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O Cortio

autor: Alusio Azevedo


movimento: Naturalismo
Por Fernando Marclio

RESUMO
O romance segue claramente duas linhas mestras em seu enredo, cada uma delas girando em torno de
um imigrante portugus. De um lado temos Joo Romo, o dono do cortio, do outro Jernimo,
trabalhador braal que se emprega como gerente da pedreira que pertence ao primeiro.
Joo Romo enriquece s custas de sua obsesso pelo trabalho de comerciante, mas tambm por
intermdio de meios ilcitos, como os roubos que pratica em sua venda e a explorao da amante
Bertoleza, a quem engana com uma falsa carta de alforria. Ele se torna proprietrio de um conjunto de
cmodos de aluguel e da pedreira que ficava ao fundo do terreno. Aumenta sua renda e passa a se
dedicar a negcios mais vultosos, como aplicaes financeiras. Aos poucos, refina-se e deixa para trs a
amante.
Miranda, comerciante de tecidos e tambm portugus, muda-se para o sobrado que fica ao lado do
cortio. No incio disputa espao com o vizinho, mas, aos poucos, os dois percebem interesses comuns.
Miranda tem acesso alta sociedade, posio que comea a ser almejada por Joo Romo, este, por sua
vez, tem fortuna, cobiada pelo comerciante de tecidos que vive s custas do dinheiro da esposa. Logo,
uma aliana se estabelece entre eles. Para consolid-la, planeja-se o casamento entre Joo Romo e a
filha de Miranda, Zulmira. Joo se livra de Bertoleza, devolvendo-a aos seus antigos donos.
Jernimo assume a condio de gerente da pedreira de Joo Romo e passa a viver no cortio com a
esposa Piedade. Sua honestidade, fora e nobreza de carter logo chamam a ateno de todos. No
entanto, seduzido pela envolvente Rita Baiana, assassina o namorado desta, Firmo. Jernimo abandona
a esposa e vai viver com Rita. Entra ento em um acelerado processo de decadncia fsica e moral,
assim como sua esposa, que termina alcolatra.
A decadncia atinge tambm outros moradores do cortio. o caso de Pombinha, moa culta que
aguardava a primeira menstruao para se casar. Seduzida pela prostituta Lonie, abandona o marido e
vai viver com a amante, prostituindo-se tambm.

CONTEXTO
Sobre o autor
Alusio Azevedo foi o melhor representante da tendncia naturalista do Realismo brasileiro. Em seu
esforo de conhecimento da realidade, explicitava a vida humana mesmo em seus aspectos mais
srdidos: a baixeza, a explorao, a desonestidade e o crime.
Importncia do livro
Na literatura brasileira, O Cortio o romance mais exemplar da esttica realista-naturalista. Nele, podese perceber com clareza a viso que os naturalistas tinham das reaes sociais no desejo de
enriquecimento que toma Joo Romo, e ainda a imagem que os naturalistas faziam das relaes
pessoais no envolvimento amoroso entre Jernimo e Rita Baiana.
Perodo histrico
O romance foi escrito em um perodo de profundas transformaes na paisagem urbana do Rio de
Janeiro, captadas ali com o registro cru do naturalismo, que rejeitava qualquer forma de idealizao do
real.

ANLISE

O romance de Alusio Azevedo segue de perto as determinaes do chamado romance experimental,


conceito elaborado pelo escritor francs mile Zola. Segundo o conceito, a realidade observada de uma
perspectiva cientfica que se distancia da idealizao romntica e mostra um retrato fiel da sociedade,
mesmo de seus aspectos mais srdidos postura artstica denominada ento de belo horrvel. A busca
pelo registro fidedigno orienta o narrador no sentido da reproduo da linguagem das personagens com
toda a riqueza da oralidade e das grias do tempo. Nota-se ainda um aspecto fundamental da narrativa
realista-naturalista: o interesse pela misria, pela pobreza. Alm de traos presentes na tendncia
naturalista do realismo, como a sexualizao do enredo e a animalizao das personagens.
Pode-se dizer que O Cortio segue o figurino naturalista em duas linhas de exposio de comportamento
humano. A trajetria de Joo Romo apresenta a viso naturalista das relaes sociais, enquanto a de
Jernimo indica a perspectiva adotada pela escola no que diz respeito s relaes pessoais. Nos dois
casos, evidenciam-se patologias que definem os desvios morais das personagens.
A ambio de Joo Romo no condenada, afinal, ele apenas se aproveita das oportunidades
oferecidas pela sociedade capitalista ento nascente. Ocorre que, nele, a vontade de prosperar
transforma-se em doena, em febre de possuir. Sua falta de escrpulos tamanha, que passa a
explorar a companheira Bertoleza at o ponto da saturao, quando a troca por uma companhia que
promete frutos mais lucrativos.
No retrato das relaes sociais, o sobrado cumpre um papel fundamental, principalmente no contraste
com o cortio: este rene os tipos miserveis, enquanto aquele representa a riqueza das elites. Ficam
assim representadas as diferenas sociais. Mas bom observar que tanto em um ambiente quanto no
outro o padro moral o mesmo, caracterizado pela baixeza e pelo domnio dos instintos.
Jernimo sintetiza a viso naturalista do envolvimento amoroso. Na verdade, no se trata de amor, j que
os naturalistas no consideravam esse sentimento, tomando-o apenas como uma mscara para a
verdadeira motivao da aproximao entre casais, o instinto natural de preservao da espcie. Assim, o
que une Jernimo a Rita Baiana o desejo sexual: o portugus se rende aos encantos da mulata
brasileira, circunstncia que mostra a seduo que a terra extica exerce sobre o colonizador espantado.
A queda moral de Jernimo tambm possui explicao ligada ao ambiente: o sol dos trpicos abate a
vontade de trabalhar e o homem se entrega aos prazeres. Sua pureza original superada por seus
instintos, e ele se torna preguioso e dado luxria. O fato de a mesma decadncia atingir Piedade e
Pombinha confirma a tese de que a tendncia frouxido de costumes se d em funo do ambiente.

PERSONAGENS
- Joo Romo: portugus ambicioso, torna-se dono da venda, do cortio e da pedreira. Explora a amante
Bertoleza, mas acaba se casando com Zulmira por motivos financeiros.
- Bertoleza: escrava que se pensa alforriada, trabalha para Joo Romo e sua amante.
- Miranda: portugus, morador do sobrado ao lado do cortio. casado com Estela, mas tem um
casamento infeliz, mantido apenas por razes financeiras.
- Estela: esposa de Miranda, infiel ao marido.
- Zulmira: filha de Estela e de Miranda, casa-se com Joo Romo, que busca ascenso social atravs do
casamento.
- Jernimo: portugus trabalhador e honesto, torna-se administrador da pedreira de Joo Romo. Acaba
se envolvendo com Rita Baiana e deixando de lado os princpios.
- Rita Baiana: mulata sedutora, amiga de todos no cortio. Tinha um caso com Firmo, depois se
envolveu com Jernimo.
- Piedade: esposa dedicada de Jernimo, acaba se entregando a bebida depois que o marido a abandona
para ficar com Rita Baiana.
- Firmo: amante de Rita Baiana, assassinado por Jernimo.
- Pombinha: moa que discreta e educada que termina entregue prostituio.

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