira parada Tangerine, a boutique na Post Office Street.
O que h l?
Voc vai comprar um vestido novo e um par de sapatos bonito.
Bowie pegou a mo dela e beijou sua palma.
Um vestido novo? Para mim? Ela olhou perplexa.
203

Bem, certamente no para mim. Ele bufou. Bowie abriu a boca


para imitar a dela, fazendo-a rir. Ns vamos danar.
*~*~*
Nunca na imaginao de Cassie que ela teria previsto a prxima noite.
Eu amo voc neste vestido vermelho. Bowie olhou para ela com
apreo ousado.
Ela acalmou as mos para baixo nos lados, o vestido nunca teria sido
aquele que ela teria escolhido para si mesma. Roupa sexy assim era apenas
fora de seu campo de experincia. Bowie tinha apenas planamente tomado o
controle. Ele arrasou em Tangerine, escolheu um vestido, um biquni, um par
de sapatos bonito - mesmo roupa interior com meias e uma cinta-liga. Cassie
se sentiu como uma deusa.
Eu me sinto sexy, ela admitiu. E o clube estava deslumbrante.
Cassie tinha estado em alguns bares como Arkey, mas este era uma coisa
completamente diferente. Pretensioso era uma palavra que vinha mente. As
luzes estavam baixas, a msica era lenta e ela podia sentir seu corpo desejar
mover para o ritmo. Mas danar? Ela realmente no queria ser girada em sua
cadeira na pista de dana, de modo que ela estava esperando que viesse para
desfrutar a banda e ter algumas bebidas era o que Bowie tinha em mente.
Bowie poderia dizer que ela estava um pouco nervosa.
Voc confia em mim? Ele perguntou baixinho, olhando
profundamente para aqueles enormes olhos verdes.
Nenhuma questo sobre isso.
Sim, eu confio.
Bom. Antes que ela pudesse entender suas intenes, ele a pegou
em seus braos e caminhou at a pista de dana.
Cassie escondeu a cabea em seu pescoo.

204

Olhe para cima, doce menina. Ele reorganizou-a em seus braos,


segurando-a como uma noiva no dia do casamento e ele comeou a balanar,
beijando seus lbios enquanto a msica os rodeava.
Obedecendo a ele, ela levantou a cabea. Haviam outros casais perto
deles, alguns danando e alguns observando das mesas. Mas no havia
risadinhas, sem olhares maliciosos, sem balanos de cabea de desaprovao.
Tudo o que ela viu nos rostos de cada mulher na sala era inveja.
Dando-se para Bowie, ela permitiu sua esperana subindo quando ele
balanou a batida suave.
Sabe o que voc ? Cassie sussurrou no ouvido dele.
Um grande e velho caipira bruto? Ele brincou com ela.
Ela passou a mo sob o cabelo escuro pesado.
Sem chance disso. Segurando a cabea para beijar seus lbios, ela
murmurou, Voc um heri, um tecelo de sonhos.
Bowie a abraou um pouco mais perto. Ela o fez se sentir como um
maldito heri.
Segure-se em mim, baby. O melhor ainda est para vir.
E ele no estava mentindo, pensou Cassie. Quando chegou em sua casa,
a magia comeou. Bowie tinha a despido lentamente. E quando ele a deixou
sem nada, alm das meias e cinta-liga, ele literalmente caiu de joelhos.
Caramba. Ele abriu as pernas dela e beijou o interior de sua coxa.
Sabe o que eu vou fazer?
Cassie sabia o que ela esperava que ele fizesse.
Me beija?
Bowie riu.
Oh sim, essa uma maneira de colocar. Espalhando-a aberta, ele
colocou um beijo de boca aberta exatamente sobre seu clitris. Eu irei
lamber sua buceta at voc desmaiar.
Cassie descobriu que Bowie Malone era um homem de palavra.
205

*~*~*
Na manh seguinte, Bowie estava to animado que no sabia se ele
poderia manter seus planos em segredo ou no.
Basta usar seu biquni sob a roupa e no faa mais perguntas.
Mas por qu? Ela perguntou pela terceira vez. Cassie percebeu que
ela parecia uma menina irritante.
Estamos em Galveston! Ser que precisamos de uma melhor razo
para usar uma roupa de banho? Ele se recusou a entregar sua surpresa, ele
era muito bom.
Quando saram, Cassie estava confusa. Eles no foram para a praia. Eles
no iam para a piscina. Em vez disso, ele carregou-a no caminho e foi para o
leste de volta cidade. No importava o quanto ela fez beicinho ou quo alto
ela puxou a saia. Embora Bowie olhasse e at mesmo colocasse uma mo
quente em sua coxa, ele no desistiu e contou-lhe para onde estavam indo.
Ento, quando eles estacionaram dentro da Moody Gardens e ele comprou
bilhetes, ela estava mastigando o freio.
O que estamos fazendo?
Bem, ele comeou devagar, H um monte de coisas para fazer
aqui. Ele apontou para a esquerda em uma rea enorme de neve de areia
branca na baa. Palm Beach bonita...
Ns estamos indo para o parque aqutico? Ela no colocou muita
ateno passando Bowie. Afinal de contas, eles tinham danado e nadado na
piscina.
No, no nesta viagem. Ele apontou para o outro lado. E h o
campo de golfe.
Ela apenas fez uma careta para ele.
Minha deficincia cinquenta e seis.
Ele riu.
O mais alto possvel quarenta e dois.
206

Exatamente.
E h a Rainforest Pyramid. Ele apontou para a pirmide de vidro
de dez andares que chamou sua ateno. H uma cachoeira, cavernas de
morcegos e mais de mil espcies de outros animais e plantas tropicais.
Cavernas de morcego? Ela fez uma cara de pnico cmico que o
fez sorrir.
H tambm um pedalinho.
Eu gosto do som disso. Ela estendeu os braos enquanto ele a
movia do assento sua cadeira.
Mas, ns no estamos fazendo nada disso. Ele estava tentando ser
misterioso.
Voc s est me torturando, no ? Cassie disse com um pouco de
Huff.
Vingana, querida, Bowie declarou placidamente. Voc me
manteve em um estado constante de luxria. Estar perto de voc sem estar
enterrado dentro de voc o tipo mais doce de tortura.
Cassie choramingou um pouco. O que se diz a uma coisa dessas?
O lugar era enorme, por isso, quando Bowie comeou a roda-la na
direo oposta, ela viu alguma coisa l na frente. Outra pirmide - uma maior
que era azul slida como estava cheia de gua.
Isso para onde estamos indo?
Sim, senhora. Ele levou uma mo e levantou o cabelo dela de trs
das costas para que ele casse em uma cascata de ouro brilhante. Deus, ele
gostava de ter seus dedos se enredando na massa sedosa. Esse o
Aquarium Pyramid. Doze histrias, um aqurio de quinze milhes de litros
dividido em tanques diferentes para representar climas e habitats ocenicos
especficos.
Srio? Cassie estava intrigada. Ser que vamos ver os tubares?

207

Sim, Bowie disse enquanto ele a guiou pela multido. Mas voc
no vai nadar com eles.
Bem, eu no esperava.
Eles vo estar em um tnel especfico, seguro, longe de ns, enquanto
ns mergulhamos.
O qu? Cassie gritou to alto que chamou a ateno de todos em
torno dela. Eu no posso mergulhar!
Sim, voc pode. Meu amigo tem tudo organizado.
Com esse anncio surpreendente Cassie no sabia se ria ou se chorava.
Bowie, ela tinha que perguntar. Por que voc est fazendo tudo
isso por mim?
A pergunta dela deixou Bowie perplexo por um momento ou dois. Por
qu? Ento, ele s disse a verdade. Ele no podia dar-lhe toda a verdade
agora, mas esta parte podia.
Porque me faz feliz lhe trazer alegria.
Naquele momento, tudo o que estava segurando Cassie foi libertado.
Ela caiu de cabea sobre se apaixonar por Bowie Malone.
O prximo tempinho foi um borro. Eles no estavam sozinhos no
aqurio pirmide, mas eles foram levados para trs dos bastidores. Ela
conheceu Kenneth e Sonja Horton, os amigos de Bowie. Ele os apresentou e
explicou como eles se conhecerem mutuamente.
Sim, eu conheci Malone bem quando estvamos ajudando com um
resgate da ferry na costa da Malsia um par de anos atrs.
Cassie se lembrou de ouvir sobre isso. O barco tinha tentado fazer uma
curva acentuada, absorveu gua e naufragou com mais de quatrocentos e
cinquenta pessoas a bordo, muitas delas crianas. Alguns tinham ficados
presos. Sabendo que Bowie tinha estado l fez seu corao doer.
O perigo que ambos enfrentaram me oprime, ela admitiu.
Sonja assentiu com a cabea.
208

Eu concordo, mas Ken parece prosperar.


Adrenalina, baby. Ken beijou sua esposa. Agora, vamos ver o
que podemos fazer por voc.
Cassie apenas sentou e assistiu enquanto os outros trs examinaram
equipamentos - tanques, nadadeira, mscaras - e ento ela viu, outra cadeira de
rodas.
O que isso? Ela apontou.
Bowie sorriu.
Esse o seu corcel, My Fair Lady.
Ela no entendeu.
Eu vou subaqutica em uma cadeira de rodas?
Sonja empurrou-o em direo a ela. Uma cadeira de rodas muito
especial, especialmente equipada para utilizao subaqutica. Ela mostroulhe como ela operava.
Voc vai adorar. Eu tenho uma amiga que usa uma e ela diz que
como voar. Estas grandes barbatanas de plstico ligadas as pedaleiras
permitem manobrar com facilidade.
Uma magnfica emoo fez Cassie tremer.
Eu no sei se eu posso. Era a sensao de quando voc queria
fazer algo to ruim que voc podia prov-lo, mas voc estava com medo de
faz-lo ao mesmo tempo.
Eu vou com voc. Bowie assegurou-lhe, como se essa afirmao
devia acabar com todos os seus medos.
E acabou.
Demorou um pouco, mas ele cuidadosamente a instruiu sobre o uso do
aparelho de respirao e mudou-a para a cadeira, amarrando-a, explicando
como os controles funcionavam.

209

Voc nunca vai estar sozinha por um momento, por isso no tenha
medo. Ok? Ele a olhou bem nos olhos, em busca de confirmao que ela
queria fazer isso.
Tudo bem, ela concordou. Mas e os peixes?
Bowie riu.
Eles no vo saber o que est acontecendo em seu tanque. E eles
no souberam. A partir do momento que Bowie mostrou-lhe como respirar e
a enganchou na cadeira, at o momento em que ele abaixou a subaqutica,
Cassie no tinha realmente acreditado no que estava acontecendo. Mas Bowie
estava bem ao lado dela, assim como ele prometeu. E no demorou muito at
que ela pegou o jeito e logo ela estava realizando manobras atravs da gua,
perseguindo peixes anjo, chegando a tocar os golfinhos e pairando sobre a
perna de trs de uma tartaruga.
Cassie estava em xtase. Ela nunca tinha conhecido que tal liberdade ou
maravilha existia.
Porra, ele desejava ter uma cmera. Se ele no tivesse que deix-la, ele ia
nadar para cima e conseguir que Sonja tirasse algumas fotos. Inferno, ele
nunca tinha visto ningum correr debaixo d'gua antes, mas ela estava voando
ao redor, lado a lado, para cima e para baixo. Os peixes estavam deslizando,
provavelmente se perguntando quais novas espcies de vida marinha tinham
sido introduzidas no seu habitat. Mesmo em torno do bocal, ele poderia dizer
que ela estava exultante. Nadando ao lado dela, ele ajudou, mostrando-lhe
como fazer uma cambalhota na cadeira.
E Senhor tenha Misericrdia.
Uma vez que ele fez, ela estava fora como um pequeno cavalo-marinho,
brincando, saltando e girando. Fez ccegas nele ver as pessoas a observ-los.
Ele podia v-los batendo palmas e ele no os culpava. Ver Cassie feliz assim
era um espetculo para ser visto.

210

Bowie a deixou brincar at que fosse bvio que ela estava esgotada,
ento ele a puxou de volta para o lugar onde eles pudessem sair. Kenneth e
sua esposa estavam l esperando. Ficou aliviado ao ver que Sonja estava
acenando com uma cmera, ela tinha tirado fotos.
Voc me viu? Cassie gritou com entusiasmo exuberante.
Sim, ns vimos. Sonja assegurou-lhe com um sorriso indulgente.
Voc se divertiu?
Mais do que nunca! Ela piscou para Bowie, torcendo a boca fofa
para um lado. Exceto por, voc sabe.
Voc sabe, o qu? Bowie perguntou com um sorriso no to
inocente.
Eu vou te mostrar mais tarde, ela prometeu com uma piscadela e
Bowie se sentiu endurecer apesar da frieza em sua pele. Demorou um tempo
para se trocar e depois Cassie tinha que ver o resto do aqurio e... ela nunca
silenciou. Tudo que Bowie podia fazer era beij-la de vez em quando e apenas
deix-la falar. Ela estava sobre a lua.
Foi algo assim... e foi tudo Cassie...
Isso foi incrvel!
Voc viu o peixe anjo?

Esse golfinho totalmente gostava de mim.


As pessoas estavam realmente olhando para mim?
Eu no posso acreditar que fizemos isso!
Voc disse que tem fotos?
Quando podemos fazer isso de novo?
Sem voc, eu nunca teria feito nada disso e eu nunca, nunca esquecerei isso ou voc
enquanto eu viver.
Ele comeou a dizer-lhe que ele nunca lhe daria a chance de esquecer,
mas ele no teve a chance. Ela levantou os braos para abra-lo e ele parou
bem no meio da Moody Gardens e beijou-a at que ela no tinha mais flego
para falar.
211

Mais tarde... na cama, ela lhe mostrou o seu apreo e a nica coisa que
ela achou mais divertido do que o mergulho era ela e Bowie amando um ao
outro.
Deite-se de barriga. Ele ficou ao lado da cama, nu e
completamente excitado.
Ela no discutiu, embora ela o mantivesse a vista, tanto quanto possvel.
Cassie no queria perder um momento de tudo o que estava na mente deste
homem.
Com um grunhido do fundo da garganta de intenes, Bowie colocou o
joelho na cama e se aproximou dela. Comeando por seus ps e movendo-se
at os tornozelos, ele comeou a esfregar as pernas requintadas.
Diga-me se eu te machucar. Massagem teraputica era um dos
tratamentos que ele havia lido a respeito de algum em seu estado. Embora,
ao ver sua bunda perfeita em forma de corao empoleirada l em cima para o
seu deleite, a terapia era a coisa mais distante de sua mente.
Cassie no sabia se era toda a atividade como o exerccio na gua, se ela
era apenas ultrassensvel ou se ela estava to apaixonada que ela estava
imaginando coisas, mas parecia que podia sentir mais do que o usual. As mos
acariciando e acalmando, correndo para cima e para baixo das pernas, cada
passe o levando cada vez mais perto para o local que ela mais precisava dele.
Cassie estava se afogando no desejo. Agarrando o travesseiro, ela
enterrou um gemido abafado.
Porra, voc tem uma pequena bunda quente.
Arrepios correram sobre sua pele. As palmas das mos de Cassie estavam
suando, seu corao batia forte, seu corpo todo doa.
Role, baby. Ela fez e quando ela olhou para o rosto dele, Bowie
estava visualmente a devorando. Voc minha, s minha. Diga as palavras.
Todo o corpo dela reagiu ao escaldante olhar possessivo dele.
Eu sou sua. Eu sou sua desde que voc me queira.
212

Quanto tempo voc tem? Ele passou as mos sobre o pescoo e


os ombros para baixo, cobrindo os seios e os moldando, elevando-os aos
lbios, onde ele rodou e beliscado at que ela estava se contorcendo embaixo
dele.
Por favor, Bowie? Ela sussurrou.
Por favor, o qu? Apenas me diga o que voc quer, e seu, se estiver
em meu poder.
Venha para dentro de mim, eu preciso tanto de voc.
Quem era ele para priv-la de algo que ele tanto necessitava.
Vamos tentar algo novo. Levantando-se atrs dela, deixando-a
deitar em seus braos. Levantando a perna suavemente, ele entrou por trs
dela, e ento ele comeou a transar com ela suavemente, com uma mo no
peito e a outra escavando e massageando sua vulva, seus dedos girando e
esfregando seu clitris at que ambos explodiram. Cassie se desfazendo em
seus braos era a mais sexy maldita viso que ele j tinha visto.
Dormiram bem juntos, Cassie em seus braos. Bowie tinha relaxado um
pouco, no constantemente nervoso como se ele estivesse indo feri-la com
um movimento sbito no meio da noite. Ela tinha lhe assegurado de que as
dores vinham de ficar sobre suas pernas, e no de moviment-las na cama.
Mas a melhor parte foi que sua vida amorosa estava fora deste mundo, ambos
estavam aprendendo como agradar um ao outro e as melhores maneiras que
eles poderiam se encaixar.
Cassie queria fazer o que fosse preciso para fazer Bowie feliz. A prpria
ideia de que ele poderia encontrar prazer nela e seu corpo lhe trouxe alegria.
Pronto para se levantar, dorminhoca? Ele perguntou a ela,
esfregando o rosto em seu cabelo. Ns temos que ir para casa hoje.
Awww, disse ela, mas ela no tinha reclamaes. Isto tem sido
um sonho para mim, mas eu estou pronta para ir. Eu tenho certeza que eu
tenho pedidos de velas e voc tem o seu trabalho. A vida continua.
213

Bowie resmungou um pouco e divertidamente mordeu no pescoo,


acariciando-a.
Voc nunca ouviu falar? George tem alguma placa em nosso
escritrio - Live, Laugh and Love7. Concordo com todas essas coisas,
especialmente a parte do amor.
Suas palavras a emocionaram. Ela queria dizer a ele que o amava, mas
Cassie no podia evitar, mas querer que ele dissesse as palavras, as palavras
especficas, Eu te amo. No era o sonho de toda garota?
No demorou muito antes de estarem com as malas prontas e na estrada.
Desta vez, eles voltaram atravs de Houston e se dirigiram em direo a
noroeste por Bandera. Parte do tempo eles se deram as mos e conversaram,
parte do tempo, ela cochilou. Mas Cassie veio imediatamente bem acordada
quando Bowie trouxe um determinado assunto...
Cassie, ele comeou devagar. Quando formos para casa, eu
quero que voc pense em algo por mim.
O que isso? Ele parecia srio. Ele estava prestes a propor? Cada
nervo dela ficou tenso. O que ela diria? Como se isso fosse uma pergunta, a
palavra sim pairava em seus lbios.
Eu quero que voc more comigo.
Morar com ele? Cassie foi pega de surpresa. No era o que ela estava
esperando, mas esta era a forma como as coisas eram feitas hoje em dia.
Sendo criada pela av, Cassie era provavelmente um pouco da velha escola.
As pessoas no se ligavam uns aos outros como antigamente, no sem um
ensaio de funcionamento e as coisas s vezes de casais apenas mantinham
casual. Eles dormiram juntos, eles viveram juntos, mas no era considerado
para sempre.

Viva, Ria e Ame

214

Rapidamente, pensamentos e sentimentos guerreavam em sua cabea.


Ela queria estar com Bowie. Ela o amava. Estar perto dele pelo tempo que
eles tivessem era melhor do que nunca saber o que era em tudo.
Bowie esperou pela resposta dela. Ele estava prestes a tentar persuadi-la
com as reformas quando ela respondeu.
Sim, se voc tem certeza que no vai causar-lhe um monte de
problemas.
Obrigado, ele deu um suspiro de alvio. Ento ele perguntou,
Problemas? Quais problemas? Droga. O que ela diria sobre todas as
mudanas que ele estava fazendo? Ele tinha a inteno de contar a ela, mas
agora ele pensou que apenas esperaria e a deixaria ver por si mesma.
Cassie, meu amor, ele se inclinou para beij-la, Voc vale o que for
preciso.
Para o restante da viagem, ele fez o seu melhor para mant-la entretida.
Ele at cantou para ela, no muito bem, mas ele fez uma droga de bom cover
de Luke Bryan You Can Crash My Party Anytime.
Quando chegaram em casa, Bowie estava animado por ver o quintal
cheio de caminhes de operrios.
O que est acontecendo? Cassie olhou com espanto.
Bowie sorriu.
Espere e ver.
Os ces e gatos se encontraram com eles com grande alegria e Cassie
teve que parar para fazer carinho em todos. Bowie pegou a bagagem e viu um
dos empreiteiros que ele reconheceu. Indo at ele, ele foi informado da
situao. O homem queria que ele continuasse e checasse, mas ele queria
esperar Cassie.
Voc recebeu bastante carinho dos ces e gatos para prend-lo por
um tempo?
Cassie deu uma risadinha.
215

Sim, eu estou indo.


Bowie veio at ela e abaixou-se, sussurrando em seu ouvido, Voc
tem que pensar em outra coisa a dizer, em vez de eu estou vindo. Diga, Eu
estou no meu caminho ou Estarei ai. Eu estou vindo faz-me incapaz de
andar. Ele apontou para baixo em seu pnis inchado.
Oh, Toot. Ela riu um pouco mais. Mas ela o deixou empurr-la
em direo casa onde ela foi recebida com uma bela rampa que levava
direita para a varanda. No Bowie, voc fez. Ele no respondeu, mas
apenas a guiou para entrar na casa no meio de toda a atividade. E o que ela viu
a surpreendeu. A cozinha estava sendo renovada com armrios duas alturas.
Trabalhadores estavam carregando novos acessrios para o banheiro. Voc
est fazendo isso por mim. No era mesmo uma pergunta. Mesmo
antes de voc me pedir para morar com voc.
Eu estava confiante demais? Ele estava com medo de que ela
poderia estar com raiva.
Os olhos de Cassie se encheram de lgrimas.
No, voc incrvel.
*~*~*
No demorou muito tempo para se estabelecer e os trabalhadores
fizeram um progresso rpido. Cassie fez-se em casa. Sua segunda noite depois
de voltar de Galveston, o telefone tocou no meio da noite.
ALo? Perguntou Bowie sonolento.
Levante-se. Temos uma mulher desaparecida no Lago Travis. A
famlia pensa que ela poderia ter se reunido com o jogo sujo. A voz de
Tanner rapidamente acordou Bowie.
Droga. Voc est me pegando?
Eu vou estar na sua garagem em cinco minutos.
Bowie desligou, apressadamente se vestiu e beijou Cassie na testa.
Tenho que ir, Cassie. Pode ter havido um afogamento.
216

Oh, no. Cassie se sentou. Tenha cuidado, por favor.


Eu vou estar de volta logo que eu puder. Este perto, no como se
eu estivesse voando para o Canad. Mais um beijo na estrada e ele reuniu
seu equipamento e estava fora da porta.
Tanner estava parando quando ele saiu para a madrugada. Rastejando no
lado do passageiro, ele perguntou, Qual a histria?
Aqui. Ele entregou Bowie um refrigerante que tinha comprado
para ele, completo com tampa e canudo. A famlia relatou o
desaparecimento. Ela tem vinte e dois anos, vivia com o marido perto de Pace
Bend. Os vizinhos os viram brigar. Ele diz que ela saiu s pressas e,
provavelmente, est com uma amiga.
Obrigado pela bebida. Bowie percebeu que ele no iria esquecer,
Tanner vivia com cafena e raramente se esquecia de incluir Bowie se ele
estava por perto. Sabendo que no havia mais do que isso na histria para
obter uma equipe de mergulho, ele perguntou, Agora, diga-me o que veio
tona?
Assim que a famlia comeou a fazer perguntas, um homem baixo na
marina disse que viu o marido voltando com seu barco, por horas, depois da
meia noite - sozinho.
E? Ele sabia que havia mais.
Algum encontrou o anel de casamento dela, gravado com seus
nomes e a data do casamento.
Inferno. Bowie acomodou-se para baixo para o passeio. Eu
odeio esse tipo de coisa. A probabilidade de encontra-la segurando a algum
toco pequena.
Sim, mas temos que tentar. Tanner colocou suas luzes brilhantes
quando eles puxaram para fora na estrada e seguiu para o norte. Depois de
alguns momentos de reflexo, Tanner falou novamente, Ento, como
Cassie est?
217

Bowie no podia deixar de sorrir.


Bem, ela estava bem quando eu dei um beijo de despedida um
segundo ou dois atrs.
Tanner bufou.
Seu cachorro.
Bowie ficou srio, sabendo que ele podia confiar em Tanner.
Estou refazendo a casa para ela. Pedi a ela para morar comigo.
Isso no um pouco de repente? Mesmo nas sombras, Bowie
podia ver a preocupao no rosto de seu amigo.
Ns passamos muito tempo juntos. Ele disse a Tanner sobre sua
viagem Galveston e lev-la para o mergulho.
Parece que voc mostrou a ela um bom tempo.
Bowie conversava com Tanner frequentemente, por isso ele sabia sobre
Cassie encontr-lo em casa com o gs ligado. Mas havia algo que ele no sabia.
Eu devo a ela, Tanner.
Sim, voc deve. Ele ainda estava falando sobre o gs.
No, voc no entende. Bowie soltou um suspiro duro. Voc
se lembra de eu lhe contar sobre o acidente de caa onde eu atirei nessa
menina?
Sim. Tanner estava olhando para Bowie to duro quanto podia e
ainda mantendo um olho na estrada.
A menina era Cassie.
Tanner desviou.
Foda-se. Como foi que voc descobriu? por isso que voc est com
ela?
No. Bowie balanou a cabea, tentando no ficar ofendido.
Eu estava com ela antes que eu soubesse. Tio Michael reconheceu o nome
dela.

218

Voc tem certeza que a mesma menina? Tanner no podia


acreditar.
No, no completamente, mas eu tenho certeza que ele est certo.
Se voc tem apenas quase certeza, voc no falou sobre isso com ela,
no ?
Bowie olhou para a distncia enquanto o sol se levantou sobre a regio
montanhosa.
No, eu no disse a ela.
Voc tem que dizer a ela. Tanner insistiu. E amarrando-se a ela
no a maneira de pag-la de volta.
Isso deixou Bowie com raiva.
Eu no estou com ela por causa do acidente. Ele tentou fazer isso
to claro quanto podia. Eu ficaria com ela de qualquer maneira.
Voc a ama. Tanner terminou o pensamento.
Sim, eu amo, Bowie admitiu. Sentiu-se bem em admiti-lo.
Tanner esperava que ele percebesse o quo ruim isso poderia acabar.
Tenha malditamente certeza, Malone. Tenha malditamente certeza.
Esta a vida dela que voc est falando. Se voc no est com ela pelos
motivos certos, voc s vai machuc-la.
Merda.
Eu sei o que estou fazendo. Bowie insistiu. Eu quero estar com
ela a cada minuto do dia.
Sim, mas o que ela vai fazer quando descobrir a verdade? No que ela
vai acreditar?
Bowie no tinha respostas para isso, ento ele calou a boca e deixou-se
pensar. Quando puxou para a marina, havia outros esperando - o xerife,
alguns deputados e mais voluntrios. Bowie e Tanner se vestiram e esperaram
para obter instrues.

219

Eles receberam um barco e um lugar para procurar. Dirigindo-se para


McGregor Park, uma rea rochosa escorada do lago, Tanner riu, ainda
bebendo sua cola.
Voc sabe para onde estamos indo, no ?
O qu? Perguntou Bowie, sem realmente colocar um monte de
pensamento.
Hippie Hollow, McGregor tambm conhecido como Hippie
Hollow.
Bowie teve que pensar um minuto.
A praia de nudismo. Tanner assentiu com um sorriso.
Bem, certamente muito cedo e muito frio para que as pessoas
estejam brincando se divertindo no seu todo.
Tanner deu de ombros.
Voc quer dizer que o anel foi encontrado na praia de nudismo?
Perguntou Bowie.
A trama se complica, hein.
Eu diria que sim.
Quando Tanner terminou de ajustar seu equipamento bucal, Bowie
comeou no rdio para confirmar suas vinte e suas instrues. Para sua
surpresa, vrias pessoas estavam na praia, assistindo, sentados em torno de
aquecedores eltricos com roupes de banho e cobertores embrulhados em
torno deles.
Voc acha que eles esto nus sob essa capa?
Caramba, se eu sei.
Vrios barcos j estavam na gua e alguns estavam um pouco demasiado
perto para o conforto do Bowie.
Tudo bem, vamos nos preparar para dar uma olhada. Eles sempre
esperavam que eles no encontrassem nada, no com esses tipos de misses.
Tanner inclinou para trs para o lado e entrou na gua e Bowie fez o mesmo.
220

Apesar de seus trajes isolados, a gua estava fria e escura. As luzes que usavam
em seus pulsos fizeram veias finas de iluminao. Neste ponto, a gua estava
com cerca de quinze metros de profundidade. Fora um pouco mais longe, a
profundidade caiu para mais de sessenta metros. Havia alguns detritos no
fundo rochoso e muita vegetao aqutica. Fazendo uma grade em sua mente,
Bowie comeou a nadar cerca de quinze metros para a frente e depois para
trs cruzando. Uma vez que ele pensou ter visto alguma coisa, mas no era
nada, mas um grande balde de tinta.
Bowie, eu tenho alguma coisa. A voz de Tanner veio no rdio no
ouvido dele.
O qu?
Eu acho que ela, amarrada a um maldito pneu.

221

Captulo Onze
Amarrada a um pneu. Morta. Outra vida, desperdiada.
Merda. Deus, s vezes ele odiava esse trabalho. Bowie comeou a fazer o
seu caminho para a superfcie e assim quando ele fez, ele viu algo Tanner no
viu.
Tanner, cuidado! Tanner estava chegando, Bowie podia ver as
bolhas. Ele seria lento uma vez que ele estava rebocando o corpo da menina,
peso morto, literalmente. Mas havia um barco acelerando em direo a eles e
parecia que ele estaria em cima de Tanner antes que ele percebesse.
BAM!
Porra! Bowie decolou, nadando. Tanner

havia sido atingido.

Pressionando o boto em seu rdio, ele pediu ajuda.


Acidentes! Homem caido. Fora do Hippy Hollow. Vtima encontrada.
Isso era tudo que Bowie teve tempo para dizer. Ele fez o seu caminho para
Tanner, que estava ofegante. Tanner! Voc est ferido?
A pontalete pegou a minha perna. Eu estou sangrando. Muito.
Merda.
Bowie chegou at ele e pode ver que a gua estava vermelha de sangue.
Tanner estava ferido. A adrenalina de Bowie comeou a fluir. Ele o rebocou
de volta para o barco.
Eu a deixei ir, disse ele tristemente.
No tem problema, ns sabemos onde ela est. Vamos arruma-lo em
primeiro lugar.
No sei... disse Tanner.
Bowie iou Tanner, ajudando-o, empurrando-o at que ele foi para o
lado e, em seguida, ele seguiu.
Deixe-me ver.

222

O sol estava alto no cu do leste e Bowie ainda tinha a sua lanterna, mas
no precisou de muita iluminao para ver o sangue jorrar da coxa de Tanner.
Sua artria femoral tinha sido cortada. Ele estava sangrando. Droga. Droga.
Droga. Bowie colocou a mo sobre a ferida, procurando freneticamente por
algo para estancar a fonte. Ele pediu cada bit de formao, instinto e
imaginao que tinha para salvar a vida de seu amigo, quando seus olhos
pousaram sobre no canudo. Agarrando-o, ordenou a Tanner.
Ponha a mo na sua perna. Tanner balanou. Voc no
malditamente desmaie em cima de mim agora, ele ordenou a seu amigo.
Tomando a faca, ele aparou o canudo, em seguida, empurrou a mo de
Tanner para longe. Rezando por um milagre, ele colocou a palha na artria e
tentou ligar as extremidades cortadas. Por favor, por favor, por favor.
Ele colocou, em seguida, pegou um pouco de fita adesiva para prender.
Voc est passando fita adesiva em mim? A voz de Tanner era
fraca.
Estou realizando uma cirurgia delicada aqui, cale a boca.
Aplicando a fita, ento ele tirou uma jaqueta de trs do assento e segurou-a na
leso. Olhando para o amigo, que no ficou surpreso ao descobrir que ele
tinha desmaiado. O som de um motor de barco e uma sirene era bem-vindo.
Bowie deu um suspiro pesado de alvio.
Deus, ele precisava de Cassie.
*~*~*
No me deixe cair! Cassie gritou, mas ela estava rindo. Isso
to selvagem.
George e Michael estavam de cada lado de Jasmine quando Cassie
montou um camelo pela primeira vez.
No se mexa muito, menina. George ordenou. Essa coisa toda o
deixava nervoso. Se deixarmos alguma coisa acontecer com voc, Bowie
vai nos matar.
223

Mata voc por qu? Bowie estava chegando ao redor do lado do


celeiro.
Merda, Michael sussurrou. Ele est de volta.
Bowie! Cassie gritou em saudao. Olhe para mim!
Bowie fez e ele quase morreu.
Leve-a para baixo, ele disse as palavras em voz baixa, com a
inteno enftica.
George no discutiu.
Vamos, a diverso acabou.
Mas eu no terminei. Cassie protestou.
Eu acho que voc terminou ou ns terminamos. Michael ajudou
George lev-la de volta na cadeira. Ns cuidamos dela, explicou a seu
sobrinho. Ela queria fazer.
Falaremos sobre isso mais tarde. Bowie deu aos mais velhos um
olhar mau. Como est a minha menina? Ele veio e pegou o beijo que
ele estava precisando. Deus, eu senti sua falta.
Eu tambm senti sua falta. Ela o abraou apertado.
Venha comigo. Ele a pegou. Vocs dois encrenqueiros tragam
sua cadeira e a coloque na varanda para mim.
O que h de errado? George gritou para ele, percebendo que algo
estava errado.
Tanner quase morreu e eu preciso ficar sozinho com Cassie.
Ele est bem? Perguntou Michael.
Sim, eu dei uma de MacGyver o colocando de volta junto.
George e Michael queria fazer mais perguntas, mas sabia que esse no
era o momento.
Levando Cassie para dentro, ele mal notou o progresso que tinha sido
feito na casa. Mais tarde, ele iria dar uma olhada de perto. Mas no agora.
Voc est chateado. Ela tocou seu rosto. Tanner foi ferido?
224

Ele foi atingido por uma hlice de barco, cortou sua artria femoral.
Oh, Deus. Ela beijou sua bochecha, spera por uma sombra de
cinco horas. Voc o salvou no foi? No havia nenhuma dvida em sua
mente.
Talvez, sim. Mas agora eu preciso de voc para me salvar.
Levando-a para sua cama, ele se sentou com ela na capa de edredom marrom.
Ela tinha dormido aqui ontem noite em sua cama, ele ainda podia ver a
cpia de sua cabea sobre o travesseiro ao lado dele. Eu preciso tanto de
voc, ele gemeu. Bowie chegou por trs de seu pescoo e tirou sua camisa,
deixando-a saber que ele estava desesperado. Arremessando a camisa no cho,
ele olhou para ela lentamente de cima para baixo.
Cassie comeou a tirar suas prprias roupas, aproveitando a fome
refletida no rosto dele, a fome por ela. Quando ele tirou os sapatos e caiu com
um baque na madeira dura, ela estremeceu um pouco, sabendo o que estava
por vir.
Bowie se aproximava, estreitando a distncia entre eles. Forando-se a
diminuir o ritmo, ele juntou as mos e pressionou as palmas das mos dela
para seu peito nu.
Cassie fechou os olhos, permitindo-se a toc-lo, movendo os dedos
suavemente pelos cabelos no peito, encontrando seus mamilos, os esfregando.
Ele empurrou sob as palmas das mos e ela sentiu seus prprios sucos
comearem a fluir. Inclinando-se um pouco, ela beijou seu abdmen,
deixando suas mos perambularem mais para baixo em direo ao seu
estmago.
Cassie, Cassie, ele gemeu. Voc me faz doer. Apesar de seus
poucos momentos juntos, seu toque era inerentemente inocente, mas
incrivelmente ansioso quando ela mergulhou um dedo provocador dentro do
cs da cala jeans antes de deslizar de volta para traar os msculos de seus

225

braos e lateral, antes de voltar para onde ela tinha comeado, para seus
peitorais.
Voc no tem que doer. Eu tenho apenas o que voc precisa. A
adorao bvia dele a encorajou.
Deus, sim, voc tem. Empurrando-a de volta para a cama, ele a
montou, sua boca foi para o rosto dela, beijando a pele frgil ao redor dos
olhos. Voc to macia. E excitada, Bowie poderia dizer que ela estava
to excitada quanto ele, porque ela ainda estava alcanando, massageando o
peito dele, enredando os dedos no pouquinho de cabelo, manuseando seus
mamilos. Este vestido tem que ir. Impacincia o levou a tomar o
assunto em suas prprias mos e puxar o material para cima e sobre a cabea.
Quando o fez, partes de Bowie estavam dando-lhe uma ovao de p. Essa
riqueza de cabelos dourados Rapunzel virou-se com o puxo e correu de volta
para a baguna sexy que implorava por suas mos. O olhar no rosto dela era
quase a sua runa, porque ela olhou para ele com pura luxria em seus olhos.
Atravs da fina renda de seu suti branco, Bowie podia ver que seus seios
estavam inchados e os mamilos estavam to duros e prontos para ser sugados.
Venha at aqui. Ela acenou com um dedo delicado. Voc est
muito longe.
Na sequncia, onde ela liderou, ele se inclinou para um beijo longo e
profundo. Agarrando seus bceps, tentou segur-lo no lugar, mas ele tinha
outra agenda. Com destreza gil, ele desfez o suti e calcinha de Cassie,
deixando seu corpo exuberante nu para a inspeo e prazer.
Cassie estava to excitada, ela foi tentada a se tocar. Seu clitris estava
latejando.
Bowie, faa alguma coisa, ela insistiu.
Estou me estimulando. Ele brincou a meio caminho, amando sua
interao. Indo devagar era difcil, Cassie no tinha ideia de como ela era sexy.
Deitada de costas, piscando para ele, toda uma mulher de carne lambivel
226

tentando-o fora de controle. Droga. Ele esfregou o pnis, que estava


dolorosamente inchado e exigindo ateno. Voc est to fodivel agora.
Bem. Cassie desafiou-o com um sorriso. O que voc est
esperando, um convite impresso? Em um movimento especificamente
projetado para deix-lo louco, ela pegou suas mos e espalhou suas prprias
coxas, mostrando-lhe o quo molhada e rosa e pronta ela estava para ele.
Tirando as cuecas que ele usava, Bowie acariciava seu prprio pnis,
antecipando o que ele iria sentir afundando dentro dela.
Cassie levantou a mo para ajud-lo.
Parece que precisa de duas mos para fazer esse trabalho.
Tudo por voc, baby. Ele deixou-a bombear-lhe um par de vezes
antes ele tivesse que par-la. Eu no quero gozar na sua mo, no desta
vez.
s vezes as preliminares so superestimadas, ela resmungou
docemente, precisando dele para satisfaz-la. Eu o perseguiria se pudesse.
O grande homem-pantera que escorria sensualidade, riu.
Eu no estou fugindo. Ela era uma delcia. O que ele j fez sem
ela? Tomando seu pau na mo, ele arrastou a ponta atravs do creme em sua
fenda, observando seu rosto enquanto seus olhos estavam encapuzados e ela
lambeu a parte inferior de seu lbio. Voc pode sentir isso?
Deus, sim.
Bom. Ento bloqueando seu olhar para Cassie, ele se apoiou em
um dos braos, usou os dedos para abri-la como uma flor e entrou. No havia
nenhuma maneira que ele pudesse conter o gemido que retumbou acima de
sua garganta enquanto ele saborava o prazer do ajuste apertado, molhado.
Deus, os malditos dedos dele enrolaram!
Eu me senti to vazia sem voc, ela confessou, seus clios
esvoaantes, um olhar de timidez entrou nos olhos dela.

227

Ns encaixamos, baby. Ele mergulhou para beij-la. Abra mais


amplo para mim.
Ela se abaixou para persuadir as pernas dela, um movimento que teria
uma vez a mortificado, mas Bowie era to fcil com a deficincia que ela no
se sentia mais engraada sobre isso. Quando ela fez mais espao para ele, ele
afundou um pouco mais profundo. Observando seu rosto era um estudo da
paixo de um homem. Ela adorava ver seu bloqueio de mandbula, ele
mordendo o lbio inferior, o desprezo feroz de seu lbio e a fome devastadora
em seus olhos. Uma mulher poderia gozar s de olhar para ele, para no
mencionar a realidade requintada de fazer amor com ele.
Mais, ela exigiu.
Bowie obedeceu, empurrando. Cassie podia sentir sua invaso e ela
apertou seus msculos internos, com fome para reivindicar a posse dele,
segurando-o por tudo o que valia a pena.
Quando ele ouviu o gemido baixo de aprovao, ele cresceu encorajado
e comeou a bombear entre as coxas, longas, lentas, empurrando dentro e
fora, amando o deslize do seu pau quando ela ordenhou-o em sua bainha
apertada.
Mais duro, Bowie.
Bowie ficou tenso. Esta foi a primeira vez que ela tinha pedido mais.
Deus, ele queria foder com ela, mas ele sabia que tinha de ser gentil,
cuidadoso. Ela era delicada e frgil. Doeu se segurar, mas ele faria qualquer
coisa por ela, qualquer coisa.
Voc tem certeza?
Ele poderia am-la suavemente para sempre, mantendo seus instintos
primitivos na baa, se fosse preciso.
Mas ela no estava tendo nada disso. Colocando a mo em seu rosto, ela
implorou.
Eu quero sentir o mximo de voc que eu puder.
228

Deus.
E voc vai me contar, voc vai me pedir parar se doer?
Ela assentiu com a cabea.
Eu sei que voc est se segurando e eu no quero que voc se segure.
Bowie estremeceu, balanando com o prazer de estar com as bolas
profundas em Cassie.
Segure-se em mim.
Espalhando as coxas dela com os joelhos, Bowie entrou nas profundezas
dela rpido e duro. Observando seu rosto, ele a viu arquear o pescoo, um
som baixo de lamento vindo de seus lbios. Bowie sentiu um arrepio, ele iria
agradar a sua mulher. Antes que ela pudesse tomar outra respirao, ele puxou
e empurrou dentro, fora, dentro, fora, dentro.
Sim! Ela gritou. to bom. Cassie queria saber, sem
sombra de dvida o que ela estava ansiando. E Bowie estava mostrando a ela
que ela era.
Uma e outra vez, ele bateu nela, balanando a cama. O guincho do
colcho e a batida da cabeceira na parede foram uma prova do prazer ertico
que cada um estava dando para o outro.
Bowie no conseguia tirar os olhos do rosto dela. Ela estava excitada,
gostando, amando, ansiosa e quente alm da medida.
Cassie segurou quando ele empurrou nela.
Mais, mais, ela entoou, sentindo a onda de um clmax crescendo
dentro dela. Isso era o que ela estava esperando. Isso era o que ela precisava.
Bowie deu-lhe mais, martelando para dentro e para fora, seu grosso pau
aparecendo e desaparecendo enquanto ele a fodia. O orgasmo caiu sobre seu
corpo inteiro, trovejando, rugindo, fazendo com que o sangue dela cantasse
em suas veias.

229

Bowie! Ela passou as unhas pelos seus braos, mas ele no mudou
de ritmo, ele no ficou lento, ele continuou dirigindo nela quando ela
quebrou, pulsando e brilhando com xtase absoluto.
Bowie assistia com admirao quando ela gozou e a viso combinado
com o xtase de sua vibrao em torno de seu pnis empurrou-o explodir. Ele
sentiu a fora de seu gozo fervendo e ele o soltou com um grito triunfante,
derramando dentro dela.
*~*~*
Estou nervosa, Cassie admitiu quando como eles puxaram sob o
sinal de Tebow Ranch. Mesmo que Bowie tinha a acolhido em seu mundo
quase perfeitamente, tornando um lugar para ela, refazendo sua casa,
enchendo-a de amor, carinho e paixo sem igual. Ainda assim... essas pessoas
eram importantes para ele.
Eles vo te amar. No se preocupe por um segundo.
Fcil para ele dizer, Cassie pensou quando ele a ajudou a sair do
caminho. Mesmo antes de ele fechar a porta, havia pessoas na varanda
chamando um bem-vindo.
Bowie!
Cassie olhou para cima para ver um homem jovem e bonito, talvez
catorze ou quinze anos sair no quintal para cumpriment-los. No tmido,
este.
Ei, eu sou Nathan. Ele estendeu a mo e Cassie tomou. Estou
feliz por vocs todos estarem aqui. Cady preparou um Boudain recheado de
lombo de porco, Libby fez gumbo, Avery fez assado de aspargos e Skye fez
algum tipo de salada estranha com nozes e queijo fedorento.
Parece timo, disse Cassie, um pouco surpresa.
Hey, Nathan. Bowie deu um tapinha no ombro do menino.
Sem sobremesa?

230

Oh sim, ns sempre temos sobremesa. Jessie fez um bolo de


chocolate ontem.
Nathan McCoy, este Cassie Cartwright, a minha namorada.
Droga, Cassie ainda corava cada vez que ele dizia isso.
Prazer em conhec-la. Ele sorriu. Minha namorada est l
dentro. Ela est em uma cadeira de rodas tambm.
O anncio de Nathan veio como uma surpresa para ambos Bowie e
Cassie, mas Bowie se recuperou primeiro.
Esta Tina?
Sim. Nathan se iluminou quando eles atravessaram um grande
quintal cheio de canteiros plantados com amores-perfeitos. Ela esteve em
um acidente de carro. Como voc se machucou? Ou voc nasceu desse jeito?
Bowie tossiu, mas Cassie no hesitou. Este jovem no tinha malcia, por
isso nem ela teria.
Eu fui baleada acidentalmente por um menino em um acidente de
caa. Foi antes de eu sequer comear na escola e ele no era muito mais velho
do que eu penso.
O rosto de Nathan cresceu conturbado.
Que terrvel, eu sinto muito.
Eu tambm, para ns dois. Cassie ofereceu as palavras
casualmente, mas eles caram na orelha de Bowie como blsamo de Gileade8.
Ela iria perdo-lo, ele sabia disso, ele precisava contar a ela em breve.
Entrem nesta casa!
Bowie riu. Aron chamou-os como se estivesse chamando um cachorro.
O homem era uma pea de trabalho. Um dos melhores homens do mundo,
mas cabea-dura nem sequer comear a descrev-lo.

UM RELATO conhecido no livro bblico de Gnesis conta que Jos foi vendido por seus irmos a uns
comerciantes ismaelitas a caminho do Egito. A caravana vinha de Gileade, e os camelos transportavam
blsamo e outros itens para o Egito. (Gnesis 37:25) Esse breve relato indica que no Oriente Mdio
antigo o blsamo de Gileade era muito valorizado por suas propriedades curativas especiais.

231

Estamos indo! Bowie berrou. Como voc coonseguiu que uma


senhora como Libby se casasse com voc, eu nunca vou entender.
Cassie se inclinou a cabea para trs para olhar para Bowie.
Lembre-se, no diga estamos indo. Isso conversa sobre sexo.
Shhhh. Bowie bufou. Voc me ter duro e impaciente, se voc
no se calar.
Como est o Tanner? Esta pergunta era de Jacob. Bowie
manobrou Cassie pelo mar de McCoys.
Ele vai ficar bem. Quando eles finalmente entraram na sala, ele
deu um passo para trs. Eu vou te dizer mais sobre Barron em um
segundo, mas agora deixe-me apresentar a todos vocs Cassie Cartwright.
Ele comeou apontando para o crculo de meia-lua de pessoas que os
cercavam. Cassie estes so Aron e Libby McCoy.
Ol. to bom te conhecer. Ela no conseguia deixar de olhar
para Libby, que estava muito grvida. O que Bowie tinha dito sobre no poder
ter filhos voltou para ela. Se eles tivessem um futuro juntos, talvez ele gostaria
de adotar. Cassie pensou que poderia ser uma boa me.
Bowie ficou mais perto do grande homem no grupo, um verdadeiro
gigante.
E este o meu melhor amigo Jacob e sua esposa Jessie e meu xar, o
pequeno Bowie.
Jessie sorriu para ela e antes mesmo que ela pudesse dizer qualquer coisa,
Jessie viu onde os olhos de Cassie estavam indo e colocou o beb no colo.
Cassie estava surpreendida. Ele to bonito.
Olha s como seu pai, disse Jacob com orgulho.
Bowie ignorou e continuou as apresentaes.
Esse idiota presunoso Joseph e sua bela esposa Cady.
Joseph tirou o chapu e Cady deu-lhe uma saudao gentil.
Estamos honrados, Cassie.
232

Cassie estava um pouco sobrecarregada. Todos os homens eram grandes


e as mulheres foram gentis.
No, eu sou a honrada.
Este jaguno em couro Isaac McCoy e sua senhora Avery. Ele
tocou Cassie para ver como o homem parecendo intimidador segurou sua
esposa to ternamente.
Ol, ela falou com Avery e Isaac. Avery parecia familiar, mas ela
no conseguia lembrar. Talvez mais tarde ela iria se lembrar de onde.
Cassie, este Noah e sua noiva Skye Blue. E voc se encontrou com
Nathan e esta sua amiga Tina. Cassie apertou a mo de Tina primeiro. A
menina parecia como se sentisse em casa. Em seguida, ela cumprimentou
Noah e Skye. Eles eram um casal lindo, ele com o cabelo loiro e ela com a sua
distintiva ascendncia indgena. Deus, todo mundo era bonito. Sentia-se
sobrecarregada.
Aps as apresentaes, os McCoys se moveram e eles desviaram-se para
a mesa de jantar. Parecia ser um lugar bem usado e amado. Fotos cobriam as
paredes e, apesar de tudo parecia confortvel, eles no pareciam exibir sua
riqueza. Linha final, esta parecia uma casa.
Cassie, conte-nos sobre si mesma. Cady comeou a conversa
quando todos se reuniram ao redor da grande mesa e comeou a passar em
torno do alimento, estilo familiar.
Cassie tentou descobrir o que tem ela teria que poderia interessar essas
pessoas.
Eu tenho uma empresa que fabrica velas e loes para o corpo, ela
ofereceu com um olhar esperanoso.
Parabns, Avery falou. Voc tem um catlogo?
Eu tenho um site.

233

E eu posso garantir as velas. Muito obrigada pela que voc fez para a
B.T. Ela apontou para o beb que Cassie ainda estava segurando, ela no
conseguia parar de acariciar sua pele lisa.
Falando de Sr. BT, por que voc no me deixar lev-lo fora de suas
mos? Jacob estendeu a mo para ele. Eu sou um especialista em comer
com uma mo e segurar uma garrafa com a outra.
Eu pensei que era Isaac. Joseph riu.
Isaac revirou os olhos.
Eu tenho o bar agora, espertinho.
Cassie se sentiu confortvel. Ela poderia dizer que essas pessoas se
amavam, mesmo se eles estivessem cheios de piadas. Ela estava sentada entre
Jessie e Bowie.
A refeio est maravilhosa, muito obrigada. Ela abordou todas as
mulheres.
Joseph deu um tapinha no seu estmago.
Ns comemos assim o tempo todo.
A conversa na mesa era feliz, mas um pouco confusa para ela. Houve
discusso da data do parto de Libby, o casamento prximo de Avery, os
primos McCoy, que foram descendo para uma vista em breve e o resgate de
Aron. Tudo parecia bastante otimista at Noah falar.
Bowie, voc sabe que eu falei com voc sobre encontrar minha me.
Sim, voc j descobriu alguma coisa? Bowie chegou debaixo da
mesa e encontrou a mo de Cassie.
No, mas eu acho que sei por onde comear. Skye devolveu de
Noah uma massagem reconfortante.
O que isso? Perguntou Joseph. Aparentemente, isso era
novidade para todos.
Quando Skye e eu fomos para o Cattle Barrons Ball, de volta quando
eles deram o prematuro prmio memorial de Aron, disse ele, fazendo uma
234

pausa, quando Aron tirou o chapu. Velho Sealy Cooper veio at mim
depois e disse algo estranho.
Como o qu? Perguntou Isaac.
Ele disse que se lembrou do dia que papai me trouxe para casa. Sealy
costumava montar no circuito de rodeio com o meu pai, ento eu acho que eu
vou visit-lo e descobrir se ele sabe alguma coisa. Noah parecia
esperanoso.
Jacob no conseguia ficar quieto.
Olha, eu no acho que isso sbio.
Cassie podia sentir a tenso se construindo na sala.
Noah jogou o guardanapo.
Sabe, Jacob, tenho a ntida sensao de que voc sabe mais sobre isso
do que voc est me deixando saber.
Aron olhou para Jacob, em seguida, levantou a mo.
Espere, aqui. Eu sou o mais velho e me lembro mais sobre isso do
que ningum. Aron apontou o garfo para Noah. Quando papai te
trouxe para casa, todos ns pensamos que era Natal. No havia um maldito de
ns que no estava feliz por ter voc, mesmo me. Ele tomou um gole de
ch. Eu no estou dizendo que ela no estava magoada com o que o papai
fez, mas ela no deixou ao redor de qualquer um de ns filhos.
Ela nunca deixou em torno de mim tambm, confessou Noah.
Ento, eu no vejo por que voc apenas no pode deixar para l.
Jacob persistiu.
Agora, Jacob, Isaac interrompeu. Se fosse comigo, eu gostaria
de saber.
Eu tambm, Joseph concordou.
Nathan, que era quase demasiado jovem para se lembrar de seus pais,
perguntou inocentemente,
Mame era minha me ou eu fui adotado tambm?
235

No. Noah balanou a cabea. Todos nos lembramos de voc


ter nascido e ver mame grvida.
Cassie assistia o acontecimento. Ela no podia deixar de ver uma sombra
atravessar o rosto de Jacob. Isso a fez pensar. O zumbido de um telefone fez
a conversa a cessar.
Desculpe-me. Jacob se levantou da mesa. Ele desceu alguns
metros e falou, parecia ser uma conversa feliz porque ele estava sorrindo.
Quando desligou, ele voltou.
Micah comprou um novo cavalo em Marble Falls, diz que um purosangue Percheron, dezenove palmos de altura. Ele mediu bem acima de
sua cabea.
Quo alto isso? Perguntou Libby.
Um metro e noventa e trs ou to alto quanto eu na cernelha9.
Caramba, isso um grande cavalo. Nathan assobiou. Eu com
certeza gostaria de v-lo.
Jacob sentou-se, parecendo satisfeito consigo mesmo.
Bem, voc est prestes a ver. Micah e Destry esto trazendo-o para
exibi-lo em poucos minutos.
Qual o nome dele? Perguntou Tina.
Eu no sei. Jacob sorriu. Ns vamos perguntar quando chegar
aqui.
Destry e Cassie so primos. Bowie anunciou do nada.
Srio? Skye virou para Cassie. Ele um cara legal. Eu fui capaz
de conhec-lo quando todos os caras estavam se preparando para ir para o
Mxico atrs de Aron. Ela olhou para Cassie perto. Bem, eu acho que
eu posso ver alguma semelhana.
Oh, Cassie muito mais bonita. Bowie observou secamente.
Ora, muito obrigada. Cassie riu. Isso um alvio.
9

A cernelha (do latim cernicula), garrote ou cachao a regio proeminente nos grandes quadrpedes
onde se unem as espduas em forma de cruz

236

Eles falaram sobre Galveston e quanta diverso Cassie teve na gua.


Eu tive, eu nunca vou esquecer o que senti ao whiz ao redor e dar
cambalhotas na cadeira.
Vocs deveriam a ter visto, ela parecia Ariel. Bowie a abraou.
Exceto que em uma cadeira de rodas, acrescentou Cassie.
Hey, eu passei algum tempo em uma cadeira. Joseph ficou srio.
A vida parece diferente da, no ?
Ela parece, Cassie concordou.
Espero que a sua viso do mundo melhorou, Bowie falou.
Cassie est morando comigo.
Parabns! Libby bateu palmas. Isso exige algo especial. Ela
se levantou para pegar alguns copos de vinho e duas garrafas. Uma delas
no alcolica para aqueles de ns que esto grvidas.
Cuidado com a gua nestas partes, Cassie. Isaac piscou para ela.
As mulheres tendem a vir com essa doena de nove meses com bastante
facilidade por aqui.
Bowie ficou tenso, Cassie apertou a mo dele. Naquela hora uma batida
na porta efetivamente mudou de assunto. Em alguns momentos, ela viu seu
primo e outro homem entrar no comodo. Os homens levantaram-se para
encontr-los e conduzir ambos Destry e Micah para a mesa. Isaac puxou mais
duas cadeiras.
Deixe-me arruma-los um prato. Cady ofereceu.
No, nada para mim. Micah acenou com a mo. Ns comemos
no Saltlick no caminho atravs de Austin.
Nem eu, disse Destry. Nesse momento, ele notou Cassie. Bem,
hey!
Ol, primo, Cassie cumprimentou. J faz um tempo.
Destry pareceu surpreso.
O que... Ele agiu como se ele no soubesse o que dizer.
237

Ela est comigo, Bowie declarou incisivamente como se esperasse


ser desafiado.
Em vez disso, Destry sorriu.
timo! Estou feliz por vocs dois. Ele levantou-se para apertar a
mo de Bowie. Ns vamos ter que nos reunir em breve, Cassie, e nos
atualizar.
Eu gostaria disso.
A comoo na mesa no caiu bem com o pequeno BT, ele montou um
uivo concebido para causar em todos os adultos na sala para se sentar e tomar
nota.
Wow, Jacob. Ele tem um par de pulmes to bom quanto o seu.
Micah observou secamente.
Jessie segurou-o.
Este Bowie Travis McCoy, nomeado pelo melhor amigo de Jacob,
Bowie Travis Malone.
Micah sorriu.
Que uma honra.
Destry sorriu, mas seus olhos pareciam confusos. Ele continuou olhando
para trs e para frente entre Bowie e Cassie. Mas ele no disse nada.
Depois de terminar sua refeio e esvaziar as duas garrafas de vinho,
todos saram para encontrar a nova aquisio de Micah. Cassie tinha que
admitir, ele no era apenas o maior cavalo que j tinha visto, mas ele era o
melhor.
Este Black Gold. Micah anunciou orgulhosamente.
Senhor, ele lindo. Avery acariciou o nariz de grande garanho.
Voc tem um vencedor aqui.
Eu estou indo produzir alguns campees com certeza. Micah
assentiu.
Bowie notou que Cassie estava abraando a si mesma.
238

Frio? Perguntou.
Um pouco.
Est pronta para ir para casa? Ele acariciou seu pescoo.
Casa. Um tremor atravessou seu corao.
Sim, eu estou pronta para ir para casa.
Eles se despediram de todos os McCoys e Cassie abraou o pescoo de
Destry.
Eu vou te ligar amanh, ele prometeu, beijando-a na bochecha.
Venha visitar-nos. Bowie ofereceu.
Claro que sim, disse ele, mas Cassie podia reconhecer que Destry
tinha algo em mente.
O que era?
*~*~*
Estamos ficando melhor nisso. Cassie suspirou quando ela caiu
sobre o travesseiro.
Ha! Bowie riu. Voc deve estar satisfeita com dois orgasmos.
Trs. Ela levantou o nmero necessrio de dedos.
De qualquer maneira, uma boa maneira dos diabos de comear o
dia. Ele se levantou e se espreguiou. Quais so seus planos?
Cassie balanou um pouco e rolou para olhar para ele.
Bem, se est tudo bem, eu pensei que eu ia fazer um lote de loo de
mo para complementar a minha nova fragrncia da vela.
Ela parecia to deliciosa esticada na frente dele que ele no poderia
resistir beijar cada pedao de pele que ele podia ver exposta em sua barriga,
onde sua camisolar tinha subido.
E qual seria essa nova fragrncia?
Sol e mar. Inspirado por nossa viagem juntos.
Eu no posso esperar para senti-la. Ele comeou a recolher suas
roupas.
239

E voc? Ela perguntou. Voc tem tempo para o caf?


Esta manh eu vou estar na loja por um tempo. Por que eu no corro
e comeo as coisas e apareo de volta em cerca de uma hora e meia.
timo, eu vou fazer alguns waffles.
Descanse um pouco, se voc quiser, eu gosto da ideia de voc estar
aqui na minha cama.
A nossa cama. Cassie suspirou, satisfeita.
Nossa cama, ele concordou. A vida era perfeita.
Quase.
Quando Bowie saiu da loja, George e Michael estavam bebendo caf.
Como est o Tanner? Perguntou George.
Deixe-me saber mais tarde. Ele foi at sua mesa e sentou na
cadeira que rangeu e chamou o seu amigo.
Quando Tanner respondeu, sua voz era fraca.
Malone, meu heri.
Bowie riu.
Ei, eu tenho que mant-lo por perto, voc o meu alvio cmico.
Srio, como voc est?
Eu vou viver, eu tive que pegar algumas transfuses, mas eu vou estar
to bom como novo em poucos dias.
Fico feliz em ouvir isso.
Eu te devo minha vida, cara. Voc me salvou. Tanner bufou.
Bowie podia ouvir vozes ao fundo. Os mdicos me dizem que vo redigir a
sua tcnica em algumas revistas mdicas.
Ei, eu acho que cada kit mdico devidamente embalados deviam
incluir canudos e fita adesiva. Alm disso, lembre-se, voc me salvou primeiro.
Eu te devia uma.
Quando Bowie saiu do telefone, George tinha deixado para fazer uma
entrega a curto prazo. Mas Michael estava esperando por ele.
240

O que est acontecendo?


Seu tio enfiou a mo no bolso de trs e tirou um recorte de jornal
amarelado.
Eu achei isso. Eu pensei que eu o tinha, sua tia guardava tudo, que
Deus a tenha.
O qu? Ele estendeu a mo, sabendo em seu corao o que seria.
Prova. Aquela palavra que Michael falou perfurou o peito de
Bowie.
Passando por cima da luz, ele comeou a ler.

17 de julho de 1995
Cassie Cartwright, de seis anos, filha de Elzie e Adele Cartwright, foi baleada no
sbado por Travis Malone, nove anos de idade, filho de Jim e Mary Malone. O incidente foi
considerado um acidente. Malone e um amigo estavam atirando rifles em um alvo e
Cartwright estava a alguma distncia atrs do alvo. Ela foi levada s pressas para o
hospital em estado crtico. Nenhuma acusao foi arquivada.
Mesmo que o artigo s confirmou o que ele j suspeitava em seu
corao, apenas l-lo fez Bowie querer vomitar.
Obrigado. Ele tossiu, dobrou o papel e colocou no bolso de trs.

241

Captulo Doze
Se vocs esto vindo comigo, se apressem. Cassie segurou a porta
do banheiro aberta. Sassy e Patience foram se adaptando bem, mas eles ainda
acompanhavam cada movimento que ela fazia. Os outros animais eles tinham
os aceitado por isso parecia que eles estavam bem no seu caminho para se
tornar uma grande famlia feliz.
O Bass e o gato malhado entraram no banheiro e ela fechou a porta.
Ficar limpa agora era um sonho absoluto. Depois da renovao, o chuveiro
era enorme, dois metros de largura, um metro e meio de profundidade com
um banco e quatorze chuveiros. No s poderia Cassie rolar toda a sua
cadeira com muito espao de sobra, mas havia espao para Bowie e um dos
camelos se ele estava decidido a dar-lhe um banho.
Cassie suspirou e sorriu para si mesma enquanto ensaboava e enxaguava.
Ela tinha tomado uma deciso, era a vez de dela dizer a Bowie como se sentia
a respeito dele. Segurar as palavras foi crescendo quase impossvel. Ele
poderia no diz-lo de volta, mas ele tinha mostrado que a amava de mil
maneiras. Mas ela precisava dizer as palavras. Seu amor foi um presente e ela
precisava dar para ele.
Os waffles estavam no aquecedor, para que ela no se demorasse. Cassie
queria estar fora e vestida quando Bowie voltasse. Assim que ela se secou e se
vestiu novamente, ela ouviu um barulho. Demorou um pouco para descobrir
que era o seu telefone celular. Lanando-se atravs da porta do banheiro ela
correu ao redor da cama e pegou o telefone. DiziA O ID de chamador
particular.
Ol?
Cassie?
Ela no reconheceu a voz.
Sim, esta Cassie.
242

Ei, como voc est hoje? Este Destry.


Cassie se iluminou.
Oh, hey, Destry! Eu estou bem. Foi to bom v-lo ontem noite.
Foi bom, eu concordo. Eu deveria ter Ligado mais cedo.
Ela o ouviu limpar a garganta.
Tem alguma coisa errada, Destry?
No, quero dizer...
Ele disse uma coisa que Cassie no entendia.
O que voc disse?
O inferno, eu preciso te contar uma coisa.
Tudo bem. Isso no pode ser bom.
Bowie Malone um cara legal e eu estou contente de ver vocs dois
estarem juntos, mas eu tenho que perguntar se voc sabe quem ele .
Saber quem ele ? Cassie estava confusa. Sim, eu o conheo h
muito tempo. Ele um homem maravilhoso que tem um bom negcio, faz
trabalhos de caridade incrvel, tem grandes amigos e adora animais. Alm
disso, ele v algo em mim que ningum mais v, ela acrescentou
silenciosamente.
Eu no tenho dvida nenhuma disso, eu tive relaes positivas com
ele pessoalmente e os McCoys consideram que ele da famlia.
Ento, o que voc quer dizer? Cassie se sentiu nervosa e insegura.
Ela no tinha ideia do que Destry ia dizer. Bowie era casado? Ela no tinha
visto nenhuma indicao de uma mulher. Ele estava em apuros?
Cassie... Destry parecia estar lutando com as palavras. Bowie
Malone a pessoa que atirou em voc quando voc era uma garotinha. A
culpa dele que voc do jeito que .
Tudo o que ela podia fazer era ofegar. No havia ar em seus pulmes.
Como podia ser isso? Se ela no tivesse se sentada, ela teria cado.
Como voc sabe?
243

Lembrei-me do nome. Todos o chamavam de Travis na poca e eu o


conheo agora como Bowie Malone. Eu nunca tinha ouvido algum cham-lo
de Bowie Travis antes. Mas quando ouvi Jessie falar sobre como o beb foi
nomeado por ele, me bateu. Ento, liguei para meu pai e perguntei.
Meu Deus, foi tudo o que conseguiu dizer.
Ento, eu acredito que voc no sabia e ele com certeza no
confessou.
Eu no acho que ele sabe. Cassie exclamou. Ele nunca disse
uma palavra. Certamente ele teria dito alguma coisa.
Destry tentou soar reconfortante.
Talvez ele no saiba. Ele era muito jovem e seus pais tentaram
proteg-lo. Na verdade, eles se mudaram no muito depois do incidente.
Cassie apenas gaguejou, ela no sabia o que pensar.
Bem, eu no sei...
Olha, eu no tinha a inteno de incomod-la. Eu apenas pensei que
voc deveria saber.
No, eu estou feliz que voc fez. Ela escovou o cabelo da frente
dos olhos e algumas lgrimas do rosto. Posso pensar sobre isso e retornar
para voc?
Voc no me deve nada, Cassie, Destry falou uniformemente.
Eu s tinha que lhe dizer, eu pensei que eu lhe devia isso. O que voc faz com
a informao inteiramente sua deciso.
Uma vez que ela colocou o telefone no gancho, ela colocou a cabea
entre as mos e tremeu. Ela no sabia o que pensar. Tudo o que eles tinham
dito e feito correu atravs de sua mente. Ela poderia perdo-lo? Ela poderia
viver com isso?
Sim.
A resposta foi um inequvoco sim.

244

Assim como ela havia dito anos atrs av, ela j havia perdoado o rapaz
que fez isso com ela. E agora, descobrir que o menino era o homem que ela
amava no mudou nada.
E ele no sabia, ele no podia. Bowie nunca tinha dito, o encontro foi
acidental e sua relao tinha evoludo normalmente. A nica coisa que
incomodava era como dar a notcia a ele.
Apesar de sua resoluo, Cassie estava um pouco fora de seu jogo. Ela se
dirigiu para a cozinha e notou que Bowie estava atrasado, quase uma hora
depois do que ele disse que seria. Ele estava ocupado, e ela podia entender
isso. Ento, ela deixou os waffles onde eles estavam e passou a ir sobre o seu
dia, trabalhando em suas poes e fazendo um bolo para o jantar. As tarefas
mundanas a faziam se sentir melhor.
Depois de mais uma hora, ela jogou os waffles e decidiu fazer um stir fry
no caso dele vir para o almoo. Algo deve ter surgido.
A cozinha era um sonho de trabalhar agora de que ela poderia alcanar
os cortadores. Tudo era facilmente acessvel. Cortar os legumes, dourar um
pouco de carne, acrescentando os temperos, no demorou muito para que ela
tivesse uma mistura saborosa. Por fim, ela colocou em arroz e em seguida
sentou-se mesa para trabalhar em seu website.
Cassie perdeu a noo do tempo, por isso, quando Bowie entrou pela
porta dos fundos, ela pulou. Ao v-lo, depois do que tinha acabado de
aprender, foi um pouco estranho. Parte dela parou para analisar o que sentia
por ele e pelo acidente; ressentimento, raiva, suspeita, desconfiana? No, ela
sentia nenhuma dessas coisas. Tudo o que podia detectar em seu corao e
mente era a alegria em sua presena, o interesse em seu bem-estar e um
imenso amor e necessidade de estar com ele.
Ei, voc perdeu os meus waffles. H algo de errado?
Bowie murmurou baixinho,

245

Eu sinto muito, cupcake. Ele a beijou brevemente. Eu fiquei


preocupado com alguma coisa e esqueci. Perdoe-me?
Claro, claro. Eu tenho o almoo pronto e bolo. Ela ofereceu com
uma cadncia de sua voz.
Parece maravilhoso, deixe lavar-me. Ele desapareceu.
Algo estava o incomodando? Cassie pegou seus pratos. Diabos, sabendo
o que ela sabia, sua imaginao pode ir selvagem.
A mente de Bowie era uma mistura de emoes. Obter confirmao de
seu papel no trgico passado de Cassie tinha feito mais de um impacto sobre
ele do que ele imaginava. Caminhando para sua mesa, ele abriu a gaveta e tirou
o recorte de jornal dentro. No havia dvida de que ele ia ter que lidar com
isso, mas agora ele tinha uma tarefa mais importante em sua mente.
Anis.
Nos prximos dias, Bowie ia fazer a pergunta e pedir para Cassie se casar
com ele.
Bowie!
A voz de Cassie ecoou pela casa. Uma onda de desejo e medo rasgou. E
se ele fodeu com isso? Talvez ele devesse apenas dizer-lhe tudo isso agora.
Era estranho, Bowie tinha enfrentado uma srie de perigos em sua vida, mas
esta foi a nica vez que ele estava realmente com medo.
*~*~*
Deixe-me ver sua mo, Cassie-para-resumir.
Eles estavam assistindo filmes, aconchegados juntos no sof, assistindo a
O Silncio dos Inocentes. Ela colocou a mo na sua e imediatamente apertou
o cerco contra os dedos quando Buffalo Bill seguiu o movimento de Jodie
Foster no escuro enquanto ele estava usando culos de viso noturna.
Quando estava prestes a tocar o cabelo de Jodie, Cassie pulou um pouco e
escondeu a cabea no peito de Bowie.

246

Eu no posso acreditar que voc nunca viu esse filme. Ele estava
fazendo um grande esforo para melhorar o repertrio cinematogrfico de
Cassie. Havia o preocupado que ela nunca tinha visto O Iluminado ou Uma
Obra Prima do Medo ou 3 Homens e um Beb ou O Poderoso Chefo filmes que ele sempre amou.
Eu assisto o History Channel e QVC, ela falou em sua camisa.
Coisas como essa me assustam quando estou sozinha.
Voc no est mais sozinha. Ele pegou a mo dela e comeou a
brincar com um anel que usava no dedo anelar direito. Certamente, seria o
mesmo tamanho de seu dedo do anel de casamento. Deslizando o anel fora,
ele colocou em seu dedo mindinho e ele veio direito primeira junta. Gotcha!
Agora, ele poderia medir para o joalheiro.
Sem pensar, ele jogou a perna no sof e empurrou-a para que ela
estivesse mais em cima dele. O movimento a fez estremecer e ela soltou um
pequeno murmrio de dor.
Deus, eu sinto muito, Cassie. Ele ficou imediatamente parado.
Eu no tive a inteno de machuc-la.
Est tudo bem. Ela deu um tapinha no seu estmago. Apenas
me moveu para o lado errado, isso no acontece muitas vezes.
Ainda assim, machucando-a, o machucava.
Conte-me sobre a operao que voc mencionou no caminho para
Galveston. Bowie puxou o cabelo longe de seu rosto para que ele pudesse
v-la melhor.
Ela levou o seu dedo e desenhou uma forma do corao em seu peito.
Minha famlia brigou por isso.
Por qu? Se dinheiro, isso no problema. Eu pagaria qualquer
valor, a qualquer hora para te ajudar, eu quero que voc saiba disso.
Cassie ficou tensa. Ela no queria falar sobre isso com Bowie. No
contar a ele sobre o envolvimento dele sentia como se mentisse para ela.
247

O dinheiro no era realmente o problema.


Era agora. Sendo trabalhadora por conta prpria, ela no tinha um
seguro de sade muito bom.
Qual era o problema? Ele inclinou o queixo para que ela pudesse
olhar para ele.
Inferno, ela no sabia o que dizer. Mas ela disse.
Porque isso poderia ir de qualquer maneira.
O que voc quer dizer?
Os mdicos nunca afirmaram que poderia me fazer andar
perfeitamente de novo, mas eles poderiam remover o fragmento de bala que
est pressionando em minha espinha. Mas...
Cassie o sentiu tremer debaixo dela, ento ela abraou-o com fora.
Mas o qu?
Bem, uma das duas coisas poderia acontecer. No melhor caso, eu
poderia estar livre da dor, o que seria maravilhoso. Eu poderia ficar melhor,
andar um pouco, talvez com aparelhos.
Na pior das hipteses? Bowie se preparou. Ele nunca pediria a ela
para colocar sua vida em risco.
Na pior das hipteses que eu perco todas as sensaes abaixo das
vrtebras, e estar verdadeiramente paralisada, se, mais sentir nada abaixo da
cintura.
Cada palavra que ela falou causou em Bowie sofrimentos indizveis. Isso
tudo foi culpa dele.
Se isso significa que voc no tem dor, Cassie, como voc pode dizer
no?
Porque, eu no poderia ter prazer tambm. E voc no...
No o que, boneca? Ele beijou uma lgrima de seu rosto.
Voc no iria me querer mais.

248

Ele pegou o rosto dela na palma da mo, para que ela no conseguia
desviar o olhar.
Eu sempre quero voc! Sexo no o motivo pelo que estou com
voc!
O corao de Cassie se encheu de amor.
Mas com certeza faz estar juntos divertido. Tentando mostrar-lhe
o quanto ela queria, ela moveu a mo at sua virilha e segurou a protuberncia
que ela encontrou l. Eu no acho que posso desistir disso, eu no acho
que eu posso desistir de voc.
H muitas maneiras de fazer amor, Srta. Cassie. E ningum est
falando sobre desistir de ningum. Ele no tinha terminado completamente
com este argumento, mas a frico insistente dela em seu pau foi tornando-se
difcil de se concentrar.
Podemos falar sobre isso mais tarde? Ela perguntou.
Qualquer coisa que voc disser, baby. Bowie saiu de debaixo dela e
levantou-se, deslizando seus braos por baixo dela e pegando-a como se fosse
feita de vidro afiado.
Bowie, no se preocupe com o que aconteceu antes. Eu quero voc,
todo voc, eu vou deixar voc saber se eu sentir a primeira pontada de dor.
Ela beijou sua bochecha. Mas, por favor, por favor, me trate como se fosse
qualquer outra mulher.
Qualquer outra mulher? Ela no entendeu.
Isso impossvel. Eu nunca me importei com qualquer outra mulher
do jeito que eu me importo de voc.
Levando Cassie para o quarto do piso trreo que ele tinha renovado at
um elevador poder ser instalado, ele a colocou no meio da cama king size.
Voc to linda. passando seu vestido sobre sua cabea, ele roou
sua boca atravs de seu suti, a renda fez muito pouco para esconder sua
arola inchada ou o rosa distendido inchado de seu mamilo. Eu no posso
249

tirar meus olhos de voc. Voc como um dom precioso. Saber que eu posso
te tocar, te beijar, fazer amor com voc incrvel. O que foi que eu fiz para
merecer voc?
Talvez tenha sido apenas predestinado, disse ela. Talvez tudo isso
- acidente, seu encontro casual, o milagre que ele poderia estar atrado por ela,
talvez tudo era apenas destinado a ser.
Eu sou um homem de sorte, ele gemeu quando ele desabotoou o
suti e capturou os dois seios em suas mos, seus polegares esfregando em
seus mamilos. Voc parece to boa, me sinto muito bem, ele gemeu
quando ele massageava seus seios nus.
Voc sabe do que precisamos? Ela perguntou quando ele se
inclinou para seu peito e comeou a mamar.
Ele no tirou a boca, apenas disse,
Hmmm? Com o mamilo ainda na boca.
Cassie amassou seus dedos pelos cabelos dele.
Precisamos de um desses balanos de sexo.
Bowie parou no meio chupar.
O que voc disse? Seu pnis foi de apenas duro para concreto.
J vi fotos dessa coisa de balano, ele tipo que parece com uma rede
com todos esses cabos e estribos, mas eu adoraria me pendurar l, enquanto
voc...
Foda-se! Ele atirou as suas vestes, da esquerda e direita. Eu vou
te comprar um maldito parque inteiro, se voc quiser. Inferno, eu vou
construir outra ala da casa. Bowie era urgente agora, precisando dela com
desespero ao contrrio de qualquer outro que j tinha experimentado. Se
voc quer tentar algo novo, vamos fazer isso.
Ele puxou dois travesseiros para baixo e os empilhou.

250

Deite atravs destes, viradas para baixo. Ele vai colocar o seu
pequeno rabo no ar e eu posso lev-la por trs, sem colocar presso sobre
voc. Ok?
Balano de sexo, meu Deus. Quo abenoado um homem poderia ser?
Cassie o deixou ajuda-la a se organizar a sobre os travesseiros. J no
sentia qualquer constrangimento, tudo o que ela sentia era amor e uma dor
constante por estar com ele como ela podia.
Voc me quer? Ele perguntou, com um grunhido quando ele caiu
de joelhos na cama atrs dela.
Deus, sim, ela gemeu. Com um rpido, certo empurro nos
quadris dele, ele a empalou.
xtase arqueou atravs de seu corpo como eletricidade viva e Cassie
agarrou a cabeceira da cama e segurou firme quando Bowie empurrou duro,
exigente, empurrando, batendo.
OhmeuDeus, ohmeudeus, ela cantava enquanto empurrava em sua
boceta de novo e de novo. Ela podia ouvir sua carne batendo juntos. E
quando ele chegou embaixo dela para brincar com seu clitris, ela sentiu o
mundo explodir em chamas no momento exato em que ele explodiu dentro
dela. Cassie sentiu-se fora de controle e ela apertou o cerco contra o mais
forte que podia, amando o pulsar de seu pnis e a corrida de umidade como
ele surgiu dentro dela. Os tremores pareciam ir e vir quando ele acariciou suas
costas, beijou seu pescoo e disse-lhe quo preciosa ela era.
Depois, Cassie no se lembrava de ficar sob as cobertas ou Bowie a
limpar. Tudo que ela sabia era que ela estava feliz, acolhida, segura e satisfeita.
*~*~*
Alguns dias s comeam ruins e pioram medida que eles continuam.
Aqueles eram os dias em que Bowie s desejava que ele pudesse fechar os
olhos e acordar em sua cama e comear de novo. O primeiro erro, ele dormiu
demais e perdeu uma teleconferncia com o chefo da plataforma de petrleo
251

e seu gerente geral. Em segundo lugar, de alguma forma, o porco pote-barriga


tinha ficado trancado no celeiro e tinha comido um saco inteiro de milho e
George teve que lev-lo ao veterinrio quando Bowie foi deixado para fazer as
pazes com o pessoal do petrleo. Pior, ele perdeu o almoo com Cassie, o que
o colocou em um clima de tempestade e, em seguida, o telefone tocou.
Ol?
Malone, este Arnold Copeland de Wimberley. Temos uma situao,
eu tenho certeza que voc j ouviu. Desde que o filho do senador Horton e
um amigo, est em todas as notcias. Eu sei que o seu parceiro de mergulho
est fora de servio, mas ns precisamos de voc. Ns contatamos Joseph
McCoy para nos ajudar. Ele tem alguma experincia nesta rea.
Mesmo antes de fazer a pergunta, Bowie teve um mau pressentimento.
No, eu no ouvi nada, o que estamos falando?
Poo de Jacob. As crianas foram fazer mergulho em cavernas no
poo de Jacob e elas no voltaram. Esta notcia fez tudo o que tinha dado
errado naquele dia um pedao de bolo. Calafrios cobriram o corpo de Bowie,
quando ele percebeu o que estava sendo solicitado a fazer. Ele havia realizado
dezenas e dezenas de salvamentos em sua carreira e no havia muita coisa no
mundo que ele no iria atacar, mas poo de Jacob era um lugar que lhe dava
arrepios. Ele tinha estado l duas vezes e jurou a tudo por tudo que era
sagrado que ele no iria nunca voltar.
Pela primeira vez, Bowie quase disse no.
Quanto tempo eles esto l em baixo?
Por muito tempo, mesmo com um tanque extra, mas ainda
classificada como uma misso de resgate neste momento.
Bem, pelo menos alguma coisa. Mas se ele tivesse conseguido
passar da segunda cmara, havia um par de lugares que poderia enganar um
mergulhador experiente, muito menos um novato. Uma falsa chamin, um
leito de cascalho, que era quase como areia movedia e uma sala cheia de lodo
252

fino que poderia vomitar uma nuvem e obscurecer a sua viso at que voc
no sabia que fim foi para cima e isto era apenas alguns dos perigos. Havia
tambm a possibilidade de envenenamento narcose por nitrognio. Pelo
menos nove pessoas haviam morrido no poo de Jacob, alguns cujos restos
mortais nunca foram recuperados.
Bowie abaixou a cabea e enviou uma orao.
Eu estarei l o mais rpido que eu posso dirigir.
Ele nem sequer teve tempo para voltar para casa. Chamando Cassie em
seu celular, ele deixou tocar at que foi para o correio de voz. Droga. No
havia tempo a perder. Agarrando seu equipamento, ele saiu.
*~*~*
Cassie ouviu o telefone tocando, mas parecia que ela no podia se
mover. Ela estava pegando as coisas em seu quarto e encontrou talo de
cheques do Bowie. Sem querer o colocar no local errado, ela tinha ido at sua
mesa para coloc-lo na gaveta de cima. Ela no tinha nenhuma inteno de
bisbilhotar. Mas quando ela se concentrou seus olhos, ela viu seu prprio
nome em um pedao de papel de jornal amarelado.
CASSIE CARTWRIGHT BALEADA EM ACIDENTE
Com os dedos trmulos, ela ergueu e examinou o pequeno artigo. Uma
dor esmagadora centrada em torno de seu corao. Cassie pensou que ia
desmaiar.
Bowie sabia.
Ele sabia.
Bowie sabia que ele tinha sido o nico a atirar nela.
Cassie se dobrou na cadeira. Deus. Deus. Deus. Ele sabia.
Ela estava tremendo. Balanando. Tentando descobrir o que isso
significava. Ele sabia, mas ele no tinha dito nada. Deus, ele estava refazendo
253

sua casa. Ele levou-a para sua casa. Bowie foi abrindo espao para ela em seu
mundo. Ele estava dando a ela uma vida que ela nunca esperava ter.
Deus, no! Cassie comeou a chorar.
Bowie no estava com ela porque a amava. Ele no estava com ela
porque ele a desejava.
Bowie estava com ela porque se sentia culpado.
Tristeza a venceu que ela mal conseguia se mover. Incapaz de suportar,
ela pegou algumas de suas coisas e chamou Sassy e Patience. Levou um par de
viagens e um pouco de tempo para carregar suas velas e materiais, mas o mais
rpido que pode, Cassie os carregou e dirigiu para casa. Ela mal conseguia ver
a estrada atravs da nvoa de lgrimas.
Seu mundo tinha apenas quebrado a seus ps.
*~*~*
Bowie dirigiu o mais rpido que pde. Era pouco mais de cento e vinte
quilmetros de Bandera ao poo de Jacob. Ele s tinha estado na estrada
cerca de 20 minutos, quando ele decidiu chamar Cassie novamente. Chegando
no bolso para seu telefone celular, ele veio vazio.
Merda! Ele procurou em torno do assento e se inclinou para
procurar em sua engrenagem. Droga! Ele havia deixado deitada sobre a mesa.
Porra, eu no posso voltar agora. A vida de algum est dependendo
de ns. Ele correu, deixando sua mente vagar. Hoje, ele tinha planejado
comprar um anel para Cassie. Bowie tinha que sorrir, lembrando sua paixo
da noite anterior. Deus, ela era quente. Ele a amava muito. A nica nuvem em
seu cu era o fato de que ele no tinha sido honesto sobre seu passado.
Senhor, quem ele estava enganando? Isso no era uma nuvem, era uma porra
de um ciclone. Bowie prometeu, logo que ele chegasse em casa, ele iria faz-la
entender, de alguma forma.
Quanto mais se aproximava de Wimberley, mais as lembranas do poo
de Jacob vieram clamando em sua mente. Ele tinha feito uma abundncia de
254

mergulho em cavernas. Na verdade, ele e Joseph tinham feito algumas juntos.


Inferno, Joseph tinha recordes no passado. Mas poo de Jacob no era um
lugar normal. Se ele acreditasse em maldies, ele diria que o lugar foi
marcado por uma tragdia. A histria completa da primavera era
desconhecida. Os nativos americanos consideravam a rea sagrada e
exploradores espanhis descreveram em seus dirios. Um sobrevivente da
Batalha de San Jacinto nomeou poo de Jacob, depois de vir sobre a
primavera e pensando que o lembrou dos poos descritos na Bblia. Esforos
foram feitos no passado para impedir as pessoas de mergulharem em
cavernas, mas mesmo uma grade que tinha sido instalado foi removida e uma
mensagem deixada na parede da caverna, no tente manter-nos de fora.
A prpria experincia de Bowie tinha sido de arrepiar os cabelos. A
primavera em Cypress Creek iria engoli-lo inteiro se voc desse uma chance.
Sem dvida, era um dos locais de mergulho mais perigosos do mundo. Ele
esteve em uma misso para resgatar dois mergulhadores de Houston. A
tentativa de resgate se tornou uma misso para recuperar os restos mortais.
Os mergulhadores inexperientes tinham simplesmente ficado sem ar. Mas na
terceira cmara, Bowie tinha ficado enterrado no cascalho deslizante. Ele
ainda se lembrava do pnico, o pressentimento, o tipo de filme de terror,
terror de saber o quo profundo estava subterrneo e da incapacidade de se
libertar. Assim quando ele ficou sem ar, ele foi resgatado por dois outros
mergulhadores, um deles tinha sido Tanner. A subida rpida, inconsciente,
mas necessria tinha rompido seu estmago. Um encontro com a morte perto
assim era obrigado a assombrar ningum.
Quando ele desligou na estrada que levava pastagem, Bowie podia ver
reunindo uma multido. Todos, desde policiais a reprteres aos paramdicos.
Vendo Joseph, ele pulou do caminho e correu at onde ele estava.
Hey, McCoy, posso usar o telefone?
Joseph falou pausadamente,
255

Bem, Ol para voc tambm. Mas ele lhe entregou o celular.


Eu vou explicar em um segundo. Sem perder tempo, ele tentou
nmero de Cassie de novo, mas ainda assim, no houve resposta. O correio
de voz era timo, mas no desta vez. Cassie, me ligue! Ele exigiu. Em
seguida, ele tentou Tio Michael. Graas a Deus, ele respondeu. Hey, no h
tempo, apenas oua. Estou ao poo de Jacob. Eu no tenho uma escolha, mas
para ir.
Droga. Seu tio sabia o que aquilo significava.
Escute, eu preciso de voc para encontrar Cassie, ela no atende o
celular. Estou preocupado. Vou verificar com voc quando eu puder.
Claro.
Bowie desligou, ouvindo seu nome sendo chamado.
Pronto para ir para baixo, Malone?
No. A resposta era no.
*~*~*
Bem, onde diabos voc pensa que ela est? George perguntou a
Michael quando eles saram da casa. Voc acha que devemos chamar a
polcia?
No. Michael balanou a cabea. Ela poderia ter ido fazer
algum afazer, no adianta entrar em pnico ainda.
Vamos verificar na casa dela. George sugeriu.
Boa ideia. Juntos, eles pularam no jipe de Michael e foram para o
antigo lugar Sever. Quando eles chegaram, a van de Cassie estava l.
Graas a Deus.
Mas quando eles foram para a porta e bateram, ningum respondeu.
Eu vou entrar. George abriu a porta. no estava trancada.
Cassie! Cassie!
Para seu espanto, ela no estava em casa. O nico som de vida foi o
latido do cachorrinho na distncia.
256

Talvez ela partiu com algum. Michael sugeriu.


Talvez. George limpou o rosto com a bandana. Deus, ela tem
quente como um fogo de artifcio nesta casa.
Sim, Michael observou. As mulheres so criaturas frias, eu
acho. Ele olhou pela janela, vendo nada de estranho. Bem, inferno. O
que fazemos agora?
Eu acho que voltar para casa e esperar um pouco. Talvez ns vamos
ouvir de Bowie em breve. George comeou a sair pela porta.
Eu estou preocupado com ele. Ele prefere caminhar pelo inferno
com seus ps descalos do que descer no poo de Jacob.
George e Michael voltaram a Vega Verde e tentaram trabalhar, mas
George no conseguia parar de pensar em Cassie.
Cara, eu espero que ela esteja bem. Se ela no estiver, s vai matar
Bowie.
Michael lavou a graxa das mos.
O que voc quer fazer?
Voltar l, eu acho. Ns realmente no demos uma boa olhada em
volta. Eu tenho um sentimento engraado. Voc se lembra de ouvir aquele
pequeno co salsicha latir? Esse co raramente saa de seu lado.
Eu concordo, vamos l. Michael comeou, mas ele no conseguiu
trs passos antes que seu celular tocou. Bowie?
No, senhor. Este Copeland. McCoy me disse Bowie chamou esse
nmero anterior. Voc o parente mais prximo?
Parente mais prximo? Michael quase tropeou. Ele teve que agarrar seu
caminho para apoio.
Eu sou seu tio.
Bem, eu tenho de informar que Bowie Malone no veio para cima de
seu mergulho na caverna. Joseph McCoy veio tona e voltou para baixo para
encontr-lo. Mas achamos que voc deveria saber.
257

O que h de errado? George gritou. Ele podia ler o rosto de


Michael como um livro.
Bowie perdido para baixo nas cavernas. Joseph voltou atrs dele.
Deus, precisamos ir at l. George parou e olhou em volta, sem
saber o que fazer. No, ns precisamos ver a Cassie em primeiro lugar.
Eu concordo, mas vamos nos apressar.
Desta vez, quando eles voltaram para a pequena casa branca, eles
decidiram tomar uma abordagem diferente. Eu vou correr para dentro e
olhar mais uma vez, George ofereceu. E voc acha aquele cachorro.
*~*~*
Bowie pensou em Cassie. Ele podia ver seu lindo rosto. No escuro preto
da caverna, ela era a nica luz que ele podia ver.
Como diabos tinha tudo dado to errado? Ele e Joseph tinham
encontrado os corpos, eles tinham tirado seus tanques em um corredor
estreito e eles os tinham perdido no escuro. Joseph tinha comeado a fazer o
seu caminho para sair com um Homem, enquanto Bowie estava seguindo com
o outro. Foi um processo trabalhoso lento. Tudo tinha sido bem at que
tinham chegado no meio da terceira cmara. Joseph estava bem na frente dele
quando um cinto tinha escorregado do corpo e jogado uma enorme nuvem de
lodo, efetivamente cegando Bowie.
Ele lutou contra o pnico. No era possvel dizer se o que era para cima
e o que era para baixo, Bowie no tinha escolha a no ser deixar o corpo e
comear a tentar encontrar o seu caminho para fora. Era como nadar atravs
da fumaa, ele no conseguia ver nada. Por fim, ele tocou o lado da caverna e
ele comeou a segui-lo. Ele no podia dizer se ele estava indo para cima e para
baixo, mas quando ele chegou a um beco sem sada, ele sabia que estava
acabado.
Tudo o que podia pensar era que ele nunca disse a Cassie que a amava.
*~*~*
258

Cassie! Cassie! George e Michael comearam a andar no meio do


mato atrs de sua casa. Algumas guins correram em volta freneticamente,
assustadas com os passos pesados e grandes vozes.
Pare! Michael levantou a mo e George parou ao lado dele.
Oua.
Eles podiam ouvir um cachorro latindo a alguma distncia.
Vamos. Para baixo pela enseada. George decolou em uma corrida.
Oh, Deus. Michael bufou enquanto seguia seu amigo. Eles
correram algumas centenas de metros mais. Cassie!
Eu estou aqui. Veio uma voz fraca.
Rompendo os arbustos, viram Cassie no cho.
Voc est bem? George exclamou enquanto corriam para ela.
Sim, acho que sim. Ela comeou a soluar. Minha cadeira ficou
presa em uma raiz e me virei.
O que voc est fazendo aqui, menina? Michael perguntou quando
ele a pegou.
Eu s precisava pensar, ela chorou. Foi um erro.
Eu diria que sim, disse George e Michael bateu-lhe. Quer dizer,
eu s estou feliz que te encontrei.
Por que voc saiu de casa? Bowie tentou alcan-la vrias vezes.
Eu desliguei meu telefone, Cassie admitiu.
Por qu? Vocs dois brigaram? Perguntou George.
Michael no disse nada, porque ele pensou que ele sabia sobre qual era o
problema e no era o seu gato para deixar fora do saco.
No, no realmente, disse Cassie suavemente.
Bem, agora no hora de se preocupar com coisas como essa,
disse Michael. Bowie est em apuros.
Em apuros! As preocupaes de Cassie por ela voaram
diretamente para fora de sua mente. Onde ele est?
259

Vamos l, vamos a ele. Vamos explicar no caminho.


Michael e George a levaram e ela trocou de roupa rapidamente,
tremendo de preocupao.
Onde ele est? Ela gritou, no querendo esperar para saber mais.
Depressa, Cassie!, Disse George.
Ele foi chamado para um mergulho ao poo de Jacob.
Michael no pensou que Cassie saberia o que era, mas era uma texana.
No, no, ela sussurrou. Isso uma armadilha mortal.
Exatamente, e ele esteve preso l antes. Se Bowie tem uma fobia
sobre algum lugar, esse.
Cassie queria gritar e gritar, mas agora que no faria nenhum bem. Ela
precisava chegar a Bowie.
Vamos deixar os animais dentro. Estou pronta.
Pouco tempo depois, eles estavam em seu caminho.
*~*~*
Joseph McCoy no estava disposto a desistir. Desta vez, ele trouxe uma
linha guia e ele iria encontrar o seu amigo ou... bem, no s foi um ou que
ele consideraria. Seguindo seu caminho de voltou atravs da primeira cmara,
ele veio para a abertura menor levando para a prxima cmara. A cada
momento ele pensou em Cady e seus filhos no nascidos. Mergulho em
cavernas no era novidade para ele, mas das outras vezes tinha sido para o
esporte ou a explorao, uma vez que at mesmo para estabelecer um recorde.
Mas salvar uma vida, isso era completamente diferente. Ele era um tomador
de risco nato, mas isso foi antes que ele tivesse uma famlia. Agora, ele s
pretendia descer, pegar Bowie, e dar o fora dessa merda de buraco.
Mais frente ele podia ver uma nuvem de lodo. No de admirar. Deus,
ele esperava que Bowie estivesse bem. Se ele tivesse estado por muito tempo,
mesmo com o ar, ele poderia comear a ter envenenamento por narcose de
nitrognio e, em seguida, ele no estaria pensando claramente que era a
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possibilidade mais perigosa de todas. Mantendo seu foco e lutando para


manter a calma, Joseph continuou na abertura em forma de funil. Esta cmara
era estreita e cerca de dezesseis metros de comprimento. Alguns lugares eram
to apertados, ele estava tocando o fundo com o seu corpo e raspando seu
tanque de ar na parte superior. Merda.
Joseph comeou a rezar. Bowie era famlia. Jacob pensou mais de Bowie
do que ele fazia de mais algum, alm de Jessie e BT, Joseph imaginou. Ele
no podia deixar nada acontecer com seu amigo. De repente, ele viu algo se
mover. Bowie! Aumentando sua velocidade, ele estendeu a mo para tocar a
figura e Bowie empurrou. Quando seus olhos se encontraram por trs das
mscaras, que no precisava de palavras para se comunicar. Era hora de ir
para casa.
Na superfcie, uma multido ainda maior se reuniu. Todo mundo ficou
muito triste com a morte e horrorizado que poo de Jacob poderia reclamar
mais uma vtima no mesmo dia. Michael, George e Cassie pairaram perto do
caminho de Bowie, esperando.
Cassie juntou as mos e balanou-se na cadeira. Ela estava to
preocupada. Mais do que qualquer coisa ela desejava que ela pudesse ter dito a
ele que o amava. Por que ela se segurou? Realmente no importava sobre o
seu passado e ela no sabia o que o futuro reservava, mas no queria viver em
um mundo sem Bowie Travis Malone.
Olha! L esto eles! Gritos e movimento obscureceram a viso de
Cassie, at que ela o viu. Deus o viu! Tentando mover em direo a ele, ela
continuou correndo em obstculo aps obstculo.
Bowie!
Do outro lado do caminho, Bowie a ouviu.
Cassie! ele respondeu.
Espere, um mdico advertiu quando Bowie comeou a se levantar.
Voc no vai a lugar nenhum at que eu diga.
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Bowie fez uma careta, mas ele ainda estava sentado. Olhando para cima,
viu George e Michael trazendo Cassie em direo a ele. Deus, ela estava
chorando.
Espere, eu estarei a, disse ele, apesar do olhar de advertncia que
recebeu do EMT. Merda, ele estava fraco. Apesar de sua urgncia para sair do
poo, Joseph o tinha obrigado a ir devagar e no ritmo certo para evitar um
problema como ele tinha experimentado antes.
Eu vou viver? Perguntou.
Sim, acho que sim.
Bom. Ento ele empurrou para cima e longe e caminhou os
poucos passos at onde ela estava sentada, parecendo um anjo de cabelos
dourados.
Bowie, eu estava com tanto medo, ela gritou e levantou os braos.
George e seu tio se afastaram e criaram um pouco de uma barreira para eles.
Bowie caiu de joelhos e colocou a cabea em seu colo.
Eu estava com medo tambm. Por que eu no podia te encontrar por
telefone?
Sinto muito. Eu fugi.
Fugiu? Ele olhou para cima. Por qu? Vendo as lgrimas,
tomou-a nos braos e beijou-a uma e outra vez. Voc est bem?
Ela soluou um soluo suave.
Fiquei presa em um toco.
Bowie bufou.
O que diabos voc estava fazendo em um toco?
Eu fui at o riacho atrs da minha casa.
Para qu? Ela apenas balanou a cabea. Abraando-a perto, ele
sussurrou, Veja, voc precisa de mim.
Podemos ir a algum lugar e ficarmos sozinhos? Eu tenho algo para
lhe contar e falar com voc.
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A voz e o rosto dela estavam srios e Bowie sentiu um arrepio passar por
cima de seu corpo.
Sim, senhora, deixe-me falar com alguns caras primeiro. No vai
demorar, mas um minuto.
Com um pouco de esforo, ele se levantou e se foi apenas um curto
perodo de tempo, falando com Joseph, George, Michael e algum homem que
Cassie no conhecia. Um reprter tentou entrar para falar com ela, mas
Michael no iria deix-lo perto. Cassie estava grata.
Logo, ele estava em seu caminho de volta. Ela no conseguia tirar os
olhos dele. Ele era to amado. A ideia de algo acontecer com ele era
totalmente inaceitvel.
Vamos.
Tudo bem. Ele a levou para o seu caminho e em um minuto eles
foram carregados e puxando para fora do parque. Eu no quero esperar.
Vamos estacionar. Ele pegou uma estrada lateral e empurrou seu acento
todo o caminho para trs. Posso te abraar?
Cassie hesitou. Ela poderia dizer o que ela precisava dizer em seus
braos?
Sim. Ela decidiu que podia. A verdade pode no libert-los, mas
isso abriria as portas da comunicao.
Agora, por que voc foi de volta para sua casa? Queria ir para
alimentar as guins? Coloquei comida suficiente um par de dias atrs, para
durar uma semana e se voc quiser, podemos levar os urubus para minha casa,
No, eu acho que os guins devem permanecer onde esto. Talvez eu
precise ficar l com eles. Deus, isso era difcil. Ela no sabia o que ela
estava esperando, mas no era a maneira como ele reagiu.
No voltar para mim? Por qu? O que quer dizer...? Ele procurou
os olhos, procura de respostas.
Nervosa e agitada, suas palavras saram agitadas.
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Eu sei quem voc . Eu sei que voc a pessoa que...


Ela no tinha que ser eloquente para Bowie entend-la. Lanas enormes
de culpa perfuraram o corao e alma dele. As lgrimas comearam a rolar
pelo rosto dele.
Deus, Cassie. Eu sinto muito. Por favor me perdoe, me perdoe. Eu
no teria feito isso por nada no mundo. Se eu pudesse voltar as mos do
tempo, eu faria. Por favor, no me deixe por causa disso... Ele a puxou
para perto e enterrou o rosto em seu pescoo. Perdoe-me, por favor.
Ela acariciou sua cabea, acariciando seus cabelos.
Est tudo bem, Bowie. Eu perdoo voc. Eu te perdoei h muito
tempo antes de eu saber que era voc. Eu no vou sair de casa, porque eu
estou com raiva ou chateada com o acidente.
Ento, por qu? Por qu? Ele implorou, emoldurando seu rosto.
Se voc pode me perdoar, ento por que no podemos ficar juntos?
Mais uma vez ela tentou formar as palavras.
Estou saindo porque...
Sem entender, ele perguntou com desespero.
Voc no me ama?
Cassie comeou a chorar de novo, segurando-o firmemente.
Sim, por isso que eu no posso estar com voc.
Baby, no faz o mnimo de sentido. Tente novamente. Ele a
beijou com reverncia. Eu acho que voc a mulher mais bonita do
mundo.
De repente, a barragem rompeu e as palavras vieram derramando-se.
Eu preciso ir, porque eu te amo e voc s est comigo porque se
sente responsvel. Voc descobriu quem eu sou e voc est tentando
recompensar para mim. Voc est sacrificando sua vida para tentar me pagar e
eu no vou aceitar! Eu no posso suportar isso. por isso que eu tenho que ir
para casa.
264

No, no. Bowie protestou. Voc no entende. Voc acha que


eu estou com voc porque eu sinto pena de voc? Eu porra te adoro, eu daria
minha vida por voc, eu quero voc, s voc. Eu no me importo se voc
pode caminhar, correr, saltar ou apenas deixe-me carrega-la o resto de seus
dias. Eu te amo, Cassie Cartwright. Eu gostaria de poder apagar as horas e no
ter puxado o gatilho, eu trocaria de lugar com voc em um piscar de olhos,
mas eu no estou com voc porque eu me sinto responsvel, eu estou com
voc, porque eu vou morrer longe de voc.
O corao de Cassie quase parou de bater.
Voc quer dizer isso.
O que Cassie disse no era uma pergunta, era uma declarao. Mas
Bowie no entendia.
Eu no sei como convenc-la, Cassie. Eu no sei quais palavras dizer.
Gentilmente, ela beijou as lgrimas de suas bochechas.
Voc no precisa de palavras, eu acredito em voc. Voc me ama, eu
posso ver isso escrito em seu rosto.
Podemos ir para casa? Ele sussurrou.
Sim, vamos para casa.

265

Eplogo
Bowie passeou pelo corredor do hospital. Ele tinha ajuda. Destry, Jacob,
George e Michael andavam com ele.
Por que eles no vm me dizer alguma coisa?
Em breve, amigo, em breve.
Levou algum tempo, mas Bowie tinha convencido Cassie a fazer a
operao. Se ela pudesse estar livre da dor, ele estava disposto a abrir mo de
tudo o que possua.
Sr. Malone? A voz de um mdico fez com que ele girasse.
Ela est em recuperao.
Como ela est?
Ele caminhou at o grupo de homens.
Bem, foi um procedimento delicado e no podemos ter a certeza
absoluta, mas acho que eu tenho o fragmento de bala, sem fazer mais danos
medula espinhal.
Bowie quase ficou de joelhos com alvio.
Posso v-la?
S um minuto, deixe-me explicar. O mdico tinha mais a dizer.
Jacob tocou no ombro de seu amigo, dando-lhe apoio.
Continue.
Eu no estou dizendo que ela vai voltar a andar. Eu no posso nem
comear a prometer algo assim. Mas com a reabilitao, pode haver alguma
melhora.
Enquanto ela no estiver sofrendo, isso tudo que eu peo.
timo. O mdico estendeu a mo para apertar a de Bowie.
Acho que conseguimos esse objetivo.
Posso v-la?

266

Sim, voc pode ir sala de recuperao. Pode ser um pouco antes de


ela acordar.
Eu quero estar l com ela.
Vamos para a sala de espera, Michael chamou, mas Bowie nem
sequer olhou para trs.
Quando entrou no quarto, ela estava dormindo, seu cabelo dourado
espalhado sobre o travesseiro. Ele caminhou at ela e se ajoelhou ao lado da
cama, colocando seu rosto to perto dela que podia.
Cassie, minha Cassie. Estou aqui.
Ela no se mexeu, ento ele apenas se ajoelhou ao lado da cama e cobriu
a mo dela com a sua, colocando sua cabea sobre a cama. Ele precisava de
algum tempo para recuperar o atraso em seus agradecimentos dando oraes
de qualquer maneira. Bowie no sabia quanto tempo ele ficou l de joelhos.
Isso realmente no importava, ele estava perto dela. Mas quando sentiu uma
mo suave no seu cabelo, ele quase chorou de alvio.
Bowie?
Ele atirou a seus ps e colocou os braos em volta dela suavemente.
Baby, oh, baby. Estou to aliviado.
Estou? Cassie no sabia o que perguntar. Ela estava grogue.
O mdico acha que funcionou. Ele removeu a bala. Uma bala que
ele colocou nela. Enquanto ele vivesse, ele nunca esqueceria. Sabendo que ela
o tinha perdoado valeu o mundo, mas levaria muito mais tempo para ele
perdoar a si mesmo.
Eu nunca vou ser perfeita, ela sussurrou.
Voc j perfeita, foi sua resposta simples. Se voc est livre
de dor, isso o suficiente de um milagre para mim.
Voc tem certeza? Ela queria muito ser exatamente o que ele
precisava.

267

Cassie, eu quero voc na minha casa, na minha cama e no meu


corao. Eu quero que voc entre em minha vida e deixe as suas
preocupaes para trs. Tomando-lhe a mo, beijou a palma da mo e
colocou um anel em seu dedo. Voc quer se casar comigo?
Sim, eu te amo, Bowie. Ela jogou os braos em volta do pescoo.
Eu no quero que voc nunca me deixe ir.
Lento e delicadamente, ele a beijou.
Bem-vinda ao meu mundo, Cassie.

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Sobre A Autora

A cidade natal de Sable ser sempre New Orleans. Ela ama a cultura da
Louisiana e permeia tudo o que faz. Agora, ela vive no grande estado do
Texas e como a maioria das mulheres do sul, ela adora cozinhar comida do sul
- especialmente Cajun e Tex-Mex. Ela tambm gosta de pesquisar o
sobrenatural, mas shhhh no conte a ningum.
Sable escreve romances. Ela vive em Nova Orleans. Ela acredita que seu
objetivo como escritora fazer com que seus leitores riam com alegria,
chorarem em simpatia e se abanem quando leem as partes quentes - ha!
Os mundos que ela cria em seus livros so aqueles em que prevalece a
direita, o amor vence tudo e esperar por um heri no um sonho impossvel.

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