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filosofia

grandes pensadores
Herbert Spencer

Spencer, Herbert
O conceito de evoluo natural como princpio subjacente a todas as ordens da realidade
constitui o ncleo central do sistema terico que Spencer desenvolveu.
Herbert Spencer nasceu em Derby, Derbyshire, Inglaterra, em 27 de abril de 1820. Educado
na casa paterna, adquiriu como autodidata uma boa formao cientfica. Entre
1837 e 1841 trabalhou como engenheiro nas ferrovias britnicas. Posteriormente
colaborou em diversas publicaes at que, em 1848, foi nomeado subdiretor do
The Economist. Alcanou prestgio nos crculos intelectuais com a publicao de
Social Statics (1851; A esttica social), obra na qual deu noo de evoluo social
um tratamento que continha o germe de seu pensamento posterior.

Em 1853, recebeu herana de um tio, deixou o emprego e se dedicou ao estudo dos


fenmenos sociais, que tratou sob perspectiva cientfica. Exps a primeira parte
desses estudos em The Principles of Psychology (1855; Princpios de psicologia),
obra que antecedeu a publicao das teorias evolucionistas de seu compatriota
Charles Darwin. Nesse trabalho, Spencer indica a possibilidade de, por meio do
princpio da evoluo, oferecer explicao total da realidade, bem como realizar a
sntese das diferentes cincias.
Spencer concebeu a realidade toda como produto do desenvolvimento perptuo de uma
fora de carter incognoscvel manifestada na evoluo do que de incio
homogneo, indeterminado e simples, para a heterogeneidade, determinao e
complexidade. Assim, no mbito fsico, as nebulosas do origem aos sistemas
planetrios, da mesma maneira que as formas biolgicas unicelulares evoluem
sempre para organismos mais complexos e aperfeioados.
Processo semelhante observa-se nas sociedades humanas, as quais evoluram das hordas
primitivas para as sociedades militares, cuja coeso se baseava na fora, at
chegar s industriais, baseadas em contrato voluntrio entre indivduos. Em
conseqncia, Spencer preconizou um modelo liberal sem nenhum tipo de
intervencionismo estatal como nica forma de respeito liberdade individual.
Esta, por sua vez, a garantia da ordem social, posto que a moralidade a
aspirao da conscincia humana a uma harmonizao cada vez mais perfeita
entre homem e sociedade. Natureza e esprito, portanto, constituem os aspectos
externo e interno da mesma realidade, que tem sua razo de ser no prprio
impulso evolutivo.
Dedicou o resto da vida ao desenvolvimento de uma srie de volumes, cujo conjunto
denominou The Synthetic Philosophy (Filosofia sinttica) e que compreende: First
Principles (1862; Primeiros princpios), dois volumes de The Principles of Biology
(1864-1867; Princpios de biologia), a edio ampliada de The Principles of
Psychology (1870-1872), trs volumes de The Principles of Sociology (1876-1896;
Princpios de sociologia) e dois volumes de The Principles of Ethics (1892-1893;
Princpios de tica). Herbert Spencer, cujo pensamento influenciou as filosofias
vitalistas posteriores, morreu em Brighton, Sussex, em 8 de dezembro de 1903.