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O Desejado de Todas as

Naes

Ellen G. White

2007

Copyright 2013
Ellen G. White Estate, Inc.

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Resumo
Esta publicao eBook providenciada como um servio do
Estado de Ellen G. White. parte integrante de uma vasta coleco
de livros gratuitos online. Por favor visite owebsite do Estado Ellen
G. White.
Sobre a Autora
Ellen G. White (1827-1915) considerada como a autora Americana mais traduzida, tendo sido as suas publicaes traduzidas para
mais de 160 lnguas. Escreveu mais de 100.000 pginas numa vasta
variedade de tpicos prticos e espirituais. Guiada pelo Esprito
Santo, exaltou Jesus e guiou-se pelas Escrituras como base da f.
Outras Hiperligaes
Uma Breve Biografia de Ellen G. White
Sobre o Estado de Ellen G. White
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livro garante-lhe apenas uma licena limitada, no exclusiva e intransmissvel para uso pessoal. Esta licena no permite a republicao, distribuio, atribuio, sub-licenciamento, venda, preparao
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no autorizada deste livro faz com que a licena aqui cedida seja
terminada.
Mais informaes
Para mais informaes sobre a autora, os editores ou como poder financiar este servio, favor contactar o Estado de Ellen G.
i

White: (endereo de email). Estamos gratos pelo seu interesse e


pelas suas sugestes, e que Deus o abenoe enquanto l.

ii

iii

Contedo
Informaes sobre este livro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . i
Captulo 1 Deus conosco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Captulo 2 O povo escolhido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
Captulo 3 A plenitude dos tempos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
Captulo 4 Hoje vos nasceu o Salvador . . . . . . . . . . . . . . . . 25
Captulo 5 A dedicao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
Captulo 6 Vimos a sua estrela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
Captulo 7 Em criana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
Captulo 8 A visita pascoal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51
Captulo 9 Dias de luta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
Captulo 10 A voz do deserto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67
Captulo 11 O batismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
Captulo 12 A tentao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
Captulo 13 A vitria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
Captulo 14 Achamos o Messias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
Captulo 15 Nas bodas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110
Captulo 16 Em seu templo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
Captulo 17 Nicodemos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130
Captulo 18 necessrio que ele cresa . . . . . . . . . . . . . . 139
Captulo 19 Junto ao poo de Jac . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143
Captulo 20 Se no virdes sinais e milagres . . . . . . . . . . . 154
Captulo 21 Betesda e o Sindrio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158
Captulo 22 Priso e morte de Joo Batista . . . . . . . . . . . . . . 172
Captulo 23 O reino de Deus est prximo . . . . . . . . . . . . 184
Captulo 24 No este o filho do carpinteiro? . . . . . . . . . 189
Captulo 25 O chamado beira-mar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197
Captulo 26 Em Cafarnaum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203
Captulo 27 Podes tornar-me limpo . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213
Captulo 28 Levi Mateus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223
Captulo 29 O Sbado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 232
Captulo 30 Nomeou doze . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 240
Captulo 31 O sermo da montanha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 248
Captulo 32 O centurio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 264
Captulo 33 Quem so meus irmos? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 270
iv

Contedo

Captulo 34 O convite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 35 Cala-te, aquieta-te . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 36 O toque da f . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 37 Os primeiros evangelistas . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 38 Vinde e repousai um pouco . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 39 Dai-lhes vs de comer . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 40 Uma noite no lago . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 41 A crise na Galilia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 42 Tradio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 43 Barreiras derrubadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 44 O verdadeiro sinal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 45 A previso da cruz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 46 A transfigurao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 47 Nada vos ser impossvel . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 48 Quem o maior . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 49 Na festa dos tabernculos . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 50 Por entre laos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 51 A luz da vida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 52 O divino pastor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 53 A ltima jornada da Galilia . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 54 O bom samaritano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 55 No com aparncia exterior . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 56 Deixai vir a mim os pequeninos . . . . . . . . . . .
Captulo 57 Uma coisa te falta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 58 Lzaro, sai para fora . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 59 Os sacerdotes tramam . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 60 A lei do novo reino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 61 Zaqueu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 62 O banquete em casa de Simo . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 63 Eis que o teu rei vir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 64 Um povo condenado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 65 O templo novamente purificado . . . . . . . . . . . . .
Captulo 66 Conflito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 67 Ais sobre os fariseus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 68 No ptio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 69 O Monte das Oliveiras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 70 Um destes meus pequeninos irmos . . . . . . .
Captulo 71 Servo dos servos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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vi

O Desejado de Todas as Naes

Captulo 72 Em memria de mim . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Captulo 73 No se turbe o vosso corao . . . . . . . . . . . . .
Captulo 74 Getsmani . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 75 Perante Ans e o tribunal de Caifs . . . . . . . . . .
Captulo 76 Judas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 77 Na sala de julgamento de Pilatos . . . . . . . . . . . .
Captulo 78 O Calvrio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 79 Est consumado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 80 No sepulcro de Jos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 81 O Senhor ressuscitou . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 82 Por que choras? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 83 A viagem para Emas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 84 Paz seja convosco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 85 Mais uma vez beira-mar . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo 86 Ide, ensinai a todas as naes . . . . . . . . . . . . .
Captulo 87 Para meu Pai e vosso Pai . . . . . . . . . . . . . . . .

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Captulo 1 Deus conosco


Ele ser chamado pelo nome de Emanuel (que quer dizer: Deus
conosco). Mateus 1:23. O brilho do conhecimento da glria de
Deus v-se na face de Jesus Cristo. Desde os dias da eternidade
o Senhor Jesus Cristo era um com o Pai; era a imagem de Deus, a
imagem de Sua grandeza e majestade, o resplendor de Sua glria.
Foi para manifestar essa glria que Ele veio ao mundo. Veio Terra
entenebrecida pelo pecado, para revelar a luz do amor de Deus, para
ser Deus conosco. Portanto, a Seu respeito foi profetizado: Ser
o Seu nome Emanuel. Isaas 7:14.
Vindo habitar conosco, Jesus devia revelar Deus tanto aos homens como aos anjos. Ele era a Palavra de Deus o pensamento de
Deus tornado audvel. Em Sua orao pelos discpulos, diz: Eu lhes
fiz conhecer o Teu nome misericordioso e piedoso, tardio em
iras e grande em beneficncia e verdade para que o amor com
que Me tens amado esteja neles, e Eu neles esteja. Joo 17:23. Mas
no somente a Seus filhos nascidos na Terra era feita essa revelao.
Nosso pequenino mundo o livro de estudo do Universo. O maravilhoso desgnio de graa do Senhor, o mistrio do amor que redime,
o tema para que os anjos desejam bem atentar, e ser seu estudo
atravs dos sculos sem fim. Mas os seres remidos e os no cados
encontraro na cruz de Cristo sua cincia e seu cntico. Ver-se-
que a glria que resplandece na face de Jesus Cristo a glria do
abnegado amor. luz do Calvrio se patentear que a lei do amor
que renuncia a lei da vida para a Terra e o Cu; que o amor que
no busca os seus interesses (1 Corntios 13:5) tem sua fonte no
corao de Deus; e que no manso e humilde Jesus se manifesta o
carter dAquele que habita na luz inacessvel ao homem.
No princpio, Deus Se manifestava em todas as obras da criao.
Foi Cristo que estendeu os cus, e lanou os fundamentos da Terra.
Foi Sua mo que suspendeu os mundos no espao e deu forma s
flores do campo. Ele converteu o mar em terra firme. Salmos 66:6.
Seu o mar, pois Ele o fez. Salmos 95:5. Foi Ele quem encheu a
7

O Desejado de Todas as Naes

Terra de beleza, e de cnticos o ar. E sobre todas as coisas na terra,


no ar e no firmamento, escreveu a mensagem do amor do Pai.
Ora, o pecado manchou a perfeita obra de Deus, todavia permanecem os traos de Sua mo. Mesmo agora todas as coisas criadas
[10] declaram a glria de Sua excelncia. No h nada, a no ser o corao egosta do homem, que viva para si. Nenhum pssaro que fende
os ares, nenhum animal que se move sobre a terra, deixa de servir a
qualquer outra vida. Folha alguma da floresta, nem humilde haste
de erva sem utilidade. Toda rvore, arbusto e folha exalam aquele
elemento de vida sem o qual nenhum homem ou animal poderia
existir; e animal e homem servem, por sua vez, vida da folha, do
arbusto e da rvore. As flores exalam sua fragrncia e desdobram
sua beleza em bno ao mundo. O Sol derrama sua luz para alegrar
a mil mundos. O prprio oceano, a origem de todas as nossas fontes,
recebe as correntes de toda a terra, mas recebe para dar. Os vapores
que lhe ascendem ao seio caem em chuveiros para regar a terra a
fim de que ela produza e floresa.
Os anjos da glria acham seu prazer em dar dar amor e infatigvel cuidado a almas cadas e contaminadas. Seres celestiais
buscam conquistar o corao dos homens; trazem a este mundo obscurecido a luz das cortes em cima; mediante um ministrio amvel e
paciente operam no esprito humano, para levar os perdidos a uma
unio com Cristo, mais ntima do que eles prprios podem avaliar.
Volvendo-nos, porm, de todas as representaes secundrias,
contemplamos Deus em Cristo. Olhando para Jesus, vemos que a
glria de nosso Deus dar. Nada fao por Mim mesmo (Joo
8:28), disse Cristo; o Pai, que vive, Me enviou, e Eu vivo pelo
Pai. Joo 6:57. Eu no busco a Minha glria (Joo 8:50), mas a
dAquele que Me enviou. Joo 7:18. Manifesta-se nestas palavras o
grande princpio que a lei da vida para o Universo. Todas as coisas
Cristo recebeu de Deus, mas recebeu-as para dar. Assim nas cortes
celestes, em Seu ministrio por todos os seres criados: atravs do
amado Filho, flui para todos a vida do Pai; por meio do Filho ela
volve em louvor e jubiloso servio, uma onda de amor, grande
Fonte de tudo. E assim, atravs de Cristo, completa-se o circuito
da beneficncia, representando o carter do grande Doador, a lei da
vida.

Deus conosco

No prprio Cu foi quebrantada essa lei. O pecado originou-se


na busca dos prprios interesses. Lcifer, o querubim cobridor, desejou ser o primeiro no Cu. Procurou dominar os seres celestes,
afast-los de seu Criador, e receber-lhes, ele prprio, as homenagens.
Portanto, apresentou falsamente a Deus, atribuindo-Lhe o desejo de
exaltao prpria. Tentou revestir o amorvel Criador com suas prprias ms caractersticas. Assim enganou os anjos. Assim enganou
os homens. Levou-os a duvidar da palavra de Deus, e a desconfiar
de Sua bondade. Como o Senhor seja um Deus de justia e terrvel
majestade, Satans os fez consider-Lo como severo e inclemente.
Assim arrastou os homens a se unirem com ele em rebelio contra
Deus, e as trevas da misria baixaram sobre o mundo.
A Terra obscureceu-se devido m compreenso de Deus. Para
que as tristes sombras se pudessem iluminar, para que o mundo
pudesse volver ao Criador, era preciso que se derribasse o poder [11]
enganador de Satans. Isso no se podia fazer pela fora. O exerccio
da fora contrrio aos princpios do governo de Deus; Ele deseja
unicamente o servio de amor; e o amor no se pode impor; no pode
ser conquistado pela fora ou pela autoridade. S o amor desperta o
amor. Conhecer a Deus am-Lo; Seu carter deve ser manifestado
em contraste com o de Satans. Essa obra, unicamente um Ser,
em todo o Universo, era capaz de realizar. Somente Aquele que
conhecia a altura e a profundidade do amor de Deus, podia torn-lo
conhecido. Sobre a negra noite do mundo, devia erguer-Se o Sol da
Justia, trazendo salvao sob as Suas asas. Malaquias 4:2.
O plano de nossa redeno no foi um pensamento posterior,
formulado depois da queda de Ado. Foi a revelao do mistrio
que desde tempos eternos esteve oculto. Romanos 16:25. Foi um
desdobramento dos princpios que tm sido, desde os sculos da
eternidade, o fundamento do trono de Deus. Desde o princpio, Deus
e Cristo sabiam da apostasia de Satans, e da queda do homem mediante o poder enganador do apstata. Deus no ordenou a existncia
do pecado. Previu-a, porm, e tomou providncias para enfrentar
a terrvel emergncia. To grande era Seu amor pelo mundo, que
concertou entregar Seu Filho unignito para que todo aquele que
nEle cr no perea, mas tenha a vida eterna. Joo 3:16.
Lcifer dissera: Subirei ao cu, acima das estrelas de Deus
exaltarei o meu trono. [...] Serei semelhante ao Altssimo. Isaas

10

O Desejado de Todas as Naes

14:13, 14. Mas Cristo, sendo em forma de Deus, no teve por


usurpao ser igual a Deus, mas aniquilou-Se a Si mesmo, tomando
a forma de servo, fazendo-Se semelhante aos homens. Filipenses
2:6, 7.
Foi um sacrifcio voluntrio. Jesus poderia haver permanecido
ao lado de Seu Pai. Poderia haver retido a glria do Cu, e as homenagens dos anjos. Mas preferiu entregar o cetro nas mos de Seu Pai,
e descer do trono do Universo, a fim de trazer luz aos entenebrecidos,
e vida aos que estavam quase a perecer.
Cerca de dois mil anos atrs, ouviu-se no Cu uma voz de misteriosa significao, sada do trono de Deus: Eis aqui venho. Sacrifcio e oferta no quiseste, mas corpo Me preparaste. [...] Eis aqui
venho (no rolo do livro est escrito de Mim), para fazer, Deus, a
Tua vontade. Hebreus 10:5-7. Nestas palavras anuncia-se o cumprimento do desgnio que estivera oculto desde tempos eternos. Cristo
estava prestes a visitar nosso mundo, e a encarnar. Diz Ele: Corpo
Me preparaste. Houvesse aparecido com a glria que possua com
o Pai antes que o mundo existisse, e no teramos podido resistir
luz de Sua presena. Para que a pudssemos contemplar e no ser
destrudos, a manifestao de Sua glria foi velada. Sua divindade
ocultou-se na humanidade a glria invisvel na visvel forma
humana.
Esse grande desgnio havia sido representado em tipos e smbolos. A sara ardente em que Cristo apareceu a Moiss, revelava
[12] Deus. O smbolo escolhido para representao da Divindade foi um
humilde arbusto que, aparentemente, no tinha nenhuma atrao.
Abrigou, porm, o Infinito. O Deus todo-misericordioso velou Sua
glria num smbolo por demais humilde, para que Moiss pudesse
olhar para ela e viver. Assim na coluna de nuvem de dia e na de
fogo noite, Deus Se comunicava com Israel, revelando aos homens
Sua vontade e proporcionando-lhes graa. A glria de Deus era restringida, e Sua majestade velada, para que a fraca viso de homens
finitos a pudesse contemplar. Da mesma maneira Cristo devia vir
no corpo abatido (Filipenses 3:21), semelhante aos homens.
Aos olhos do mundo, no possua beleza para que O desejassem;
e no obstante era o encarnado Deus, a luz do Cu na Terra. Sua
glria estava encoberta, Sua grandeza e majestade ocultas, para que
pudesse atrair a Si os tentados e sofredores.

Deus conosco

11

Deus ordenou a Moiss acerca de Israel: E Me faro um santurio, e habitarei no meio deles (xodo 25:8), e habitou no santurio,
no meio de Seu povo. Durante toda a fatigante peregrinao deles no
deserto, o smbolo de Sua presena os acompanhou. Assim Cristo estabeleceu Seu tabernculo no meio de nosso acampamento humano.
Estendeu Sua tenda ao lado da dos homens, para que pudesse viver
entre ns, e tornar-nos familiares com Seu carter e vida divinos.
O Verbo Se fez carne, e habitou entre ns, e vimos a Sua glria,
como a glria do Unignito do Pai, cheio de graa e de verdade.
Joo 1:14.
Desde que Cristo veio habitar entre ns, sabemos que Deus est
relacionado com as nossas provaes, e Se compadece de nossas
dores. Todo filho e filha de Ado pode compreender que nosso
Criador o amigo dos pecadores. Pois em toda doutrina de graa,
toda promessa de alegria, todo ato de amor, toda atrao divina
apresentada na vida do Salvador na Terra, vemos Deus conosco.
Mateus 1:23.
Satans apresenta a divina lei de amor como uma lei de egosmo.
Declara que nos impossvel obedecer-lhe aos preceitos. A queda
de nossos primeiros pais, com toda a misria resultante, ele atribui
ao Criador, levando os homens a olharem a Deus como autor do
pecado, do sofrimento e da morte. Jesus devia patentear esse engano.
Como um de ns, cumpria-Lhe dar exemplo de obedincia. Para
isso tomou sobre Si a nossa natureza, e passou por nossas provas.
Convinha que em tudo fosse semelhante aos irmos. Hebreus 2:17.
Se tivssemos de sofrer qualquer coisa que Cristo no houvesse
suportado, Satans havia de apresentar o poder de Deus como nos
sendo insuficiente.
Portanto, Jesus como ns, em tudo foi tentado. Hebreus 4:15.
Sofreu toda provao a que estamos sujeitos. E no exerceu em
Seu prprio proveito poder algum que nos no seja abundantemente
facultado. Como homem, enfrentou a tentao, e venceu-a no poder
que Lhe foi dado por Deus. Diz Ele: Deleito Me em fazer a Tua
vontade, Deus Meu; sim, a Tua lei est dentro do Meu corao. [13]
Salmos 40:8. Enquanto andava fazendo o bem e curando a todos os
aflitos do diabo, patenteava aos homens o carter da lei de Deus, e a
natureza de Seu servio. Sua vida testifica ser possvel obedecermos
tambm lei de Deus.

12

O Desejado de Todas as Naes

Por Sua humanidade, Cristo estava em contato com a humanidade; por Sua divindade, firma-Se no trono de Deus. Como Filho do
homem, deu-nos um exemplo de obedincia; como Filho de Deus,
d-nos poder para obedecer. Foi Cristo que, do monte Horebe, falou
a Moiss, dizendo: Eu Sou o Que Sou. [...] Assim dirs aos filhos
de Israel: Eu Sou me enviou a vs. xodo 3:14. Foi esse o penhor
da libertao de Israel. Assim, quando Ele veio semelhante aos
homens, declarou ser o EU SOU. O Infante de Belm, o manso e
humilde Salvador, Deus manifestado em carne. 1 Timteo 3:16.
A ns nos diz: Eu Sou o Bom Pastor. Joo 10:11. Eu Sou o Po
Vivo. Joo 6:51. Eu Sou o Caminho, a Verdade e a Vida. Joo
14:6. -Me dado todo o poder no Cu e na Terra. Mateus 28:18.
Eu Sou a certeza da promessa. Sou Eu, no temais. Deus conosco
a certeza de nossa libertao do pecado, a segurana de nosso
poder para obedecer lei do Cu.
Baixando a tomar sobre Si a humanidade, Cristo revelou um
carter exatamente oposto ao de Satans. Desceu, porm, ainda
mais baixo na escala da humilhao. Achado na forma de homem,
humilhou-Se a Si mesmo, sendo obediente at morte, e morte
de cruz. Filipenses 2:8. Como o sumo sacerdote punha de parte
suas suntuosas vestes pontificais, e oficiava no vesturio de linho
branco, do sacerdote comum, assim Cristo tomou a forma de servo, e
ofereceu sacrifcio, sendo Ele mesmo o sacerdote e a vtima. Ele foi
ferido pelas nossas transgresses, e modo pelas nossas iniqidades;
o castigo que nos traz a paz estava sobre Ele. Isaas 53:5.
Cristo foi tratado como ns merecamos, para que pudssemos
receber o tratamento a que Ele tinha direito. Foi condenado pelos
nossos pecados, nos quais no tinha participao, para que fssemos
justificados por Sua justia, na qual no tnhamos parte. Sofreu
a morte que nos cabia, para que recebssemos a vida que a Ele
pertencia. Pelas Suas pisaduras fomos sarados. Isaas 53:5.
Pela Sua vida e morte, Cristo operou ainda mais do que a restaurao da runa produzida pelo pecado. Era o intuito de Satans
causar entre o homem e Deus uma eterna separao; em Cristo,
porm, chegamos a ficar em mais ntima unio com Ele do que se
nunca houvssemos pecado. Ao tomar a nossa natureza, o Salvador
ligou-Se humanidade por um lao que jamais se partir. Ele nos
estar ligado por toda a eternidade. Deus amou o mundo de tal ma-

Deus conosco

13

neira que deu o Seu Filho unignito. Joo 3:16. No O deu somente
para levar os nossos pecados e morrer em sacrifcio por ns; deu-O
raa cada. Para nos assegurar Seu imutvel conselho de paz, Deus
deu Seu Filho unignito a fim de que Se tornasse membro da famlia [14]
humana, retendo para sempre Sua natureza humana. Esse o penhor
de que Deus cumprir Sua palavra. Um Menino nos nasceu, um
Filho se nos deu; e o principado est sobre os Seus ombros. Isaas
9:6. Deus adotou a natureza humana na pessoa de Seu Filho, levando
a mesma ao mais alto Cu. o Filho do homem, que partilha do
trono do Universo. o Filho do homem, cujo nome ser Maravilhoso Conselheiro, Deus Forte, Pai da eternidade, Prncipe da
paz. Isaas 9:6. O EU SOU o rbitro entre Deus e a humanidade,
pondo a mo sobre ambos. Aquele que santo, inocente, imaculado, separado dos pecadores (Hebreus 7:26), no Se envergonha
de nos chamar irmos. Hebreus 2:11. Em Cristo se acham ligadas
a famlia da Terra e a do Cu. Cristo glorificado nosso irmo. O
Cu Se acha abrigado na humanidade, e esta envolvida no seio do
Infinito Amor.
Diz Deus de Seu povo: Como as pedras de uma coroa eles sero
exaltados na sua Terra. Porque, quo grande a Sua bondade! E
quo grande a Sua formosura! Zacarias 9:16, 17. A exaltao dos
remidos ser um eterno testemunho da misericrdia de Deus. Ele h
de mostrar nos sculos vindouros as abundantes riquezas da Sua
graa, pela Sua benignidade para conosco em Cristo Jesus. Efsios
2:7. Para que [...] a multiforme sabedoria de Deus seja conhecida
dos principados e potestades nos Cus, segundo o eterno propsito
que fez em Cristo Jesus nosso Senhor. Efsios 3:10, 11.
Por meio da obra redentora de Cristo, o governo de Deus fica
justificado. O Onipotente dado a conhecer como o Deus de amor.
As acusaes de Satans so refutadas, e revelado seu carter. A
rebelio no se levantar segunda vez. O pecado jamais poder
entrar novamente no Universo. Todos estaro por todos os sculos
garantidos contra a apostasia. Mediante o sacrifcio feito pelo amor,
os habitantes da Terra e do Cu se acham ligados a seu Criador por
laos de indissolvel unio.
A obra da redeno ser completa. Onde abundou o pecado,
superabundou a graa de Deus. A Terra, o prprio campo que Satans
reclama como seu, ser no apenas redimida, mas exaltada. Nosso

14

O Desejado de Todas as Naes

pequenino mundo, sob a maldio do pecado, a nica mancha escura


de Sua gloriosa criao, ser honrado acima de todos os outros
mundos do Universo de Deus. Aqui, onde o Filho de Deus habitou na
humanidade; onde o Rei da Glria viveu e sofreu e morreu aqui,
quando Ele houver feito novas todas as coisas, ser o tabernculo de
Deus com os homens, com eles habitar, e eles sero o Seu povo,
e o mesmo Deus estar com eles, e ser o seu Deus. Apocalipse
21:4. E atravs dos sculos infindos, enquanto os remidos andam na
luz do Senhor, ho de louv-Lo por Seu inefvel Dom Emanuel,
[15] Deus Conosco.

Captulo 2 O povo escolhido


Por mais de mil anos aguardara o povo judeu a vinda do Salvador.
Nesse acontecimento fundamentara suas mais gloriosas esperanas.
No cntico e na profecia, no ritual do templo e nas oraes domsticas, haviam envolvido o Seu nome. Entretanto, por ocasio de
Sua vinda, no O conheceram. O Bem-Amado do Cu foi para eles
como raiz duma terra seca; no tinha parecer nem formosura
(Isaas 53:2); e no Lhe viam beleza nenhuma para que O desejassem. Veio para o que era Seu, e os Seus no O receberam. Joo
1:11.
Todavia Deus escolhera a Israel. Ele o chamara para conservar
entre os homens o conhecimento de Sua lei, e dos smbolos e profecias que apontavam ao Salvador. Desejava que fosse como fonte
de salvao para o mundo. O que Abrao fora na terra de sua peregrinao, o que fora Jos no Egito e Daniel nas cortes de Babilnia,
devia ser o povo hebreu entre as naes. Cumpria-lhe revelar Deus
aos homens.
Na vocao de Abrao, Deus dissera: Abenoar-te-ei, [...] e tu
sers uma bno [...] e em ti sero benditas todas as famlias da
Terra. Gnesis 12:2, 3. O mesmo ensino foi repetido pelos profetas.
Ainda depois de Israel haver sido arruinado por guerras e cativeiros,
pertencia-lhe a promessa: Ento os restos de Jac estaro no meio
de muitos povos, como um orvalho que vem do Senhor, e como
gotas de gua que caem sobre a erva, sem dependerem de ningum,
e sem esperarem nada dos filhos dos homens. Miquias 5:7. A
respeito do templo de Jerusalm, o Senhor declarou por intermdio
de Isaas: Minha casa ser chamada casa de orao para todos os
povos. Isaas 56:7.
Mas os israelitas fixaram suas esperanas em mundanas grandezas. Desde o tempo de sua entrada na terra de Cana, apartaram-se
dos mandamentos de Deus e seguiram os caminhos dos gentios.
Era em vo que Deus enviava advertncias por Seus profetas. Em
15

16

O Desejado de Todas as Naes

vo sofriam eles o castigo da opresso gentlica. Toda reforma era


seguida de mais profunda apostasia.
Houvessem os filhos de Israel sido leais ao Senhor, e Ele teria
podido cumprir Seu desgnio, honrando-os e exaltando-os. Houvessem andado nos caminhos da obedincia, e t-los-ia exaltado sobre
todas as naes que fez, para louvor, e para fama, e para glria.
Deuteronmio 26:19. Todos os povos da Terra vero que s cha[16] mado pelo nome do Senhor, disse Moiss; e tero temor de ti.
Deuteronmio 28:10. Os povos [...] ouvindo todos estes preceitos diro: Eis um povo sbio e inteligente, uma nao grande.
Deuteronmio 4:6. Devido a sua infidelidade, porm, o desgnio
de Deus s pde ser executado atravs de contnua adversidade e
humilhao.
Foram levados em sujeio a Babilnia, e espalhados pelas terras
dos pagos. Em aflio renovaram muitos sua fidelidade ao concerto
de Deus. Enquanto penduravam suas harpas nos salgueiros, e lamentavam o santo templo posto em runas, a luz da verdade brilhava por
meio deles, e difundia-se entre as naes o conhecimento de Deus.
O pagnico sistema de sacrifcios era uma perverso do sistema
que Deus indicara; e muitos dos sinceros observadores dos ritos pagos aprenderam dos hebreus o significado do servio divinamente
ordenado, apoderando-se, com f, da promessa do Redentor.
Muitos dos exilados sofreram perseguio. No poucos perderam a vida em virtude de sua recusa de violar o sbado e observar as
festividades pags. Quando idlatras se levantaram para esmagar a
verdade, o Senhor levou Seus servos presena de reis e governadores, para que estes e seu povo pudessem receber a luz. Repetidamente
os maiores reis foram levados a proclamar a supremacia do Deus a
quem seus cativos hebreus adoravam.
Mediante o cativeiro de Babilnia, os israelitas foram realmente
curados do culto de imagens de escultura. Durante os sculos que
se seguiram, sofreram opresso de seus inimigos gentios, at que se
firmou neles a convico de que sua prosperidade dependia da obedincia prestada lei de Deus. Mas com muitos deles a obedincia
no era motivada pelo amor. Tinham motivo egosta. Prestavam a
Deus um servio exterior como meio de atingir a grandeza nacional.
No se tornaram a luz do mundo, mas excluram-se do mundo a fim
de fugir tentao da idolatria. Nas instrues dadas a Moiss, Deus

O povo escolhido

17

estabeleceu restries associao deles com os idlatras; estes ensinos, porm, haviam sido mal interpretados. Visavam preserv-los
contra as prticas dos gentios. Mas foram usados para estabelecer
uma parede de separao entre Israel e todas as outras naes. Os judeus consideravam Jerusalm como seu Cu, e tinham reais cimes
de que Deus mostrasse misericrdia aos gentios.
Depois da volta de Babilnia, foi dispensada muita ateno ao
ensino religioso. Ergueram-se por todo o pas sinagogas, nas quais
a lei era exposta pelos sacerdotes e escribas. E estabeleceram-se
escolas que, ao par das artes e cincias, professavam ensinar os
princpios da justia. Esses agentes perverteram-se, porm. Durante
o cativeiro, muitos do povo haviam adquirido idias e costumes
pagos, os quais foram introduzidos em seu culto. Conformaram-se,
em muitos aspectos, com as prticas dos idlatras.
medida que se apartavam de Deus, os judeus perderam de
vista em grande parte os ensinos do servio ritual. Esse servio
fora institudo pelo prprio Cristo. Era, em cada uma de suas partes, um smbolo dEle; e mostrara-se cheio de vitalidade e beleza [17]
espiritual. Mas os judeus perderam a vida espiritual de suas cerimnias, apegando-se s formas mortas. Confiavam nos sacrifcios e
ordenanas em si mesmos, em lugar de descansar nAquele a quem
apontavam. A fim de suprir o que haviam perdido, os sacerdotes e
rabis multiplicavam exigncias por sua conta; e quanto mais rgidos se tornavam, menos manifestavam o amor de Deus. Mediam
sua santidade pela multido de cerimnias, ao passo que tinham o
corao cheio de orgulho e hipocrisia.
Com todas as suas minuciosas e enfadonhas imposies, era
impossvel guardar a lei. Os que desejavam servir a Deus, e procuravam observar os preceitos dos rabinos, arrastavam um pesado fardo.
No podiam encontrar sossego das acusaes de uma conscincia
turbada. Assim operava Satans para desanimar o povo, rebaixar sua
concepo do carter de Deus, e levar ao desprezo a f de Israel.
Esperava estabelecer a pretenso que manifestara quando de sua
rebelio no Cu que as reivindicaes de Deus eram injustas, e
no podiam ser obedecidas. Mesmo Israel, declara ele, no guardava
a lei.
Ao passo que os israelitas desejavam o advento do Messias, no
tinham um reto conceito da misso que Ele vinha desempenhar.

18

O Desejado de Todas as Naes

No buscavam redeno do pecado, mas libertao dos romanos.


Olhavam o Messias por vir como um conquistador, para quebrar a
fora do que os oprimia, e exaltar Israel ao domnio universal. Assim
estava preparado o caminho para rejeitarem o Salvador.
Ao tempo do nascimento de Cristo, a nao estava irritada sob
o governo de seus dominadores estrangeiros, e atormentada por lutas internas. Fora permitido aos judeus manterem a forma de um
governo separado; mas coisa alguma podia disfarar o fato de se
acharem sob o jugo romano, ou reconcili-los com a restrio de
seu poder. Os romanos pretendiam o direito de indicar ou destituir
o sumo sacerdote, e o cargo era muitas vezes obtido pela fraude, o
suborno e at pelo homicdio. Assim o sacerdcio se tornava mais e
mais corrupto. Todavia os sacerdotes ainda ostentavam grande poder,
e o empregavam para fins egostas e mercenrios. O povo estava
sujeito a suas desapiedadas exigncias, e era tambm pesadamente
onerado pelos romanos. Esse estado de coisas causava geral descontentamento. Os levantes populares eram freqentes. A ganncia e
a violncia, a desconfiana e apatia espiritual estavam corroendo o
prprio mago da nao.
O dio dos romanos, bem como o orgulho nacional e espiritual,
levaram os judeus a apegar-se ainda rigorosamente a suas formas
de culto. Os sacerdotes tentavam manter reputao de santidade
mediante escrupulosa ateno s cerimnias religiosas. O povo, em
seu estado de trevas e opresso, e os prncipes, sedentos de poder,
ansiavam a vinda dAquele que havia de vencer seus inimigos e
restaurar o reino a Israel. Eles tinham estudado as profecias, mas sem
percepo espiritual. Esqueciam, portanto, os textos que apontavam
humilhao do primeiro advento de Cristo, e aplicavam mal os que
falavam da glria do segundo. O orgulho lhes obscurecia a viso.
[18] Interpretavam a profecia segundo seus desejos egostas.

Captulo 3 A plenitude dos tempos


Vindo a plenitude dos tempos, Deus enviou Seu Filho [...] para
remir os que estavam debaixo da lei, a fim de recebermos a adoo
de filhos. Glatas 4:4, 5.
A vinda do Salvador foi predita no den. Quando Ado e Eva
ouviram pela primeira vez a promessa, aguardavam-lhe o pronto
cumprimento. Saudaram alegremente seu primognito, na esperana
de que fosse o Libertador. Mas o cumprimento da promessa demorava. Aqueles que primeiro a receberam, morreram sem o ver. Desde
os dias de Enoque, a promessa foi repetida por meio de patriarcas
e profetas, mantendo viva a esperana de Seu aparecimento, e todavia Ele no vinha. A profecia de Daniel revelou o tempo de Seu
advento, mas nem todos interpretavam corretamente a mensagem.
Sculo aps sculo se passou; cessaram as vozes dos profetas. A
mo do opressor era pesada sobre Israel, e muitos estavam dispostos a exclamar: Prolongar-se-o os dias, e perecer toda a viso.
Ezequiel 12:22.
Mas, como as estrelas no vasto circuito de sua indicada rbita,
os desgnios de Deus no conhecem adiantamento nem tardana.
Mediante os smbolos da grande escurido e do forno fumegante,
Deus revelara a Abrao a servido de Israel no Egito, e declarara que
o tempo de peregrinao deles seria de quatrocentos anos. Sairo
depois com grandes riquezas. Gnesis 15:14. Contra essa palavra,
todo o poder do orgulhoso imprio de Fara batalhou em vo. Naquele mesmo dia, indicado na promessa divina, todos os exrcitos
do Senhor saram da terra do Egito. xodo 12:41. Assim, nos divinos conselhos fora determinada a hora da vinda de Cristo. Quando
o grande relgio do tempo indicou aquela hora, Jesus nasceu em
Belm.
Vindo a plenitude dos tempos, Deus enviou Seu Filho. A Providncia havia dirigido os movimentos das naes, e a onda do
impulso e influncia humanos, at que o mundo se achasse maduro
para a vinda do Libertador. As naes estavam unidas sob o mesmo
19

20

O Desejado de Todas as Naes

governo. Falava-se vastamente uma lngua, a qual era por toda parte
reconhecida como a lngua da literatura. De todas as terras os judeus
da disperso reuniam-se em Jerusalm para as festas anuais. Ao
voltarem para os lugares de sua peregrinao, podiam espalhar por
[19] todo o mundo as novas da vinda do Messias.
Por essa poca, os sistemas pagos iam perdendo o domnio
sobre o povo. Os homens estavam cansados de aparncias e fbulas.
Ansiavam uma religio capaz de satisfazer a alma. Conquanto a luz
da verdade parecesse afastada dos homens, havia almas ansiosas de
luz, cheias de perplexidade e dor. Tinham sede do conhecimento do
Deus vivo, da certeza de uma vida para alm da morte.
medida que Israel se havia separado de Deus, sua f se enfraquecera, e a esperana deixara, por assim dizer, de iluminar o futuro.
As palavras dos profetas eram incompreendidas. Para a massa do
povo, a morte era um terrvel mistrio; para alm, a incerteza e as
sombras. No era s o pranto das mes de Belm, mas o clamor
do grande corao da humanidade, que chegou ao profeta atravs
dos sculos a voz ouvida em Ram, lamentao, choro e grande
pranto: Raquel chorando os seus filhos, e no querendo ser consolada, porque j no existem. Mateus 2:18. Na regio da sombra
da morte, sentavam-se os homens sem consolao. Com olhares
ansiosos, aguardavam a vinda do Libertador, quando as trevas seriam
dispersas, e claro se tornaria o mistrio do futuro.
Fora da nao judaica houve homens que predisseram o aparecimento de um instrutor. Esses homens andavam em busca da verdade,
e foi-lhes comunicado o Esprito de inspirao. Um aps outro,
quais estrelas num cu enegrecido, haviam-se erguido esses mestres.
Suas palavras de profecia despertaram a esperana no corao de
milhares, no mundo gentio.
Fazia sculos que as Escrituras haviam sido traduzidas para o
grego, ento vastamente falado no imprio romano. Os judeus estavam espalhados por toda parte, e sua expectao da vinda do Messias
era, at certo ponto, partilhada pelos gentios. Entre aqueles a quem
os judeus classificavam de pagos, encontravam-se homens que possuam melhor compreenso das profecias da Escritura relativas ao
Messias, do que os mestres de Israel. Alguns O esperavam como
Libertador do pecado. Filsofos esforavam-se por estudar a fundo
o mistrio da organizao dos hebreus. A hipocrisia destes, porm,

A plenitude dos tempos

21

impedia a disseminao da luz. Com o fito de manter a separao


entre eles e as outras naes, no se dispunham a comunicar o conhecimento que ainda possuam quanto ao servio simblico. Era
preciso que viesse o verdadeiro Intrprete. Aquele a quem todos
esses tipos prefiguravam, devia explicar o sentido dos mesmos.
Por meio da natureza, de figuras e smbolos, de patriarcas e profetas, Deus falara ao mundo. As lies deviam ser dadas humanidade
na linguagem da prpria humanidade. O Mensageiro do concerto
devia falar. Sua voz devia ser ouvida em Seu prprio templo. Cristo
tinha de vir para proferir palavras que fossem clara e positivamente
compreendidas. Ele, o autor da verdade, devia separ-la da palha das
expresses humanas, que a haviam tornado de nenhum efeito. Os
princpios do governo de Deus e o plano da redeno, deviam ficar
claramente definidos. As lies do Antigo Testamento precisavam [20]
ser plenamente apresentadas aos homens.
Havia entre os judeus ainda algumas almas firmes, descendentes
daquela santa linhagem atravs da qual fora conservado o conhecimento de Deus. Estes acalentavam a esperana da promessa feita aos
pais. Fortaleciam a f repousando na certeza dada por intermdio
de Moiss: O Senhor vosso Deus vos suscitar um profeta dentre
vossos irmos, semelhante a mim: a Este ouvireis em tudo que vos
disser. Atos dos Apstolos 3:22. E novamente liam como o Senhor
havia de ungir Algum para pregar boas-novas aos mansos, restaurar os contritos de corao, proclamar liberdade aos cativos, e
apregoar o ano aceitvel do Senhor. Isaas 61:1, 2. Liam como Ele
havia de estabelecer a justia sobre a Terra, como as ilhas aguardariam a Sua doutrina, (Isaas 42:4) como os gentios andariam
Sua luz, e os reis ao resplendor que Lhe nascera. Isaas 60:3.
As ltimas palavras de Jac os enchiam de esperana: O cetro
no se arredar de Jud, nem o legislador dentre seus ps, at que
venha Sil. Gnesis 49:10. O enfraquecido poder de Israel testemunhava que a vinda do Messias estava s portas. A profecia de
Daniel pintava a glria do Seu reino sobre um domnio que sucederia a todos os imprios terrestres; e disse o profeta: subsistir para
sempre. Daniel 2:44. Ao passo que poucos entendiam a natureza
da misso de Cristo, era geral a expectativa de um poderoso prncipe
que havia de estabelecer seu reino em Israel, e que viria como um
libertador para as naes.

22

O Desejado de Todas as Naes

Chegara a plenitude dos tempos. A humanidade, tornando-se


mais degradada atravs dos sculos de transgresso, pedia a vinda do
Redentor. Satans estivera em operao para tornar intransponvel o
abismo entre a Terra e o Cu. Por suas falsidades tornara os homens
atrevidos no pecado. Era seu desgnio esgotar a pacincia de Deus,
e extinguir-Lhe o amor para com os homens, de maneira que Ele
abandonasse o mundo satnica jurisdio.
Satans estava procurando vedar ao homem o conhecimento
de Deus, desviar-lhe a ateno do templo divino, e estabelecer seu
prprio reino. Dir-se-ia coroada de xito sua luta pela supremacia.
verdade, que, em toda gerao, Deus tem Seus instrumentos. Mesmo
entre os gentios, havia homens por meio dos quais Cristo estava
operando para elevar o povo de seu pecado e degradao. Mas
esses homens eram desprezados e aborrecidos. Muitos deles haviam
sofrido morte violenta. A escura sombra que Satans lanara sobre
o mundo, tornara-se cada vez mais densa.
Por meio do paganismo, Satans desviara por sculos os homens
de Deus; mas conseguira seu grande triunfo ao perverter a f de
Israel. Contemplando e adorando suas prprias concepes, os gentios haviam perdido o conhecimento de Deus, tornando-se mais e
mais corruptos. O mesmo se deu com Israel. O princpio de que o
[21] homem se pode salvar por suas prprias obras, e que est na base de
toda religio pag, tornara-se tambm o princpio da religio judaica.
Implantara-o Satans. Onde quer que seja mantido, os homens no
tm barreira contra o pecado.
A mensagem de salvao comunicada aos homens por intermdio de instrumentos humanos. Mas os judeus haviam procurado
monopolizar a verdade, que a vida eterna. Entesouraram o vivo
man, que se corrompera. A religio que tinham buscado guardar
s para si, tornara-se um tropeo. Roubavam a Deus de Sua glria, e prejudicavam o mundo por uma falsificao do evangelho.
Haviam recusado entregar-se a Deus para a salvao do mundo, e
tornaram-se instrumento de Satans para sua destruio.
O povo a quem Deus chamara para ser a coluna e fundamento
da verdade, transformara-se em representante de Satans. Faziam a
obra que este queria que fizessem, seguindo uma conduta em que
apresentavam mal o carter de Deus, fazendo com que o mundo O
considerasse um tirano. Os prprios sacerdotes que ministravam

A plenitude dos tempos

23

no templo haviam perdido de vista a significao do servio que


realizavam. Deixaram de olhar, para alm do smbolo, quilo que ele
significava. Apresentando as ofertas sacrificais, eram como atores
num palco. As ordenanas que o prprio Deus indicara, tinham-se
tornado o meio de cegar o esprito e endurecer o corao. Deus no
poderia fazer nada mais pelo homem por meio desses veculos. Todo
o sistema devia ser banido.
O engano do pecado atingira sua culminncia. Todos os meios
para depravar a alma dos homens haviam sido postos em operao.
Contemplando o mundo, o Filho de Deus viu sofrimento e misria.
Viu, com piedade, como os homens se tinham tornado vtimas da
crueldade satnica. Olhou compassivamente para os que estavam
sendo corrompidos, mortos, perdidos. Estes tinham escolhido um
dominador que os jungia a seu carro como cativos. Confundidos e
enganados, avanavam, em sombria procisso rumo runa eterna
para a morte em que no h nenhuma esperana de vida, para a noite
que no tem alvorecer. Agentes satnicos estavam incorporados
com os homens. O corpo de criaturas humanas, feito para habitao
de Deus, tornara-se morada de demnios. Os sentidos, os nervos,
as paixes, os rgos dos homens eram por agentes sobrenaturais
levados a condescender com a concupiscncia mais vil. O prprio
selo dos demnios se achava impresso na fisionomia dos homens.
Esta refletia a expresso das legies do mal de que se achavam
possessos. Eis a perspectiva contemplada pelo Redentor do mundo.
Que espetculo para a Infinita Pureza!
O pecado se tornara uma cincia, e era o vcio consagrado como
parte da religio. A rebelio deitara fundas razes na alma, e violenta era a hostilidade do homem contra o Cu. Ficara demonstrado
perante o Universo que, separada de Deus, a humanidade no se poderia erguer. Novo elemento de vida e poder tinha de ser comunicado [22]
por Aquele que fizera o mundo.
Com intenso interesse, os mundos no cados observavam para
ver Jeov levantar-Se e assolar os habitantes da Terra. E, fizesse
Deus assim, Satans estaria pronto a executar seu plano de conquistar a aliana dos seres celestiais. Declarara ele que os princpios
de Deus tornavam impossvel o perdo. Houvesse o mundo sido
destrudo, e teria pretendido serem justas as suas acusaes. Estava
disposto a lanar a culpa sobre o Senhor, e estender sua rebelio

24

O Desejado de Todas as Naes

pelos mundos em cima. Em lugar de destruir o mundo, porm, Deus


enviou Seu Filho para o salvar. Embora se pudessem, por toda parte
do desgarrado domnio, ver corrupo e desafio, foi provido um
meio para resgat-lo. Justo no momento da crise, quando Satans
parecia prestes a triunfar, veio o Filho de Deus com a embaixada
da graa divina. Atravs de todos os sculos, de todas as horas, o
amor de Deus se havia exercido para com a raa cada. No obstante
a perversidade dos homens, os sinais da misericrdia tinham sido
constantemente manifestados. E, ao chegar plenitude dos tempos, a
Divindade era glorificada derramando sobre o mundo um dilvio de
graa vivificadora, o qual nunca seria impedido nem retido enquanto
o plano da salvao no se houvesse consumado.
Satans rejubilava por haver conseguido rebaixar a imagem de
Deus na humanidade. Ento veio Cristo, a fim de restaurar no homem
a imagem de seu Criador. Ningum, seno Cristo, pode remodelar o
carter arruinado pelo pecado. Veio para expelir os demnios que
haviam dominado a vontade. Veio para nos erguer do p, reformar o carter manchado, segundo o modelo de Seu divino carter,
[23] embelezando-o com Sua prpria glria.

Captulo 4 Hoje vos nasceu o Salvador


Este captulo baseado em Lucas 2:1-20.
O Rei da Glria muito Se humilhou ao revestir-Se da humanidade. Rude e ingrato foi o Seu ambiente terrestre. Sua glria
foi velada, para que a majestade de Sua aparncia exterior no se
tornasse objeto de atrao. Esquivava-Se a toda exibio exterior.
Riquezas, honras terrestres e humana grandeza nunca podero
salvar uma alma da morte; Jesus Se props que nenhuma atrao de
natureza terrena levasse homens ao Seu lado. Unicamente a beleza
da verdade celeste devia atrair os que O seguissem. O carter do
Messias fora desde h muito predito na profecia, e era Seu desejo
que os homens O aceitassem em razo do testemunho da Palavra de
Deus.
Os anjos maravilharam-se ante o glorioso plano da redeno.
Observavam a ver de que maneira o povo de Deus receberia Seu
Filho, revestido da humanidade. Anjos foram terra do povo escolhido. Outras naes estavam embebidas com fbulas, e adorando
falsos deuses. terra onde se revelara a glria de Deus, e brilhara a
luz da profecia, foram os anjos. Dirigiram-se invisveis a Jerusalm,
aos designados expositores dos Sagrados Orculos, e ministros da
casa de Deus. J a Zacarias, enquanto ministrava perante o altar, fora
anunciada a proximidade da vinda de Cristo. J nascido estava o
precursor, havendo sua misso sido atestada por milagres e profecias.
As novas de Seu nascimento e o maravilhoso significado de Sua
misso tinham sido amplamente divulgados. Todavia, Jerusalm no
se estava preparando para receber o Redentor.
Com pasmo viram os mensageiros celestiais a indiferena do
povo a quem Deus chamara para comunicar ao mundo a luz da
sagrada verdade. A nao judaica fora conservada como testemunho
de que Cristo havia de nascer da semente de Abrao e da linhagem
de Davi; no entanto, no sabiam que Sua vinda se achava agora
s portas. No templo, o sacrifcio matutino e vespertino apontava
25

26

O Desejado de Todas as Naes

diariamente ao Cordeiro de Deus; entretanto, nem mesmo ali havia


qualquer preparao para O receber. Os sacerdotes e doutores da
nao ignoravam que o maior acontecimento dos sculos estava
prestes a ocorrer. Proferiam suas oraes destitudas de sentido, e
realizavam os ritos do culto para serem vistos pelos homens, mas em
sua luta por riquezas e honras mundanas, no estavam preparados
[24] para a revelao do Messias. A mesma indiferena penetrava a
terra de Israel. Coraes egostas e absorvidos pelo mundo, ficavam
impassveis ante o jbilo que comovia o Cu. Apenas alguns estavam
ansiando contemplar o Invisvel. A esses foi enviada a embaixada
do Cu.
Anjos assistiam Jos e Maria enquanto viajavam de seu lar, em
Nazar, cidade de Davi. O decreto de Roma Imperial acerca do
alistamento dos povos de seu vasto domnio, estendera-se aos habitantes das montanhas da Galilia. Como outrora Ciro fora chamado
ao trono do imprio do mundo a fim de libertar os cativos do Senhor,
assim Csar Augusto se tornara o instrumento para a realizao
do desgnio de Deus em levar a me de Jesus a Belm. Ela da
linhagem de Davi, e o Filho de Davi deve nascer na sua cidade. De
Belm dissera o profeta: De ti que Me h de sair Aquele que h
de reinar em Israel, e cuja gerao desde o princpio, desde os dias
da eternidade. Miquias 5:2. Mas na cidade de sua real linhagem,
Jos e Maria no so reconhecidos nem honrados. Fatigados e sem
lar, atravessam toda a extenso da estreita rua, da porta da cidade ao
extremo oriental desta, buscando em vo um lugar de pousada para
a noite. No h lugar para eles na apinhada hospedaria. Num rstico
rancho em que se abrigam os animais, encontram afinal refgio, e
ali nasce o Redentor do mundo.
Os homens no o sabem, mas as novas enchem o Cu de regozijo.
Com mais profundo e mais terno interesse os santos seres do mundo
da luz so atrados para a Terra. Todo o mundo se ilumina presena
do Redentor. Sobre as colinas de Belm acha-se reunida inumervel
multido de anjos. Esperam o sinal para declarar as alegres novas ao
mundo. Houvessem os guias de Israel sido fiis ao depsito que se
lhes confiara, e teriam partilhado da alegria de anunciar o nascimento
de Jesus. Mas assim foram passados por alto.
Deus declara: Derramarei guas sobre o sedento e rios sobre a
terra seca (Isaas 44:3 Aos justos nasce luz das trevas. Salmos

Hoje vos nasceu o Salvador

27

112:4. Os brilhantes raios, que descem do trono de Deus, iluminaro


os que andam em busca de luz e a aceitam com alegria.
Nos campos em que o jovem Davi guardara seus rebanhos,
havia ainda pastores vigiando durante a noite. Nas horas caladas,
conversavam entre si acerca do prometido Salvador, e oravam pela
vinda do Rei ao trono de Davi. E eis que um anjo do Senhor veio
sobre eles, e a glria do Senhor os cercou de resplendor, e tiveram
grande temor. E o anjo lhes disse: No temais, porque eis aqui vos
trago novas de grande alegria, que ser para todo o povo, pois, na
cidade de Davi, vos nasceu hoje o Salvador, que Cristo, o Senhor.
Lucas 2:9-11.
A essas palavras, vises de glria encheram a mente dos pastores que as escutavam. Chegara a Israel o Libertador! Poder, exaltao, triunfo, acham-se associados Sua vinda. O anjo, porm, deve
prepar-los para reconhecerem o Salvador na pobreza e na humilha- [25]
o. Isto vos ser por sinal, diz ele: Achareis o Menino envolto
em panos, e deitado numa manjedoura. Lucas 2:12.
O celestial mensageiro acalmara-lhes os temores. Dissera-lhes
como poderiam encontrar Jesus. Com terna considerao para com
sua humana fraqueza, dera-lhes tempo para se habituarem radiao
divina. Ento, o jbilo e a glria no se puderam por mais tempo
ocultar. Toda a plancie se iluminou com a resplandecncia das
hostes de Deus. A Terra emudeceu, e o Cu inclinou-se para escutar
o cntico: Glria a Deus nas alturas, paz na Terra, boa vontade para
com os homens. Lucas 2:14.
Quem dera que a famlia humana pudesse hoje reconhecer este
cntico! A declarao ento feita, a nota vibrada ento, avolumarse- at ao fim do tempo, e ressoar at aos extremos da Terra.
Quando se erguer o Sol da Justia, trazendo salvao sob Suas asas,
esse cntico h de ecoar pela voz de uma grande multido, como
a voz de muitas guas, dizendo: Aleluia, pois j o Senhor Deus
todo-poderoso reina. Apocalipse 19:6.
Ao desaparecerem os anjos, dissipou-se a luz, e mais uma vez
cobriram as sombras da noite as colinas de Belm. A mais gloriosa
cena que olhos humanos j contemplaram, permaneceu, no entanto,
na memria dos pastores. E depois que os anjos se retiraram deles
para o Cu, os pastores diziam entre si: Vamos at Belm, e vejamos
o que que l sucedeu, e o que que o Senhor nos manifestou. E

28

O Desejado de Todas as Naes

foram com grande pressa; e encontraram Maria e Jos, e o Menino


deitado na manjedoura. Lucas 2:15, 16.
Partindo com grande alegria, divulgaram as coisas que tinham
visto e ouvido. E todos os que o ouviram se maravilharam do
que os pastores lhes diziam. Mas Maria guardou todas estas coisas,
conferindo-as em seu corao. E voltaram os pastores, glorificando
e louvando a Deus. Lucas 2:18-20. No se acham o Cu e a Terra
mais distanciados hoje do que ao tempo em que os pastores ouviram o cntico dos anjos. A humanidade hoje objeto da solicitude
celeste da mesma maneira que o era quando homens comuns, ocupando posies ordinrias, se encontravam luz do dia com anjos,
e falavam com os mensageiros nas vinhas e nos campos. Enquanto
nos movemos em nossos afazeres comuns, podemos ter bem perto
o Cu. Anjos das cortes no alto assistiro os passos dos que vo e
vm s ordens de Deus.
A histria de Belm inexaurvel. Nela se acham ocultas as
profundidades das riquezas, tanto da sabedoria como da cincia de
Deus. Romanos 11:33. Maravilhamo-nos do sacrifcio do Salvador
em permutar o trono do Cu pela manjedoura, e a companhia dos
anjos que O adoravam pela dos animais da estrebaria. O orgulho e
presuno humanos ficam repreendidos em Sua presena. Todavia,
esse passo no era seno o princpio de Sua maravilhosa condes[26] cendncia. Teria sido uma quase infinita humilhao para o Filho
de Deus, revestir-Se da natureza humana mesmo quando Ado permanecia em seu estado de inocncia, no den. Mas Jesus aceitou a
humanidade quando a raa havia sido enfraquecida por quatro mil
anos de pecado. Como qualquer filho de Ado, aceitou os resultados
da operao da grande lei da hereditariedade. O que estes resultados
foram, manifesta-se na histria de Seus ancestrais terrestres. Veio
com essa hereditariedade para partilhar de nossas dores e tentaes,
e dar-nos o exemplo de uma vida impecvel.
Satans aborrecera a Cristo no Cu, por causa de Sua posio nas
cortes de Deus. Mais O aborreceu ainda quando se sentiu ele prprio
destronado. Odiou Aquele que Se empenhou em redimir uma raa
de pecadores. No obstante, ao mundo em que Satans pretendia
domnio, permitiu Deus que viesse Seu Filho, impotente criancinha,
sujeito fraqueza da humanidade. Permitiu que enfrentasse os perigos da vida em comum com toda a alma humana, combatesse o

Hoje vos nasceu o Salvador

29

combate como qualquer filho da humanidade o tem de fazer, com


risco de fracasso e runa eterna.
O corao do pai humano compadece-se do filho. Olha a fisionomia do pequenino, e treme ante a idia dos perigos da vida. Anela
proteger seu querido do poder de Satans, guard-lo da tentao e
do conflito. Para enfrentar mais amargo conflito e mais terrvel risco
Deus deu Seu Filho unignito, para que a vereda da vida fosse assegurada aos nossos pequeninos. Nisto est o amor. Maravilhai-vos,
[27]
cus! e assombrai-vos, Terra!

Captulo 5 A dedicao
Este captulo baseado em Lucas 2:21-38.
Cerca de quarenta dias depois do nascimento de Cristo, Jos
e Maria levaram-nO a Jerusalm, para O apresentar ao Senhor, e
oferecer sacrifcio. Isso estava de acordo com a lei judaica e, como
substituto do homem, Cristo Se devia conformar com a lei em todos
os particulares. J havia sido submetido ao rito da circunciso, como
penhor de Sua submisso lei.
Como oferta da parte da me, a lei exigia um cordeiro de um
ano para holocausto, e um pombinho novo ou uma rola como oferta
pelo pecado. Mas a lei prescrevia que, se os pais fossem demasiado
pobres para levar um cordeiro, seria aceito um par de rolas ou dois
pombinhos, um para holocausto, e outro como oferta pelo pecado.
As ofertas apresentadas ao Senhor deviam ser sem mancha. Representavam a Cristo, de onde se conclui evidentemente que Jesus
era isento de deformidade fsica. Era o cordeiro imaculado e sem
contaminao. 1 Pedro 1:19. Sua estrutura fsica no era maculada
por qualquer defeito; o corpo era robusto e sadio. E, durante toda a
vida, viveu em conformidade com as leis da natureza. Fsica assim
como espiritualmente, Jesus foi um exemplo do que Deus designava
que fosse toda a humanidade, mediante a obedincia a Suas leis.
A dedicao do primognito teve sua origem nos primitivos
tempos. Deus prometera dar o Primognito do Cu para salvar os
pecadores. Este dom devia ser reconhecido em todas as famlias pela
consagrao do primognito. Devia ser consagrado ao sacerdcio,
como representante de Cristo entre os homens.
Na libertao de Israel do Egito, a dedicao do primognito
foi novamente ordenada. Quando os filhos de Israel estavam em
servido aos egpcios, o Senhor instruiu Moiss a ir ter com Fara,
rei do Egito, dizendo: Assim diz o Senhor: Israel Meu Filho, Meu
primognito. E Eu te tenho dito: Deixa ir o Meu filho, para que Me
30

A dedicao

31

sirva; mas tu recusaste deix-lo ir; eis que Eu matarei a teu filho, o
teu primognito. xodo 4:22, 23.
Moiss entregou sua mensagem; mas a resposta do orgulhoso
rei, foi: Quem o Senhor, para que eu obedea Sua voz, e deixe ir
Israel? No conheo o Senhor, e no deixarei ir Israel. xodo 5:2. O
Senhor operou em favor de Seu povo por meio de sinais e maravilhas,
enviando terrveis juzos sobre Fara. Por fim, o anjo destruidor foi
incumbido de matar o primognito do homem e dos animais entre [28]
os egpcios. A fim de que os israelitas fossem poupados, receberam
instrues para pr nas ombreiras da porta de sua casa o sangue
de um cordeiro imolado. Cada casa devia ser marcada, para que,
quando o anjo viesse, em sua misso de morte, passasse por sobre a
dos israelitas.
Depois de enviar este juzo sobre o Egito, o Senhor disse a Moiss: Santifica-Me todo o primognito [...] de homens e de animais;
porque Meu . xodo 13:2. Desde o dia em que feri a todo o
primognito na terra do Egito, santifiquei para Mim todo o primognito em Israel, desde o homem at ao animal; Meus sero; Eu
sou o Senhor. Nmeros 3:13. Depois que o servio do tabernculo
foi estabelecido, o Senhor escolheu a tribo de Levi em lugar do
primognito de todo o Israel, para ministrar no santurio. Entretanto, esses primognitos deviam continuar a ser considerados como
pertencendo ao Senhor, devendo ser reavidos por meio de resgate.
Assim a lei para apresentao do primognito se tornava particularmente significativa. Ao mesmo tempo que era uma comemorao
do maravilhoso libertamento dos filhos de Israel, prefigurava um
livramento maior, a ser operado pelo unignito Filho de Deus. Como
o sangue espargido nos umbrais da porta havia salvo o primognito
de Israel, assim o sangue de Cristo tem poder de salvar o mundo.
Que significao, logo, se acha ligada apresentao de Cristo!
Mas o sacerdote no enxergou atravs do vu; no leu o mistrio
alm. A apresentao de crianas era cena comum. Diariamente o
sacerdote recebia o dinheiro da redeno, ao serem as criancinhas
apresentadas ao Senhor. Cotidianamente seguia a rotina de sua obra,
prestando pouca ateno aos pais ou s crianas, a no ser que
notasse qualquer indcio de fortuna ou elevada posio dos primeiros.
Jos e Maria eram pobres; e, ao trazerem seu filho, o sacerdote viu
unicamente um homem e uma mulher trajados moda galilia, e no

32

O Desejado de Todas as Naes

mais humilde vesturio. Nada havia em sua aparncia que atrasse a


ateno, e a oferta que apresentaram era a das classes mais pobres.
O sacerdote fez a cerimnia de seu servio oficial. Tomou a
criana nos braos, e ergueu-a perante o altar. Depois de a devolver
me, inscreveu o nome Jesus na lista dos primognitos. Mal
pensava ele, enquanto a criana lhe repousava nos braos, que era
a Majestade do Cu, o Rei da Glria. No pensou o sacerdote que
essa criana era Aquele de quem Moiss escrevera: O Senhor vosso
Deus vos suscitar um Profeta dentre vossos irmos, semelhante a
mim; a Este ouvireis em tudo o que vos disser. Atos dos Apstolos
3:22. No pensou que essa criana era Aquele cuja glria Moiss
rogara ver. Mas Algum maior do que Moiss Se achava nos braos
do sacerdote; e, ao inscrever o nome do menino, inscrevia o dAquele
que era o fundamento de toda a dispensao judaica. Aquele nome
devia ser sua sentena de morte; pois o sistema de sacrifcios e
[29] ofertas estava envelhecendo; o tipo havia quase atingido o anttipo,
a sombra ao corpo.
O Shekinah [presena visvel de Deus] se afastara do santurio,
mas no Menino de Belm encontrava-se, velada, a glria ante a qual
se curvam os anjos. Essa inconsciente criancinha era a Semente
prometida, a quem apontava o primeiro altar, construdo porta do
den. Este era Sil, o doador de paz. Fora Ele que Se declarara a
Moiss como o EU SOU. Fora Ele quem, na coluna de fumo e fogo,
servira de guia a Israel. Este era Aquele sobre quem os videntes
haviam predito. Era o Desejado de todas as naes, a Raiz e a Gerao de Davi, a Resplandecente Estrela da Manh. O nome dAquele
impotente Menino, inscrito nos registros de Israel, declarando-O
nosso irmo, era a esperana da cada humanidade. A Criana por
quem fora pago o resgate era Aquele que devia pagar o resgate
pelos pecados do mundo. Era Ele o verdadeiro sumo Sacerdote
sobre a casa de Deus (Hebreus 10:21), a cabea de um sacerdcio
perptuo, (Hebreus 7:24) o intercessor destra da Majestade nas
alturas. Hebreus 1:3.
As coisas espirituais se discernem espiritualmente. No templo,
o Filho de Deus foi consagrado obra que viera fazer. O sacerdote
olhou-O como o teria feito a qualquer outra criana. Mas, se bem
que no visse nem sentisse nada de extraordinrio, o ato de Deus em
dar Seu Filho ao mundo no ficou despercebido. Essa ocasio no

A dedicao

33

passou sem que Cristo fosse de algum modo reconhecido. Havia


em Jerusalm um homem cujo nome era Simeo; e este homem
era justo e temente a Deus, esperando a Consolao dIsrael; e o
Esprito Santo estava sobre ele. E fora-lhe revelado pelo Esprito
Santo que ele no morreria antes de ter visto o Cristo do Senhor.
Lucas 2:25, 26.
Ao entrar Simeo no templo, v uma famlia apresentando o
primognito ante o sacerdote. Sua aparncia revela pobreza; mas
Simeo compreende as advertncias do Esprito, e profundamente
impressionado quanto a ser o menino que est sendo apresentado
ao Senhor, a Consolao de Israel, Aquele que anelava ver. Ao
surpreendido sacerdote, Simeo parece um homem enlevado. A
criana fora devolvida a Maria, e ele a toma nos braos e a apresenta
a Deus, enquanto sua alma possuda de uma alegria que nunca
dantes experimentara. Ao levantar o Salvador para o cu, diz: Agora,
Senhor, despedes em paz o Teu servo, segundo a Tua palavra; pois
j os meus olhos viram a Tua salvao, a qual Tu preparaste perante
a face de todos os povos; Luz para alumiar as naes, e para glria
de Teu povo Israel. Lucas 2:29-32.
O esprito de profecia estava sobre este homem de Deus, e enquanto Jos e Maria ali permaneciam, admirando-se de suas palavras,
ele os abenoou, e disse a Maria: Eis que Este posto para queda
e elevao de muitos em Israel, e para sinal que contraditado; (e
uma espada traspassar tambm a tua prpria alma); para que se
manifestem os pensamentos de muitos coraes. Lucas 2:35, 36. [30]
Tambm Ana, uma profetisa, entrou e confirmou o testemunho
de Simeo a respeito de Cristo. Ao falar Simeo, seu rosto iluminouse com a glria de Deus, e ela derramou suas sinceras aes de
graas por lhe haver sido permitido contemplar o Cristo do Senhor.
Esses humildes adoradores no haviam estudado em vo as profecias. Mas os que ocupavam posies de prncipes e sacerdotes em
Israel, conquanto tivessem igualmente diante de si as preciosas declaraes dos profetas, no estavam andando no caminho do Senhor,
e seus olhos no se achavam abertos para contemplar a Luz da vida.
Assim ainda. Acontecimentos nos quais a ateno de todo
o Cu se acha concentrada, no so discernidos, sua ocorrncia
passa despercebida pelos guias religiosos e os adoradores na casa
de Deus. Os homens reconhecem Cristo na Histria, ao passo que

34

O Desejado de Todas as Naes

se desviam do Cristo vivo. Cristo em Sua Palavra, convidando ao


sacrifcio, no pobre e sofredor que implora auxlio, na causa justa
que envolve pobreza e fadiga e censuras, nestas coisas Ele no
hoje mais prontamente recebido do que o foi mil e novecentos anos
atrs.
Maria ponderou a vasta e profunda profecia de Simeo. Ao olhar
para a criana que tinha nos braos, e relembrar as palavras dos pastores de Belm, enchia-se de grata alegria e iluminada esperana. As
palavras de Simeo trouxeram-lhe mente as profticas declaraes
de Isaas: Brotar um Rebento do tronco de Jess, e das suas razes
um Renovo frutificar. E repousar sobre Ele o Esprito do Senhor,
o esprito de sabedoria e de inteligncia, o esprito de conselho e
de fortaleza, o esprito de conhecimento e de temor do Senhor. [...]
E a justia ser o cinto dos Seus lombos. Isaas 11:1-5. O povo
que andava em trevas, viu uma grande luz, e sobre os que habitavam
na regio da sombra da morte resplandeceu a luz. [...] Porque um
Menino nos nasceu, um Filho se nos deu; e o principado est sobre
os Seus ombros; e o Seu nome ser: Maravilhoso, Conselheiro, Deus
forte, Pai da eternidade, Prncipe da Paz. Isaas 9:2-6.
No entanto, Maria no compreendia a misso de Cristo. Simeo
profetizara dEle como uma luz para os gentios, bem como uma glria
para Israel. Assim o anjo anunciara Seu nascimento como novas de
grande alegria para todos os povos. Deus estava procurando corrigir
a estreita concepo judaica da obra do Messias. Desejava que os
homens O olhassem, no somente como o libertador de Israel, mas
como o Redentor do mundo. Muitos anos, porm, deviam passar
antes de a prpria me de Jesus poder compreender Sua misso.
Maria esperava o reino do Messias no trono de Davi, mas no via
o batismo de sofrimento pelo qual esse trono devia ser conquistado.
Por meio de Simeo revelava-se que o Messias no teria no mundo
um caminho livre de obstculos. Nas palavras dirigidas a Maria:
[31] Uma espada traspassar tambm a tua prpria alma, Deus, em
Sua compassiva misericrdia, d me de Jesus uma indicao da
angstia que j por amor dEle comeara a suportar.
Eis que Este posto para queda e elevao de muitos em Israel,
e para sinal que contraditado, dissera Simeo. Teriam de cair os
que se quisessem erguer novamente. Precisamos cair sobre a Rocha
e despedaar-nos, antes de poder ser elevados em Cristo. O eu tem de

A dedicao

35

ser destronado, abatido o orgulho, se queremos conhecer a glria do


reino espiritual. Os judeus no queriam aceitar a honra que se obtm
por meio da humilhao. No receberam, portanto, o Redentor. Ele
foi um sinal contra o qual se falaria.
Para que se manifestem os pensamentos de muitos coraes.
Lucas 2:35. A luz da vida do Salvador, o corao de todos, desde
o Criador ao prncipe das trevas, manifestado. Satans tem representado a Deus como egosta e opressor, como pretendendo tudo e
no dando nada, como reclamando o servio de Suas criaturas para
Sua prpria glria, e no fazendo nenhum sacrifcio em favor delas.
Mas o dom de Cristo revela o corao do Pai. Ele testifica que os
pensamentos de Deus a nosso respeito so pensamentos de paz, e
no de mal. Jeremias 29:11. Declara que, ao passo que o dio de
Deus para com o pecado forte como a morte, Seu amor para com
o pecador ainda mais forte do que a morte. Havendo empreendido
nossa redeno, no poupar coisa alguma, por cara que Lhe seja, se
necessrio for finalizao de Sua obra. Nenhuma verdade essencial
nossa salvao retida, nenhum milagre de misericrdia negligenciado, nenhum instrumento divino deixado de ser posto em ao.
Os favores amontoam-se aos favores, as ddivas acrescentam-se s
ddivas. Todo o tesouro do Cu se acha franqueado queles que Ele
busca salvar. Havendo coletado as riquezas do Universo, e aberto os
recursos do infinito poder, entrega tudo nas mos de Cristo, e diz:
Tudo isso para o homem. Serve-Te de tudo isso para lhe provar
que no h amor maior que o Meu na Terra e no Cu. Sua maior
felicidade se achar em Me amar ele a Mim.
Na cruz do Calvrio, o amor e o egosmo encontraram-se face
a face. Ali teve lugar sua suprema manifestao. Cristo vivera unicamente para confortar e beneficiar, e, ao lev-Lo morte, Satans
manifestou a malignidade de seu dio contra Deus. Tornou evidente
que o real desgnio de sua rebelio, era destronar o Senhor, e destruir
Aquele por meio de quem o Seu amor se manifestava.
Pela vida e morte de Cristo, tambm os pensamentos dos homens
so trazidos luz. Da manjedoura cruz, a vida do Salvador foi
um convite entrega, e participao no sofrimento. Revelou o
desgnio dos homens. Jesus veio com a verdade do Cu, e todos
quantos ouviam a voz do Esprito Santo foram atrados a Ele. Os
adoradores do prprio eu pertenciam ao reino de Satans. Em sua

36

O Desejado de Todas as Naes

[32] atitude em relao a Cristo, todos manifestariam de que lado se


achavam. E assim todos passam sobre si mesmos o julgamento.
No dia do juzo final, toda alma perdida compreender a natureza
de sua rejeio da verdade. A cruz ser apresentada, e sua real significao ser vista por todo esprito que foi cegado pela transgresso.
Ante a viso do Calvrio com sua misteriosa Vtima, achar-se-o
condenados os pecadores. Toda falsa desculpa ser banida. A apostasia humana aparecer em seu odioso carter. Os homens vero o
que foi sua escolha. Toda questo de verdade e de erro, na longa
controvrsia, ter ento sido esclarecida. No juzo do Universo, Deus
ficar isento de culpa pela existncia ou continuao do mal. Ser
demonstrado que os decretos divinos no so cmplices do pecado.
No havia defeito no governo de Deus, nenhum motivo de desafeto.
Quando os pensamentos de todos os coraes forem revelados, tanto
os leais como os rebeldes se uniro em declarar: Justos e verdadeiros so os Teus caminhos, Rei dos santos. Quem Te no temer,
Senhor, e no magnificar o Teu nome? [...] Porque os Teus juzos
[33] so manifestos. Apocalipse 15:3, 4.

Captulo 6 Vimos a sua estrela


Este captulo baseado em Mateus 2.
Tendo nascido Jesus em Belm de Judia, no tempo do rei Herodes, eis que uns magos vieram do Oriente a Jerusalm, dizendo:
Onde est Aquele que nascido rei dos judeus? porque vimos a Sua
estrela no Oriente, e viemos a ador-Lo. Mateus 2:1, 2.
Os magos do Oriente eram filsofos. Faziam parte de uma grande
e influente classe que inclua homens de nobre nascimento, bem
como muitos dos ricos e sbios de sua nao. Entre estes se achavam
muitos que abusavam da credulidade do povo. Outros eram homens
justos, que estudavam as indicaes da Providncia na natureza,
sendo honrados por sua integridade e sabedoria. Desses eram os
magos que foram em busca de Jesus.
A luz de Deus est sempre brilhando entre as trevas do paganismo. Ao estudarem esses magos o cu estrelado, procurando
sondar os mistrios ocultos em seus luminosos caminhos, viram a
glria do Criador. Buscando mais claro entendimento, voltaram-se
para as Escrituras dos hebreus. Guardados como tesouro havia, em
sua prpria terra, escritos profticos, que prediziam a vinda de um
mestre divino. Balao pertencia aos magos, conquanto fosse em tempos profeta de Deus; pelo Esprito Santo predissera a prosperidade
de Israel, e o aparecimento do Messias; e suas profecias haviam sido
conservadas, de sculo em sculo, pela tradio. No Antigo Testamento, porm, a vinda do Salvador era mais claramente revelada. Os
magos souberam, com alegria, que Seu advento estava prximo, e
que todo o mundo se encheria do conhecimento da glria do Senhor.
Viram os magos uma luz misteriosa nos cus, naquela noite em
que a glria de Deus inundara as colinas de Belm. Ao dissipar-se
a luz, surgiu uma luminosa estrela que permaneceu no cu. No
era uma estrela fixa, nem um planeta, e o fenmeno despertou o
mais vivo interesse. Aquela estrela era um longnquo grupo de anjos
resplandecentes, mas isso os sbios ignoravam. Tiveram, todavia,
37

38

O Desejado de Todas as Naes

a impresso de que aquela estrela tinha para eles significado especial. Consultaram sacerdotes e filsofos, e examinaram os rolos
dos antigos registros. A profecia de Balao declarara: Uma Estrela
proceder de Jac e um cetro subir de Israel. Nmeros 24:17.
Teria acaso sido enviada essa singular estrela como precursora do
Prometido? Os magos acolheram com agrado a luz da verdade envi[34] ada pelo Cu; agora era sobre eles derramada em mais luminosos
raios. Foram instrudos em sonhos a ir em busca do recm-nascido
Prncipe.
Como Abrao, pela f, sara em obedincia ao chamado de Deus,
sem saber para onde ia (Hebreus 11:8); como, pela f Israel seguira a coluna de nuvem at terra prometida, assim esses gentios
saram procura do prometido Salvador. Esse pas oriental era rico
em coisas preciosas, e os magos no se puseram a caminho de mos
vazias. Era costume, a prncipes ou outras personagens de categoria,
oferecer presentes como ato de homenagem, e os mais ricos dons
proporcionados por aquela regio foram levados em oferta quele
em quem haviam de ser benditas todas as famlias da Terra. Era
necessrio viajar de noite, a fim de no perderem de vista a estrela;
mas os viajantes entretinham as horas proferindo ditos tradicionais e
profecias a respeito dAquele a quem buscavam. Em toda parada que
faziam para repouso, examinavam as profecias; e neles se aprofundava a convico de que eram divinamente guiados. Enquanto, como
sinal exterior, tinham diante de si a estrela, sentiam interiormente
o testemunho do Esprito Santo, que lhes impressionava o corao,
inspirando-lhes tambm esperana. Se bem que longa, a viagem foi
feita com alegria.
Chegam terra de Israel, e descem o monte das Oliveiras, tendo
vista Jerusalm, quando eis que a estrela que lhes servira de
guia por todo o fatigante caminho detm-se por sobre o templo,
desvanecendo-se, depois de algum tempo, aos seus olhos. Ansiosos,
dirigem os passos para diante, esperando confiantemente que o nascimento do Messias fosse o jubiloso assunto de todas as bocas. So,
porm, vs suas pesquisas. Entretanto na santa cidade, dirigem-se
ao templo. Para seu espanto, no encontram ningum que parecesse
saber do recm-nascido Rei. Suas perguntas no despertavam expresses de alegria, mas antes de surpresa e temor, no isentos de
desprezo.

Vimos a sua estrela

39

Os sacerdotes repetem as tradies. Exaltam sua prpria religio e piedade, ao passo que acusam os gregos e romanos como
maiores pagos e pecadores que todos os outros. Os magos no so
idlatras, e aos olhos de Deus ocupam lugar muito acima desses,
Seus professos adoradores; todavia, so considerados pelos judeus
como gentios. Mesmo entre os designados depositrios dos Santos
Orculos, suas ansiosas perguntas no fazem vibrar nenhuma corda
de simpatia.
A chegada dos magos foi prontamente divulgada por toda Jerusalm. Sua estranha mensagem criou entre o povo uma agitao que
penetrou no palcio do rei Herodes. O astuto edomita foi despertado
ante a notcia de um possvel rival. Inmeros assassnios lhe haviam
manchado o caminho ao trono. Sendo de sangue estrangeiro, era
odiado pelo povo sobre quem governava. Sua nica segurana era o
favor de Roma. Esse novo Prncipe, no entanto, tinha mais elevado
ttulo. Nascera para o reino.
Herodes suspeitou que os sacerdotes estivessem tramando com [35]
os estrangeiros para despertar um tumulto popular, destronando-o.
Ocultou, no entanto, sua desconfiana, decidido a malograr-lhes os
planos por maior astcia. Convocando os principais dos sacerdotes
e os escribas, interrogou-os quanto aos ensinos dos livros sagrados
com relao ao lugar do nascimento do Messias. Essa indagao
do usurpador do trono, e o ser feita a instncias de estrangeiros,
espicaou o orgulho dos mestres judeus. A indiferena com que
se voltaram para os rolos da profecia, irritou o ciumento tirano.
Julgou que estavam buscando ocultar seu conhecimento do assunto.
Com uma autoridade que no ousaram desatender, ordenou-lhes que
fizessem atenta investigao e declarassem o lugar do nascimento
do esperado Rei. E eles lhe disseram: Em Belm de Judia; porque
assim est escrito pelo profeta: E tu Belm, terra de Jud, de modo
nenhum s a menor entre as capitais de Jud; porque de ti sair o
Guia que h de apascentar Meu povo de Israel. Mateus 2:6.
Herodes convidou ento os magos a uma entrevista particular.
Rugia-lhe no corao uma tempestade de ira e temor, mas manteve
um exterior sereno, e recebeu cortesmente os estrangeiros. Indagou
em que tempo aparecera a estrela, e professou saudar com alegria a
notcia do nascimento de Cristo. Pediu a seus hspedes: Perguntai
diligentemente pelo Menino, e quando O achardes, participai-mo,

40

O Desejado de Todas as Naes

para que tambm eu v e O adore. Assim falando, despediu-os, para


que seguissem seu caminho a Belm.
Os sacerdotes e ancios de Jerusalm no eram to ignorantes
a respeito do nascimento de Cristo como se faziam. A notcia da
visita dos anjos aos pastores fora levada a Jerusalm, mas os rabis
a tinham recebido como pouco digna de ateno. Eles prprios
poderiam haver encontrado Jesus, e estado preparados para conduzir
os magos ao lugar em que nascera; ao invs disso, porm, foram eles
que lhes vieram chamar a ateno para o nascimento do Messias.
Onde est Aquele que nascido Rei dos judeus? perguntaram;
porque vimos a Sua estrela no Oriente, e viemos ador-Lo. Mateus
2:2.
Ento o orgulho e a inveja cerraram a porta luz. Fossem acreditadas as notcias trazidas pelos pastores e os magos, e teriam
colocado os sacerdotes e rabinos numa posio nada invejvel,
destituindo-os de suas pretenses a exponentes da verdade de Deus.
Estes doutos mestres no desceriam a ser instrudos por aqueles a
quem classificavam de gentios. No poderia ser, diziam, que Deus
os passasse por alto, para Se comunicar com pastores ignorantes ou
incircuncisos pagos. Resolveram mostrar desprezo pelas notcias
que estavam agitando o rei Herodes e toda Jerusalm. Nem mesmo
iriam a Belm, a ver se estas coisas eram assim. E levaram o povo
a considerar o interesse em Jesus como despertamento fantico. A
comeou a rejeio de Cristo pelos sacerdotes e rabis. Da cresceu
[36] seu orgulho e obstinao at se tornar em decidido dio contra o Salvador. Enquanto Deus abria a porta aos gentios, estavam os chefes
judeus fechando-a a si mesmos.
Sozinhos partiram os magos de Jerusalm. Caam as sombras
da noite quando saram das portas, mas, para sua grande alegria
viram novamente a estrela, e foram guiados a Belm. No tinham,
como os pastores, recebido comunicao quanto ao humilde estado
da Criana. Depois da longa jornada, ficaram decepcionados com a
indiferena dos chefes judeus, e deixaram Jerusalm menos confiantes do que nela penetraram. Em Belm, no encontraram nenhuma
guarda real a proteger o recm-nascido Rei. No havia a assisti-Lo
nenhum dos grandes da Terra. Jesus estava deitado numa manjedoura. Os pais, iletrados camponeses, eram Seus nicos guardas.
Poderia ser Este Aquele de quem estava escrito que havia de restau-

Vimos a sua estrela

41

rar as tribos de Jac, e tornar a trazer os remanescentes de Israel;


que seria luz para os gentios, e salvao [...] at extremidade
da Terra? Isaas 49:6.
E, entrando na casa, acharam o Menino com Maria, Sua me,
e, prostrando-se, O adoraram. Mateus 2:11. Atravs da humilde
aparncia exterior de Jesus, reconheceram a presena da Divindade.
Deram-Lhe o corao como a seu Salvador, apresentando ento suas
ddivas ouro, incenso e mirra. Que f a sua! Como do centurio
romano, mais tarde, poder-se-ia haver dito dos magos do Oriente:
Nem mesmo em Israel encontrei tanta f. Mateus 8:10.
Os magos no haviam penetrado os desgnios de Herodes para
com Jesus. Satisfeito o objetivo de sua viagem, prepararam-se para
regressar a Jerusalm, na inteno de o pr ao fato do xito que
haviam tido. Em sonho, porm, recebem a divina mensagem de
no ter mais comunicaes com ele. E, desviando-se de Jerusalm,
partem para sua terra por outro caminho.
De igual maneira, recebeu Jos aviso de fugir para o Egito com
Maria e a criana. E o anjo disse: E demora-te l at que eu te diga:
porque Herodes h de procurar o Menino para O matar. Mateus
2:13. Jos obedeceu sem demora, pondo-se de viagem noite, para
maior segurana.
Por meio dos magos, Deus chamara a ateno da nao judaica
para o nascimento de Seu Filho. Suas indagaes em Jerusalm, o
despertar do interesse popular, e o prprio cime de Herodes, que
forou a ateno dos sacerdotes e rabis, dirigiu os espritos para
as profecias relativas ao Messias, e ao grande acontecimento que
acabava de ocorrer.
Satans empenhava-se em dissipar do mundo a luz divina, e ps
em jogo sua mxima astcia para destruir o Salvador. Mas Aquele
que no dorme nem tosqueneja, velava por Seu amado Filho. Aquele
que fizera chover man do Cu para Israel, e alimentara Elias em
tempo de fome, providenciou em terra pag um refgio para Maria
e o menino Jesus. E, mediante as ddivas dos magos de um pas
gentlico, supriu o Senhor os meios para a viagem ao Egito, e a
[37]
estadia em terra estranha.
Os magos estiveram entre os primeiros a saudar o Redentor. Foi
a sua a primeira ddiva a Lhe ser posta aos ps. E por meio daquela ddiva, que privilgio em servir tiveram eles! Deus Se deleita

42

O Desejado de Todas as Naes

em honrar a oferta de um corao que ama, dando-lhe a mais alta


eficincia em Seu servio. Se dermos o corao a Jesus, trar-Lheemos tambm as nossas ddivas. Nosso ouro e prata, nossas mais
preciosas posses terrestres, nossos mais elevados dotes mentais e
espirituais ser-Lhe-o inteiramente consagrados, a Ele que nos amou
e Se entregou a Si mesmo por ns.
Em Jerusalm, Herodes aguardava impaciente a volta dos magos.
Como passasse o tempo, e no aparecessem, despertaram-se nele
suspeitas. A m vontade dos rabis em indicar o lugar do nascimento
do Messias, parecia mostrar que lhe haviam penetrado o desgnio
e que os magos se tinham propositadamente esquivado. Esse pensamento o enraiveceu. Falhara a astcia, mas restava-lhe o recurso
da fora. Faria desse Rei-criana um exemplo. Aqueles insolentes
judeus haviam de ver o que podiam esperar de suas tentativas de
colocar um rei no trono.
Imediatamente foram enviados soldados a Belm, com ordem
de matar todas as crianas de dois anos e para baixo. Os sossegados
lares da cidade de Davi presenciaram aquelas cenas de horror que,
seiscentos anos antes, haviam sido reveladas ao profeta. Em Ram
se ouviu uma voz, lamentao, choro e grande pranto; Raquel chorando os seus filhos, e no querendo ser consolada, porque j no
existem. Mateus 2:18.
Essa calamidade trouxeram os judeus sobre si mesmos. Houvessem estado nos caminhos da fidelidade e da humildade perante Deus,
e Ele haveria, de maneira assinalada, tornado sem efeito para eles
a ira do rei. Mas separaram-se de Deus por seus pecados, e rejeitaram o Esprito Santo, que lhes era a nica proteo. No estudaram
as Escrituras com o desejo de se conformarem com a vontade de
Deus. Buscaram as profecias que podiam ser interpretadas para sua
exaltao, e mostraram que o Senhor desprezava as outras naes.
Jactavam-se orgulhosamente de que o Messias havia de vir como
rei, conquistando Seus inimigos e esmagando os gentios em Sua
indignao. Assim haviam despertado o dio dos governadores. Mediante a maneira por que desfiguravam a misso de Cristo, Satans
intentara tramar a destruio do Salvador; ao invs disso, porm, ela
lhes caiu sobre a prpria cabea.
Esse ato de crueldade foi um dos ltimos que entenebreceu o
reinado de Herodes. Pouco depois da matana dos inocentes, foi

Vimos a sua estrela

43

ele prprio obrigado a submeter-se quela condenao que ningum


pode desviar. Teve morte terrvel.
Jos, que ainda se achava no Egito, foi ento solicitado por um
anjo de Deus a voltar para a terra de Israel. Considerando Jesus
como o herdeiro de Davi, Jos desejava estabelecer residncia em
Belm; ouvindo, porm, que Arquelau reinava na Judia em lugar
de seu pai, receou que o desgnio do pai contra Cristo pudesse ser [38]
executado pelo filho. De todos os filhos de Herodes, era Arquelau o
que mais se lhe assemelhava em carter. J sua sucesso no governo
fora assinalada por um tumulto em Jerusalm, e o morticnio de
milhares de judeus pelas guardas romanas.
Novamente foi Jos encaminhado para um lugar de segurana.
Voltou para Nazar, sua residncia anterior, e ali, por cerca de trinta
anos viveu Jesus, para que se cumprisse o que fora dito pelos profetas: Ele ser chamado Nazareno. Mateus 2:23. A Galilia estava
sob o domnio de um filho de Herodes, mas tinha uma mistura muito
maior de habitantes estrangeiros do que a Judia. Havia assim muito
menos interesse nas questes que diziam respeito especialmente
aos judeus, e os justos direitos de Jesus corriam menos riscos de
despertar os cimes dos que estavam no poder.
Tal foi a recepo feita ao Salvador ao vir Terra. Parecia no
haver nenhum lugar de repouso ou segurana para o infante Redentor.
Deus no podia confiar Seu amado Filho aos homens, nem mesmo
enquanto levava avante Sua obra em benefcio da salvao deles.
Comissionou anjos para assisti-Lo e proteg-Lo at que cumprisse
Sua misso na Terra, e morresse s mos daqueles a quem viera
[39]
salvar.

Captulo 7 Em criana
Este captulo baseado em Lucas 2:39, 40.
A infncia e juventude de Jesus foram passadas numa pequenina
aldeia montanhesa. No haveria lugar na Terra que no se tivesse
honrado por Sua presena. Os palcios reais ter-se-iam sentido privilegiados em O receber como hspede. Mas Ele passou pelos lares
afortunados, pelas cortes da realeza e pelas famosas sedes do saber,
para fazer de Seu lar a obscura e desprezada Nazar.
Maravilhoso em sua significao o breve relatrio da primeira
parte de Sua vida: E o Menino crescia e Se fortalecia em esprito,
cheio de sabedoria; e a graa de Deus estava sobre Ele. Lucas 2:40.
luz da presena de Seu Pai, crescia Jesus em sabedoria e em
estatura, e em graa para com Deus e os homens. Lucas 2:52. Seu
esprito era ativo e penetrante, com uma reflexo e sabedoria alm de
Sua idade. Tambm o carter era belo na harmonia que apresentava.
As faculdades da mente e do corpo desenvolviam-se gradualmente,
segundo as leis da infncia.
Jesus revelava, como criana, disposio singularmente amvel. Aquelas mos cheias de boa vontade estavam sempre prontas
para servir a outros. Manifestava uma pacincia que coisa alguma
conseguia perturbar, e uma veracidade nunca disposta a sacrificar
a integridade. Firme como a rocha em questes de princpios, Sua
vida revelava a graa da abnegada cortesia.
Com profunda solicitude observava a me de Jesus o desenvolvimento das faculdades da Criana, e contemplava o cunho de
perfeio em Seu carter. Era com deleite que procurava animar
aquele esprito inteligente, de fcil apreenso. Por meio do Esprito
Santo recebia sabedoria para cooperar com os instrumentos celestiais, no desenvolvimento dessa Criana que s tinha a Deus por
Pai.
Desde os primitivos tempos, os fiis em Israel haviam dado muita
ateno educao da juventude. O Senhor dera instrues quanto
44

Em criana

45

a ensinar-se as crianas desde a mais tenra idade, acerca de Sua


bondade e grandeza, especialmente segundo estas se revelam em
Sua lei, e se demonstram na histria de Israel. Cnticos, oraes e
lies das Escrituras deviam ser adaptados mente que se ia abrindo.
Os pais e mes deviam instruir os filhos em que a lei de Deus a
expresso de Seu carter, e que, ao receberem os princpios da lei no
corao, a Sua imagem era gravada no esprito e na mente. Muito [40]
do ensino era feito oralmente; mas os jovens aprendiam tambm a
ler os escritos dos hebreus, e os rolos de pergaminho das Escrituras
do Antigo Testamento eram franqueados a seu estudo.
Ao tempo de Cristo, a vila ou cidade que no providenciava
quanto instruo religiosa da mocidade, era considerada sob a
maldio de Deus. Todavia, o ensino se tornara formal. A tradio
havia em alto grau sobrepujado as Escrituras. A verdadeira educao
teria levado os jovens a que buscassem ao Senhor, se porventura,
tateando, O pudessem achar. Atos dos Apstolos 17:27. Mas os
mestres judeus davam ateno a questes cerimoniais. A mente era
sobrecarregada com matria sem valor para o que a aprendia, e que
no seria reconhecida na escola superior das cortes do alto. A experincia obtida mediante a aceitao individual da Palavra de Deus, no
tinha lugar no sistema educativo. Absorvido na rotina das coisas exteriores, o estudante no encontrava horas de sossego para estar com
Deus. No Lhe escutava a voz falando ao corao. Em sua procura
de conhecimentos, desviava-se da Fonte de sabedoria. Os grandes
elementos do servio de Deus eram negligenciados, obscurecidos
os princpios da lei. O que se considerava como educao superior
constitua o maior obstculo ao verdadeiro desenvolvimento. Sob a
influncia dos rabis, as faculdades dos jovens eram reprimidas. Seu
esprito se tornava constrangido e estreito.
O menino Jesus no Se instrua nas escolas das sinagogas. Sua
me foi Seu primeiro mestre humano. Dos lbios dela e dos rolos
dos profetas, aprendeu as coisas celestiais. As prprias palavras por
Ele ditas a Moiss para Israel, eram-Lhe agora ensinadas aos joelhos
de Sua me. Ao avanar da infncia para a juventude, no procurou
as escolas dos rabis. No necessitava da educao obtida de tais
fontes; pois Deus Lhe servia de instrutor.
A pergunta feita durante o ministrio do Salvador: Como sabe
Este letras, no as tendo aprendido? (Joo 7:15) no quer dizer

46

O Desejado de Todas as Naes

que Jesus no soubesse ler, mas simplesmente que no recebera


instruo dos rabinos. Uma vez que Ele obteve conhecimento como
o podemos fazer, Sua familiarizao com as Escrituras mostra quo
diligentemente os primeiros anos de Sua vida foram consagrados
ao estudo da Palavra de Deus. E perante Ele estendia-se a grande
biblioteca das obras criadas por Deus. Aquele que fizera todas as
coisas, estudou as lies que Sua prpria mo escrevera na Terra e no
mar e no cu. Desviados dos profanos mtodos do mundo, adquiriu
da natureza acumulados conhecimentos cientficos. Estudava a vida
das plantas e dos animais bem como a dos homens. Desde a mais
tenra idade, possua-O um nico desgnio: vivia para beneficiar
os outros. Para isso encontrava recursos na natureza; novas idias
de meios e modos brotavam-Lhe na mente, ao estudar a vida das
plantas e dos animais. Procurava continuamente tirar, das coisas
[41] visveis, ilustraes pelas quais pudesse apresentar os vivos orculos
de Deus. As parbolas pelas quais, durante Seu ministrio, gostava
de ensinar lies acerca da verdade, mostram quo aberto Lhe estava
o esprito s influncias da natureza, e como colhera do ambiente
que O cercava na vida diria, os ensinos espirituais.
Assim se revelava a Jesus o significado da palavra e das obras
de Deus, ao buscar compreender a razo das coisas. Os seres celestiais serviam-Lhe de assistentes, e cultivava santos pensamentos e
comunho. Desde os primeiros clares da inteligncia, foi sempre
crescendo em graa espiritual e no conhecimento da verdade.
Toda criana pode adquirir conhecimento como Jesus o adquiriu.
Ao procurarmos relacionar-nos com nosso Pai celestial atravs de
Sua Palavra, anjos se achegaro a ns, nossa mente ser fortalecida,
nosso carter elevado e apurado. Tornar-nos-emos mais semelhantes
a nosso Salvador. E, ao contemplarmos o que belo e grande na
natureza, nossas afeies crescem para com Deus. Ao mesmo tempo
que o esprito se enche de reverente respeito, a mente se fortalece
ao pr-se em contato com o Infinito por meio de Suas obras. A
comunho com Deus, mediante a orao, desenvolve as faculdades
mentais e morais, e as espirituais se robustecem ao cultivarmos
pensamentos sobre assuntos espirituais.
A vida de Jesus estava em harmonia com Deus. Enquanto criana, pensava e falava como criana; mas nenhum trao de pecado
desfigurava nEle a imagem divina. No ficou, no entanto, isento de

Em criana

47

tentao. Os habitantes de Nazar eram proverbiais por sua impiedade. O mau conceito em que eram geralmente tidos, revela-se na
pergunta de Natanael: Pode vir alguma coisa boa de Nazar? Joo
1:46. Jesus foi colocado num lugar em que Seu carter seria provado.
Era-Lhe necessrio estar sempre em guarda, a fim de conservar Sua
pureza. Estava sujeito a todos os conflitos que ns outros temos de
enfrentar, para que nos pudesse servir de exemplo na infncia, na
juventude, na idade adulta.
Satans era infatigvel em seus esforos para vencer a Criana
de Nazar. Desde Seus primeiros anos Jesus era guardado por anjos
celestiais, todavia Sua vida foi uma longa luta contra os poderes
das trevas. Que houvesse de existir na Terra uma vida isenta da
contaminao do mal, era uma ofensa e perplexidade para o prncipe
das trevas. No houve meio que no tentasse para enredar Jesus.
Nenhum dos filhos dos homens ser jamais chamado a viver uma
vida santa em meio de to renhido conflito com a tentao como
nosso Salvador.
Os pais de Jesus eram pobres, e dependentes de sua tarefa diria.
Ele estava familiarizado com a pobreza, a abnegao, as privaes.
Essa experincia serviu-Lhe de salvaguarda. Em Sua laboriosa vida
no havia momentos ociosos para convidar a tentao. Nenhuma
hora vaga abria a porta s companhias corruptoras. Tanto quanto
possvel, cerrava a porta ao tentador. Ganho ou prazer, aplauso ou
reprovao, no O podiam levar a condescender com uma ao m. [42]
Era prudente para discernir o mal, e forte para a ele resistir.
Foi Cristo o nico Ser livre de pecado, que j existiu na Terra;
todavia, viveu por quase trinta anos entre os mpios habitantes de
Nazar. Este fato uma repreenso aos que fazem depender de lugar,
fortuna ou prosperidade o viver uma vida irrepreensvel. Tentao,
pobreza, adversidade, eis justamente a disciplina necessria para o
desenvolvimento da pureza e firmeza.
Jesus viveu num lar de camponeses, e desempenhou fiel e alegremente Sua parte em suportar as responsabilidades da vida domstica.
Fora o Comandante do Cu, e anjos se tinham deleitado em Lhe
cumprir as ordens; era agora um voluntrio Servo, um Filho amorvel e obediente. Aprendeu um ofcio, e trabalhava com as prprias
mos na oficina de carpintaria de Jos. Nos simples trajes de operrio comum, caminhava pelas ruas da pequenina cidade, indo e

48

O Desejado de Todas as Naes

voltando em Seu humilde labor. No empregava o poder divino de


que dispunha para aliviar os prprios fardos ou diminuir o trabalho.
medida que Jesus trabalhava na infncia e na juventude, mente
e fsico se Lhe desenvolviam. No empregava descuidadamente as
foras fsicas, mas de maneira a conserv-las ss, a fim de fazer
o melhor trabalho possvel em todos os sentidos. No queria ser
deficiente, nem mesmo no manejo dos instrumentos de trabalho.
Era perfeito como operrio, da mesma maneira que o era no carter.
Pelo exemplo, ensinou que nos cumpre ser produtivos, que nosso
trabalho deve ser executado com exatido e esmero, tornando-se
assim honroso. O exerccio que ensina as mos a serem teis, e
educa os jovens em fazer sua parte quanto s responsabilidades da
vida, comunica robustez fsica, e desenvolve todas as faculdades.
Todos devem procurar fazer alguma coisa que lhes seja til, ou
de auxlio a outros. Deus designou o trabalho como uma bno,
e somente o trabalhador diligente encontra a verdadeira glria e
alegria da vida. A aprovao de Deus repousa com amvel confiana
sobre as crianas e jovens que desempenham alegremente sua parte
nos deveres da famlia, partilhando as responsabilidades do pai e da
me. Tais filhos sairo de casa para ser teis membros da sociedade.
Atravs de Sua existncia terrestre, Jesus foi um ativo e constante
trabalhador. Esperava muito resultado; muito empreendia, portanto.
Depois de iniciar o ministrio, disse: Convm que Eu faa as obras
dAquele que Me enviou, enquanto dia; a noite vem, quando ningum pode trabalhar. Joo 9:4. Jesus no Se esquivava a cuidados
e responsabilidades, como fazem muitos que professam ser Seus
seguidores. porque procuram furtar-se a essa disciplina que tantos
so fracos e ineficientes. Podem possuir preciosos e amveis traos,
mas so sem fibra e quase inteis quando h dificuldade a enfrentar
e obstculos a transpor. A positividade e energia, a solidez e resis[43] tncia de carter manifestadas em Cristo, tem de se desenvolver em
ns, mediante a mesma disciplina que Ele suportou. E caber-nos- a
mesma graa por Ele recebida.
Enquanto viveu entre os homens, nosso Salvador participou da
sorte dos pobres. Conhecia por experincia seus cuidados e asperezas, e podia confortar e animar a todos os humildes obreiros. Os
que possuem verdadeira concepo dos ensinos de Sua vida, no

Em criana

49

pensaro nunca que se deva fazer distino de classes, que os ricos


devam ser honrados de preferncia aos pobres dignos.
Jesus punha em Seu trabalho alegria e tato. Muita pacincia e
espiritualidade se requerem para introduzir a religio bblica na vida
familiar e na oficina, suportar a tenso dos negcios do mundo, e
todavia conservar as vistas unicamente voltadas para a glria de
Deus. A que Jesus foi um auxiliador. Nunca estava to cheio de
cuidados do mundo que no tivesse tempo para pensar nas coisas
de cima. Exprimia freqentemente o contentamento que Lhe ia no
corao, cantando salmos e hinos celestiais. Muitas vezes ouviam os
moradores de Nazar Sua voz erguer-se em louvor e aes de graas
a Deus. Entretinha em cnticos comunho com o Cu; e quando os
companheiros se queixavam da fadiga do trabalho, eram animados
pela doce melodia de Seus lbios. Dir-se-ia que Seu louvor banisse
os anjos maus, e, como incenso, enchesse de fragrncia o lugar em
que Se achava. O esprito dos ouvintes era afastado de seu terreno
exlio, para o lar celestial.
Jesus era fonte de vivificante misericrdia para o mundo; e durante todos aqueles retirados anos de Nazar, Sua vida flua em
correntes de simpatia e ternura. Os velhos, os sofredores, os oprimidos de pecado, as crianas a brincar em sua inocente alegria, as
criaturas dos bosques, os pacientes animais de carga todos se
sentiam mais felizes por Sua presena. Aquele cuja palavra poderosa sustinha os mundos, detinha-Se para aliviar um pssaro ferido.
Nada havia para Ele indigno de Sua ateno, coisa alguma a que
desdenhasse prestar auxlio.
Assim, medida que Se desenvolvia em sabedoria e estatura,
crescia Jesus em graa para com Deus e os homens. Atraa a simpatia
de todos os coraes, mediante a capacidade que revelava de Se
compadecer de todos. A atmosfera de esperana e valor que O
circundava, tornava-O uma bno em todo lar. Muitas vezes na
sinagoga, aos sbados, era convidado para ler a lio dos profetas, e
o corao dos ouvintes fremia, pois nova luz brilhava nas palavras
familiares dos textos sagrados.
No obstante, Jesus fugia ostentao. Durante todos os anos
de Sua residncia em Nazar, no fez exibio de Seu miraculoso
poder. No buscou altas posies, nem pretendeu nenhum ttulo. Sua
vida quieta e simples, e mesmo o silncio das Escrituras a respeito

50

O Desejado de Todas as Naes

dos primeiros anos de Sua vida, ensinam importante lio. Quanto


mais simples e tranqila a vida de uma criana quanto mais livre
[44] de estimulao artificial e quanto mais em harmonia com a natureza
tanto mais favorvel ela ao vigor fsico e mental, e robustez
espiritual.
Jesus nosso exemplo. Muitos h que se detm com interesse sobre o perodo de Seu ministrio pblico, enquanto passam por alto os
ensinos de Seus primeiros anos. , porm, na vida domstica que Ele
o modelo de todas as crianas e jovens. O Salvador condescendeu
em ser pobre, para poder ensinar quo intimamente podemos ns,
em uma vida humilde, andar com Deus. Viveu para agradar, honrar
e glorificar o Pai nas coisas comuns da vida. Sua obra comeou por
consagrar o humilde ofcio do operrio que labuta para ganhar o po
cotidiano. Quando trabalhava ao banco de carpinteiro, fazia tanto a
obra de Deus, como quando operava milagres em favor da multido.
E todo jovem que segue o exemplo de Cristo na fidelidade e obedincia em Seu humilde lar, pode reclamar aquelas palavras proferidas
a respeito dEle, pelo Pai, por intermdio do Esprito Santo: Eis aqui
o Meu Servo a quem sustenho, o Meu Eleito, em quem se compraz
[45] a Minha alma. Isaas 42:1.

Captulo 8 A visita pascoal


Este captulo baseado em Lucas 2:41-51.
Entre os judeus, os doze anos eram a linha divisria entre a
infncia e a juventude. Ao completar esta idade, um menino hebreu
era considerado filho da lei, e tambm filho de Deus. Eram-lhe dadas
especiais oportunidades para instrues religiosas, e esperava-se que
participasse das festas e observncias sagradas. Foi em harmonia
com esse costume, que Jesus fez em Sua meninice a visita pascoal a
Jerusalm. Como todos os israelitas devotos, Jos e Maria iam todos
os anos assistir Pscoa; e quando Jesus havia atingido a necessria
idade, levaram-no consigo.
Havia trs festividades anuais a Pscoa, o Pentecostes e a
Festa dos Tabernculos festas em que todos os homens de Israel
tinham ordem de comparecer perante o Senhor em Jerusalm. Destas,
era a Pscoa a mais concorrida. Havia presentes muitos de todos
os pases por onde os judeus tinham sido espalhados. De todas as
partes da Palestina, vinham os adoradores em grande nmero. A
viagem da Galilia levava diversos dias, e os viajantes reuniam-se
em grandes grupos, j pela companhia, j pela proteo. As mulheres
e os homens de idade viajavam em bois e asnos, pelos acidentados e
pedregosos caminhos. Os homens mais fortes e os jovens viajavam
a p. O tempo da Pscoa era o fim de Maro ou comeo de Abril, e
toda a terra estava adornada de flores, alegrada com os cnticos dos
pssaros. Por todo o caminho, encontravam-se lugares memorveis
na histria de Israel, e pais e mes contavam aos filhos as maravilhas
que Deus operara por Seu povo, nos sculos passados. Entretinham
a jornada com cnticos e msica e quando, afinal, se avistavam
as torres de Jerusalm, todas as vozes se juntavam nos triunfantes
cnticos:
Os nossos ps esto dentro de tuas portas, Jerusalm ...
Haja a paz dentro dos teus muros, e prosperidade dentro dos teus
palcios. Salmos 122:2, 7.
51

52

O Desejado de Todas as Naes

A observncia da Pscoa comeou com o nascimento da nao


hebraica. Na ltima noite de sua servido no Egito, quando no havia
sinal de libertao, Deus lhes ordenou que se preparassem para um
imediato livramento. Advertira Fara do juzo final sobre os egpcios,
e deu aos hebreus instrues para reunirem suas famlias dentro
das prprias casas. Havendo aspergido as ombreiras e vergas da
porta com o sangue do cordeiro imolado, deviam comer o cordeiro,
assado, com po sem fermento, e ervas amargas. Assim pois o
[46] comereis, disse Ele: os vossos lombos cingidos, os vossos sapatos
nos ps, e o vosso cajado na mo; e o comereis apressadamente;
esta a Pscoa do Senhor. xodo 12:11. meia-noite, todos os
primognitos dos egpcios foram mortos. Ento o rei enviou a Israel
a mensagem: Levantai-vos, sa do meio do meu povo [...] e ide,
servi ao Senhor, como tendes dito. xodo 12:31. Os hebreus saram
do Egito como nao independente. O Senhor ordenara que a Pscoa
fosse observada anualmente. E, disse Ele, quando vossos filhos
vos disserem: Que culto este? vs lhes direis: o sacrifcio da
Pscoa ao Senhor, que passou as casas dos filhos de Israel no Egito,
quando feriu aos egpcios. xodo 12:27. Assim, de gerao em
gerao devia ser narrada a histria desse maravilhoso livramento.
A Pscoa era seguida pela festa dos sete dias de pes asmos.
No segundo dia da festa, os primeiros frutos da colheita anual, um
molho de cevada, eram apresentados ao Senhor. Todas as cerimnias
da festa eram smbolos da obra de Cristo. A libertao de Israel do
Egito era uma lio objetiva da redeno, que a Pscoa se destinava
a conservar na memria. O cordeiro imolado, o po asmo, o molho
dos primeiros frutos, representavam o Salvador.
Para a maioria das pessoas, ao tempo de Cristo, a observncia dessa festa degenerara em mera formalidade. Qual, porm, sua
significao para o Filho de Deus?!
Pela primeira vez, contemplou o menino Jesus o templo. Viu
os sacerdotes de vestes brancas, realizando seu solene ministrio.
Viu a ensangentada vtima sobre o altar do sacrifcio. Com os
adoradores, inclinou-Se em orao, enquanto ascendia perante Deus
a nuvem de incenso. Testemunhou os impressivos ritos da cerimnia
pascoal. Dia a dia, observava mais claramente a significao dos
mesmos. Cada ato parecia estar ligado a Sua prpria vida. No ntimo
acordavam-se-Lhe novos impulsos. Silencioso e absorto, parecia

A visita pascoal

53

estudar a soluo de um grande problema. O mistrio de Sua misso


desvendava-se ao Salvador.
Enlevado pela contemplao dessas cenas, no permaneceu ao
lado dos pais. Buscou estar sozinho. Ao terminarem as cerimnias
pascoais, demorou-Se ainda no ptio do templo; e, ao partirem os
adoradores de Jerusalm, Jesus foi deixado ali. Nessa visita a Jerusalm, os pais de Jesus desejavam p-Lo em contato com os grandes
mestres de Israel. Conquanto fosse obediente em todos os particulares Palavra de Deus, no Se conformava com os ritos e usos
dos rabis. Jos e Maria esperavam que fosse levado a reverenciar os
doutos rabinos, e a atender mais diligentemente a suas exigncias.
Mas Jesus, no templo, fora instrudo por Deus. Aquilo que recebera,
comeou imediatamente a comunicar.
Naquela poca, um aposento ligado ao templo estava sendo
ocupado por uma escola sagrada, maneira das escolas dos profetas.
Ali se reuniam mestres de destaque, com os alunos, e ali foi ter o
menino Jesus. Sentando-Se aos ps desses homens srios e doutos, [47]
ouvia-lhes as instrues. Como pessoa que busca saber, interrogava
esses mestres relativamente s profecias, e a acontecimentos que
estavam ento ocorrendo e indicavam o advento do Messias.
Jesus Se apresentou como pessoa sedenta de conhecimento de
Deus. Suas perguntas eram sugestivas de profundas verdades que
havia muito jaziam obscurecidas, e eram, todavia, vitais para a salvao das pessoas. Ao mesmo tempo que revelavam quo limitado
e superficial era o conhecimento dos sbios, cada pergunta punha
perante eles uma lio divina, e apresentava a verdade sob novo
aspecto. Falavam os rabis da maravilhosa elevao que a vinda do
Messias havia de trazer nao judaica; mas Jesus apresentava a
profecia de Isaas, e perguntava-lhes o sentido daqueles textos que
indicavam o sofrimento e a morte do Cordeiro de Deus.
Os doutores voltavam-se para Ele com perguntas, e pasmavam
de Suas respostas. Com a humildade de criana, repetia as palavras
da Escritura, dando-lhes profundeza de sentido que os sbios no
haviam alcanado. Seguidos, os traos da verdade por Ele indicados teriam operado uma reforma na religio da poca. Ter-se-ia
despertado profundo interesse nas coisas espirituais; e quando Jesus comeasse Seu ministrio, muitos estariam preparados para O
receber.

54

O Desejado de Todas as Naes

Os rabis sabiam que Jesus no havia sido instrudo em suas


escolas; no entanto, Seu conhecimento das profecias excedia em
muito o deles prprios. Nesse refletido Rapazinho galileu divisaram
grandes promessas. Desejaram angari-Lo como aluno, a fim de
que Se tornasse mestre em Israel. Queriam encarregar-se de Sua
educao, convencidos de que um esprito to original devia ser
educado sob sua direo.
As palavras de Jesus lhes moveram o corao como este nunca o
havia sido por palavras de lbios humanos. Deus estava procurando
comunicar luz queles guias em Israel, e servia-Se do nico meio
pelo qual poderiam ser atingidos. Em seu orgulho, teriam desdenhado a hiptese de receber instrues de quem quer que fosse. Se
houvesse parecido que Jesus procurava ensin-los, desdenhariam
ouvi-Lo. Mas lisonjeavam-se com a idia de que O estavam ensinando a Ele ou, pelo menos, examinando Seu conhecimento das
Escrituras. A modstia juvenil e a graa de Jesus lhes desarmava os
preconceitos. Inconscientemente, seu esprito abriu-se Palavra de
Deus, e o Esprito Santo lhes falou ao corao.
No puderam deixar de ver que sua expectao com respeito
ao Messias, no tinha o apoio da profecia; mas no queriam renunciar as teorias que lhes tinham lisonjeado a ambio. No admitiam haver compreendido mal as Escrituras que pretendiam ensinar.
Interrogaram-se uns aos outros: Como tem esse rapaz conhecimento,
no havendo nunca aprendido? A luz estava brilhando nas trevas;
[48] mas as trevas no a compreenderam. Joo 1:5.
Entretanto, Jos e Maria achavam-se em grande perplexidade e
aflio. Na partida de Jerusalm, haviam perdido de vista a Jesus,
e no sabiam que Se demorara atrs. O pas era ento densamente
povoado, e muito grandes as caravanas dos galileus. Havia muita
confuso quando deixaram a cidade. Pelo caminho, o prazer de viajar
com os amigos e conhecidos absorveu-lhes a ateno, e no Lhe
perceberam a ausncia at que chegou a noite. Ento, ao pararem
para o repouso, sentiram falta das prestimosas mos de seu filho.
Julgando que estivesse com os companheiros, no haviam sentido
ansiedade. Jovem como era, nEle confiavam inteiramente, esperando
que, quando necessrio, estaria pronto a auxili-los, antecipando-lhes
as necessidades, como sempre fizera. Agora, porm, se suscitaram
temores. Procuraram-nO entre os que os acompanhavam, mas em

A visita pascoal

55

vo. Tremendo, lembraram-se de como Herodes O buscara destruir


em Sua infncia. Negros pressentimentos lhes encheram o corao.
Faziam-se a si mesmos amargas recriminaes.
Voltando a Jerusalm, prosseguiram suas buscas. No dia seguinte,
ao misturarem-se com os adoradores no templo, uma voz familiar
lhes chamou a ateno. No a podiam confundir; nenhuma outra era
como a Sua, to sria e grave, no obstante to melodiosa.
Na escola dos rabinos, encontraram Jesus. Regozijando-se, embora, no puderam esquecer seu desgosto e ansiedade. Tendo-O
novamente consigo, disse a me, em palavras que envolviam uma
reprovao: Filho, por que fizeste assim para conosco? Eis que Teu
pai e eu ansiosos Te procurvamos. Por que que Me procurveis? No sabeis que Me convm tratar dos negcios de Meu Pai?
Lucas 2:48, 49. E, como parecessem no compreender Suas palavras, apontou para cima. Havia em Seu rosto uma luz que os levou
a meditar. A divindade estava irradiando atravs da humanidade.
Encontrando-O no templo, haviam escutado o que se passava entre
Ele e os rabis, e ficaram admirados de Suas perguntas e respostas.
Suas palavras despertaram uma corrente de idias que nunca mais
seriam esquecidas.
E a resposta que lhes dera encerrava uma lio. No sabeis,
dissera Ele, que Me convm tratar dos negcios de Meu Pai? Jesus
estava empenhado na obra para cumprimento da qual viera a este
mundo; mas Jos e Maria haviam negligenciado a sua. Grande honra
lhes conferira Deus em confiar-lhes Seu Filho. Santos anjos tinham
dirigido a Jos, a fim de proteger a vida de Jesus. Mas, por um
dia inteiro haviam perdido de vista Aquele a quem no deviam ter
esquecido nem por um momento. E, ao ser-lhes aliviada a ansiedade,
no se censuraram a si mesmos, mas lanaram sobre Ele a culpa.
Era natural que os pais de Jesus O considerassem como seu
prprio filho. Estava diariamente com eles, em muitos aspectos Sua
vida era como a das outras crianas, e era-lhes difcil compreender
ser Ele o Filho de Deus. Estavam em risco de deixar de apreciar a
bno a eles concedida pela presena do Redentor do mundo. O [49]
desgosto de se haverem separado dEle, e a branda reprovao contida
em Suas palavras, visavam impression-los quanto santidade do
depsito que lhes fora confiado.

56

O Desejado de Todas as Naes

Na resposta dada a Sua me, Jesus mostrou pela primeira vez que
compreendia Sua relao para com Deus. Antes de Seu nascimento
o anjo dissera a Maria: Este ser grande, e ser chamado Filho
do Altssimo; e o Senhor Deus Lhe dar o trono de Davi Seu pai;
e reinar eternamente na casa de Jac. Lucas 1:32, 33. Aquelas
palavras, Maria ponderara em seu corao; no entanto, ao passo que
acreditava que Seu filho havia de ser o Salvador de Israel, no Lhe
compreendia a misso. Agora, no Lhe entendeu as palavras; mas
sabia que negara Seu parentesco com Jos, e declarara Sua filiao
de Deus.
Jesus no deixara de respeitar Sua relao para com os pais
terrestres. Voltou de Jerusalm com eles, e ajudou-os em sua vida
de labor. Ocultava o mistrio de Sua misso, esperando submisso o
tempo designado para iniciar Sua obra. Durante dezoito anos, depois
de haver reconhecido ser o Filho de Deus, reconheceu tambm os
laos que O ligavam ao lar de Nazar, e cumpriu os deveres de filho,
irmo, amigo e cidado.
Ao ser-Lhe Sua misso revelada no templo, Jesus Se esquivou ao
contato da multido. Desejava voltar de Jerusalm quietamente, com
os que sabiam o segredo de Sua existncia. Mediante a cerimnia
pascoal, Deus estava procurando desviar Seu povo dos cuidados
terrenos que tinham, e faz-lo lembrar a maravilhosa obra que fizera
em sua libertao do Egito. Desejava que vissem nessa obra uma
promessa de libertao do pecado. Como o sangue do cordeiro morto
protegera os lares de Israel, assim lhes salvaria o sangue de Cristo;
mas eles s se podiam salvar por meio de Cristo, apoderando-se,
pela f, de Sua vida, como sendo deles mesmos. S havia virtude
no simblico cerimonial, ao serem os adoradores por ele dirigidos
a Cristo como seu Salvador pessoal. Deus desejava que fossem
levados a estudar a misso de Cristo, e sobre ela meditar com orao.
Ao partirem de Jerusalm, as multides, no entanto, o despertar da
viagem e a comunicao social absorviam freqentemente a ateno
deles, e era esquecido o cerimonial que acabavam de testemunhar.
O Salvador no foi atrado para a companhia deles.
Ao voltarem Jos e Maria de Jerusalm sozinhos com Jesus,
Ele esperava dirigir-lhes a ateno s profecias concernentes aos
sofrimentos do Salvador. Sobre o Calvrio, procurou aliviar a dor de
Sua me. Estava agora pensando nela. Maria tinha que testemunhar

A visita pascoal

57

Sua ltima agonia, e Jesus desejava que ela compreendesse Sua


misso, a fim de fortalecer-se para resistir, quando a espada lhe
houvesse de traspassar o corao. Como Jesus estivera separado
dela, e por trs dias O procurara aflita, assim, quando fosse oferecido
pelos pecados do mundo, estaria novamente perdido para ela trs [50]
dias. E ao ressurgir Ele do sepulcro, sua tristeza se transformaria
outra vez em jbilo. Mas quo melhor teria ela suportado a angstia
da morte do Filho, se houvesse compreendido as Escrituras para as
quais Ele lhe procurava agora volver os pensamentos!
Se Jos e Maria houvessem firmado a mente em Deus, mediante
meditao e orao, teriam avaliado a santidade do depsito que lhes
era confiado, e no teriam perdido de vista a Jesus. Pela negligncia
de um dia perderam o Salvador; custou-lhes, porm, trs dias de
ansiosas buscas o tornar a encontr-Lo. O mesmo quanto a ns;
por conversas ociosas, por maledicncia ou negligncia da orao,
podemos perder num dia a presena do Salvador, e talvez leve muitos
dias de dolorosa busca o tornar a ach-Lo, e reconquistar a paz que
perdemos.
Em nossas relaes uns com os outros, devemos estar atentos
para no perder a Jesus, continuando o caminho sem nos advertir de
que Ele no Se acha conosco. Quando nos absorvemos em coisas
mundanas, de maneira que no temos um pensamento para Aquele
em quem se concentra nossa esperana de vida eterna, separamo-nos
de Jesus e dos anjos celestiais. Esses santos seres no podem permanecer onde a presena do Salvador no desejada, e Sua ausncia
no sentida. Eis porque tantas vezes se faz sentir o desnimo entre
os professos seguidores de Cristo.
Muitos assistem a cultos e so refrigerados e confortados pela
Palavra de Deus; mas, devido negligncia da meditao, vigilncia
e oraes, perdem a bno, sentindo-se mais vazios do que antes
de a receberem. Sentem freqentemente que Deus os tem tratado
duramente. No vem que a falta est com eles mesmos. Separandose de Jesus, afugentaram a luz da Sua presena.
Faria muito bem para ns passar diariamente uma hora refletindo
sobre a vida de Jesus. Deveramos tom-la ponto por ponto, e deixar
que a imaginao se apodere de cada cena, especialmente as finais.
Ao meditar assim em Seu grande sacrifcio por ns, nossa confiana
nEle ser mais constante, nosso amor vivificado, e seremos mais

58

O Desejado de Todas as Naes

profundamente imbudos de Seu esprito. Se queremos ser salvos


afinal, teremos de aprender ao p da cruz a lio de arrependimento
e humilhao.
Ao comunicarmos uns com os outros, podemos ser, mutuamente,
uma bno. Se somos de Cristo, nossos mais gratos pensamentos
sero em torno dEle. Teremos prazer em falar a Seu respeito; e ao
falarmos uns aos outros em Seu amor, nosso corao ser abrandado
por influncias divinas. Contemplando a beleza de Seu carter, seremos transformados de glria em glria na mesma imagem. 2
[51] Corntios 3:18.

Captulo 9 Dias de luta


Desde os mais tenros anos, a criana judia era rodeada das exigncias dos rabinos. Rgidas regras se prescreviam para cada ato
at as mais pequeninas mincias da vida. Sob a direo dos mestres
das sinagogas, os jovens eram instrudos nos inmeros regulamentos
que, como israelitas ortodoxos, se esperava que observassem. Jesus, porm, no Se interessava nessas coisas. Desde a infncia agia
independentemente das leis dos rabinos. As Escrituras do Antigo
Testamento eram Seu constante estudo, e as palavras Assim diz o
Senhor, Lhe estavam sempre nos lbios.
medida que as condies do povo comearam a ser patentes
ao Seu esprito, viu que as exigncias da sociedade e as de Deus se
achavam em constante conflito. Os homens se estavam afastando
da Palavra de Deus, e exaltando teorias de sua prpria inveno.
Observavam ritos tradicionais que nenhuma virtude possuam. Seu
culto era simples rotina de cerimnias; as sagradas verdades que
se destinavam a ensinar, achavam-se ocultas aos adoradores. Via
Jesus que, em seus cultos destitudos de f, no encontravam paz.
No conheciam a liberdade de esprito que lhes adviria de servir a
Deus em verdade. Jesus viera para ensinar a significao do culto
de Deus, e no podia sancionar a mistura de exigncias humanas
com os divinos preceitos. No atacava os preceitos ou prticas dos
doutos mestres; mas quando O reprovavam por Seus prprios hbitos simples, apresentava a Palavra de Deus em justificao de Sua
conduta.
Por todos os meios brandos e submissos, procurava Jesus agradar
queles com quem estava em contato. Por ser to amvel, nunca
estorvando a ningum, os escribas e ancios julgavam que seria
facilmente influenciado por seus ensinos. Insistiam com Ele para que
aceitasse as mximas e tradies que haviam sido transmitidas dos
antigos rabis, mas Jesus pedia para as mesmas a autorizao da Santa
Escritura. Estava pronto a ouvir toda palavra que sai da boca de Deus;
no podia, entretanto, obedecer s invenes dos homens. Parecia
59

60

O Desejado de Todas as Naes

conhecer as Escrituras de princpio a fim, e apresentava-as em sua


verdadeira significao. Os rabis envergonhavam-se de ser ensinados
por uma criana. Pretendiam ser seu ofcio explicar as Escrituras, e
a Ele competia aceitar-lhes as interpretaes. Indignavam-se de que
Se pusesse em oposio palavra deles.
Sabiam os rabinos que nenhuma autoridade se podia encontrar
nas Escrituras para suas tradies. Compreendiam que, em entendi[52] mento espiritual, Jesus Se achava muito alm deles. Zangavam-se,
no entanto, porque no lhes obedecia aos ditames. No podendo
convenc-Lo, buscaram Jos e Maria, expondo-lhes Sua atitude de
insubmisso. Assim sofreu Ele repreenso e censura.
Desde pequeno, comeara Jesus a agir por Si na formao de Seu
carter, e nem mesmo o respeito e o amor aos pais O podiam desviar
de obedecer Palavra de Deus. Est escrito, era Sua razo para
cada ato que destoasse dos costumes domsticos. A influncia dos
rabinos, porm, tornou-Lhe amarga a vida. Mesmo na mocidade teve
que aprender a dura lio do silncio e da pacincia no sofrimento.
Seus irmos, como eram chamados os filhos de Jos, tomavam o
lado dos rabinos. Insistiam em que a tradio deveria ser atendida,
como se fossem ordens divinas. Consideravam at os preceitos dos
homens como mais altos que a Palavra de Deus, e ficavam sobremaneira aborrecidos com a clara penetrao de Jesus em distinguir
entre o falso e o verdadeiro. Sua estrita obedincia lei de Deus,
condenavam como obstinao. Ficavam surpreendidos do conhecimento e sabedoria que revelava em Suas respostas aos rabis. Sabiam
que no recebera instrues dos sbios e, no entanto, no podiam
deixar de ver que era para eles um instrutor. Reconheciam que Sua
educao era de mais alta ordem que a deles prprios. No discerniam, entretanto, que havia tido acesso rvore da vida, fonte de
saber para eles desconhecida.
Cristo no tinha esprito de exclusivismo, e escandalizara especialmente os fariseus por Se afastar a esse respeito de seus rgidos
regulamentos. Encontrara os domnios da religio cercados de alta
muralha de exclusivismo, como assunto demasiado santo para a vida
diria. Esses muros de diviso, Ele os derribou. Em Seu trato com
os homens, no indagava: Qual seu credo? a que igreja pertence?
Exercia Seu poder de beneficiar em favor de todos os que necessitassem de auxlio. Em lugar de fechar-Se numa cela de eremita a

Dias de luta

61

fim de mostrar Seu carter celestial, trabalhava fervorosamente pela


humanidade. Incutia o princpio de no consistir a religio bblica
em mortificaes corporais. Ensinava que a religio pura e incontaminada no se deve manifestar apenas em determinados tempos
e ocasies especiais. Em todos os tempos e lugares demonstrava
amorvel interesse pelos homens, irradiando em torno a luz de uma
animosa piedade. Tudo isso era uma censura aos fariseus. Mostrava
que a religio no consiste em egosmo, e que sua mrbida dedicao ao interesse pessoal estava longe de ser verdadeira piedade. Isso
despertara a inimizade deles para com Jesus, de modo a buscarem
for-Lo a conformar-Se com seus regulamentos.
Jesus trabalhava para aliviar todo caso de sofrimento que via.
Pouco dinheiro tinha para dar, mas privava-Se muitas vezes de alimento, a fim de diminuir a necessidade dos que pareciam mais
carecidos que Ele. Seus irmos sentiam que Sua influncia ia longe [53]
em anular a deles. Era dotado de tato que nenhum deles possua,
nem desejava obter. Quando falavam asperamente aos pobres e degradados, Jesus procurava exatamente aqueles seres, dirigindo-lhes
palavras de animao. Aos que estavam em necessidade, oferecia
um copo de gua fria e punha-lhes no regao Sua prpria refeio.
Aliviando-lhes os sofrimentos, as verdades que ensinava eram associadas a esses atos de misericrdia, sendo assim fixadas na memria.
Tudo isso desgostava os irmos. Sendo mais velhos que Jesus,
achavam que Ele devia estar sob sua direo. Acusavam-nO de
Se julgar superior a eles, e O reprovavam por Se colocar acima
dos mestres, e dos sacerdotes e prncipes do povo. Muitas vezes
O ameaavam e procuravam intimid-Lo; mas Ele seguia avante,
tomando por guia as Escrituras.
Jesus amava Seus irmos e os tratava com incansvel bondade,
mas eles tinham-Lhe cimes, manifestando a mais decidida incredulidade e desdm. No Lhe podiam entender o procedimento. Grandes
eram as contradies que se manifestavam em Jesus. Filho de Deus,
era no entanto impotente criana. Criador dos mundos, a Terra era
possesso Sua, e todavia cada passo de Sua existncia foi assinalado pela pobreza. Possua dignidade e individualidade inteiramente
isentas de orgulho terreno ou presuno; no lutava por grandeza
mundana e achava-se contente at na mais humilde posio. Isso irritava os irmos. No podiam explicar Sua constante serenidade sob

62

O Desejado de Todas as Naes

provao e privaes. No sabiam que, por amor de ns, Se tornara


pobre, para que pela Sua pobreza enriquecssemos. 2 Corntios
8:9. No compreendiam melhor o mistrio de Sua misso, do que os
amigos de J entendiam sua humilhao e sofrimentos.
Jesus era mal compreendido dos irmos, em virtude de no
Se assemelhar a eles. Sua norma no era a deles. Olhando aos
homens via-os afastados de Deus, sem o poder divino em sua vida.
As formas de religio que observavam, no lhes podiam transformar
o carter. Dizimavam a hortel, o endro e o cominho, mas omitiam
o mais importante da lei, o juzo, a misericrdia e a f. Mateus
23:23. O exemplo de Jesus era-lhes contnua irritao. No aborrecia
Ele seno uma coisa no mundo, e isso era o pecado. No podia
testemunhar uma ao injusta, sem uma dor que Lhe no era possvel
disfarar. Entre os formalistas, cuja aparncia de santidade ocultava
o amor do pecado, e um carter em que o zelo da glria de Deus
constitua a suprema preocupao, era flagrante o contraste. Como
a vida de Jesus condenasse o mal, encontrava Ele oposio, tanto
em casa como fora. Sua abnegao e integridade eram comentadas
zombeteiramente. Sua pacincia e bondade, classificavam-nas como
covardia.
Da amargura que cabe em sorte humanidade, no houve quinho que Jesus no provasse. No faltou quem procurasse lanar
sobre Ele desprezo por causa de Seu nascimento, e mesmo na in[54] fncia teve de enfrentar olhares desdenhosos e ruins murmuraes.
Houvesse respondido com uma palavra ou olhar impaciente, houvesse cedido aos irmos em um nico ato errado que fosse, e teria
fracassado em ser exemplo perfeito. Tivesse admitido haver uma
desculpa para o pecado, e Satans triunfaria, ficando o mundo perdido. Foi por isso que o tentador trabalhou para tornar-Lhe a vida o
mais probante possvel, a fim de que fosse levado a pecar.
Para cada tentao, porm, tinha uma nica resposta: Est escrito. Raramente censurava qualquer mau procedimento dos irmos,
mas tinha uma palavra de Deus para lhes dirigir. Era freqentemente
acusado de covardia por negar-Se a unir-se-lhes em algum ato proibido; Sua resposta, no entanto, era: Est escrito: O temor do Senhor
a sabedoria, e o apartar-se do mal a inteligncia. J 28:28.
Alguns havia que O buscavam, sentindo-se em paz em Sua presena; muitos, no entanto, O evitavam, pois se sentiam reprova-

Dias de luta

63

dos por Sua vida imaculada. Os jovens companheiros insistiam


em que fizesse como eles. Jesus era inteligente e animoso; gostavam de Sua companhia, e aceitavam-Lhe as prontas sugestes; mas
impacientavam-se com Seus escrpulos, e declaravam-nO estrito e
rgido. Jesus respondia: Est escrito: Como purificar o mancebo o
seu caminho? observando-o conforme a Tua palavra. Escondi a
Tua palavra no meu corao, para eu no pecar contra Ti. Salmos
119:9, 11.
Perguntavam-Lhe muitas vezes: Por que Te aplicas a ser to
singular, to diferente de todos ns? Est escrito, dizia Ele: Bemaventurados os que trilham caminhos retos, e andam na lei do Senhor.
Bem-aventurados os que guardam os Seus testemunhos, e O buscam
de todo o corao. E no praticam iniqidade, mas andam em Seus
caminhos. Salmos 119:1-3.
Quando interrogado acerca do motivo por que no tomava parte
no frvolos passatempos dos jovens de Nazar, dizia: Est escrito:
Folgo mais com o caminho dos Teus testemunhos, do que com
todas as riquezas. Em Teus preceitos meditarei, e olharei para os
Teus caminhos. Recrear-me-ei nos Teus estatutos: no me esquecerei
da Tua palavra. Salmos 119:14-16.
Jesus no contendia por Seus direitos. Muitas vezes, por ser
voluntrio e no Se queixar, Seu trabalho era tornado desnecessariamente penoso. No entanto, no fracassava nem ficava desanimado.
Vivia acima dessas dificuldades, como luz da face de Deus. No
Se vingava, quando rudemente tratado, mas sofria com pacincia o
insulto.
Repetidamente Lhe era perguntado: Por que Te submetes a to
maligno tratamento, at de Teus irmos? Est escrito, dizia: Filho
Meu, no te esqueas da Minha lei e o teu corao guarde os Meus
mandamentos. Porque eles aumentaro os teus dias, e te acrescentaro anos de vida e paz. No te desamparem a benignidade e a
fidelidade: ata-as ao teu pescoo; escreve-as na tbua do teu corao. E achars graa e bom entendimento aos olhos de Deus e dos
[55]
homens. Provrbios 3:1-4.
Desde a ocasio em que os pais de Jesus O acharam no templo, Seu modo de agir foi para eles mistrio. Ele no entrava em
discusso, todavia o exemplo que dava era uma lio constante. Parecia como pessoa separada. Sua felicidade encontrava-se nas horas

64

O Desejado de Todas as Naes

em que estava a ss com Deus e a natureza. Sempre que Lhe era


concedido esse privilgio, afastava-Se do cenrio de Seus labores, e
ia para o campo, a meditar nos verdes vales, a entreter comunho
com Deus na encosta da montanha ou entre as rvores da floresta.
O alvorecer freqentemente O encontrava em qualquer lugar retirado, meditando, examinando as Escrituras, ou em orao. Dessas
horas quietas voltava para casa, a fim de retomar Seus deveres e dar
exemplos de paciente labor.
A vida de Cristo foi assinalada pelo respeito e o amor Sua
me. Maria acreditava em seu corao que a santa Criana dela
nascida, era o to longamente prometido Messias; no ousava, entretanto, exprimir essa f. Foi, atravs de sua existncia terrestre,
uma partilhadora dos sofrimentos do Filho. Com dor testemunhava
as provaes que Lhe sobrevinham na infncia e juventude. Por
justificar o que sabia ser direito em Seu procedimento, via-se ela
prpria em situaes difceis. Considerava as relaes domsticas, e
a terna solicitude da me em torno dos filhos, de vital importncia
na formao do carter. Os filhos e filhas de Jos sabiam isto e,
prevalecendo-se de sua ansiedade, procuravam corrigir as atitudes
de Jesus segundo norma deles.
Maria argumentava muitas vezes com Jesus, e insistia em que
se conformasse com os usos dos rabis. Ele, porm, no podia ser
persuadido a mudar Seus hbitos de contemplar as obras de Deus
e buscar aliviar os sofrimentos dos homens ou mesmo dos mudos
animais. Quando os sacerdotes e mestres solicitavam o auxlio de
Maria em dirigir Jesus, ficava grandemente perturbada; o corao
tranqilizava-se-lhe, porm, quando Ele lhe apresentava as declaraes das Escrituras em apoio de Seu proceder.
Por vezes ela vacilava entre Jesus e Seus irmos, que no criam
ser Ele o Enviado de Deus; no entanto, abundantes eram as provas
de ser divino o Seu carter. Ela O via sacrificar-Se pelo bem dos
outros. Sua presena criava em casa uma atmosfera mais pura, e Sua
vida era como um fermento operando entre os elementos da sociedade. Puro e incontaminado, andava entre os excludos, os rudes, os
descorteses; entre injustos publicanos, mpios samaritanos, soldados
pagos, rsticos camponeses e a multido mista. Dirigia aqui e ali
uma palavra de simpatia, ao ver criaturas fatigadas, vergadas ao
peso de duras cargas. Partilhava de seus fardos, e revelava-lhes as

Dias de luta

65

lies que aprendera da natureza acerca do amor, da benevolncia e


bondade de Deus.
Ensinava todos a se considerarem dotados de preciosos talentos,
os quais, se devidamente empregados, lhes adquiririam riquezas
eternas. Extirpava da vida toda vaidade, ensinando tambm, pelo [56]
prprio exemplo, que cada momento de tempo se acha carregado
de resultados eternos; que deve ser apreciado como um tesouro, e
empregado para fins santos. No considerava ningum indigno, mas
buscava aplicar a todos o remdio salvador. Em qualquer companhia
que Se encontrasse, apresentava uma lio adequada ao tempo e
s circunstncias. Buscava inspirar a esperana nos mais speros e
menos prometedores, dando-lhes a certeza de que se poderiam tornar
irrepreensveis e inocentes, adquirindo carter que demonstraria
serem eles filhos de Deus. Encontrava freqentemente pessoas que
viviam sob o poder de Satans, e no possuam foras para romperlhe as malhas. A essas pessoas desanimadas, enfermas, tentadas e
cadas, Jesus costumava dirigir palavras da mais terna compaixo,
palavras cuja necessidade era sentida, e que podiam ser apreciadas.
Outros deparava Ele que se achavam empenhados em renhida luta
contra o adversrio. A esses animava a perseverar, assegurando-lhes
que haviam de vencer; pois tinham a seu lado anjos de Deus, que
lhes dariam a vitria. Aqueles a quem assim ajudava convenciam-se
de que havia Algum em quem podiam confiar plenamente. Ele no
trairia os segredos que Lhe desafogassem nos compassivos ouvidos.
Jesus era o mdico do corpo, da mesma maneira que o era do
esprito. Interessava-Se em todos os aspectos de sofrimento que se
Lhe apresentavam, e proporcionava alvio a todos, havendo em Suas
palavras o efeito de um blsamo suavizador. Ningum podia dizer
que houvesse operado um milagre; mas virtude o poder curativo
do amor dEle saa para os enfermos e aflitos. Assim, de maneira
discreta, trabalhava pelo povo j desde a infncia. E foi por isso que,
ao comear Seu ministrio pblico, tantos havia que O escutavam
alegremente.
Apesar disso, Jesus atravessou sozinho a infncia, a adolescncia
e juventude. Em Sua pureza e fidelidade, pisou sozinho o lagar,
e do povo ningum havia com Ele. Carregou o tremendo peso da
responsabilidade pela salvao dos homens. Sabia que, a menos
que houvesse decidida mudana nos princpios e desgnios da raa

66

O Desejado de Todas as Naes

humana, todos estariam perdidos. Isso era o peso de Seu corao, e


ningum podia avaliar a carga que sobre Ele repousava. Cheio de
ardente propsito, realizou o objetivo de Sua vida, a fim de servir de
[57] luz aos homens.

Captulo 10 A voz do deserto


Este captulo baseado em Lucas 1:5-23, 57-80; 3:1-18; Marcos
1:1-8.
Dentre os fiis de Israel, que desde longo tempo esperavam a
vinda do Messias, surgiu o precursor de Cristo. O idoso sacerdote
Zacarias e Sua esposa Isabel eram ambos justos perante Deus;
(Lucas 1:6) e em sua vida tranqila e santa, brilhava a luz da f como
uma estrela entre as trevas daqueles dias maus. A esse piedoso par
foi dada a promessa de um filho, o qual havia de ir ante a face do
Senhor, a preparar os Seus caminhos. Lucas 1:76.
Zacarias habitava nas montanhas da Judia, mas fora a Jerusalm, para ministrar por uma semana no templo, servio requerido
duas vezes por ano dos sacerdotes de todas as turmas. E aconteceu
que, exercendo ele o sacerdcio diante de Deus, na ordem de sua
turma, segundo o costume sacerdotal, coube-lhe em sorte entrar no
templo do Senhor para oferecer incenso. Lucas 1:8, 9.
Achava-se ele diante do altar de ouro, no lugar santo do santurio.
A nuvem de incenso ascendia perante Deus, com as oraes de
Israel. Sbito, sentiu-se consciente da presena divina. Um anjo
do Senhor achava-se em p, direita do altar do incenso. Lucas
1:11. A posio do anjo era uma indicao de favor, mas Zacarias
no reparou nisso. Por muitos anos orara pela vinda do Redentor;
agora o Cu enviara seu mensageiro para anunciar que essas oraes
estavam prestes a ser atendidas; a misericrdia de Deus, porm,
parecia-lhe demasiadamente grande para ele acreditar. Encheu-se de
temor e condenao prpria.
Foi, no entanto, saudado com a alegre promessa: Zacarias, no
temas, porque a tua orao foi ouvida, e Isabel, tua mulher, dar luz
um filho, e lhe pors o nome de Joo; e ters prazer e alegria, e muitos
se alegraro no seu nascimento. Porque ser grande diante do Senhor,
e no beber vinho, nem bebida forte, e ser cheio do Esprito Santo.
[...] E converter muitos dos filhos de Israel ao Senhor seu Deus. E
67

68

O Desejado de Todas as Naes

ir adiante dEle no esprito de Elias, para converter os coraes dos


pais aos filhos, e os rebeldes prudncia dos justos; com o fim de
preparar ao Senhor um povo bem disposto. Disse ento Zacarias ao
anjo: Como saberei isto? pois j sou velho, e minha mulher avanada
em idade. Lucas 1:13-18.
Zacarias bem sabia como fora dado a Abrao um filho em sua velhice, porque ele crera fiel Aquele que prometera. Por um momento,
porm, o velho sacerdote volvera os pensamentos para a fraqueza da
[58] humanidade. Esqueceu-se de que Deus capaz de cumprir aquilo
que promete. Que contraste entre essa incredulidade, e a f simples e
infantil de Maria, a donzela de Nazar, cuja resposta ao maravilhoso
anncio do anjo, foi: Eis aqui a serva do Senhor; cumpra-se em
mim segundo a tua palavra. Lucas 1:38.
O nascimento de um filho a Zacarias, como o do filho de Abrao,
e o de Maria, visava ensinar uma grande verdade espiritual, verdade
que somos tardios em aprender e prontos a esquecer. Somos por ns
mesmos incapazes de fazer qualquer bem; mas o que no somos
capazes de fazer, o poder de Deus h de operar em toda pessoa
submissa e crente. Por meio da f foi dado o filho da promessa.
Mediante a f gerada a vida espiritual, e somos habilitados a
realizar as obras da justia.
pergunta de Zacarias, disse o anjo: Eu sou Gabriel, que assisto diante de Deus, e fui enviado a falar-te e dar-te estas alegres
novas. Lucas 1:19. Quinhentos anos antes, Gabriel dera a conhecer
a Daniel o perodo proftico que se devia estender at vinda de
Cristo. O conhecimento de que o fim desse perodo estava prximo,
movera a Zacarias a orar pelo advento do Redentor. Agora, o prprio
mensageiro por meio de quem a profecia fora dada, viera anunciar o
seu cumprimento.
As palavras do anjo: Eu sou Gabriel, que assisto diante de
Deus, mostram que ocupa posio de elevada honra, nas cortes
celestiais. Quando viera com uma mensagem para Daniel, dissera:
Ningum h que se esforce comigo contra aqueles, a no ser Miguel
[Cristo], vosso prncipe. Daniel 10:21. De Gabriel, diz o Salvador
em Apocalipse: Pelo Seu anjo as enviou, e as notificou a Joo Seu
servo. Apocalipse 1:1. E a Joo o anjo declarou: Eu sou conservo
teu e de teus irmos, os profetas. Apocalipse 22:9. Maravilhoso
pensamento que o anjo que ocupa, em honra, o lugar logo abaixo

A voz do deserto

69

do Filho de Deus, o escolhido para revelar os desgnios de Deus a


homens pecadores.
Zacarias exprimira dvida quanto s palavras do anjo. No falaria outra vez enquanto elas no se cumprissem. Eis, disse o anjo,
que ficars mudo [...] at ao dia em que estas coisas aconteam.
Lucas 1:20. Era dever do sacerdote, nesse servio, orar pelo perdo
dos pecados pblicos e nacionais, e pela vinda do Messias; quando,
porm, Zacarias tentou fazer isso, no podia emitir uma palavra.
Saindo para abenoar o povo, falava por acenos, e ficou mudo.
Haviam-no esperado muito, e comeado a temer que houvesse sido
ferido pelo juzo de Deus. Mas ao sair do lugar santo, seu rosto
resplandecia com a glria de Deus, e entenderam que tinha visto
alguma viso no templo. Zacarias comunicou-lhes o que vira e
ouvira; e terminados os dias de seu ministrio, voltou para sua
casa. Lucas 1:22, 23.
Pouco depois do nascimento da prometida criana, a lngua
do pai se desprendeu, e falava, louvando a Deus. E veio temor
sobre todos os seus vizinhos, e em todas as montanhas da Judia
foram divulgadas todas estas coisas. E todos os que as ouviam [59]
as conservavam em seus coraes dizendo: Quem ser pois esse
menino? Lucas 1:64-66. Tudo isso tendia a chamar a ateno para
a vinda do Messias, ao qual Joo devia preparar o caminho.
O Esprito Santo repousou sobre Zacarias, e ele profetizou, por
estas belas palavras, a misso de seu filho:
E tu, menino, sers chamado profeta do Altssimo, porque hs
de ir ante a face do Senhor, a preparar os Seus caminhos; para dar ao
Seu povo conhecimento da salvao, na remisso dos seus pecados;
pelas entranhas da misericrdia do nosso Deus, com que o Oriente
do alto nos visitou; para alumiar aos que esto assentados em trevas
e sombra de morte; a fim de dirigir os nossos ps pelo caminho da
paz. Lucas 1:76-79.
E o menino crescia, e se robustecia em esprito. E esteve nos
desertos at ao dia em que havia de mostrar-se a Israel. Lucas
1:80. Antes do nascimento de Joo, o anjo dissera: Ser grande
diante do Senhor, e no beber vinho, nem bebida forte, e ser cheio
do Esprito Santo. Lucas 1:15. Deus chamara o filho de Zacarias
para uma grande obra, a maior j confiada a homens. A fim de
cumprir essa obra, precisava de que o Senhor com ele cooperasse. E

70

O Desejado de Todas as Naes

o Esprito de Deus seria com ele, caso desse ouvidos s instrues


do anjo.
Joo devia ir como mensageiro de Jeov, para levar aos homens
a luz de Deus. Devia imprimir-lhes nova direo aos pensamentos.
Devia impression-los com a santidade dos reclamos divinos, e sua
necessidade da perfeita justia de Deus. Esse mensageiro tem que ser
santo. Precisa ser um templo para a presena do Esprito de Deus. A
fim de cumprir sua misso, deve ter s constituio fsica, bem como
resistncia mental e espiritual. Era, portanto, necessrio que regesse
os apetites e paixes. Deveria ser por forma tal capaz de dominar
suas faculdades, que pudesse estar entre os homens, to inabalvel
ante as circunstncias ambientes, como as rochas e montanhas do
deserto.
Ao tempo de Joo Batista, a cobia das riquezas e o amor do
luxo e da ostentao se haviam alastrado. Os prazeres sensuais,
banquetes e bebidas, estavam causando molstias e degenerao
fsica, amortecendo as percepes espirituais, e insensibilizando
ao pecado. Joo devia assumir a posio de reformador. Por sua
vida abstinente e simplicidade de vesturio, devia constituir uma
repreenso para sua poca. Da as instrues dadas aos pais de Joo
uma lio de temperana dada por um anjo do trono do Cu.
Na infncia e mocidade, o carter extremamente impressionvel. Deve ser adquirido ento o domnio prprio. Exercem-se, no
crculo de famlia, ao redor da mesa, influncias cujos resultados so
duradouros como a eternidade. Acima de quaisquer dotes naturais,
os hbitos estabelecidos nos primeiros anos decidem se a pessoa
[60] ser vitoriosa ou vencida na batalha da vida. A juventude o tempo
da semeadura. Determina o carter da colheita, para esta vida e para
a outra.
Como profeta, Joo devia converter os coraes dos pais aos
filhos, e os rebeldes s prudncia dos justos; com o fim de preparar
ao Senhor um povo bem disposto. Preparando o caminho para
o primeiro advento de Cristo, era representante dos que tm que
preparar um povo para a segunda vinda de nosso Senhor. O mundo
est entregue condescendncia com as prprias inclinaes. Est
cheio de erros e fbulas. Multiplicam-se os ardis de Satans para a
destruio. Todos quantos querem aperfeioar a santidade no temor
de Deus, tm que aprender as lies da temperana e do domnio

A voz do deserto

71

prprio. Os apetites e paixes devem ser mantidos em sujeio s


mais elevadas faculdades do esprito. Esta autodisciplina essencial
quela resistncia mental e viso espiritual que nos habilitaro para
compreender e praticar as sagradas verdades da Palavra de Deus.
por esta razo que a temperana tem seu lugar na obra de preparao
para a segunda vinda de Cristo.
Segundo a ordem natural, o filho de Zacarias teria sido educado
para o sacerdcio. A educao das escolas dos rabis, no entanto,
t-lo-ia incapacitado para sua obra. Deus no o mandou aos mestres
de teologia para aprender a interpretar as Escrituras. Chamou-o ao
deserto, a fim de aprender acerca da natureza, e do Deus da natureza.
Foi numa regio isolada que encontrou seu lar, em meio de
despidas colinas, speros barrancos e cavernas das rochas. Preferiu,
porm, renunciar s diverses e luxos da vida pela rigorosa disciplina
do deserto. Ali, o ambiente era propcio aos hbitos de simplicidade e
abnegao. No perturbado pela agitao do mundo, poderia estudar
as lies da natureza, da revelao e da Providncia. As palavras
do anjo a Zacarias haviam sido muitas vezes repetidas a Joo por
seus piedosos pais. Desde a infncia fora-lhe conservada diante dos
olhos a misso a ele confiada e aceitara o sagrado depsito. Para
ele, a solido do deserto era um convidativo lugar de escape da
sociedade quase geralmente contaminada de suspeita, incredulidade
e impureza. Desconfiava de suas foras para resistir tentao, e
fugia do constante contato com o pecado, no viesse a perder o
sentimento de sua inexcedvel culpabilidade.
Dedicado a Deus como nazireu desde o nascimento, fez por si
mesmo o voto de uma consagrao de toda a vida. Vestia-se como os
antigos profetas, duma tnica de plo de camelo, presa por um cinto
de couro. Comia gafanhotos e mel silvestre, achados no deserto, e
bebia a gua pura que vinha das montanhas.
A vida de Joo no era, entretanto, passada em ociosidade, em
asctica tristeza, em isolamento egosta. Ia de tempos a tempos
misturar-se com os homens; e era sempre observador interessado do
que se passava no mundo. De seu quieto retiro, vigiava o desdobrar
dos acontecimentos. Com a iluminada viso facultada pelo Esprito [61]
divino, estudava o carter dos homens, a fim de saber como lhes
chegar ao corao com a mensagem do Cu. Pesava sobre ele a
responsabilidade de sua misso. Meditando e orando, na solido,

72

O Desejado de Todas as Naes

buscava preparar-se para a obra de sua vida. Se bem que habitando


no deserto, no estava livre de tentaes. Cerrava, quanto possvel,
toda entrada a Satans; no obstante, assaltava-o ainda o tentador.
Sua percepo espiritual, porm, era clara; desenvolvera resistncia
de carter e deciso e, mediante o auxlio do Esprito Santo, era
habilitado a pressentir a aproximao de Satans, e resistir-lhe ao
poder.
Joo encontrou no deserto sua escola e santurio. Qual Moiss
entre as montanhas de Midi, era circundado da presena de Deus,
e das demonstraes de Seu poder. No teve, como o grande lder
de Israel, a sorte de habitar entre a solene majestade da solido das
montanhas; achavam-se, porm, diante dele as alturas de Moabe,
alm do Jordo, a falar-lhe dAquele que firmara os montes, cingindoos de fortaleza. O triste e terrvel aspecto da natureza no deserto
em que morava, pintava vivamente o estado de Israel. A frutfera
vinha do Senhor, tornara-se em desolada runa. Sobre o deserto,
no entanto, curvava-se o cu luminoso e belo. As nuvens que se
acumulavam, com o negror da tempestade, eram aureoladas pelo
arco-ris da promessa. Assim, por sobre a degradao de Israel,
brilhava a prometida glria do reino do Messias. As nuvens da ira
eram emparelhadas pelo arco-ris do Seu misericordioso concerto.
Sozinho, no silncio da noite, lia a promessa feita por Deus a
Abrao, de uma semente to inumervel como as estrelas. A luz da
aurora, dourando as montanhas de Moabe, falava-lhe dAquele que
havia de ser como a luz da manh quando sai o Sol, da manh sem
nuvens. 2 Samuel 23:4. E no brilho do meio-dia via o esplendor de
Sua revelao, quando a glria do Senhor se manifestar, e toda
carne juntamente a vir. Isaas 40:5.
Num misto de respeito e regozijo, examinava nos rolos dos
profetas as revelaes da vinda do Messias a Semente prometida
que haveria de esmagar a cabea da serpente; Sil, o doador da
paz, que deveria aparecer antes de um rei deixar de reinar sobre
o trono de Davi. Agora chegara o tempo. No palcio do monte de
Sio senta-se um governador romano. Segundo a firme palavra do
Senhor, o Cristo j nascera.
As arrebatadas descries da glria do Redentor por Isaas, eram
dia e noite objeto de estudo de sua parte o Rebento do tronco de
Jess; um Rei que reinar em justia, julgando com eqidade os

A voz do deserto

73

mansos da Terra (Isaas 11:4); um refgio contra a tempestade, [...]


a sombra de uma grande rocha em terra sedenta (Isaas 32:2); Israel
no mais sendo chamado Desamparada, nem sua terra Assolada,
mas chamado pelo Senhor o Meu Prazer, e Sua terra Desposada.
Isaas 62:4. O corao do solitrio exilado enchia-se de gloriosa
[62]
viso.
Contemplou o Rei em Sua beleza, e o prprio eu foi esquecido.
Via a majestade da santidade, e sentiu-se ineficiente e indigno. Estava disposto a ir como mensageiro do Cu, no atemorizado pelo
humano, pois contemplara o Divino. Podia ficar ereto e destemido
em presena de governantes terrestres, porque se prostrara diante do
Rei dos reis.
Joo no compreendia plenamente a natureza do reino do Messias. Esperava que Israel fosse libertado de seus inimigos nacionais;
mas a vinda de um Rei em justia, e o estabelecimento de Israel
como nao santa, era o grande objetivo de sua esperana. Assim
acreditava se viesse a cumprir a profecia dada em seu nascimento.
Para [...] lembrar-Se do Seu santo concerto, [...] Que, libertados da
mo de nossos inimigos, O serviramos sem temor, em santidade e
justia perante Ele, todos os dias de nossa vida.
Via seu povo enganado, satisfeito consigo mesmo e adormecido
em pecados. Anelava despert-los para vida mais santa. A mensagem
que Deus lhe dera, destinava-se a acord-los da letargia, e faz-los
tremer por sua grande iniqidade. Antes de a semente do evangelho
poder encontrar guarida, o solo do corao deveria ser revolvido.
Antes de lhes ser possvel buscar cura em Jesus, precisavam ser
despertados para o perigo que corriam em razo das feridas do
pecado.
Deus no manda mensageiros para lisonjear o pecador. No
transmite mensagem de paz para embalar os no santificados numa
segurana fatal. Depe pesados fardos sobre a conscincia do malfeitor, e penetra o corao com as setas da convico. Os anjos
ministradores apresentam-lhe os terrveis juzos de Deus para aprofundar o sentimento da necessidade, e instigar ao brado: Que devo
fazer para me salvar? Ento a mo que humilhou at o p, ergue
o penitente. A voz que repreendeu o pecado, e exps vergonha o
orgulho e a ambio, indaga com a mais terna simpatia: Que queres
que te faa?

74

O Desejado de Todas as Naes

Ao comear o ministrio do Batista, a nao achava-se em estado


de agitao e descontentamento prximos da revolta. Com a remoo
de Arquelau, a Judia fora posta sob o domnio de Roma. A tirania e
extorso dos governadores romanos, e seus decididos esforos para
introduzir smbolos e costumes gentlicos, atearam a revolta, extinta
com sangue de milhares dos mais valorosos de Israel. Tudo isso
intensificara o dio nacional contra Roma, e aumentara os anseios
de libertao de seu poder.
Entre a discrdia e o conflito, ouviu-se uma voz do deserto, voz
vibrante e severa, sim, mas plena de esperana: Arrependei-vos,
porque chegado o reino dos Cus. Com novo e estranho poder
sacudia o povo. Os profetas haviam predito a vinda de Cristo como
um acontecimento que se achava em futuro muito distante, mas eis
ali o aviso de que estava s portas. O singular aspecto de Joo fazia
a mente dos ouvintes reportar-se aos antigos videntes. Nas maneiras
[63] e no vesturio, assemelhava-se ao profeta Elias. Com o esprito e
poder deste, denunciava a corrupo nacional, e repreendia os pecados dominantes. Suas palavras eram claras, incisivas, convincentes.
Muitos acreditavam que fosse um dos profetas ressuscitado. Toda a
nao se comoveu. Multides afluam ao deserto.
Joo proclamava a vinda do Messias, e chamava o povo ao
arrependimento. Como smbolo da purificao do pecado, batizavaos nas guas do Jordo. Assim, por uma significativa lio prtica,
declarava que os que pretendiam ser o povo escolhido de Deus
estavam contaminados pelo pecado, e sem purificao de corao e
vida, no poderiam ter parte no reino do Messias.
Prncipes e rabis, soldados, publicanos e camponeses iam ouvir o
profeta. Alarmou-os por algum tempo a solene advertncia de Deus.
Muitos foram levados ao arrependimento, e receberam o batismo.
Pessoas de todas as categorias submeteram-se s exigncias do
Batista, a fim de participar do reino que anunciava.
Muitos dos escribas e fariseus foram ter com ele, confessando os
pecados e pedindo o batismo. Haviam-se exaltado como sendo melhores que os outros homens, levando o povo a ter alta opinio acerca
de sua piedade; agora, os criminosos segredos de sua vida eram revelados. Mas Joo foi impressionado pelo Esprito Santo quando a
no terem, muitos desses homens, real convico do pecado. Eram
oportunistas. Esperavam, como amigos do profeta, obter favor diante

A voz do deserto

75

do Prncipe que haveria de vir. E, recebendo o batismo das mos


desse popular e jovem mestre, pensava fortalecer sua influncia para
com o povo.
Joo os enfrentou com a fulminante pergunta: Raa de vboras,
quem vos ensinou a fugir da ira futura? Produzi pois frutos dignos de
arrependimento; e no presumais de vs mesmos, dizendo: Temos
por pai a Abrao; porque eu vos digo que mesmo destas pedras Deus
pode suscitar filhos a Abrao. Mateus 3:7-9.
Os judeus haviam compreendido mal a promessa de Deus, de
dispensar para sempre Seu favor a Israel: Assim diz o Senhor, que
d o Sol para luz do dia, e as ordenanas da Lua e das estrelas para
luz da noite, que fende o mar, e faz bramir as suas ondas; o Senhor
dos Exrcitos o Seu nome. Se se desviarem essas ordenanas
de diante de Mim, diz o Senhor, deixar tambm a semente de
Israel de ser uma nao diante de Mim para sempre. Assim disse
o Senhor: Se puderem ser medidos os cus para cima, e sondados
os fundamentos da Terra para baixo, tambm Eu rejeitarei toda a
semente de Israel por tudo quanto fizeram, diz o Senhor. Jeremias
31:35-37. Os judeus olhavam a sua descendncia natural de Abrao,
como lhes dando direito a esta promessa. Deixavam de atender,
porm, s condies que Deus estipulara. Antes de dar a promessa
dissera: Porei a Minha lei no seu interior, e a escreverei no seu
corao, e Eu serei o seu Deus e eles sero o Meu povo. [...] Porque
lhes perdoarei a sua maldade, e nunca mais Me lembrarei dos seus
[64]
pecados. Jeremias 31:33, 34.
A um povo em cujo corao Sua lei est escrita, assegurado o
favor de Deus. So um com Deus. Mas os judeus se haviam dEle
separado. Em razo de seus pecados, estavam sofrendo sob Seus
juzos. Era essa a causa de estarem escravizados a uma nao pag.
O esprito deles estava obscurecido pela transgresso, e por lhes
haver o Senhor em tempos anteriores mostrado to grande favor,
desculpavam seus pecados. Lisonjeavam-se de ser melhores que os
outros homens, e merecedores de Suas bnos.
Estas coisas esto escritas para aviso nosso, para quem j so
chegados os fins dos sculos. 1 Corntios 10:11. Quantas vezes
interpretamos mal as bnos de Deus, e nos lisonjeamos de ser
favorecidos em virtude de alguma bondade que haja em ns! Deus
no pode fazer por ns aquilo que almeja. Seus dons, empregamo-los

76

O Desejado de Todas as Naes

para nos aumentar a satisfao pessoal, e nos endurecer o corao


em incredulidade e pecado.
Joo declarava aos mestres de Israel que seu orgulho, egosmo
e crueldade demonstravam serem eles uma raa de vboras, uma
terrvel maldio para o povo, em vez de filhos do justo e obediente
Abrao. Em vista da luz que haviam recebido de Deus, eram ainda
piores que os gentios, a quem se sentiam to superiores. Haviam-se
esquecido da rocha de onde foram cortados, e da caverna do poo
de onde foram cavados. Deus no dependia deles para cumprimento
de Seu desgnio. Como chamara a Abrao dentre um povo gentio,
assim poderia chamar outros a Seu servio. O corao destes poderia
parecer agora to morto como as pedras do deserto, mas o Esprito
de Deus o poderia vivificar para fazer Sua vontade, e receber o
cumprimento da promessa.
E tambm, disse o profeta, j est posto o machado raiz das
rvores; toda a rvore, pois que no d bom fruto, corta-se e lana-se
no fogo. Mateus 3:10. No por seu nome, mas por seus frutos,
determinado o valor de uma rvore. Se o fruto sem valor, o nome
no pode salvar a rvore da destruio. Joo declarou aos judeus que
sua aceitao diante de Deus era decidida por seu carter e vida. A
declarao de nada valia. Se sua vida e carter no estivessem em
harmonia com a lei de Deus, no eram seu povo.
Sob a influncia das penetrantes palavras de Joo, os ouvintes
sentiam-se convictos. Chegavam-se a ele com a interrogao: Que
faremos pois? Ele respondia: Quem tiver duas tnicas, reparta com
o que no tem, e quem tiver alimentos, faa da mesma maneira.
Lucas 3:10, 11. E advertia os publicanos contra a injustia, e os
soldados contra a violncia.
Todos quantos se houvessem de tornar sditos do reino de Cristo,
tinham que dar demonstraes de f e arrependimento. Bondade,
honestidade e fidelidade se manifestariam na vida dessas pessoas.
Ajudariam os necessitados, e levariam a Deus suas ofertas. Defenderiam os desamparados, dando exemplo de virtude e compaixo.
Assim os seguidores de Cristo daro provas do poder transformador
[65] do Esprito Santo. Revelar-se-o na vida diria justia, misericrdia
e amor de Deus. Do contrrio, so como palha, que se lana ao fogo.
Eu, em verdade, vos batizo com gua, para o arrependimento,
disse Joo, mas Aquele que vem aps mim mais poderoso do que

A voz do deserto

77

eu; cujas alparcas no sou digno de levar; Ele vos batizar com o
Esprito Santo e com fogo. Mateus 3:11. O profeta Isaas declarara
que o Senhor purificaria o Seu povo de suas iniqidades com o
esprito de justia, e com o esprito de ardor. Isaas 4:4. As palavras
do Senhor a Israel, eram: E porei contra ti a Minha mo, e purificarei
inteiramente as tuas escrias; e tirar-te-ei toda a impureza. Isaas
1:25. Para o pecado, onde quer que se encontre, nosso Deus um
fogo consumidor. Hebreus 12:29. O Esprito de Deus consumir
pecado em todos quantos se submeterem a Seu poder. Se os homens,
porm, se apegarem ao pecado, ficaro com ele identificados. Ento
a glria de Deus, que destri o pecado, tem que destru-los. Depois
de sua noite de luta com o anjo, Jac exclamou: Tenho visto a
Deus face a face e a minha alma foi salva. Gnesis 32:30. Jac
fora culpado de um grande pecado em sua conduta para com Esa;
mas arrependera-se. Sua transgresso fora perdoada, e seu pecado
purificado; podia, portanto, suportar a revelao da presena de Deus.
Mas sempre que os homens chegaram presena dEle, enquanto
voluntariamente nutrindo o mal, foram destrudos. Por ocasio do
segundo advento de Cristo, os mpios ho de ser consumidos pelo
assopro da Sua boca, e aniquilados pelo resplendor da Sua vinda.
2 Tessalonicenses 2:8. A luz da glria de Deus, que comunica vida
aos justos, matar os mpios.
No tempo de Joo Batista, Cristo estava prestes a Se manifestar
como o revelador do carter de Deus. Sua prpria presena tornaria
aos homens manifesto o seu pecado. Somente em virtude da boa
vontade da parte deles para serem purificados do pecado, podiam
entrar em comunho com Jesus. S os puros de corao podiam
permanecer em Sua presena.
Assim declarava o Batista a mensagem de Deus a Israel. Muitos
deram ouvidos a suas instrues. Muitos sacrificaram tudo, a fim de
obedecer. Multides seguiam a esse novo mestre de um lugar para
outro, e no poucos nutriam a esperana de que fosse o Messias. Mas,
vendo Joo o povo voltar-se para ele, buscava todas as oportunidades
[66]
de encaminhar-lhes a f para Aquele que haveria de vir.

Captulo 11 O batismo
Este captulo baseado em Mateus 3:13-17; Marcos 1:9-11; Lucas
3:21, 22.
Por toda a Galilia se espalharam as novas do profeta do deserto,
e de sua maravilhosa mensagem. Esta chegou at aos camponeses
das mais remotas cidades da montanha e aos pescadores da praia,
encontrando, nesses coraes simples e sinceros, a mais genuna
aceitao. Em Nazar repercutiu na oficina de carpintaria que fora
de Jos, e houve Algum que reconhecesse o chamado. Seu tempo
chegara. Afastando-Se de Seu dirio labor, despediu-Se de Sua me,
e seguiu os passos dos compatriotas que afluam em multides ao
Jordo.
Jesus e Joo Batista eram primos, e intimamente relacionados
pelas circunstncias de Seu nascimento; todavia, no haviam tido
nenhuma comunicao direta um com o outro. A vida de Jesus fora
passada em Nazar, na Galilia; a de Joo, no deserto da Judia. Em
ambiente grandemente diverso, tinham vivido separados, e no se
haviam comunicado entre si. A Providncia assim o determinara.
No se devia dar lugar acusao de haverem conspirado para
apoiarem mutuamente suas pretenses.
Joo tinha conhecimento dos fatos que haviam assinalado o
nascimento de Jesus. Ouvira falar da visita que, em Sua infncia,
fizera a Jerusalm, e do que se passara na escola dos rabinos. Sabia
da existncia sem pecado que vivera, e cria ser Ele o Messias; mas
no tinha disso positiva certeza. O fato de haver Jesus permanecido
tantos anos em obscuridade, no dando especial indcio de Sua
misso, deu lugar a dvidas quanto a ser na verdade o Prometido. O
Batista, no entanto, esperava com f confiante, acreditando que, ao
tempo designado pelo prprio Deus, tudo se haveria de esclarecer.
Fora-lhe revelado que o Messias procuraria de suas mos o batismo,
e seria ento dado um sinal de Seu carter divino. Assim seria
habilitado para apresent-Lo ao povo.
78

O batismo

79

Quando Jesus foi para ser batizado, Joo nEle reconheceu pureza
de carter que nunca divisara em homem algum. A prpria atmosfera
de Sua presena era santa e inspirava respeito. Entre as multides
que se haviam congregado em torno dele no Jordo, ouvira Joo
tristes histrias de crime, e encontrara pessoas curvadas ao fardo
de milhares de pecados; nunca, entretanto, estivera em contato com
um ser humano de quem brotasse to divina influncia. Tudo isso
estava em harmonia com o que lhe fora revelado acerca do Messias.
No entanto, esquivou-se a fazer o pedido de Jesus. Como poderia
ele, pecador, batizar o Inocente? E por que haveria Aquele que no [67]
necessitava de arrependimento, de submeter-Se a um rito que era
uma confisso de culpa a ser lavada?
Ao pedir Jesus, o batismo, Joo recusou, exclamando: Eu careo
de ser batizado por Ti, e vens Tu a mim? Com firme, se bem que
branda autoridade, Jesus respondeu: Deixa por agora, porque assim
nos convm cumprir toda a justia. E Joo, cedendo, desceu com
o Salvador ao Jordo, sepultando-O nas guas. E logo que saiu
da gua Jesus viu os cus abertos, e o Esprito, que como pomba
descia sobre Ele. Mateus 3:14, 15.
Jesus no recebeu o batismo como confisso de pecado de Sua
prpria parte. Identificou-Se com os pecadores, dando os passos que
nos cumpre dar. A vida de sofrimento e paciente perseverana que
viveu depois do batismo, foi tambm um exemplo para ns.
Ao sair da gua, Jesus Se inclinou em orao margem do rio.
Nova e importante fase abria-se diante dEle. Entrava agora, em mais
amplo crculo, no conflito de Sua vida. Conquanto fosse o Prncipe
da Paz, Sua vida devia ser como o desembainhar de uma espada.
O reino que viera estabelecer, era oposto daquilo que os judeus
desejavam. Aquele que era o fundamento do ritual e da organizao
de Israel, seria considerado seu inimigo e destruidor. Aquele que
proclamara a lei sobre o Sinai, seria condenado como transgressor. O
que viera derribar o poder de Satans, seria acusado como Belzebu.
Ningum na Terra O compreendera, e ainda em Seu ministrio devia
andar sozinho. Durante Sua existncia, nem a me nem os irmos
Lhe tinham compreendido a misso. Os prprios discpulos no O
entendiam. Habitara na eterna luz, sendo um com Deus, mas Sua
vida na Terra devia ser vivida em solido.

80

O Desejado de Todas as Naes

Como um conosco, cumpria-Lhe suportar o fardo de nossa culpa


e aflio. O Inocente devia sentir a vergonha do pecado. O Amigo da
paz tinha que habitar entre a luta, a verdade com a mentira, a pureza
com a vileza. Todo pecado, toda discrdia, toda contaminadora
concupiscncia trazida pela transgresso, Lhe era uma tortura para o
esprito.
Sozinho devia trilhar a vereda; sozinho carregaria o fardo. Sobre
Aquele que abrira mo de Sua glria, e aceitara a fraqueza da humanidade, devia repousar a redeno do mundo. Viu e sentiu tudo isso;
firme, porm, permaneceu o Seu desgnio. De Seu brao dependia
a salvao da raa cada, e Ele estendeu a mo para agarrar a do
Onipotente Amor.
O olhar do Salvador parece penetrar o Cu, ao derramar a alma
em orao. Bem sabe como o pecado endureceu o corao dos
homens, e como lhes ser difcil discernir Sua misso, e aceitar o dom
da salvao eterna. Suplica ao Pai poder para vencer a incredulidade
deles, quebrar as cadeias com que Satans os escravizou, a derrotar,
em seu benefcio, o destruidor. Pede o testemunho de que Deus
aceite a humanidade na pessoa de Seu Filho.
Nunca antes haviam os anjos ouvido tal orao. Anseiam trazer
[68] a Seu amado Capito uma mensagem de certeza e conforto. Mas
no; o prprio Pai responder petio do Filho. Diretamente do
trono so enviados os raios de Sua glria. Abrem-se os cus, e sobre
a cabea do Salvador desce a forma de uma pomba da mais pura luz
fiel emblema dEle, o Manso e Humilde.
Entre a multido beira do Jordo, poucos, alm do Batista,
divisaram essa viso celeste. Entretanto, a solenidade da divina
presena repousou sobre a assemblia. O povo ficou silencioso,
a contemplar a Cristo. Seu vulto achava-se banhado pela luz que
circunda sem cessar o trono de Deus. Seu rosto erguido estava
glorificado como nunca dantes tinham visto um rosto de homem.
Dos cus abertos, ouviu-se uma voz, dizendo: Este o Meu Filho
amado, em quem Me comprazo. Mateus 3:17.
Essas palavras de confirmao foram proferidas para inspirar a
f naqueles que testemunhavam a cena, e fortalecer o Salvador para
Sua misso. No obstante os pecados de um mundo criminoso serem
postos sobre Cristo, no obstante a humilhao de tomar sobre Si
nossa natureza decada, a voz declarou ser Ele o Filho do Eterno.

O batismo

81

Joo ficara profundamente comovido ao ver Jesus curvado como


suplicante, rogando com lgrimas a aprovao do Pai. Ao ser Ele
envolto na glria de Deus, e ouvir-se a voz do Cu, reconheceu o
Batista o sinal que lhe fora prometido por Deus. Sabia ter batizado
o Redentor do mundo. O Esprito Santo repousou sobre ele, e, estendendo a mo, apontou para Jesus e exclamou: Eis o Cordeiro de
Deus, que tira o pecado do mundo. Joo 1:29.
Ningum, entre os ouvintes, nem mesmo o que as proferira,
discerniu a importncia dessas palavras: O Cordeiro de Deus.
Sobre o monte Mori, ouvira Abrao a pergunta do filho: Meu
pai! onde est o cordeiro para o holocausto? O pai respondera:
Deus prover para Si o cordeiro para o holocausto, meu filho.
Gnesis 22:7, 8. E no cordeiro divinamente provido em lugar de
Isaque, Abrao viu um smbolo dAquele que havia de morrer pelos
pecados dos homens. Por intermdio de Isaas, o Esprito Santo,
servindo-Se dessa ilustrao, profetizou do Salvador: Como um
cordeiro foi levado ao matadouro, o Senhor fez cair sobre Ele
a iniqidade de ns todos (Isaas 53:7, 6); mas o povo de Israel
no compreendera a lio. Muitos deles consideravam as ofertas
sacrificais muito semelhantes maneira por que os gentios olhavam
a seus sacrifcios como ddivas pelas quais tornavam propcia
a Divindade. Deus desejava ensinar-lhes que de Seu prprio amor
provinha a ddiva que os reconciliava com Ele.
E as palavras dirigidas a Jesus no Jordo: Este o Meu Filho
amado, em quem Me comprazo, abrangem a humanidade. Deus
falou a Jesus como nosso representante. Com todos os nossos pecados e fraquezas, no somos rejeitados como indignos. Deus nos
fez agradveis a Si no Amado. Efsios 1:6. A glria que repousou
sobre Cristo um penhor do amor de Deus para conosco. Indica-nos [69]
o poder da orao como a voz humana pode chegar aos ouvidos
de Deus, e nossas peties podem achar aceitao nas cortes celestiais. Em razo do pecado, a Terra foi separada do Cu e alienada de
sua comunho; mas Jesus a ligou novamente com a esfera da glria.
Seu amor circundou o homem e atingiu o mais alto Cu. A luz que
se projetou das portas abertas sobre a cabea de nosso Salvador,
incidir sobre ns ao pedirmos auxlio para resistir tentao. A voz
que falou a Cristo, diz a todo crente: Este Meu Filho amado, em
quem Me comprazo.

82

O Desejado de Todas as Naes

Amados, agora somos filhos de Deus, e ainda no manifestado


o que havemos de ser. Mas sabemos que, quando Ele Se manifestar,
seremos semelhantes a Ele. 1 Joo 3:2. Nosso Redentor abriu o
caminho, de maneira que o mais pecador, necessitado, opresso e
desprezado pode achar acesso ao Pai. Todos podem ter um lar nas
manses que Jesus foi preparar. Isto diz o que santo, o que
verdadeiro, o que tem a chave de Davi; o que abre e ningum fecha;
e fecha e ningum abre; [...] eis que diante de ti tenho posto uma
[70] porta aberta, e ningum a pode fechar. Apocalipse 3:7, 8.

Captulo 12 A tentao
Este captulo baseado em Mateus 4:1-11; Marcos 1:12, 13; Lucas
4:1-13.
E Jesus, cheio do Esprito Santo, voltou do Jordo e foi levado
pelo Esprito ao deserto. Lucas 4:1. As palavras de Marcos so
ainda mais significativas. Diz ele: E logo o Esprito O impeliu para
o deserto. E ali esteve no deserto quarenta dias, tentado por Satans.
E vivia entre as feras. Marcos 1:12, 13. E naqueles dias no comeu
coisa alguma. Lucas 4:2.
Quando Jesus foi levado ao deserto para ser tentado, foi levado
pelo Esprito de Deus. No convidou a tentao. Foi para o deserto
para estar sozinho, a fim de considerar Sua misso e obra. Por jejum
e orao Se devia fortalecer para a sangrenta vereda que Lhe cumpria
trilhar. Mas Satans sabia que Jesus fora para o deserto, e julgou ser
essa a melhor ocasio de se Lhe aproximar.
Importante era, para o mundo, o resultado em jogo no conflito
entre o Prncipe da Luz e o lder do reino das trevas. Depois de tentar
o homem a pecar, Satans reclamou a Terra como sua, e intitulouse prncipe deste mundo. Havendo levado os pais de nossa raa
semelhana com sua prpria natureza, julgou estabelecer aqui
seu imprio. Declarou que os homens o haviam escolhido como
seu soberano. Atravs de seu domnio sobre os homens, adquiriu
imprio sobre o mundo. Cristo viera para desmentir a pretenso de
Satans. Como Filho do homem, o Salvador permaneceria leal a
Deus. Assim se provaria que Satans no havia adquirido inteiro
domnio sobre a raa humana, e que sua pretenso ao mundo era
falsa. Todos quantos desejassem libertao de seu poder, seriam
postos em liberdade. O domnio perdido por Ado em conseqncia
do pecado, seria restaurado.
Desde a declarao feita serpente no den: Porei inimizade
entre ti e a mulher, e entre a sua semente e a tua semente (Gnesis
3:15), Satans ficara sabendo que no manteria absoluto controle
83

84

O Desejado de Todas as Naes

do mundo. Manifestava-se nos homens a operao de um poder que


contrabalanaria seu domnio. Fundamente interessado, observava
ele os sacrifcios oferecidos por Ado e seus filhos. Discernia nessas
cerimnias um smbolo de comunho entre a Terra e o Cu. Aplicouse a interceptar essa comunho. Desfigurou a Deus, e deu falsa
interpretao aos ritos que apontavam ao Salvador. Os homens foram
levados a temer a Deus como um Ser que Se deleitasse na destruio
deles. Os sacrifcios que deveriam haver revelado Seu amor, eram
[71] oferecidos apenas para Lhe acalmar a ira. Satans despertava as ms
paixes dos homens, a fim de firmar sobre eles o poder. Quando
foi dada a Palavra escrita de Deus, Satans estudou as profecias
concernentes ao advento do Salvador. De gerao a gerao operou
no intuito de cegar o povo para essas profecias, de modo a rejeitarem
a Cristo em Sua vinda.
Por ocasio do nascimento de Jesus, Satans compreendeu que
viera Algum, divinamente comissionado, para lhe disputar o domnio. Tremeu, ante a mensagem dos anjos que atestava a autoridade
do recm-nascido Rei. Satans bem sabia a posio ocupada por
Cristo no Cu, como o Amado do Pai. Que o Filho de Deus viesse
Terra como homem, encheu-o de assombro e apreenso. No podia
penetrar o mistrio desse grande sacrifcio. Seu corao egosta no
compreendia tal amor pela iludida raa. A glria e a paz do Cu,
e a alegria da comunho com Deus, no eram seno fracamente
percebidas pelos homens; mas bem as conhecia Lcifer, o querubim
cobridor. Desde que perdera o Cu, estava decidido a vingar-se levando outros a partilhar de sua queda. Isso faria ele induzindo-os a
desvalorizar as coisas celestiais, e a pr o corao nas terrestres.
No sem obstculos, devia o Comandante celestial conquistar a
humanidade para Seu reino. Desde criancinha, em Belm foi continuamente assaltado pelo maligno. A imagem de Deus era manifesta
em Cristo, e, nos conselhos de Satans, se decidiu que fosse vencido. No viera ainda ao mundo algum ser humano que escapasse
ao poder do enganador. Foram-Lhe soltas no encalo as foras da
confederao do mal, empenhando-se contra Ele, no intuito de, se
possvel, venc-Lo.
Quando do batismo de Cristo, Satans achava-se entre os espectadores. Viu a glria do Pai cobrir o Filho. Ouviu a voz de Jeov
testificando da divindade de Jesus. Desde o pecado de Ado, estivera

A tentao

85

a raa humana cortada da direta comunho com Deus; a comunicao entre o Cu e a Terra fizera-se por meio de Cristo; mas agora,
que Jesus viera em semelhana da carne do pecado (Romanos
8:3), o prprio Pai falou. Dantes, comunicara-Se com a humanidade
por intermdio de Cristo; fazia-o agora em Cristo. Satans esperara
que, devido ao aborrecimento de Deus pelo pecado, se daria eterna
separao entre o Cu e a Terra. Era, no entanto, agora manifesto
que a ligao entre Deus e o homem fora restaurada.
Satans viu que, ou venceria, ou seria vencido. Os resultados
do conflito envolviam demasiado para ser ele confiado aos anjos
confederados. Ele prprio devia dirigir em pessoa o conflito. Todas
as foras da apostasia se puseram a postos contra o Filho de Deus.
Cristo Se tornou o alvo de todas as armas do mal.
Muitos h que no consideram esse conflito entre Cristo e Satans como tendo relao especial com sua prpria vida; pouco
interesse tem para eles. Mas, essa luta repete-se nos domnios de
cada corao. Ningum abandona jamais as fileiras do mal para o [72]
servio de Deus, sem enfrentar os assaltos de Satans. As sedutoras
sugestes a que Cristo resistiu, foram as mesmas que to difcil
achamos vencer. A presso que exerciam sobre Ele era tanto maior,
quanto Seu carter era superior ao nosso. Com o terrvel peso dos pecados do mundo sobre Si, Cristo suportou a prova quanto ao apetite,
o amor do mundo e da ostentao, que induz presuno. Foram
essas as tentaes que derrotaram Ado e Eva, e to prontamente
nos vencem.
Satans apontara o pecado de Ado como prova de que a lei de
Deus era injusta, e no podia ser obedecida. Cristo devia redimir, em
nossa humanidade, a falha de Ado. Quando este fora vencido pelo
tentador entretanto, no tinha sobre si nenhum dos efeitos do pecado.
Encontrava-se na pujana da perfeita varonilidade, possuindo o pleno
vigor da mente e do corpo. Achava-se circundado das glrias do
den, e em comunicao diria com seres celestiais. No foi assim
quanto a Jesus, quando penetrou no deserto para confrontar-Se com
Satans. Por quatro mil anos a raa estivera a decrescer em foras
fsicas, vigor mental e moral; e Cristo tomou sobre Si as fraquezas da
humanidade degenerada. Unicamente assim podia salvar o homem
das profundezas de sua degradao.

86

O Desejado de Todas as Naes

Pretendem muitos que era impossvel Cristo ser vencido pela


tentao. Neste caso, no teria sido colocado na posio de Ado;
no poderia haver obtido a vitria que aquele deixara de ganhar. Se
tivssemos, em certo sentido, um mais probante conflito do que teve
Cristo, ento Ele no estaria habilitado para nos socorrer. Mas nosso
Salvador Se revestiu da humanidade com todas as contingncias da
mesma. Tomou a natureza do homem com a possibilidade de ceder
tentao. No temos que suportar coisa nenhuma que Ele no tenha
sofrido.
Para Cristo, como para o santo par no den, foi o apetite o
terreno da primeira grande tentao. Exatamente onde comeara
a runa, deveria comear a obra de nossa redeno. Como, pela
condescendncia com o apetite, cara Ado, assim, pela negao
do mesmo, devia Cristo vencer. E, tendo jejuado quarenta dias e
quarenta noites, depois teve fome; e, chegando-se a Ele o tentador,
disse: Se Tu s o Filho de Deus, manda que estas pedras se tornem
pes. Ele, porm, respondendo, disse: Est escrito: Nem s de po
viver o homem, mas de toda a palavra que sai da boca de Deus.
Mateus 4:2-4.
Do tempo de Ado ao de Cristo, a condescendncia prpria havia
aumentado o poder dos apetites e paixes, tendo eles domnio quase
ilimitado. Os homens se haviam aviltado e ficado doentes, sendolhes, de si mesmos, impossvel vencer. Cristo venceu em favor do
homem, pela resistncia severssima prova. Exercitou, por amor
de ns, um autodomnio mais forte que a fome e a morte. E nessa
vitria estavam envolvidos outros resultados que entram em todos
[73] os nossos conflitos com o poder das trevas.
Quando Jesus chegou ao deserto, estava rodeado da glria do Pai.
Absorto em comunho com Deus, foi erguido acima da fraqueza
humana. Mas a glria afastou-se, e Ele foi deixado a lutar com
a tentao. Ela O apertava a todo instante. Sua natureza humana
recuava do conflito que O aguardava. Durante quarenta dias, jejuou
e orou. Fraco e emagrecido pela fome, macilento e extenuado pela
angstia mental, o Seu parecer estava to desfigurado, mais do que
o de outro qualquer, e a Sua figura mais do que a dos outros filhos
dos homens. Isaas 52:14. Era ento a oportunidade de Satans.
Julgou poder agora vencer a Cristo.

A tentao

87

Eis que foi ter com o Salvador, como em resposta a Suas oraes,
disfarado num anjo do Cu. Pretendia ter uma misso de Deus,
declarar que o jejum de Cristo chegara ao termo. Como Deus enviara
um anjo para deter a mo de Abrao de oferecer Isaque, assim,
satisfeito com a prontido de Cristo para entrar na sangrenta vereda,
o Pai mandara um anjo para O libertar; era essa a mensagem trazida
a Jesus. O Salvador desfalecia de fome, ambicionava o alimento,
quando Satans O assaltou de repente. Apontando para as pedras que
juncavam o deserto, e tinham a aparncia de pes, disse o tentador:
Se Tu s o Filho de Deus, manda que estas pedras se tornem em
pes. Mateus 4:3.
Conquanto aparecesse como um anjo de luz, essas primeiras
palavras traam-lhe o carter. Se Tu s o Filho de Deus. A est
a insinuao de desconfiana. Desse Jesus ouvidos sugesto de
Satans, e seria isso uma aceitao da dvida. O tentador planeja
vencer a Cristo pelo mesmo processo to bem-sucedido quanto raa
humana ao princpio. Com que astcia se aproximara Satans de Eva
no den! assim que Deus disse: No comereis de toda a rvore
do jardim? Gnesis 3:1. At a eram verdadeiras as palavras do
tentador; na maneira de as proferir, porm, havia disfarado desprezo
pelas palavras de Deus. Havia encoberta negao, uma dvida da
veracidade divina. Satans procurara infundir no esprito de Eva a
idia de que Deus no faria aquilo que dissera; que a reteno de to
belo fruto era uma contradio de Seu amor e compaixo para com
o homem. Da mesma maneira procura agora o tentador inspirar a
Cristo seus prprios sentimentos. Se Tu s o Filho de Deus. As
palavras traduzem a mordacidade de seu esprito. H no tom de sua
voz uma expresso de completa incredulidade. Trataria Deus assim a
Seu Filho? Deix-Lo-ia no deserto com as feras, sem alimento, sem
companheiros, sem conforto? Insinua que Deus nunca intentaria que
Seu Filho Se achasse em tal condio. Se Tu s o Filho de Deus,
mostra Teu poder, mitigando a fome que Te oprime. Manda que esta
pedra se torne em po.
As palavras do Cu: Este Meu Filho amado, em quem Me
comprazo (Mateus 3:17), soavam ainda aos ouvidos de Satans.
Mas ele estava decidido a fazer Cristo descrer desse testemunho.
A Palavra de Deus era a segurana de Cristo quanto divindade
de Sua misso. Viera viver como homem entre os homens, e era a [74]

88

O Desejado de Todas as Naes

palavra que declarava Sua ligao com o Cu. Era o desgnio de


Satans faz-Lo duvidar dessa palavra. Se a confiana de Cristo
em Deus fosse abalada, Satans sabia que lhe caberia a vitria no
conflito. Poderia derrotar Jesus. Esperava que, sob o imprio do
acabrunhamento e de extrema fome, Cristo perdesse a f em Seu
Pai, e operasse um milagre em Seu benefcio. Houvesse Ele feito
isso, e ter-se-ia frustrado o plano da salvao.
Quando o Filho de Deus e Satans, pela primeira vez, se defrontaram em conflito, era Cristo o comandante das hostes celestiais;
e Satans, o cabea da rebelio no Cu, fora dali expulso. Agora,
dir-se-ia haverem-se invertido as condies, e o adversrio explorou o mais possvel sua suposta vantagem. Um dos mais poderosos
anjos, disse ele, fora banido do Cu. A aparncia de Jesus indicava
ser Ele aquele anjo cado, abandonado de Deus, e desamparado dos
homens. Um ser divino devia ser capaz de comprovar sua pretenso
mediante um milagre; se Tu s o Filho de Deus, manda que estas
pedras se tornem em pes. Mateus 4:3. Tal ato de poder criador,
insiste o maligno, seria conclusiva prova de divindade. Isso poria
termo contenda.
No foi sem luta que Jesus pde escutar em silncio o arquienganador. O Filho de Deus, no entanto, no devia provar Sua divindade
a Satans, ou explicar-lhe a causa de Sua humilhao. Atendendo
s exigncias do rebelde, no se conseguiria coisa alguma para o
bem do homem ou a glria de Deus. Houvesse Cristo concordado
com as sugestes do inimigo, e Satans teria dito ainda: Mostrame um sinal, para que eu creia que s o Filho de Deus. A prova
teria sido intil para quebrar o poder da rebelio no corao dele.
E Cristo no devia exercer poder divino em Seu prprio benefcio.
Viera para sofrer a prova como nos cumpre a ns fazer, deixando-nos
um exemplo de f e submisso. Nem a, nem em qualquer ocasio,
em Sua vida terrestre, operou ele um milagre em Seu favor. Suas
maravilhosas obras foram todas para o bem dos outros. Se bem que
Cristo reconhecesse Satans desde o princpio, no foi incitado a
entrar com ele em discusso. Fortalecido com a lembrana da voz
do Cu, descansou no amor de Seu Pai. No parlamentaria com a
tentao.
Jesus enfrentou Satans com as palavras da Escritura. Est
escrito (Mateus 4:4), disse Ele. Em toda tentao, Sua arma de

A tentao

89

guerra era a Palavra de Deus. Satans exigia de Jesus um milagre,


como prova de Sua divindade. Mas alguma coisa maior que todos os
milagres uma firme confiana num assim diz o Senhor, era o
irrefutvel testemunho. Enquanto Cristo Se mantivesse nessa atitude,
o tentador nenhuma vantagem poderia obter.
Era nas ocasies de maior fraqueza que assaltavam a Cristo as
mais cruis tentaes. Assim pensava Satans prevalecer. Por esse
mtodo obtivera a vitria sobre os homens. Quando a resistncia
desfalecia, a fora de vontade se debilitava e a f deixava de repousar
em Deus, ento eram vencidos os que se haviam valorosamente [75]
mantido ao lado direito. Moiss achava-se fatigado pelos quarenta
anos da peregrinao de Israel, quando, por um momento, sua f
deixou de se apoiar no infinito poder. Fracassou exatamente no
limiar da terra prometida. O mesmo quanto a Elias, que se mantivera
diante do rei Acabe; que enfrentara toda a nao de Israel, com
os quatrocentos e cinqenta profetas de Baal a sua frente. Depois
daquele terrvel dia sobre o Carmelo, em que os falsos profetas
haviam sido mortos, e o povo declarara sua fidelidade a Deus, Elias
fugiu para salvar a vida diante das ameaas da idlatra Jezabel.
Assim se tem Satans aproveitado da fraqueza da humanidade.
E continuar a operar deste modo. Sempre que uma pessoa se encontra rodeada de nuvens, perplexa pelas circunstncias, ou aflita
pela pobreza e a infelicidade, Satans se acha a postos para tentar
e aborrecer. Ataca nossos pontos fracos de carter. Procura abalar nossa confiana em Deus, que permite existirem tais condies.
Somos tentados a desconfiar de Deus, pr em dvida Seu amor.
Freqentemente o tentador vem a ns como foi a Cristo, apresentando nossas fraquezas e enfermidades. Espera desanimar-nos, e
romper nossa ligao com Deus. Ento est seguro de sua presa. Se
o enfrentssemos como Jesus fez, haveramos de escapar a muita
derrota. Parlamentando com o inimigo, damos-lhe vantagem.
Quando Cristo disse ao tentador: Nem s de po viver o homem, mas de toda palavra que sai da boca de Deus, repetiu as
palavras que, mais de mil e quatrocentos anos atrs, Ele dissera a
Israel: O Senhor teu Deus te guiou no deserto estes quarenta anos,
[...] e te humilhou, e te deixou ter fome, e te sustentou com o man,
que tu no conheceste, nem teus pais o conheceram; para te dar a
entender que o homem no viver s de po, mas de tudo o que sai da

90

O Desejado de Todas as Naes

boca do Senhor viver o homem. Deuteronmio 8:2, 3. No deserto,


quando falharam todos os meios de subsistncia, Deus enviou a Seu
povo man do Cu; e foi-lhe dada suficiente e constante proviso.
Essa providncia visava a ensinar-lhes que, enquanto confiassem em
Deus, e andassem em Seus caminhos, Ele os no abandonaria. O Salvador ps agora em prtica a lio que dera a Israel. Pela Palavra de
Deus, fora prestado socorro s hostes hebraicas, e pela palavra seria
ele concedido a Jesus. Ele aguardava o tempo designado por Deus,
para O socorrer. Achava-Se no deserto em obedincia a Deus, e no
obteria alimento por seguir as sugestes de Satans. Em presena do
expectante Universo, testificou Ele ser menor desgraa sofrer seja o
que for, do que afastar-se de qualquer modo da vontade de Deus.
Nem s de po viver o homem, mas de toda palavra que sai
da boca de Deus. Mateus 4:4. Muitas vezes o seguidor de Cristo
colocado em situao em que no lhe possvel servir a Deus e
continuar seus empreendimentos mundanos. Talvez parea que a
obedincia a qualquer claro reclamo da parte de Deus o privar dos
[76] meios de subsistncia. Satans quer faz-lo crer que deve sacrificar
as convices de sua conscincia. Mas a nica coisa no mundo
em que podemos repousar a Palavra de Deus. Buscai primeiro
o reino de Deus, e a Sua justia, e todas estas coisas vos sero
acrescentadas. Mateus 6:33. Mesmo nesta vida no nos proveitoso
apartar-nos da vontade de nosso Pai no Cu. Quando aprendermos
o poder de Sua palavra, no seguiremos as sugestes de Satans
para obter alimento ou salvar a vida. Nossa nica preocupao ser:
Qual o mandamento de Deus? Qual Sua promessa? Sabendo isso,
obedeceremos ao primeiro, e confiaremos na segunda.
Na ltima grande batalha do conflito com Satans, os que so
leais a Deus ho de ser privados de todo apoio terreno. Por se recusarem a violar-Lhe a lei em obedincia a poderes terrestres, ser-lhes-
proibido comprar ou vender. Ser afinal decretada a morte deles.
Apocalipse 13:11-17. Ao obediente, porm, dada a promessa: Este
habitar nas alturas; as fortalezas das rochas sero o seu alto refgio,
o seu po lhe ser dado, as suas guas so certas. Isaas 33:16. Por
essa promessa vivero os filhos de Deus. Quando a Terra estiver
assolada pela fome, sero alimentados. No sero envergonhados
nos dias maus, e nos dias de fome se fartaro. Salmos 37:19. Daquele tempo de angstia prediz o profeta Habacuque, e suas palavras

A tentao

91

exprimem a f da igreja: Portanto ainda que a figueira no floresa,


nem haja fruto na vide; o produto da oliveira minta, e os campos no
produzam mantimento; as ovelhas da malhada sejam arrebatadas,
e nos currais no haja vacas; todavia eu me alegrarei no Senhor,
exultarei no Deus da minha salvao. Hebreus 3:17, 18.
De todas as lies a serem aprendidas da primeira grande tentao de nosso Senhor, nenhuma mais importante do que a que
diz respeito ao controle dos apetites e paixes. Em todos os sculos,
as tentaes mais atraentes natureza fsica tm sido mais bemsucedidas em corromper e degradar a humanidade. Satans opera
por meio da intemperana para destruir as faculdades mentais e morais concedidas por Deus ao homem como inaprecivel dom. Assim
se torna impossvel ao homem apreciar as coisas de valor eterno.
Atravs de condescendncias sensuais, busca ele apagar todo trao
de semelhana com Deus.
As irrefreadas satisfaes da inclinao natural e a conseqente
enfermidade e degradao que existiam ao tempo do primeiro advento de Cristo, dominaro de novo, com intensidade agravada, antes
de Sua segunda vinda. Cristo declara que as condies do mundo
sero como nos dias anteriores ao dilvio, e como em Sodoma e
Gomorra. Todas as imaginaes dos pensamentos do corao sero ms continuamente. Vivemos mesmo ao limiar daquele terrvel
tempo, e a ns convm a lio do jejum do Salvador. Unicamente
pela inexprimvel angstia suportada por Cristo podemos avaliar o
mal da irrefreada satisfao prpria. Seu exemplo nos declara que
nossa nica esperana de vida eterna, manter os apetites e paixes
[77]
sob sujeio vontade de Deus.
Em nossa prpria fora, -nos impossvel escapar aos clamores
de nossa natureza cada. Satans trar-nos- tentaes por esse lado.
Cristo sabia que o inimigo viria a toda criatura humana, para se
aproveitar da fraqueza hereditria e, por suas falsas insinuaes,
enredar todos cuja confiana no se firma em Deus. E, passando
pelo terreno que devemos atravessar, nosso Senhor nos preparou o
caminho para a vitria. No de Sua vontade que fiquemos desvantajosamente colocados no conflito com Satans. No quer que
fiquemos intimidados nem desfalecidos pelos assaltos da serpente.
Tende bom nimo, diz Ele, Eu venci o mundo. Joo 16:33.

92

O Desejado de Todas as Naes

O que est lutando contra o poder do apetite olhe ao Salvador, no


deserto da tentao. Veja-O em Sua angstia na cruz, ao exclamar:
Tenho sede! Joo 19:28. Ele resistiu a tudo quanto nos possvel
suportar. Sua vitria nossa.
Jesus repousava na sabedoria e fora de Seu Pai celeste. Declara:
O Senhor Jeov Me ajuda, pelo que Me no confundo; [...] e sei que
no serei confundido. Eis que o Senhor Jeov Me ajuda. Mostrando
Seu prprio exemplo, diz-nos: Quem h entre vs que tema ao
Senhor? [...] Quando andar em trevas e no tiver luz nenhuma,
confie no nome do Senhor e firme-se sobre o Seu Deus. Isaas 50:7,
9, 10.
Vem o prncipe do mundo, disse Jesus; ele nada tem em
Mim. Joo 14:30. Nada havia nEle que correspondesse aos sofismas de Satans. Ele no consentia com o pecado. Nem por um
pensamento cedia tentao. O mesmo se pode dar conosco. A
humanidade de Cristo estava unida divindade; estava habilitado
para o conflito, mediante a presena interior do Esprito Santo. E
veio para nos tornar participantes da natureza divina. Enquanto a Ele
estivermos ligados pela f, o pecado no mais ter domnio sobre
ns. Deus nos toma a mo da f, e a leva a apoderar-se firmemente
da divindade de Cristo, a fim de atingirmos a perfeio de carter.
E a maneira por que isso se realiza, Cristo no-la mostrou. Por que
meio venceu no conflito contra Satans? Pela Palavra de Deus.
Unicamente pela Palavra pde resistir tentao. Est escrito,
dizia. E so-nos dadas grandssimas e preciosas promessas, para que
por elas fiqueis participantes da natureza divina, havendo escapado
da corrupo, que pela concupiscncia h no mundo. 2 Pedro 1:4.
Toda promessa da Palavra de Deus nos pertence. De tudo que sai da
boca de Deus havemos de viver. Quando assaltados pela tentao,
no olheis s circunstncias, ou fraqueza do prprio eu, mas ao
poder da Palavra. Pertence-vos toda a sua fora. Escondi a Tua
Palavra no meu corao, diz o Salmista, para eu no pecar contra
Ti. Salmos 119:11. Pela Palavra dos Teus lbios me guardei das
[78] veredas do destruidor. Salmos 17:4.

Captulo 13 A vitria
Este captulo baseado em Mateus 4:5-11; Marcos 1:12, 13; Lucas
4:5-13.
Ento o diabo O transportou cidade santa, e colocou-O sobre o
pinculo do templo, e disse-Lhe: Se Tu s o Filho de Deus, lana-Te
daqui abaixo; porque est escrito: Que aos Seus anjos dar ordem a
Teu respeito; e tomar-Te-o nas mos, para que nunca tropeces em
alguma pedra. Mateus 4:5, 6.
Julga Satans haver agora enfrentado Jesus mesmo em Seu terreno. O prprio astuto inimigo apresenta palavras procedentes da
boca de Deus. Parece ainda um anjo de luz, e mostra claramente
estar familiarizado com as Escrituras, entendendo a significao do
que est escrito. Como Jesus usara anteriormente a Palavra de Deus
para apoiar Sua f, o tentador agora a emprega para corroborar seu
engano. Pretende ter estado apenas provando a fidelidade de Jesus,
louvando-Lhe agora a firmeza. Como o Salvador manifestou confiana em Deus, Satans insiste com Ele para que d outro testemunho
de Sua f.
Mas novamente a tentao introduzida com a insinuao de
desconfiana: Se Tu s o Filho de Deus. Mateus 4:6. Cristo foi
tentado a responder ao se; absteve-Se, porm, da mais leve aceitao da dvida. No poria em risco Sua vida para dar a Satans uma
prova.
O tentador pensava aproveitar-se da humanidade de Cristo, e
incitou-O presuno. Mas ao passo que pode instigar, no lhe
possvel forar ao pecado. Disse a Jesus: Lana-Te de aqui abaixo,
sabendo que O no podia lanar; pois Deus Se interporia para livrLo. Tampouco poderia o inimigo forar Jesus a Se lanar. A menos
que Cristo consentisse na tentao, no poderia ser vencido. Nem
todo o poder da Terra ou do inferno O poderia forar no mnimo que
fosse a Se apartar da vontade de Seu Pai.
93

94

O Desejado de Todas as Naes

O tentador jamais nos poder compelir a praticar o mal. No


pode dominar as mentes, a menos que se submetam a seu controle.
A vontade tem que consentir, a f largar sua segurana em Cristo,
antes que Satans possa exercer domnio sobre ns. Mas todo desejo
pecaminoso que nutrimos lhe proporciona um palmo de terreno.
Todo ponto em que deixamos de satisfazer norma divina, uma
porta aberta pela qual pode entrar para nos tentar destruir. E todo
fracasso ou derrota de nossa parte, d-lhe ocasio de acusar a Cristo.
Quando Satans citou a promessa: Aos Seus anjos dar ordem
a Teu respeito (Mateus 4:6), omitiu as palavras: para Te guarda[79] rem em todos os Teus caminhos (Salmos 91:11); isto , em todos
os caminhos da escolha de Deus. Jesus recusou sair da vereda da
obedincia. Conquanto manifestasse perfeita confiana em Seu Pai,
no Se colocaria, sem que isso Lhe fosse ordenado, em situao que
tornasse necessria a interposio do Pai para O salvar da morte.
No foraria a Providncia a vir em Seu socorro, deixando assim de
dar ao homem um exemplo de confiana e submisso.
Jesus declarou a Satans: Tambm est escrito: No tentars o
Senhor teu Deus. Mateus 4:7. Essas palavras foram ditas por Moiss aos filhos de Israel, quando tinham sede no deserto, e pediram
que Moiss lhes desse gua, exclamando: Est o Senhor no meio
de ns, ou no? xodo 17:7. Deus operara maravilhas por eles; todavia, em aflio, dEle duvidaram, e exigiram demonstraes de que
estava com eles. Procuraram, em sua incredulidade, p-Lo prova.
E Satans estava incitando Cristo a fazer a mesma coisa. Deus j
tinha testificado que Cristo era Seu Filho; pedir agora sinal de ser Ele
o Filho de Deus, seria pr prova a Palavra divina tentando-O.
E dar-se-ia o mesmo quanto a pedir o que Deus no havia prometido. Manifestaria desconfiana, e estaria realmente provando-O ou
tentando-O. No devemos apresentar ao Senhor nossas peties para
provar se Ele cumpre Sua palavra, mas porque as cumpre; no para
provar que Ele nos ama, mas porque nos ama. Sem f impossvel
agradar-Lhe; porque necessrio que aquele que se aproxima de
Deus creia que Ele existe, e que galardoador dos que O buscam.
Hebreus 11:6.
Mas a f no de maneira nenhuma aliada presuno. Somente
o que tem verdadeira f est garantido contra a presuno. Pois
presuno a falsificao da f, operada por Satans. A f reclama

A vitria

95

as promessas de Deus, e produz frutos de obedincia. A presuno


tambm reclama as promessas, mas serve-se delas como fez Satans,
para desculpar a transgresso. A f teria levado nossos primeiros
pais a confiar no amor de Deus, e obedecer-Lhe aos mandamentos. A presuno os levou a transgredir-Lhe a lei, crendo que Seu
grande amor os salvaria da conseqncia de seu pecado. No ter
f pretender o favor do Cu, sem cumprir as condies sob as quais
concedida a misericrdia. A f genuna baseia-se nas promessas e
providncias das Escrituras.
Muitas vezes quando Satans falhou em incitar desconfiana,
consegue xito em nos levar presuno. Se consegue pr-nos desnecessariamente no caminho da tentao, sabe que tem a vitria.
Deus h de guardar todos quantos andam no caminho da obedincia; apartar-se dela, porm, arriscar-se no terreno de Satans. A
cairemos por certo. O Salvador nos ordena: Vigiai e orai, para que
no entreis em tentao. Marcos 14:38. A meditao e a orao
nos guardariam de nos precipitar, sem ser solicitados, ao encontro
do perigo, e seramos assim salvos de muitas derrotas.
Entretanto, no devemos perder o nimo quando assaltados pela [80]
tentao. Freqentemente, quando colocados em situao probante,
duvidamos de que tenhamos sido guiados pelo Esprito de Deus.
Foi, no entanto, a guia do Esprito que dirigiu Jesus para o deserto,
para ser tentado por Satans. Quando Deus nos leva provao,
tem um desgnio a realizar, para nosso bem. Jesus no presumiu das
promessas de Deus, indo sem que Lhe fosse ordenado, ao encontro
da tentao, nem Se entregou ao acabrunhamento quando ela Lhe
sobreveio. Tampouco o devemos ns fazer. Fiel Deus, que vos
no deixar tentar acima do que podeis, antes com a tentao dar
tambm o escape, para que a possais suportar. Ele diz: Oferece
a Deus sacrifcio de louvor, e paga ao Altssimo os teus votos. E
invoca-Me no dia da angstia: Eu te livrarei, e tu Me glorificars.
Salmos 50:14, 15.
Jesus saiu vitorioso da segunda tentao, e ento Satans se
manifesta em seu verdadeiro carter. No se apresenta, todavia,
como aquele horrvel monstro de ps de cabra e asas de morcego.
Embora decado, um poderoso anjo. Declara-se o chefe da rebelio,
e o deus deste mundo.

96

O Desejado de Todas as Naes

Colocando Jesus sobre uma alta montanha, fez com que todos
os reinos do mundo, em toda a sua glria, passassem, em vista
panormica, diante dEle. A luz do Sol projeta-se sobre cidades cheias
de templos, palcios de mrmore, campos frteis e vinhas carregadas
de frutos. Os vestgios do mal estavam ocultos. Os olhos de Jesus,
cercados ultimamente de tanta tristeza e desolao, contemplam
agora uma cena de inexcedvel beleza e prosperidade. Ouve ento
a voz do tentador: Dar-Te-ei a Ti todo este poder e a sua glria;
porque a mim me foi entregue, e dou-o a quem quero; portanto, se
Tu me adorares, tudo ser Teu. Lucas 4:6, 7.
A misso de Cristo s se podia cumprir atravs de sofrimento.
Achava-se diante dEle uma existncia de dores, privaes, lutas
e morte ignominiosa. Cumpria-Lhe carregar sobre Si os pecados
de todo o mundo. Tinha que sofrer a separao do amor do Pai.
Ora, o tentador oferecia entregar-Lhe o poder que usurpara. Cristo
poderia livrar-Se do terrvel futuro mediante o reconhecimento da
supremacia de Satans. Fazer isso, porm, era renunciar vitria no
grande conflito. Fora por buscar exaltar-se acima do Filho de Deus,
que Satans pecara no Cu. Prevalecesse ele agora, e seria isso a
vitria da rebelio.
Quando Satans declarou a Cristo: O reino e a glria do mundo
me foram entregues, e dou-os a quem quero, disse o que s em parte
era verdade, e disse-o para servir a seu intuito de enganar. O domnio
dele, arrebatara-o de Ado, mas este era o representante do Criador.
No era, pois, um governador independente. A Terra pertence a
Deus, e Ele confiou ao Filho todas as coisas. Ado devia reinar em
sujeio a Cristo. Ao atraioar Ado sua soberania, entregando-a s
mos de Satans, Cristo permaneceu ainda, de direito, o Rei. Assim
disse o Senhor ao rei Nabucodonosor: O Altssimo tem domnio
[81] sobre os reinos dos homens; e os d a quem quer. Daniel 4:17.
Satans s pode exercer sua usurpada autoridade segundo Deus lho
permita.
Quando o tentador ofereceu a Cristo o reino e a glria do mundo,
estava propondo que Ele renunciasse verdadeira soberania do
mesmo e mantivesse domnio em sujeio a Satans. Era este o
mesmo domnio em que os judeus fundavam as esperanas. Desejavam o reino deste mundo. Houvesse Cristo consentido em oferecerlhes tal reino, com alegria t-Lo-iam recebido. Mas a maldio do

A vitria

97

pecado, com todas as suas misrias pesaria sobre esse reino. Cristo
declarou ao tentador: Vai-te, Satans; porque est escrito: Adorars
ao Senhor teu Deus, e s a Ele servirs. Mateus 4:10.
Os reinos deste mundo eram oferecidos a Cristo por aquele que
se revoltara no Cu, com o fim de comprar-Lhe a homenagem aos
princpios do mal; mas Ele no seria comprado; viera para estabelecer o reino da justia, e no renunciaria a Seu desgnio. Com a
mesma tentao aproxima-se Satans dos homens, e tem a mais
xito do que obteve com Jesus. Oferece-lhes o reino deste mundo,
sob a condio de lhe reconhecerem a supremacia. Exige que sacrifiquem a integridade, desatendam conscincia, condescendam
com o egosmo. Cristo lhes pede que busquem primeiro o reino de
Deus, e Sua justia, mas o inimigo pe-se-lhes ao lado, e diz: Seja
qual for a verdade sobre a vida eterna, para conseguir xito neste
mundo, precisas servir-me. Tenho nas mos teu bem-estar. Posso
dar-te riquezas, prazeres, honra e felicidade. D ouvidos a meu conselho. No te deixes levar por extravagantes idias de honestidade
ou abnegao. Prepararei o caminho adiante de ti. Assim so enganadas multides. Consentem em viver para o servio do prprio
eu, e Satans fica satisfeito. Enquanto os seduz com a esperana
do domnio do mundo, ganha-lhes domnio sobre a mente. Oferece
aquilo que no lhe pertence conceder, e que h de ser em breve dele
arrebatado. Despoja-os, entretanto, fraudulosamente, de seu ttulo
herana de filhos de Deus.
Satans ps em dvida a filiao divina de Cristo. Na maneira
por que foi sumariamente despedido, teve a irrefutvel prova. A
divindade irradiou atravs da humanidade sofredora. Satans foi
impotente para resistir ordem. Torcendo-se de humilhao e raiva,
foi forado a retirar-se da presena do Redentor do mundo. A vitria
de Cristo fora to completa, como o tinha sido o fracasso de Ado.
Assim podemos resistir tentao, e forar Satans a retirar-se
de ns. Jesus obteve a vitria por meio da submisso e f em Deus,
e diz-nos mediante o apstolo: Sujeitai-vos pois a Deus, resisti ao
diabo, e ele fugir de vs. Chegai-vos a Deus, e Ele Se chegar a
vs. Tiago 4:7, 8. No nos podemos salvar do poder do tentador; ele
venceu a humanidade, e quando tentamos resistir em nossa prpria
fora, tornamo-nos presa de seus ardis; mas torre forte o nome do
Senhor; para ela correr o justo, e estar em alto retiro. Provrbios [82]

98

O Desejado de Todas as Naes

18:10. Satans treme e foge diante da mais dbil pessoa que se


refugia nesse nome poderoso.
Havendo partido o adversrio, Jesus caiu exausto por terra,
cobrindo-Lhe o rosto a palidez da morte. Os anjos do Cu haviam
testemunhado o conflito, contemplando seu amado Capito enquanto
passava por inexprimveis sofrimentos para nos abrir a ns um meio
de escape. Resistira prova prova maior do que jamais seremos
chamados a suportar. Os anjos serviram ento ao Filho de Deus,
enquanto jazia como moribundo. Foi fortalecido com alimento, confortado com a mensagem do amor do Pai, e com a certeza de que todo
o Cu triunfara com Sua vitria. Reanimado, Seu grande corao
dilatou-se em simpatia para com o homem, e saiu para completar
a obra que iniciara; para no descansar enquanto o inimigo no
estivesse vencido, e nossa cada raa redimida.
Jamais poder o preo de nossa redeno ser avaliado enquanto
os remidos no estiverem com o Redentor ante o trono de Deus.
Ento, ao irromperem as glrias do lar eterno em nossos arrebatados
sentidos, lembrar-nos-emos de que Jesus abandonou tudo isso por
ns, que Ele no somente Se tornou um exilado das cortes celestiais,
mas enfrentou por ns o risco da derrota e eterna perdio. Ento,
lanar-Lhe-emos aos ps nossas coroas, erguendo o cntico: Digno
o Cordeiro, que foi morto, de receber o poder, e riquezas, e sabedoria, e fora, e honra, e glria e aes de graas. Apocalipse
[83] 5:12.

Captulo 14 Achamos o Messias


Este captulo baseado em Joo 1:19-51.
Joo Batista estava agora pregando e batizando em Betbara,
alm do Jordo. No longe desse lugar detivera Deus o curso do
rio at que Israel houvesse passado. A pouca distncia dali fora
derribada a fortaleza de Jeric pelos exrcitos celestiais. A memria
desses acontecimentos foi por esse tempo reavivada, comunicando
vivo interesse mensagem do Batista. Aquele que operara to maravilhosamente nos sculos passados, no manifestaria novamente
Seu poder em prol da libertao de Israel? Tal era o pensamento que
agitava o corao dos que se aglomeravam diariamente s margens
do Jordo.
A pregao de Joo exercera to profunda influncia sobre o
povo, que chamara a ateno das autoridades religiosas. O perigo
de uma insurreio fez com que todo ajuntamento popular fosse
considerado com suspeita por parte dos romanos, e tudo que indicasse um levante do povo despertava os temores dos governadores
judeus. Joo no reconhecera a autoridade do Sindrio em buscar
a sano do mesmo para sua obra; e reprovava prncipes e povo,
fariseus e saduceus semelhantemente. No entanto, o povo o seguia
ardorosamente. O interesse em sua obra parecia aumentar de contnuo. Conquanto Joo no condescendesse com eles, o Sindrio
considerava que, como mestre pblico, se achava sob sua jurisdio.
Essa organizao era constituda de membros escolhidos dentre
o sacerdcio, e dos principais e doutores da nao. O sumo sacerdote era em geral o presidente. Todos os seus membros deviam ser
homens avanados em anos, se bem que no velhos; homens de
saber, no somente versados na religio e histria hebraicas, mas em
conhecimentos gerais. Deviam ser isentos de defeito fsico, casados,
e pais, a fim de serem mais aptos que outros a ser humanos e compreensivos. Reuniam-se num aposento ligado ao templo de Jerusalm.
Nos tempos da independncia dos judeus, o Sindrio era o supremo
99

100

O Desejado de Todas as Naes

tribunal da nao, possuindo autoridade secular, da mesma maneira


que eclesistica. Conquanto agora subordinado aos governadores romanos, exercia ainda forte influncia, tanto em assuntos civis como
religiosos.
O Sindrio no podia razoavelmente adiar uma investigao na
obra do Batista. Havia alguns que se recordavam da revelao feita
a Zacarias no templo e da profecia do pai, que indicava ser a criana
[84] o precursor do Messias. Em meio dos tumultos e mudanas de trinta
anos, essas coisas haviam sido em grande parte esquecidas. Eram
agora relembradas pelo despertar em torno do ministrio de Joo
Batista.
Passara-se muito tempo desde que Israel tivera um profeta, desde
que se testemunhara uma reforma como a que se operava agora. A
exigncia quanto confisso do pecado parecia nova e assustadora.
Muitos dentre os guias no iam ouvir os apelos e censuras de Joo,
no viessem a ser levados a revelar os segredos da prpria vida.
Todavia, a pregao dele era um positivo anncio do Messias. Era
bem conhecido que as setenta semanas da profecia de Daniel, abrangendo a vinda do Messias, se achavam quase no fim; e todos estavam
ansiosos por partilhar daquela era de glria nacional, ento esperada.
Tal era o entusiasmo popular, que o Sindrio seria em breve forado
a rejeitar, ou a sancionar a obra de Joo. A influncia deles sobre o
povo j decrescia. Estava-se tornando uma questo sria, a maneira
por que manteriam sua posio. Na esperana de chegar a qualquer
resultado, enviaram ao Jordo uma delegao de sacerdotes e levitas,
a fim de conferenciarem com o novo mestre.
Ao aproximarem-se os delegados, estava reunida uma multido,
ouvindo-lhe a palavra. Com ar de autoridade destinado a impressionar o povo e inspirar a deferncia do profeta, chegaram os altivos
rabis. Com um movimento de respeito, quase de temor, a multido abriu passagem. No orgulho da posio e do poder, os grandes
homens, com ricas vestimentas, postaram-se perante o profeta no
deserto.
Quem s tu? indagaram.
Sabendo o pensamento deles, Joo respondeu: Eu no sou o
Cristo.
Ento qu? s tu Elias?
No sou.

Achamos o Messias

101

s tu profeta?
No.
Quem s? para que demos resposta queles que nos enviaram;
que dizes tu de ti mesmo?
Eu sou a voz do que clama no deserto: Endireitai o caminho do
Senhor, como disse o profeta Isaas. Joo 1:19-23.
A escritura a que Joo se referiu aquela bela profecia de Isaas:
Consolai, consolai o Meu povo, diz o vosso Deus. Falai benignamente a Jerusalm, e bradai-lhe que j a sua malcia acabada, que
a sua iniqidade est expiada. [...] Voz do que clama no deserto: Preparai o caminho do Senhor: endireitai no ermo vereda a nosso Deus.
Todo vale ser exaltado, e todo monte e todo outeiro sero abatidos:
e o que est torcido se endireitar, e o que spero se aplainar. E
a glria do Senhor se manifestar, e toda carne juntamente ver.
Isaas 40:1-5.
Antigamente, quando um rei jornadeava pelas partes menos
freqentadas de seu domnio, um grupo de homens era enviado
frente do carro real, para aplainar os lugares acidentados, encher [85]
as depresses, a fim de o rei poder viajar com segurana, e sem
obstculos. Esse costume empregado pelo profeta para ilustrar
a obra do evangelho. Todo vale ser exaltado, e todo o monte e
todo outeiro sero abatidos. Isaas 40:4. Quando o Esprito de
Deus, com Seu maravilhoso poder vivificante, toca o corao, abate
o orgulho humano. Prazeres, posies e poder mundanos aparecem
como sem valor. Os conselhos e toda a altivez que se levanta
contra o conhecimento de Deus (2 Corntios 10:5) so derribados;
todo pensamento levado cativo obedincia de Cristo. Ento,
a humildade e o abnegado amor, to pouco apreciados entre os
homens, so exaltados como as nicas coisas de valor. Esta a obra
do evangelho, do qual a de Joo era uma parte.
Os rabis continuaram suas interrogaes: Por que batizas pois,
se tu no s o Cristo, nem Elias, nem o profeta? Joo 1:25. As
palavras o profeta referiam-se a Moiss. Os judeus inclinavam-se a
crer que Moiss ressuscitaria, e seria levado para o Cu. No sabiam
que j fora ressuscitado. Quando o Batista comeara o ministrio,
muitos pensaram que talvez fosse o profeta Moiss, ressuscitado;
pois parecia possuir inteiro conhecimento das profecias e da histria
de Israel.

102

O Desejado de Todas as Naes

Acreditava-se tambm que, antes da vinda do Messias, Elias


apareceria pessoalmente. Essa esperana enfrentou Joo em sua
negativa; suas palavras tinham, porm, mais profundo sentido. Jesus
disse posteriormente, referindo-Se a Joo: Se quereis dar crdito,
este o Elias que havia de vir. Mateus 11:14. Joo veio no esprito
e poder de Elias, para fazer uma obra idntica daquele profeta.
Houvessem-no recebido os judeus, e ela teria sido realizada em
favor deles. Mas no lhe receberam a mensagem. Para eles Joo no
foi Elias. No podia realizar em seu benefcio a misso que viera
cumprir.
Muitos dos que se achavam reunidos no Jordo, haviam estado
presentes quando do batismo de Jesus; o sinal dado, porm, no fora
manifesto seno a poucos dentre eles. Durante os precedentes meses
do ministrio do Batista, muitos se tinham recusado a atender ao
chamado ao arrependimento. Haviam assim endurecido o corao e
entenebrecido o entendimento. Quando o Cu deu testemunho de
Jesus, no Seu batismo, no o perceberam. Os olhos que nunca se haviam volvido com f para Aquele que invisvel, no contemplaram
a revelao da glria de Deus; os ouvidos que lhe tinham escutado a
voz, no ouviram as palavras de testemunho. O mesmo se d agora.
Freqentemente a presena de Cristo e dos anjos ministradores se
manifesta nas assemblias do povo e, no entanto, muitos h que o
no sabem. Nada percebem de extraordinrio. A alguns, porm, revelada a presena do Salvador. Paz e alegria lhes animam o corao.
So confortados, animados, abenoados.
Os emissrios de Jerusalm haviam perguntado a Joo: Por
[86] que batizas? (Joo 1:25) e esperavam a resposta. Subitamente, ao
percorrer seu olhar a multido, arderam-se-lhe os olhos, a fisionomia iluminou-se, o ser inteiro foi-lhe agitado de profunda emoo.
Estendendo a mo, exclamou: Eu batizo com gua; mas no meio
de vs est Algum a quem vs no conheceis. Este Aquele que
vem aps mim, que foi antes de mim, do qual eu no sou digno de
desatar a correia da alparca. Joo 1:26, 27.
Era positiva e inequvoca a mensagem a ser levada de volta
ao Sindrio. As palavras de Joo no se podiam aplicar a nenhum
outro seno ao longamente Prometido. O Messias Se achava entre
eles! Sacerdotes e principais olharam em torno, com assombro, na

Achamos o Messias

103

esperana de descobrir Aquele de quem Joo falara. Ele, porm, no


era distinguvel entre a multido.
Quando, por ocasio do batismo de Jesus, Joo O designara como
o Cordeiro de Deus, nova luz foi projetada sobre a obra do Messias.
O esprito do profeta foi dirigido s palavras de Isaas: Como
um cordeiro foi levado ao matadouro. Isaas 53:7. Durante as
semanas seguintes, Joo estudou, com novo interesse, as profecias e
os ensinos quanto ao servio sacrifical. No distinguia claramente os
dois aspectos da obra de Cristo como vtima sofredora e vitorioso
Rei mas viu que Sua vinda tinha significao mais profunda do
que lhe haviam percebido os sacerdotes ou o povo. Ao ver Cristo
entre a multido, de volta do deserto, esperou confiantemente que Ele
desse ao povo um sinal de Seu verdadeiro carter. Aguardava quase
com impacincia ouvir o Salvador declarar Sua misso; no entanto
nenhuma palavra foi proferida, no foi dado nenhum sinal. Jesus no
correspondeu ao anncio do Batista a Seu respeito, mas misturou-Se
com os discpulos de Joo, no dando nenhum testemunho visvel
de Sua obra especial, nem tomando nenhuma providncia para Se
fazer notado.
No dia seguinte, Joo viu Jesus, que para ele Se dirigia. Com a
glria de Deus a repousar sobre ele, Joo estende a mo, declarando:
Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo. Este Aquele
do qual eu disse: Aps mim vem um Varo que foi antes de mim;...
e eu no O conhecia; mas, para que fosse manifestado a Israel, vim
eu, por isso, batizando com gua. [...] Vi o Esprito descer do cu
como uma pomba, e repousar sobre Ele. E eu no O conhecia, mas
O que me mandou a batizar com gua, Esse me disse: Sobre Aquele
que vires descer o Esprito, e sobre Ele repousar, Esse O que batiza
com o Esprito Santo. E eu vi, e tenho testificado que Este o Filho
de Deus. Joo 1:29-34.
Era esse o Cristo? Com respeito e curiosidade olhou o povo
quele de quem se acabava de declarar ser o Filho de Deus. Haviam
sido profundamente comovidos pelas palavras de Joo. Ele lhes
falara em nome de Deus. Tinham-no escutado dia a dia, ao reprovarlhes os pecados, e de dia para dia neles se fortalecera a convico
de ser ele enviado pelo Cu. Mas quem era Esse, maior que Joo
Batista? No havia em Seu trajar coisa alguma que indicasse posio. [87]

104

O Desejado de Todas as Naes

Era, na aparncia, um personagem simples, vestido, como eles, nos


humildes trajes dos pobres.
Havia entre a multido alguns que, por ocasio do batismo de
Cristo, tinham testemunhado a glria divina, e ouvido a voz de Deus.
Desde ento, porm, mudara grandemente a aparncia do Salvador.
Em Seu batismo, tinham-Lhe visto o semblante transfigurado luz
do Cu; agora, plido, esgotado, emagrecido, ningum O reconhecera seno o profeta Joo.
Ao olhar o povo para Ele, no entanto, viram uma fisionomia
em que se uniam a divina compaixo e o poder consciente. Toda
a expresso do olhar, todo trao do semblante, assinalava-se pela
humildade, e exprimia indizvel amor. Parecia circundado duma
atmosfera de influncia espiritual. Ao passo que Suas maneiras eram
suaves e despretensiosas, imprimia nos homens um sentimento de
poder que, embora oculto, no podia inteiramente velar. Era esse
Aquele por quem Israel to longamente esperava?
Jesus veio em pobreza e humildade, para que pudesse ser nosso
exemplo, ao mesmo tempo que nosso Redentor. Houvesse aparecido
com pompa real, e como poderia ter ensinado a humildade? como
poderia haver apresentado to incisivas verdades como as do sermo da montanha? Onde estaria a esperana dos humildes da vida,
houvesse Jesus vindo habitar como rei entre os homens?
Para a multido, no entanto, parecia impossvel que Aquele que
era designado por Joo Se pudesse relacionar com suas elevadas
antecipaes. Assim, muitos ficaram decepcionados e grandemente
perplexos.
As palavras que os sacerdotes e rabis tanto desejavam ouvir,
de que Jesus havia de restaurar ento o reino a Israel, no foram
proferidas. Por um rei assim haviam eles esperado ansiosamente; tal
rei estavam prontos a receber. Mas um que buscasse estabelecer-lhes
no corao um reino de justia e paz, no aceitariam.
No dia seguinte, enquanto dois discpulos estavam ao seu lado,
Joo viu novamente Jesus entre o povo. O rosto do profeta iluminouse outra vez com a glria do Invisvel, ao exclamar: Eis aqui o
Cordeiro de Deus. Estas palavras fizeram pulsar o corao dos
discpulos. No as compreenderam plenamente. Que significaria o
nome que Joo Lhe dera o Cordeiro de Deus? O prprio Joo
no as explicara.

Achamos o Messias

105

Deixando Joo, foram em busca de Jesus. Um deles era Andr, o


irmo de Simo; o outro, Joo evangelista. Foram estes os primeiros
discpulos de Jesus. Movidos de irresistvel impulso, seguiram a
Jesus ansiosos de falar-Lhe, todavia respeitosos e em silncio,
abismados na assombrosa significao da idia: esse o Messias?
Jesus sabia que os discpulos O estavam seguindo. Eram as
primcias de Seu ministrio, e o corao do divino Mestre alegrou-se
ao corresponderem essas pessoas a Sua graa. No entanto, voltandoSe, perguntou apenas: Que buscais? Joo 1:38. Queria deix-los [88]
em liberdade de voltar atrs, ou de falar de seus desejos.
De um nico desgnio tinham eles conscincia. Uma s era a
presena que lhes enchia o pensamento. Exclamaram: Rabi, onde
moras? Joo 1:38. Numa breve entrevista beira do caminho, no
podiam receber aquilo por que ansiavam. Desejavam estar a ss com
Jesus, sentar-se-Lhe aos ps e ouvir-Lhe as palavras. Ele lhes disse:
Vinde, e vede. Foram, e viram onde morava, e ficaram com Ele
aquele dia. Joo 1:39.
Houvessem Joo e Andr possudo o incrdulo esprito dos sacerdotes e principais, e no se teriam encontrado como discpulos
aos ps de Jesus. Teriam dEle se aproximado como crticos, para
Lhe julgar as palavras. Muitos cerram assim a porta s mais preciosas oportunidades. Assim no fizeram esses primeiros discpulos.
Haviam atendido ao chamado do Esprito Santo na pregao de Joo
Batista. Ento reconheceram a voz do Mestre celestial. As palavras de Jesus foram para eles cheias de novidade, verdade e beleza.
Divina luz foi projetada sobre o ensino das Escrituras do Antigo
Testamento. Os complexos temas da verdade apareceram sob nova
luz.
contrio, f e amor que habilitam a mente a receber sabedoria
do Cu. F que opera por amor a chave do conhecimento, e todo
que ama conhece a Deus. 1 Joo 4:7.
O discpulo Joo era homem de fervorosa e profunda afeio,
ardente, se bem que contemplativo. Comeara a discernir a glria
de Cristo no a pompa mundana e o poder que fora ensinado
a esperar, mas a glria do Unignito do Pai, cheio de graa e de
verdade. Joo 1:14. Absorveu-se na contemplao do assombroso
tema.

106

O Desejado de Todas as Naes

Andr buscou comunicar o jbilo que lhe enchia o corao. Indo


procura de Simo, seu irmo, exclamou: Achamos o Messias.
Joo 1:41. Simo no esperou segundo convite. Tambm ele ouvira a
pregao de Joo Batista, e apressou-se em ir ter com o Salvador. Os
olhos de Jesus pousaram nele, lendo-lhe o carter e a histria. Sua
natureza impulsiva, o corao amorvel e compassivo, a ambio e
confiana prprias, a histria de sua queda e arrependimento, seus
labores e a morte de mrtir o Salvador leu tudo, e disse: Tu
s Simo, filho de Jonas; tu sers chamado Cefas (quer quer dizer
Pedro). No dia seguinte quis Jesus ir Galilia, e achou a Filipe,
e disse-lhe: Segue-Me. Joo 1:42, 43. Filipe obedeceu ordem,
tornando-se tambm, desde logo, obreiro de Cristo.
Filipe chamou a Natanael. Este se encontrava entre a multido
quando o Batista designara Jesus como o Cordeiro de Deus. Ao
olhar Natanael para Jesus, ficou decepcionado. Poderia esse homem
que apresentava os vestgios da labuta e da pobreza, ser o Messias?
Entretanto, no se podia decidir a rejeitar a Jesus; pois a mensagem
do Batista lhe infundira convico.
Ao tempo em que Filipe o chamou, Natanael se havia retirado
[89] para um bosque sossegado, a fim de meditar sobre o anncio de Joo,
e as profecias concernentes ao Messias. Orou para que se Aquele
que Joo anunciara fosse o libertador, isso lhe fosse dado a conhecer,
e o Esprito Santo repousou sobre ele com a certeza de que Deus
visitara Seu povo, levantando-lhes um poder salvador. Filipe sabia
que seu amigo estava examinando as profecias, e enquanto Natanael
orava sob uma figueira, descobriu-lhe o retiro. Muitas vezes haviam
orado juntos nesse isolado lugar, ocultos pela folhagem.
A mensagem: Havemos achado Aquele de quem Moiss escreveu na lei, e os profetas, pareceu a Natanael uma resposta direta a
sua orao. Mas Filipe tinha ainda f vacilante. Acrescentou, duvidoso: Jesus de Nazar, filho de Jos. Joo 1:45. Novamente surgiu
o preconceito no corao de Natanael. Exclamou: Pode vir alguma
coisa boa de Nazar? Joo 1:46.
Filipe no entrou em discusso. Disse: Vem, e v. Jesus viu Natanael vir ter com Ele, e disse dele: Eis aqui um verdadeiro israelita,
em quem no h dolo! Joo 1:46, 47. Surpreendido, exclamou Natanael: De onde me conheces Tu? Jesus respondeu, e disse: Antes

Achamos o Messias

107

que Filipe te chamasse, te vi Eu, estando tu debaixo da figueira.


Joo 1:48.
Foi suficiente. O divino Esprito que dera testemunho a Natanael
em sua solitria orao sob a figueira, falou-lhe agora nas palavras
de Jesus. Conquanto em dvida, e de algum modo cedendo ao
preconceito, Natanael fora ter com Cristo, possudo do sincero anelo
de conhecer a verdade, e agora seu desejo foi satisfeito. Sua f foi
alm da daquele que o levara a Jesus. Respondeu: Rabi, Tu s o
Filho de Deus, Tu s o Rei de Israel. Joo 1:49.
Se Natanael houvesse confiado na direo dos rabis, nunca haveria encontrado a Jesus. Foi vendo e julgando por si mesmo, que se
tornou discpulo. Assim acontece no caso de muitos hoje em dia, a
quem o preconceito impede de aceitar o bem. Quo diverso seria o
resultado, viessem eles e vissem!
Enquanto confiar na guia da autoridade humana, ningum chegar a um salvador conhecimento da verdade. Como Natanael, necessitamos estudar por ns mesmos a Palavra de Deus, e orar pela
iluminao do Esprito Santo. Aquele que viu Natanael debaixo da
figueira, ver-nos- no lugar secreto da orao. Anjos do mundo da
luz acham-se ao p daqueles que, em humildade, buscam a guia
divina.
Com a vocao de Joo, Andr e Simo, Filipe e Natanael, comeou o fundamento da igreja crist. Joo dirigiu dois de seus
discpulos a Cristo. Ento, um deles, Andr, achou a seu irmo, e
chamou-o para o Salvador. Foi logo chamado Filipe, e este foi em
busca de Natanael. Esses exemplos nos devem ensinar a importncia
do esforo pessoal, de fazer apelos diretos a nossos parentes, amigos
e vizinhos. Existem pessoas que, durante uma existncia, tm pro- [90]
fessado estar relacionadas com Cristo, e todavia nunca fizeram um
esforo pessoal para levar uma pessoa sequer ao Salvador. Deixam
todo o trabalho ao ministro. Este pode ser apto para sua vocao,
mas no lhe possvel fazer aquilo que Deus deixou aos membros
da igreja.
Muitos h que necessitam do servio de amorveis coraes
cristos. Tm-se imergido na runa muitos que poderiam ter sido
salvos, houvessem seus vizinhos, homens e mulheres comuns, se
esforado em benefcio deles. Muitos h espera de que algum se
lhes dirija pessoalmente. Na prpria famlia, na vizinhana, na cidade

108

O Desejado de Todas as Naes

em que residimos, h trabalho para fazermos como missionrios de


Cristo. Se somos cristos, essa obra ser nosso deleite. Mal est uma
pessoa convertida, nasce dentro dela o desejo de tornar conhecido
a outros que precioso amigo encontrou em Jesus. A salvadora e
santificadora verdade no lhe pode ficar fechada no corao.
Todos quantos se consagram a Deus, podem ser portadores de
luz. Deus os torna instrumentos Seus para comunicar a outros as
riquezas de Sua graa. Sua promessa : E a elas, e aos lugares ao
redor do Meu outeiro, Eu porei por bno; e farei descer a chuva a
seu tempo; chuvas de bnos sero. Ezequiel 34:26.
Filipe disse a Natanael: Vem, e v. Joo 1:46. No lhe pediu
que aceitasse outro testemunho, mas que fosse a Cristo por si mesmo.
Agora, que Jesus subiu ao Cu, Seus discpulos so Seus representantes entre os homens, e um dos meios mais eficazes de conquistar
almas para Ele, exemplificar-Lhe o carter na vida diria. Nossa
influncia sobre outros no depende tanto do que dizemos, mas do
que somos. Os homens podem combater ou desafiar a nossa lgica,
podem resistir a nossos apelos; mas a vida de amor desinteressado
um argumento que no pode ser contradito. A vida coerente, caracterizada pela mansido de Cristo, uma fora no mundo.
O ensino de Cristo era o resultado de firme convico e experincia, e os que dEle aprendem se tornam mestres de uma ordem
divina. A Palavra de Deus falada por uma pessoa santificada por
ela, tem poder comunicador de vida, que a torna atrativa aos que a
escutam, convencendo-os de que uma divina realidade. Quando
algum recebeu a verdade em amor, isso se tornar manifesto na
persuaso de suas maneiras e nos tons de sua voz. Torna conhecido
o que ele prprio ouviu, viu e manuseou da palavra da vida, a fim
de outros poderem partilhar com ele mediante o conhecimento de
Cristo. Seu testemunho, de lbios tocados com a brasa viva do altar,
verdade para o corao apto a receber, e opera a santificao do
carter.
E aquele que procura comunicar luz aos outros, ser ele prprio abenoado. Chuvas de bnos sero. O que regar tambm
ser regado. Provrbios 11:25. Deus poderia haver realizado Seu
desgnio de salvar pecadores sem o nosso auxlio; mas a fim de
[91] desenvolvermos carter semelhante ao de Cristo, -nos preciso partilhar de Sua obra. A fim de participar da alegria dEle a alegria

Achamos o Messias

109

de ver pessoas redimidas por Seu sacrifcio devemos tomar parte


em Seus labores para redeno delas.
A primeira expresso de f da parte de Natanael, soou como
msica aos ouvidos de Jesus. E Ele respondeu, e disse-lhe: Porque
te disse: Vi-te debaixo da figueira, crs? coisas maiores do que estas
vers. O Salvador antecipava com alegria Sua obra de pregar boasnovas aos mansos, restaurar os contritos de corao e proclamar
liberdade aos cativos de Satans. Ao pensamento das preciosas
bnos que trouxera aos homens, Jesus acrescentou: Na verdade,
na verdade vos digo que daqui em diante vereis o cu aberto, e os
anjos de Deus subindo e descendo sobre o Filho do homem. Joo
1:50, 51.
Com isso, Cristo virtualmente diz: nas margens do Jordo os
cus se abriram, e o Esprito desceu como pomba sobre Mim. Aquela
cena no era seno um testemunho de que Eu sou o Filho de Deus.
Se crerdes em Mim como tal, vossa f ser vivificada. Vereis que os
cus se acham abertos, e nunca se ho de fechar. Eu os abri a vs. Os
anjos de Deus esto subindo, levando as oraes dos necessitados e
aflitos ao Pai em cima, e descendo, trazendo bnos e esperana,
nimo, auxlio e vida aos filhos dos homens.
Os anjos de Deus esto sempre indo da Terra ao Cu e do Cu
Terra. Os milagres de Cristo pelos aflitos e sofredores, foram
operados pelo poder de Deus atravs do ministrio dos anjos. E por
meio de Cristo, pelo ministrio de Seus mensageiros celestiais, que
toda bno nos advm de Deus. Tomando sobre Si a humanidade,
nosso Salvador une Seus interesses aos dos cados filhos de Ado,
ao passo que mediante Sua divindade, lana mo do trono de Deus.
E assim Cristo o mediador da comunicao dos homens com Deus,
[92]
e de Deus com os homens.

Captulo 15 Nas bodas


Este captulo baseado em Joo 2:1-11.
Jesus no comeou Seu ministrio por alguma grande obra perante o Sindrio em Jerusalm. Numa reunio familiar, em pequenina
vila galilia, foi manifestado Seu poder para aumentar a alegria das
bodas. Assim mostrou Sua simpatia para com os homens, e desejo de
lhes proporcionar felicidade. Tentado, no deserto, bebera Ele prprio
o clice da aflio. Dali sara para oferecer aos homens uma taa de
graas celestiais, mediante Sua bno que santificaria as relaes
da vida humana.
Do Jordo, voltara Jesus Galilia. Devia haver um casamento
em Can, pequena vila no distante de Nazar; os noivos eram
parentes de Jos e Maria; e, sabedor dessa reunio de famlia, Jesus
Se dirigiu a Can, sendo com os discpulos convidado para a festa.
A Se encontrou novamente com Sua me, de quem estivera
separado por algum tempo. Maria ouvira falar na manifestao
s margens do Jordo, quando do batismo dEle. As novas foram
levadas a Nazar, evocando novamente em seu esprito as cenas
que por tantos anos ocultara no corao. Como todo o Israel, Maria
fora profundamente comovida pela misso de Joo Batista. Bem
se lembrava ela da profecia feita em seu nascimento. A ligao
dele com Jesus, avivava-lhe novamente as esperanas. Mas tambm
lhe haviam chegado notcias da misteriosa retirada de Jesus para o
deserto, e sentia-se opressa por aflitivos pressentimentos. Desde o dia
em que ouvira o anncio do anjo, no lar de Nazar, entesourara Maria
todo sinal de que Jesus era o Messias. Sua doce e abnegada existncia
assegurava-lhe que Ele no podia ser outro seno o Enviado de Deus.
Todavia, tambm lhe sobrevinham dvidas e decepes, e ela anelara
o tempo em que Sua glria se houvesse de manifestar. A morte a
separara de Jos, que com ela partilhara do mistrio do nascimento
de Jesus. No havia agora ningum mais a quem pudesse confiar suas
esperanas e temores. Os dois meses anteriores tinham sido muito
110

Nas bodas

111

dolorosos. Fora separada de Jesus, em cuja simpatia encontrava


conforto; ponderava as palavras de Simeo: Uma espada traspassar
tambm a tua prpria alma (Lucas 2:35); recordava os trs dias de
angstia quando julgava Jesus para sempre perdido para ela; e era
com ansiedade de corao que Lhe aguardava o regresso.
Por ocasio das bodas, encontrou-O, o mesmo Filho terno e
servial. No entanto, no era o mesmo. Seu semblante mudara.
Apresentava os vestgios da luta do deserto, e uma nova expresso [93]
de dignidade e poder testificava de Sua celestial misso. Achava-Se
com Ele um grupo de homens moos, cujos olhos O seguiam com
reverncia, e que Lhe chamavam Mestre. Esses companheiros contaram a Maria o que tinham visto e ouvido por ocasio do batismo,
e em outras partes. E concluram declarando: Havemos achado
Aquele de quem Moiss escreveu na lei, e os profetas. Joo 1:45.
Ao reunirem-se os convidados, muitos pareciam preocupados
com algum assunto de interesse absorvente. Um contido despertar
domina a assistncia. Pequenos grupos conversam entre si em tom
vivo mas dominado, lanando olhares indagadores para o Filho de
Maria. Ao ouvir esta o testemunho dos discpulos quanto a Jesus,
alegrara-se com a certeza de no haverem sido vs suas to longamente acariciadas esperanas. Entretanto, teria ela sido mais que
humana, no se lhe houvesse misturado a essa santa alegria um trao
do natural orgulho de me amorosa. Ao ver os muitos olhares voltados para Jesus, anelava que Ele demonstrasse aos assistentes ser
realmente o Honrado de Deus. Esperava que houvesse oportunidade
de Ele operar um milagre diante deles.
Era costume, naqueles tempos, que as festas de casamento continuassem por vrios dias. Verificou-se nessa ocasio, antes do fim
da festa, haver-se esgotado a proviso de vinho. Isso causou muita
perplexidade e desgosto. Era coisa fora do comum dispensar o vinho em ocasies festivas, e a ausncia do mesmo pareceria indicar
falta de hospitalidade. Como parenta dos noivos, Maria ajudara nos
preparativos da festa, e falou agora a Jesus, dizendo: No tm vinho. Essas palavras eram uma sugesto de que Ele poderia suprir a
necessidade. Mas Jesus respondeu: Mulher, que tenho eu contigo?
ainda no chegada a Minha hora. Joo 2:3, 4.
Essa resposta, abrupta como nos possa parecer, no exprimia
frieza nem descortesia. A maneira de o Salvador Se dirigir a Sua

112

O Desejado de Todas as Naes

me, estava em harmonia com os costumes orientais. Era empregada


para com pessoas a quem se desejava mostrar respeito. Todo ato da
vida terrestre de Cristo estava em harmonia com o preceito dado por
Ele prprio: Honra a teu pai e a tua me. xodo 20:12. Na cruz, em
Seu ltimo ato de ternura para com Sua me, Jesus dirigiu-Se a ela
da mesma maneira, ao confi-la ao cuidado do mais amado discpulo.
Tanto na festa nupcial como ao p da cruz, o amor expresso no tom,
no olhar e na maneira, era o intrprete de Sua palavras.
Em Sua visita ao templo, na infncia, ao desvendar-se diante
dEle o mistrio de Sua obra, Cristo dissera a Maria: No sabeis
que Me convm tratar dos negcios de Meu Pai? Lucas 2:49. Essas
palavras ferem a nota tnica de toda a Sua vida e ministrio. Tudo
estava subordinado a Sua obra, a grande obra de redeno para cujo
cumprimento viera ao mundo. Agora, repetiu a lio. Havia risco
[94] de Maria olhar a suas relaes com Jesus como lhe dando sobre Ele
especial direito, bem como o de, at certo ponto, O dirigir em Sua
misso. Ele lhe fora por trinta anos Filho obediente e amoroso, e Seu
amor no mudara; agora, porm, Lhe cumpria tratar da obra do Pai.
Como Filho do Altssimo, e Salvador do mundo, lao algum terrestre
O deve afastar de Sua misso, ou influenciar-Lhe o procedimento.
Deve estar livre para fazer a vontade de Deus. Essa lio destina-se
tambm a ns. Os direitos de Deus so superiores mesmo aos laos
das relaes humanas. Nenhuma atrao terrestre nos deve desviar
os ps da vereda que Ele nos manda trilhar.
A nica esperana de redeno para nossa cada raa, est em
Cristo; Maria s podia encontrar salvao mediante o Cordeiro de
Deus. No possua em si mesma nenhum mrito. Seu parentesco
com Jesus no a colocava para com Ele em posio diversa, espiritualmente, da de qualquer outro ser humano. Isso se acha indicado nas
palavras do Salvador. Ele torna clara a distino entre Sua relao
para com ela como Filho do homem, e Filho de Deus. O lao de
parentesco entre eles no a coloca, de maneira alguma, em p de
igualdade com Ele.
As palavras: Ainda no chegada a Minha hora, indicam que
todo ato da vida de Cristo na Terra era cumprimento do plano que
existira desde os dias da eternidade. Antes de vir Terra, o plano
jazia perante Ele, perfeito em todos os seus detalhes. Ao andar entre
os homens, porm, era guiado passo a passo pela vontade do Pai.

Nas bodas

113

No hesitava em agir no tempo designado. Com a mesma submisso,


esperava at que houvesse chegado a oportunidade.
Ao dizer a Maria que Sua hora ainda no chegara, respondia
Jesus ao inexpresso pensamento dela expectativa que, juntamente com seu povo, ela acariciara. Maria esperava que Ele Se
revelasse como o Messias, e tomasse o trono de Israel. Mas o tempo
no havia chegado. No como Rei, mas como Homem de dores, e
experimentado nos trabalhos, aceitara Jesus a sorte da humanidade.
Mas se bem que Sua me no possusse conceito exato da misso
de Cristo, nEle confiava implicitamente. A essa f correspondeu
Jesus. Foi para honrar a confiana de Maria, e fortalecer a f dos
discpulos, que realizou o primeiro milagre. Os discpulos haveriam
de encontrar muitas e grandes tentaes para a incredulidade. Para
eles, as profecias haviam tornado claro, indiscutvel, que Jesus era
o Messias. Esperavam que os guias religiosos O recebessem com
confiana ainda maior que a deles prprios. Declararam entre o povo
as maravilhosas obras de Cristo e sua prpria confiana na misso
dEle, mas pasmaram e sentiram-se cruelmente decepcionados pela
incredulidade, o preconceito profundamente arraigado e a inimizade
para com Jesus, manifestados pelos sacerdotes e rabis. Os primeiros
milagres do Salvador fortaleceram os discpulos para enfrentar a
[95]
oposio.
Sem se desconcertar absolutamente com as palavras de Jesus,
Maria disse aos que serviam mesa: Fazei tudo quando Ele vos
disser. Joo 2:5. Assim fez ela o que podia para preparar o caminho
para a obra de Cristo.
Ao lado da entrada estavam seis grandes talhas de pedra, e Jesus
pediu aos servos que as enchessem dgua. Assim foi feito. Ento,
como o vinho era necessrio para uso imediato, disse: Tirai agora,
e levai ao mestre-sala. Joo 2:8. Em lugar da gua com que haviam
sido cheias as talhas, saiu vinho dali. Nem o mestre-sala nem os
convidados, em geral, tinham percebido que a proviso de vinho se
acabara. Provando o que os servos levaram, o mestre-sala achou-o
superior a qualquer vinho que j tivesse provado, e muito diverso
do que fora servido ao princpio da festa. Voltando-se para o noivo,
disse: Todo homem pe primeiro o vinho bom, e quando j tm
bebido bem, ento o inferior; mas tu guardaste at agora o bom
vinho. Joo 2:10.

114

O Desejado de Todas as Naes

Como os homens servem primeiro o vinho melhor, e depois o


inferior, assim faz o mundo com seus dons. O que ele oferece pode
agradar aos olhos e fascinar os sentido, mas se demonstra incapaz de
satisfazer. O vinho se transforma em amargura, o esprito folgazo
em tristeza. Aquilo que comeara com cnticos e alegria, termina
em fadiga e desgosto. Os dons de Cristo, porm, so sempre novos
e sos. A bno que provm no deixa nunca de proporcionar
satisfao e alegria. Cada nova ddiva aumenta a capacidade do que
a recebe para apreciar e fruir as maravilhas do Senhor. Ele d por
graa. No pode haver falta na proviso. Se permaneceis nEle, o fato
de receberdes hoje um rico dom, garante a recepo amanh, de um
mais precioso ainda. As palavras de Cristo a Natanael exprimem a
lei do trato de Deus com os filhos da f. Com cada nova revelao
de Seu amor, declara Ele ao corao que a recebe: Crs? coisas
maiores do que estas vers. Joo 1:50.
O dom de Cristo festa nupcial, era um smbolo. A gua representa o batismo em Sua morte; o vinho, o derramamento de Seu
sangue pelos pecados do mundo. A gua para encher as talhas foi
levada por mos humanas, mas unicamente a palavra de Cristo podia
comunicar-lhe a virtude doadora de vida. O mesmo quanto aos ritos
que indicam a morte do Salvador. Unicamente pelo poder de Cristo,
operando pela f, que tm eficcia para nutrir a espiritualidade.
A palavra de Cristo forneceu ampla proviso para a festa. Da
mesma maneira abundante a proviso de Sua graa para apagar as
iniqidades dos homens, e renovar e suster a alma.
Na primeira festa a que assistiu com os discpulos, Jesus lhes deu
o clice que simbolizava Sua obra pela salvao deles. Na ltima
ceia, tornou a d-lo, na instituio do sagrado rito pelo qual Sua
morte deve ser anunciada at que venha. 1 Corntios 11:26. E
a tristeza dos discpulos ao separar-se de seu Senhor, foi confor[96] tada com a promessa da reunio, pois Ele disse: Desde agora, no
beberei deste fruto da vide at aquele dia em que o beba de novo
convosco no reino de Meu Pai. Mateus 26:29.
O vinho provido por Cristo para a festa, e o que Ele deu aos
discpulos como smbolo de Seu prprio sangue, era o puro suco
de uva. A esse se refere o profeta Isaas quando fala do novo vinho
num cacho, e diz: No o desperdices, pois h bno nele. Isaas
65:8.

Nas bodas

115

Fora Cristo que, no Antigo Testamento, dera aviso a Israel: O


vinho escarnecedor e a bebida forte alvoroadora; e todo aquele
que neles errar nunca ser sbio. Provrbios 20:1. Ele nunca proveu
tal bebida. Satans tenta os homens condescendncia com apetites
que lhes obscurecem a razo e entorpecem as percepes espirituais,
mas Cristo nos ensina a subjugar a natureza inferior. Toda a Sua vida
foi um exemplo de abnegao. Para vencer o poder do apetite, sofreu
em nosso favor a mais dura prova que a humanidade poderia suportar.
Foi Cristo que deu instrues para que Joo Batista no bebesse
vinho nem bebida forte. Fora Ele que dera a mesma prescrio
mulher de Mano. E proferiu uma maldio sobre o homem que
chegasse a taa aos lbios do prximo. Cristo no contradiz Seus
prprios ensinos. O vinho no fermentado que proveu para os seus
convidados das bodas, era uma bebida s e refrigerante. Seu efeito
havia de pr o gosto em harmonia com um apetite sadio.
Como os convidados, na festa, notassem a qualidade do vinho,
fizeram-se indagaes que levaram os servos a narrar o milagre. Os
convivas ficaram, por algum tempo, demasiado surpreendidos para
pensar nAquele que realizara a maravilhosa obra. Quando afinal
O procuraram, verificou-se que Se retirara to quieto, que nem os
prprios discpulos haviam percebido.
A ateno dos presentes voltou-se ento para os discpulos. Tiveram pela primeira vez a oportunidade de reconhecer-lhes a f
em Jesus. Contaram eles o que tinham visto e ouvido no Jordo, e
acendeu-se em muitos coraes a esperana de haver Deus despertado um libertador para Seu povo. As novas do milagre espalharamse por toda aquela regio, e foram levadas a Jerusalm. Com novo
interesse, examinaram os sacerdotes e ancios as profecias que indicavam a vinda de Cristo. Havia ansioso desejo de saber a misso
desse novo mestre, que, de maneira to despretensiosa, aparecia
entre o povo.
O ministrio de Cristo contrastava com o dos ancios judeus. O
cuidado deles, quanto tradio e ao formalismo, destrura toda verdadeira liberdade de pensamento e ao. Viviam em contnuo medo
de contaminao. Para evitar contato com o imundo, mantinhamse separados, no s dos gentios, mas da maior parte de seu prprio
povo, no procurando benefici-lo, nem ganhar-lhe a amizade. Por
considerar sempre essas coisas, haviam impedido o desenvolvimento

116

O Desejado de Todas as Naes

do prprio esprito e estreitado a esfera de sua existncia. Seu exem[97] plo animava o egosmo e a intolerncia em todas as classes do povo.
Jesus comeou Sua obra de reforma, pondo-Se em ntima simpatia com a humanidade. Ao passo que mostrava a maior reverncia
para com a lei de Deus, censurava a pretensa piedade dos fariseus,
e tentava libertar o povo dos regulamentos absurdos que o acorrentavam. Procurava derribar as barreiras que separavam as diversas
classes sociais, a fim de unir os homens como filhos de uma s
famlia. Sua presena nas bodas visava um passo na efetuao desse
desgnio.
Deus dera a Joo Batista instrues para habitar no deserto, a fim
de proteg-lo contra a influncia dos sacerdotes e rabis, e preparlo para uma misso especial. A austeridade e isolamento de sua
vida, porm, no eram um exemplo para o povo. O prprio Joo
no ordenara a seus ouvintes que abandonassem seus anteriores
deveres. Pediu-lhes que dessem demonstrao de arrependimento
pela fidelidade a Deus, no lugar em que Ele os chamara.
Jesus reprovava a condescendncia prpria em todas as suas
formas, todavia era de natureza socivel. Aceitava a hospitalidade de
todas as classes, visitando a casa de ricos e pobres, instrudos e ignorantes, procurando elevar-lhes os pensamentos das coisas comuns da
vida, para as espirituais e eternas. No consentia com o desperdcio,
e nem uma sombra de mundana leviandade Lhe manchou a conduta;
todavia, achava prazer em cenas de inocente felicidade, e sancionava,
com Sua presena, as reunies sociais. Um casamento judaico era
ocasio impressionante, e sua alegria no desagradava ao Filho do
homem. Assistindo a essa festa, honrou Jesus o casamento como
instituio divina.
Tanto no Antigo como no Novo Testamento, as relaes conjugais so empregadas para representar a terna e sagrada unio que
existe entre Cristo e Seu povo. Ao esprito de Jesus, a alegria das
bodas apontava ao regozijo daquele dia em que levar Sua esposa
para o lar do Pai, e os remidos juntamente com o Redentor se assentaro para a ceia das bodas do Cordeiro. Diz Ele: Como o noivo se
alegra da noiva, assim Se alegrar de ti o Teu Deus. Nunca mais te
chamaro desamparada [...] mas chamar-te-o: O Meu prazer est
nela; [...] porque o Senhor Se agrada de ti. Isaas 62:5, 4. Ele Se
deleitar em ti com alegria; calar-Se- por Seu amor, regozijar-Se-

Nas bodas

117

em ti com jbilo. Sofonias 3:17. Ao ser concedida ao apstolo Joo


uma viso das coisas celestiais, escreveu ele: E ouvi como que a
voz de uma grande multido, e como que a voz de muitas guas,
e como que a voz de grandes troves, que dizia: Aleluia: pois j o
Senhor Deus todo-poderoso reina. Regozijemos, e alegremo-nos,
e demos-Lhe glria; porque vindas so as bodas do Cordeiro, e
j a Sua esposa se aprontou. Bem-aventurados aqueles que so
chamados ceia das bodas do Cordeiro. Apocalipse 19:6, 7, 9.
Jesus via em cada ser humano algum a quem devia ser feito
o chamado para Seu reino. Aproximava-Se do corao do povo,
misturando-Se com ele como algum que lhe desejava o bem-estar. [98]
Procurava-o nas ruas pblicas, nas casas particulares, nos barcos,
na sinagoga, s margens do lago e nas festas nupciais. Ia-lhe ao
encontro em suas ocupaes dirias, e manifestava interesse em
seus negcios seculares. Levava Suas instrues s famlias, pondoas assim, no prprio lar, sob a influncia de Sua divina presena.
A poderosa simpatia pessoal que dEle emanava, conquistava os
coraes. Retirava-Se muitas vezes para as montanhas, a fim de orar
a ss, mas isso era um preparo para Seu labor entre os homens, na
vida ativa. Desses perodos volvia para aliviar o enfermo, instruir o
ignorante, e quebrar as cadeias aos cativos de Satans.
Jesus preparava os discpulos pelo contato pessoal e a associao.
Ensinava-os, s vezes, sentado entre eles na encosta da montanha;
outras, s margens do lago, ou caminhando em sua companhia,
revelava-lhes os mistrios do reino de Deus. No pregava, como
fazem os homens hoje em dia. Sempre que os coraes se achassem
abertos para receber a divina mensagem, desdobrava as verdades do
caminho da salvao. No ordenava a Seus discpulos que fizessem
isso ou aquilo, mas dizia: Segue-Me. Nas jornadas atravs de
campos e cidades, levava-os consigo, para que vissem como ensinava
o povo. Vinculava-lhes os interesses aos Seus prprios, e eles se Lhe
uniam na obra.
O exemplo de Cristo de ligar-Se aos interesses da humanidade
deve ser seguido por todos quantos pregam Sua palavra, e todos
quantos receberam o evangelho de Sua graa. No devemos renunciar comunho social. No nos devemos retirar dos outros. A fim
de atingir todas as classes, precisamos ir ter com elas. Raramente nos
viro procurar de moto prprio. No somente do plpito tocado

118

O Desejado de Todas as Naes

o corao dos homens pela verdade divina. Outro campo de labor


existe, mais humilde, talvez, mas igualmente prometedor. Encontrase no lar do humilde, e na manso do grande; na mesa hospitaleira,
e em reunies de inocente entretenimento.
Como discpulos de Cristo, no nos misturemos com o mundo
por mero gosto do prazer, para unir-nos a eles na tolice. Tais associaes s podem trazer prejuzo. Nunca devemos sancionar o pecado
por nossas palavras, ou aes, nosso silncio ou nossa presena.
Aonde quer que formos, devemos levar conosco Jesus, e revelar
a outros que precioso nosso Salvador. Os que buscam esconder
sua religio, porm, ocultando-a dentro de muros de pedra, perdem
valiosas oportunidades de fazer bem. Por meio das relaes sociais,
o cristianismo se pe em contato com o mundo. Todo o que recebeu
divina iluminao, deve lanar luz sobre o caminho dos que no
conhecem a Luz da vida.
Todos nos devemos tornar testemunhas de Jesus. O poder social,
santificado pela graa de Cristo, deve ser aperfeioado em atrair
pessoas para o Salvador. Demos a conhecer ao mundo que no nos
achamos absorvidos egoistamente em nossos prprios interesses,
[99] mas desejamos que os outros participem das bnos e privilgios
que gozamos. Mostremos-lhes que nossa religio no nos torna
faltos de simpatia nem exigentes. Que todos quantos professam
haver encontrado a Cristo, sirvam, como Ele fez, ao bem dos homens.
Nunca deveramos dar ao mundo a falsa impresso de que os
cristos so uma gente triste, descontente. Se nossos olhos estiverem
fixos em Jesus, veremos um compassivo Redentor, e havemos de
receber luz de Seu semblante. Onde quer que reine o Seu Esprito,
a habita paz. E haver alegria tambm, pois h uma calma e santa
confiana em Deus.
Cristo Se compraz em Seus seguidores, quando mostram que,
embora humanos, compartilham da natureza divina. No so esttuas, mas homens e mulheres animados. Seu corao, refrigerado
pela graa divina, abre-se e expande-se ao Sol da Justia. A luz que
sobre eles incide, refletem-na sobre outros em obras iluminadas pelo
[100] amor de Cristo.

Captulo 16 Em seu templo


Este captulo baseado em Joo 2:12-22.
Depois disto desceu a Cafarnaum, Ele, e Sua me, e Seus discpulos, e ficaram ali no muitos dias. Estava prxima a Pscoa dos
judeus, e Jesus subiu a Jerusalm. Joo 2:12, 13.
Nessa jornada, uniu-Se Jesus a um grande grupo que ia de caminho para a capital. Ainda no havia anunciado publicamente Sua
misso, e misturava-Se despercebido com o povo. Nessas ocasies,
a vinda do Messias, a que o ministrio de Joo dera tanta preeminncia, era muitas vezes o tema de conversao. Com vivo entusiasmo
consideravam a esperana da grandeza nacional. Jesus sabia que
essa esperana haveria de sofrer decepo, pois baseava-se em uma
falsa compreenso das Escrituras. Com profundo zelo explicava Ele
as profecias, e procurava despertar os homens para mais acurado
estudo da Palavra de Deus.
Os guias judaicos haviam instrudo o povo de que em Jerusalm deviam ser ensinados quanto ao culto a Deus. Ali, durante a
semana da Pscoa, se reuniam em grande nmero, vindos de todas as partes da Palestina, e mesmo de terras distantes. Os ptios
do templo enchiam-se de uma multido promscua. Muitos no
podiam levar consigo os sacrifcios que deviam ser oferecidos em
smbolo do grande Sacrifcio. Para comodidade destes, compravamse e vendiam-se animais no ptio exterior do templo. Ali se reunia
toda espcie de gente para comprar suas ofertas. Ali se trocava todo
o dinheiro estrangeiro pela moeda do santurio.
Todo judeu tinha por dever pagar anualmente meio siclo como
resgate da sua alma (xodo 30:12-16); e o dinheiro assim obtido
era empregado para manuteno do templo. Alm disso, levavam-se
grandes somas, como ofertas voluntrias, para serem depositadas no
tesouro do templo. E exigia-se que todo dinheiro estrangeiro fosse
trocado por uma moeda chamada o siclo do templo, a qual era aceita
para o servio do santurio. A troca do dinheiro dava lugar a fraude
119

120

O Desejado de Todas as Naes

e extorso, havendo descado em desonroso trfico, fonte de lucros


para os sacerdotes.
Os mercadores exigiam preos exorbitantes pelos animais vendidos, e dividiam o proveito com os sacerdotes e principais, que
enriqueciam assim custa do povo. Ensinara-se aos adoradores que,
se no oferecessem sacrifcios, as bnos de Deus no repousariam
sobre seus filhos e sua terra. Assim era garantido elevado preo
[101] pelos animais; porque, depois de vir de to longe, o povo no queria
voltar para casa sem realizar o ato de devoo que ali o levara.
Grande era o nmero de sacrifcios oferecidos por ocasio da
Pscoa, e avultadas as vendas no templo. A conseqente confuso
dava a idia de uma ruidosa feira de gado, e no do sagrado templo
de Deus. Ali se podiam ouvir speros ajustes de compras, o mugir
do gado, o balir de ovelhas, o arrulho de pombos, de mistura com
o tinir de moedas e violentas discusses. To grande era a confuso, que os sacerdotes eram perturbados, e as palavras dirigidas ao
Altssimo, afogadas pelo tumulto que invadia o templo. Os judeus
orgulhavam-se extremamente de sua piedade. Regozijavam-se por
causa de seu templo, e reputavam blasfmia uma palavra proferida
em desmerecimento do mesmo; eram muito rigorosos quanto execuo das cerimnias com ele relacionadas; o amor do dinheiro,
porm, desfazia todos os escrpulos. Mal se apercebiam de quo
longe tinham sido levados do original desgnio do servio institudo
pelo prprio Deus.
Quando o Senhor descera sobre o monte Sinai, o lugar fora
consagrado por Sua presena. Moiss recebeu ordens de pr limites
em volta do monte e santific-lo, e a palavra do Senhor se fez ouvir
em advertncia: Guardai-vos que no subais ao monte, nem toqueis
o seu termo; todo aquele que tocar o monte certamente morrer.
Nenhuma mo tocar nele, porque certamente ser apedrejado ou
flechado; quer seja animal, quer seja homem, no viver. xodo
19:12, 13. Assim foi ensinada a lio de que sempre que Deus
manifesta Sua presena, o lugar santo. As dependncias do templo
de Deus deviam ser consideradas sagradas. Na luta pelo ganho,
porm, tudo isso se perdeu de vista.
Os sacerdotes e principais, chamados para ser representantes de
Deus perante a nao, deviam ter corrigido os abusos do ptio do
templo. Deviam haver dado ao povo um exemplo de integridade

Em seu templo

121

e compaixo. Em lugar de cuidar do prprio proveito, deviam ter


considerado a situao e as necessidades dos adoradores, e estado
prontos a ajudar os que no podiam comprar os sacrifcios exigidos.
Mas assim no fizeram. A avareza lhes endurecera o corao.
Iam a essa festa pessoas que se achavam em sofrimento, em
necessidade, em aflio. O cego, o coxo, o surdo, ali se achavam.
Alguns eram levados em leitos. Iam muitos demasiado pobres para
comprar a mais humilde oferta para o Senhor, pobres demais mesmo
para comprar o alimento com que saciassem a prpria fome. Estes
ficavam grandemente desanimados com as declaraes dos sacerdotes. Os sacerdotes gloriavam-se de sua piedade; pretendiam ser os
guardas do povo; eram no entanto, faltos de simpatia e compaixo.
O pobre, o doente, o moribundo, em vo suplicavam favor. Seus
[102]
sofrimentos no despertavam piedade no corao dos sacerdotes.
Ao penetrar Jesus no templo, abrangeu toda a cena. Viu as desonestas transaes. Viu a aflio do pobre, que julgava que, sem
derramar sangue, no havia perdo para seus pecados. Viu o ptio
exterior do Seu templo convertido em lugar de comrcio profano. O
sagrado recinto transformara-se em vasta praa de cmbio.
Cristo viu que era necessrio fazer alguma coisa. Numerosas
eram as cerimnias exigidas do povo, sem a devida instruo quanto
ao sentido das mesmas. Os adoradores ofereciam seus sacrifcios,
sem compreender que eram smbolos do nico Sacrifcio perfeito. E
entre eles, no reconhecido nem honrado, achava-Se Aquele a quem
prefiguravam todos os seus cultos. Ele dera instrues quanto s ofertas. Compreendia-lhes o valor simblico, e via que estavam agora
pervertidas e mal interpretadas. O culto espiritual estava desaparecendo rapidamente. Nenhum lao ligava os sacerdotes e principais
ao seu Deus. A obra de Cristo era estabelecer um culto totalmente
diverso.
Enquanto ali, de p, nos degraus do ptio do templo, Cristo
abrangeu com penetrante viso, a cena que estava perante Ele. Seu
olhar proftico penetra o futuro, e v, no somente anos, mas sculos
e geraes. V como sacerdotes e principais despojam o necessitado
de seu direito, e probem que o evangelho seja pregado ao pobre. V
como o amor de Deus seria ocultado aos pecadores, e os homens
fariam de Sua graa mercadoria. Ao contemplar a cena, exprimemse-Lhe na fisionomia indignao, autoridade e poder. A ateno do

122

O Desejado de Todas as Naes

povo para Ele atrada. Voltam-se para Ele os olhares dos que se
acham empenhados no profano comrcio. No podem dEle despregar os olhos. Sentem-se que esse Homem lhes l os mais ntimos
pensamentos, e lhes descobre os ocultos motivos. Alguns tentam
esconder o rosto, como se suas ms aes lhes estivessem escritas no
semblante, para serem perscrutadas por aqueles olhos penetrantes.
Silencia o tumulto. O som do trfico e dos ajustes cessa. O
silncio torna-se penoso. Apodera-se da assemblia um sentimento
de respeito. como se estivessem citados perante o tribunal de Deus,
para responder por seus atos. Olhando para Cristo, vem a divindade
irradiando atravs do invlucro humano. A Majestade do Cu est
como o Juiz h de estar no ltimo dia no circundado agora da
glria que O acompanhar ento, mas com o mesmo poder de ler a
mente. Seu olhar percorre rapidamente a multido, abrangendo cada
indivduo. Seu vulto parece elevar-se acima deles, em imponente
dignidade, e uma luz divina ilumina-Lhe o semblante. Fala, e Sua
clara, retumbante voz a mesma que, do Sinai, proclamara a lei
que sacerdotes e principais ora transgridem ouve-se ecoar atravs
das arcadas do templo: Tirai daqui estes, e no faais da casa de
Meu Pai casa de venda. Joo 2:16.
Descendo silenciosamente, e erguendo o aoite de cordis apa[103] nhado ao entrar no recinto, manda aos vendedores que se afastem das
dependncias do templo. Com zelo e severidade nunca dantes por
Ele manifestados, derruba as mesas dos cambistas. Rola a moeda,
ressoando fortemente no mrmore do cho. Ningum Lhe pretende
questionar a autoridade. Ningum ousa deter-se para apanhar o maladquirido ganho. Jesus no lhes bate com o aoite de cordis, mas
aquele simples aoite parece, em Suas mos, terrvel como uma
espada flamejante. Oficiais do templo, sacerdotes, corretores e mercadores de gado, com suas ovelhas e bois, saem precipitadamente
do lugar, com o nico pensamento de escapar condenao de Sua
presena.
Um pnico percorre pela multido, que se sente ofuscada por
Sua divindade. Gritos de terror escapam-se de centenas de lbios
desmaiados. Os prprios discpulos tremem. So abalados pelas
palavras e maneiras de Jesus, to diversas de Sua atitude habitual.
Lembram-se de que est escrito a Seu respeito. O zelo da Tua casa
Me devorou. Salmos 69:9. Dentro em pouco a tumultuosa turba

Em seu templo

123

com as mercadorias removida para longe do templo do Senhor. Os


ptios ficam livres do comrcio profano, e sobre a cena de confuso
baixam silncio e solenidade profundos. A presena do Senhor, que
outrora santificara o monte, tornou agora sagrado o templo erigido
em Sua honra.
Com a purificao do templo, anunciou Jesus Sua misso como
Messias. Aquele templo, erigido, para morada divina, destinava-se
a ser uma lio objetiva para Israel e o mundo. Desde os sculos
eternos era o desgnio de Deus que todos os seres criados, desde
os luminosos e santos serafins at ao homem, fossem um templo
para morada do Criador. Devido ao pecado, a humanidade cessou
de ser o templo de Deus. Obscurecido e contaminado pelo pecado,
o corao do homem no mais revelava a glria da Divindade. Pela
encarnao do Filho de Deus, porm, cumpriu-se o desgnio do Cu.
Deus habita na humanidade, e mediante a salvadora graa, o corao
humano se torna novamente um templo.
O Senhor tinha em vista que o templo de Jerusalm fosse um testemunho contnuo do elevado destino franqueado a todas as pessoas.
Os judeus, no entanto, no haviam compreendido a significao
do edifcio de que tanto se orgulhavam. No se entregavam como
templos santos para o divino Esprito. Os ptios do templo de Jerusalm, cheios do tumulto de um trfico profano, representavam
com exatido o templo da alma, contaminado por paixes sensuais
e pensamentos profanos. Purificando o templo dos compradores e
vendilhes mundanos, Jesus anunciou Sua misso de limpar a pessoa
da contaminao do pecado dos desejos terrenos, das ambies
egostas, dos maus hbitos que a corrompem. De repente vir ao
Seu templo o Senhor, a quem vs buscais, o anjo do concerto, a
quem vs desejais; eis que vem, diz o Senhor dos Exrcitos. Mas
quem suportar o dia da Sua vinda? E quem subsistir quando Ele
aparecer? porque Ele ser como o fogo dos ourives e como o sabo
dos lavandeiros. E assentar-Se-, afinando e purificando a prata; e [104]
purificar os filhos de Levi, e os afinar como ouro e como prata.
Malaquias 3:1-3. No sabeis vs que sois o templo de Deus, e que
o Esprito de Deus habita em vs? Se algum destruir o templo de
Deus, Deus o destruir; porque o templo de Deus, que sois vs,
santo. 1 Corntios 3:16, 17.

124

O Desejado de Todas as Naes

Homem algum pode de si mesmo expulsar a turba m que tomou


posse do corao. Unicamente Cristo pode purificar o templo da
alma. No forar, porm, a entrada. No vem ao templo do corao
como ao de outrora; mas diz: Eis que estou porta, e bato; se
algum ouvir a Minha voz, e abrir a porta, entrarei em sua casa.
Apocalipse 3:20. Ele vir, no somente por um dia; pois diz: Neles
habitarei, e entre eles andarei: [...] e eles sero o Meu povo. 2
Corntios 6:16. Subjugar as nossas iniqidades, e lanar todos
os nossos pecados nas profundezas do mar. Miquias 7:19. Sua
presena purificar e santificar a alma, de maneira que ela seja um
santo templo para o Senhor, e uma morada de Deus em Esprito.
Efsios 2:21, 22.
Dominados de terror, os sacerdotes e os principais haviam fugido
do ptio do templo, e do olhar penetrante que lhes lia o corao.
Em sua fuga, encontraram-se com outros que iam para o templo,
e pediram-lhes que voltassem, contando-lhes o que tinham visto
e ouvido. Cristo olhava para os homens a fugir, em compassiva
piedade pelo temor deles, e por sua ignorncia do que constitusse o
verdadeiro culto. Viu, nessa cena, simbolizada a disperso de todo o
povo judeu por causa de sua maldade e impenitncia.
E por que fugiam do templo os sacerdotes? Por que no defenderam sua posio? Aquele que lhes ordenava que se fossem era o
filho de um carpinteiro, um pobre galileu, sem posio nem poder
terrestre. Por que Lhe no resistiram? Por que deixaram o to maladquirido ganho, e fugiram ao mando de uma pessoa de to humilde
aparncia?
Cristo falava com a autoridade de um rei, e em Seu aspecto,
e no tom de Sua voz havia alguma coisa a que eles no podiam
resistir. voz de comando compreenderam, como nunca dantes, sua
verdadeira posio de hipcritas e roubadores. Quando a divindade
irradiou atravs da humanidade, no viram apenas indignao na
fisionomia de Cristo; perceberam o significado de Suas palavras.
Sentiram-se como perante o trono do eterno Juiz, tendo sobre si Sua
sentena para este sculo e a eternidade. Por algum tempo, ficaram
convencidos de que Cristo era profeta; e muitos acreditaram ser o
Messias. O Esprito Santo, como num relmpago, lhes fez acudir
mente palavras dos profetas com respeito a Cristo. Render-se-iam a
esta convico?

Em seu templo

125

Arrepender-se, no o queriam eles. Sabiam que se haviam despertado as simpatias de Cristo para com os pobres. Sabiam-se culpados de extorso em seu trato com o povo. Como Cristo lhes penetrasse os pensamentos, aborreceram-nO. Sua pblica repreenso
humilhava-lhes o orgulho, e tinham cimes da crescente influncia [105]
que ia conquistando entre o povo. Decidiram intimid-Lo a declarar
com que autoridade os expulsara, e quem Lha conferira.
Lenta e refletidamente, mas com dio no corao, voltaram ao
templo. Que mudana, porm, se operara durante sua ausncia!
Ao fugirem, haviam ficado atrs os pobres; e estes contemplavam
agora a Jesus, cujo semblante exprimia amor e simpatia. Com olhos
marejados de lgrimas, dizia s trmulas criaturas que O cercavam:
No temas; Eu te livrarei, e tu Me glorificars. Para isso vim ao
mundo.
O povo comprimia-se diante dEle, dirigindo-Lhe insistentes e
lastimosos apelos. Mestre, abenoa-me! Seus ouvidos escutavam a
todo clamor. Com uma compaixo maior que a de uma terna me,
inclinava-Se para os sofredores. Todos eram objeto de Sua ateno.
Cada um era curado de qualquer molstia que tivesse. Os mudos
abriam os lbios em louvor; os cegos contemplavam o rosto de seu
Restaurador. Alegrava-se o corao dos enfermos.
Ao passo que os sacerdotes e oficiais do templo testemunhavam
essa grande obra, que revelao no era para eles o que lhes chegava
aos ouvidos! O povo contava a histria de seus padecimentos, das
frustradas esperanas, dos dolorosos dias e noites insones. Quando
a ltima centelha de esperana parecia extinta, Cristo os curara. O
fardo era pesado, dizia um, mas encontrei um Ajudador. Ele o
Cristo de Deus, e devotarei minha vida a Seu servio. Pais diziam
aos filhos: Ele te salvou a vida; levanta a tua voz e bendize-O. A
voz das crianas e a dos jovens, pais e mes, amigos e espectadores
uniam-se em louvor. Esperana e alegria enchiam-lhes o corao. O
esprito possua-se de paz. Eram restaurados na mente e no corpo,
e voltavam para casa proclamando por toda parte o incomparvel
amor de Jesus.
Na crucifixo, os que assim foram curados no se uniram
turba vil que exclamava: Crucifica-O, crucifica-O. Suas simpatias
eram para Jesus; pois Lhe haviam sentido a grande compaixo e
o maravilhoso poder. Sabiam que era seu Salvador; pois lhes dera

126

O Desejado de Todas as Naes

sade fsica e espiritual. Escutaram as pregaes dos apstolos, e a


entrada da Palavra de Deus em seu corao lhes dera entendimento.
Tornaram-se instrumentos da misericrdia de Deus, de Sua salvao.
A multido que fugira do templo, passado algum tempo, foi voltando devagar. Haviam-se recobrado em parte do terror que deles se
apoderara, mas suas fisionomias exprimiam irresoluo e timidez.
Olhavam com pasmo as obras de Jesus, e ficavam convencidos de
que nEle tinham cumprimento as profecias concernentes ao Messias.
O pecado de profanao do templo cabia, em grande parte, aos sacerdotes. Fora por arranjos da parte deles que o ptio se transformara em
mercado. O povo era relativamente inocente. Foi impressionado pela
[106] divina autoridade de Jesus; mas para ele a influncia dos sacerdotes
e principais era suprema. Estes consideravam a misso de Cristo
como uma inovao, e punham em dvida Seu direito de interferir
naquilo que era permitido por autoridades do templo. Ofenderam-se
por haver sido interrompido o comrcio, e sufocaram as convices
originadas pelo Esprito Santo.
Mais que quaisquer outros, deviam os sacerdotes e principais ter
visto que Jesus era o ungido do Senhor; pois tinham nas prprias
mos os rolos que Lhe descreviam a misso, e sabiam que a purificao do templo era uma manifestao de poder sobre-humano.
A despeito de aborrecerem a Jesus, no se podiam eximir ao pensamento de que fosse um profeta enviado por Deus, para restaurar
a santidade do templo. Com uma deferncia nascida desse temor,
a Ele se dirigiram com a indagao: Que sinal nos mostras para
fazeres isto? Joo 2:18.
Jesus lhes mostrara um sinal. Fazendo com que a luz brilhasse
no corao deles, e realizando em sua presena as obras que o
Messias devia efetuar, dera convincentes provas de Seu carter. Ora,
ao pedirem um sinal, respondeu-lhes por meio de uma parbola,
mostrando que lhes lia a malevolncia, e via a que ponto esta os
levaria. Derribai este templo, disse, e em trs dias o levantarei.
Joo 2:19.
Essas palavras encerravam um duplo sentido. Ele no Se referia
somente destruio do templo judaico e do culto, mas a Sua prpria
morte a destruio do templo de Seu corpo. Esta os judeus
estavam j tramando. Quando os sacerdotes e principais voltaram
ao templo, haviam-se proposto matar Jesus, livrando-se assim do

Em seu templo

127

perturbador. Ao apresentar-lhes Ele seus desgnios, porm, no O


compreenderam. Tomaram-Lhe as palavras como se aplicando ao
templo de Jerusalm, e exclamaram com indignao: Em quarenta
e seis anos foi edificado este templo, e Tu o levantars em trs
dias? Acharam ento que Jesus lhes justificara a incredulidade, e
confirmaram sua rejeio dEle.
No era inteno de Jesus que Suas palavras fossem compreendidas no momento pelos incrdulos judeus, nem mesmo pelos discpulos. Sabia que seriam torcidas pelos inimigos, e voltadas contra Ele
prprio. Em Seu julgamento, seriam apresentadas como acusao,
sendo-Lhe, no Calvrio, arremessadas como insulto. Explic-las,
no entretanto, seria dar a conhecer aos discpulos Seus sofrimentos,
trazendo sobre eles uma dor que ainda no estavam aptos a suportar.
E uma exposio delas seria desvendar prematuramente aos judeus
o resultado de seus preconceitos e incredulidade. J tinham entrado
num caminho em que deliberadamente haviam de prosseguir, at
que Ele fosse levado como ovelha ao matadouro.
Foi por amor dos que haviam de crer em Cristo que essas palavras
foram proferidas. Ele sabia que seriam repetidas. Pronunciadas por
ocasio da Pscoa, seriam levadas aos ouvidos de milhares, e a todas
as partes do mundo. Depois de Ele haver ressuscitado dos mortos, o
sentido delas se tornaria claro. Para muitos, seriam conclusiva prova [107]
de Sua divindade.
Devido a sua treva espiritual, os prprios discpulos de Jesus
deixaram muitas vezes de Lhe compreender as lies. Muitas delas
se tornaram claras, porm, em vista de acontecimentos posteriores.
Quando Jesus j no andava com eles, Suas palavras lhes serviam
de esteio ao corao.
No que se referia ao templo de Jerusalm, as palavras do Salvador: Derribai este templo, e em trs dias o levantarei, tinham
mais profundo sentido do que o apreendido pelos ouvintes. Cristo
era o fundamento e a vida do templo. Os cultos deste eram tpicos
do sacrifcio do Filho de Deus. O sacerdcio fora estabelecido para
representar o carter mediador e a obra de Cristo. Todo o plano do
culto sacrifical era uma representao da morte do Salvador para
redimir o mundo. No haveria eficcia nessas ofertas, quando o
grande acontecimento a que por sculos haviam apontado, se viesse
a consumar.

128

O Desejado de Todas as Naes

Uma vez que toda a ordem ritual era simblica de Cristo, no


tinha valor sem Ele. Quando os judeus selaram sua rejeio de Cristo,
entregando-O morte, rejeitaram tudo quanto dava significao ao
templo e seus cultos. Sua santidade desaparecera. Estava condenado
destruio. Daquele dia em diante, as ofertas sacrificais e o servio
com elas relacionado eram destitudos de significado. Como a oferta
de Caim, no exprimiam f no Salvador. Condenando Cristo morte,
os judeus destruram virtualmente seu templo. Quando Cristo foi
crucificado, o vu interior do templo se rasgou em dois de alto a
baixo, significando que o grande sacrifcio final fora feito, e que o
sistema de ofertas sacrificais cessara para sempre.
Em trs dias o levantarei. Por ocasio da morte do Salvador
as potncias das trevas pareciam prevalecer, e exultaram em sua
vitria. Do fendido sepulcro de Jos, porm, saiu Jesus vitorioso.
Despojando os principados e potestades, os exps publicamente
e deles triunfou em Si mesmo. Colossences 2:15. Pela virtude
de Sua morte e ressurreio, tornou-Se o ministro do verdadeiro
tabernculo, o qual o Senhor fundou, e no o homem. Hebreus
8:2. Foram homens que erigiram o tabernculo judaico; homens
construram o templo; o santurio de cima, porm, do qual o terrestre
era o smbolo, no foi construdo por nenhum arquiteto humano.
Eis aqui o Homem cujo nome Renovo; Ele mesmo edificar o
templo do Senhor, e levar a glria, assentar-Se-, e dominar no
Seu trono. Zacarias 6:12, 13.
O servio sacrifical que apontara a Cristo passou, mas os olhos
dos homens voltaram-se para o sacrifcio verdadeiro pelos pecados
do mundo. O sacerdcio terrestre terminou; mas ns olhamos a
Jesus, o ministro do novo concerto, e ao sangue da asperso, que
fala melhor do que o de Abel. Hebreus 12:24. O caminho do
santurio no estava descoberto enquanto se conservava em p o
primeiro tabernculo, [...] mas, vindo Cristo, o sumo sacerdote dos
[108] bens futuros, por um maior e mais perfeito tabernculo, no feito por
mos, [...] mas por Seu prprio sangue, entrou uma vez no santurio,
havendo efetuado uma eterna redeno. Hebreus 9:8-12.
Portanto, pode tambm salvar perfeitamente os que por Ele se
chegam a Deus, vivendo sempre para interceder por eles. Hebreus
7:25. Conquanto o servio houvesse de ser transferido do templo
terrestre ao celestial; embora o santurio e nosso grande Sumo Sa-

Em seu templo

129

cerdote fossem invisveis aos olhos humanos, todavia os discpulos


no sofreriam com isso nenhum detrimento. No experimentariam
nenhuma falha em sua comunho, nem enfraquecimento de poder
devido ausncia do Salvador. Enquanto Cristo ministra no santurio em cima, continua a ser, por meio de Seu Esprito, o ministro da
igreja na Terra. Ausente de nossos olhos, cumpre-se, entretanto, a
promessa que nos deu ao partir: Eis que Eu estou convosco todos
os dias, at consumao dos sculos. Mateus 28:20. Conquanto
delegue Seu poder a ministros inferiores, Sua vitalizante presena
permanece ainda em Sua igreja.
Visto que temos um grande sumo sacerdote, Jesus, Filho de
Deus [...] retenhamos firmemente a nossa confisso. Porque no
temos um sumo sacerdote que no possa compadecer-Se de nossas
fraquezas; porm um que, como ns, em tudo foi tentado, mas sem
pecado. Cheguemos pois com confiana ao trono da graa, para
que possamos alcanar misericrdia e achar graa, a fim de sermos
[109]
ajudados em tempo oportuno. Hebreus 4:14-16.

Captulo 17 Nicodemos
Este captulo baseado em Joo 3:1-17.
Nicodemos ocupava posio de alta confiana na nao judaica.
Possua esmerada educao, e era dotado de talentos acima do comum, sendo igualmente membro honrado do conselho nacional.
Fora, juntamente com outros, agitado pelos ensinos de Jesus. Se
bem que rico, instrudo e honrado, sentira-se estranhamente atrado
pelo humilde Nazareno. As lies sadas dos lbios do Salvador
o haviam impressionado grandemente, e desejara conhecer mais
acerca dessas maravilhosas verdades.
A manifestao de autoridade por parte de Cristo, na purificao
do templo, despertara nos sacerdotes e principais decidido dio.
Temiam o poder desse Estranho. Tal ousadia da parte de um obscuro
galileu, no era coisa que se tolerasse. Determinaram acabar com
Sua obra. Mas nem todos concordavam com isso. Alguns havia
que temiam opor-se a uma pessoa to evidentemente dirigida pelo
Esprito de Deus. Lembravam-se de como profetas haviam sido
mortos por terem repreendido os pecados dos guias de Israel. Sabiam que a servido dos judeus a um povo pago era o resultado
de sua obstinao em rejeitar as repreenses de Deus. Temiam que,
conspirando contra Jesus, os sacerdotes e principais estivessem seguindo os passos de seus antepassados, e trouxessem sobre a nao
novas calamidades. Nicodemos partilhara desses sentimentos. Num
conclio do Sindrio, em que fora considerada a atitude a tomar para
com Jesus, aconselhara cautela e moderao. Insistira em que, se
Jesus Se achava na verdade investido de autoridade por Deus, seria
perigoso rejeitar-Lhe as advertncias. Os sacerdotes no haviam
ousado desprezar esse conselho, e, temporariamente, no tomaram
medidas abertas contra o Salvador.
Desde que ouvira Jesus, Nicodemos estudara ansiosamente as
profecias relativas ao Messias; e quanto mais procurara, tanto mais
forte era sua convico de que este era Aquele que havia de vir. Ele,
130

Nicodemos

131

como muitos outros em Israel, sentira-se grandemente aflito com a


profanao do templo. Fora testemunha ocular da cena da expulso
dos vendedores e compradores por Jesus; presenciara a maravilhosa
manifestao de poder divino; vira o Salvador receber os pobres e
curar os enfermos; vira-lhes a expresso de alegria, e escutara-lhes
as palavras de louvor; e no podia duvidar de que Jesus de Nazar
era o Enviado de Deus.
Desejava grandemente uma entrevista com Jesus, mas recuava
ante a idia de O procurar abertamente. Seria demasiado humilhante, [110]
para um prncipe judeu, reconhecer-se em afinidade com um mestre
ainda to pouco conhecido. E chegasse sua visita ao conhecimento
do Sindrio, isso lhe atrairia o desprezo e as acusaes do mesmo.
Decidiu-se por uma entrevista em segredo, desculpando-se com
a idia de que, fosse ele abertamente, outros lhe poderiam seguir
o exemplo. Sabendo, depois de indagar especialmente, o lugar de
retiro do Salvador, no Monte das Oliveiras, esperou at que a cidade
silenciasse no sono, indo ento em busca dEle.
Em presena de Cristo, experimentou Nicodemos uma estranha
timidez, que se esforou por ocultar sob um ar de compostura e
dignidade. Rabi, disse ele, bem sabemos que s Mestre, vindo
de Deus; porque ningum pode fazer estes sinais que Tu fazes, se
Deus no for com ele. Joo 3:2. Esperava, falando dos raros dons
de Cristo como mestre, bem como de Seu maravilhoso poder de
operar milagres, preparar o terreno para a entrevista que pretendia.
Suas palavras visavam exprimir e despertar confiana; na realidade,
porm, exprimiam incredulidade. No reconheceu Jesus como o
Messias, mas apenas como um mestre enviado por Deus.
Em vez de agradecer essa saudao, Jesus fixou os olhos no
visitante, como se lhe estivesse lendo o corao. Em Sua infinita
sabedoria viu diante de Si um indagador da verdade. Sabia o objetivo
dessa visita e, no desejo de aprofundar a convico j existente no
esprito do ouvinte, foi diretamente ao ponto, dizendo solene, mas
bondosamente: Na verdade, na verdade te digo que aquele que no
nascer de novo, no pode ver o reino de Deus. Joo 3:3.
Nicodemos fora ter com o Senhor pensando em entrar com Ele
em discusso, mas Jesus exps-lhe os princpios fundamentais da
verdade. Disse a Nicodemos: No tanto de conhecimento terico
que precisas, mas de regenerao espiritual. No necessitas satis-

132

O Desejado de Todas as Naes

fazer tua curiosidade, mas ter um novo corao. necessrio que


recebas nova vida de cima, antes de te ser possvel apreciar as coisas
celestiais. Antes que se verifique essa mudana, tornando novas
todas as coisas, nenhum salvador proveito tem para ti o discutir
comigo Minha autoridade ou misso.
Nicodemos ouvira a pregao de Joo Batista quanto ao arrependimento e ao batismo, e indicando ao povo Aquele que havia
de batizar com o Esprito Santo. Ele prprio sentira haver falta de
espiritualidade entre os judeus, que, em grande parte, eram dominados pela hipocrisia e a mundana ambio. Tinha esperado um
melhor estado de coisas por ocasio da vinda do Messias. Todavia, a perscrutadora mensagem do Batista deixara de nele operar
a convico do pecado. Fariseu estrito, orgulhava-se de suas boas
obras. Era largamente estimado por sua beneficncia e liberalidade
na manuteno do servio do templo, e sentia-se certo do favor de
Deus. Ficou assustado ante a idia de um reino demasiado puro para
[111] ele ver em seu estado atual.
A figura do novo nascimento, empregada por Jesus, no deixava de ser familiar a Nicodemos. Os conversos do paganismo f
de Israel eram muitas vezes comparados a crianas recm-nascidas.
Portanto, devia ter percebido que as palavras de Cristo no se destinavam a ser tomadas em sentido literal. Em virtude de seu nascimento
como israelita, entretanto, considerava-se seguro de um lugar no
reino de Deus. Achava no precisar de nenhuma mudana. Da sua
surpresa ante as palavras do Salvador. Ficou irritado por sua ntima
aplicao a si prprio. O orgulho do fariseu lutava contra o sincero
desejo do pesquisador da verdade. Admirava-se de que Jesus lhe
falasse da maneira por que falou, no respeitando sua posio de
prncipe em Israel.
Colhido de improviso, respondeu a Cristo em palavras plenas
de ironia: Como pode um homem nascer, sendo velho? Joo 3:4.
Como muitos outros, quando uma incisiva verdade lhes fere a conscincia, revelou o fato de que o homem natural no recebe as coisas
que so do Esprito de Deus. No h nele nada que corresponda s
coisas espirituais; pois estas se discernem espiritualmente.
Mas o Salvador no enfrentou argumento com argumento. Erguendo a mo em solene e calma dignidade, acentuou a verdade com
mais firmeza: Na verdade, na verdade te digo que aquele que no

Nicodemos

133

nascer da gua e do Esprito, no pode entrar no reino de Deus. Joo


3:5. Nicodemos sabia que Jesus Se referia a ao batismo de gua, e
renovao da mente pelo Esprito de Deus. Ficou convencido de
achar-se na presena dAquele que Joo Batista predissera.
Jesus continuou: O que nascido da carne carne, e o que
nascido do Esprito esprito. Joo 3:6. O corao, por natureza,
mau, e quem do imundo tirar o puro? Ningum. J 14:4. Inveno
alguma humana pode encontrar o remdio para a alma pecadora. A
inclinao da carne inimizade contra Deus; pois no sujeita lei
de Deus, nem em verdade o pode ser. Romanos 8:7. Do corao
procedem os maus pensamentos, mortes, adultrios, prostituies,
furtos, falsos testemunhos e blasfmias. Mateus 15:19. A fonte do
corao se deve purificar para que a corrente se possa tornar pura.
Aquele que se esfora para alcanar o Cu por suas prprias obras
em observar a lei, est tentando o impossvel. No h segurana
para uma pessoa que tenha religio meramente legal, uma forma de
piedade. A vida crist no uma modificao ou melhoramento da
antiga, mas uma transformao da natureza. Tem lugar a morte do
eu e do pecado, e uma vida toda nova. Essa mudana s se pode
efetuar mediante a eficaz operao do Esprito Santo.
Nicodemos continuava perplexo, e Jesus empregou o vento para
ilustrar o que desejava dizer: O vento assopra onde quer, e ouves
a sua voz; mas no sabes de onde vem, nem para onde vai; assim
todo aquele que nascido do Esprito. Joo 3:8.
Ouve-se o vento por entre os ramos das rvores, fazendo sussurrar as folhas e as flores; todavia invisvel, e homem algum sabe de [112]
onde ele vem, nem para onde vai. O mesmo se d quanto operao
do Esprito Santo no ser humano. Como os movimentos do vento,
no pode ser explicada. Talvez uma pessoa no seja capaz de dizer o
tempo ou o lugar exatos de sua converso, nem delinear todas as circunstncias no processo da mesma; isso, porm, no prova no estar
ela convertida. Mediante um agente to invisvel como o vento, est
Cristo continuamente operando no corao. Pouco a pouco, sem que
o objeto dessa obra tenha talvez conscincia do fato, produzem-se
impresses que tendem a atrair a mente para Cristo. Estas se podem
causar meditando nEle, lendo as Escrituras, ou ouvindo a palavra do
pregador. De repente, ao chegar o Esprito com mais direto apelo,
a pessoa entrega-se alegremente a Jesus. Isso chamado por mui-

134

O Desejado de Todas as Naes

tos uma converso repentina; , no entanto, o resultado de longo


processo de conquista efetuado pelo Esprito de Deus processo
paciente e prolongado.
Se bem que o vento seja invisvel, seus efeitos so vistos e
sentidos. Assim a obra do Esprito sobre a pessoa revelar-se- em
cada ato daquele que lhe experimentou o poder salvador. Quando
o Esprito de Deus toma posse do corao, transforma a vida. Os
pensamentos pecaminosos so afastados, renunciadas as ms aes;
o amor, a humildade, a paz tomam o lugar da ira, da inveja e da
contenda. A alegria substitui a tristeza, e o semblante reflete a luz do
Cu. Ningum v a mo que suspende o fardo, nem a luz que desce
das cortes celestiais. A bno vem quando, pela f, a pessoa se
entrega a Deus. Ento, aquele poder que olho algum pode discernir,
cria um novo ser imagem de Deus.
impossvel mente finita compreender a obra da redeno. Seu
mistrio excede ao conhecimento humano; todavia, aquele que passa
da morte para a vida percebe que uma divina realidade. O comeo
da redeno, podemos conhec-lo aqui, mediante uma experincia
pessoal. Seus resultados estendem-se atravs da eternidade.
Enquanto Jesus falava, alguns raios da verdade penetraram no
esprito do prncipe. A enternecedora, subjugante influncia do Esprito Santo impressionou-lhe o corao. Todavia, no compreendeu
plenamente as palavras do Salvador. No ficou to impressionado
com a necessidade do novo nascimento, como acerca da maneira
por que esse se havia de realizar. Admirado, disse: Como pode ser
isso?
Tu s mestre de Israel, e no sabes isto? perguntou Jesus. Indubitavelmente uma pessoa a quem era confiada a instruo religiosa
do povo, no devia ser ignorante de verdades de tanta importncia.
Suas palavras encerravam a lio de que, em lugar de sentir-se irritado com as positivas palavras da verdade, Nicodemos deveria ter
de si mesmo opinio muito humilde, em vista de sua ignorncia
espiritual. No obstante, Cristo falava com to solene dignidade, e
tanto o olhar como a inflexo da voz exprimiam to sincero amor,
que Nicodemos no se ofendeu ao compreender sua humilhante
[113] condio.
Mas ao explicar Jesus que Sua misso na Terra era estabelecer
um reino espiritual e no temporal, Seu ouvinte sentiu-se perturbado.

Nicodemos

135

Vendo isso, Jesus acrescentou: Se vos falei de coisas terrestres e


no crestes, como crereis, se vos falar das celestiais? Joo 3:12. Se
Nicodemos no podia receber os ensinos de Cristo, que ilustravam a
obra da graa no corao, como entender a natureza de Seu glorioso
reino celestial? No discernindo a natureza da obra de Cristo na
Terra, no poderia compreender Sua obra no Cu.
Os judeus que Jesus expulsara do templo, pretendiam ser filhos
de Abrao, mas fugiram da presena do Salvador, porque no podiam
suportar a glria de Deus que nEle se manifestava. Revelaram assim
no se achar, pela graa de Deus, habilitados a participar dos sagrados cultos do templo. Eram zelosos em manter uma aparncia de
piedade, mas negligenciavam a santidade do corao. Ao passo que
eram zelosos defensores da letra da lei, violavam-lhe constantemente
o esprito. Sua grande necessidade era aquela mesma mudana que
Cristo estivera explicando a Nicodemos um novo nascimento
moral, uma limpeza do pecado e renovao do conhecimento e da
santidade.
No havia desculpa para a cegueira de Israel quanto obra da
regenerao. Pela inspirao do Esprito Santo, escrevera Isaas:
Todos ns somos como o imundo, e todas as nossas justias como
trapos de imundcia. Isaas 64:6. Davi suplicara: Cria em mim,
Deus, um corao puro, e renova em mim um esprito reto. Salmos
51:10. E, por meio de Ezequiel, fora dada a promessa: E vos darei
um corao novo, e porei dentro de vs um esprito novo; e tirarei o
corao de pedra da vossa carne, e vos darei um corao de carne.
E porei dentro de vs o Meu Esprito, e farei que andeis nos Meus
estatutos, e guardeis os Meus juzos, e os observeis. Ezequiel 36:26,
27.
Nicodemos lera essas passagens com o esprito obscurecido;
agora, porm, comeava a compreender-lhes a significao. Via que
a mais rgida obedincia simples letra da lei, no que respeitava
vida exterior, no poderia habilitar homem algum para entrar no
reino do Cu. No conceito dos homens, sua vida fora justa e digna
de honra; em presena de Cristo, no entanto, sentia que seu corao
era impuro, sua vida destituda de santidade.
Nicodemos estava sendo atrado para Cristo. Ao explicar-lhe o
Salvador o que dizia respeito ao novo nascimento, anelava experimentar essa mudana em si mesmo. Por que meio poderia isso

136

O Desejado de Todas as Naes

realizar-se? Jesus respondeu no formulada pergunta: Como Moiss levantou a serpente no deserto, assim importa que o Filho do
homem seja levantado; para que todo aquele que nEle cr no perea,
mas tenha a vida eterna. Joo 3:14, 15.
Ali estava um terreno familiar a Nicodemos. O smbolo da serpente levantada tornou-lhe clara a misso do Salvador. Quando o
[114] povo de Israel estava perecendo da picada das serpentes ardentes,
Deus instrura Moiss para fazer uma serpente de metal, e coloc-la
no alto, em meio da congregao. Fora ento anunciado no acampamento que todos os que olhassem para a serpente, viveriam. Bem
sabia o povo que, em si mesma, no possua ela poder algum para
os ajudar. Era um smbolo de Cristo. Como a imagem feita semelhana das serpentes destruidoras era erguida para cura deles, assim
Algum nascido em semelhana da carne do pecado (Romanos
8:3), havia de lhes ser Redentor. Muitos dos israelitas olhavam o
servio sacrifical como possuindo em si mesmo virtude para os libertar do pecado. Deus lhes desejava ensinar que esse servio no
tinha mais valor que aquela serpente de metal. Visava a dirigir-lhes
o esprito para o Salvador. Fosse para a cura de suas feridas, fosse
para o perdo dos pecados, no podiam fazer por si mesmos coisa
alguma, se no mostrar sua f no Dom de Deus. Cumpria-lhes olhar,
e viver.
Os que haviam sido mordidos pelas serpentes poderiam haver
demorado a olhar. Poderiam ter posto em dvida a eficcia daquele
smbolo metlico. Poderiam haver pedido uma explicao cientfica.
Nenhuma explicao lhes era dada, porm. Deviam aceitar a palavra
que Deus lhes dirigia atravs de Moiss. Recusar-se a olhar, era
morrer.
No por meio de debates e discusses que a mente iluminada.
Devemos olhar e viver. Nicodemos recebeu a lio, e levou-a consigo. Examinou as Escrituras de maneira nova, no para a discusso
de uma teoria, mas a fim de receber a vida eterna. Comeou a ver o
reino de Deus, ao submeter-se direo do Esprito Santo.
Milhares existem, hoje em dia, que necessitam da mesma verdade
ensinada a Nicodemos mediante a serpente levantada. Confiam em
sua obedincia lei de Deus para se recomendarem a seu favor.
Quando so solicitados a olhar a Jesus, e a crer que Ele os salva
apenas pela Sua graa, exclamam: Como pode ser isso?

Nicodemos

137

Como Nicodemos, devemos estar prontos a entrar na vida pela


mesma maneira que o maior dos pecadores. Alm de Cristo nenhum
outro nome h, dado entre os homens, pelo qual devamos ser salvos.
Atos dos Apstolos 4:12. Mediante a f, recebemos a graa de Deus;
mas a f no nosso Salvador. Ela no obtm nada. a mo que
se apega a Cristo e se apodera de Seus mritos, o remdio contra
o pecado. E nem sequer nos podemos arrepender sem o auxlio do
Esprito de Deus. Diz a Escritura de Cristo: Deus com a Sua destra
O elevou a Prncipe e Salvador, para dar a Israel o arrependimento e
remisso dos pecados. Atos dos Apstolos 5:31. O arrependimento
vem de Cristo, to seguramente como vem o perdo.
Como, ento, nos havemos de salvar? Como Moiss levantou
a serpente no deserto, assim foi levantado o Filho do homem, e todo
aquele que tem sido enganado e mordido pela serpente, pode olhar e
viver. Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo. Joo
1:29. A luz que irradia da cruz revela o amor de Deus. Seu amor atrai- [115]
nos a Ele mesmo. Se no resistirmos a essa atrao, seremos levados
ao p da cruz em arrependimento pelos pecados que crucificaram
o Salvador. Ento o Esprito de Deus, mediante a f, produz uma
nova vida. Os pensamentos e desejos so postos em obedincia
vontade de Cristo. O corao, o esprito, so novamente criados
imagem dAquele que opera em ns para sujeitar a Si mesmo todas
as coisas. Ento a lei de Deus escrita na mente e no corao, e
podemos dizer com Cristo: Deleito-Me em fazer a Tua vontade,
Deus Meu. Salmos 40:8.
Na entrevista com Nicodemos, Jesus desdobrou o plano da salvao, e Sua misso no mundo. Em nenhum de Seus posteriores
discursos explicou to plenamente, passo por passo, a obra necessria ao corao de todo aquele que quisesse herdar o reino do Cu.
No prprio incio de Seu ministrio, abriu a verdade a um membro
do Sindrio, ao esprito mais apto a receber, a um designado mestre
do povo. Os guias de Israel, porm, no receberam de bom grado a
luz. Nicodemos ocultou a verdade no corao, e por trs anos pouco
foi, aparentemente, o fruto.
Jesus, porm, conhecia o solo em que lanara a semente. As
palavras dirigidas noite a um ouvinte, na solitria montanha, no
foram perdidas. Durante algum tempo, Nicodemos no reconheceu
publicamente a Cristo, mas observava-Lhe a vida, e ponderava-Lhe

138

O Desejado de Todas as Naes

os ensinos. Repetidamente, no conselho do Sindrio, frustrou os


planos dos sacerdotes para O destruir. Quando, afinal, Jesus foi
erguido na cruz, Nicodemos relembrou o ensino no Olivete: Como
Moiss levantou a serpente no deserto, assim importa que o Filho
do homem seja levantado; para que todo aquele que nEle cr no
perea, mas tenha a vida eterna. Joo 3:14, 15. A luz daquela secreta
entrevista iluminou a cruz do Calvrio, e Nicodemos viu em Jesus o
Redentor do mundo.
Depois da ascenso do Senhor, quando os discpulos foram dispersos pela perseguio, Nicodemos tomou ousadamente a dianteira.
Empregou sua fortuna na manuteno da igreja infante, que os judeus haviam esperado fosse extirpada com a morte de Cristo. No
tempo de perigo aquele que to cauteloso e duvidoso fora, mostrouse firme como a rocha, animando a f dos discpulos, e fornecendo
meios para levar avante a obra do evangelho. Foi desdenhado e perseguido pelos que lhe haviam tributado reverncia em outros tempos.
Tornou-se pobre em bens deste mundo; todavia, no vacilou na f
que tivera seu incio naquela conferncia noturna com Jesus.
Nicodemos relatou a Joo a histria daquela entrevista, e por
sua pena foi ela registrada para instruo de milhes. As verdades
a ensinadas so to importantes hoje em dia como naquela solene
noite, na sombria montanha, quando o prncipe judeu foi aprender,
[116] com o humilde Mestre da Galilia, o caminho da vida.

Captulo 18 necessrio que ele cresa


Este captulo baseado em Joo 3:22-36.
Durante algum tempo, a influncia do Batista sobre a nao fora
maior que a de seus principais, sacerdotes e prncipes. Houvesse ele
se anunciado como Messias, e fomentado um levante contra Roma,
sacerdotes e povo se teriam reunido em torno de seu estandarte.
Todas as atenes que falam ambio dos mundanos conquistadores, Satans se apressara em dispensar a Joo Batista. Mas, tendo
embora diante de si as provas de seu poder, permanecera firme em
recusar o deslumbrante preo do suborno. As atenes nele fixadas,
encaminhara para Outro.
Agora, via a onda de popularidade a desviar-se de si para o Salvador. Dia a dia, diminuam as multides em torno dele. Quando Jesus
foi de Jerusalm regio adjacente ao Jordo, o povo aglomerou-se
para O ouvir. Diariamente, crescia-Lhe o nmero dos discpulos.
Muitos iam em busca de batismo, e conquanto o prprio Cristo
no batizasse, sancionava a ministrao dessa ordenana pelos discpulos. Punha assim o selo sobre a misso do Seu precursor. Os
discpulos de Joo, porm, olhavam com cimes a crescente popularidade de Jesus. Estavam prontos a criticar-Lhe a obra, e no tardou
muito que se lhes deparasse ocasio. Surgiu entre eles e os judeus
uma questo quanto ao batismo, se este servia para purificar do pecado; afirmavam que o batismo de Jesus diferia essencialmente do
de Joo. Em breve, travaram discusso com os discpulos de Cristo
acerca das palavras prprias para serem usadas no batismo e, afinal,
quanto ao direito deles de batizar.
Os discpulos de Joo foram ter com ele com suas queixas,
dizendo: Rabi, Aquele que estava contigo alm do Jordo, do qual
Tu deste testemunho, ei-Lo batizando, e todos vo ter com Ele. Joo
3:26. Por meio dessas palavras, tentou Satans a Joo. Conquanto a
misso deste parecesse prestes a concluir-se, ser-lhe-ia ainda possvel
prejudicar a obra de Cristo. Houvesse ele se dodo por si mesmo, ou
139

140

O Desejado de Todas as Naes

expressado desgosto ou decepo, por ser sobrepujado, e estariam


lanadas as sementes da dissenso, incitados o cime e a inveja,
tornando-se srio obstculo ao progresso do evangelho.
Joo tinha por natureza as faltas e fraquezas comuns humanidade, mas o toque do amor divino o transformara. Pairava numa
[117] atmosfera no contaminada pelo egosmo e a ambio, e muito acima
do miasma do cime. No manifestou nenhuma condescendncia
com o descontentamento de seus discpulos, mas mostrou quo claramente compreendia suas relaes com o Messias, e a alegria com
que saudava Aquele para quem preparara o caminho.
Disse ele: O homem no pode receber coisa alguma, se lhe no
for dada do Cu. Vs mesmos me sois testemunhas de que disse:
Eu no sou o Cristo, mas sou enviado adiante dEle. Aquele que
tem a esposa o esposo; mas o amigo do esposo, que lhe assiste
e o ouve, alegra-se muito com a voz do esposo. Joo 3:27-29.
Joo apresentou-se como o amigo que serviu de mensageiro entre
os noivos, preparando o caminho para o enlace. Quando o esposo
houvesse recebido a esposa, estava cumprida a misso do amigo. Ele
se regozijaria na felicidade daqueles cuja unio promovera. Assim
Joo fora convidado a encaminhar o povo a Jesus, e seu prazer era
testemunhar o xito da obra do Salvador. Disse ele: Assim pois j
este meu gozo est cumprido. necessrio que Ele cresa e que eu
diminua.
Olhando com f ao Redentor, Joo erguera-se s alturas da abnegao. No buscava atrair os homens a si mesmo, mas erguer-lhes
o pensamento mais e mais alto, at que repousasse no Cordeiro de
Deus. Ele prprio no passara de uma voz, um clamor no deserto.
Agora, aceitava com alegria o silncio e a obscuridade, para que os
olhos de todos se pudessem voltar para a Luz da vida.
Os que so fiis vocao de mensageiros de Deus, no buscaro
honra para si mesmos. O amor do prprio eu ser absorvido pelo
amor a Cristo. Nenhuma rivalidade manchar a preciosa causa do
evangelho. Reconhecero que sua obra proclamar, como Joo
Batista: Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo.
Joo 1:29. Exaltaro a Jesus, e com Ele ser a humanidade exaltada.
Assim diz o Alto e o Sublime, que habita na eternidade, e cujo nome
santo: Num alto e santo lugar habito, e tambm com o contrito

necessrio que ele cresa

141

e abatido de esprito, para vivificar o esprito dos abatidos, e para


vivificar o corao dos contritos. Isaas 57:15.
O corao do profeta, vazio de si mesmo, encheu-se da luz do
divino. Ao testificar da glria do Salvador, suas palavras eram quase
iguais s do prprio Cristo em Sua entrevista com Nicodemos. Joo
disse: Aquele que vem de cima sobre todos; aquele que vem da
terra da terra e fala da terra. Aquele que vem do Cu sobre todos.
[...] Aquele que Deus enviou fala as palavras de Deus; pois no Lhe
d Deus o Esprito por medida. Joo 3:31, 34. Cristo pde dizer:
No busco a Minha vontade, mas a vontade do Pai que Me enviou.
Joo 5:30. DEle dito: Amaste a justia e aborreceste a iniqidade;
por isso Deus, o Teu Deus, Te ungiu com leo de alegria mais do que
a Teus companheiros. Hebreus 1:9. O Pai no Lhe d o Esprito
por medida.
O mesmo se d quanto aos seguidores de Cristo. S podemos
receber da luz do Cu, medida que formos voluntrios em nos [118]
esvaziar do prprio eu. No podemos discernir o carter de Deus,
ou aceitar a Cristo pela f, a menos que consintamos em levar cativo
todo pensamento obedincia de Cristo. A todos quantos assim
fazem, o Esprito Santo dado sem medida. Em Cristo habita
corporalmente toda a plenitude da divindade; e estais perfeitos nEle.
Colossences 2:9, 10.
Os discpulos de Joo haviam declarado que todos iam ter com
Cristo; mas com mais clara viso, Joo disse: Ningum aceita o
Seu testemunho (Joo 3:32) assim, poucos eram os que estavam
prontos a aceit-Lo como Salvador do pecado. Mas aquele que
aceitou o Seu testemunho, esse confirmou que Deus verdadeiro.
Aquele que cr no Filho tem a vida eterna. Nenhuma necessidade
de discusso quanto a se o batismo de Cristo, ou o de Joo, purificava
do pecado. a graa de Cristo que d vida ao ser humano. Separado
de Cristo, o batismo, como qualquer outro servio, uma forma sem
valor. Aquele que no cr no Filho no ver a vida. Joo 3:33, 36.
O xito da obra de Cristo, recebido pelo Batista com tanta alegria,
foi tambm anunciado s autoridades em Jerusalm. Os sacerdotes
e rabis haviam tido cimes da influncia de Joo, ao verem o povo
deixando as sinagogas e afluindo ao deserto; mas ali estava Algum
que possua ainda maior poder de atrair as multides. Aqueles guias
de Israel no estavam dispostos a dizer como Joo: necessrio

142

O Desejado de Todas as Naes

que Ele cresa e que eu diminua. Joo 3:30. Ergueram-se com nova
determinao de pr termo obra que estava afastando deles o povo.
Jesus sabia que eles no poupariam esforos para criar diviso
entre Seus discpulos e os de Joo. Sabia que se estava preparando
a tempestade que arrebataria um dos maiores profetas j dados ao
mundo. Desejando evitar toda ocasio de mal-entendido ou dissenso, interrompeu calmamente Seus labores, e retirou-Se para a
Galilia. Ns igualmente, conquanto leais verdade, devemos procurar evitar tudo quanto possa levar discrdia ou m compreenso.
Pois sempre que estas surgem, trazem em resultado perda de almas.
Quando quer que apaream circunstncias que ameacem diviso,
cumpre-nos seguir o exemplo de Jesus e de Joo Batista.
Joo fora chamado para dirigir uma obra de reforma. Em razo
disto, seus discpulos corriam o risco de fixar nele a ateno, julgando
que o xito da obra dependia de seus labores, e perdendo de vista
o fato de ser ele mero instrumento por meio do qual Deus havia
operado. A obra de Joo no era, todavia, suficiente para lanar
as bases da igreja crist. Havendo cumprido sua misso, fazia-se
necessrio outra obra, que seu testemunho no poderia realizar. Seus
discpulos no percebiam isso. Ao verem Cristo chegar para tomar
[119] posse da obra, enciumaram-se e ficaram descontentes.
Os mesmos perigos existem ainda. Deus chama um homem para
fazer certa obra; e ao hav-la ele conduzido at ao ponto para o
qual se acha habilitado, o Senhor introduz outros, para lev-la mais
adiante. Como os discpulos de Joo, porm, muitos sentem que
o sucesso da obra depende do primeiro obreiro. Fixa-se a ateno
sobre o humano em lugar de concentrar no divino, introduz-se o
cime, e a obra de Deus manchada. Aquele que assim indevidamente honrado sofre a tentao de nutrir a confiana no prprio
eu. No compreende sua dependncia de Deus. O povo ensinado a
descansar no homem, quanto guia, e caem assim em erro, sendo
desviados de Deus.
A obra do Senhor no deve receber a imagem e a inscrio do
homem. De tempos a tempos Ele introduz a instrumentos diversos,
mediante os quais melhor se pode cumprir o Seu desgnio. Felizes
os que de boa vontade se submetem humilhao do prprio eu,
dizendo juntamente com Joo: necessrio que Ele cresa e que
[120] eu diminua.

Captulo 19 Junto ao poo de Jac


Este captulo baseado em Joo 4:1-42.
De caminho para a Galilia, passou Jesus por Samaria. Era meiodia quando chegou ao belo vale de Siqum. entrada desse vale,
achava-se o poo de Jac. Fatigado da jornada, sentou-Se ali para
descansar enquanto os discpulos iam cidade comprar alimento.
Judeus e samaritanos eram obstinados inimigos, evitando tanto
quanto possvel todo trato uns com os outros. Negociar com os
samaritanos, em caso de necessidade, era na verdade reputado lcito
pelos rabis; qualquer contato social com eles, porm, era condenado.
Um judeu no tomava emprestado nem recebia obsquios de um
samaritano, nem mesmo um pedao de po ou um copo de gua.
Comprando comida, os discpulos estavam agindo em harmonia com
o costume da nao. Alm disso no iam, entretanto. Pedir um favor
de um samaritano, ou buscar por qualquer maneira benefici-lo, no
entrava nas cogitaes nem mesmo dos discpulos de Cristo.
Ao sentar-Se beira do poo, Jesus desfalecia de fome e de sede.
Longa fora a jornada desde a manh, e agora dardejavam sobre Ele
os raios do Sol de meio-dia. A sede era-Lhe acrescida ao pensamento
da fresca e refrigerante gua ali to perto, e todavia inacessvel, para
Ele; pois no tinha corda nem cntaro, e fundo era o poo. Cabia-Lhe
a sorte da humanidade, e esperou que viesse algum para tir-la.
Aproximou-se uma mulher de Samaria e, como inconsciente da
presena dEle, encheu de gua o cntaro. Ao voltar-se para ir embora,
Jesus lhe pediu de beber. Um favor como esse nenhum oriental
recusaria. No Oriente, a gua era chamada o dom de Deus. Dar de
beber a um sedento viajante era considerado to sagrado dever, que
os rabes do deserto se desviariam do caminho a fim de o cumprir.
O dio existente entre judeus e samaritanos impedia a mulher de
oferecer um obsquio a Jesus; o Salvador, porm, buscava a chave
para esse corao, e com o tato nascido do divino amor, pediu, no
ofereceu um favor. O oferecimento de uma gentileza poderia haver
143

144

O Desejado de Todas as Naes

sido rejeitado; a confiana, no entanto, desperta confiana. O Rei


do Cu chegou a essa desprezada pessoa, pedindo um servio de
suas mos. Aquele que fizera o oceano, que rege as guas do grande
abismo, e abre as fontes e rios da terra, repousou de Sua fadiga
junto ao poo de Jac, e esteve na dependncia da bondade de uma
[121] estranha at quanto ddiva de um pouco de gua.
A mulher viu que Jesus era judeu. Em sua surpresa, esqueceu-se
de satisfazer-Lhe o pedido, mas procurou indagar a razo do mesmo.
Como , disse ela, que sendo Tu judeu, me pedes de beber a mim,
que sou mulher samaritana?
Jesus respondeu: Se tu conheceras o dom de Deus, e quem o
que te diz D-Me de beber, tu Lhe pedirias, e Ele te daria gua
viva. Joo 4:9, 10. Tu te admiras de que te pedisse mesmo um to
pequenino favor, como um pouco de gua do poo aos nossos ps.
Houvesse tu Me pedido a Mim, e Eu te haveria dado de beber da
gua da vida eterna.
A mulher no compreendera as palavras de Cristo, mas sentiulhes a solene importncia. Sua atitude leve, gracejadora, comeou a
mudar. Supondo que Jesus falasse do poo que lhes estava em frente,
disse: Senhor, Tu no tens com que a tirar, e o poo fundo; onde
pois tens a gua viva? s Tu maior que o nosso pai Jac, que nos deu
o poo, bebendo ele prprio dele? Joo 4:11, 12. Ela via diante de si
apenas um sedento viajante, exausto e poento. Comparou-O, em seu
esprito, com o honrado patriarca Jac. Alimentava o sentimento,
to natural, de que nenhum outro poo poderia ser igual quele
que fora legado pelos pais. Olhava atrs, aos pais, e ao futuro,
vinda do Messias, ao passo que a Esperana desses antepassados, o
prprio Messias, estava ao seu lado, e ela O no conhecia. Quantas
pessoas sedentas se acham hoje junto fonte viva, e olham todavia a
distncia, em busca das fontes da vida! No digas em teu corao:
Quem subir ao Cu? (isto , a trazer do alto a Cristo). Ou: Quem
descer ao abismo? (isto , tornar a trazer dentre os mortos a Cristo).
[...] A Palavra est junto de ti, na tua boca e no teu corao. [...] Se
com a tua boca confessares ao Senhor Jesus, e em teu corao creres
que Deus O ressuscitou dos mortos, sers salvo. Romanos 10:6-9.
Jesus no respondeu imediatamente pergunta a Seu respeito,
mas com solene seriedade disse: Qualquer que beber desta gua
tornar a ter sede; mas aquele que beber da gua que Eu lhe der

Junto ao poo de Jac

145

nunca ter sede, porque a gua que Eu lhe der se far nele uma fonte
de gua que salte para a vida eterna. Joo 4:13, 14.
Aquele que busca matar a sede nas fontes deste mundo, beber
apenas para tornar a ter sede. Por toda parte esto os homens descontentes. Anseiam qualquer coisa que lhes supra a necessidade
espiritual. Unicamente Um lhes pode satisfazer essa necessidade.
O que o mundo necessita Cristo, o Desejado de todas as naes. A divina graa que s Ele pode comunicar, uma gua viva,
purificadora, refrigerante e revigoradora.
Jesus no queria dar a idia de que um nico gole da gua
da vida bastasse ao que a recebe. O que experimenta o amor de
Cristo, anelar continuamente mais; mas no busca nenhuma outra
coisa. As riquezas, honras e prazeres do mundo, no o atraem. O
contnuo grito de sua alma, : Mais de Ti. E Aquele que revela [122]
alma suas necessidades, est espera, para lhe saciar a fome e a
sede. Falharo todo recurso e dependncia humanos. As cisternas
esvaziar-se-o, os poos se ho de secar; nosso Redentor, porm,
uma fonte inesgotvel. Podemos beber, e beber mais, e sempre
encontraremos novo abastecimento. Aquele em quem Cristo habita,
tem em si mesmo a fonte da bno uma fonte de gua que
salte para a vida eterna. Joo 4:14. Dessa fonte poder tirar foras
e graa suficientes para todas as suas necessidades.
Ao falar Jesus da gua viva, a mulher O olhou com atenta curiosidade. Ele lhe despertara o interesse, e incitara o desejo de receber
o dom de que falava. Percebia no ser gua do poo de Jac que
Se referia; pois dessa usava ela continuamente, bebendo, e tendo
novamente sede. Senhor, disse ela, d-me dessa gua, para que
no mais tenha sede, e no venha aqui tir-la. Joo 4:15.
Jesus mudou ento abruptamente a conversa. Antes que essa
pessoa pudesse receber o dom que Ele ansiava conceder-lhe, seria
preciso que fosse levada a reconhecer seu pecado e seu Salvador.
Disse-lhe Ele: Vai, chama o teu marido, e vem c. Ela respondeu:
No tenho marido. Assim esperava evitar qualquer interrogao
nesse sentido. Mas o Salvador continuou: Disseste bem: No tenho
marido; porque tiveste cinco maridos, e o que agora tens no teu
marido; isto disseste com verdade. Joo 4:16-18.
A ouvinte tremeu. Misteriosa mo estava voltando as pginas de
sua vida, apresentando aquilo que esperava manter sempre oculto.

146

O Desejado de Todas as Naes

Quem era Esse que podia ler-lhe os segredos da vida? Acudiram-lhe


pensamentos da eternidade, do juzo futuro, quando tudo que agora
oculto ser revelado. A esse claro, despertou a conscincia.
No podia negar nada; mas buscou escapar a qualquer meno
de um assunto to indesejado. Com profunda reverncia, disse:
Senhor, vejo que s profeta. Joo 4:19. Ento, esperando abafar a
convico, voltou-se para pontos de controvrsia religiosa. Se Este
fosse profeta, certamente lhe poderia dar instrues a respeito desses
assuntos to longamente discutidos.
Pacientemente Jesus permitiu que ela dirigisse a conversa sua
vontade. Espreitava, entretanto, o ensejo de fazer penetrar-lhe a
verdade no corao. Nossos pais adoraram neste monte, disse ela,
e vs dizeis que em Jerusalm o lugar onde se deve adorar. Joo
4:20. Achava-se mesmo vista o monte Gerizim. Seu templo estava
demolido, e s o altar restava. O lugar de culto havia sido motivo
de rivalidade entre judeus e samaritanos. Alguns dos ancestrais
dos ltimos pertenceram outrora a Israel; devido a seus pecados,
porm, o Senhor permitira que fossem subjugados por uma nao
idlatra. Durante muitas geraes haviam estado misturados com
adoradores de dolos, cuja religio lhes contaminara gradualmente a
[123] sua. Verdade que afirmavam que seus dolos se destinavam apenas
a lembrar-lhes o Deus vivo, o Soberano do Universo; no obstante,
o povo era levado a reverenciar as imagens de escultura.
Quando o templo de Jerusalm fora reconstrudo, nos dias de
Esdras, os samaritanos desejaram unir-se aos judeus nessa ereo.
Este privilgio lhes foi negado, e amarga animosidade suscitou-se
entre os dois povos. Os samaritanos construram um templo rival no
monte Gerizim. Ali adoravam segundo o ritual mosaico, conquanto
no renunciassem inteiramente idolatria. Mas sobrevieram-lhes
desastres, seu templo foi destrudo pelos inimigos, e pareciam acharse sob maldio; apegavam-se, todavia, a suas tradies e formas de
culto. No queriam reconhecer o templo de Jerusalm como a casa
de Deus, nem admitir que a religio dos judeus era superior sua.
Respondendo mulher, Jesus disse: Cr-Me que a hora vem,
em que nem neste monte nem em Jerusalm adorareis o Pai. Vs
adorais o que no sabeis; ns adoramos o que sabemos, porque a salvao vem dos judeus. Joo 4:21, 22. Jesus mostrara ser isento do
preconceito judaico contra os samaritanos. Agora procurava derribar

Junto ao poo de Jac

147

o mesmo preconceito da parte desta samaritana contra os judeus.


Ao mesmo tempo que aludia corrupo da f dos samaritanos
pela idolatria, declarou que as grandes verdades da redeno haviam
sido confiadas aos judeus, e que dentre eles devia aparecer o Messias. Nos Sagrados Escritos tinham clara apresentao do carter de
Deus e dos princpios de Seu governo. Jesus Se colocou juntamente
com os judeus, como sendo aqueles a quem o Senhor outorgara
conhecimento a Seu respeito.
Era Seu desejo erguer os pensamentos de Sua ouvinte acima
de questes de formas, cerimnias e controvrsias. A hora vem,
disse, e agora em que os verdadeiros adoradores adoraro o Pai
em esprito e em verdade; porque o Pai procura a tais que assim O
adorem. Deus Esprito, e importa que os que O adoram O adorem
em esprito e em verdade. Joo 4:23, 24.
A se declara a mesma verdade que Jesus expusera a Nicodemos,
quando disse: Aquele que no nascer de novo [de cima, diz outra
verso], no pode ver o reino de Deus. Joo 3:3. No por procurar
um monte santo ou um templo sagrado, so os homens postos em
comunho com o Cu. Religio no limitar-se a formas e cerimnias exteriores. A religio que vem de Deus a nica que leva a Ele.
Para O servirmos devidamente, necessrio nascermos do divino
Esprito. Isso purificar o corao e renovar a mente, dando-nos
nova capacidade para conhecer e amar a Deus. Comunicar-nos-
voluntria obedincia a todos os Seus reclamos. Esse o verdadeiro
culto. o fruto da operao do Esprito Santo. pelo Esprito que
toda prece sincera ditada, e tal prece aceitvel a Deus. Onde
quer que a alma se dilate em busca de Deus, a manifesta a obra [124]
do Esprito, e Deus Se revelar a essa pessoa. A tais adoradores ele
busca. Espera receb-los, e torn-los Seus filhos e filhas.
Enquanto a mulher falava com Jesus, foi impressionada por Suas
palavras. Nunca ouvira esses sentimentos expressos por parte dos
sacerdotes de seu povo ou dos judeus. Ao ser-lhe exposta sua vida
passada, tornara-se cnscia de sua grande necessidade. Percebera a
sede de sua alma que as guas do poo de Sicar jamais poderiam
saciar. Coisa alguma de tudo com que estivera em contato at ento,
a despertara para mais elevada necessidade. Jesus a convencera de
que lia os segredos de sua vida; sentiu, entretanto, que Ele era seu
amigo, compadecendo-Se dela e amando-a. Se bem que a prpria

148

O Desejado de Todas as Naes

pureza que dEle emanava lhe condenasse o pecado, no proferia


palavra alguma de acusao, mas falara de Sua graa, que lhe podia
renovar a mente. Nela se comeou a formar a convico acerca
de Seu carter. Surgiu-lhe no esprito a indagao: No poderia
Este ser o to longamente esperado Messias? Disse-Lhe: Eu sei
que o Messias (que Se chama o Cristo) vem; quando Ele vier, nos
anunciar tudo. Jesus respondeu: Eu o sou, Eu que falo contigo.
Joo 4:25, 26.
Ao ouvir a mulher estas palavras, a f brotou-lhe no corao.
Aceitou a maravilhosa comunicao dos lbios do divino Mestre.
Essa mulher encontrava-se em disposio de esprito capaz de
apreciar. Estava pronta para receber a mais excelente revelao, pois
interessava-se nas Escrituras, e o Esprito Santo lhe estivera preparando a mente para a recepo de maior luz. Estudara a promessa do
Antigo Testamento: O Senhor teu Deus te despertar um profeta do
meio de ti, e de teus irmos, como eu; a Ele ouvireis. Deuteronmio 18:15. Anelava compreender esta profecia. A luz j lhe estava
brilhando no esprito. A gua da vida, a vida espiritual que Cristo d
a toda alma sedenta, comeara a brotar-lhe no corao. O Esprito
do Senhor trabalhava nela.
A positiva declarao de Cristo a essa mulher, no podia ter sido
feita aos fariseus, cheios de justia prpria. Era muito mais reservado
quando falava com eles. Aquilo que fora retido aos judeus, e que os
discpulos haviam recebido recomendao de guardar em segredo,
foi a ela revelado. Jesus viu que ela empregaria seu conhecimento
em levar outros a partilhar de Sua graa.
Ao voltarem os discpulos de seu mandado, ficaram surpreendidos de encontrar o Mestre falando com a mulher. No tomara o
refrigerante gole que desejara, nem Se deteve para comer o alimento
trazido pelos discpulos. Havendo-se retirado a mulher, insistiram
em que comesse. Viram-nO silencioso, absorto, como em meditao.
O semblante irradiava-Lhe, e temeram interromper Sua comunho
com o Cu. Sabiam, no entanto, que estava desfalecido e fatigado, e
julgaram seu dever lembrar-Lhe Sua necessidade fsica. Jesus lhes
reconheceu o amorvel interesse, e disse: Uma comida tenho para
[125] comer, que vs no conheceis. Joo 4:32.
Os discpulos cogitaram quem Lhe poderia ter trazido alimento;
Ele porm, explicou: A Minha comida fazer a vontade dAquele

Junto ao poo de Jac

149

que Me enviou, e realizar a Sua obra. Joo 4:34. Como Suas palavras mulher lhe houvessem despertado a conscincia, Jesus
regozijou-Se. Viu-a bebendo a gua da vida, e Sua prpria fome
e sede foram mitigadas. O cumprimento da misso para cujo desempenho deixara o Cu, fortalecia o Salvador para Seus labores,
sobrepondo-O s necessidades humanas. Ministrar a uma alma faminta e sedenta da verdade era-Lhe mais grato que comer ou beber.
Constitua um conforto, um refrigrio para Ele. A beneficncia era a
vida de Sua alma.
Nosso Redentor tem sede de reconhecimento. Tem fome da
simpatia e do amor daqueles que comprou com Seu prprio sangue.
Anela com inexprimvel desejo que venham a Ele e tenham vida.
Como a me espreita o sorriso de reconhecimento de seu filhinho, o
qual lhe revela o alvorecer da inteligncia, assim est Cristo atento
expresso de grato amor que revela haver comeado a vida espiritual
naquele ser.
A mulher enchera-se de alegria ao escutar as palavras de Cristo.
A maravilhosa revelao fora quase demasiado forte para ela. Deixando o cntaro, voltou cidade, para levar a outros a mensagem.
Jesus sabia porque ela se fora. O cntaro esquecido revelava eloqentemente o efeito de Suas palavras. O veemente desejo de seu corao
era obter a gua da vida; e olvidou seu objetivo em ir ao poo, esquecendo a sede do Salvador, que se propusera satisfazer. Corao
transbordante de alegria, apressou-se em ir comunicar a outros a
preciosa luz que recebera.
Vinde e vede um Homem que me disse tudo quanto tenho
feito, disse ela aos homens da cidade. Porventura, no este o
Cristo? Joo 4:29. Suas palavras tocaram o corao deles. Havia
em sua fisionomia expresso nova, uma transformao em todo o
seu aspecto. Despertou-se-lhes o interesse em ver a Jesus. Saram
pois da cidade, e foram ter com Ele. Joo 4:29, 30.
Jesus, ainda sentado borda do poo, ps-Se a olhar para os
campos de trigo que se estendiam diante dEle, seu delicado verdor
banhado pelos dourados raios do Sol. Chamando a ateno dos
discpulos para a cena, serviu-Se dela como de um smbolo: No
dizeis vs que ainda h quatro meses at que venha a ceifa? Eis que
Eu vos digo: Levantai os vossos olhos, e vede as terras, que j esto
brancas para a ceifa. E olhava, enquanto assim dizia, aos grupos

150

O Desejado de Todas as Naes

que se vinham dirigindo ao poo. Faltavam quatro meses para a ceifa


do cereal; havia, entretanto, uma colheita pronta para o ceifeiro.
O que ceifa, disse, recebe galardo, e ajunta fruto para a vida
eterna; para que, assim o que semeia como o que ceifa, ambos se regozijem. Porque nisto verdadeiro o ditado, que um o que semeia,
e outro o que ceifa. Joo 4:35-37. A indica Jesus o sagrado servio
que devem a Deus os que recebem o evangelho. Cumpre-lhes ser
[126] instrumentos vivos em Suas mos. Ele lhes exige o servio individual. E quer semeemos ou ceifemos, trabalhamos para Deus. Um
espalha a semente; outro ajunta na ceifa; e tanto o semeador como o
ceifeiro recebem galardo. Regozijam-se ambos na recompensa do
seu labor.
Jesus disse aos discpulos: Eu vos enviei a ceifar onde vs no
trabalhastes; outros trabalharam, e vs entrastes no seu trabalho.
Joo 4:38. O Salvador antecipa aqui a grande colheita do dia de
Pentecostes. Os discpulos no deviam consider-la como resultado
dos prprios esforos. Entravam no trabalho de outros homens.
Desde a queda de Ado, Cristo estivera sempre a confiar a semente
da Palavra a Seus escolhidos servos, para ser semeada nos coraes
humanos. E uma invisvel influncia, sim, uma fora onipotente,
operava silenciosa, mas eficazmente para produzir a colheita. O
orvalho, a chuva e o Sol da graa de Deus haviam sido dados para
refrescar e nutrir a semente da verdade. Cristo estava prestes a
regar a semente com Seu prprio sangue. Seus discpulos tinham o
privilgio de ser coobreiros dEle e dos santos homens da antiguidade.
Pelo derramamento do Esprito Santo, no Pentecostes, milhares se
haviam de converter em um dia. Isso era o resultado da semente
lanada por Cristo, a colheita de Seu labor.
Nas palavras dirigidas mulher borda do poo, fora lanada
boa semente, e quo rapidamente se obteve a colheita! Os samaritanos vieram a ouvir Jesus, e nEle creram. Aglomerando-se ali em
torno dEle, assediaram-nO com perguntas, recebendo ansiosamente
Suas explicaes de muitas coisas que para eles haviam sido obscuras. Escutando-O, suas perplexidades se comearam a desvanecer.
Eram como um povo em meio de grande treva, seguindo um sbito
raio de luz, at chegarem claridade do dia. Mas no se satisfizeram com essa breve entrevista. Ansiavam ouvir mais, e dar a seus
amigos tambm oportunidade de ouvir esse maravilhoso Mestre.

Junto ao poo de Jac

151

Convidaram-nO a ir a sua cidade, pedindo-Lhe que ficasse com eles.


Durante dois dias deteve-Se em Samaria, e muitos mais creram nEle.
Os fariseus desprezavam a simplicidade de Jesus. Passavam-Lhe
por alto os milagres, e pediam-Lhe um sinal de que era o Filho de
Deus. Os samaritanos, porm, no pediram sinal, e Jesus no operou
nenhum milagre entre eles, a no ser a revelao dos segredos da
vida da mulher, junto ao poo. Entretanto, muitos O receberam. Em
sua nova alegria, disseram mulher: J no pelo teu dito que ns
cremos, porque ns mesmos O temos ouvido, e sabemos que este
verdadeiramente o Cristo, o Salvador do mundo. Joo 4:42.
Os samaritanos criam que o Messias havia de vir como o Redentor no s dos judeus, mas do mundo. O Esprito Santo dEle
predissera, por meio de Moiss, como um profeta enviado por Deus.
Por intermdio de Jac fora declarado que a Ele se congregariam
os povos; e de Abrao, que nEle seriam benditas todas as naes da
Terra. Nessas escrituras baseavam os samaritanos sua f no Messias. [127]
O fato de haverem os judeus interpretado mal os ltimos profetas,
atribuindo ao primeiro advento a glria da segunda vinda de Cristo,
levara os samaritanos a desprezar todos os sagrados escritos, com
exceo dos que foram dados por meio de Moiss. Ao demolir,
porm, o Salvador, essas falsas interpretaes, muitos aceitaram as
ltimas profecias e as palavras do prprio Cristo com relao ao
reino de Deus.
Jesus comeara a derrubar a parede de separao entre os judeus
e os gentios, e a pregar salvao a todo o mundo. Conquanto judeu,
misturava-Se sem restries com os samaritanos, anulando os costumes farisaicos de Sua nao. Apesar de seus preconceitos, aceitou a
hospitalidade desse povo desprezado. Dormiu sob seu teto, comeu
com eles mesa partilhando do alimento preparado e servido
por suas mos ensinou em suas ruas, e tratou-os com a mxima
bondade e cortesia.
No templo de Jerusalm havia apenas uma baixa parede divisria
entre o ptio exterior e as outras dependncias do sagrado edifcio.
Viam-se nessa parede inscries em diferentes lnguas, declarando
que ningum, a no ser os judeus, podia ultrapassar esses limites.
Houvesse um gentio ousado penetrar no interior, teria profanado o
templo, e o pagaria com a vida. Mas Jesus, o originador do templo e
de seu servio, atraa a Si os gentios pelo lao da simpatia humana,

152

O Desejado de Todas as Naes

ao passo que Sua divina graa lhes trazia a salvao que os judeus
rejeitavam.
A permanncia de Jesus em Samaria destinava-se a ser uma bno para os discpulos, ainda sob a influncia do fanatismo judaico.
Julgavam que, para serem leais a sua nao, era preciso que nutrissem inimizade contra os samaritanos. Admiravam-se da conduta de
Jesus. No se podiam recusar a seguir-Lhe o exemplo, e durante os
dois dias passados em Samaria, a fidelidade para com Ele lhes manteve em sujeio os preconceitos; todavia, no corao, continuavam
irreconciliados. Foram tardios em aprender que seu desprezo e dio
devia dar lugar piedade e simpatia. Aps a ascenso do Senhor,
porm, Suas lies foram recordadas por eles, assumindo novo significado. Depois do derramamento do Esprito Santo, relembraram o
olhar do Salvador, Suas palavras, o respeito e a ternura de Seu trato
para com esses desprezados estrangeiros. Quando Pedro foi pregar
em Samaria, ps em seu trabalho o mesmo esprito. Quando Joo foi
chamado a feso e a Esmirna, lembrou-se do incidente de Siqum,
e encheu-se de gratido para com o divino Mestre, que prevendo
as dificuldades que haviam de enfrentar, lhes proporcionara auxlio
com Seu prprio exemplo.
O Salvador continua ainda a fazer a mesma obra que realizou
quando ofereceu gua da vida mulher de Samaria. Os que se
chamam Seus seguidores, podem desprezar e evitar os excludos da
sociedade; circunstncia alguma de nascimento ou nacionalidade,
[128] porm, nenhuma condio de vida, pode desviar Seu amor dos filhos
dos homens. A toda pessoa, embora pecadora, Jesus diz: Se Me
pedisses, Eu te daria gua viva.
O convite evanglico no deve ser amesquinhado, e apresentado
apenas a uns poucos escolhidos, que, supomos, nos faro honra caso
o aceitem. A mensagem deve ser dada a todos. Onde quer que haja
coraes abertos para receber a verdade, Cristo est pronto a instrulos. Revela-lhes o Pai, e o culto aceitvel quele que l os coraes.
Para esses no emprega nenhuma parbola. Como mulher junto ao
poo, Ele lhe diz: Eu sou, Eu que falo contigo. Joo 4:26.
Quando Jesus Se sentou para descansar beira do poo de Jac,
havia chegado da Judia, onde Seu ministrio pouco fruto produzira.
Fora rejeitado pelos sacerdotes e rabis, e os prprios que professavam
ser Seus discpulos, deixaram de perceber-Lhe o divino carter.

Junto ao poo de Jac

153

Achava-Se desfalecido e fatigado; no negligenciou, no entanto, a


oportunidade de falar a uma nica mulher, conquanto fosse uma
estranha, inimiga de Israel, e vivendo abertamente em pecado.
O Salvador no esperava que se reunissem congregaes. Comeava muitas vezes Suas lies tendo apenas poucas pessoas em volta
de Si; mas, um a um, os transeuntes paravam para escutar, at que
uma multido, maravilhada, e respeitosa ficava a ouvir as palavras
de Deus atravs do Mestre, enviado do Cu. O obreiro de Cristo
no deve julgar que no pode falar a poucos ouvintes com o mesmo
fervor com que o faz a um maior auditrio. Poder haver uma nica
pessoa a escutar a mensagem; quem poder, entretanto, dizer at
onde se estender sua influncia? Pouca importncia, mesmo para
os discpulos, parecia ter essa mulher de Samaria, para o Salvador
gastar com ela Seu tempo. Ele, porm, raciocinou mais fervorosa e
eloqentemente com ela, do que com reis, conselheiros ou sumos
sacerdotes. As lies por Ele dadas quela mulher tm sido repetidas
at aos mais afastados recantos do mundo.
Assim que encontrou o Salvador, a samaritana levou outros a Ele.
Demonstrou-se mais eficiente missionria, que os prprios discpulos. Estes nada viram em Samaria indicativo de um campo promissor.
Tinham os olhos fixos numa grande obra a ser feita futuramente.
No viram que exatamente em torno deles havia uma colheita a
fazer. Por meio da mulher que haviam desprezado, porm, toda uma
cidade foi levada a ouvir o Salvador. Ela transmitiu imediatamente a
luz a seus concidados.
Essa mulher representa a operao de uma f prtica em Cristo.
Todo verdadeiro discpulo nasce no reino de Deus como missionrio.
Aquele que bebe da gua viva, faz-se fonte de vida. O depositrio
torna-se doador. A graa de Cristo no corao uma vertente no
deserto, fluindo para refrigrio de todos, e tornando os que esto
[129]
quase a perecer, ansiosos de beber da gua da vida.

Captulo 20 Se no virdes sinais e milagres


Este captulo baseado em Joo 4:43-54.
Os galileus que voltaram da pscoa levaram a notcia das maravilhosas obras de Jesus. A maneira por que os dignitrios em
Jerusalm Lhe haviam julgado a ao, abria-Lhe caminho para a
Galilia. Muitos dentre o povo lamentavam os abusos no templo, e a
ambio e arrogncia dos sacerdotes. Esperavam que esse homem,
que fizera fugir os principais, houvesse de ser o esperado Libertador.
E agora chegavam notcias que pareciam confirmar suas esperanas.
Contava-se que o profeta Se havia declarado o Messias.
O povo de Nazar, no entanto, no cria nEle. Por isso Jesus no
visitou Nazar em Sua passagem para Can. O Salvador declarara
aos discpulos que um profeta no tem honra na sua prpria terra.
Os homens estimam o carter segundo aquilo que eles prprios so
capazes de apreciar. Os de esprito estreito e mundano julgavam
a Cristo por Seu humilde nascimento, Seu traje modesto e o meio
de vida em que labutara. No eram capazes de apreciar a pureza
daquele esprito isento de qualquer mancha de pecado.
As novas da volta de Jesus a Can divulgaram-se em breve por
toda a Galilia, levando esperana aos aflitos e sofredores. Em Cafarnaum, as notcias atraram a ateno de um nobre judeu, oficial
ao servio do rei. Um filho desse nobre estava sofrendo de molstia aparentemente incurvel. Os mdicos o haviam desenganado;
ao ouvir o pai falar de Jesus, porm, decidiu rogar-Lhe auxlio. A
criana estava muito mal e, temia-se no viveria at seu regresso;
mas o nobre achou que devia ir pessoalmente apresentar sua petio.
Esperava que a splica de um pai havia de despertar a compaixo
do grande Mdico.
Chegando a Can, encontrou grande multido rodeando a Jesus.
Corao ansioso, procurou abrir caminho at presena do Salvador.
Ao ver apenas um homem simplesmente vestido, poento e exausto da
viagem, vacilou-lhe a f. Duvidou que esse Homem pudesse realizar
154

Se no virdes sinais e milagres

155

o que viera pedir-Lhe; obteve, no entanto, uma entrevista com Jesus,


exps-Lhe o objetivo de sua presena, e rogou ao Salvador que O
acompanhasse a casa. Mas Jesus j conhecia essa dor. Antes que o
[130]
nobre houvesse partido de casa, vira-lhe o Salvador a aflio.
Sabia, tambm, que o pai estabelecera, em seu esprito, condies
quanto a crer em Jesus. A menos que sua petio fosse atendida,
no O havia de aceitar como o Messias. Enquanto o oficial esperava,
nessa agonia de quem se acha suspenso, Jesus disse: Se no virdes
sinais e milagres, no crereis. Joo 4:48.
No obstante todas as provas de que Jesus era o Cristo, o suplicante decidira fazer do deferimento de seu pedido uma condio
para nEle crer. O Salvador comparava essa incredulidade com a f
singela dos samaritanos, que no haviam solicitado qualquer milagre,
sinal nenhum. Sua palavra, o sempre presente testemunho de Sua
divindade, tinha convincente poder, que lhes tocara o corao. Jesus
doa-Se de que Seu prprio povo, a quem haviam sido confiados os
sagrados orculos, deixasse de ouvir a voz de Deus a falar-lhes por
intermdio de Seu Filho.
No entanto, o nobre possua certo grau de f; pois viera pedir
aquilo que se lhe afigurava a mais preciosa de todas as bnos.
Jesus tinha um dom ainda maior para conceder. Desejava, no somente curar a criana, mas tornar o nobre e sua casa participantes
das bnos da salvao, e acender uma luz em Cafarnaum, que se
devia tornar em breve o cenrio de Seus prprios labores. O nobre
devia compreender primeiro, no entanto, sua prpria necessidade,
para que pudesse desejar a graa de Cristo. Esse nobre representava
muitos de sua prpria nao. Interessavam-se em Jesus por motivos
egostas. Esperavam receber por meio de Seu poder qualquer benefcio particular e faziam depender sua f da obteno desse favor
temporal; ignoravam, porm, sua enfermidade espiritual, e no viam
a necessidade que tinham da graa divina.
Como um jato de luz, as palavras do Salvador ao nobre lhe
desnudaram o prprio corao. Viu que seus motivos em buscar a
Jesus eram egostas. Sua vacilante f apareceu-lhe em seu verdadeiro
carter. Em profunda aflio, compreendeu que sua incredulidade
poderia custar a vida do filho. Conheceu que estava em presena
dAquele que lia os pensamentos, e a quem tudo era possvel. Em
angustiosa splica, clamou: Senhor, desce antes que meu filho

156

O Desejado de Todas as Naes

morra! Joo 4:49. Sua f apoderou-se de Cristo, como a de Jac,


quando, lutando com o anjo, exclamara: No Te deixarei ir, se me
no abenoares. Gnesis 32:26.
Como Jac, prevaleceu. O Salvador no pode recusar o pedido
de uma pessoa que a Ele se apega, alegando sua grande necessidade.
Vai, disse: o teu filho vive. Joo 4:50. O nobre deixou a presena
do Salvador com uma paz e alegria que nunca antes experimentara.
No somente crera que seu filho seria restabelecido, mas com firme
confiana esperou em Cristo como o Redentor.
Na mesma hora os que velavam a criana moribunda, no lar de
Cafarnaum, notaram uma sbita e misteriosa mudana. Erguera-se
do semblante do doentinho a sombra da morte. O rubor da febre
[131] cedera lugar ao suave brilho da sade que voltava. Os mortios
olhos iluminaram-se de inteligncia, e as foras voltaram ao dbil e
emagrecido organismo. Nenhum vestgio da molstia permaneceu na
criana. A carne ardente de febre tornara-se tenra e fresca, imergindo
o pequeno em sono tranqilo. A febre o deixara mesmo durante o
calor do dia. A famlia pasmou, e grande foi o regozijo.
Can no distava muito de Cafarnaum, de modo que o oficial
poderia haver chegado a casa na tarde do dia em que estivera com
Jesus; mas no se apressou na jornada de regresso. S na manh
seguinte chegou a Cafarnaum. Que chegada, aquela! Ao partir em
busca de Jesus, tinha o corao opresso de dor. O brilho do Sol
afigurava-se-lhe cruel, uma ironia o cntico dos pssaros. Agora,
quo diversos eram os seus sentimentos! Dir-se-ia que toda a natureza se revestira de novo aspecto. Novos so os olhos com que
contempla o que o rodeia. Enquanto, no sossego das horas matinais,
prosseguia em sua jornada, afigurava-se-lhe que toda a natureza o
acompanhava num louvor a Deus. Estando ainda a alguma distncia
de casa, servos lhe saram ao encontro, ansiosos de lhe sossegar a
alma que acreditavam suspensa. Nenhuma surpresa mostra, entretanto, em face das novas que lhe trazem, mas, com profundeza de
interesse que no podem compreender indaga a que horas a criana
melhorara. Respondem: Ontem stima hora a febre o deixou. Na
mesma hora em que a f se apegara afirmao: Teu filho vive, o
divino amor tocara a moribunda criana.

Se no virdes sinais e milagres

157

O pai corre pressuroso a saudar o filho. Joo 4:52, 51. Aperta-o


de encontro ao corao, como a algum arrebatado morte, e d
repentinamente graas a Deus por essa maravilhosa restaurao.
O nobre desejava conhecer mais de Cristo. Ao ouvir-Lhe posteriormente os ensinos, ele e todos os de sua casa se tornaram Seus
discpulos. Sua dor foi santificada, para converso de toda a famlia.
Divulgaram-se as novas do milagre; e em Cafarnaum, onde tantas
de Suas poderosas obras foram realizadas, foi preparado o caminho
para o ministrio pessoal de Cristo.
Aquele que abenoou o nobre de Cafarnaum est igualmente
desejoso de nos abenoar a ns. Como o aflito pai, no entanto, somos
muitas vezes levados a buscar a Jesus pelo desejo de algum bem
terrestre; e da obteno de nossas peties fazemos depender nossa
confiana em Seu amor. O Salvador anela dar-nos maiores bnos
do que Lhe pedimos; e retarda o deferimento de nossos pedidos,
a fim de mostrar-nos o mal que existe em nosso corao, e nossa
profunda necessidade de Sua graa. Deseja que renunciemos ao
egosmo que nos leva a busc-Lo. Confessando nosso desamparo e
necessidade, cumpre-nos confiar-nos inteiramente a Seu amor.
O nobre queria ver atendida a sua orao antes de crer; teve,
porm, de aceitar a palavra de Jesus, de que seu pedido era satisfeito,
e a bno concedida. Cumpre-nos tambm a ns aprender esta li- [132]
o. No porque vejamos ou sintamos que Deus nos ouve, devemos
ns crer. Temos de Lhe confiar nas promessas. Quando a Ele nos
chegamos com f, toda splica penetra o corao de Deus. Tendo
pedido Suas bnos, devemos crer que as recebemos, e dar-Lhe
graas porque as temos recebido. Ento, vamos ao cumprimento de
nossos deveres, certos de que a bno ter lugar quando mais dela
necessitarmos. Quando houvermos aprendido a assim fazer, saberemos que nossas oraes so atendidas. Deus far por ns muito
mais abundantemente alm daquilo que pedimos ou pensamos,
segundo as riquezas da Sua glria (Efsios 3:20, 16) e segundo a
[133]
operao da fora do Seu poder. Efsios 1:19.

Captulo 21 Betesda e o Sindrio


Este captulo baseado em Joo 5.
Ora em Jerusalm h, prximo porta das ovelhas, um tanque,
chamado em hebreu Betesda, o qual tem cinco alpendres. Nestes
jazia grande multido de enfermos; cegos, mancos, e paralticos,
esperando o movimento das guas. Joo 5:2, 3. Em certo tempo as
guas desse tanque eram agitadas, e acreditava-se comumente que
isso era o resultado de poder sobrenatural, e que aquele que primeiro
descesse a elas depois de haverem sido movidas, ficaria curado de
qualquer enfermidade que tivesse. Centenas de sofredores afluam ao
local; to grande, porm, era a multido quando a gua era agitada,
que todos se precipitavam para diante, atropelando homens, mulheres
e crianas mais fracos que eles. Muitos no se podiam aproximar
do tanque. Muitos dos que conseguiam at ali chegar, morriam
beira dele. Haviam-se construdo em torno do mesmo abrigos para
proteo dos doentes contra o calor do dia e frio da noite. Alguns
havia que passavam a noite nesses alpendres, arrastando-se para a
beira do tanque dia a dia, numa v esperana de cura.
Jesus Se achava de novo em Jerusalm. Sozinho, em aparente
meditao ou orao, chegou ao tanque. Viu os mseros sofredores
espreita daquilo que julgavam sua nica oportunidade de cura.
Ansiou exercer Seu poder restaurador, e curar cada um daqueles
enfermos. Mas era sbado. Multides se dirigiam ao templo para
o culto, e Ele sabia que esse ato de cura havia de despertar por tal
modo o preconceito dos judeus que Lhe interromperiam a obra.
Mas o Salvador viu um caso de suprema misria. Tratava-se de
um homem que fora paraltico por trinta e oito anos. Sua enfermidade era, em grande parte, resultado de seu prprio pecado, sendo
considerada um juzo de Deus. Sozinho e sem amigos, sentindo-se
excludo da misericrdia de Deus, o enfermo passara longos anos
de misria. Ao tempo em que se esperava o movimento das guas,
os que se compadeciam de seu desamparo o conduziam aos alpen158

Betesda e o Sindrio

159

dres. No momento propcio, porm, ningum havia que o ajudasse


a entrar na gua. Vira o movimento das guas, mas nunca lhe fora
possvel chegar alm da beira do tanque. Outros, mais fortes que
ele, imergiam primeiro. No podia competir com a turba egosta e
pronta a apoderar-se da vantagem. Seus persistentes esforos em
direo desse nico objetivo, bem como a ansiedade e as contnuas
decepes nesse sentido, estavam-lhe consumindo rapidamente as
[134]
restantes energias.
O enfermo jazia em sua esteira, quando, dirigindo casualmente a
fronte para olhar ao tanque, eis que um terno e compassivo semblante
se achava inclinado por sobre ele, e prenderam-lhe a ateno as
palavras: Queres ficar so? Joo 5:6. A esperana brotou-lhe no
corao. Sentiu que, de qualquer modo, ia ser ajudado. Em breve,
porm, desvaneceu-se-lhe o brilho de animao. Lembrou-se de
quantas vezes experimentara chegar ao tanque, e tinha agora pouca
probabilidade de viver at que a gua fosse novamente agitada.
Voltou-se fatigado, dizendo: Senhor, no tenho homem algum que,
quando a gua agitada, me meta no tanque; mas, enquanto eu vou,
desce outro antes de mim. Joo 5:7.
Jesus no pediu a esse sofredor que tivesse f nEle. Diz simplesmente: Levanta-te, toma a tua cama, e anda. Joo 5:8. A f
do homem, todavia, apodera-se daquelas palavras. Cada nervo e
msculo vibra de nova vida, e a energia da sade enche-lhe os membros paralisados. Sem duvidar, determina-se a obedecer ordem
de Cristo, e todos os msculos obedecem-lhe vontade. Pondo-se
repentinamente de p, sente-se um homem no exerccio de suas
atividades.
Jesus no lhe dera nenhuma certeza de auxlio divino. O homem
se podia haver detido a duvidar, perdendo a nica oportunidade de
cura. Creu, porm, na Palavra de Cristo, e agindo sobre ela, recebeu
a fora.
Por meio da mesma f podemos receber cura espiritual. Fomos,
pelo pecado, separados da vida de Deus. Temos a alma paraltica.
No somos, por ns mesmos, mais capazes de viver vida santa, do
que o era aquele homem de andar. Muitos h que compreendem a
prpria impotncia, e anseiam aquela vida espiritual que os por
em harmonia com Deus; esto vmente lutando por obt-la. Em
desespero, clamam: Miservel homem que eu sou! quem me li-

160

O Desejado de Todas as Naes

vrar do corpo dessa morte! Romanos 7:24. Que essas pessoas


acabrunhadas, lutadoras, olhem para cima. O Salvador inclina-Se
sobre a aquisio de Seu sangue, dizendo com inexprimvel ternura
e piedade: Queres ficar so? Pede-vos que vos levanteis com sade
e paz. No espereis sentir que estais so. Crede-Lhe na Palavra, e
ser cumprida. Ponde a vontade do lado de Cristo. Desejai servi-Lo
e, agindo sobre Sua Palavra, recebereis fora. Seja qual for a m
prtica, a dominante paixo que, devido longa condescendncia,
acorrenta alma e corpo, Cristo capaz de libertar, e anseia faz-lo.
Comunica vida pessoa morta em ofensas. Efsios 2:1. Por em
liberdade o cativo preso pela fraqueza, o infortnio e as cadeias do
pecado.
O restabelecido paraltico curvou-se para apanhar seu leito, que
era apenas uma esteira e um cobertor e, ao endireitar-se novamente
com uma sensao de deleite, olhou em volta procura de seu
Libertador; mas Jesus desaparecera entre a multido. O homem
temeu no O reconhecer, se O tornasse a encontrar. Ao ir apressado
[135] o seu caminho, com passo firme, desembaraado, louvando a Deus e
regozijando-se no vigor que acabava de obter, encontrou vrios dos
fariseus, e contou-lhes imediatamente sua cura. Surpreendeu-se da
frieza com que lhe ouviam a histria.
De sobrancelhas carregadas, interromperam-no, perguntandolhe por que estava conduzindo seu leito no sbado. Lembraram-lhe
severamente que no era lcito conduzir fardos no dia do Senhor.
Em sua alegria, o homem esquecera-se de que era sbado; todavia
no sentiu nenhuma condenao por obedecer ao mandado de uma
Pessoa que tinha poder de Deus. Respondeu ousadamente: Aquele
que me curou, Ele prprio disse: Toma a tua cama, e anda. Joo
5:11. Perguntaram quem havia feito isso, mas o homem no lhes
sabia dizer. Esses principais bem sabiam que unicamente Um Se
mostrara capaz de realizar esse milagre; mas queriam prova direta
de que era Jesus, a fim de O poderem condenar como violador do
sbado. Em seu juzo, no somente havia quebrado a lei em curar
o enfermo no sbado, mas cometera sacrilgio em lhe mandar que
levasse a cama.
Por tal forma haviam os judeus pervertido a lei, que a tornavam
um jugo de servido. Suas exigncias destitudas de significado eram
um provrbio entre as outras naes. Especialmente havia o sbado

Betesda e o Sindrio

161

sido cercado de toda espcie de restries destitudas de senso. No


lhes era um deleite o santo dia do Senhor, digno de honra. Os escribas
e fariseus lhe tinham tornado a observncia intolervel fardo. Ao
judeu no era permitido acender fogo, nem mesmo uma vela no
sbado. Conseqentemente, o povo dependia dos gentios quanto a
muitos servios que seus regulamentos proibiam que fizessem para
si mesmos. No refletiam que, se essas aes eram pecaminosas, os
que empregavam outros para as praticar eram to culpados como se
as houvessem praticado eles prprios. Julgavam que a salvao se
restringia aos judeus, e sendo a condio dos outros j desesperada,
no se poderia tornar pior. Mas Deus no deu mandamentos que no
possam ser obedecidos por todos. Suas leis no sancionam quaisquer
restries irrazoveis ou egostas.
Jesus encontrou no templo o homem que fora curado. Este viera
trazer uma oferta pelo pecado, e tambm uma de aes de graas
pela grande bno recebida. Encontrando-o entre os adoradores,
Jesus deu-Se a conhecer, com a advertncia: Eis que j ests so;
no peques mais, para que no te acontea alguma coisa pior. Joo
5:14.
O enfermo restaurado regozijou-se extremamente por encontrar
seu Libertador. Ignorando a inimizade que existia contra Jesus, disse
aos fariseus que o haviam interrogado, que era este O que o curara.
Por esta causa os judeus perseguiam a Jesus, e procuravam mat-Lo
porque fazia estas coisas no sbado. Joo 5:16.
Jesus foi levado perante o Sindrio para responder acusao
de violador do sbado. Houvessem os judeus sido a esse tempo uma [136]
nao independente, e tal acusao lhes teria servido ao desgnio
de O condenar morte. Sua sujeio aos romanos impediu isso. Os
judeus no tinham poder para infligir pena de morte, e as acusaes
apresentadas contra Cristo no tinham peso num tribunal romano.
Outros objetivos existiam, entretanto, que esperavam conseguir. No
obstante seus esforos para anular-Lhe a obra, Cristo estava adquirindo, mesmo em Jerusalm, influncia superior deles prprios.
Multides que se no interessavam nas arengas dos rabis, eram atradas por Seus ensinos. Podiam-Lhe compreender as palavras, e seu
corao era aquecido e confortado. Ele falava de Deus, no como
de vingativo juiz, mas de um terno pai, e revelar Sua imagem como
refletida num espelho. Suas palavras eram como blsamo para o

162

O Desejado de Todas as Naes

esprito magoado. Tanto pelas palavras como pelas obras de misericrdia, estava Ele derribando o opressivo poder das velhas tradies
e mandamentos de homens, e apresentando o amor de Deus em sua
inesgotvel plenitude.
Numa das primeiras profecias concernentes a Cristo, est escrito:
O cetro no se arredar de Jud, nem o legislador dentre seus ps,
at que venha Sil; e a Ele se congregaro os povos. Gnesis 49:10.
O povo se estava congregando a Cristo. Os coraes simpatizantes
da multido aceitavam lies de amor e beneficncia, ao invs das
rgidas cerimnias exigidas pelos sacerdotes. No se houvessem
sacerdotes e rabis interposto, e Seus ensinos teriam operado uma
reforma tal como nunca foi testemunhada pelo mundo. A fim de
conservar o poder, no entanto, determinaram esses guias derribar a
influncia de Jesus. Sua citao perante o Sindrio, e uma aberta
condenao de Seus ensinos, contribuiriam para a efetuao desse
desgnio; pois o povo nutria ainda grande reverncia por seus guias
religiosos. Quem quer que ousasse condenar as exigncias dos rabinos, ou tentasse aliviar os fardos postos por eles sobre o povo,
era considerado culpado, no somente de blasfmia, mas de traio.
Nisso baseavam os rabis sua esperana de despertar suspeitas contra
Cristo. Representavam-nO como procurando subverter os costumes
estabelecidos, causando assim diviso entre o povo, e preparando o
caminho para a completa subjugao dos romanos.
Mas os planos cuja execuo esses rabis estavam elaborando
to zelosamente, originaram-se em outro conselho, que no o do
Sindrio. Depois de haver fracassado em seu desgnio de vencer a
Cristo no deserto, arregimentara Satans suas foras para se Lhe
opor ao ministrio, obstando, se possvel Sua obra. Aquilo que no
conseguira realizar por esforo pessoal, direto, decidira efetuar por
meio de estratgia. To depressa se retirara do conflito no deserto, em
conclio com os anjos seus confederados amadureceu os planos para
cegar ainda mais o esprito do povo judeu, a fim de no reconhecerem
[137] seu Redentor. Planejou operar por meio de seus agentes humanos
do mundo religioso, imbuindo-os de sua prpria inimizade contra
o Campeo da verdade. Lev-los-ia a rejeitar a Cristo e a tornarLhe a vida o mais amarga possvel, esperando desanim-Lo em Sua
misso. E os guias de Israel tornaram-se os instrumentos de Satans
em combater o Salvador.

Betesda e o Sindrio

163

Jesus viera para engrandecer a lei, e a tornar gloriosa. Isaas


42:21. No haveria de lhe diminuir a dignidade, mas exalt-la. Diz a
Escritura: No desfalecer, nem Se apressar, at que estabelea na
Terra o juzo. Isaas 42:4. Ele viera para libertar o sbado daquelas
enfadonhas exigncias que o haviam tornado uma maldio em vez
de bno.
Por isso escolhera o sbado para nele realizar a cura de Betesda.
Poderia haver curado o enfermo igualmente em qualquer outro dia
da semana; ou simplesmente t-lo curado, sem lhe dizer que levasse
a cama. Isto, porm, no Lhe teria proporcionado a oportunidade
que desejava. Um sbio desgnio guiava todos os atos de Cristo na
Terra. Tudo quanto fazia era em si mesmo importante, bem como na
lio que comunicava. Escolheu, entre os sofredores que se achavam
junto ao tanque, o pior caso, para a exercer Seu poder de cura, e
pediu ao homem que levasse a cama atravs da cidade, a fim de
publicar a grande obra de que fora objeto. Isso daria lugar questo
do que era ou no era lcito fazer no sbado, e abriria o caminho
para Ele condenar as restries dos judeus quanto ao dia do Senhor,
declarando vs suas tradies.
Jesus lhes afirmou que a obra de aliviar os aflitos estava em
harmonia com a lei do sbado. Estava em harmonia com os anjos de
Deus que esto sempre descendo e subindo entre o Cu e a Terra para
servir humanidade sofredora. Jesus declarou: Meu Pai trabalha
at agora, e Eu trabalho tambm. Joo 5:17. Todos os dias so de
Deus, para neles se executar Seus planos para com a raa humana.
Fosse a interpretao dos judeus razovel, ento o Senhor estaria
em falta, visto ser Seu trabalho que vivifica e mantm toda criatura
vivente desde que lanou os fundamentos da Terra; ento Aquele
que declarou boa a sua obra, e instituiu o sbado para comemorar-lhe
o acabamento, deveria acabar com Seu labor e deter a incessante
rotina do Universo.
Deveria Deus impedir o Sol de cumprir sua misso no sbado,
obstar seus fecundos raios de aquecer a Terra e nutrir a vegetao?
Deveriam os sistemas planetrios quedar imveis durante aquele
santo dia? Ordenaria s fontes que se abstivessem de regar os campos e as florestas, mandaria s ondas do mar que detivessem seu
incessante fluir e refluir? Deveriam o trigo e o milho deixar de cres-

164

O Desejado de Todas as Naes

cer, e o maturante cacho adiar seu belo colorido? No ho de as


rvores florescer, nem desabrochar as flores no sbado?
Fora assim, e deixariam os homens de ter os frutos da terra, e
as bnos que tornam desejvel a vida. A natureza deve continuar
[138] seu invarivel curso. Deus no poderia por um momento deter Sua
mo, do contrrio o homem desfaleceria e viria a morrer. E o homem
tambm tem nesse dia uma obra a realizar. Devem-se atender s
necessidades da vida, cuidar dos doentes, suprir as faltas dos necessitados. No ser tido por inocente o que negligenciar aliviar o
sofrimento no sbado. O santo dia de repouso de Deus foi feito para
o homem, e os atos de misericrdia se acham em perfeita harmonia
com seu desgnio. Deus no deseja que Suas criaturas sofram uma
hora de dor que possa ser aliviada no sbado, ou noutro dia qualquer.
As solicitaes para com Deus so ainda maiores no sbado do
que nos outros dias. Seu povo deixa ento a ocupao ordinria, e
passa mais tempo em meditao e culto. Pedem-Lhe mais favores no
sbado, que noutros dias. Exigem-Lhe a ateno de modo especial.
Anelam Suas mais preciosas bnos. Deus no espera que o sbado
passe para lhes conceder esses pedidos. A obra no Cu no cessa
nunca, e o homem no deve descansar de fazer o bem. O sbado
no se destina a ser um perodo de intil inatividade. A lei probe
trabalho secular no dia de repouso do Senhor; o labor que constitui o
ganha-po, deve cessar; nenhum trabalho que vise prazer ou proveito
mundanos, lcito nesse dia; mas como Deus cessou Seu labor de
criar e repousou ao sbado, e o abenoou, assim deve o homem
deixar as ocupaes da vida diria, e devotar essas sagradas horas a
um saudvel repouso, ao culto e a boas obras. O ato de Cristo em
curar o enfermo estava de perfeito acordo com a lei. Era uma obra
que honrava o sbado.
Jesus afirmou ter direitos iguais aos de Deus, ao fazer uma obra
da mesma maneira sagrada, e do mesmo carter daquela em que
Se empenhava o Pai no Cu. Mas os fariseus ficaram ainda mais
exasperados. Ele no somente quebrantara a lei, segundo seu modo
de ver, mas dizendo que Deus era Seu prprio Pai, declarara ser
igual a Deus.
Toda a nao judaica chamava a Deus seu Pai, de maneira que se
no deveriam ter assim enfurecido se Cristo Se colocara na mesma

Betesda e o Sindrio

165

relao para com Ele. Mas acusaram-nO de blasfmia, mostrando


que compreendiam fazer Ele essa reivindicao no mais alto sentido.
Esses adversrios de Cristo no tinham argumentos com que
enfrentar as verdades que lhes fazia penetrar na conscincia. No podiam seno citar seus costumes e tradies, e estes pareciam fracos
e nulos quando comparados com os argumentos que Jesus tirava da
Palavra de Deus e da vida natural! Houvessem os rabis experimentado qualquer desejo de receber a luz, e se teriam convencido de que
Cristo dizia a verdade. Evitavam, porm, os pontos que apresentavam com referncia ao sbado, e procuraram incitar dio contra Ele,
por declarar ser igual a Deus. A fria dos lderes no conhecia limites. No houvessem temido o povo, e os sacerdotes e rabis teriam
matado a Jesus ali mesmo. Mas o sentimento popular em Seu favor
era forte. Muitos reconheciam em Cristo o amigo que lhes curara as [139]
molstias e confortara as dores, e justificavam-nO em curar o doente
de Betesda. De modo que os guias se viram obrigados, de momento,
a restringir seu dio.
Jesus repeliu a acusao de blasfmia. Minha autoridade, disse,
para fazer a obra de que Me acusais, o ser Eu o Filho de Deus, um
com Ele em natureza, em vontade e em desgnio. Em todas as Suas
obras de criao e providncia, Eu coopero com Deus. O Filho por
Si mesmo no pode fazer coisa alguma, se o no vir fazer ao Pai.
Os sacerdotes e rabis estavam repreendendo o Filho de Deus pela
prpria obra para cuja realizao fora enviado ao mundo. Por seus
pecados, haviam-se separado de Deus e estavam, em seu orgulho,
agindo independentemente dEle. Sentiam-se suficientes para tudo, e
no percebiam a necessidade de mais alta sabedoria para lhes dirigir
os atos. Mas o Filho de Deus era submisso vontade de Seu Pai, e
dependente de Seu poder. To plenamente vazio do prprio eu era
Jesus, que no elaborava planos para Si mesmo. Aceitava os que
Deus fazia a Seu respeito, e o Pai os desdobrava dia a dia. Assim
devemos ns confiar em Deus, para que nossa vida seja uma simples
operao de Sua vontade.
Quando Moiss estava para construir o santurio como lugar de
habitao de Deus, recebeu instrues para fazer tudo segundo o
modelo que lhe fora mostrado no monte. Moiss era todo zeloso
para fazer a obra de Deus; os homens mais talentosos e hbeis lhe
estavam ao lado para realizar suas sugestes. No entanto, no devia

166

O Desejado de Todas as Naes

fazer uma campainha, uma rom, uma borla, uma franja, uma cortina
ou qualquer vaso do santurio, que no fosse segundo o modelo mostrado. Deus o chamara ao monte e lhe revelara as coisas celestiais. O
Senhor o cobrira com Sua glria, a fim de que pudesse ver o modelo,
e segundo ele foram feitas todas as coisas. Assim a Israel, a quem
desejava tornar Seu lugar de habitao, revelara Seu glorioso ideal de
carter. O modelo lhes fora mostrado no monte, quando a lei havia
sido dada no Sinai, e o Senhor passara perante Moiss, proclamando:
Jeov, o Senhor, Deus misericordioso e piedoso, tardio em iras e
grande em beneficncia e verdade; que guarda a beneficncia em
milhares; que perdoa a iniqidade, e a transgresso e o pecado.
xodo 34:6, 7.
Israel preferira seus prprios caminhos. No haviam edificado
segundo o modelo; mas Cristo, o verdadeiro templo para habitao
de Deus, moldara cada detalhe de Sua vida terrestre em harmonia
com o ideal divino. Disse Ele: Deleito-Me em fazer a Tua vontade,
Deus Meu; sim, a Tua lei est dentro do Meu corao. Salmos
40:8. Assim nosso carter deve ser formado para morada de Deus
em Esprito. Efsios 2:22. E cumpre-nos fazer tudo conforme
o modelo, isto , Aquele que padeceu por ns, deixando-nos o
exemplo, para que sigais as Suas pisadas. 1 Pedro 2:21.
[140]
As palavras de Cristo nos ensinam que nos devemos considerar
inseparavelmente ligados a nosso Pai celestial. Seja qual for nossa
posio, dependemos de Deus, que enfeixa em Suas mos todos os
destinos. Ele nos designou nossa obra, e nos dotou de faculdades
e meios para ela. Enquanto submetermos a vontade Sua, e confiarmos em Sua fora e sabedoria, seremos guiados por caminhos
seguros, para realizar a parte que nos cabe em Seu grande plano.
Aquele, porm, que confia em sua prpria sabedoria e poder, se est
separando de Deus. Em vez de trabalhar em harmonia com Cristo,
cumpre o desgnio do inimigo de Deus e dos homens.
O Salvador continuou: Tudo quanto Ele faz, o Filho o faz igualmente. [...] Assim como o Pai ressuscita os mortos, e os vivifica,
assim tambm o Filho vivifica aqueles que quer. Joo 5:19, 21.
Os saduceus afirmavam que no havia ressurreio do corpo; mas
Jesus lhes diz que uma das maiores obras de Seu Pai ressuscitar
os mortos, e que Ele prprio possui poder de fazer a mesma obra.
Vem a hora, e agora , em que os mortos ouviro a voz do Filho de

Betesda e o Sindrio

167

Deus, e os que a ouvirem vivero. Joo 5:25. Os fariseus acreditavam na ressurreio dos mortos. Cristo declara que mesmo agora o
poder que d vida aos mortos se encontra entre eles, e eles ho de
testemunhar-lhe a manifestao. esse mesmo poder de ressuscitar
que d vida pessoa morta em ofensas e pecados. Efsios 2:1.
Esse esprito de vida em Cristo Jesus, a virtude da Sua ressurreio
(Filipenses 3:10), liberta os homens da lei do pecado e da morte.
Romanos 8:2. O domnio do mal despedaado e, pela f, a mente
guardada do pecado. Aquele que abre o corao ao Esprito de
Cristo, torna-se participante daquele grande poder que lhe far o
corpo ressurgir do sepulcro.
O humilde Nazareno afirma Sua real nobreza. Ergue-se acima da
humanidade, atira de Si o disfarce do pecado e da injria, e revela-Se
o Honrado dos anjos, o Filho de Deus, Um com o Criador do
Universo. Seus ouvintes ficam fascinados. Homem algum j falou
palavras como as Suas, nem se portou com to rgia majestade. Seus
discursos so claros e positivos, declarando plenamente Sua misso,
e o dever do mundo: O Pai a ningum julga, mas deu ao Filho todo
o juzo; para que todos honrem o Filho, como honram o Pai. Quem
no honra o Filho, no honra o Pai que O enviou. [...] Porque, como
o Pai tem a vida em Si mesmo, assim deu tambm ao Filho ter a
vida em Si mesmo. E deu-Lhe o poder de exercer o juzo, porque
o Filho do homem. Joo 5:22-27.
Os sacerdotes e principais haviam-se arvorado em juzes, para
condenar a obra de Cristo, mas Ele Se declarou juiz deles prprios, e
de toda a Terra. O mundo foi confiado a Cristo, e por Seu intermdio
tem vindo toda bno de Deus raa cada. Era o Redentor, tanto
antes como depois da encarnao. Assim que existiu o pecado; houve
um Salvador. Ele tem dado luz e vida a todos, e em harmonia com a
medida da luz concedida, ser cada um julgado. E aquele que tem
comunicado a luz, que tem acompanhado a alma com as mais ternas [141]
splicas, buscando atra-la do pecado para a santidade, ao mesmo
tempo seu Advogado e Juiz. Desde o incio do grande conflito no
Cu, Satans tem mantido sua causa por meio de engano; e Cristo
tem trabalhado no sentido de lhe revelar as tramas, e derribar-lhe o
poder. Aquele que Se tem oposto ao enganador e, no decorrer de
todos os sculos, Se tem empenhado por arrebatar os cativos de seu
poder, que julgar cada pessoa.

168

O Desejado de Todas as Naes

E Deus deu-Lhe poder de exercer o juzo, porque o Filho do


homem. Como Ele tenha provado as prprias fezes do clice da
aflio e tentao humanas, e compreenda as fragilidades e pecados
dos homens; como tenha, em nosso favor, resistido vitoriosamente
s tentaes de Satans, e lidar justa e ternamente com as pessoas
para cuja salvao derramou o prprio sangue o Filho do homem
indicado para exercer o juzo.
A misso de Cristo, porm, no era julgar, mas salvar. Deus enviou o Seu Filho ao mundo, no para que condenasse o mundo, mas
para que o mundo fosse salvo por Ele. Joo 3:17. E perante o Sindrio Jesus declarou: Quem ouve a Minha Palavra, e cr nAquele
que Me enviou, tem a vida eterna, e no entrar em condenao, mas
passou da morte para a vida. Joo 5:24.
Pedindo a Seus ouvintes que no se maravilhassem, Cristo desenrolou diante deles, em viso ainda mais ampla, o mistrio do
futuro: Vem a hora, disse, em que todos os que esto nos sepulcros ouviro a Sua voz. E os que fizeram o bem sairo para a
ressurreio da vida; e os que fizeram o mal para a ressurreio da
condenao. Joo 5:28, 29.
Essa certeza da vida futura era a que Israel h tanto aguardara,
e esperava receber por ocasio do advento do Messias. Sobre eles
estava a resplandecer a nica luz que pode iluminar as sombras da
sepultura. A obstinao, porm, cega. Jesus violara as tradies
dos judeus, e desprezara-lhes a autoridade, e eles no queriam crer.
O tempo, o local, a ocasio, a intensidade dos sentimentos que
animavam a assemblia, tudo se combinou para tornar mais impressivas as palavras de Jesus perante o Sindrio. As mais altas autoridades
religiosas da nao estavam procurando tirar a vida quele que Se
declarava o restaurador de Israel. O Senhor do sbado era citado perante um tribunal terrestre, para responder acusao de quebrantar
a lei sabtica. Ao declarar Ele to intrepidamente Sua misso, Seus
juzes contemplaram-nO espantados e enfurecidos; Suas palavras,
todavia, eram irrespondveis. No O podiam condenar. Recusava aos
sacerdotes e rabis o direito de interrogar acerca de Sua obra, ou nela
interferir. No estavam revestidos dessa autoridade. Suas pretenses
baseavam-se no prprio orgulho e arrogncia. Ele Se recusava a
reconhecer-Se culpado de suas acusaes, ou ser catequizado por
[142] ele.

Betesda e o Sindrio

169

Em lugar de Se desculpar do ato de que se queixavam, ou explicar


o prprio desgnio em assim fazer, Jesus Se voltou contra os lderes,
e o acusado tornou-Se acusador. Repreendeu-os pela sua dureza de
corao e ignorncia das Escrituras. Declarou que tinham rejeitado
a Palavra de Deus, da mesma maneira que o haviam feito quele a
quem Deus enviara. Examinais as Escrituras, porque vs cuidais
ter nelas a vida eterna, e so elas que de Mim testificam. Joo 5:39.
Em toda pgina, seja histria, preceito ou profecia, irradia nas
Escrituras do Antigo Testamento a glria do Filho de Deus. Em tudo
quanto encerrava de instituio divina, todo o judasmo era uma
encadeada profecia do evangelho. De Cristo do testemunho todos
os profetas. Atos dos Apstolos 10:43. Desde a promessa feita a
Ado, descendo pela linha patriarcal e a dispensao legal, a gloriosa luz celeste tornou claras as pegadas do Redentor. Os viventes
contemplaram a Estrela de Belm, o Sil por vir, ao passarem diante
deles, em misteriosa procisso, os acontecimentos futuros. Em cada
sacrifcio, mostrava-se a morte de Cristo. Em cada nuvem de incenso, ascendia Sua justia. Seu nome ressoava com cada trombeta
de jubileu. No tremendo mistrio do santo dos santos habitava Sua
glria.
Os judeus estavam de posse das Escrituras, e supunham que,
no mero conhecimento que delas possuam, tinham a vida eterna.
Jesus, porm, disse: A Sua Palavra no permanece em vs. Joo
5:38. Havendo rejeitado a Cristo em Sua Palavra, rejeitaram-nO em
pessoa. No quereis vir a Mim, disse Ele, para terdes vida. Joo
5:40.
Os guias judaicos tinham estudado os ensinos dos profetas a
respeito do reino do Messias; haviam-no feito, porm, no com o
sincero desejo de conhecer a verdade, mas com o desgnio de encontrar provas para apoiar suas ambiciosas esperanas. Vindo Cristo
de maneira contrria a sua expectativa, no O quiseram receber;
e para se justificarem, procuravam demonstrar que era enganador.
Uma vez postos os ps nesse caminho, fcil era a Satans fortalecerlhes a oposio a Cristo. As prprias palavras que deveriam ter
sido recebidas como testemunho de Sua divindade, foram contra
Ele interpretadas. Assim tornaram a verdade de Deus em mentira, e
quanto mais diretamente lhes falava o Salvador em Suas obras de
misericrdia, tanto mais decididos ficavam para resistir luz.

170

O Desejado de Todas as Naes

Jesus disse: Eu no recebo glria dos homens. Joo 5:41. No


era a influncia do Sindrio, no era sua sano que Ele desejava.
No podia receber honra alguma da aprovao deles. Achava-Se
revestido de honra e autoridade do Cu. Houvesse-a Ele desejado,
e anjos Lhe teriam vindo render homenagem; o Pai teria outra vez
testificado de Sua divindade. Mas, por amor deles prprios, por amor
da nao que representavam, desejava que os guias judaicos Lhe
distinguissem o carter, e recebessem as bnos que lhes viera
trazer.
Eu vim em nome de Meu Pai, e no Me aceitais; se outro vier
[143] em seu prprio nome, a esse aceitareis. Joo 5:43. Jesus veio pela
autoridade de Deus, apresentando-Lhe a imagem, cumprindo Sua
Palavra e buscando-Lhe a glria; todavia, no foi aceito pelos guias
de Israel; mas quando outros viessem, assumindo o carter de Cristo,
embora movidos por sua prpria vontade e buscando a prpria glria,
estes seriam recebidos. E por qu? Porque o que busca a prpria
glria, fala ao desejo de exaltao prpria nos outros. A tais estmulos, corresponderiam os judeus. Receberiam o falso mestre, porque
lhes lisonjearia o orgulho pela sano de suas acariciadas opinies e
tradies. Os ensinos de Cristo, porm, no tinham afinidades com
suas idias. Eram espirituais e exigiam o sacrifcio do eu; no O
receberiam, portanto. No estavam relacionados com Deus, e Sua
voz, por intermdio de Cristo, era para eles a de um estranho.
No se repete o mesmo em nossos dias? No h muitos, mesmo
guias religiosos, que esto endurecendo o corao contra o Esprito
Santo, tornando impossvel a si mesmos o reconhecer a voz de
Deus? No esto rejeitando a Palavra de Deus, a fim de conservar as
prprias tradies?
Se vs crsseis em Moiss, disse Jesus, crereis em Mim;
porque de Mim escreveu ele. Mas, se no credes nos seus escritos,
como crereis nas Minhas palavras? Joo 5:46. Fora Cristo que
falara a Israel por meio de Moiss. Houvessem eles ouvido a voz
divina que falara por intermdio de seu grande guia, e a teriam
reconhecido nos ensinos de Cristo. Houvessem crido em Moiss, e
teriam acreditado nAquele de quem ele escrevera.
Jesus sabia que os sacerdotes e rabis estavam decididos a tirarLhe a vida; todavia, exps-lhes claramente Sua unidade com o Pai,
e Sua relao para com o Mundo. Viram que a oposio que Lhe

Betesda e o Sindrio

171

moviam no tinha desculpa; todavia, seu dio assassino no se


extinguiu. Deles se apoderou o temor ao testemunhar o convincente
poder que Lhe acompanhava o ministrio, mas resistiram a Seus
apelos, encerrando-se em trevas.
Fracassaram assinaladamente em derribar a autoridade de Jesus
ou dEle alienar o respeito e a ateno do povo, do qual muitos ficaram convencidos por Suas palavras. Os prprios lderes se haviam
sentido sob profunda condenao ao apresentar-lhes conscincia
sua culpa; todavia, isso apenas os instigou mais amargamente contra Ele. Estavam decididos a tirar-Lhe a vida. Enviaram por todo
o pas mensageiros a advertir o povo contra Jesus, como impostor.
Mandaram-se espias para O observar e relatar o que dizia ou fazia.
O precioso Salvador achava-Se agora, sem dvida nenhuma, sob a
[144]
sombra da cruz.

Captulo 22 Priso e morte de Joo Batista


Este captulo baseado em Mateus 11:1-11; 14:1-11; Marcos
6:17-28; Lucas 7:19-28.
Joo Batista fora o primeiro a anunciar o reino de Cristo, e
foi tambm o primeiro a sofrer. As paredes de uma cela na priso
separavam-no agora da liberdade do deserto e das vastas multides
suspensas de suas palavras. Estava prisioneiro na fortaleza de Herodes Antipas. Grande parte do ministrio de Joo Batista tivera
lugar no territrio leste do Jordo, o qual se achava sob o domnio
de Antipas. O prprio Herodes escutara as pregaes de Joo. O
dissoluto rei tremera ante o chamado ao arrependimento. Herodes
temia a Joo, sabendo que era varo justo; [...] e fazia muitas coisas,
atendendo-o, e de boamente o ouvia. Marcos 6:20. Joo portou-se
fielmente para com ele, acusando-o por sua inqua aliana com Herodias, mulher de seu irmo. Por algum tempo Herodes procurou
fracamente quebrar a cadeia de concupiscncia que o ligava; mas
Herodias prendeu-o mais firmemente em suas redes, e vingou-se de
Batista, induzindo Herodes a lan-lo na priso.
A vida de Joo fora de ativo labor, e as sombras e a inatividade
da priso pesavam fortemente sobre ele. Ao passar semana aps
semana, sem trazer nenhuma mudana, o acabrunhamento e a dvida se foram sutilmente apoderando dele. Seus discpulos no o
abandonaram. Era-lhes permitida entrada na priso; levaram-lhe
notcias das obras de Jesus, e disseram-lhe como o povo se estava
aglomerando em torno dEle. Mas indagavam por que, se esse novo
mestre era o Messias, nada fazia para que Joo fosse solto? Como
podia Ele permitir que Seu fiel precursor fosse privado da liberdade
e talvez da vida?
Essas perguntas no deixaram de produzir efeito. Dvidas que,
do contrrio, nunca teriam sido suscitadas, foram ento sugeridas a
Joo. Satans regozijou-se em ouvir as palavras desses discpulos,
e ver como elas quebrantaram o corao do mensageiro do Senhor.
172

Priso e morte de Joo Batista

173

Oh! quantas vezes os que se julgam amigos de um homem bom,


e anseiam mostrar sua fidelidade para com ele, se demonstram os
mais perigosos inimigos! Quantas vezes, em lugar de lhe fortalecer
a f, suas palavras deprimem e desanimam!
Como os discpulos do Salvador, Joo Batista no compreendia
a natureza do reino de Cristo. Esperava que Jesus tomasse o trono
de Davi; e, ao passar o tempo, e o Salvador no reclamar nenhuma [145]
autoridade real, Joo ficou perplexo e turbado. Declarara ao povo
que, a fim de o caminho ser preparado diante do Senhor, a profecia de
Isaas devia ser cumprida, os montes e os outeiros se deviam abaixar,
endireitar os caminhos tortuosos, e os lugares speros ser aplainados.
Esperava que as elevaes do orgulho e do poder humanos fossem
derribadas. Apresentara o Messias como Aquele cuja p estava em
Sua mo, e que limparia inteiramente Sua eira, ajuntaria o trigo no
celeiro, e queimaria a palha com fogo que no se apagaria. Como
o profeta Elias, em cujo esprito e poder ele prprio viera a Israel,
esperava que o Senhor Se revelasse como um Deus que responde
por fogo.
O Batista fora, em sua misso, um destemido reprovador da
iniqidade, tanto nos lugares elevados como nos humildes. Ousara
enfrentar o rei Herodes com a positiva repreenso do pecado. No
tivera a vida por preciosa, contanto que cumprisse a misso que lhe
fora designada. E agora, de sua priso, aguardava que o Leo da
tribo de Jud abatesse o orgulho do opressor, e libertasse o pobre e o
que clamava. Mas Jesus parecia contentar-Se com reunir discpulos
em volta de Si, curar e ensinar o povo. Comia mesa dos publicanos,
ao passo que dia a dia mais pesado se tornava o jugo romano sobre
Israel, o rei Herodes e a vil amante faziam sua vontade, e o clamor
do pobre e sofredor subia ao Cu.
Ao profeta do deserto tudo isso se afigurava um mistrio alm
de sua penetrao. Havia horas em que os cochichos dos demnios
lhe torturavam o esprito, e a sombra de um terrvel temor, dele se
apoderava. Poder-se-ia dar que o longamente esperado Libertador
ainda no houvesse aparecido? Ento, que significaria a mensagem
que ele prprio fora compelido a anunciar? Joo sentira-se cruelmente decepcionado com o resultado de sua misso. Esperara que a
mensagem de Deus tivesse o mesmo efeito que produzira a leitura
da lei nos dias de Josias (2 Crnicas 34) e de Esdras (Neemias 8,

174

O Desejado de Todas as Naes

9); que se seguiria uma profunda obra de arrependimento e volta ao


Senhor. Ao xito dessa obra, toda a sua existncia fora sacrificada.
Havia isso sido em vo?
Joo sentiu-se perturbado por ver que, pelo amor que lhe tinham,
seus discpulos estavam nutrindo incredulidade a respeito de Jesus.
Teria acaso sido infrutfero seu trabalho em favor deles? Teria sido
infiel em sua misso, para ser agora excludo do labor? Se o Libertador tinha aparecido, e Joo se provara fiel a sua vocao, no havia
Jesus de derribar agora o poder do opressor e libertar Seu arauto?
Mas o Batista no abandonou sua f em Cristo. A lembrana
da voz do Cu e da pomba que descera, da imaculada pureza de
Jesus, do poder do Esprito Santo que sobre ele prprio repousara
ao encontrar-se em presena do Salvador, e do testemunho das escrituras profticas tudo testificava de que Jesus de Nazar era o
[146] Prometido.
Joo no queria discutir suas dvidas e ansiedades com os companheiros. Decidiu enviar mensageiros a indagar de Jesus. Isso
confiou a dois de seus discpulos, esperando que uma entrevista com
o Salvador lhes confirmaria a f, e traria certeza a seus irmos. Joo
ansiava uma palavra de Cristo, proferida diretamente a ele.
Os discpulos foram ter com Jesus, levando sua mensagem: s
Tu Aquele que havia de vir, ou esperamos outro? Mateus 11:3.
Quo pouco o espao decorrido desde que o Batista apontara
a Jesus, e proclamara: Eis o Cordeiro de Deus que tira o pecado
do mundo, Este era Aquele de quem eu dizia: O que vem depois
de mim antes de mim! Joo 1:29, 27. E agora, pergunta: s Tu
Aquele que havia de vir? Isso era profundamente cruel e decepcionante para a natureza humana. Se Joo, o fiel precursor, deixava de
discernir a misso de Cristo, que se poderia esperar da interesseira
multido?
O Salvador no respondeu imediatamente pergunta dos discpulos. Enquanto eles ficavam por ali, admirados de Seu silncio, os
enfermos e aflitos iam ter com Ele para ser curados. Os cegos iam s
apalpadelas, abrindo caminho entre a multido; doentes de todas as
classes, alguns buscando conseguir por si mesmos passagem, outros
conduzidos pelos amigos, comprimiam-se, todos ansiosos de chegar
presena de Jesus. A voz do poderoso Mdico penetrava o ouvido
surdo. Uma palavra, um toque de Sua mo, abria os olhos cegos

Priso e morte de Joo Batista

175

contemplao da luz do dia, das cenas da natureza, do rosto dos


amigos e do semblante do Libertador. Jesus repreendia a molstia e
expulsava a febre. Sua voz chegava aos ouvidos dos moribundos e
erguiam-se com sade e vigor. Paralisados possessos obedeciam-Lhe
a voz, desaparecia-lhes a loucura, e O adoravam. Ao mesmo tempo
que lhes curava as doenas, ensinava o povo. Os pobres camponeses
e trabalhadores evitados pelos rabis como imundos, rodeavam-nO
de perto, e Ele lhes dizia as palavras de vida eterna.
Assim se passou o dia, os discpulos de Joo vendo e ouvindo
tudo. Por fim Jesus os chamou a Si, pediu-lhes que fossem, e dissessem a Joo o que haviam testemunhado, acrescentando: Bemaventurado aquele que se no escandalizar em Mim. A prova de
Sua divindade mostrava-se na adaptao da mesma s necessidades
da humanidade sofredora. Sua glria revelava-se na complacncia
que tinha para com nossa baixa condio.
Os discpulos levaram a mensagem, e foi o suficiente. Joo recordou a predio concernente ao Messias: O Senhor Me ungiu, para
pregar boas-novas aos mansos; enviou-Me a restaurar os contritos
de corao, a proclamar liberdade aos cativos, e a abertura de priso
aos presos; a apregoar o ano aceitvel do Senhor. Isaas 61:1, 2. As
obras de Cristo no somente manifestavam que Ele era o Messias,
mas mostravam a maneira por que Seu reino havia de ser estabelecido. A Joo revelara-se a mesma verdade que se desvendara a [147]
Elias no deserto: um grande e forte vento [...] fendia os montes e
quebrava as penhas diante da face do Senhor; porm o Senhor no
estava no vento; e depois do vento um terremoto; tambm o Senhor
no estava no terremoto; e depois do terremoto um fogo; porm
tambm o Senhor no estava no fogo (1 Reis 19:11, 12); e depois
do fogo o Senhor falou ao profeta por uma voz mansa e delicada.
Assim Jesus devia fazer Sua obra, no com o choque das armas, nem
a subverso de tronos e reinos, mas falando ao corao dos homens
por uma vida de misericrdia e sacrifcio.
O princpio da prpria vida do Batista, a abnegao, era o princpio do reino do Messias. Joo bem sabia quo estranho era tudo
isso aos princpios e esperanas dos guias de Israel. Aquilo que para
ele era convincente testemunho da divindade de Cristo, no seria
prova nenhuma para eles. Estavam aguardando um Messias que no
fora prometido. Joo viu que a misso do Salvador s podia receber

176

O Desejado de Todas as Naes

deles dio e condenao. Ele, o precursor, no estava seno bebendo


do clice que o prprio Cristo havia de esgotar at s fezes.
As palavras do Salvador: Bem-aventurado aquele que se no
escandalizar em Mim, eram uma branda repreenso a Joo. No foi
em vo para ele. Compreendendo mais claramente agora a natureza
da misso de Cristo, entregou-se a Deus para a vida e para a morte,
segundo melhor conviesse aos interesses da causa que amava.
Depois da partida dos mensageiros, Jesus falou ao povo a respeito
de Joo. O corao do Salvador dilatou-se em simpatia para com a
fiel testemunha agora sepultada na priso de Herodes. No deixaria
que o povo conclusse que Deus havia abandonado Joo, ou que sua
f falecera no dia da prova. Que fostes ver no deserto? disse, uma
cana agitada pelo vento? Mateus 11:7.
As altas canas que cresciam ao lado do Jordo, agitando-se a
cada brisa, eram apropriadas representaes dos rabis que se haviam
constitudo crticos e juzes da misso do Batista. Eles pendiam nesta
e naquela direo, segundo os ventos da opinio popular. No se
queriam humilhar para receber a penetrante mensagem do Batista,
todavia por temor do povo no tinham ousado opor-se abertamente
a sua obra. O mensageiro de Deus, porm, no era de esprito assim
covarde. As multides reunidas em torno de Cristo tinham testemunhado a obra de Joo. Haviam-lhe escutado a destemida repreenso
do pecado. Aos fariseus cheios de justia prpria, aos sacerdotes
saduceus, ao rei Herodes e sua corte, prncipes e soldados, publicanos e camponeses, a todos falara Joo com igual franqueza. No era
uma cana trmula, agitada pelos ventos do louvor ou preconceitos
humanos. Na priso, foi, em sua lealdade para com o Senhor e seu
zelo pela justia, o mesmo que ao pregar a mensagem de Deus no
[148] deserto. Em sua fidelidade aos princpios, era firme como a rocha.
Jesus continuou: Sim, que fostes ver? um homem ricamente
vestido? Os que trajam ricamente esto na casa dos reis. Mateus
11:8. Joo fora chamado a reprovar os pecados e excessos de seu
tempo, e seu singelo vesturio e vida abnegada estavam em harmonia com seu carter e misso. Ricos trajes e os luxos da vida
no constituem a poro dos servos de Deus, mas dos que residem
nas casas dos reis, os dominadores deste mundo, aos quais pertencem seu poder e riquezas. Jesus desejava chamar a ateno para
o contraste existente entre o vesturio de Joo, e o que era usado

Priso e morte de Joo Batista

177

pelos sacerdotes e lderes. Esses oficiais paramentavam-se com ricas


vestimentas e dispendiosos ornamentos. Amavam a ostentao, e
esperavam deslumbrar o povo, impondo assim mais considerao.
Estavam mais ansiosos de conquistar a admirao dos homens, do
que de obter a pureza ntima, que tem a aprovao de Deus. Mostravam assim que sua lealdade no era para com Deus, mas com o
reino deste mundo.
Mas ento que fostes ver? disse Jesus; um profeta? sim,
vos digo Eu, e muito mais do que profeta; porque este de quem
est escrito: Eis que diante da Tua face envio o Meu anjo, que
preparar diante de Ti o Teu caminho. Em verdade vos digo que,
entre os que de mulher tm nascido, no apareceu algum maior
do que Joo Batista. Mateus 11:9-11. No anncio feito a Zacarias,
antes do nascimento de Joo, o anjo declarara: Ser grande diante
do Senhor. Lucas 1:15. Que, em face da maneira de avaliar do
Cu, constitui a grandeza? No o que o mundo considera como
tal; no riqueza, nem posio, nem nobreza de linhagem, nem dons
intelectuais considerados em si mesmos. Se grandeza intelectual,
parte de qualquer considerao mais elevada, digna de honra, ento
Satans merece nossa homenagem, que suas faculdades intelectuais
nenhum homem j igualou. Mas, quando pervertido para o servio do
prprio eu, quanto maior o dom, tanto maior maldio se torna. Valor
moral, eis o que estimado por Deus. Amor e pureza so os atributos
que mais aprecia. Joo era grande aos olhos do Senhor quando,
em presena dos emissrios do Sindrio, diante do povo e perante
seus prprios discpulos, se absteve de buscar honra para si, mas
encaminhou todos para Jesus como o Prometido. Sua desinteressada
alegria no ministrio de Cristo, apresenta o mais elevado tipo de
nobreza j revelado em homem.
O testemunho dado a seu respeito, depois de morto, pelos que o
ouviram testificar de Jesus, foi: Joo no fez sinal algum, mas tudo
quanto Joo disse dEste era verdade. Joo 10:41. No foi concedido
ao Batista fazer cair fogo do Cu, ou ressuscitar um morto, como
fizera Elias, ou empunhar a vara do poder de Moiss em nome de
Deus. Foi enviado para anunciar o advento do Salvador, e chamar o
povo a preparar-se para Sua vinda. To fielmente cumpriu ele sua
misso, que, ao recordar o povo o que lhes ensinara a respeito de
Jesus, podiam dizer: Tudo quanto Joo disse dEste era verdade. [149]

178

O Desejado de Todas as Naes

Um testemunho assim todo discpulo de Cristo chamado a dar de


seu Mestre.
Como precursor do Messias, Joo era muito mais do que profeta. Pois ao passo que os profetas haviam visto de longe o advento
de Cristo, a Joo foi dado contempl-Lo, ouvir do Cu o testemunho
de Sua messianidade, e apresent-Lo a Israel como o Enviado de
Deus. Todavia, Jesus disse: Aquele que o menor no reino dos
Cus maior do que ele. Mateus 11:11.
O profeta Joo foi o elo que ligou as duas dispensaes. Como
representante de Deus, apresentou-se para mostrar a relao da lei
e dos profetas para com a dispensao crist. Era a luz menor, que
havia de ser seguida por outra maior. A mente de Joo era iluminada
pelo Esprito Santo, a fim de que projetasse luz sobre seu povo;
nenhuma outra luz, porm, nunca brilhou nem jamais brilhar to
claramente sobre os cados homens, como a que emanou dos ensinos
e exemplos de Jesus. Cristo e Sua misso, segundo eram tipificados
nos sacrifcios simblicos, no foram compreendidos seno muito
vagamente. O prprio Joo no entendera plenamente a vida futura
e imortal mediante o Salvador.
Exceto a alegria que Joo encontrara em sua misso, sua existncia foi de dores. Raras vezes fora sua voz ouvida a no ser no deserto.
O isolamento foi a sorte que lhe coube. E no lhe foi dado ver os
frutos de seus labores. No teve o privilgio de estar com Cristo,
e testemunhar a manifestao de poder divino que acompanhava a
maior luz. No lhe foi concedido ver o cego utilizando a viso, o
enfermo restabelecido e o morto ressuscitado. No contemplou a
luz que irradiava de cada palavra de Cristo, derramando glria sobre
as promessas da profecia. O menor discpulo que viu as poderosas
obras de Cristo, e Lhe ouviu as palavras, foi, nesse sentido, mais
altamente privilegiado que Joo Batista e, portanto, diz-se ter sido
maior do que ele.
Atravs das vastas multides que haviam escutado as pregaes
de Joo, sua fama espalhara-se pela terra. Profundo era o interesse
sentido quanto ao resultado de sua priso. Mas sua vida irrepreensvel, e o forte sentimento pblico em seu favor levavam a crer que
nenhuma medida violenta seria tomada contra ele.

Priso e morte de Joo Batista

179

Herodes acreditava que Joo era profeta de Deus, e tinha toda a


inteno de o pr em liberdade. Adiava, porm, seu desgnio, por
temor de Herodias.
Herodias sabia que, por meios diretos, nunca poderia obter o
consentimento de Herodes para a morte de Joo, e resolveu realizar
seu intento por meio de estratagema. No dia do aniversrio do rei,
devia ser oferecida uma festa aos funcionrios do Estado e aos
nobres da corte. Haveria banquete e bebedice. Herodes ficaria assim
sem o natural controle, podendo ser ento influenciado segundo a
[150]
vontade dela.
Ao chegar o grande dia, e estar o rei se banqueteando e bebendo
com seus grandes, Herodias mandou sua filha sala do banquete
para danar a fim de entreter os convivas. Salom estava no vio da
juventude, e sua voluptuosa beleza cativou os sentidos dos nobres
comensais. No era costume que as senhoras da corte aparecessem
nessas festividades, e foi prestada a Herodes lisonjeira homenagem,
quando essa filha de sacerdotes e prncipes de Israel danou para
entretenimento de seus convidados.
O rei estava perturbado pelo vinho. A razo foi destronada e a
paixo tomou o comando. Viu unicamente a sala de prazer, com
os divertidos hspedes, a mesa do banquete, o vinho cintilante, o
brilho das luzes e a jovem que danava diante dele. No impulso do
momento, desejou fazer qualquer exibio que o exaltasse diante dos
grandes do reino. Com juramento, prometeu dar filha de Herodias
fosse o que fosse que ela pedisse, at mesmo a metade do reino.
Salom correu para a me, a fim de saber o que devia pedir. A
resposta estava pronta a cabea de Joo Batista. Salom desconhecia a sede de vingana que havia no corao da me, e recuou
ante a idia de apresentar esse pedido; a deciso de Herodias prevaleceu, porm. A menina voltou com a terrvel petio: D-me aqui
num prato a cabea de Joo Batista. Mateus 14:8.
Herodes ficou atnito e confundido. Cessou a ruidosa festa, e um
sinistro silncio baixou sobre a cena de orgia. O rei sentiu-se tomado
de horror ante a idia de tirar a vida de Joo. No entanto, sua palavra
estava empenhada, e no queria parecer inconstante ou precipitado.
O juramento fora feito em honra dos hspedes, e se um deles houvesse proferido uma palavra contra o cumprimento da promessa, de
boa vontade teria poupado o profeta. Deu-lhes oportunidade de falar

180

O Desejado de Todas as Naes

em favor do preso. Eles haviam caminhado longas distncias para


ouvir a pregao de Joo, e sabiam ser ele homem isento de crime, e
servo de Deus. Mas, conquanto chocados com o pedido da jovem,
estavam demasiado embrutecidos para fazer qualquer objeo. Voz
alguma se ergueu para salvar a vida do mensageiro do Cu. Estes
homens ocupavam altas posies de confiana na nao, e sobre
eles pesavam srias responsabilidades; tinham-se, no entanto, entregue a comer e a beber at que os sentidos lhes ficaram embotados.
Transtornou-se-lhes o crebro com a estonteante cena de msica e
dana, e a conscincia jazia adormecida. Com seu silncio, proferiram a sentena de morte contra o profeta de Deus, para satisfazer a
vingana de uma mulher depravada.
Herodes em vo esperou para ser libertado do juramento; ento,
relutantemente, ordenou a execuo do profeta. Em breve a cabea
do Batista foi levada perante o rei e os hspedes. Selados estavam
para sempre aqueles lbios que fielmente advertiram Herodes para
se desviar da vida de pecado. Nunca mais se ouviria aquela voz,
[151] chamando os homens ao arrependimento. A orgia de uma noite
custaria a vida de um dos maiores profetas.
Oh! quantas vezes tem a vida de um inocente sido sacrificada em
razo da intemperana dos que deviam ter sido os guardas da justia!
Aquele que leva aos lbios a taa intoxicante, torna-se responsvel
por toda injustia que possa cometer sob sua embrutecedora influncia. Entorpecendo os sentidos, torna a si mesmo impossvel julgar
serenamente ou ter clara percepo do direito e do erro. Abre a
Satans o caminho para operar por meio dele em oprimir e destruir
o inocente. O vinho escarnecedor, e a bebida forte alvoroadora;
e todo aquele que neles errar nunca ser sbio. Provrbios 20:1.
por isso que o juzo se tornou atrs, [...] e quem se desvia do
mal arrisca-se a ser despojado. Isaas 59:14, 15. Aqueles que tm
jurisdio sobre a vida de seus semelhantes, deveriam ser considerados culpados de um crime quando se entregam intemperana.
Todos quantos executam as leis, devem ser observadores das mesmas. Cumpre-lhes ser homens de domnio prprio. Precisam ter
inteiro controle sobre suas faculdades fsicas, mentais e morais, a
fim de possurem vigor intelectual e elevado senso de justia.
A cabea de Joo Batista foi levada a Herodias, que a recebeu
com infernal satisfao. Exultou em sua vingana, e lisonjeou-se de

Priso e morte de Joo Batista

181

que no mais a conscincia de Herodes seria perturbada. Nenhuma


felicidade, porm, lhe adveio de seu pecado. Seu nome tornou-se
notrio e aborrecido, ao passo que Herodes foi mais atormentado
pelo remorso do que o havia sido pelas advertncias do profeta. A
influncia dos ensinos de Joo no emudeceu; ela se devia estender
a cada gerao at ao fim dos sculos.
O pecado de Herodes estava sempre diante dele. Buscava constantemente alvio s acusaes da conscincia culpada. Sua confiana em Joo ficou inabalvel. Ao recordar-lhe a vida de abnegao,
seus solenes e fervorosos apelos, seu so juzo no conselho, e lembrar ento de como morrera, Herodes no podia encontrar sossego.
Empenhado nos negcios do Estado, recebendo honras dos homens,
apresentava rosto sorridente e aspecto de dignidade, ao passo que
ocultava o corao ansioso, sempre oprimido pelo temor de que
pesava sobre ele uma maldio.
Herodes ficara profundamente impressionado pelas palavras de
Joo, de que no se pode ocultar coisa alguma a Deus. Estava convencido de que Ele Se acha presente em todo lugar, que testemunhara
a orgia na sala do banquete, ouvira a ordem de degolar a Joo, e
vira Herodias exultante, e os insultos que proferira para a decapitada
cabea de seu reprovador. E muitas coisas que Herodes ouvira dos
lbios do profeta falavam-lhe agora conscincia mais distintamente
do que fizera a pregao no deserto.
Quando Herodes ouviu falar das obras de Cristo, sentiu-se imensamente perturbado. Pensou que Deus ressuscitara a Joo, e o enviara
ainda com mais poder para condenar o pecado. Vivia em constante
temor de que Joo vingasse sua morte condenando-o, a ele e a sua [152]
casa. Herodes estava ceifando aquilo que Deus declarara ser o resultado do pecado corao tremente, e desfalecimento dos olhos,
e desmaio da alma. E a tua vida como suspensa estar diante de ti;
e estremecers de noite e de dia, e no crers na tua prpria vida.
Pela manh dirs: Ah! quem me dera ver a noite! E tarde dirs:
Ah! quem me dera ver a manh! pelo pasmo de teu corao, com
que pasmars, e pelo que vers com os teus olhos. Deuteronmio
28:65-67. Os prprios pensamentos do pecador so seus acusadores; e no pode haver mais penetrante tortura que os aguilhes da
conscincia culpada, que no lhe d repouso nem de dia nem de
noite.

182

O Desejado de Todas as Naes

Para muitos espritos, um profundo mistrio envolve a sorte


de Joo Batista. Indagam porque teria sido deixado a definhar-se
e perecer na priso. O mistrio dessa escura providncia, nossa
viso humana no pode penetrar; no poder, no entanto, nunca
abalar nossa confiana em Deus, quando nos lembramos de que Joo
nada mais foi do que um participante dos sofrimentos de Cristo.
Todos quantos O seguem ho de cingir a coroa do sacrifcio. Sero
indubitavelmente malcompreendidos pelos egostas, e se tornaro
alvo dos ferozes assaltos de Satans. Esse princpio de abnegao
que seu reino se props destruir, e guerre-lo- onde quer que se
manifeste.
A infncia, juventude e idade adulta de Joo caracterizam-se
pela firmeza e poder moral. Quando sua voz se fizera ouvir no deserto, dizendo: Preparai o caminho do Senhor, endireitai as Suas
veredas (Mateus 3:3), Satans temeu pela segurana de seu reino. A
culpabilidade do pecado era revelada de tal maneira, que os homens
tremiam. Foi despedaado o poder de Satans sobre muitos que
lhe haviam estado sob o controle. Ele fora incansvel em procurar
afastar o Batista de uma vida de incondicional submisso a Deus;
fracassara, porm. E fracassara igualmente quanto a Jesus. Na tentao do deserto, Satans fora derrotado, e grande havia sido seu furor.
Decidira agora causar dor a Cristo, ferindo a Joo. quele a quem
no conseguia instigar ao pecado, havia de causar sofrimento.
Jesus no Se interps para livrar Seu servo. Sabia que Joo havia
de suportar a prova. De boa vontade teria o Salvador ido ter com
Joo, para, com Sua presena, aclarar-lhe as sombras do crcere.
Mas no Se devia colocar nas mos dos inimigos e pr em perigo
Sua prpria misso. Com prazer teria libertado Seu fiel servo. Mas
por amor de milhares que haveriam em anos posteriores, de passar
da priso para a morte, Joo devia beber o clice do martrio. Ao
haverem os seguidores de Jesus de definhar em solitrias celas, ou
perecer pela espada, e pela tortura, ou na fogueira, aparentemente
abandonados de Deus e do homem, que esteio no lhes seria ao
corao o pensamento de que Joo Batista, de cuja fidelidade o
[153] prprio Cristo dera testemunho, passara por idntica experincia!
Foi permitido a Satans abreviar a vida terrena do mensageiro
de Deus; mas aquela vida que est escondida com Cristo em Deus
(Colossences 3:3), o destruidor no podia atingir. Exultou por haver

Priso e morte de Joo Batista

183

ocasionado aflio a Jesus, mas fracassara em vencer a Joo. A


morte em si mesma apenas o colocara para sempre alm do poder da
tentao. Nessa contenda Satans estava revelando o prprio carter.
Manifestou, em presena do expectante Universo, sua inimizade
para com Deus e o homem.
Conquanto nenhum miraculoso livramento fosse proporcionado
a Joo, ele no fora abandonado. Tivera sempre a companhia dos
anjos celestiais, que lhe abriram as profecias concernentes a Cristo,
e as preciosas promessas da Escritura. Estas foram seu sustentculo,
como haviam de ser do povo de Deus nos sculos por vir. A Joo
Batista, como aos que vieram depois dele, foi dada a segurana: Eis
que Eu estou convosco todos os dias, at consumao dos sculos.
Mateus 28:20.
Deus nunca dirige Seus filhos de maneira diversa daquela por
que eles prprios haveriam de preferir ser guiados, se pudessem
ver o fim desde o princpio, e perscrutar a glria do desgnio que
esto realizando como colaboradores Seus. Nem Enoque, que foi
trasladado ao Cu, nem Elias, que ascendeu num carro de fogo, foi
maior ou mais honrado do que Joo Batista, que pereceu sozinho na
priso. A vs vos foi concedido, em relao a Cristo, no somente
crer nEle, como tambm padecer por Ele. Filipenses 1:29. E de
todos os dons que o Cu pode conceder aos homens, a participao
com Cristo em Seus sofrimentos o mais importante depsito e a
[154]
mais elevada honra.

Captulo 23 O reino de Deus est prximo


Veio Jesus para Galilia, pregando o evangelho do reino de Deus,
e dizendo: O tempo est cumprido, e o reino de Deus est prximo.
Arrependei-vos, e crede no evangelho. Marcos 1:14, 15.
A vinda do Messias anunciara-se primeiramente na Judia. No
templo de Jerusalm, fora predito a Zacarias o nascimento do precursor, enquanto aquele ministrava perante o altar. Nas montanhas
de Belm, os anjos proclamaram o nascimento de Jesus. Os magos
foram a Jerusalm em busca dEle. Simeo e Ana testificaram no
templo de Sua divindade. Jerusalm e toda a Judia ouviram a pregao de Joo Batista; e os emissrios do Sindrio, juntamente com
a multido, escutaram seu testemunho quanto a Jesus. Na Judia,
Cristo recebera os primeiros discpulos. Ali tivera lugar grande parte
do princpio de Seu ministrio inicial. A irradiao de Sua divindade
na purificao do templo, Seus milagres de cura, e as lies da verdade divina que Lhe caram dos lbios, tudo proclamava aquilo que,
depois da cura de Betesda, Ele declarara perante o Sindrio Sua
filiao do Eterno.
Houvessem os guias de Israel recebido a Cristo, e Ele os teria
honrado como mensageiros Seus para levar o evangelho ao mundo.
Foi-lhes dada, primeiramente a eles, a oportunidade de se tornarem
arautos do reino e da graa de Deus. Mas Israel no conheceu
o tempo de sua visitao. Os cimes e desconfianas dos chefes
judaicos maturaram em dio aberto, e o corao do povo se desviou
de Jesus.
O Sindrio rejeitara a mensagem de Cristo, e intentava mat-Lo;
portanto, Jesus partiu de Jerusalm, afastou-Se dos sacerdotes, do
templo, dos guias religiosos, do povo que fora instrudo na lei, e
voltou-Se para outra classe, para proclamar Sua mensagem, e remir
os que haviam de levar o evangelho a todas as naes.
Como a luz e a vida dos homens foi rejeitada pelas autoridades
eclesisticas nos dias de Cristo, assim tem sido rejeitada em todas as
subseqentes geraes. Freqentemente se tem repetido a histria
184

O reino de Deus est prximo

185

da retirada de Cristo da Judia. Quando os reformadores pregavam


a Palavra de Deus, no tinham idia alguma de se separar da igreja
estabelecida; os guias religiosos, porm, no toleravam a luz, e os
que a conduziam eram forados a buscar outra classe, a qual estava [155]
ansiosa da verdade. Em nossos dias, poucos dos professos seguidores
da Reforma so atuados pelo esprito da mesma. Poucos esto
escuta da voz de Deus, e prontos a aceitar a verdade, seja qual for a
maneira por que se apresente. Muitas vezes os que seguem os passos
dos reformadores so forados a retirar-se da igreja que amam, a fim
de declarar o positivo ensino da Palavra de Deus. E muitas vezes os
que esto procura da luz so, pelos mesmos ensinos, obrigados a
deixar a igreja de seus pais, a fim de prestar obedincia.
O povo da Galilia era desprezado pelos rabis de Jerusalm como
rstico e ignorante; apresentava, todavia, campo mais favorvel
obra do Salvador. Eram mais fervorosos e sinceros; estavam menos
sob a influncia da hipocrisia; tinham mais aberto o esprito recepo da verdade. Indo para a Galilia, no estava Jesus procurando
excluso ou isolamento. A provncia era a esse tempo habitada por
numerosa populao, com muito maior mistura de gente de outras
naes do que se encontrava na Judia.
Ao viajar Jesus pela Galilia ensinando e curando, multides a
Ele se juntavam das cidades e vilas. Muitas vezes Se via obrigado a
ocultar-Se do povo. O entusiasmo subia a tal ponto, que se tornavam
necessrias precaues, no fossem despertados os receios das autoridades romanas quanto a qualquer insurreio. Nunca antes houvera
um perodo assim para o mundo. O Cu baixara aos homens. Almas
famintas e sedentas que haviam longamente esperado a redeno de
Israel, deleitavam-se agora na graa de um misericordioso Salvador.
A nota predominante da pregao de Cristo, era: O tempo est
cumprido, e o reino de Deus est prximo. Arrependei-vos, e crede
no evangelho. Marcos 1:15. Assim a mensagem evanglica, segundo era anunciada pelo prprio Salvador, baseava-se nas profecias.
O tempo que declarava estar cumprido, era o perodo de que o anjo
Gabriel falara a Daniel. Setenta semanas, dissera o anjo, esto
determinadas sobre o teu povo, e sobre a tua santa cidade, para extinguir a transgresso, e dar fim aos pecados, para expiar a iniqidade,
e trazer a justia eterna, e selar a viso e a profecia, e para ungir o
Santo dos santos. Daniel 9:24. Um dia, profeticamente, representa

186

O Desejado de Todas as Naes

um ano. Nmeros 14:34; Ezequiel 4:6. As setenta semanas, ou quatrocentos e noventa dias, representam quatrocentos e noventa anos.
dado um ponto de partida para esse perodo: Sabe e entende:
desde a sada da ordem para restaurar e para edificar Jerusalm, at
ao Messias, o Prncipe, sete semanas, e sessenta e duas semanas
(Daniel 9:25), sessenta e nove semanas, ou quatrocentos e oitenta e
trs anos. A ordem para restaurar e edificar Jerusalm, confirmada
pelo decreto de Artaxerxes Longmano (Esdras 6:14; 7:1), entrou em
vigor no outono de 457 a.C. Da, quatrocentos e oitenta e trs anos
estendem-se ao outono de 27 d.C. Segundo predio dos profetas,
esse perodo devia chegar ao Messias, o Ungido. No ano 27, Jesus
[156] recebeu, em Seu batismo, a uno do Esprito Santo, e pouco depois
comeou Seu ministrio. Foi ento proclamada a mensagem: O
tempo est cumprido.
Ento, disse o anjo: Ele firmar um concerto com muitos por
uma semana [sete anos]. Durante sete anos depois de comear o
Salvador Seu ministrio, o evangelho devia ser pregado especialmente aos judeus; trs anos e meio, pelo prprio Cristo, e depois,
pelos apstolos. Na metade da semana far cessar o sacrifcio e a
oferta de manjares. Daniel 9:27. Na primavera de 31 d.C., Cristo,
o verdadeiro sacrifcio, foi oferecido no Calvrio. Ento o vu do
templo se rasgou em dois, mostrando que a santidade e significao
do servio sacrifical desapareceram. Chegara o tempo de cessar o
sacrifcio terrestre e a oblao.
A semana sete anos terminou em 34 d.C. Ento, pelo
apedrejamento de Estvo, os judeus selaram afinal sua rejeio do
evangelho; os discpulos espalhados pela perseguio iam por toda
parte, anunciando a Palavra (Atos dos Apstolos 8:4), e pouco depois, Saulo, o perseguidor, se converteu e tornou-se Paulo, o apstolo
dos gentios.
O tempo da vinda de Cristo, Sua uno pelo Esprito Santo, Sua
morte, e a pregao do evangelho aos gentios, foram definidamente
indicados. O povo judeu teve o privilgio de compreender essas
profecias e reconhecer seu cumprimento na misso de Jesus. Cristo
insistia com Seus discpulos quanto importncia do estudo proftico. Referindo-Se profecia dada a Daniel acerca do tempo deles,
disse: Quem l, entenda. Mateus 24:15. Depois de Sua ressurreio, explicou aos discpulos, comeando por todos os profetas, o

O reino de Deus est prximo

187

que dEle se achava em todas as Escrituras. Lucas 24:27. O Salvador


falara por intermdio de todos os profetas. O Esprito de Cristo,
que estava neles, indicava, anteriormente testificando os sofrimentos
que a Cristo haviam de vir, e a glria que se lhes havia de seguir. 1
Pedro 1:11.
Foi Gabriel, o anjo que ocupa a posio imediata ao Filho de
Deus, que veio com a divina mensagem a Daniel. Foi Gabriel Seu
anjo, que Cristo enviou a revelar o futuro ao amado Joo; e
proferida uma bno sobre os que lem e ouvem as palavras da
profecia, e observam as coisas ali escritas. Apocalipse 1:3.
O Senhor Jeov no far coisa alguma, sem ter revelado o Seu
segredo aos Seus servos, os profetas. Ao passo que as coisas
encobertas so para o Senhor nosso Deus (Ams 3:7), as reveladas
so para ns e para nossos filhos para sempre. Deuteronmio 29:29.
Deus nos tem dado essas coisas, e Sua bno acompanhar o estudo
reverente das escrituras profticas, apoiado de orao.
Como a mensagem do primeiro advento de Cristo anunciava o
reino de Sua graa, assim a de Sua segunda vinda anuncia o reino
de Sua glria. E a segunda, como a primeira mensagem, acha-se
baseada nas profecias. As palavras do anjo a Daniel, com relao
aos ltimos dias, deviam ser compreendidas no tempo do fim. A [157]
esse tempo, muitos correro de uma parte para outra, e a cincia
se multiplicar. Os mpios procedero impiamente, e nenhum dos
mpios entender, mas os sbios entendero. Daniel 12:4, 10. O
prprio Salvador deu sinais de Sua vinda, e diz: Quando virdes
acontecer estas coisas, sabei que o reino de Deus est perto. E
olhai por vs, no acontea que os vossos coraes se carreguem de
glutonaria, de embriaguez, e dos cuidados da vida, e venha sobre
vs de improviso aquele dia. Vigiai pois em todo o tempo, orando,
para que sejais havidos por dignos de evitar todas estas coisas que
ho de acontecer, e de estar em p diante do Filho do homem. Lucas
21:31, 34, 36.
Chegamos ao perodo predito nessas passagens. chegado o
tempo do fim, as vises dos profetas acham-se reveladas, e suas
solenes advertncias nos mostram a vinda de nosso Senhor em
glria como prxima, s portas.
Os judeus interpretaram e aplicaram mal a Palavra de Deus, e
no conheceram o tempo de sua visitao. Os anos do ministrio

188

O Desejado de Todas as Naes

de Cristo e Seus apstolos os ltimos anos de graa para o povo


escolhido passaram-nos tramando a destruio dos mensageiros
do Senhor. Terrestres ambies os absorviam, e o oferecimento
do reino espiritual foi-lhes feito em vo. Assim hoje o reino deste
mundo absorve os pensamentos dos homens, e no observam o veloz
cumprimento das profecias e os indcios do rpido aproximar do
reino de Deus.
Mas vs, irmos, j no estais em trevas, para que aquele dia
vos surpreenda como um ladro; porque todos vs sois filhos da
luz e filhos do dia; ns no somos da noite nem das trevas. Se
bem que no saibamos a hora da volta de nosso Senhor, podemos
conhecer quando est perto. No durmamos pois, como os demais,
[158] mas vigiemos, e sejamos sbrios. 1 Tessalonicenses 5:4-6.

Captulo 24 No este o filho do carpinteiro?


Este captulo baseado em Lucas 4:16-30.
Por sobre os luminosos dias do ministrio de Cristo na Galilia,
paira uma sombra. O povo de Nazar O rejeitou. No Este o filho
de Jos? Lucas 4:22.
Durante a infncia e a juventude, Jesus adorara entre Seus irmos,
na sinagoga de Nazar. Desde o incio de Seu ministrio, estivera
ausente deles, mas no ignoravam o que Lhe acontecia. Ao aparecer
novamente em seu meio, o interesse e expectao deles subiu ao
mais alto grau. Ali estavam as figuras e fisionomias familiares, que
conhecera na infncia. Ali estava Sua me, Seus irmos, e todos os
olhos se voltaram para Ele quando entrou na sinagoga, no sbado,
tomando lugar entre os adoradores.
No culto regular dirio, o ancio lia dos profetas, e exortava o
povo a esperar ainda por Aquele que havia de vir, o qual introduziria
um glorioso reino e baniria toda a opresso. Ele buscava animar
os ouvintes pela repetio dos testemunhos de que o advento do
Messias estava prximo. Descrevia a glria de Sua vinda, salientando
sempre o pensamento de que apareceria testa de exrcitos para
libertar Israel.
Quando um rabi se achava presente na sinagoga, esperava-se
que dirigisse o sermo, e qualquer israelita podia fazer a leitura dos
profetas. Nesse sbado, Jesus foi convidado a tomar parte no servio.
Levantou-Se para ler, e foi-lhe dado o livro do profeta Isaas. Lucas
4:16, 17. O texto lido por Ele era interpretado como se referindo ao
Messias: O Esprito do Senhor sobre Mim, pois que Me ungiu
para evangelizar os pobres, enviou-Me a curar os quebrantados de
corao, a apregoar liberdade aos cativos, a dar vista aos cegos; a
pr em liberdade os oprimidos; a anunciar o ano aceitvel do Senhor.
E, cerrando o livro, e tornando-o a dar ao ministro, assentou-Se; e
os olhos de todos na sinagoga estavam fitos nEle. [...] E todos Lhe
189

190

O Desejado de Todas as Naes

davam testemunho, e se maravilhavam das palavras de graa que


saam da Sua boca. Lucas 4:18-20, 22.
Jesus Se postou diante do povo como vivo expositor das profecias
concernentes a Si prprio. Explicando as palavras que lera, falou
do Messias, como de um libertador dos oprimidos e dos cativos,
mdico dos aflitos, restaurador de vista aos cegos e revelador da
luz da verdade ao mundo. Sua maneira impressiva e a maravilhosa
[159] significao de Suas palavras arrebataram os ouvintes com um poder
nunca antes por eles experimentado. A corrente de influncia divina
derribou todas as barreiras; viram, qual Moiss, o Invisvel. Sendo
seu corao movido pelo Esprito Santo, respondiam com fervorosos
amns e louvores ao Senhor.
Mas quando Jesus anunciou: Hoje se cumpriu esta Escritura
em vossos ouvidos (Lucas 4:21), foram de repente levados a pensar
em si mesmos, e nas declaraes dAquele que lhes dirigia a Palavra.
Eles, israelitas, filhos de Abrao, haviam sido representados como
em servido. Tinha-Se-lhes dirigido como presos a serem libertados
do poder do mal; como em trevas e necessitados da luz da verdade.
Seu orgulho ficou ofendido, despertaram-se-lhes os temores. As
palavras de Jesus indicavam que Sua obra por eles havia de ser de
todo diversa do que desejavam. Seus atos deviam ser intimamente
examinados. No obstante sua exatido nas cerimnias exteriores,
recuaram da inspeo daqueles puros, penetrantes olhos.
Quem esse Jesus? indagaram. Aquele que reclamara para Si
a glria do Messias, era o filho de um carpinteiro e trabalhara no
ofcio com Jos, Seu pai. Tinham-nO visto labutando acima e abaixo
das colinas, conheciam-Lhe os irmos e as irms, bem como Sua
vida e labores. Haviam-Lhe acompanhado o desenvolvimento da
infncia mocidade, e desta varonilidade. Conquanto Sua vida
houvesse sido sem mancha, no queriam crer que fosse o Prometido.
Que contraste entre Seu ensino a respeito do novo reino e o que
tinham ouvido dos ancios! Jesus nada dissera quanto a libert-los
dos romanos. Tinham ouvido falar de Seus milagres, e esperaram
que Seu poder fosse exercido para proveito deles; no tinham visto,
porm, nenhum indcio nesse sentido.
Ao abrirem a porta dvida, o corao endureceu-se-lhes tanto
mais quanto se havia por momentos abrandado. Satans decidira que
os olhos cegos no se abririam naquele dia, nem almas cativas seriam

No este o filho do carpinteiro?

191

postas em liberdade. Com intensa energia, operou para os confirmar


na incredulidade. No fizeram caso do sinal j dado, quando haviam
sido comovidos pela convico de que era seu Redentor que Se lhes
estava dirigindo.
Jesus lhes ofereceu ento um testemunho de Sua divindade,
revelando-lhes os ntimos pensamentos. Sem dvida Me direis
este provrbio: Mdico, cura-Te a Ti mesmo; faze tambm aqui na
Tua ptria tudo que ouvimos ter sido feito em Cafarnaum. E disse:
Em verdade vos digo que nenhum profeta bem recebido na sua
ptria. Em verdade vos digo que muitas vivas existiam em Israel
nos dias de Elias, quando o cu se cerrou por trs anos e seis meses,
de sorte que em toda a terra houve grande fome; e a nenhuma delas
foi enviado Elias, seno a Sarepta de Sidom, a uma mulher viva.
E muitos leprosos havia em Israel no tempo do profeta Eliseu, e
nenhum deles foi purificado, seno Naam, o siro. Lucas 4:23-27. [160]
Por essa referncia vida dos profetas, Jesus foi ao encontro
das dvidas de Seus ouvintes. Aos servos a quem Deus escolhera,
no tinha sido permitido trabalhar por um povo de corao duro
e incrdulo. Mas os que tinham corao para sentir e f para crer,
foram especialmente favorecidos com testemunhos de Seu poder,
por meio dos profetas. Nos tempos de Elias, Israel se desviara de
Deus. Apegavam-se a seus pecados, e rejeitaram as advertncias do
Esprito por meio dos mensageiros do Senhor. Assim se separaram
dos condutos, por onde lhes podiam vir as bnos divinas. O Senhor
passou por alto os lares de Israel, procurando refgio para Seu servo
numa terra pag, junto a uma mulher que no pertencia ao povo
escolhido. Essa mulher, porm, foi favorecida por haver seguido a
luz que tinha, e o corao abriu-se-lhe maior luz que Deus lhe
enviou por intermdio de Seu profeta.
Foi pela mesma razo que, nos dias de Eliseu, os leprosos de
Israel foram passados por alto. Mas Naam, um nobre pago, fora fiel
a suas convices do que era direito, e sentira sua grande necessidade
de auxlio. Achava-se em condies de receber os dons da graa
de Deus. No somente foi curado da lepra, mas abenoado com o
conhecimento do verdadeiro Deus.
Nossa posio diante de Deus depende, no da quantidade de
luz que temos recebido, mas do uso que fazemos da que possumos.
Assim, mesmo o pago que prefere o direito, na proporo em que

192

O Desejado de Todas as Naes

lhe possvel distingui-lo, acha-se em condies mais favorveis do


que os que tm grande luz e professam servir a Deus, mas desatendem a essa luz, e por sua vida diria contradizem sua profisso de
f.
As palavras de Jesus a Seus ouvintes na sinagoga foram um golpe
na raiz de sua justia prpria, impressionando-os com a atroz verdade
de que se haviam separado de Deus, e perdido o direito de ser Seu
povo. Cada palavra cortava como faca, ao ser-lhes apresentada sua
verdadeira condio. Zombavam agora da f que, a princpio, Jesus
lhes inspirara. No admitiriam que Aquele que surgira da pobreza e
da humildade fosse mais que um homem comum.
Sua incredulidade gerou a malignidade. Satans os dominou e,
irados, clamaram contra o Salvador. Haviam-se desviado dAquele
cuja misso era curar e restaurar; manifestaram ento os atributos
do destruidor.
Quando Jesus Se referiu s bnos dadas aos gentios, o feroz
orgulho nacional de Seus ouvintes despertou, e Suas palavras foram
sufocadas num tumulto de vozes. Este povo se orgulhava de observar
a lei; mas agora que seus preconceitos foram ofendidos, estavam
dispostos a cometer homicdio. A assemblia levantou-se e, lanando
mos de Jesus, expulsaram-nO da sinagoga e da cidade. Todos
pareciam ansiosos de O destruir. Impeliram-nO para o alto de um
precipcio, intentando atir-Lo dali. Gritos e maldies enchiam o
[161] espao. Alguns Lhe atiravam pedras quando, de sbito, desapareceu
do meio deles. Os mensageiros celestes que haviam estado a Seu
lado na sinagoga, permaneciam com Ele no meio daquela turba
enfurecida. Rodearam-nO, isolando-O dos inimigos, e levaram-nO
a um lugar seguro.
Assim protegeram os anjos a L, conduzindo-o a salvo para
fora de Sodoma. Assim defenderam a Eliseu na pequena cidade da
montanha. Quando os montes que o circundavam estavam cheios de
cavalos e carros do rei da Sria, e do seu grande exrcito, Eliseu viu
as encostas mais prximas cobertas dos exrcitos de Deus cavalos
e carros de fogo em torno do servo do Senhor.
Assim, em todas as pocas os anjos tm estado perto dos fiis
seguidores de Cristo. A grande confederao do mal acha-se aparelhada contra todos os que querem vencer; mas Cristo quer que
olhemos s coisas invisveis, aos exrcitos celestes acampados em

No este o filho do carpinteiro?

193

torno de todos quantos amam a Deus, para os livrar. De que perigos,


visveis e invisveis, temos sido protegidos mediante a interveno
de anjos, jamais saberemos at que, luz da eternidade, as providncias de Deus nos sejam reveladas. Saberemos ento que toda a
famlia celestial estava interessada na famlia aqui de baixo, e que
mensageiros do trono de Deus dia a dia nos assistiram os passos.
Quando Jesus, na sinagoga, leu a profecia, deteve-Se antes da
final especificao relativa obra do Messias. Havendo lido as palavras: A apregoar o ano aceitvel do Senhor, omitiu a frase: e
o dia da vingana do nosso Deus. Isaas 61:2. Isto era to exato
como o princpio da profecia e, por Seu silncio, Jesus no negou a
verdade. Mas essa ltima expresso era aquela em que Seus ouvintes
gostavam de pensar, e desejavam ver cumprida. Clamavam juzos
contra os pagos, no discernindo que sua prpria culpa era ainda
maior que a deles. Achavam-se eles prprios em profunda necessidade daquela misericrdia que recusavam aos gentios. Aquele dia na
sinagoga, em que Jesus Se ergueu entre eles, era sua oportunidade
de aceitar o chamado do Cu. Aquele que tem prazer na benignidade (Miquias 7:18) de bom grado os teria salvo da runa que seus
pecados estavam a convidar.
No sem mais um chamado ao arrependimento podia Ele
abandon-los. Para o fim de Seu ministrio na Galilia, tornou a
visitar a terra de Sua meninice. Depois de haver sido a rejeitado, a
fama de Suas pregaes e milagres encheram a Terra. Ningum podia agora negar que possua poder sobre-humano. O povo de Nazar
sabia que Ele andava fazendo o bem, e curando a todos os oprimidos
de Satans. Havia em torno deles aldeias inteiras em que no se ouvia um gemido de enfermo em casa alguma, pois Ele passara entre
eles e lhes curara todas as enfermidades. A benignidade, revelada
[162]
em todo ato de Sua vida, dava testemunho de Sua divina uno.
Ao ouvirem-Lhe novamente a Palavra, os nazarenos foram movidos pelo divino Esprito. Mas mesmo ento, no queriam admitir
que esse Homem, que fora criado entre eles, fosse diverso, ou maior
que eles prprios. Ainda eram inflamados pela amarga recordao
de que, ao mesmo tempo que afirmava ser Ele prprio o Prometido,
lhes havia na verdade recusado um lugar em Israel; pois lhes mostrara serem menos dignos do favor de Deus do que um homem e
uma mulher pagos. Da, embora indagassem: De onde veio a Este

194

O Desejado de Todas as Naes

a sabedoria, e estas maravilhas? no O queriam receber como o


Cristo de Deus. Devido incredulidade deles, o Salvador no pde
operar muitos milagres. Apenas uns poucos coraes se abriram a
Sua bno, e, relutantemente, partiu, para nunca mais voltar.
A incredulidade uma vez acariciada continuou a dominar os
homens de Nazar. Assim imperou ela no Sindrio e na nao. Para
os sacerdotes e o povo, a primeira rejeio da demonstrao do
poder do Esprito Santo foi o comeo do fim. Para mostrar que sua
primeira resistncia era justa, continuaram sempre, posteriormente,
a contestar as palavras de Cristo. Sua rejeio do Esprito atingiu o
auge na cruz do Calvrio, na destruio de sua cidade, na disperso
do povo aos quatro ventos.
Oh! como Cristo anelava abrir a Israel os preciosos tesouros da
verdade! Mas tal era sua cegueira espiritual que se tornava impossvel revelar-lhes as verdades concernentes ao Seu reino. Apegavam-se
a seu credo e a suas cerimnias inteis, quando a verdade do Cu
aguardava ser por eles aceita. Gastavam o dinheiro em palha e cascas, quando tinham ao seu alcance o po da vida. Por que no iam
Palavra de Deus e indagavam diligentemente, a ver se estavam em
erro? As Escrituras do Antigo Testamento declaravam positivamente
cada detalhe do ministrio de Cristo, e repetidamente Ele citava os
profetas e declarava: Hoje se cumpriu esta Escritura em vossos
ouvidos. Houvessem eles procurado sinceramente as Escrituras,
provando suas teorias pela Palavra de Deus, e Jesus no teria precisado chorar por sua impenitncia. No teria necessitado declarar:
Eis que a vossa casa se vos deixar deserta. Lucas 13:35. Deveriam estar familiarizados com as provas de Sua messianidade, e a
calamidade que lanou em runas sua orgulhosa cidade poderia ter
sido desviada. Mas o esprito dos judeus se estreitara por seu irrazovel fanatismo. As lies de Cristo revelavam-lhes as deficincias
de carter, e requeriam arrependimento. Se eles Lhe aceitassem os
ensinos, teriam de mudar de hbitos, e suas acariciadas esperanas
deviam ser abandonadas. Para serem honrados pelo Cu, deviam
sacrificar a honra dos homens. Se obedecessem s palavras desse
novo Rabi, tinham de ir de encontro s opinies dos pensadores e
mestres da poca.
A verdade era impopular nos dias de Cristo. impopular em
nossos dias. Tem-no sido sempre, desde que Satans despertou no

No este o filho do carpinteiro?

195

homem, no princpio, o desagrado por ela, mediante a apresentao


de fbulas que induziram exaltao prpria. No encontramos hoje [163]
teorias e doutrinas que no tm fundamento na Palavra de Deus? Os
homens a elas se apegam to tenazmente, como os judeus s suas
tradies.
Os guias judaicos estavam cheios de orgulho espiritual. Seu
desejo de glorificao prpria manifestava-se mesmo no servio do
santurio. Amavam os melhores assentos na sinagoga. Amavam as
saudaes nas praas, e satisfaziam-se com a publicao de seus
ttulos por lbios de homens. medida que declinava a verdadeira
piedade, tornavam-se mais zelosos de suas tradies e cerimnias.
Em vista de terem o entendimento obscurecido pelo preconceito
egosta, no podiam harmonizar o poder das convincentes palavras
de Cristo com a humildade de Sua vida. No apreciavam o fato de
que a verdadeira grandeza dispensa a ostentao. A pobreza desse
Homem parecia inteiramente em desacordo com Sua afirmao de
ser o Messias. Cogitavam: Se Ele o que pretende, por que to
modesto? Se estava satisfeito de no ter a fora das armas, que seria
da nao deles? Como poderiam o poder e a glria to longamente
antecipados, trazer as naes em submisso cidade dos judeus?
No haviam os sacerdotes ensinado que Israel devia exercer domnio
sobre a Terra? E seria possvel que os grandes mestres religiosos
laborassem em erro?
Mas no foi apenas a ausncia de glria exterior na vida de Jesus
que levou os judeus a rejeit-Lo. Ele era a personificao da pureza,
e eles eram impuros. Ele vivia entre os homens como exemplo de
imaculada integridade. Sua vida irrepreensvel projetava luz sobre
o corao deles. Sua sinceridade lhes revelava a insinceridade. Ela
manifestava o vazio de sua pretensa piedade, e mostrava-lhes a
iniqidade em seu odioso carter. Essa luz era mal recebida.
Se Cristo houvesse chamado a ateno para os fariseus, e lhes
exaltasse o saber e a piedade, t-Lo-iam saudado com alegria. Mas
quando lhes falou do reino do Cu como uma dispensao de misericrdia a toda a humanidade, estava a apresentar um aspecto da
religio que eles no suportavam. Seu prprio exemplo e ensino
nunca haviam sido de molde a tornar desejvel o servio de Deus.
Ao verem Jesus dando ateno queles mesmos que odiavam e repeliam, isso lhes incitava as piores paixes no corao orgulhoso.

196

O Desejado de Todas as Naes

No obstante sua vanglria de que, sob o Leo da tribo de Jud


(Apocalipse 5:5) Israel seria exaltado preeminncia sobre todas as
naes, teriam podido sofrer a decepo de suas ambiciosas esperanas, de preferncia a suportar a reprovao de Cristo a seus pecados,
[164] e a repreenso que sentiam mesmo pela presena de Sua pureza.

Captulo 25 O chamado beira-mar


Este captulo baseado em Mateus 4:18-22; Marcos 1:16-20; Lucas
5:1-11.
Raiava o dia sobre o Mar da Galilia. Os discpulos, fatigados
por uma noite de infrutfero labor, achavam-se ainda em seus barcos,
no lago. Jesus viera passar uma hora de calma beira-mar. Esperava,
pela manhzinha, fruir um perodo de sossego da multido que O
acompanhava dia a dia. Mas em breve comeou o povo a aglomerarse em torno dEle. Seu nmero cresceu rapidamente, de maneira que
Se sentia comprimido de todos os lados. Entretanto, os discpulos
haviam vindo para terra. A fim de escapar presso da massa, Jesus
entrou no barco de Pedro, e pediu-lhe que se afastasse um pouco
da praia. Da Jesus podia ser visto e ouvido melhor por todos e, do
barco, ensinava multido na praia.
Que cena aquela que se oferecia contemplao dos anjos! Seu
glorioso Comandante, sentado num barco de pescador, jogado de
um lado para outro pelas desassossegadas ondas, e proclamando as
boas-novas de salvao ao povo atento, que se comprimia at beira
da gua! Aquele que era o Honrado do Cu estava declarando os
grandes princpios do Seu reino ao ar livre, ao povo comum. E, no
entanto, no teria podido ter cenrio mais adaptado aos seus labores.
O lago, as montanhas, os vastos campos, a luz a inundar a terra,
tudo Lhe oferecia ilustraes aos ensinos, de modo a grav-los nos
espritos. E nenhuma lio de Cristo foi infrutfera. Toda mensagem
de Seus lbios foi atingir a alguma alma como a Palavra da vida
eterna.
A cada momento crescia a multido na praia. Homens de idade
a apoiar-se em seus bordes, robustos camponeses das colinas, pescadores do lago, comerciantes e rabis, ricos e instrudos, velhos e
jovens, trazendo seus enfermos e sofredores, apertavam-se para ouvir as palavras do divino Mestre. Essas cenas haviam contemplado
antecipadamente os profetas, e escreveram: A terra de Zebulom e a
197

198

O Desejado de Todas as Naes

terra de Naftali; [...] junto ao caminho do mar, alm do Jordo, a Galilia dos gentios. O povo que andava em trevas viu uma grande luz,
e sobre os que habitavam na regio da sombra de morte resplandeceu
a luz. Isaas 9:1, 2.
Alm da multido da praia de Genesar, tinha Jesus, em Seu
sermo junto ao mar, outros auditrios em mente. Olhando atravs
dos sculos, viu Seus fiis no crcere e no tribunal, em tentao,
isolamento e dor. Toda cena de alegria e de luta e perplexidade se
achava aberta perante Ele. Nas palavras proferidas aos que estavam
[165] reunidos ao Seu redor, falava tambm a essas outras pessoas as
prprias palavras que chegariam at elas com uma mensagem de
esperana na provao, de conforto na dor, de celeste luz em meio
das trevas. Por meio do Esprito Santo, aquela voz que falava do
barco de pescador, no Mar da Galilia, far-se-ia ouvir comunicando
paz a coraes humanos at consumao dos sculos.
Findo o discurso, Jesus voltou-Se para Pedro, e pediu-lhe que se
fizesse ao mar alto, e lanasse as redes para pescar. Mas Pedro estava
desanimado. Toda a noite no apanhara coisa alguma. Durante as
solitrias horas, pensara na sorte de Joo Batista, definhando sozinho
na priso. Pensara na perspectiva diante de Jesus e Seus seguidores,
no mau xito da misso na Judia, e na maldade dos sacerdotes e
rabis. Sua prpria ocupao lhe falhava; e, ao olhar s redes vazias,
o futuro afigurava-se-lhe sombrio e desanimador. Mestre, havendo
trabalhado toda a noite, nada apanhamos; mas, sobre a Tua Palavra,
lanarei a rede. Lucas 5:5.
A noite era o nico tempo propcio para pescar com redes nas
claras guas do lago. Depois de labutar a noite inteira sem resultado,
parecia intil lanar a rede de dia; Jesus, porm, dera a ordem, e o
amor por seu Mestre levou os discpulos a obedecer. Simo e seu
irmo deitaram juntos a rede. Ao tentarem recolh-la, to grande
era a quantidade de peixes apanhados, que comeou a romper-se.
Foram forados a chamar Tiago e Joo em seu auxlio. E havendo
recolhido o contedo, to grande era a carga em ambos os barcos,
que se viram ameaados de ir a pique.
Mas Pedro no cuidava agora de barcos e carregamentos. Esse
milagre, acima de todos quantos havia presenciado, foi-lhe uma
manifestao de poder divino. Viu em Jesus Algum que tinha toda
a natureza sob Seu comando. A presena da divindade revelou-lhe a

O chamado beira-mar

199

prpria ausncia de santidade. Amor por seu Mestre, vergonha de


sua incredulidade, gratido pela complacncia de Cristo e, sobretudo,
o sentimento de sua impureza em presena da pureza infinita, tudo
o subjugou. Enquanto os companheiros punham em segurana o
contedo da rede, Pedro caiu aos ps do Salvador, exclamando:
Senhor, ausenta-Te de mim, que sou um homem pecador. Lucas
5:8.
Fora a mesma presena da santidade divina que fizera o profeta Daniel cair como morto perante o anjo do Senhor. Disse ele:
Transmudou-se em mim a minha formosura em desmaio, e no
retive fora alguma. Daniel 10:8. Assim quando Isaas viu a glria
do Senhor, exclamou: Ai de mim, que vou perecendo! porque eu
sou um homem de lbios impuros, e habito no meio de um povo de
impuros lbios; e os meus olhos viram o Rei, o Senhor dos Exrcitos! Isaas 6:5. A humanidade com sua fraqueza e pecado, fora
posta em contraste com a perfeio da divindade, e ele se sentiu
inteiramente deficiente e falto de santidade. Assim tem sido com
todos quantos alcanaram uma viso da grandeza e majestade de
[166]
Deus.
Pedro exclamou: Ausenta-Te de mim, que sou um homem pecador; todavia, apegou-se aos ps de Jesus, sentindo que dEle no
se podia separar. O Salvador respondeu: No temas; de agora em
diante sers pescador de homens. Lucas 5:10. Foi depois de Isaas
haver contemplado a santidade de Deus e sua prpria indignidade,
que lhe foi confiada a mensagem divina. Foi depois de Pedro haver
sido levado renncia de si mesmo e dependncia do poder divino,
que recebeu o chamado para sua obra por Cristo.
At ento nenhum dos discpulos se havia inteiramente unido a
Jesus como colaborador Seu. Tinham testemunhado muitos de Seus
milagres e Lhe escutado os ensinos; no haviam, porm, abandonado
de todo sua anterior ocupao. O encarceramento de Joo Batista
lhes fora a todos amarga decepo. Se tal devia ser o resultado da
misso do profeta pouca esperana podiam ter quanto a seu Mestre,
com todos os guias religiosos unidos contra Ele. Sob essas circunstncias, era-lhes um alvio tornar por algum tempo sua pesca. Mas
agora Jesus os convidava a abandonar a vida anterior, unindo aos
dEle os seus interesses. Pedro aceitara o chamado. Ao chegar
praia, Jesus pediu aos outros trs discpulos: Vinde aps Mim, e Eu

200

O Desejado de Todas as Naes

vos farei pescadores de homens. Imediatamente deixaram tudo e O


seguiram.
Antes de lhes pedir que abandonassem as redes e barcos, Jesus
lhes dera a certeza de que Deus lhes supriria as necessidades. O
servio do barco de Pedro para a obra do evangelho, fora abundantemente pago. Aquele que rico para com todos os que O invocam
(Romanos 10:12), disse: Dai, e ser-vos dado; boa medida, recalcada, sacudida e transbordando. Lucas 6:38. Nessa medida havia
Ele recompensado o servio dos discpulos. E todo sacrifcio, feito
em Seu servio, ser recompensado segundo as abundantes riquezas
da Sua graa.
Durante aquela triste noite no lago, enquanto separados de
Cristo, os discpulos foram duramente premidos pela incredulidade,
e cansaram-se num infrutfero labor. Sua presena, porm, lhes ateou
a f, e trouxe-lhes alegria e bom xito. O mesmo se d conosco;
separados de Cristo, nosso trabalho no d fruto, e fcil se torna
desconfiar e murmurar. Quando Ele est perto, porm, e trabalhamos
sob Sua direo, regozijamo-nos nas demonstraes de Seu poder.
a obra de Satans desanimar a pessoa; a de Cristo inspirar f e
esperana.
A mais profunda lio que o milagre ensinou aos discpulos,
tambm uma lio para ns que Aquele cuja palavra pde
apanhar os peixes do mar, podia igualmente impressionar coraes
humanos, atraindo-os com as cordas de Seu amor, de maneira que
Seus servos se tornassem pescadores de homens.
Eram humildes e ignorantes, aqueles pescadores da Galilia; mas
[167] Cristo, a luz do mundo, era sobejamente capaz de habilit-los para a
posio a que os chamara. O Salvador no desprezava a educao;
pois, quando regida pelo amor de Deus e consagrada a Seu servio, a
cultura intelectual uma bno. Mas Ele passou por alto os sbios
de Seu tempo, porque eram to cheios de confiana em si mesmos,
que no podiam simpatizar com a humanidade sofredora, e tornar-se
colaboradores do Homem de Nazar. Em sua hipocrisia, desdenhavam ser instrudos por Cristo. O Senhor Jesus procura a cooperao
dos que se tornem desimpedidos condutos para comunicao de
Sua graa. A primeira coisa a ser aprendida por todos os que desejam tornar-se coobreiros de Deus a desconfiana de si mesmos;
acham-se ento preparados para lhes ser comunicado o carter de

O chamado beira-mar

201

Cristo. Este no se adquire por meio de educao recebida nas mais


competentes escolas. unicamente fruto da sabedoria obtida do
divino Mestre.
Jesus escolheu homens ignorantes, porque no haviam sido instrudos nas tradies e errneos costumes de seu tempo. Eram dotados de natural capacidade, humildes e dceis homens a quem
podia educar para Sua obra. H, nas ocupaes comuns da vida,
muitos homens que seguem a rotina dos labores dirios, inconscientes de possurem faculdades que, exercitadas, os ergueriam altura
dos mais honrados homens do mundo. Requer-se o toque de uma
hbil mo para despertar essas faculdades adormecidas. Foram esses
os homens que Jesus chamou para colaboradores, e deu-lhes a vantagem da convivncia com Ele. Nunca tiveram os grandes homens
do mundo um mestre assim. Ao sarem os discpulos do preparo
ministrado pelo Salvador, j no eram mais ignorantes e incultos.
Haviam-se tornado como Ele no esprito e no carter, e os homens
conheciam que haviam estado com Jesus.
A mais elevada obra da educao no comunicar conhecimentos, meramente, mas aquela vitalizante energia recebida mediante
o contato de esprito com esprito, de pessoa com pessoa. Somente
vida gera vida. Que privilgio, pois, foi o deles, por trs anos em
contato com aquela divina vida de onde tem provindo todo impulso doador de vida que tem abenoado o mundo! Joo, o discpulo
amado, mais que todos os seus companheiros, entregou-se ao influxo
daquela assombrosa existncia. Diz ele: A vida foi manifestada, e
ns a vimos, e testificamos dela, e vos anunciamos a vida eterna,
que estava com o Pai, e nos foi manifestada. 1 Joo 1:2. Todos ns
recebemos tambm da Sua plenitude, e graa por graa. Joo 1:16.
No havia, nos apstolos de nosso Senhor, coisa alguma que
lhes trouxesse glria. Era evidente que o xito de seus esforos
se devia unicamente a Deus. A vida desses homens, o carter que
desenvolveram, e a poderosa obra por Deus operada por intermdio
deles, so testemunhos do que far por todos quantos forem dceis
[168]
e obedientes.
Aquele que mais ama a Cristo, maior soma de bem far. No h
limites utilidade de uma pessoa que, pondo de parte o prprio eu,
oferece margem operao do Esprito Santo na pessoa, e vive uma
vida de inteira consagrao a Deus. Caso os homens suportem a ne-

202

O Desejado de Todas as Naes

cessria disciplina, sem queixume ou desfalecimento pelo caminho,


Deus os ensinar a cada hora, a cada dia. Anseia revelar Sua graa.
Remova Seu povo os obstculos, e Ele derramar as guas da salvao em torrentes, mediante os condutos humanos. Se os homens
de condio humilde fossem animados a fazer todo o bem ao seu
alcance, no houvesse sobre eles mos repressivas a refrear-lhes o
zelo, e haveria uma centena de obreiros de Cristo onde temos agora
apenas um.
Deus toma os homens tais quais so, e educa-os para Seu servio,
uma vez que se entreguem a Ele. O Esprito de Deus, recebido na
mente, vivificar-lhes- todas as faculdades. Sob a direo do Esprito
Santo, o intelecto que se consagra sem reservas a Deus desenvolvese harmonicamente, e fortalecido para compreender e cumprir o
que Deus requer. O carter fraco e vacilante muda-se em outro forte
e firme. A devoo contnua estabelece uma relao to ntima entre
Jesus e Seu discpulo, que o cristo se torna como Ele em esprito e
carter. Mediante ligao com Cristo ter viso mais clara e ampla.
O discernimento se tornar mais penetrante, mais equilibrado o
juzo. Aquele que anela ser de utilidade a Cristo to vivificado
pelo vitalizante poder do Sol da Justia, que habilitado a produzir
muito fruto para glria de Deus.
Homens da mais elevada educao em cincias e artes, tm
aprendido preciosas lies de cristos de condio humilde, classificados pelo mundo como ignorantes. Mas esses obscuros discpulos
haviam recebido educao na mais alta das escolas. Tinham-se sentado aos ps dAquele que falava como nunca homem algum falou.
[169] Joo 7:46.

Captulo 26 Em Cafarnaum
Jesus parava em Cafarnaum entre Suas viagens de um lugar para
outro, e ela chegou a ser conhecida por Sua cidade. Ficava na
praia do Mar da Galilia, e prximo s bordas da bela plancie de
Genesar, se no realmente nela.
A profunda depresso do lago d plancie que lhe margeia as
praias o aprazvel clima do Sul. Ali floresciam, nos dias de Cristo, a
palmeira e a oliveira, ali havia pomares e vinhas, campos verdejantes
e belas flores em rica exuberncia, tudo regado por correntes vivas,
que brotavam das rochas. As praias do lago, e as colinas que as
circundavam a pequena distncia, achavam-se pontilhadas de cidades
e vilas. O lago era coberto de barcos de pesca. Havia por toda parte
a agitao da vida em sua atividade e realizaes.
Cafarnaum adaptava-se bem a servir de centro obra do Salvador.
Achando-se na estrada de Damasco a Jerusalm e ao Egito, e ao
Mar Mediterrneo, era uma grande via de comunicao. Gente de
muitas terras passava pela cidade, ou ali parava para descansar em
seu jornadear para l e para c. Aqui podia Jesus encontrar-Se com
todas as naes e todas as classes, o rico e o grande, como o pobre e
o humilde, e Suas lies seriam levadas a outros pases e a muitos
lares. Estimular-se-ia assim o exame das profecias, seria atrada a
ateno para o Salvador, e Sua misso apresentada ao mundo.
No obstante a ao do Sindrio contra Jesus, o povo aguardava
ansiosamente o desenvolvimento de Sua misso. Todo o Cu estava
palpitante de interesse. Anjos Lhe preparavam caminho ao ministrio, movendo o corao dos homens e atraindo-os ao Salvador.
O filho do nobre, a quem Jesus curara, era em Cafarnaum uma
testemunha de Seu poder. E o oficial da corte e sua casa testificavam
alegremente de sua f. Ao saber-se que o prprio Mestre Se achava
entre eles, toda a cidade se agitou. Multides eram atradas Sua
presena. No sbado o povo aflua sinagoga de tal maneira que
grande nmero tinha de voltar, por no conseguir entrada.
203

204

O Desejado de Todas as Naes

Todos quantos ouviam o Salvador admiravam a Sua doutrina,


porque a Sua palavra era com autoridade. Lucas 4:32. Ensinava-os
como tendo autoridade; e no como os escribas. Mateus 7:29. Os
ensinos dos escribas e ancios eram frios e formais, como uma lio
[170] aprendida de cor. Para eles, a Palavra de Deus no possua nenhum
poder vital. Seus ensinos eram substitudos pelas idias e tradies
deles prprios. Na costumada rotina do culto, professavam explicar
a lei, mas nenhuma inspirao de Deus lhes comovia o corao ou
de seus ouvintes.
Jesus nada tinha que ver com as vrias dissenses existentes
entre os judeus. Sua obra era apresentar a verdade. Suas palavras
derramavam uma torrente de luz sobre os ensinos dos patriarcas e
profetas, e as Escrituras chegavam aos homens como uma nova revelao. Nunca antes haviam Seus ouvintes percebido tal profundeza
de sentido na Palavra de Deus.
Jesus abordava o povo no mesmo terreno em que se encontrava,
como algum que lhes conhecia de perto as perplexidades. Tornava
bela a verdade, apresentando-a da maneira mais positiva e simples.
Sua linguagem era pura, refinada e clara como a gua de uma fonte.
A voz era como msica aos ouvidos que haviam escutado o montono tom dos rabis. Mas se bem que fosse simples o ensino, falava
como algum que tem autoridade. Essa caracterstica punha Seu
ensino em contraste com o de todos os outros. Os rabis falavam
duvidosos e hesitantes, como se as Escrituras pudessem ser interpretadas significando uma coisa ou exatamente o contrrio. Os ouvintes
eram diariamente possudos de uma certeza cada vez maior. Mas
Jesus ensinava as Escrituras com indubitvel autoridade. Fosse qual
fosse o assunto, era apresentado com poder, como se Suas Palavras
no pudessem sofrer contestao.
Todavia, era mais fervoroso do que veemente. Falava como algum que tem definido propsito a cumprir. Estava apresentando
as realidades do mundo eterno. Em todos os temas, Deus era revelado. Jesus procurava quebrar o encantamento da cega preocupao
que mantm os homens absorvidos com o terrestre, colocava as
coisas desta vida em sua verdadeira relao, como subordinadas
s de interesse eterno; no lhes passava, contudo, por alto a importncia. Ensinava que o Cu e a Terra se achavam ligados, e que o
conhecimento da divina verdade prepara melhor os homens para o

Em Cafarnaum

205

cumprimento dos deveres da vida diria. Falava como uma pessoa


familiarizada com o Cu, cnscia de Suas relaes com Deus, e
todavia reconhecendo Sua unidade com cada membro da famlia
humana.
Suas mensagens de misericrdia variavam, a fim de ajustar-se ao
Seu auditrio. Sabia dizer a seu tempo uma boa palavra ao que est
cansado (Isaas 50:4); pois nos lbios Lhe era derramada a graa,
a fim de que transmitisse aos homens, pela mais atrativa maneira,
os tesouros da verdade. Possua tato para Se aproximar do esprito
mais cheio de preconceitos, surpreendendo-o com ilustraes que
lhe prendiam a ateno. Por intermdio da imaginao, chegava-lhes
mente. Suas ilustraes eram tiradas das coisas da vida diria, e,
conquanto simples, encerravam admirvel profundeza de sentido.
As aves do cu, os lrios do campo, a semente, o pastor e as ovelhas
com essas coisas ilustrava Cristo a verdade imortal; e sempre, [171]
posteriormente, quando Seus ouvintes viam essas coisas da natureza,
elas Lhe evocavam as palavras. As ilustraes de Cristo repetiamLhe continuamente as lies.
Cristo nunca lisonjeava os homens. No dizia o que lhes fosse
exaltar as fantasias e imaginaes, nem os louvava pelas invenes inteligentes; mas pensadores profundos, livres de preconceito,
recebiam-Lhe os ensinos, e verificavam que estes lhes punham
prova a sabedoria. Maravilhavam-se ante a verdade espiritual expressa na mais simples linguagem. Os mais altamente instrudos
ficavam encantados com Suas palavras, e os incultos tiravam sempre
delas benefcio. Tinha uma mensagem para os iletrados; e levava os
prprios gentios a compreender que tinha para eles uma mensagem.
Sua terna compaixo caa como um toque de sade nos coraes
cansados e aflitos. Mesmo entre a turbulncia de inimigos furiosos,
era circundado por uma atmosfera de paz. A beleza de Seu semblante, a amabilidade de Seu carter e, sobretudo, o amor expresso no
olhar e na voz, atraam para Ele todos quantos no estavam endurecidos na incredulidade. No fora o esprito suave, cheio de simpatia,
refletindo-se em cada olhar e palavra, e Ele no teria atrado as grandes congregaes que atraiu. Os aflitos que iam ter com Ele, sentiam
que ligava com os prprios, o interesse deles, como um terno e fiel
amigo, e desejavam conhecer mais das verdades que ensinava. O

206

O Desejado de Todas as Naes

Cu era trazido perto. Anelavam permanecer diante dEle, para terem


sempre consigo o conforto de Sua presena.
Jesus observava com profundo interesse as mutaes na fisionomia dos ouvintes. Os rostos que exprimiam interesse e prazer,
davam-Lhe grande satisfao. Ao penetrarem as setas da verdade na
mente, rompendo as barreiras do egosmo, e operando a contrio e
finalmente o reconhecimento, o Salvador alegrava-Se. Quando Seus
olhos percorriam a multido dos ouvintes, e reconhecia entre eles
os rostos que j vira anteriormente, Seu semblante iluminava-se de
alegria. Via neles candidatos, em perspectiva, a sditos do Seu reino.
Quando a verdade, dita com clareza, tocava algum acariciado dolo,
observava a mudana de fisionomia, o olhar frio, de repulsa, que
mostrava no ser a luz bem-recebida. Quando via homens recusarem
a mensagem de paz, isso Lhe traspassava o corao.
Falava Jesus na sinagoga acerca do reino que viera estabelecer, e
de Sua misso de libertar os cativos de Satans. Foi interrompido por
um agudo grito de terror. Um louco precipitou-se dentre o povo para
a frente, exclamando: Ah! que temos ns contigo, Jesus Nazareno?
Vieste a destruir-nos? Bem sei quem s: o Santo de Deus. Lucas
4:34.
Tudo era agora confuso e alarme. A ateno do povo se desviou
de Cristo, e Suas palavras no foram escutadas. Tal era o desgnio
[172] de Satans em levar a vtima sinagoga. Mas Jesus repreendeu o
demnio, dizendo: Cala-te, e sai dele. E o demnio, lanando-o por
terra no meio do povo, saiu dele sem lhe fazer mal. Lucas 4:35.
A mente desse msero sofredor fora entenebrecida por Satans,
mas, em presena do Salvador, um raio de luz lhe penetrara as trevas.
Foi despertado, e ansiou a libertao do domnio do maligno; mas o
demnio resistia ao poder de Cristo. Quando o homem tentou apelar
para Cristo em busca de auxlio, o esprito mau ps-lhe nos lbios as
palavras, e ele gritou em angstia de temor. O possesso compreendia
em parte achar-se em presena de Algum que o podia libertar; mas,
ao tentar chegar ao alcance daquela poderosa mo, outra vontade
o segurou; outras palavras encontraram expresso por meio dele.
Terrvel era o conflito entre o poder de Satans e seu prprio desejo
de libertao.
Aquele que vencera Satans no deserto da tentao, foi novamente colocado face a face com Seu adversrio. O demnio exercia

Em Cafarnaum

207

todo o poder para reter o domnio sobre a vtima. Perder terreno


aqui, seria dar a Jesus uma vitria. Dir-se-ia que o torturado homem
devesse perder a vida na luta com o inimigo que fora a runa de
seu vigor varonil. Mas o Salvador falou com autoridade, e libertou
o cativo. O homem que estivera possesso ali se achava perante o
povo admirado, feliz na liberdade da posse de si mesmo. O prprio
demnio testificara do poder do Salvador.
O homem louvou a Deus por seu livramento. Os olhos que havia
pouco tanto tinham chispado sob a chama da loucura, brilhavam
agora de inteligncia, e inundavam-se de lgrimas de gratido. O
povo estava mudo de espanto. Assim que recobraram a fala, exclamavam uns para os outros: Que palavra esta? que nova doutrina
esta? pois com autoridade ordena aos espritos imundos, e eles Lhe
obedecem! Marcos 1:27.
A causa oculta da aflio que tornara esse homem um terrvel
espetculo a seus amigos e um fardo para si mesmo, achava-se
em sua prpria vida. Fora fascinado pelos prazeres do pecado, e
pensara fazer da prpria vida um grande carnaval. No sonhava em
se tornar um terror para o mundo, e uma vergonha para a famlia.
Julgou poder gastar o tempo em extravagncias inocentes. Uma
vez no declive, porm, resvalou rapidamente. A intemperana e
a frivolidade perverteram-lhe os nobres atributos da natureza, e
Satans tomou sobre ele inteiro domnio.
Demasiado tarde veio o remorso. Quando quis sacrificar fortuna
e prazer para readquirir a perdida varonilidade, tornara-se incapaz
nas garras do maligno. Colocara-se no terreno do inimigo, e Satans
tomara posse de todas as suas faculdades. O tentador o seduzira
com muitas representaes encantadoras; uma vez que o desgraado
se achava em seu poder, no entanto, tornara-se infatigvel em sua
crueldade, e terrvel em suas iradas visitaes. Assim ser com todos
quantos condescendem com o mal; o fascinante prazer do princpio [173]
de sua carreira termina nas trevas do desespero ou na loucura de
uma mente arruinada.
O mesmo esprito mau que tentara a Cristo no deserto e, possua
o louco de Cafarnaum, dominava os incrdulos judeus. Para com
eles, porm, assumia ar de piedade, buscando engan-los quanto
aos motivos que tinham em rejeitar o Salvador. Sua condio era
mais desesperadora que a do endemoninhado; pois no sentiam

208

O Desejado de Todas as Naes

necessidade de Cristo, sendo assim mantidos seguros sob o poder de


Satans.
O perodo do ministrio pessoal de Cristo entre os homens foi
o tempo de maior atividade das foras do reino das trevas. Durante
sculos, Satans e seus anjos haviam estado procurando controlar
o corpo e a mente dos homens, para trazer sobre eles pecados e
sofrimentos; depois, acusara a Deus de toda essa misria. Jesus
estava revelando aos homens o carter de Deus. Estava a despedaar
o poder de Satans, libertando-lhe os cativos. Nova vida e amor do
Cu moviam o corao dos homens, e o prncipe do mal despertou
para contender pela supremacia de seu reino. Satans convocou
todas as suas foras, e a cada passo combatia a obra de Cristo.
Assim ser na grande batalha final do conflito entre a justia
e o pecado. Ao passo que nova vida e luz e poder descem do alto
sobre os discpulos de Cristo, uma vida nova est brotando de baixo,
e revigorando os instrumentos de Satans. A intensidade se est
apoderando de todo elemento terrestre. Com uma sutileza adquirida
atravs de sculos de conflito, o prncipe do mal opera disfaradamente. Aparece vestido como anjo de luz, e multides esto dando
ouvidos a espritos enganadores, e a doutrinas de demnios. 1
Timteo 4:1.
Nos dias de Cristo os guias e mestres de Israel eram impotentes
para resistir a Satans. Negligenciavam o nico meio pelo qual se
podiam opor aos maus espritos. Foi pela Palavra de Deus que Cristo
venceu o maligno. Os guias de Israel professavam ser expositores da
Palavra de Deus, mas haviam-na estudado apenas para apoiar suas
tradies, e impor suas observncias de origem humana. Haviam, por
suas interpretaes, feito com que ela exprimisse sentimentos que
Deus nunca tivera em mente. Suas msticas apresentaes tornavam
indistinto aquilo que Ele fizera claro. Disputavam sobre insignificantes questes de tcnica, e negavam por assim dizer as verdades
essenciais. Assim, difundia-se amplamente a infidelidade. Roubavam Palavra de Deus a sua fora, e os espritos maus operavam
vontade.
A histria se est repetindo. Tendo a Bblia aberta diante de si,
e professando respeitar-lhe os ensinos, muitos dos guias religiosos
de nossa poca esto destruindo a f nela como Palavra de Deus.
Ocupam-se em dissecar a Palavra, e estabelecer as prprias opinies

Em Cafarnaum

209

acima de suas declaraes positivas. A Palavra de Deus perde, em


suas mos, o poder regenerador. por isso que a incredulidade
[174]
campeia, e reina a iniqidade.
Depois de minar a f na Bblia, Satans encaminha os homens a
outras fontes em busca de luz e poder. Assim se insinua ele. Os que se
desviam dos claros ensinos da Escritura, e do poder convincente do
Esprito Santo de Deus, esto convidando o domnio dos demnios.
A crtica e as especulaes concernentes s Escrituras, tm aberto o
caminho ao espiritismo e teosofia essas formas modernas do
antigo paganismo para conseguir firmar-se mesmo nas professas
igrejas de nosso Senhor Jesus Cristo.
Lado a lado com a pregao do evangelho, acham-se a operar
foras que no so seno mdiuns de espritos de mentira. Muito
homem se intromete com elas por mera curiosidade, mas vendo
demonstraes de foras sobre-humanas, fascinado a ir sempre
mais adiante, at que fica dominado por uma vontade mais forte que
a sua prpria. No lhe pode escapar ao misterioso poder.
So derrubadas as defesas da mente. No tem barreira contra o
pecado. Uma vez que as restries da Palavra de Deus e de Seu Esprito so rejeitadas, homem algum pode saber a que profundezas de
degradao capaz de imergir. Um pecado secreto ou paixo dominadora o pode reter cativo to impotente como era o endemoninhado
de Cafarnaum. Todavia, seu estado no desesperador.
O meio por que podemos vencer o maligno, aquele pelo qual
Cristo venceu o poder da Palavra. Deus no nos rege a mente sem
nosso consentimento; mas se desejamos conhecer e fazer Sua vontade, pertence-nos a promessa: Conhecereis a verdade, e a verdade
vos libertar. Joo 8:32. Se algum quiser fazer a vontade dEle,
conhecer a respeito da doutrina. Joo 7:17. Mediante a f nessas
promessas, todo homem poder ser libertado dos ardis do erro e do
domnio do pecado.
Todo homem livre para escolher que poder o reger. Ningum
caiu to fundo, ningum to vil, que no possa encontrar libertao em Cristo. O endemoninhado, em lugar de uma orao, s
pde proferir as palavras de Satans; todavia, foi ouvido o mudo
apelo do corao. Nenhum grito de uma pessoa em necessidade,
embora deixe de ser expresso em palavras, ficar desatendido. Os
que consentirem em entrar com o Deus do Cu num concerto, no

210

O Desejado de Todas as Naes

sero deixados entregues ao poder de Satans, ou s fraquezas de sua


prpria natureza. So convidados pelo Salvador: Que se apodere da
Minha fora, e faa paz comigo; sim, que faa paz comigo. Isaas
27:5. Os espritos das trevas ho de combater pela pessoa que uma
vez lhes caiu sob o domnio, mas anjos de Deus ho de contender
por aqueles com predominante poder. Diz o Senhor: Tirar-se-ia a
presa ao valente? Ou escapariam os legalmente presos? [...] Assim
diz o Senhor: Por certo que os presos se tiraro ao valente, e a presa
do tirano escapar; porque Eu contenderei com os que contendem
contigo, e os teus filhos Eu remirei. Isaas 49:24, 25.
Enquanto todos na sinagoga ainda se achavam sob o domnio
[175] do espanto, Jesus retirou-Se para a casa de Pedro, a fim de repousar
um pouco. Mas tambm ali baixara uma sombra. A me da esposa
de Pedro jazia enferma, presa de muita febre. Jesus repreendeu a
molstia, e a doente ergueu-se, e atendeu s necessidades do Mestre
e dos discpulos.
Por toda Cafarnaum, logo se espalharam as novas da obra de
Cristo. O povo, por temor dos rabis, no ousou ir em busca de cura
durante o sbado; mas assim que o Sol se ocultou no horizonte,
notou-se grande agitao. Das casas de famlias, das lojas, das praas, afluam os habitantes para a humilde morada em que Jesus Se
abrigara. Os enfermos eram levados em leitos, ou apoiados em bordes, ou ajudados por amigos arrastavam-se debilmente presena
do Salvador.
Durante horas a fio vinham e voltavam; pois ningum sabia se o
dia seguinte ainda encontraria o Mdico entre eles. Nunca antes fora
Cafarnaum espetculo de um dia como esse. O espao enchia-se de
vozes de triunfo e aclamaes pela libertao. O Salvador regozijavaSe no regozijo que produzira. Ao testemunhar os sofrimentos dos
que tinham ido ter com Ele, o corao movera-se-Lhe de simpatia e
alegrou-Se em Seu poder de restaur-los sade e felicidade.
Enquanto o ltimo enfermo no foi curado, Jesus no cessou de
trabalhar. Ia alta a noite quando a multido partiu e o silncio baixou
sobre o lar de Simo. Passara o longo dia, cheio de atividades, e
Jesus procurou repouso. Mas, estando a cidade ainda imersa no sono,
o Salvador levantando-Se alta madrugada, saiu, e foi para um lugar
deserto, e ali orava.

Em Cafarnaum

211

Assim se passavam os dias na vida terrestre de Jesus. Muitas


vezes despedia os discpulos, a fim de visitarem o lar e repousar;
mas resistia-lhes brandamente aos esforos para O afastar de Seus
labores. O dia todo labutava Ele, ensinando o ignorante, curando o
enfermo, dando vista ao cego, alimentando a multido; e na viglia
da noite, ou cedo de manh, saa para o santurio das montanhas, em
busca de comunho com Seu Pai. Passava por vezes a noite inteira a
orar e meditar, voltando ao raiar do dia ao Seu trabalho entre o povo.
De manh cedo, Pedro e os companheiros foram ter com Jesus,
dizendo que j o povo de Cafarnaum O procurava. Os discpulos
tinham ficado amargamente decepcionados com a recepo que
Cristo tivera at ento. As autoridades de Jerusalm O estavam
buscando matar; Seus prprios concidados Lhe tinham tentado
tirar a vida; mas em Cafarnaum era Ele recebido com jubiloso
entusiasmo, e as esperanas dos discpulos se reanimaram. Talvez
que, entre os galileus amantes de liberdade, se houvessem de achar
os sustentculos do novo reino. Com surpresa, porm, ouviram as
Palavras de Cristo: necessrio que Eu anuncie a outras cidades
o evangelho do reino de Deus; porque para isso fui enviado. Na [176]
agitao que ento dominava em Cafarnaum, havia perigo de que se
perdesse de vista o objetivo de Sua misso. Jesus no ficava satisfeito
de chamar a ateno meramente como operador de maravilhas ou
mdico de enfermidades fsicas. Buscava atrair os homens a Si como
seu Salvador. Ao passo que o povo estava ansioso de crer que Ele
viera como rei, para estabelecer um reino terrestre, Jesus desejava
desviar-lhes o esprito do terreno para o espiritual. O simples xito
mundano estorvaria Sua obra.
E a admirao da descuidosa turba desagradava-Lhe ao esprito.
Em Sua vida no cabia nenhum amor-prprio. A homenagem que
o mundo presta posio, riqueza, ou ao talento, era coisa estranha ao Filho do homem. Nenhum dos processos empregados pelos
homens para conseguir a obedincia ou impor respeito, era usado
por Jesus. Sculos antes de Seu nascimento, fora dEle profetizado:
No clamar, no Se exaltar, nem far ouvir a Sua voz na praa. A
cana trilhada no quebrar, nem apagar o pavio que fumega; em
verdade produzir o juzo; no faltar nem ser quebrantado, at que
ponha na Terra o juzo. Isaas 42:2-4.

212

O Desejado de Todas as Naes

Os fariseus procuravam distino mediante seu escrupuloso cerimonialismo, e a ostentao de seu culto e caridades. Mostravam
zelo pela religio, fazendo dela o tema de discusses. Em voz alta
e longas eram as disputas entre as seitas opostas, e no era coisa
incomum ouvirem-se na rua vozes de zangadas contendas da parte
de instrudos doutores da lei.
Assinalado contraste com tudo isso oferecia a vida de Jesus.
Nela, nenhuma ruidosa discusso, nenhuma ostentao de culto,
nenhum ato visando a aplausos foi jamais testemunhado. Cristo
estava escondido em Deus, e Deus era revelado no carter de Seu
Filho. Era a essa revelao que Jesus desejava fosse dirigido o
esprito do povo, e rendidas suas homenagens.
O Sol da Justia no rompeu sobre o mundo em esplendor,
para deslumbrar os sentidos com Sua glria. Est escrito a respeito
de Cristo: Como a alva ser a Sua sada. Osias 6:3. Calma e
suavemente surge o dia na Terra, dissipando as sombras das trevas, e
despertando o mundo para a vida. Assim Se ergueu o Sol da Justia
[177] com a cura nas Suas asas (Malaquias 4:2 (TT).

Captulo 27 Podes tornar-me limpo


Este captulo baseado em Mateus 8:2-4; 9:1-8, 32-34; Marcos
1:40-45; 2:1-12; Lucas 5:12-28.
De todas as doenas conhecidas no Oriente, era a lepra a mais
temida. Seu carter incurvel e contagioso, o terrvel efeito sobre
as vtimas, enchiam de temor os mais valorosos. Entre os judeus,
era considerada um juzo sobre o pecado, sendo por isso chamada:
o aoite, o dedo de Deus. Profundamente arraigada, mortal,
era tida como smbolo do pecado. A lei ritual declarava imundo
o leproso. Como pessoa j morta, era excludo das habitaes dos
homens. Tudo que tocava ficava imundo. O ar era poludo por seu
hlito. Uma pessoa suspeita dessa molstia, devia-se apresentar
aos sacerdotes, que tinham de examinar e decidir o caso. Sendo
declarado leproso, era separado da famlia, isolado da congregao
de Israel, e condenado a conviver unicamente com os aflitos de
idntico mal. A lei era inflexvel em suas exigncias. Os prprios
reis e principais no estavam isentos. Um rei atacado dessa terrvel
molstia, tinha de renunciar ao cetro e fugir da sociedade.
Separado de amigos e parentes, devia o leproso sofrer a maldio
de sua enfermidade. Era obrigado a publicar a prpria desgraa,
a rasgar os vestidos, a fazer soar o alarme, advertindo todos para
fugirem de sua contaminadora presena. O grito impuro! impuro!
soltado em lamentosos tons pelo pobre exilado, era um sinal ouvido
com temor e averso.
Na regio do ministrio de Cristo, havia muitos desses sofredores, e as novas de Sua obra chegaram at eles, suscitando um
lampejo de esperana. Mas desde os dias do profeta Eliseu, nunca
se ouvira falar de coisa tal como a cura de uma pessoa atacada dessa
molstia. No ousavam esperar que Jesus fizesse em seu benefcio
aquilo que nunca realizara por homem algum. Houve, entretanto,
algum em cujo corao a f comeou a brotar. Mas no sabia como
se aproximar de Jesus. Excludo como estava do contato dos se213

214

O Desejado de Todas as Naes

melhantes, como se haveria de apresentar ao Mdico? E cogitou se


Cristo o curaria a ele. Deter-Se-ia para atender a uma pessoa que
se julgava estar sofrendo sob o juzo de Deus? No haveria de,
semelhana dos fariseus, e mesmo dos mdicos, proferir sobre ele
uma maldio, advertindo-o a que fugisse da morada dos homens?
Pensava em tudo quanto lhe fora dito de Jesus. Nenhum dos que
Lhe buscavam o auxlio fora repelido. O infeliz decidiu procurar
o Salvador. Embora excludo das cidades, podia ser que aconte[178] cesse atravessar-Lhe o caminho em algum atalho das montanhas, ou
encontr-Lo enquanto ensinava fora das cidades. Grandes eram as
dificuldades, mas constitua essa sua nica esperana.
O leproso guiado ao Salvador. Jesus est ensinando margem
do lago, e o povo reunido ao Seu redor. Ficando a distncia, apanha
algumas palavras dos lbios de Jesus. Observa-O a colocar as mos
sobre os enfermos. V o coxo, o cego, o paraltico e os que estavam
a perecer de vrias molstias, erguerem-se com sade, louvando a
Deus por seu livramento. A f se lhe fortalece no corao. Aproximase mais e mais ainda da multido reunida. As restries que lhe so
impostas, a segurana do povo e o temor com que todos o olhavam,
tudo foi esquecido. Pensa to-somente na bendita esperana da cura.
Esse doente oferece um repugnante espetculo. A molstia fizera
terrveis incurses, e horrvel ver-se-lhe o corpo em decomposio.
Ao avist-lo, o povo recua apavorado. Comprimem-se uns contra os
outros, a fim de escapar-lhe ao contato. Alguns tentam impedi-lo de
se aproximar de Jesus, mas em vo. Ele no os v nem os ouve. Suas
expresses de repugnncia no o atingem. V unicamente o Filho
de Deus. No escuta seno a voz que comunica vida ao moribundo.
Avanando para Jesus, atira-se-Lhe aos ps com o grito: Senhor, se
quiseres, podes tornar-me limpo.
Jesus replicou: Quero: s limpo. Mateus 8:2, 3. E ps-lhe
a mo em cima. Operou-se imediatamente uma transformao no
leproso. Sua carne tornou-se s, os nervos sensveis, firmes os msculos. A aspereza e escamosidade peculiares lepra, desapareceram,
sendo substitudas por suave colorido, como o da pele de uma saudvel criana.
Jesus recomendou ao homem que no divulgasse a obra que
realizara, mas fosse imediatamente apresentar-se com uma oferta no
templo. Essa oferta no podia ser aceita enquanto os sacerdotes no

Podes tornar-me limpo

215

examinassem o homem, declarando-o inteiramente livre da molstia.


Embora de m vontade para realizar esse servio, no se podiam
eximir ao exame e deciso do caso.
As palavras da Escritura mostram com que fora Cristo advertiu o homem quanto necessidade de silncio e ao pronta. E
advertindo-o severamente, logo o despediu. E disse-lhe: Olha, no
digas nada a ningum; porm vai, mostra-te ao sacerdote, e oferece
pela tua purificao o que Moiss determinou, para lhes servir de
testemunho. Mateus 1:43, 44. Houvessem os sacerdotes sabido os
fatos concernentes cura do leproso, e seu dio para com Cristo os
teria levado a dar sentena desonesta. Jesus queria que o homem se
apresentasse no templo antes que qualquer rumor acerca do milagre
chegasse aos ouvidos deles. Assim se poderia obter uma deciso imparcial, sendo ao leproso purificado permitido mais uma vez unir-se
com a famlia e os amigos.
Tinha Cristo ainda outros intuitos ao recomendar silncio ao
homem. O Salvador sabia que Seus inimigos estavam sempre bus- [179]
cando limitar-Lhe a obra, e desviar dEle o povo. Sabia que, se a
cura do leproso fosse propalada, outras vtimas dessa terrvel doena
haviam de aglomerar-se em volta dEle, e ento ergueriam o brado
de que o povo se contaminaria pelo contato com elas. Muitos dos
leprosos no empregariam o dom da sade de modo a torn-la uma
bno para si mesmos e para outros. E, atraindo a Si os leprosos,
acus-Lo-iam de estar violando as restries da lei ritual. E assim
seria prejudicada Sua obra quanto pregao do evangelho.
O acontecimento justificava a advertncia de Cristo. Uma multido de gente presenciara a cura do leproso, e estavam ansiosos de
ouvir a deciso dos sacerdotes. Quando o homem voltou para os amigos, grande foi o despertamento. No obstante a precauo de Jesus,
o homem no fez esforo nenhum para ocultar a cura. Na verdade,
impossvel teria sido escond-la, mas o leproso divulgou-a. Imaginando que era somente a modstia de Jesus que ditara essa restrio,
saiu proclamando o poder desse grande Restaurador. No compreendia que toda manifestao dessa espcie tornava os sacerdotes
e ancios mais decididos a eliminar a Jesus. O homem restaurado
sentia ser deveras preciosa a graa da sade. Regozijou-se no vigor
da varonilidade, e no ser restitudo famlia e sociedade, e julgava
ser impossvel abster-se de dar glria ao Mdico que o curara. Esse

216

O Desejado de Todas as Naes

seu ato, porm, de divulgar o caso, deu em resultado prejuzo para a


obra do Salvador. Fez com que o povo se aglomerasse em torno dEle
em tal multido, que foi forado a interromper por algum tempo
Suas atividades.
Todo ato do ministrio de Cristo era de vasto alcance em seus
desgnios. Envolvia mais do que o ato em si mesmo parecia encerrar.
Foi o que se deu no caso do leproso. Ao passo que Jesus ministrava
a todos quantos iam ter com Ele, anelava beneficiar os que no iam.
Ao mesmo tempo que atraa os gentios e os samaritanos, almejava
chegar aos sacerdotes e aos mestres excludos pelos preconceitos e
tradies. No deixou de tentar meio algum pelo qual pudessem ser
alcanados. Ao enviar o leproso aos sacerdotes, proporcionou-lhes
o testemunho calculado a desarmar-lhes os preconceitos.
Haviam os fariseus declarado que os ensinos de Cristo eram contrrios lei dada por Deus mediante Moiss; mas Suas instrues
ao leproso purificado, de apresentar uma oferta segundo a lei, refutavam essa acusao. Era suficiente testemunho para todos quantos
estivessem dispostos a convencer-se.
Os dirigentes, em Jerusalm, tinham enviado espias a fim de
procurar qualquer pretexto para matar a Cristo. Ele respondeu
apresentando-lhes uma prova de Seu amor pela humanidade, Seu
respeito pela lei, e o poder que tinha de libertar do pecado e da morte.
[180] Assim lhes deu testemunho: Deram-Me mal pelo bem, e dio pelo
Meu amor. Salmos 109:5. Aquele que deu no monte o preceito:
Amai os vossos inimigos (Mateus 5:44), exemplificou Ele prprio
o princpio, no tornando mal por mal, ou injria por injria; antes,
pelo contrrio, bendizendo. 1 Pedro 3:9.
Os mesmos sacerdotes que haviam condenado o leproso ao banimento, atestaram-lhe a cura. Essa sentena, proferida e registrada
publicamente, constitua firme testemunho em favor de Cristo. E
ao ser o homem reintegrado, sadio, na congregao de Israel, sob a
afirmao dos prprios sacerdotes de que no havia nele vestgio da
molstia, tornou-se vivo testemunho de seu Benfeitor. Apresentou
alegremente a oferta, e engrandeceu o nome de Jesus. Os sacerdotes
estavam convencidos do divino poder do Salvador. Foi-lhes dada a
oportunidade de conhecer a verdade e serem beneficiados pela luz.
Rejeitada, ela passaria, para nunca mais voltar. Muitos rejeitaram a
luz; ela no foi, todavia, dada em vo. Foram tocados muitos cora-

Podes tornar-me limpo

217

es que, por algum tempo, no deram disso sinal. Durante a vida


do Salvador, Sua misso parecia despertar pouca correspondncia
de amor da parte dos sacerdotes e mestres; depois de Sua ascenso, porm, grande parte dos sacerdotes obedecia f. Atos dos
Apstolos 6:7.
A obra de Cristo em purificar o leproso de sua terrvel doena,
uma ilustrao de Sua obra em libertar a pessoa do pecado. O
homem que foi ter com Jesus estava cheio de lepra. O mortal veneno
da molstia penetrara-lhe todo o corpo. Os discpulos procuraram
impedir o Mestre de o tocar; pois aquele que tocava num leproso,
tornava-se por sua vez imundo. Pondo a mo sobre o doente, porm,
Jesus no sofreu nenhuma contaminao. Seu contato comunicou
poder vitalizante. Foi purificada a lepra. O mesmo se d quanto
lepra do pecado profundamente arraigada, mortal e impossvel
de ser purificada por poder humano. Toda a cabea est enferma
e todo o corao fraco. Desde a planta do p at a cabea no h
nele coisa s, seno feridas, e inchaos, e chagas podres. Isaas 1:5,
6. Mas Jesus, vindo habitar na humanidade, no recebe nenhuma
contaminao. Sua presena tem virtude que cura o pecador. Quem
quer que Lhe caia de joelhos aos ps, dizendo com f: Senhor,
se quiseres, podes tornar-me limpo, ouvir a resposta: Quero: s
limpo. Mateus 8:2, 3.
Em alguns casos de cura, Jesus no concedeu imediatamente a
bno buscada. No caso da lepra, todavia, to depressa foi feito o
apelo, seguiu-se a promessa. Quando pedimos bnos terrestres,
a resposta a nossa orao talvez seja retardada, ou Deus nos d
outra coisa que no aquilo que pedimos; no assim, porm, quando
pedimos livramento do pecado. Sua vontade limpar-nos dele,
tornar-nos Seus filhos, e habilitar-nos a viver uma vida santa. Cristo
Se deu a Si mesmo por nossos pecados, para nos livrar do presente
sculo mau, segundo a vontade de Deus nosso Pai. Glatas 1:4. E
esta a confiana que temos nEle, que, se pedirmos alguma coisa,
segundo a Sua vontade, Ele nos ouve. E, se sabemos que nos ouve [181]
em tudo o que pedimos, sabemos que alcanamos as peties que
Lhe fizemos. 1 Joo 5:14, 15. Se confessarmos os nossos pecados,
Ele fiel e justo, para nos perdoar os pecados, e nos purificar de
toda a injustia. 1 Joo 1:9.

218

O Desejado de Todas as Naes

Na cura do paraltico de Cafarnaum, Cristo tornou a ensinar a


mesma verdade. Foi para manifestar Seu poder de perdoar pecados,
que o milagre se realizou. E a cura do paraltico tambm ilustra
outras preciosas verdades. plena de esperana e animao, e do
ponto de vista de sua relao para com os astutos fariseus, encerra
igualmente uma advertncia.
Como o leproso, esse paraltico perdera toda a esperana de restabelecimento. Sua doena era resultado de uma vida pecaminosa,
e seus sofrimentos amargurados pelo remorso. Por muito tempo
apelara para os fariseus e os doutores, esperando alvio do sofrimento mental e fsico. Mas eles friamente o declaravam incurvel,
abandonando-o ira de Deus. Os fariseus consideravam a doena
como testemunho do desagrado divino, e mantinham-se a distncia
do enfermo e do necessitado. Todavia, muitas vezes esses prprios
que se exaltavam como santos, eram mais culpados que as vtimas
que condenavam.
O paraltico achava-se de todo impotente e, no vendo nenhuma
perspectiva de auxlio de qualquer lado, cara no desespero. Ouvira
ento falar das maravilhosas obras de Jesus. Foi-lhe dito que outros,
to pecadores e desamparados como ele, haviam sido curados; at
mesmo leprosos tinham sido purificados. E os amigos que relatavam essas coisas animavam-no a crer que tambm ele poderia ser
curado, caso fosse conduzido a Jesus. Desfaleceu-se-lhe, no entanto,
a esperana ao lembrar-se da maneira por que lhe sobreviera a enfermidade. Temeu que o imaculado mdico no o tolerasse em Sua
presena.
No era, entretanto, o restabelecimento fsico, que desejava tanto,
mas o alvio ao fardo do pecado. Se pudesse ver a Jesus, e receber a
certeza do perdo e a paz com o Cu, estaria contente de viver ou
morrer, segundo a vontade de Deus. O grito do moribundo, era: Oh!
se eu pudesse chegar Sua presena! No havia tempo a perder; j
sua consumida carne comeava a mostrar indcios de decomposio.
Rogou aos amigos que o conduzissem em seu leito a Jesus, o que
empreenderam de boa vontade. To compacta, porm, era a multido
que se apinhara dentro e nos arredores da casa em que Se achava o
Salvador, que impossvel foi ao doente e aos amigos ir at Ele, ou
mesmo chegar-Lhe ao alcance da voz.

Podes tornar-me limpo

219

Jesus estava ensinando na casa de Pedro. Segundo seu costume,


os discpulos sentaram-se-Lhe bem prximo, em torno, e estavam
ali assentados fariseus e doutores da lei, que tinham vindo de todas
as aldeias da Galilia e da Judia, e de Jerusalm. Estes tinham
ido como espias, buscando motivo de acusao contra Jesus. Alm
desses oficiais, apinhava-se a multido mista os sinceros, os [182]
reverentes, os curiosos e os incrdulos. Nacionalidades diversas, e
todos os graus sociais se achavam representados. E a virtude do
Senhor estava com Ele para curar. O Esprito de vida pairava por
sobre a assemblia, mas fariseus e doutores no Lhe discerniam a
presena. No experimentavam nenhum sentimento de necessidade,
e a cura no era para eles. Encheu de bens os famintos, e despediu
vazios os ricos. Lucas 1:53.
Repetidamente procuraram os condutores do paraltico abrir caminho por entre a multido, mas em vo. O enfermo olhava em
derredor de si com indizvel angstia. Quando o to ansiado socorro
to perto estava, como poderia renunciar esperana? Por sugesto sua, os amigos o levaram ao telhado e, abrindo um buraco no
teto, baixaram-no aos ps de Jesus. O discurso foi interrompido.
O Salvador contemplou o doloroso semblante, e viu os suplicantes olhos fixos nEle. Compreendeu; tinha atrado a Si aquele perplexo e duvidoso esprito. Enquanto o paraltico ainda se achava em
casa, o Salvador infundira-lhe convico na conscincia. Quando
se arrependera de seus pecados, e crera no poder de Jesus para o
curar, as vitalizantes misericrdias do Salvador haviam comeado a
beneficiar-lhe o anelante corao. Jesus observara o primeiro lampejo de f transformar-se em crena de que Ele era o nico auxlio
do pecador, e vira-o tornar-se mais e mais forte a cada novo esforo
para chegar a Sua presena.
Agora, em palavras que soaram qual msica aos ouvidos do
enfermo, o Salvador disse: Filho, tem bom nimo; perdoados te so
os teus pecados. Mateus 9:2.
O fardo de desespero cai da mente do doente; repousa-lhe no
esprito a paz do perdo, brilhando-lhe no semblante. O sofrimento
fsico desaparece, e todo o seu ser transformado. O impotente
paraltico estava curados perdoado o culpado pecador!
Em f singela aceitou as palavras de Jesus como o favor de uma
nova vida. No insiste em nenhum outro pedido, mas permanece em

220

O Desejado de Todas as Naes

jubiloso silncio, demasiado feliz para se exprimir em palavras. A


luz do Cu irradiava-lhe da fisionomia, e o povo contemplava a cena
com assombro.
Os rabis haviam esperado ansiosamente a ver que faria Jesus
com esse caso. Lembravam-se de como o homem apelara para eles,
em busca de auxlio, e lhe tinham recusado esperana ou simpatia.
No satisfeitos com isso, haviam declarado que estava sofrendo
a maldio de Deus por causa de seus pecados. Tudo isso lhes
acudiu novamente lembrana ao verem o enfermo diante de si.
Observaram o interesse com que todos contemplavam a cena, e
experimentaram terrvel temor de perder a influncia sobre o povo.
Esses dignitrios no trocaram palavras, mas olhando-se leram
no rosto uns dos outros o mesmo pensamento de que alguma coisa
[183] se devia fazer para deter a onda dos sentimentos. Jesus declarara que
os pecados do paraltico estavam perdoados. Os fariseus tomaram
essas palavras como blasfmia, e conceberam a idia de apresentlas como pecado digno de morte. Disseram em seu corao: Ele
blasfema; quem pode perdoar pecados seno s Deus? Mateus 9:3.
Fixando sobre eles o olhar, sob o qual se acovardaram e recuaram,
disse Jesus: Por que pensais mal em vossos coraes? Pois qual
mais fcil dizer: Perdoados te so os pecados; ou dizer: Levantate e anda? Ora, para que saibais que o Filho do homem tem na
Terra autoridade para perdoar pecados, disse ento ao paraltico:
Levanta-te, toma a tua cama, e vai para tua casa. Mateus 9:4-6.
Ento aquele que fora levado a Cristo num leito, ps-se de p
num salto, com a elasticidade e o vigor da juventude. A vitalizante
seiva agita-se-lhe nas veias. Cada rgo de seu corpo rompe em
sbita atividade. As cores da sade sucedem palidez da morte
prxima. E levantou-se, e, tomando logo o leito, saiu em presena
de todos, de sorte que todos se admiraram e glorificaram a Deus,
dizendo: Nunca tal vimos. Marcos 2:12.
Oh! maravilhoso amor de Cristo, inclinando-se para curar o
culpado e o aflito! A Divindade compadecendo-Se dos males da
sofredora humanidade, e suavizando-os! Oh! maravilhoso poder
assim manifestado aos olhos dos filhos dos homens! Quem pode
duvidar da mensagem de salvao? Quem pode menosprezar as
misericrdias de to compassivo Redentor?

Podes tornar-me limpo

221

Nada menos que poder criador era necessrio para restituir a


sade quele decadente corpo. A mesma voz que comunicou vida ao
homem criado do p da terra, transmitiu-a ao moribundo paraltico.
E o mesmo poder que dera vida ao corpo, renovara-lhe o corao.
Aquele que, na criao, falou, e tudo se fez, mandou, e logo
tudo apareceu (Salmos 33:9) comunicara vida pessoa morta em
ofensas e pecados. A cura do corpo era um testemunho do poder
que renovara o corao. Cristo pediu ao paraltico que se erguesse e
andasse, para que saibais, disse Ele, que o Filho do homem tem
na Terra poder para perdoar pecados. Marcos 2:10.
O paraltico encontrou em Cristo cura tanto para o corpo como
para o esprito. A cura espiritual foi seguida da restaurao fsica.
Essa lio no devia ser desatendida. Existem hoje milhares de
vtimas de sofrimentos fsicos, os quais, como o paraltico, esto
anelando a mensagem: Perdoados esto os teus pecados. O fardo
do pecado, com seu desassossego e insatisfeitos desejos, o fundamento de suas doenas. No podem encontrar alvio, enquanto no
forem ter com o grande Mdico. A paz que unicamente Ele pode
dar, comunicar vigor mente e sade ao corpo.
Jesus veio para desfazer as obras do diabo. 1 Joo 3:8. NEle
estava a vida (Joo 1:4) e Ele diz: Eu vim para que tenham vida, e a
tenham com abundncia. Joo 10:10. Jesus esprito vivificante.
1 Corntios 15:45. E possui ainda o mesmo poder vitalizante que [184]
tinha quando na Terra curava o doente, e assegurava o perdo ao
pecador. Perdoa todas as tuas iniqidades, sara todas as tuas
enfermidades. Salmos 103:3.
O efeito produzido sobre o povo pela cura do paraltico, foi
como se o Cu se houvesse aberto, revelando as glrias do mundo
melhor. Ao passar o homem curado por entre a multido, bendizendo
a Deus a cada passo, e levando sua carga como se fosse uma pena, o
povo recuava para lhe dar passagem e presa de assombro fitavam-no,
falando entre si brandamente em segredo: Hoje vimos prodgios.
Os fariseus estavam mudos de espanto, e esmagados pela derrota.
Viram que no havia a lugar para seu cime despertar a multido.
A maravilhosa obra vista no homem que fora entregue ira de
Deus impressionara por tal forma o povo que naquele momento os
rabis foram esquecidos. Viram que Cristo possua um poder que
tinham atribudo unicamente a Deus; todavia, a suave dignidade

222

O Desejado de Todas as Naes

de Sua atitude apresentava assinalado contraste com o porte altivo


deles. Ficaram desconcertados e confundidos, reconhecendo, mas
no confessando, a presena de um Ser superior. Quanto mais forte
era a evidncia de que Jesus tinha poder na Terra para perdoar
pecados, tanto mais firmemente se entrincheiravam na incredulidade.
Da casa de Pedro, onde tinham assistido ao restabelecimento do
paraltico por Sua palavra, saram para formular novos planos, a fim
de reduzir ao silncio o Filho de Deus.
A enfermidade fsica, se bem que maligna e fundamente arraigada, foi afastada pelo poder de Cristo; a enfermidade espiritual,
porm, firmou o imprio sobre os que fecharam os olhos luz. A
lepra e a paralisia no eram to terrveis quanto a hipocrisia e a
incredulidade.
Na casa do paraltico restaurado foi grande o regozijo quando
ele voltou para a famlia, conduzindo com facilidade o leito em que,
pouco antes, fora vagarosamente levado de perto deles. Reuniramse-lhe em torno com lgrimas de alegria, mal ousando crer no que
seus olhos viam. Ali estava ele em sua presena, no pleno vigor da
varonilidade. Os braos que tinham visto sem vida, estavam prontos a obedecer imediatamente a sua vontade. A carne, contrada e
arroxeada, achava-se agora rosada e fresca. Caminhava com passo
firme e desembaraado. A alegria e a esperana achavam-se-lhe
impressas em cada linha do rosto; e uma expresso de pureza e paz
havia substitudo os vestgios do pecado e do sofrimento. Daquele
lar ascenderam jubilosas aes de graas, e Deus foi glorificado por
meio do Filho, que restitura a esperana ao abatido e fora ao aflito.
Esse homem e sua famlia estavam dispostos a dar a vida por Jesus. Nenhuma dvida lhes enfraquecia a f, nenhuma incredulidade
lhes maculava a lealdade para com Aquele que lhes levara luz ao
[185] ensombrado lar.

Captulo 28 Levi Mateus


Este captulo baseado em Mateus 9:9-17; Marcos 2:14-22; Lucas
5:27-39.
Dos funcionrios romanos na Palestina, nenhum era mais odiado
que o publicano. O fato de serem os impostos ordenados por um
poder estrangeiro, era contnuo motivo de irritao para os judeus,
lembrana que era da perda de sua independncia. E os cobradores de impostos alm de instrumentos da opresso romana, eram
extorsionrios em seu prprio proveito, enriquecendo-se custa do
povo. Um judeu que aceitasse esse ofcio das mos dos romanos era
considerado traidor da honra nacional. Desprezado como apstata,
classificavam-no entre os mais vis da sociedade.
A essa classe pertencia Levi Mateus, o qual, depois dos quatro
discpulos na praia de Genesar, foi o seguinte a ser chamado para o
servio de Cristo. Os fariseus haviam julgado Mateus segundo seu
emprego, mas Jesus viu nesse homem uma pessoa aberta recepo
da verdade. Mateus escutara os ensinos do Salvador. Ao revelar-lhe
o convincente Esprito de Deus sua pecaminosidade, anelou buscar
auxlio em Cristo; estava, porm, habituado ao exclusivismo dos
rabis, e no tinha nenhuma idia de que esse grande Mestre houvesse
de fazer caso dele.
Um dia, achando-se sentado na alfndega, viu o publicano a
Jesus, que Se aproximava. Grande foi sua surpresa ao ouvir as palavras que lhe foram dirigidas: Segue-Me. Mateus deixando tudo,
levantou-se e O seguiu. Lucas 5:27, 28. No houve nenhuma hesitao, nenhuma dvida, nenhum pensamento para o lucrativo negcio
a ser trocado pela pobreza e as privaes. Era-lhe suficiente o estar
com Jesus, ouvir-Lhe as palavras e a Ele unir-se em Sua obra.
O mesmo se deu com os discpulos anteriormente chamados.
Quando Jesus pediu a Pedro e a seus companheiros que O seguissem,
eles deixaram imediatamente os barcos e as redes. Alguns desses
discpulos tinham queridos cuja manuteno deles dependia; ao rece223

224

O Desejado de Todas as Naes

berem, porm, o convite do Salvador, no hesitaram nem inquiriram:


Como hei de viver, e sustentar minha famlia? Obedeceram ao
chamado; e quando, posteriormente, Jesus lhes perguntou: Quando
vos mandei sem bolsa, alforje, ou alparcas, faltou-vos porventura
alguma coisa? puderam responder: Nada. Lucas 22:35.
A Mateus em sua riqueza, como a Andr e Pedro em sua pobreza,
a mesma prova foi apresentada; a mesma consagrao foi feita por
[186] cada um. No momento do xito, quando as redes estavam cheias de
peixe, e mais fortes eram os impulsos do viver anterior, Jesus pediu
aos discpulos junto ao mar que abandonassem tudo pela obra do
evangelho. Assim toda pessoa provada quanto a seu mais forte
desejo se bens temporais, se a companhia de Cristo.
O princpio sempre de carter exigente. Homem algum pode
ser bem-sucedido no servio de Deus, a menos que nele ponha inteiro o corao, e considere todas as coisas por perda pela excelncia
do conhecimento de Cristo. Ningum que faa qualquer reserva pode
ser discpulo de Cristo, e muito menos Seu colaborador. Quando os
homens apreciam a grande salvao, o esprito de sacrifcio observado na vida de Cristo ver-se- na sua. Por onde quer que Ele os
guie, acompanh-Lo-o contentes.
A vocao de Mateus para ser um dos discpulos de Cristo, despertou grande indignao. Que um mestre de religio escolhesse um
publicano como um de seus imediatos assistentes, era uma ofensa
contra os costumes religiosos, sociais e nacionais. Procurando estimular os preconceitos do povo, os fariseus esperavam voltar a
corrente dos sentimentos populares contra Jesus.
Criou-se entre os publicanos amplo interesse. Seu corao foi
atrado para o divino Mestre. Na alegria de seu novo discipulado,
desejou Mateus levar seus antigos companheiros a Jesus. Fez, portanto, um banquete em sua casa, reunindo os parentes e amigos. No
somente publicanos foram includos, mas muitos outros de duvidosa
reputao, proscritos por seus mais escrupulosos vizinhos.
A festa foi oferecida em honra de Jesus, e Este no hesitou em
aceitar a gentileza. Bem sabia que isso daria motivo de escndalo ao
partido dos fariseus, comprometendo-O tambm aos olhos do povo.
Nenhuma questo de poltica, entretanto, podia influenciar-Lhe os
movimentos. Para Ele, as distines exteriores no tinham valor. O
que Lhe falava ao corao era a sede pela gua da vida.

Levi Mateus

225

Jesus Se sentou como hspede honrado mesa dos publicanos,


mostrando, por Sua simpatia e amabilidade social, reconhecer a
dignidade humana; e os homens anelavam tornar-se dignos de Sua
confiana. As palavras de Seus lbios caam no sedento corao
deles com um bendito e vivificante poder. Despertavam-se novos
impulsos, e a esses excludos da sociedade abriu-se a possibilidade
de uma nova vida.
Em reunies como essa, no poucos foram impressionados pelos
ensinos do Salvador, os quais no O reconheceram seno depois de
Sua ascenso. Quando o Esprito Santo foi derramado, e trs mil se
converteram num dia, houve entre eles muitos que tinham ouvido
primeiramente a verdade mesa dos publicanos, e alguns desses se
tornaram mensageiros do evangelho. Ao prprio Mateus, o exemplo
de Jesus na festa era uma lio constante. O desprezado publicano,
tornou-se um dos mais devotados evangelistas, seguindo, em seu
[187]
ministrio, bem de perto, os passos do Mestre.
Quando os rabis ouviram falar da presena de Jesus na festa de
Mateus, apoderaram-se da oportunidade de O acusar. Procuraram,
porm, operar por intermdio dos discpulos. Buscando despertarlhes os preconceitos, esperavam separ-los do Mestre. Era sua poltica, acusar Cristo perante os discpulos, e estes perante Cristo,
alvejando onde lhes parecia mais fcil ferir. Tem sido essa a maneira
por que Satans tem operado sempre, desde a desarmonia no Cu; e
todos quantos procuram causar discrdia e separao so atuados
por seu esprito.
Por que come o vosso Mestre com os publicanos e pecadores? indagaram os invejosos rabis. Mateus 9:11. Jesus no esperou
que os discpulos respondessem acusao, mas replicou Ele prprio: No necessitam de mdico os sos, mas sim os doentes. Ide,
porm, e aprendei o que significa: Misericrdia quero, e no sacrifcio. Porque Eu no vim a chamar os justos, mas os pecadores, ao
arrependimento. Mateus 9:12, 13. Os fariseus pretendiam ser espiritualmente sos e portanto, no necessitados de mdico, ao passo que
consideravam os publicanos e gentios como perecendo das molstias
espirituais. No era, pois, Sua obra, como mdico, procurar a prpria
classe que Lhe necessitava o auxlio?
Conquanto os fariseus presumissem tanto de si, encontravam-se
na verdade em piores condies que aqueles a quem desprezavam.

226

O Desejado de Todas as Naes

Os publicanos eram menos hipcritas e presunosos, estando assim


mais aptos a receber a influncia da verdade. Jesus disse aos rabis:
Ide, [...] e aprendei o que significa: Misericrdia quero, e no sacrifcio. Mateus 9:13. Mostrou assim que, ao passo que pretendiam
ser expositores da Palavra de Deus, lhe ignoravam por completo o
esprito.
Os fariseus calaram-se por algum tempo, mas apenas se tornaram mais decididos em sua inimizade. Procuraram em seguida os
discpulos de Joo Batista, e buscaram p-los contra o Salvador. Esses fariseus no haviam aceito a misso do Batista. Apontaram-lhe
escarnecedoramente vida de abstinncia, aos hbitos simples,
vestimenta ordinria, e o declararam fantico. Como lhes denunciasse a hipocrisia, resistiram-lhe s palavras, e procuraram suscitar o
povo contra ele. O Esprito de Deus movera o corao desses escarnecedores, convencendo-os do pecado; mas rejeitaram o conselho
de Deus, e declararam que Joo estava possesso do diabo.
Ora, quando Jesus veio, misturando-Se com o povo, comendo
e bebendo mesa deles, acusaram-nO de comilo e beberro. Os
prprios que faziam essas acusaes, eram culpados. Como Deus
mal representado, e revestido por Satans de seus prprios atributos,
assim os mensageiros do Senhor eram desfigurados por esses homens
maldosos.
Os fariseus no consideravam que Jesus comia e bebia com os
publicanos e pecadores, a fim de levar a luz do Cu aos que se
sentavam em trevas. No queriam ver que toda palavra proferida
pelo divino Mestre era uma semente viva que germinaria e daria
[188] fruto para a glria de Deus. Estavam decididos a no aceitar a luz; e,
conquanto se houvessem oposto misso do Batista, prontificavamse agora a cortejar a amizade dos discpulos, esperando ganhar-lhes
a cooperao contra Jesus. Faziam parecer que Ele estava anulando
as antigas tradies; e comparavam a austera piedade do Batista com
a maneira de Jesus em banquetear-Se com publicanos e pecadores.
Os discpulos de Joo achavam-se por essa poca em grande
aflio. Foi antes de sua visita a Jesus, com a mensagem de Joo.
Seu amado mestre encontrava-se no crcere, e eles passavam os
dias em tristeza. E Jesus no estava fazendo nenhum esforo para
libertar Joo, e parecia mesmo lanar descrdito sobre seus ensinos.
Se Joo fora enviado por Deus por que seguiam Jesus e os discpulos

Levi Mateus

227

caminho to diverso? Os discpulos de Joo no tinham clara compreenso da obra de Cristo; pensaram que talvez houvesse algum
fundamento para as acusaes dos fariseus. Observavam muitas das
regras prescritas pelos rabis, e esperavam mesmo ser justificados
pelas obras da lei. O jejum era observado pelos judeus como ato meritrio, e os mais rgidos dentre eles jejuavam duas vezes por semana.
Os fariseus e os discpulos de Joo estavam jejuando, quando os
ltimos foram ter com Jesus, com a interrogao: Por que jejuamos
ns e os fariseus muitas vezes, e os Teus discpulos no jejuam?
Mateus 9:14.
Muito ternamente lhes respondeu Jesus. No procurou corrigirlhes a errnea concepo acerca do jejum, mas apenas faz-los ver
com justeza Sua misso. E f-lo empregando a mesma imagem de
que se servira o prprio Batista em seu testemunho de Jesus. Joo
dissera: Aquele que tem a esposa o esposo; mas o amigo do
esposo, que lhe assiste e ouve, alegra-se muito com a voz do esposo.
Assim pois j este meu gozo est cumprido. Joo 3:29. Os discpulos de Joo no podiam deixar de recordar essas palavras do mestre,
quando, tomando a ilustrao, Jesus disse: Podem porventura os
filhos das bodas jejuar enquanto est com eles o esposo? Marcos
2:18.
O Prncipe do Cu estava entre Seu povo. O maior dom de Deus
fora concedido ao mundo. Regozijo para os pobres; pois Cristo viera
torn-los herdeiros de Seu reino. Regozijo para os ricos; pois lhes
ensinaria a obter as riquezas eternas. Regozijo aos ignorantes; tornlos-ia sbios para a salvao. Regozijo aos instrudos; desvendarlhes-ia mistrios mais profundos do que os que j haviam penetrado;
verdades ocultas desde a fundao do mundo seriam reveladas aos
homens, mediante a misso do Salvador.
Joo Batista rejubilara ao ver o Salvador. Que ocasio de regozijo no tinham os discpulos, a quem cabia o privilgio de andar e
falar com a Majestade do Cu! No era esse o tempo de lamentarem
e jejuarem. Deviam abrir o corao para receber a luz de Sua glria, para que, por sua vez, projetassem a luz sobre os que estavam
sentados nas trevas e sombras da morte.
Belo era o quadro que evocavam as palavras de Cristo; sobre
ele, no entanto, pairava pesada sombra, que unicamente Seus olhos
distinguiam. Dias, porm, viro, disse Ele, em que lhes ser

228

O Desejado de Todas as Naes

[189] tirado o esposo, e ento jejuaro. Mateus 9:15. Quando vissem seu
Senhor trado e crucificado, os discpulos se afligiriam e jejuariam.
Nas ltimas palavras que lhes dirigia no cenculo, dissera: Um
pouco e no Me vereis; e outra vez um pouco, e ver-Me-eis. Na
verdade, na verdade vos digo que vs chorareis e vos lamentareis, e
o mundo se alegrar, e vs estareis tristes; mas a vossa tristeza se
converter em alegria. Joo 16:19, 20.
Quando Ele ressurgisse do sepulcro, a tristeza deles se converteria em alegria. Depois de Sua ascenso devia estar pessoalmente
ausente; mas por meio do Consolador, achar-Se-ia ainda com eles, e
no deviam passar o tempo em lamentaes. Isso era o que Satans
queria. Desejava que dessem ao mundo a impresso de haver sido
iludidos e decepcionados; mas deviam, pela f, contemplar o santurio em cima, onde Jesus estava ministrando em favor deles; deviam
abrir o corao ao Esprito Santo, Seu representante, e regozijar-se
na luz de Sua presena. Todavia, sobreviriam dias de tentao e
prova, em que seriam postos em conflito com as autoridades do
mundo, e os chefes do reino das trevas; quando Cristo no estivesse
pessoalmente com eles, e deixassem de perceber o Consolador, ento
seria mais prprio jejuarem.
Os fariseus procuravam exaltar-se pela rigorosa observncia de
formas, ao passo que tinham o corao cheio de inveja e contenda.
Eis, diz a Escritura, que jejuais para contendas e rixas e para
ferirdes com punho inquo; jejuando assim como hoje, no se far
ouvir a vossa voz no alto. Seria este o jejum que escolhi, que o
homem um dia aflija a sua alma, incline a sua cabea como o junco
e estenda debaixo de si pano de saco e cinza? Chamarias tu a isto
jejum e dia aceitvel ao Senhor? Isaas 58:4, 5.
O verdadeiro jejum no um servio meramente formal. A Escritura descreve o jejum preferido por Deus: que soltes as ligaduras
da impiedade, que desfaas as ataduras do jugo [...] que deixes livres
os quebrantados [ou oprimidos] e despedaces todo o jugo [...] abrires a tua alma ao faminto, e fartares a alma aflita. Isaas 58:6, 10.
A se expe o prprio esprito e carter da obra de Cristo. Toda a Sua
vida foi um sacrifcio pela salvao do mundo. Quer jejuando no
deserto da tentao, quer comendo com os publicanos no banquete
de Mateus, estava dando a vida pela redeno dos perdidos. No em
ociosas lamentaes, em simples humilhao do corpo e multido de

Levi Mateus

229

sacrifcios, est o verdadeiro esprito de devoo, mas revela-se na


entrega do prprio eu em voluntrio servio para Deus e o homem.
Continuando Sua resposta aos discpulos de Joo, Jesus disse
uma parbola: Ningum tira um pedao de um vestido novo para
o coser em vestido velho, pois que romper o novo e o remendo
no condiz com o velho. Lucas 5:36. A mensagem do Batista no
devia ser entremeada com a tradio e a superstio. Uma tentativa
de misturar as pretenses dos fariseus com a devoo de Joo, s
[190]
tornaria mais evidente a rotura em ambas.
Nem podiam os princpios do ensino de Cristo ser unidos com as
formas do farisasmo. Cristo no cobriria a rotura feita pelos ensinos
de Joo. Tornaria mais distinta a separao ente o velho e o novo.
Jesus ilustrou posteriormente este fato, dizendo: Ningum deita
vinho novo em odres velhos; doutra sorte o vinho novo romper os
odres, e entornar-se- o vinho, e os odres se estragaro. Lucas 5:37.
Os odres de couro usados como vasos para guardar o vinho novo,
ficavam depois de algum tempo secos e quebradios, fazendo-se
ento imprestveis para tornar a servir ao mesmo fim. Por meio dessa
ilustrao familiar, Jesus apresentou a condio dos guias judaicos.
Sacerdotes, escribas e principais se haviam fixado numa rotina de
cerimnias e tradies. Contrara-se-lhes o corao como os odres
de couro a que Ele os comparara. Ao passo que se satisfaziam com
uma religio legal, era-lhes impossvel tornar-se depositrios das
vivas verdades do Cu. Julgavam a prpria justia como suficiente,
e no desejavam que um novo elemento fosse introduzido em sua
religio. No aceitavam a boa vontade de Deus para com os homens
como qualquer coisa parte deles prprios. Relacionavam-na com
mritos que possuam por causa de suas boas obras. A f que opera
por amor e purifica a alma, no podia encontrar unio com a religio
dos fariseus, feita de cerimnias e injunes de homens. O esforo
de ligar os ensinos de Jesus com a religio estabelecida, seria em
vo. A verdade vital de Deus, qual vinho em fermentao, estragaria
os velhos, apodrecidos odres das tradies farisaicas.
Os fariseus julgavam-se demasiado sbios para necessitar instrues, demasiado justos para precisar salvao, muito altamente
honrados para carecer da honra que de Cristo vem. O Salvador deles
Se desviou em busca de outros que recebessem a mensagem do Cu.
Nos ignorantes pescadores, no publicano na alfndega, na mulher de

230

O Desejado de Todas as Naes

Samaria, no povo comum que O escutava de boa vontade, encontrou


Ele Seus novos odres para o vinho novo. Os instrumentos a serem
usados na obra evanglica, so as pessoas que recebem com alegria
a luz a elas enviada por Deus. So esses Seus instrumentos para a
comunicao do conhecimento da verdade ao mundo. Se, mediante
a graa de Cristo, Seu povo se torna odres novos, Ele os encher de
vinho novo.
O ensino de Cristo, conquanto representado pelo vinho novo, no
era uma nova doutrina, mas a revelao daquilo que fora ensinado
desde o princpio. Mas para os fariseus a verdade perdera sua original
significao e beleza. Para eles, os ensinos de Cristo eram, em quase
todos os aspectos, novos; e no eram reconhecidos nem confessados.
Jesus mostrou o poder dos falsos ensinos para destruir a capacidade de apreciar e desejar a verdade. Ningum, disse Ele, tendo
bebido o velho quer logo o novo, porque diz: Melhor o velho.
Lucas 5:39. Toda a verdade dada ao mundo por meio de patriarcas e
profetas, resplandeceu com nova beleza nas palavras de Cristo. Mas
[191] os escribas e fariseus no tinham nenhum desejo quanto ao precioso
vinho novo. Enquanto no se esvaziassem das velhas tradies, costumes e prticas, no tinham, na mente e no corao, lugar para os
ensinos de Cristo. Apegavam-se s formas mortas, e desviavam-se
da verdade viva e do poder de Deus.
Foi isso que se demonstrou a runa dos judeus, e ser a de muitas
pessoas em nossos prprios dias. H milhares a cometer o mesmo
erro dos fariseus a quem Cristo reprovou no banquete de Mateus.
Em lugar de abandonar certa idia nutrida, ou rejeitar algum dolo de
opinio, muitos recusam a verdade descida do Pai da luz. Confiam
em si mesmos, e dependem da prpria sabedoria, e no compreendem sua pobreza espiritual. Insistem em ser salvos por alguma
maneira em que realizem alguma obra importante. Quando vem
que no h nenhum modo de introduzirem o eu na obra, rejeitam a
salvao provida.
Uma religio legal nunca poder conduzir pessoas a Cristo; pois
destituda de amor e de Cristo. Jejuar ou orar quando imbudos
de um esprito de justificao prpria, uma abominao aos olhos
de Deus. A solene assemblia para o culto, a rotina das cerimnias
religiosas, a humilhao externa, o sacrifcio imposto, mostram que
o que pratica essas coisas se considera justo, e com ttulos ao Cu,

Levi Mateus

231

mas tudo engano. Nossas prprias obras jamais podero comprar


a salvao.
Como foi nos dias de Cristo, assim se d agora; os fariseus no
conhecem sua necessidade espiritual. A eles se dirige a mensagem:
como dizes: Rico sou, e estou enriquecido, e de nada tenho falta; e
no sabes que s um desgraado, e miservel, e pobre, e cego e nu;
aconselho-te que de Mim compres ouro provado no fogo, para que
te enriqueas, e vestidos brancos para que te vistas, e no aparea a
vergonha da tua nudez. Apocalipse 3:17, 18. F e amor so o ouro
provado no fogo. Mas no caso de muitos se obscureceu o brilho do
ouro, e perdeu-se o tesouro precioso. A justia de Cristo para eles
um vestido sem uso, uma fonte intata. A esses dito: Tenho, porm,
contra ti que deixaste a tua primeira caridade. Lembra-te pois de
onde caste, e arrepende-te, e pratica as primeiras obras; quando no,
brevemente a ti verei, e tirarei do seu lugar o teu castial, se no te
arrependeres. Apocalipse 2:4, 5.
Os sacrifcios para Deus so o esprito quebrantado; a um
corao quebrantado e contrito no desprezars, Deus. Salmos
51:17. O homem se deve esvaziar do prprio eu, antes de ser, no
mais amplo sentido, um crente em Jesus. Quando se renuncia ao eu,
ento o Senhor pode tornar o homem uma nova criatura. Novos odres
podem conter o vinho novo. O amor de Cristo h de animar o crente
de uma vida nova. Naquele que contempla o autor e consumador de
[192]
nossa f, o carter de Cristo se h de manifestar.

Captulo 29 O Sbado
O sbado foi santificado na criao. Institudo para o homem,
teve sua origem quando as estrelas da alva juntas alegremente
cantavam, e todos os filhos de Deus rejubilavam. J 38:7. Pairava
sobre o mundo a paz; pois a Terra estava em harmonia com o Cu.
Viu Deus tudo quanto tinha feito, e eis que era muito bom (Gnesis
1:31); e Ele repousou na alegria de Sua concluda obra.
Como houvesse repousado no sbado, abenoou Deus o dia
stimo, e o santificou (Gnesis 2:3) separou-o para uso santo.
Deu-o a Ado como dia de repouso. Era uma lembrana da obra
da criao, e assim, um sinal do poder de Deus e de Seu amor. Diz
a Escritura: Fez lembradas as Suas maravilhas. Salmos 111:4.
As coisas que esto criadas declaram as Suas coisas invisveis,
desde a fundao do mundo, tanto o Seu eterno poder, como a Sua
divindade. Romanos 1:20.
Todas as coisas foram criadas pelo Filho de Deus. No princpio
era o Verbo, e o Verbo estava com Deus. [...] Todas as coisas foram
feitas por Ele, e sem Ele nada do que foi feito se fez. Joo 1:1-3.
E uma vez que o sbado uma lembrana da obra da criao, um
testemunho do amor e do poder de Cristo.
O sbado chama para a natureza nossos pensamentos, e pe-nos
em comunho com o Criador. No canto do pssaro, no sussurro
das rvores e na msica do mar, podemos ouvir ainda Sua voz, a
voz que falava com Ado no den, pela virao do dia. E ao Lhe
contemplarmos o poder na natureza, encontramos conforto, pois a
palavra que criou todas as coisas, a mesma que comunica vida.
Aquele que disse que das trevas resplandecesse a luz, quem
resplandeceu em nossos coraes, para iluminao do conhecimento
da glria de Deus, na face de Jesus Cristo. 2 Corntios 4:6.
Foi esse pensamento que despertou o cntico: Tu, Senhor, me
alegraste com os Teus feitos; exultarei nas obras das Tuas mos.
Quo grandes so, Senhor, as Tuas obras. Mui profundos so os Teus
pensamentos. Salmos 92:4, 5.
232

O Sbado

233

E o Esprito Santo declara, por intermdio do profeta Isaas: A


quem pois fareis semelhante a Deus? ou com que O comparareis?
[...] Porventura no sabeis? porventura no ouvis? ou desde o princpio se vos no notificou isto mesmo? ou no atentastes para os
fundamentos da Terra? Ele o que est assentado sobre o globo
da Terra, cujos moradores so para Ele como gafanhotos; Ele o
que estende os cus como cortina, e os desenrola como tenda, para [193]
neles habitar. [...] A quem pois Me fareis semelhante, para que lhe
seja semelhante? diz o Santo. Levantai ao alto os vossos olhos, e
vede quem criou estas coisas, quem produz por conta o Seu exrcito,
quem a todas chama pelos seus nomes; por causa da grandeza das
Suas foras, e pela fortaleza do Seu poder, nenhuma faltar. Por que
pois dizes, Jac, e tu falas, Israel: O meu caminho est encoberto ao Senhor, e o meu juzo passa de largo pelo meu Deus? No
sabes, no ouviste que o eterno Deus, o Senhor, o Criador dos fins
da Terra, nem Se cansa nem Se fatiga? [...] D esforo ao cansado, e
multiplica as foras ao que no tem nenhum vigor. Isaas 40:18-29.
No temas, porque Eu sou contigo; no te assombres, porque Eu
sou teu Deus; Eu te esforo, e te ajudo, e te sustento com a destra
da Minha justia. Isaas 41:10. Olhai para Mim, e sereis salvos,
vs todos os termos da Terra; porque Eu sou Deus, e no h outro.
Isaas 45:22. Eis a mensagem escrita na natureza, e que o sbado
se destina a conservar na memria. Quando o Senhor pediu a Israel
que Lhe santificasse os sbados, disse: Serviro de sinal entre Mim
e vs, para que saibais que Eu sou o Senhor vosso Deus. Ezequiel
20:20.
O sbado estava includo na lei dada no Sinai; mas no foi ento
que primeiro se tornou conhecido como dia de descanso. O povo de
Israel tinha disso conhecimento antes de chegarem ao Sinai. No caminho para a, o sbado era guardado. Quando alguns o profanaram,
o Senhor os repreendeu, dizendo: At quando recusareis guardar os
Meus mandamentos e as Minhas leis? xodo 16:28.
O sbado no se destinava meramente a Israel, mas ao mundo.
Fora tornado conhecido ao homem no den, e, como os demais
preceitos do declogo, de imutvel obrigatoriedade. Dessa lei de
que o quarto mandamento uma parte, declara Cristo: At que
o cu e a Terra passem, nem um jota ou um til se omitir da lei,
sem que tudo seja cumprido. Mateus 5:18. Enquanto cus e Terra

234

O Desejado de Todas as Naes

durarem, continuar o sbado como sinal do poder do Criador. E


quando o den florescer novamente na Terra, o santo e divino dia de
repouso ser honrado por todos debaixo do Sol. Desde um sbado
at ao outro, os habitantes da glorificada nova Terra iro adorar
perante Mim, diz o Senhor. Isaas 66:23.
Nenhuma outra das instituies dadas aos judeus tendia a
distingui-los to completamente das naes circunvizinhas, como
o sbado. Era inteno do Senhor que sua observncia os designasse como adoradores Seus. Seria um sinal de sua separao da
idolatria, e ligao com o verdadeiro Deus. Mas a fim de santificar o
sbado, os homens precisam ser eles prprios santos. Devem, pela
f, tornar-se participantes da justia de Cristo. Quando foi dado a Israel o mandamento: Lembra-te do dia do sbado, para o santificar
(xodo 20:8), o Senhor lhes disse tambm: E ser-Me-eis homens
santos. xodo 22:31. S assim poderia o sbado distinguir Israel
como os adoradores de Deus.
Ao se apartarem os judeus do Senhor, e deixarem de tornar a jus[194] tia de Cristo sua pela f, o sbado perdeu para eles sua significao.
Satans estava procurando exaltar-se e afastar os homens de Cristo,
e trabalhou para perverter o sbado, pois o sinal do poder de Cristo.
Os guias judaicos cumpriram a vontade de Satans, rodeando o divino dia de repouso de enfadonhas exigncias. Nos dias de Cristo,
to pervertido se tornara o sbado, que sua observncia refletia o carter de homens egostas e arbitrrios, em lugar de o fazer ao carter
do amorvel Pai celeste. Virtualmente os rabis representavam a Deus
como dando leis que os homens no podiam obedecer. Levavam o
povo a olhar a Deus como tirano, e a pensar que a observncia do
sbado, segundo Ele a exigia, tornava os homens duros de corao e
cruis. Competia a Cristo a obra de esclarecer essas mal-entendidas
concepes. Embora os rabis O seguissem com impiedosa hostilidade, Ele nem sequer parecia conformar-Se com o que requeriam,
mas ia avante, guardando o sbado segundo a lei divina.
Um sbado, ao voltarem Jesus e os discpulos do local do culto,
passaram por uma seara madura. Jesus continuara Seu trabalho
at tarde e, ao passarem pelos campos, os discpulos comearam
a apanhar espigas e a comer os gros depois de esfreg-los nas
mos. Em qualquer outro dia, esse ato no teria despertado nenhum
comentrio, pois uma pessoa que passasse por uma seara, ou pomar,

O Sbado

235

ou vinha, tinha liberdade de colher o que lhe apetecesse comer.


Deuteronmio 23:24, 25. Mas, fazer isso no sbado, era considerado
um ato de profanao. No somente era o apanhar a espiga uma
espcie de ceifa, como o esfreg-la nas mos uma espcie de debulha.
Assim, na opinio dos rabis, havia dupla ofensa.
Os espias queixaram-se imediatamente a Jesus, dizendo: Vs?
por que fazem no sbado o que no lcito? Quando acusado
de pisar o sbado, em Betesda, Jesus Se defendeu, afirmando Sua
filiao de Deus e declarando que operava em harmonia com o
Pai. Agora, que eram acusados Seus discpulos, cita aos acusadores
exemplos do Antigo Testamento, atos praticados no sbado pelos
que estavam ao servio de Deus.
Os mestres judaicos orgulhavam-se de seu conhecimento das
Escrituras, e na resposta do Salvador havia indireta censura a sua
ignorncia das sagradas letras. Nunca lestes, disse Ele, o que fez
Davi quando teve fome, ele e os que com ele estavam? Como entrou
na casa de Deus, e tomou os pes da proposio, [...] os quais no
lcito comer seno s aos sacerdotes? Lucas 6:3, 4. E disse-lhes: O
sbado foi feito por causa do homem, e no o homem por causa do
sbado. Marcos 2:27, 28. No tendes lido na lei que, aos sbados,
os sacerdotes no templo violam o sbado, e ficam sem culpa? Pois
eu vos digo que est aqui quem maior do que o templo. O Filho
do homem at do sbado Senhor. Mateus 12:5, 6.
Se era lcito a Davi satisfazer a fome comendo do po que fora
separado para um fim santo, ento era lcito aos discpulos prover
a sua necessidade colhendo umas espigas nas sagradas horas do
sbado. Demais, os sacerdotes no templo realizavam maior trabalho
no sbado que em outros dias. O mesmo trabalho, feito em negcios
seculares, seria pecado, mas a obra dos sacerdotes era realizada no [195]
servio de Deus. Estavam praticando os ritos que apontavam ao
poder redentor de Cristo, e seu trabalho achava-se em harmonia
com o desgnio do sbado. Agora, porm, viera o prprio Cristo.
Os discpulos, fazendo a obra de Cristo, estavam empenhados no
servio de Deus, e o que era necessrio realizao dessa obra, era
direito fazer no dia de sbado.
Cristo queria ensinar, aos discpulos e aos inimigos, que o servio
de Deus est acima de tudo. O objetivo da obra de Deus, neste
mundo, a redeno do homem; portanto, tudo quanto necessrio

236

O Desejado de Todas as Naes

que se faa no sbado no cumprimento dessa obra, est em harmonia


com a lei do sbado. Jesus coroou ento Seu argumento, declarandoSe Senhor do sbado Algum que estava acima de qualquer
dvida, acima de toda lei. Esse eterno Juiz absolve de culpa os
discpulos, apelando para os prprios estatutos de cuja violao so
acusados.
Jesus no deixou passar a questo com uma simples repreenso
aos inimigos. Declarou que, em sua cegueira, se haviam enganado
quanto ao desgnio do sbado. Disse: Se vs soubsseis o que
significa: Misericrdia quero, e no sacrifcio, no condenareis
os inocentes. Mateus 12:7. Os muitos ritos deles, destitudos de
corao, no podiam suprir a falta daquela verdadeira integridade e
terno amor que h de para sempre caracterizar o genuno adorador
de Deus.
Cristo reiterou ainda a verdade de que os sacrifcios eram, em
si mesmos, destitudos de valor. Eram um meio, e no um fim. Seu
objetivo era dirigir os homens ao Salvador, levando-os assim em
harmonia com Deus. o servio de amor que Deus aprecia. Quando
falta esse, a mera rotina da cerimnia -Lhe ofensiva. O mesmo
quanto ao sbado. Visava este pr os homens em comunho com
o Senhor; quando, porm, o esprito estava absorvido com enfadonhos ritos, o objetivo do sbado era contrariado. Sua observncia
meramente exterior, era um escrnio.
Outro sbado, ao entrar Jesus na sinagoga, viu a um homem
cuja mo era mirrada. Os fariseus O observavam, ansiosos de ver
o que faria. Bem sabia o Salvador que, curando no sbado, seria
considerado transgressor, mas no hesitou em derribar o muro das
exigncias tradicionais que atravancavam o sbado. Jesus pediu ao
enfermo que se adiantasse, perguntando ento: lcito no sbado
fazer bem, ou fazer mal? salvar a vida, ou matar? Era uma mxima
entre os judeus que deixar de fazer o bem, havendo oportunidade para
isso, era fazer mal; negligenciar salvar a vida, era matar. Assim Jesus
os atacou com suas prprias armas. E eles calaram-se. E, olhando
para eles em redor com indignao, condoendo-Se da dureza do seu
corao, disse ao homem: Estende a tua mo. E ele a estendeu, e
foi-lhe restituda a sua mo, s como a outra. Marcos 3:4, 5.
Quando interrogado: lcito curar no sbado? Jesus respondeu: Qual dentre vs ser o homem que tendo uma ovelha, se num

O Sbado

237

sbado cair numa cova, no lanar mo dela, e a levantar? Pois


quanto mais vale um homem do que uma ovelha? , por conseqn- [196]
cia, lcito fazer bem nos sbados. Mateus 12:10-12.
Os espias no ousaram responder a Jesus em presena da multido, por temor de se envolverem em dificuldades. Sabiam que Ele
dissera a verdade. De preferncia a violar suas tradies, deixariam
um homem sofrer, ao passo que socorreriam um animal por causa do
prejuzo para o possuidor, caso fosse o mesmo negligenciado. Assim,
maior era o cuidado que manifestavam por um animal, que por um
homem, criado imagem divina. Isso ilustra a operao de todas as
religies falsas. Criam no homem o desejo de se exaltar acima de
Deus, mas o resultado degrad-lo abaixo do animal. Toda religio
que combate a soberania de Deus, despoja o homem da glria que
lhe pertencia na criao e lhe deve ser restituda em Cristo. Toda
religio falsa ensina seus adeptos a serem descuidosos para com as
necessidades, sofrimentos e direitos humanos. O evangelho d alto
valor humanidade, como resgate do sangue de Cristo, e ensina uma
terna solicitude pelas necessidades e misrias do homem. O Senhor
diz: Farei que um homem seja mais precioso do que o ouro puro, e
mais raro do que o ouro fino de Ofir. Isaas 13:12.
Quando Jesus Se voltou para os fariseus com a pergunta se era
lcito no dia de sbado fazer bem ou mal, salvar ou matar, pslhes diante os prprios maus desgnios deles. Estavam-Lhe dando
caa vida com dio amargo, ao passo que Ele salvava a vida e
trazia felicidade s multides. Seria melhor matar no sbado, como
estavam planejando, do que curar o aflito, como fizera Ele? Seria
mais justo ter o homicdio no corao durante o santo dia de Deus,
que amor para com todos os homens amor que se exprime em
atos de misericrdia?
Na cura da mo mirrada, Jesus condenou o costume dos judeus,
e colocou o quarto mandamento no lugar que Deus lhe destinara.
[...] lcito fazer bem nos sbados, declarou Ele. Pondo margem
as absurdas restries dos judeus, Cristo honrou o sbado, ao passo
que os que dEle se queixavam estavam desonrando o santo dia de
Deus.
Os que afirmam que Cristo aboliu a lei, ensinam que Ele violou
o sbado e justificou os discpulos em assim fazer. Colocam-se assim na mesma atitude que tomaram os astutos judeus. Contradizem

238

O Desejado de Todas as Naes

dessa maneira o testemunho do prprio Cristo, que declarou: Tenho


guardado os mandamentos de Meu Pai, e permaneo no Seu amor.
Joo 15:10. Nem o Salvador nem Seus seguidores violaram a lei
do sbado. Cristo era um vivo representante da lei. Nenhuma transgresso de seus santos preceitos se encontrou em Sua vida. Olhando
a uma nao de testemunhas ansiosas por uma oportunidade para
O condenar, pde dizer, sem contradio: Quem dentre vs Me
convence de pecado? Joo 8:46.
O Salvador no viera para pr de parte o que os patriarcas e
profetas haviam falado; pois Ele prprio falara por intermdio desses
representantes. Todas as verdades da Palavra de Deus tinham vindo
dEle. Mas essas inapreciveis jias haviam sido postas em falsos
[197] engastes. Sua preciosa luz fora aplicada a servir ao erro. Deus queria
que fossem tiradas desses engastes de erro, e recolocadas nos da
verdade. Essa obra unicamente uma divina mo podia realizar. Por
sua ligao com o erro, a verdade tinha estado ao servio da causa do
inimigo de Deus e do homem. Cristo viera coloc-la em condies
de glorificar a Deus, e operar a salvao da humanidade.
O sbado foi feito por causa do homem, e no o homem, por
causa do sbado, disse Jesus. Marcos 2:27. As instituies estabelecidas por Deus so para benefcio da humanidade. Tudo isso
por amor de vs. 2 Corntios 4:15. Seja Paulo, seja Apolo, seja
Cefas, seja o mundo, seja a vida, seja a morte, seja o presente, seja o
futuro, tudo vosso. E vs de Cristo, e Cristo de Deus. 1 Corntios
3:22, 23. A lei dos Dez Mandamentos, da qual o sbado uma parte,
Deus deu a Seu povo como uma bno. O Senhor nos ordenou,
disse Moiss, que fizssemos todos esses estatutos, para temer ao
Senhor nosso Deus, para o nosso perptuo bem, para nos guardar em
vida. Deuteronmio 6:24. E, por intermdio do salmista, foi dada a
Israel a mensagem: Servi ao Senhor com alegria; e apresentai-vos
a Ele com canto. Sabei que o Senhor Deus: foi Ele, e no ns
que nos fez povo Seu e ovelhas do Seu pasto. Entrai pelas portas
dEle com louvor, e em Seus trios com hinos. Salmos 100:2-4. E o
Senhor declara acerca de todos quantos guardarem o sbado, no o
profanando: [...] os levarei ao Meu santo monte, e os festejarei na
Minha casa de orao. Isaas 56:6, 7.
Assim o Filho do homem at do sbado Senhor. Essas palavras acham-se repletas de instruo e conforto. Por haver o sbado

O Sbado

239

sido feito para o homem, o dia do Senhor. Pertence a Cristo. Pois


todas as coisas foram feitas por Ele, e sem Ele nada do que foi
feito se fez. Joo 1:3. Uma vez que Ele fez todas as coisas, fez
tambm o sbado. Este foi por Ele posto parte como lembrana da
criao. Mostra-O como Criador tanto como Santificador. Declara
que Aquele que criou todas as coisas no Cu e na Terra, e por quem
todas as coisas se mantm unidas, a cabea da igreja, e que por
Seu poder somos reconciliados com Deus. Pois, falando de Israel,
disse: Tambm lhes dei os Meus sbados, para que servissem de
sinal entre Mim e eles, para que soubessem que Eu sou o Senhor que
os santifica (Ezequiel 20:12) os torna santos. Portanto, o sbado
um sinal do poder de Cristo para nos fazer santos. E dado a todos
quantos Cristo santifica. Como sinal de Seu poder santificador, o
sbado dado a todos quantos, por meio de Cristo, se tornam parte
do Israel de Deus.
E o Senhor diz: Se desviares o teu p de profanar o sbado, e de
cuidar dos teus prprios interesses no Meu santo dia, e se chamares
ao sbado deleitoso, e santo dia do Senhor, digno de honra, [...]
ento te deleitars no Senhor. Isaas 58:13, 14. A todos quantos
recebem o sbado como sinal do poder criador e redentor de Cristo,
ele ser um deleite. Vendo nele Cristo, nEle se deleitam. O sbado
lhes aponta as obras da criao, como testemunho de Seu grande
poder em redimir. Ao passo que evoca a perdida paz ednica, fala da
paz restaurada por meio do Salvador. E tudo na natureza Lhe repete
o convite: Vinde a Mim, todos os que estais cansados e oprimidos,
[198]
e Eu vos aliviarei. Mateus 11:28.

Captulo 30 Nomeou doze


Este captulo baseado em Marcos 3:13-19; 6:12-16.
E subiu ao monte, e chamou para Si os que Ele quis; e vieram a
Ele. E nomeou doze para que estivessem com Ele e os mandasse a
pregar. Marcos 3:13, 14.
Foi sob as protetoras rvores da encosta da montanha, pouco
distante do mar da Galilia, que Jesus chamou os doze para o apostolado e proferiu o sermo do monte. Os campos e as colinas eram
os Seus retiros favoritos, e muitos de Seus ensinos foram ministrados sob a abbada celeste, de preferncia a templos ou sinagogas.
Sinagoga nenhuma poderia haver comportado as multides que O
seguiam; mas no foi somente por essa razo que preferiu ensinar
nos campos e bosques. Jesus amava as cenas da natureza. Para Ele,
todo quieto retiro era um sagrado templo.
Fora sob as rvores do den que os primeiros habitantes da Terra
encontraram seu santurio. Ali Se comunicara Cristo com o pai
da humanidade. Quando banidos do paraso, nossos primeiros pais
ainda adoraram nos campos e bosques, e ali os procurava Cristo com
o evangelho de Sua graa. Fora Cristo que falara com Abrao sob
os carvalhais do Manre; com Isaque, quando saa orar no campo
tardinha; com Jac nas colinas de Betel; com Moiss nas montanhas
de Midi; e com o jovem Davi, quando apascentava os rebanhos.
Fora por instrues de Cristo que, por quinze sculos, os hebreus
haviam deixado suas habitaes durante uma semana todos os anos,
vivendo em cabanas feitas de ramos verdes de formosas rvores, ramos de palmas, ramos de rvores espessas, e salgueiros de ribeiras.
Levtico 23:40.
Preparando Seus discpulos, Jesus buscou de preferncia afastarSe da confuso da cidade para o sossego dos campos e colinas, como
estando mais em harmonia com as lies de abnegao que lhes
desejava ensinar. E durante Seu ministrio apreciava reunir o povo
em torno de Si, sob o cu azul, em alguma relvosa encosta, ou na
240

Nomeou doze

241

praia do lago. Ali, circundado pelas obras de Sua prpria criao,


podia dirigir o pensamento dos ouvintes do artificial para o natural.
No crescimento e desenvolvimento da natureza, revelavam-se os
princpios de Seu reino. Ao erguerem os homens o olhar para as
montanhas de Deus, contemplando as maravilhosas obras de Suas
mos, poderiam aprender preciosas lies de verdade divina. Os
ensinos de Cristo ser-lhes-iam repetidos nas cenas da natureza. O
mesmo acontece com os que se dirigem aos campos com Cristo no
corao. Sentir-se-o circundados de santa influncia. As coisas da
natureza evocavam as parbolas de nosso Senhor, e repetem-Lhe os [199]
conselhos. Pela comunho com Deus na natureza, eleva-se o esprito
e o corao encontra paz.
O primeiro passo devia ser dado agora na organizao da igreja
que, aps a partida de Cristo, O devia representar na Terra. No
tinham a sua disposio nenhum custoso templo, mas o Salvador
conduziu os discpulos ao retiro que amava, e no esprito dos mesmos
ficaram para sempre ligados os sagrados incidentes daquele dia com
a beleza das montanhas, do vale e do mar.
Jesus chamara os discpulos para que os pudesse enviar como
testemunhas Suas, a fim de contarem ao mundo o que dEle tinham
visto e ouvido. Seu encargo era o mais importante a que j haviam
sido chamados seres humanos, sendo-lhe superior apenas o do prprio Cristo. Deviam ser coobreiros de Deus na salvao do mundo.
Como no Antigo Testamento os doze patriarcas ocupam o lugar de
representantes de Israel, assim os doze apstolos deviam servir de
representantes da igreja evanglica.
O Salvador conhecia o carter dos homens que escolhera; todas
as suas fraquezas e erros Lhe eram patentes; sabia os perigos por
que deviam passar, a responsabilidade que devia pesar sobre eles;
e o corao afligiu-se-Lhe por esses escolhidos. Sozinho sobre a
montanha junto ao Mar da Galilia, passou a noite inteira em orao
pelos discpulos, enquanto eles mesmos dormiam ao p do monte.
Aos primeiros clares da aurora, chamou-os para junto de Si; pois
tinha alguma coisa importante a lhes comunicar.
Esses discpulos tinham estado por algum tempo unidos a Jesus
em labor ativo. Joo e Tiago, Andr e Pedro, com Filipe e Natanael,
e Mateus, estiveram mais intimamente ligados a Ele do que os
outros, e testemunharam mais de Seus milagres. Pedro, Tiago e

242

O Desejado de Todas as Naes

Joo estavam ainda em convvio mais ntimo com Ele. Achavam-se


quase continuamente ao Seu lado, presenciando-Lhe os milagres
e ouvindo-Lhe as palavras. Joo achegava-se a Ele em intimidade
maior ainda, de maneira que se distingue como aquele a quem Jesus
amava. O Salvador os amava a todos, mas Joo era o esprito mais
apto a receber-Lhe a influncia. Era mais jovem que os outros, e
com mais infantil confiana abria a Cristo o corao.
Chegou assim a uma afinidade maior com Jesus, e por intermdio
dele foram comunicados a Seu povo os mais profundos ensinos
espirituais do Salvador.
testa de um dos grupos em que so divididos os apstolos,
acha-se o nome de Filipe. Foi ele o primeiro discpulo a quem Jesus dirigiu a positiva ordem: Segue-Me. Filipe era de Betsaida,
a cidade de Andr e Pedro. Escutara a pregao de Joo Batista, e
ouvira-o anunciar que Cristo era o Cordeiro de Deus. Filipe era um
sincero indagador da verdade, mas tardio de corao para crer. Conquanto se houvesse unido a Cristo, a comunicao que a Seu respeito
fizera a Natanael, mostra que no estava inteiramente convencido
[200] da divindade de Jesus. Conquanto Cristo houvesse sido proclamado,
pela voz do Cu, como o Filho de Deus, para Filipe era Jesus de
Nazar, filho de Jos. Joo 1:45.
De outra vez, quando foram alimentados os cinco mil, revelou-se
a falta de f de Filipe. Foi para prov-lo que Jesus perguntou: Onde
compraremos po, para estes comerem? A resposta de Filipe foi de
incredulidade: Duzentos dinheiros de po no lhes bastaro, para
que cada um deles tome um pouco. Joo 6:5, 7. Jesus Se magoou.
Embora Filipe tivesse visto Suas obras e experimentado Seu poder,
no tinha f. Quando os gregos interrogaram Filipe acerca de Jesus,
no se aproveitou da oportunidade para apresent-los ao Salvador,
mas foi ter com Andr. Mais tarde, naquelas ltimas horas antes da
crucifixo, as palavras de Filipe foram de molde a desanimar a f.
Quando Tom disse a Jesus: Senhor, ns no sabemos para onde
vais; e como podemos saber o caminho? o Salvador respondeu: Eu
sou o Caminho, e a Verdade e a Vida. [...] Se vs Me conhecsseis a
Mim, tambm conhecereis a Meu Pai. De Filipe partiu a resposta
de incredulidade: Senhor, mostra-nos o Pai, o que nos basta. Joo
14:5-8. To tardio de corao, to fraco na f era aquele discpulo
que por trs anos estivera com Jesus.

Nomeou doze

243

Em feliz contraste com a incredulidade de Filipe, estava a infantil confiana de Natanael. Era homem de natureza intensamente
fervorosa; homem cuja f se apoderava das realidades invisveis.
Todavia, Filipe foi aluno na escola de Cristo, e o divino Mestre lidou
pacientemente com sua incredulidade e esprito tardio. Quando o Esprito Santo foi derramado sobre os discpulos, Filipe tornou-se um
mestre segundo as normas divinas. Sabia de que falava, e ensinava
com uma certeza que levava convico aos ouvintes.
Enquanto Jesus estava preparando os discpulos para sua ordenao, um que no fora chamado se esforou para ser contado entre
eles. Foi Judas Iscariotes, que professava ser seguidor de Cristo.
Adiantou-se ento, solicitando um lugar nesse crculo mais ntimo
de discpulos. Com grande veemncia e aparente sinceridade, declarou: Senhor, seguir-Te-ei para onde quer que fores. Jesus nem o
repeliu, nem o acolheu com mostras de agrado, mas proferiu apenas
as tristes palavras: As raposas tm covis, e as aves do cu ninhos,
mas o Filho do homem no tem onde reclinar a cabea. Mateus
8:19, 20. Judas acreditava que Jesus fosse o Messias; e, ao unir-se
aos discpulos, esperava assegurar para si alta posio no novo reino.
Essa esperana quis Jesus tirar com a declarao de Sua pobreza.
Os discpulos estavam ansiosos por que Judas fosse contado
entre eles. Tinha imponente aparncia, era dotado de perspiccia e
habilidade executiva, e eles o recomendaram a Jesus como pessoa
que Lhe seria de grande utilidade na obra. Surpreenderam-se de que
o recebesse to friamente.
Os discpulos tinham ficado muito decepcionados de que Jesus no houvesse buscado obter a cooperao dos guias de Israel.
Achavam que era erro no consolidar Sua causa com o apoio desses homens de influncia. Houvesse Ele repelido a Judas, e teriam, [201]
em seu ntimo, posto em dvida a sabedoria do Mestre. A histria
posterior de Judas revelar-lhes-ia o perigo de permitir qualquer considerao mundana influir no julgar a capacidade de homens para a
obra de Deus. A cooperao de homens como os que os discpulos
estavam ansiosos por conseguir teria entregue a obra nas mos dos
piores inimigos.
Todavia, quando Judas se uniu aos discpulos, no era insensvel
beleza do carter de Cristo. Sentia a influncia daquele poder divino
que atraa pecadores ao Salvador. Aquele que no viera quebrar a

244

O Desejado de Todas as Naes

cana trilhada nem apagar o fumegante pavio, no repeliria essa


pessoa enquanto nela houvesse um nico desejo que a atrasse para
a luz. O Salvador lia o corao de Judas; sabia as profundezas de
iniqidade a que, se o no livrasse a graa de Deus, havia ele de
imergir. Ligando a Si esse homem, colocou-o numa posio em
que poderia ser dia a dia posto em contato com as torrentes de Seu
prprio abnegado amor. Abrisse ele o corao a Cristo, e a graa
divina baniria o demnio do egosmo, e mesmo Judas se poderia
tornar um sdito do reino de Deus.
Deus toma os homens tais como so, com os elementos humanos de seu carter, e os prepara para Seu servio, caso queiram ser
disciplinados e dEle aprender. No so escolhidos por serem perfeitos, mas apesar de suas imperfeies, para que, pelo conhecimento
e observncia da verdade, mediante a graa de Cristo, se possam
transformar Sua imagem.
Judas teve as mesmas oportunidades que os outros discpulos.
Escutou as mesmas preciosas lies. Mas a observncia da verdade,
exigida por Cristo, estava em desarmonia com os desejos e desgnios de Judas, e este no queria ceder suas idias a fim de receber
sabedoria do Cu.
Quo ternamente tratou o Salvador quele que havia de ser Seu
traidor! Em Seus ensinos, demorava-Se sobre os princpios de generosidade que feriam pela raiz a cobia. Apresentava diante de Judas o
odioso carter da ganncia, e muitas vezes compreendeu o discpulo
que seu carter fora descrito, apontado seu pecado; mas no queria
confessar e abandonar sua injustia. Era cheio de presuno e, em
lugar de resistir tentao, continuava em suas prticas fraudulentas.
Cristo estava diante dele, exemplo vivo do que se devia tornar, caso
colhesse o benefcio da mediao e ministrio divinos; mas lio
aps lio caiu desentendida aos ouvidos de Judas.
Jesus no lhe passou, por sua cobia, nenhuma repreenso de
molde a ferir, mas com divina pacincia lidou com esse homem
faltoso, mesmo quando lhe demonstrava que lia em seu corao
como num livro aberto. Apresentou-lhe os mais altos incentivos
para proceder retamente; e, rejeitando a luz do Cu, Judas no teria
desculpa.
Ao invs de andar na luz, Judas preferiu conservar seus defeitos.
Maus desejos, vingativas paixes, sombrios e maus pensamentos

Nomeou doze

245

eram nutridos, at que Satans tomou inteiro domnio sobre o ho- [202]
mem. Judas tornou-se um representante do inimigo de Cristo.
Quando ele se ps em contato com Jesus, tinha alguns preciosos
traos de carter que se poderiam haver tornado uma bno para a
igreja. Houvesse ele estado disposto a tomar o jugo de Cristo, e terse-ia contado entre os principais apstolos; mas endureceu o corao
quando lhe eram apontados os defeitos, e, orgulhosa e rebeldemente,
preferiu suas prprias ambies egostas, incapacitando-se assim
para a obra que Deus lhe teria dado a fazer.
Todos os discpulos tinham srias falhas de carter quando Jesus
os chamou ao Seu servio. O prprio Joo, que chegou a ter mais
ntimo convvio com o Manso e Humilde, no era de si mesmo
dcil e submisso. Ele e seu irmo foram chamados filhos do trovo. Marcos 3:17. Durante o tempo em que viveram com Jesus,
todo menosprezo a Ele mostrado lhes despertava a indignao e
a combatividade. Mau gnio, vingana, esprito de crtica, tudo se
encontrava no discpulo amado. Era orgulhoso e ambicioso de ser
o primeiro no reino de Deus. Mas dia a dia, em contraste com seu
prprio esprito violento, contemplava a ternura e longanimidade de
Jesus, e aprendia-Lhe as lies de humildade e pacincia. Abriu o
corao divina influncia, e tornou-se, no somente ouvinte, mas
cumpridor das palavras do Mestre. O prprio eu escondeu-se em
Cristo. Aprendeu a levar o jugo de Jesus, a suportar-Lhe o fardo.
Jesus reprovava Seus discpulos, advertia-os e avisava-os; mas
Joo e seus irmos no O deixavam; preferiam a Jesus, apesar das
reprovaes. O Salvador no Se afastava deles por causa de suas
fraquezas e erros. Continuaram at ao fim a partilhar-Lhe as provaes e aprender as lies de Sua vida. Contemplando a Cristo,
transformaram-se no carter.
Os apstolos diferiam largamente em hbitos e disposio. Havia
o publicano Levi Mateus e o ardente zelote Simo, o intransigente
inimigo da autoridade romana; o generoso e impulsivo Pedro, e Judas, de vil esprito; Tom, leal, se bem que tmido e temeroso; Filipe,
tardio de corao e inclinado dvida, e os ambiciosos e francos
filhos de Zebedeu, com seus irmos. Estes foram reunidos, com
suas diferentes faltas, todos com herdadas e cultivadas tendncias
para o mal; mas, em Cristo e por meio dEle, deviam fazer parte da
famlia de Deus, aprendendo a tornar-se um na f, na doutrina, no

246

O Desejado de Todas as Naes

esprito. Teriam suas provas, suas ofensas mtuas, suas divergncias


de opinio; mas enquanto Cristo habitasse no corao, no poderia
haver discrdia. Seu amor levaria ao amor de uns pelos outros; as
lies do Mestre conduziriam harmonizao de todas as diferenas, pondo os discpulos em unidade, at que fossem de um mesmo
esprito, de um mesmo parecer. Cristo o grande centro, e eles se
deveriam aproximar uns dos outros exatamente na proporo em
que se aproximassem do centro.
Quando Cristo concluiu as instrues aos discpulos, reuniu em
[203] torno de Si o pequeno grupo, bem achegados a Ele e, ajoelhando no
meio deles e pondo-lhes as mos sobre a cabea, fez uma orao
consagrando-os Sua sagrada obra. Assim foram os discpulos do
Senhor ordenados para o ministrio evanglico.
Cristo no escolheu, para Seus representantes entre os homens,
anjos que nunca pecaram, mas seres humanos, homens semelhantes
em paixes queles a quem buscavam salvar. Cristo tomou sobre
Si a humanidade, a fim de chegar humanidade. A divindade necessitava da humanidade; pois era necessrio tanto o divino como o
humano para trazer salvao ao mundo. A divindade necessitava da
humanidade, a fim de que esta proporcionasse meio de comunicao
entre Deus e o homem. O mesmo se d com os servos e mensageiros
de Cristo. O homem necessita de um poder fora e acima dele, para
restaur-lo semelhana com Deus e habilit-lo a fazer Sua obra;
isso, porm, no faz com que o instrumento humano deixe de ser
essencial. A humanidade apodera-se do poder divino, Cristo habita
no corao pela f; e, por meio da cooperao com o divino, o poder
do homem torna-se eficiente para o bem.
Aquele que chamou os pescadores da Galilia, chama ainda homens ao Seu servio. E est to disposto a manifestar por nosso
intermdio o Seu poder, como por meio dos primeiros discpulos.
Imperfeitos e pecadores como possamos ser, o Senhor estendenos o oferecimento da comunho com Ele, do aprendizado com
Cristo. Convida-nos a colocar-nos sob as instrues divinas, para
que, unindo-nos a Cristo, possamos realizar as obras de Deus.
Temos, porm, este tesouro em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus, e no de ns. 2 Corntios 4:7. Foi
por isso que a pregao do evangelho foi confiada a homens falveis e no aos anjos. manifesto que o poder que opera atravs

Nomeou doze

247

das fraquezas da humanidade o poder de Deus; e somos assim


animados a crer que o poder que auxilia a outros, to fracos como
ns, nos pode ajudar a ns. E os que se acham rodeados de fraqueza, devem compadecer-se ternamente dos ignorantes e errados.
Hebreus 5:2. Havendo eles prprios estado em perigo, acham-se
familiarizados com os riscos e dificuldades do caminho, e por esse
motivo so chamados a esforar-se por outros em perigo idntico.
Pessoas existem perplexas pela dvida, opressas pelas fraquezas,
dbeis na f, incapazes de apegar-se ao Invisvel; mas um amigo a
quem podem ver, indo ter com eles em lugar de Cristo, pode ser um
elo para firmar-lhes a trmula f no Filho de Deus.
Devemos ser coobreiros dos anjos celestes em apresentar Jesus
ao mundo. Com quase impaciente ansiedade esperam os anjos nossa
cooperao; pois o homem deve ser o instrumento para comunicar
com o homem. E, quando nos entregamos a Cristo numa consagrao
completa, os anjos se alegram de poderem falar por meio de nossa
[204]
voz, para revelar o amor de Deus.

Captulo 31 O sermo da montanha


Este captulo baseado em Mateus 5-7.
Raramente reunia Cristo os discpulos a ss com Ele, para Lhe
receberem a palavra. No escolhia para auditrio apenas os que
conheciam o caminho da vida. Era Sua obra pr-Se em contato com
as multides que se achavam em ignorncia e erro. Dava as lies
da verdade segundo estas podiam atingir os obscurecidos entendimentos. Ele prprio era a Verdade, lombos cingidos e mos sempre
estendidas para abenoar, buscando, com palavras de advertncia,
splica e animao, erguer a todos quantos iam ter com Ele.
O sermo da montanha, conquanto dirigido especialmente para
os discpulos, foi proferido aos ouvidos da multido. Aps a ordenao dos apstolos, Jesus foi com eles para a praia do mar. Ali,
de manh cedo, comeara o povo a se reunir. Alm das costumadas
multides das cidades da Galilia, havia gente da Judia e da prpria
Jerusalm; da Peria, de Decpolis, da Idumia, para o sul da Judia;
e de Tiro, e Sidom, as cidades fencias da costa do Mediterrneo.
Ouvindo quo grandes coisas fazia (Marcos 3:8), tinham vindo
para O ouvir, e serem curados das suas enfermidades. [...] Porque
saa dEle virtude, e curava a todos. Lucas 6:17-19.
A estreita praia no oferecia espao ao alcance de Sua voz para
todos quantos O desejavam ouvir, e Jesus os conduziu de volta
encosta da montanha. Chegando a um espao plano, que proporcionava aprazvel lugar de reunio para vasto auditrio, sentou-Se
Ele prprio na relva, e os discpulos e a multido seguiram-Lhe o
exemplo.
O lugar dos discpulos era sempre prximo a Jesus. O povo
comprimia-se constantemente em torno dEle, mas os discpulos entendiam que seu lugar junto do Mestre no devia ser tomado pela
multido. Sentaram-se-Lhe bem prximo, de modo a no perder nenhuma palavra de Suas instrues. Eram ouvintes atentos, ansiosos
248

O sermo da montanha

249

por compreender as verdades que teriam de dar a conhecer em todas


as terras em todos os sculos.
Com a impresso de que podiam esperar qualquer coisa acima do
comum, apertaram-se todos em volta do Mestre. Acreditavam que
o reino seria em breve estabelecido, e em vista dos acontecimentos
daquela manh, convenceram-se de que seria feita alguma declarao
a esse respeito. Tambm a multido estava em atitude de expectativa,
e a ansiedade das fisionomias atestava o profundo interesse. Ao
sentar-se o povo na verdejante encosta, aguardando as palavras do
divino Mestre, tinham o corao cheio de pensamentos quanto [205]
glria futura. Havia escribas e fariseus que esperavam o dia em que
lhes seria dado domnio sobre os odiados romanos, e possussem
as riquezas do grande imprio do mundo. Os pobres camponeses e
pescadores esperavam ouvir a certeza de que suas mseras choas, o
escasso alimento, a vida de rduo labutar e o temor da necessidade,
deviam ser trocados por manses onde reinassem abundncia e dias
de sossego. Em lugar da ordinria vestimenta que os abrigava de dia,
e do cobertor que os agasalhava noite, esperavam, Cristo lhes daria
os ricos e custosos trajes de seus conquistadores. Todos os coraes
fremiam orgulhosa esperana de que Israel seria em breve honrado
ante as naes como os escolhidos do Senhor, e Jerusalm exaltada
como a sede do reino universal.
Cristo decepcionou essa esperana de mundana grandeza. No
sermo do monte, procurou desfazer a obra da falsa educao, dando
a Seus ouvintes conceito exato de Seu reino, bem como de Seu
prprio carter. No atacou, todavia, diretamente os erros do povo.
Via as misrias do mundo em razo do pecado, mas no lhes apresentou um quadro vivo de sua desgraa. Ensinou-lhes alguma coisa
infinitamente melhor do que haviam conhecido. Sem lhes combater
as idias acerca do reino de Deus, disse-lhes as condies de entrada
ali, deixando-os tirar suas prprias concluses quanto natureza
do mesmo. As verdades que ensinou no so menos importantes
para ns que para a multido que O seguia. No menos do que eles
necessitamos ns de aprender os princpios fundamentais do reino
de Deus.
As primeiras palavras de Cristo ao povo, no monte, foram de
bno. Bem-aventurados, disse, so os que reconhecem sua pobreza
espiritual, e sentem sua necessidade de redeno. O evangelho deve

250

O Desejado de Todas as Naes

ser pregado ao pobre. No ao espiritualmente orgulhoso, o que pretende ser rico e de nada necessitar, ele revelado, mas aos humildes
e contritos. Uma nica fonte fora aberta para o pecado, uma fonte
para os pobres de esprito.
O corao orgulhoso esfora-se por alcanar a salvao; mas
tanto o nosso ttulo ao Cu, como nossa idoneidade para ele,
encontram-se na justia de Cristo. O Senhor nada pode fazer para
a restaurao do homem enquanto ele, convicto de sua prpria fraqueza e despido de toda presuno, no se entrega guia divina.
Pode ento receber o dom que Deus est espera de conceder. Coisa
alguma recusada alma que sente a prpria necessidade. Ela tem
ilimitado acesso quele em quem habita a plenitude. Porque assim
diz o Alto e Sublime, que habita na eternidade, e cujo nome santo:
Num alto e santo lugar habito, e tambm com o contrito e abatido
de esprito, para vivificar o esprito dos abatidos, e para vivificar o
corao dos contritos. Isaas 57:15.
Bem-aventurados os que choram, porque eles sero consolados. Por essas palavras Cristo no ensina que o chorar em si mesmo
[206] tenha poder para remover a culpa do pecado. No sanciona a suposta
ou voluntria humildade. O choro a que Se refere, no consiste em
melancolia e lamentao. Ao passo que nos afligimos por causa
do pecado, cumpre-nos regozijar-nos no precioso privilgio de ser
filhos de Deus.
Entristecemo-nos muitas vezes, porque nossas ms aes nos
trazem desagradveis conseqncias; mas isso no arrependimento.
A verdadeira tristeza pelo pecado o resultado da operao do
Esprito Santo. Este revela a ingratido da pessoa que menosprezou
e ofendeu o Salvador, levando-nos contritos ao p da cruz. Por todo
pecado Jesus novamente ferido (Hebreus 6:6); e ao olharmos
quele a quem traspassamos, choramos as transgresses que Lhe
trouxeram angstia. Tal pranto levar renncia do pecado.
Os mundanos talvez considerem esse choro uma fraqueza; mas
a fora que liga o penitente ao Infinito com laos que se no podem
romper. Mostra que os anjos de Deus esto outra vez trazendo
pessoa as graas perdidas mediante a dureza de corao e as
transgresses. As lgrimas do penitente no so seno as gotas
de chuva que precedem o sol da santidade. Esse sol prenuncia o
regozijo que ser uma viva fonte no corao. Somente reconhece

O sermo da montanha

251

a tua iniqidade: que contra o Senhor teu Deus transgrediste; e


no farei cair a Minha ira sobre vs; porque benigno sou, diz o
Senhor. Jeremias 3:13, 12. Acerca dos tristes de Sio determinou
Ele dar-lhes ornamento por cinza, leo de gozo por tristeza, vestido
de louvor por esprito quebrantado. Isaas 61:3.
E tambm para os que choram em provao e dor, existe conforto.
A amargura do desgosto e da humilhao prefervel s satisfaes
do pecado. Por meio da aflio revela-nos Deus os lugares infeccionados em nosso carter, para que, por Sua graa, possamos vencer
nossas faltas. Desconhecidos captulos que nos dizem respeito sonos patenteados, e sobrevm a prova, a ver se aceitamos a repreenso
e o conselho de Deus. Quando provados, no nos devemos afligir
e impacientar. No nos devemos rebelar, ou buscar fugir mo de
Cristo. O correto humilhar o corao perante Deus. Os caminhos
do Senhor so obscuros ao que procura ver as coisas sob um aspecto
agradvel para si mesmo. Afiguram-se sombrios e destitudos de
alegria nossa natureza humana. Mas os caminhos do Senhor so
de misericrdia, e o fim salvao. Elias no sabia o que estava fazendo quando disse, no deserto que bastava de viver, e orou pedindo
a morte. O Senhor, em Sua misericrdia, no lhe pegou na palavra.
Havia ainda uma grande obra a ser realizada por Elias; e, concluda
essa obra, no devia ele perecer desanimado e s no deserto. Tampouco lhe caberia descer ao p da morte, mas ascenso gloriosa,
com o cortejo dos carros celestiais, para o trono do alto.
Eis a palavra de Deus para os aflitos: Eu vejo os seus caminhos,
e os sararei; tambm os guiarei, e lhes tornarei a dar consolaes,
e aos seus pranteadores. Isaas 57:18. E tornarei o seu pranto em [207]
alegria, e os consolarei, e transformarei em regozijo a sua tristeza.
Jeremias 31:13.
Bem-aventurados os mansos. Mateus 5:5. As dificuldades
que temos de enfrentar podem ser muito diminudas por aquela
mansido que se esconde em Cristo. Se possuirmos a humildade
de nosso Mestre, sobrepor-nos-emos aos menosprezos, s repulsas,
aos aborrecimentos a que estamos diariamente expostos, e estes
deixaro de nos lanar sombra sobre o esprito. A mais elevada
prova de nobreza num cristo o domnio de si mesmo. Aquele que,
em face de maus-tratos ou de crueldade, deixa de manter esprito
calmo e confiante, rouba a Deus de Seu direito de nele revelar Sua

252

O Desejado de Todas as Naes

prpria perfeio de carter. Humildade de corao a fora que d


vitria aos seguidores de Cristo; o penhor de sua ligao com as
cortes do alto.
Ainda que o Senhor excelso, atenta para o humilde. Salmos
138:6. Os que manifestam o manso e humilde esprito de Cristo so
ternamente considerados por Deus. Podem ser olhados com desdm
pelo mundo, mas so de grande valor aos Seus olhos. No somente
os sbios, os grandes, e caritativos, obtero passaporte para as cortes
celestes; no somente o atarefado obreiro, cheio de zelo e atividade.
No; o pobre de esprito, que ambiciona a presena permanente de
Cristo, o humilde de corao, cujo mais alto anelo fazer a vontade
de Deus estes recebero uma entrada abundante. Achar-se-o
entre os que lavaram suas vestiduras e as branquearam no sangue do
Cordeiro. Por isso esto diante do trono de Deus, e O servem de
dia e de noite no Seu templo; e Aquele que est assentado sobre o
trono os cobrir com a Sua sombra. Apocalipse 7:15.
Bem-aventurados os que tm fome e sede de justia. Mateus
5:6. O sentimento da prpria indignidade levar o corao a ter
fome e sede de justia, e esse desejo no ser decepcionado. Os
que do lugar a Jesus no corao, compreender-Lhe-o o amor.
Todos quantos anseiam ter semelhana de carter com Deus, sero
satisfeitos. O Esprito Santo nunca deixa sem assistncia a alma que
est olhando a Cristo. Ele toma do que de Cristo, e mostra-lho.
Se o olhar se mantiver fixo em Jesus, a obra do Esprito no cessa,
at que a alma esteja conforme a Sua imagem. O puro elemento
do amor dar expanso alma, comunicando-lhe capacidade para
altas consecues, para maior conhecimento das coisas celestes, de
maneira que ela no fique aqum da plenitude. Bem-aventurados
os que tm fome e sede de justia, porque eles sero fartos.
O misericordioso encontrar misericrdia, e o puro de corao
ver a Deus. Todo pensamento impuro contamina a alma, enfraquece
o senso moral, e tende a apagar as impresses do Esprito Santo.
Diminui a viso espiritual, de modo que os homens no podem ver
a Deus. O Senhor pode perdoar o arrependido pecador, e perdoa;
embora perdoada, porm, a alma fica prejudicada. Toda impureza de
[208] linguagem ou de pensamento deve ser evitada por aquele que quer
possuir clara percepo da verdade espiritual.

O sermo da montanha

253

As palavras de Cristo, todavia, abrangem mais que a iseno


da impureza sensual, mais que a ausncia daquela contaminao
cerimonial que os judeus to rigorosamente evitavam. O egosmo
nos impede de ver a Deus. O esprito interesseiro julga a Deus igual
a si mesmo. At que tenhamos renunciado a isso, no podemos
compreender Aquele que amor. Unicamente o corao abnegado,
o humilde e fiel de esprito, ver a Deus como misericordioso e
piedoso, tardio em iras e grande em beneficncia e verdade. xodo
34:6.
Bem-aventurados os pacificadores. A paz de Cristo provm da
verdade. harmonia com Deus. O mundo est em inimizade com a
lei de Deus; os pecadores acham-se em inimizade com seu Criador;
e, em resultado, em inimizade uns com os outros. Mas o salmista
declara: Muita paz tm os que amam a Tua lei, e para eles no h
tropeo. Salmos 119:65. Os homens no podem fabricar a paz. Os
projetos humanos para purificao e reerguimento dos indivduos ou
da sociedade, deixaro de produzir a paz, visto como no atingem o
corao. O nico poder capaz de criar ou perpetuar a verdadeira paz,
a graa de Cristo. Quando esta implantada no corao, expele as
ms paixes que causam luta e dissenso. Em lugar do espinheiro
crescer a faia, e em lugar da sara crescer a murta (Isaas 55:13);
e a vida deserta exultar e florescer como a rosa. Isaas 35:1.
As multides surpreendiam-se ante esses ensinos, to diversos
dos preceitos e exemplos dos fariseus. O povo chegara a pensar que a
felicidade consistia na posse das coisas deste mundo, e que a fama e
honra dos homens eram muito de se cobiar. Era muito grato algum
ser chamado Rabi, e ser exaltado como sbio e religioso, vendo
suas virtudes exibidas perante o pblico. Isso devia ser considerado
a suprema felicidade. Mas, perante aquela numerosa multido, Jesus
declarou que o lucro terrestre era toda a recompensa que essas
pessoas haviam de obter. Falava com segurana, e um convincente
poder apoiava-Lhe as palavras. O povo emudeceu, sendo tomado
de um sentimento de temor. Olhavam-se uns aos outros, duvidosos.
Quem dentre eles se salvaria, fossem verdadeiros os ensinos desse
homem? Muitos estavam convencidos de que esse notvel Mestre
era movido pelo Esprito de Deus, e divinos eram os sentimentos
por Ele manifestados.

254

O Desejado de Todas as Naes

Depois de explicar em que consistia a verdadeira felicidade, e


como pode ser obtida, Jesus indicou mais definidamente os deveres
de Seus discpulos, como mestres escolhidos por Deus para levar
outros ao caminho da justia e da vida eterna. Sabia que haveriam de
ser muitas vezes decepcionados e sofrer desnimos, que enfrentariam
decidida oposio, seriam insultados e rejeitado o seu testemunho.
Bem sabia Ele que, no cumprimento de sua misso, os humildes
[209] homens que to atentos Lhe escutavam as palavras haviam de sofrer
calnias, torturas, prises e morte, e continuou: Bem-aventurados
os que sofrem perseguio por causa da justia, porque deles o
reino dos Cus. Bem-aventurados sois vs, quando vos injuriarem e
perseguirem, e mentindo, disserem todo o mal contra vs por Minha
causa. Exultai e alegrai-vos, porque grande o vosso galardo nos
Cus; porque assim perseguiram os profetas que foram antes de
vs. Mateus 5:10-12.
O mundo ama o pecado, e aborrece a justia, e foi essa a causa de
sua hostilidade para com Jesus. Todos quantos recusam Seu infinito
amor, acharo o cristianismo um elemento perturbador. A luz de
Cristo afasta as trevas que lhes cobrem os pecados, patenteandose a necessidade de reforma. Ao passo que os que se submetem
influncia do Esprito Santo comeam a lutar consigo mesmos,
os que se apegam ao pecado combatem contra a verdade e seus
representantes.
Assim se cria o conflito, e os seguidores de Cristo so acusados
de perturbadores do povo. Mas a unio com Deus que lhes atrai a
inimizade do mundo. Levam a injria de Cristo. Esto palmilhando
a senda trilhada pelos mais nobres da Terra. No com pesar, mas
com regozijo, devem enfrentar as perseguies. Cada ardente prova
um instrumento de Deus para sua purificao. Cada uma delas os
est preparando para sua obra de colaboradores Seus. Cada conflito
tem seu lugar na grande batalha em busca da justia, e ajuntar uma
alegria ao seu final triunfo. Tendo isso em vista, a prova de sua f
e pacincia ser de bom grado aceita, em vez de temida e evitada.
Ansiosos por cumprir sua obrigao para com o mundo, fixando
seu desejo na aprovao de Deus, Seus servos tm de cumprir cada
dever, a despeito do temor dos homens ou de seu favor.
Vs sois o sal da terra (Mateus 5:13), disse Jesus. No vos
aparteis do mundo, a fim de escapar perseguio. Deveis permane-

O sermo da montanha

255

cer entre os homens, para que o sabor do amor divino seja como sal
a preservar o mundo da corrupo.
Coraes que correspondem influncia do Esprito Santo, so
condutos por onde fluem as bnos divinas. Fossem os servos de
Deus tirados da Terra, e Seu Esprito retirado dentre os homens, este
mundo seria entregue desolao e destruio, o fruto do domnio
de Satans. Conquanto os mpios no o saibam, devem at mesmo
as bnos desta vida, presena do povo de Deus no mundo, esse
povo que desprezam e oprimem. Mas se os cristos o so apenas de
nome, so como o sal que perdeu o sabor. No exercem nenhuma
influncia para bem no mundo. So, pela falsa representao de
Deus, piores que os incrdulos.
Vs sois a luz do mundo. Mateus 5:14. Os judeus pensavam limitar os benefcios da salvao a seu prprio povo; mas Jesus
mostrou-lhes que a salvao como a luz do Sol. Pertence ao mundo.
A religio da Bblia no deve ser confinada dentro da capa de um
livro, ou entre as paredes de uma igreja, nem ser manifestada aciden- [210]
talmente, para nosso proveito, sendo ento posta de novo margem.
Cumpre santificar a vida diria, manifestar-se em toda transao de
negcio, e em todas a relaes sociais.
O verdadeiro carter no se molda exteriormente; irradia do interior. Se desejamos dirigir outros na vereda da justia, os princpios da
eqidade devem ser entronizados na prpria alma. Nossa profisso
de f pode proclamar a teoria da religio, mas a piedade que revela
a palavra da verdade. A vida coerente, a santa conversao, a inabalvel integridade, o esprito ativo e beneficente, o piedoso exemplo
eis os condutos pelos quais a luz comunicada ao mundo.
Jesus no demorara nas especificaes da lei, mas no permitiu
que Seus ouvintes conclussem que viera pr de parte suas reivindicaes. Sabia que havia espies prontos a pegarem toda palavra
susceptvel de ser torcida para servir ao prprio desgnio. Sabia dos
preconceitos que existiam no esprito de muitos de Seus ouvintes,
e no disse coisa alguma para lhes perturbar a f na religio e instituies que lhes foram entregues por intermdio de Moiss. O
mesmo Cristo dera tanto a lei moral, como a cerimonial. No viera
destruir a confiana em Suas prprias instrues. Era por causa de
Sua grande reverncia pela lei e os profetas, que procurava fazer
uma brecha no muro de exigncias tradicionais que cercava os ju-

256

O Desejado de Todas as Naes

deus. Conquanto pusesse de lado suas falsas interpretaes da lei,


guardava cuidadosamente Seus discpulos de abandonarem as vitais
verdades confiadas aos hebreus.
Os fariseus se orgulhavam da obedincia que prestavam lei;
sabiam, todavia, to pouco de seus princpios pela prtica diria,
que para eles as palavras do Salvador soavam qual heresia. Ao
sacudir o entulho sob que a verdade estivera soterrada, julgavam que
estava varrendo a prpria verdade. Murmuravam uns para os outros
que estava menosprezando a lei. Jesus leu-lhes os pensamentos, e
respondeu aos mesmos, dizendo: No cuideis que vim destruir a
lei ou os profetas: no vim ab-rogar, mas cumprir. Mateus 5:17.
A refuta Jesus a acusao dos fariseus. Sua misso para o mundo
reivindicar os sagrados direitos da lei que O acusam de violar. Se a
lei de Deus pudesse haver sido mudada ou anulada, ento Cristo no
teria necessitado sofrer as conseqncias de nossa transgresso. Ele
veio para explicar a relao da lei para com o homem, e exemplificarlhe os preceitos mediante Sua prpria vida de obedincia.
Deus nos deu Seus santos preceitos, porque ama a humanidade.
Para proteger-nos dos resultados da transgresso, revela os princpios
da justia. A lei uma expresso do pensamento divino; quando
recebida em Cristo, torna-se nosso pensamento. Ergue-nos acima
do poder dos desejos e tendncias naturais, acima das tentaes que
induzem ao pecado. Deus quer que sejamos felizes, e deu-nos os
preceitos da lei para que obedecendo-lhes, possamos ter alegria.
[211] Quando, por ocasio do nascimento de Jesus, os anjos cantaram:
Glria a Deus nas alturas, paz na Terra, boa vontade para com os
homens (Lucas 2:14), estavam declarando os princpios da lei que
viera engrandecer e tornar gloriosa.
Quando a lei foi proclamada do Sinai, Deus tornou conhecida
aos homens a santidade de Seu carter a fim de que, por contraste,
pudessem ver sua prpria pecaminosidade. A lei foi dada para os
convencer do pecado, e revelar-lhes sua necessidade de um Salvador.
Assim o faria, medida que seus princpios fossem aplicados ao
corao pelo Esprito Santo. Esta obra deve ela fazer ainda. Na
vida de Cristo se tornam patentes os princpios da lei; e, ao tocar
o Esprito Santo de Deus o corao, ao revelar a luz de Cristo aos
homens a necessidade que tm de Seu sangue purificador e de Sua
justificadora justia, a lei ainda um instrumento em nos levar a

O sermo da montanha

257

Cristo para sermos justificados pela f. A lei do Senhor perfeita,


e refrigera a alma. Salmos 19:7.
At que o cu e a Terra passem, disse Jesus, nem um jota
ou um til se omitir da lei, sem que tudo seja cumprido. Mateus
5:18. O Sol que brilha no cu, a slida Terra sobre que habitamos,
so testemunhas de Deus, de que Sua lei imutvel e eterna. Ainda
que passem, perduraro os divinos preceitos. mais fcil passar o
cu e a terra do que cair um til da lei. Lucas 16:17. O sistema de
tipos que apontavam para Cristo como o Cordeiro de Deus, devia
ser abolido por ocasio de Sua morte; mas os preceitos do declogo
so to imutveis como o trono de Deus.
Uma vez que a lei do Senhor perfeita, qualquer mudana
dela deve ser um mal. Os que desobedecem aos mandamentos de
Deus, e ensinam outros a fazer assim, so condenados por Cristo.
A vida de obedincia do Salvador manteve as reivindicaes da lei;
provou que a lei pode ser observada pela humanidade, e mostrou a
excelncia de carter que a obedincia havia de desenvolver. Todos
quantos obedecem como Ele fez, esto semelhantemente declarando
que a lei santa, justa e boa. Romanos 7:12. Por outro lado, todos
quantos transgridem os mandamentos divinos, esto apoiando a
pretenso de Satans de que a lei injusta, e no pode ser obedecida.
Apiam assim os enganos do grande adversrio, e desonram a Deus.
So filhos do maligno, o qual foi o primeiro rebelde contra a lei do
Senhor. Admiti-los no Cu, seria a introduzir novamente elementos
de discrdia e rebelio, e pr em risco o bem-estar do Universo.
Ningum que voluntariamente despreze um princpio da lei entrar
no Cu.
Os rabis consideravam sua justia um passaporte para o Cu; mas
Jesus declarou-a insuficiente e indigna. As cerimnias exteriores e
um terico conhecimento da verdade constituam justia farisaica.
Os rabis pretendiam ser santos por meio de seus prprios esforos em
guardar a lei; mas suas obras haviam divorciado a justia da religio.
Conquanto fossem extremamente escrupulosos nas observncias
rituais, sua vida era imoral e falsificada. Sua chamada justia nunca [212]
poderia penetrar no reino do Cu.
O maior dos enganos do esprito humano, nos dias de Cristo,
era que um mero assentimento verdade constitusse justia. Em
toda experincia humana, o conhecimento terico da verdade se

258

O Desejado de Todas as Naes

tem demonstrado insuficiente para a salvao da alma. No produz os frutos de justia. Uma cuidadosa considerao pelo que
classificado verdade teolgica, acompanha freqentemente o dio
pela verdade genuna, segundo se manifesta na vida. Os mais tristes
captulos da Histria acham-se repletos do registro de crimes cometidos por fanticos adeptos de religies. Os fariseus pretendiam
ser filhos de Abrao, e vangloriavam-se de possuir os orculos de
Deus; todavia, essas vantagens no os preservavam do egosmo, da
malignidade, da ganncia e da mais baixa hipocrisia. Julgavam-se os
maiores religiosos do mundo, mas sua chamada ortodoxia os levou
a crucificar o Senhor da glria.
O mesmo perigo existe ainda. Muitos se tm na conta de cristos,
simplesmente porque concordam com certos dogmas teolgicos.
No introduziram, porm, a verdade na vida prtica. No creram
nela nem a amaram; no receberam, portanto, o poder e a graa
que advm mediante a santificao da verdade. Os homens podem
professar f na verdade; mas, se ela no os torna sinceros, bondosos,
pacientes, dominados, tomando prazer nas coisas de cima, uma
maldio a seu possuidor e, por meio de sua influncia, uma maldio
ao mundo.
A justia ensinada por Cristo conformidade de corao e de
vida com a revelada vontade de Deus. Os pecadores s se podem
tornar justos, medida que tm f em Deus, e mantm vital ligao
com Ele. Ento a verdadeira piedade lhes elevar os pensamentos e
enobrecer a vida. Ento, as formas externas da religio se harmonizam com a interior pureza crist. As cerimnias exigidas no servio
de Deus no so nesse caso ritos destitudos de sentido, como os dos
fariseus hipcritas.
Jesus toma separadamente os mandamentos, e expe-lhes a profundidade e a largura das reivindicaes. Em lugar de remover um
jota de sua fora, mostra quo vasto o alcance de seus princpios,
e expe o erro fatal dos judeus em sua ostentao exterior de obedincia. Declara que, pelo mau pensamento ou o cobioso olhar,
transgredida a lei divina. Uma pessoa que se torna participante
da mnima injustia, est violando a lei e degradando sua prpria
natureza moral. O homicdio existe primeiro na mente. Aquele que
d ao dio um lugar no corao, est pondo o p no caminho do
assassnio, e suas ofertas so aborrecveis a Deus.

O sermo da montanha

259

Os judeus cultivavam um esprito de vingana. Em seu dio aos


romanos, proferiam duras acusaes e agradavam ao maligno pela
manifestao de seus atributos. Estavam assim se preparando para
praticar as terrveis aes a que ele os levou. No havia, na vida
religiosa dos fariseus, nada que recomendasse a piedade aos olhos [213]
dos gentios. Jesus declarou-lhes que se no enganassem com a idia
de poderem revoltar-se no corao contra seus opressores, e acariciar
o anseio de vingar-se de suas injustias.
verdade que h uma indignao justificvel, mesmo nos seguidores de Cristo. Quando vem que Deus desonrado, e Seu servio
exposto ao descrdito; quando vem o inocente opresso, uma justa
indignao agita a alma. Tal ira, nascida da sensibilidade moral, no
pecado. Mas os que, a qualquer suposta provocao, se sentem em
liberdade de condescender com a zanga ou o ressentimento, esto
abrindo o corao a Satans. Amargura e animosidade devem ser
banidas da alma, se queremos estar em harmonia com o Cu.
O Salvador vai alm disso. Diz Ele: Se trouxeres a tua oferta
ao altar, e a te lembrares de que teu irmo tem alguma coisa contra
ti, deixa ali diante do altar a tua oferta, e vai reconciliar-te primeiro
com teu irmo, e depois vem e apresenta a tua oferta. Mateus
5:23, 24. Muitos so zelosos nos cultos, ao passo que entre eles
e seus irmos existem lamentveis diferenas, as quais poderiam
harmonizar. Deus exige que faam tudo ao seu alcance para restaurar
a concrdia. Antes que isso faam, no lhes pode aceitar a adorao.
O dever do cristo a esse respeito claramente indicado.
Deus derrama Suas bnos sobre todos. Faz que o Seu Sol se
levante sobre maus e bons, e a chuva desa sobre justos e injustos.
benigno at para com os ingratos e maus. Lucas 6:35. Pede-nos
que sejamos semelhantes a Ele. Bendizei os que vos maldizem,
disse Jesus: Fazei bem aos que vos odeiam,... para que sejais filhos
do vosso Pai que est nos Cus. Mateus 5:44. Eis os princpios da
lei, e so as fontes da vida.
O ideal de Deus para Seus filhos mais alto do que pode alcanar
o pensamento humano. Sede vs pois perfeitos, como perfeito o
vosso Pai que est nos Cus. Mateus 5:48. Este mandamento uma
promessa. O plano da redeno visa ao nosso completo libertamento
do poder de Satans. Cristo separa sempre do pecado a alma contrita.
Veio para destruir as obras do diabo, e tomou providncias para que

260

O Desejado de Todas as Naes

o Esprito Santo fosse comunicado a toda alma arrependida, para


guard-la de pecar.
A influncia do tentador no deve ser considerada desculpa para
qualquer m ao. Satans rejubila quando ouve os professos seguidores de Cristo apresentarem desculpas quanto sua deformidade
de carter. So essas escusas que levam ao pecado. No h desculpas
para pecar. Uma santa disposio, uma vida crist, so acessveis a
todo filho de Deus, arrependido e crente.
O ideal do carter cristo, a semelhana com Cristo. Como
o Filho do homem foi perfeito em Sua vida, assim devem Seus
seguidores ser perfeitos na sua. Jesus foi em todas as coisas feito
semelhante a Seus irmos. Tornou-Se carne, da mesma maneira
[214] que ns. Tinha fome, sede e fadiga. Sustentava-Se com alimento e
refrigerava-Se pelo sono. Era Deus em carne. Ele compartilhou da
sorte do homem; no obstante, foi o imaculado Filho de Deus. Seu
carter deve ser o nosso. Diz o Senhor dos que nEle crem: Neles
habitarei, e entre eles andarei; e Eu serei o seu Deus e eles sero o
Meu povo. 2 Corntios 6:16.
Cristo a escada que Jac viu, tendo a base na Terra, e o topo
chegando porta do Cu, ao prprio limiar da glria. Se aquela
escada houvesse deixado de chegar Terra, por um nico degrau que
fosse, teramos ficado perdidos. Mas Cristo vem ter conosco onde
nos achamos. Tomou nossa natureza e venceu, para que, revestindonos de Sua natureza, ns pudssemos vencer. Feito em semelhana
da carne do pecado (Romanos 8:3), viveu uma vida isenta de pecado. Agora, por Sua divindade, firma-Se ao trono do Cu, ao passo
que, pela Sua humanidade, Se liga a ns. Manda-nos que, pela f
nEle, atinjamos glria do carter de Deus. Portanto, devemos ser
perfeitos, assim como perfeito vosso Pai que est nos Cus.
Mateus 5:48.
Jesus mostrara em que consiste a justia, e indicara Deus como
fonte da mesma. Voltou-Se ento para os deveres prticos. Em dar
esmolas, orar, jejuar, disse Ele, que nada seja feito com o intuito de
atrair ateno ou louvores para o prprio eu. Dai em sinceridade,
para benefcio do pobre sofredor. Na orao, comungue a alma com
Deus. Ao jejuar, no andeis cabisbaixos, a mente ocupada com vs
mesmos. O corao do fariseu um solo rido e intil, em que
nenhuma semente de vida divina pode crescer. Aquele que mais

O sermo da montanha

261

completamente se entrega a Deus, que mais aceitvel servio Lhe


presta. Pois, mediante a comunho com Ele, os homens se tornam
coobreiros Seus em manifestar-Lhe o carter na humanidade.
A adorao prestada em sinceridade de corao tem grande
recompensa. Teu Pai, que v em segredo, te recompensar publicamente. Mateus 6:6. Pela vida que vivemos mediante a graa de
Cristo, forma-se o carter. A beleza original comea a ser restaurada
na alma. So comunicados os atributos do carter de Cristo, comeando a refletir-se a imagem do Divino. A fisionomia dos homens e
mulheres que andam e trabalham com Deus, exprime a paz do Cu.
So circundados da atmosfera celeste. Para essas pessoas comeou o
reino de Deus. Possuem a alegria de Cristo, a satisfao de ser uma
bno humanidade. Tm a honra de ser aceitos para o servio do
Mestre; -lhes confiado o fazer Sua obra em Seu nome.
Ningum pode servir a dois senhores. No podemos servir a
Deus com corao dividido. A influncia da religio bblica no
uma influncia entre outras: tem de ser suprema, penetrando em
todas as outras e dominando-as. No dever ser uma pincelada
dando aqui e ali cor a uma tela, mas encher a vida toda, como se a
mesma tela fosse imergida na tinta at que cada fio houvesse tomado
[215]
profundo e firme colorido.
De sorte que, se os teus olhos forem bons, todo o teu corpo ter
luz; se, porm, os teus olhos forem maus, o teu corpo ser tenebroso.
Mateus 6:22. Pureza e firmeza de propsito so condies para
receber luz de Deus. Aquele que deseja conhecer a verdade, deve
estar disposto a aceitar tudo que ela mostra. No pode ter nenhuma
transigncia com o erro. Estar vacilante e morno para com a verdade,
preferir as trevas do erro e o engano de Satans.
Os mtodos mundanos e os retos princpios da justia no se
misturam imperceptivelmente, como as cores do arco-ris. H entre
eles, traada pelo eterno Deus, vasta e distinta linha divisria. A
semelhana de Cristo ressalta to marcadamente em contraste com
a de Satans, como o meio-dia em face da meia-noite. E unicamente
os que vivem a vida de Cristo, so coobreiros Seus. Se um pecado
nutrido na alma, ou uma prtica errnea conservada na vida, todo o
ser contaminado. O homem torna-se instrumento de injustia.
Todos quantos escolheram o servio de Deus, devem descansar
em Seu cuidado. Cristo apontou os pssaros voando no espao, as

262

O Desejado de Todas as Naes

flores no campo, pedindo a Seus ouvintes que considerassem essas


criaturas de Deus. No tendes vs muito mais valor do que elas?
(Mateus 6:26) disse Ele. A medida da ateno divina concedida a
qualquer criatura, proporcional a sua posio na escala dos seres. A
pequenina andorinha velada pela Providncia. As flores do campo,
a relva que atapeta o solo, partilham da ateno e cuidado do Pai
celeste. O grande Artista, o Artista-Mestre, teve pensamentos para os
lrios, fazendo-os to bonitos que ultrapassam a glria de Salomo.
Quanto mais cuida Ele do homem, a imagem e glria divinas! Anela
ver Seus filhos revelarem um carter Sua semelhana. Como a luz
solar comunica s flores seus mltiplos e delicados matizes, assim
transmite Ele alma a beleza de Seu prprio carter.
Todos quantos preferem o reino de Cristo reino de amor e
justia e paz colocando os interesses do mesmo acima de todos os
outros, acham-se ligados ao mundo do alto, e pertencem-lhes todas
as bnos necessrias a esta vida. No livro da providncia de Deus,
o volume da vida, a cada um de ns dada uma pgina. Essa pgina
contm cada particularidade de nossa histria; at os cabelos da
cabea esto contados. Os filhos de Deus nunca Lhe esto ausentes
do pensamento.
No vos inquieteis pois pelo dia de amanh. Devemos seguir
a Cristo dia a dia. Deus no prov auxlio para amanh. No d a
Seus filhos imediatamente todas as instrues para a jornada da vida,
para que no fiquem confundidos. Diz-lhes apenas quanto possam
conservar na memria e realizar. A fora e a sabedoria comunicadas
destinam-se emergncia do momento. Se algum de vs tem falta
de sabedoria para o dia de hoje pea a Deus, que a todos d
[216] liberalmente, e o no lana em rosto, e ser-lhe- dada. Tiago 1:5.
No julgueis, para que no sejais julgados. No vos julgueis
melhores que outros homens, nem vos arvoreis em juzes seus. Uma
vez que no vos dado discernir os motivos, sois incapazes de julgar
um ao outro. Ao critic-lo, estais-vos sentenciando a vs mesmos;
pois mostrais ter parte com Satans, o acusador dos irmos. O Senhor
diz: Examinai-vos a vs mesmos, se permaneceis na f; provai-vos
a vs mesmos. 2 Corntios 13:5. Eis nossa tarefa. Se ns nos
julgssemos a ns mesmos, no seramos julgados. 1 Corntios
11:31.

O sermo da montanha

263

A boa rvore produzir bom fruto. Se o fruto for de sabor desagradvel e sem valor, a rvore m. Assim o fruto dado na vida
testifica das condies do corao e da excelncia do carter. As
boas obras jamais podero comprar a salvao; so, porm, um indcio da f que opera por amor e purifica a alma. E se bem que a
recompensa eterna no seja concedida em virtude de nossos mritos,
ser todavia em proporo obra realizada por meio da graa de
Cristo.
Cristo apresentou assim os princpios de Seu reino, e mostrou
serem eles a grande norma da vida. Para fazer gravar melhor a lio,
d um exemplo. No vos basta, diz Ele, ouvirdes Minhas palavras.
Cumpre-vos, pela obedincia, torn-las o fundamento de vosso carter. O prprio eu no passa de areia movedia. Se edificardes
sobre teorias e invenes humanas, vossa casa ruir. Pelos ventos
da tentao, pelas tempestades das provas, ser varrida. Mas estes
princpios que vos dei permanecero. Recebei-Me; edificai sobre
Minhas palavras.
Todo aquele, pois, que escuta estas Minhas palavras e as pratica,
assemelh-lo-ei ao homem prudente, que edificou a sua casa sobre
a rocha; e desceu a chuva, e correram rios, e assopraram ventos, e
combateram aquela casa, e no caiu, porque estava edificada sobre a
[217]
rocha. Mateus 7:24, 25.

Captulo 32 O centurio
Este captulo baseado em Mateus 8:5-13; Lucas 7:1-11.
Cristo dissera ao nobre cujo filho curara: Se no virdes sinais e
milagres, no crereis. Joo 4:48. Doa-Lhe que Sua prpria nao
exigisse esses sinais exteriores de Sua messianidade. De quando em
quando, maravilhara-Se da incredulidade deles. Igualmente, porm,
Se admirou da f do centurio que foi ter com Ele. O centurio no
ps em dvida o poder do Salvador. Nem sequer pediu que fosse em
pessoa realizar o milagre. Dize somente uma palavra, disse ele, e
o meu criado sarar. Mateus 8:8.
O servo do centurio fora acometido de paralisia, e estava s
portas da morte. Entre os romanos, os servos eram escravos, comprados e vendidos nas praas, maltratados e vtimas de crueldades;
mas o centurio era ternamente afeioado a seu servo, e com ardor
desejava seu restabelecimento. Acreditava que Jesus o poderia curar. Nunca vira o Salvador, mas as notcias que lhe chegaram aos
ouvidos lhe inspiraram f. No obstante o formalismo dos judeus,
esse romano estava convencido de que a religio deles era superior
a sua. J rompera as barreiras de preconceitos e dios nacionais
que separavam os conquistadores do povo conquistado. Manifestara
respeito pelo servio divino, e bondade para com os judeus, como
Seus adoradores. Nos ensinos de Cristo, segundo lhe haviam sido
comunicados, encontrara aquilo que satisfazia s necessidades da
alma. Tudo quanto havia de espiritual dentro dele, correspondera s
palavras do Salvador. Sentira-se, porm, indigno de chegar presena de Jesus e apelara para os ancios dos judeus, a fim de fazerem
o pedido quanto cura do servo. Estavam relacionados com o grande
Mestre, e saberiam, pensava, aproximar-se dEle de maneira a Lhe
conseguir o favor.
Ao entrar Jesus em Cafarnaum, foi-Lhe ao encontro uma delegao de ancios, os quais Lhe falaram do desejo do oficial. Insistiram
264

O centurio

265

em que era digno de que lhe concedesse isto, porque, diziam: ama
a nossa nao, e ele mesmo nos edificou a sinagoga. Lucas 7:5.
Jesus partiu imediatamente para a casa do oficial; mas, premido pela multido, avanava devagar. As novas de Sua vinda O
precederam, e o centurio, em sua desconfiana dos prprios mritos, enviou-Lhe a mensagem: Senhor, no Te incomodes, porque
no sou digno de que entres debaixo do meu telhado. Lucas 7:6.
Mas o Salvador continuou andando, e o centurio, ousando afinal
aproximar-se dEle, completou a mensagem, dizendo: Nem ainda
me julguei digno de ir ter contigo; dize, porm, uma palavra, e o meu
criado sarar. Porque eu tambm sou homem sujeito autoridade,
e tenho soldados sob o meu poder, e digo a este: Vai; e ele vai; e [218]
a outro: Vem; e ele vem; e ao meu servo: Faze isto; e ele o faz.
Lucas 7:7, 8. Como eu represento o poder de Roma, e meus soldados
reconhecem minha autoridade como suprema, assim Tu representas o poder do infinito Deus, e todas as coisas criadas obedecem
Tua palavra. Podes ordenar doena que saia, e ela Te obedecer.
Podes chamar Teus mensageiros celestiais, e comunicaro virtude
vivificadora. Fala to-somente uma palavra, e o meu criado sarar.
E, ouvindo isto Jesus, maravilhou-Se dele, e, voltando-Se, disse
multido que O seguia: Digo-vos que nem ainda em Israel tenho
achado tanta f. Lucas 7:9. E ao centurio, disse: Vai, e como
creste te seja feito. E naquela mesma hora o seu criado sarou.
Mateus 8:13.
Os ancios judeus que haviam recomendado o centurio a Cristo,
tinham mostrado quo longe estavam de possuir o esprito do evangelho. No reconheciam que nossa grande necessidade nosso nico
ttulo misericrdia divina. Em sua justia prpria, louvaram o centurio por causa do favor que manifestara para com nossa nao.
Mas o centurio disse de si mesmo: No sou digno. Seu corao
fora tocado pela graa de Cristo. Viu a prpria indignidade; no
temia, no entanto, pedir auxlio. No confiava na prpria bondade;
o argumento que apresentava era sua grande necessidade. Sua f
apegou-se a Cristo em Seu verdadeiro carter. No cria nEle apenas como operador de milagres, mas como o amigo e salvador da
humanidade.
assim que todo pecador, se deve aproximar de Cristo. No
pelas obras de justia que houvssemos feito, mas segundo a Sua

266

O Desejado de Todas as Naes

misericrdia, nos salvou. Tito 3:5. Quando Satans vos diz que sois
pecador, e no podeis esperar receber bnos de Deus, dizei-lhe que
Cristo veio ao mundo para salvar pecadores. Nada temos que nos
recomende a Deus; mas a justificao em que podemos insistir agora
e sempre, nossa condio de completo desamparo, o qual torna
uma necessidade Seu poder redentor. Renunciando a toda confiana
prpria, podemos olhar cruz do Calvrio e dizer: O preo do
resgate eu no o tenho; Tua cruz prostrado me sustenho.
Os judeus haviam sido instrudos desde a infncia, quanto obra
do Messias. Pertenciam-lhes as inspiradas declaraes dos patriarcas e profetas, bem como o simblico ensino do servio sacrifical.
Haviam, porm, desprezado a luz; e agora nada viam em Jesus de
desejvel. Mas o centurio, nascido no paganismo, educado na idolatria de Roma imperial, instrudo como soldado, aparentemente
separado da vida espiritual pela educao e o ambiente, e ainda
mais excludo pelo fanatismo dos judeus, e pelo desprezo de seus
patrcios pelo povo de Israel esse homem distinguiu a verdade
a que eram cegos os filhos de Abrao. No esperou para ver se os
prprios judeus receberiam Aquele que Se dizia o seu Messias. Ao
brilhar sobre ele a luz verdadeira, que alumia a todo o homem que
vem ao mundo (Joo 1:9), havia, embora afastado, discernido a
[219] glria do Filho de Deus.
Para Jesus este foi um penhor da obra que o evangelho havia de
realizar entre os gentios. Com alegria, antecipou a reunio de almas
de todas as naes ao Seu reino. Com profunda tristeza, descreveu
aos judeus o resultado da rejeio de Sua graa por parte deles: Eu
vos digo que muitos viro do Oriente e do Ocidente, e assentar-se-o
mesa com Abrao, e Isaque, e Jac, no reino dos Cus; e os filhos
do reino sero lanados nas trevas exteriores: ali haver pranto e
ranger de dentes. Ai! quantos ainda se esto preparando para a
mesma fatal decepo! Enquanto almas mergulhadas nas trevas do
paganismo Lhe aceitam a graa, quantos h em terras crists, sobre
os quais a luz resplandece apenas para ser rejeitada!
A uns trinta quilmetros de Cafarnaum, num planalto com vistas sobre a vasta e bela plancie de Esdraelom, achava-se a vila de
Naim, e para ali dirigiu Jesus em seguida os Seus passos. Muitos
dos discpulos e outros se achavam com Ele, e pelo caminho vinha o
povo, ansiando ouvir-Lhe palavras de amor e compaixo, trazendo-

O centurio

267

Lhe os doentes para que os curasse, e sempre com a esperana de


que Aquele que empunhava to assombroso poder Se manifestaria como Rei de Israel. Uma multido apinhava-se-Lhe em torno,
embaraando-Lhe os passos, e alegre e esperanoso era o cortejo que
O seguia pelo pedregoso trilho rumo porta da cidade montanhesa.
Ao aproximarem-se, vem um cortejo fnebre que saa da porta.
Dirige-se lentamente ao local do enterro. Num esquife aberto, em
frente, jaz o morto, e em volta os pranteadores, enchendo os ares de
lamentosos gritos. Todo o povo da cidade parecia haver-se ajuntado
para manifestar seu respeito pelo morto, e simpatia para com a
enlutada famlia.
Era um espetculo de molde a despertar a compaixo. O falecido era filho nico de sua me, e esta uma viva. A solitria aflita
acompanhava sepultura seu nico sustentculo e conforto terrestre.
Vendo-a, o Senhor moveu-Se de ntima compaixo por ela. Caminhando a pobre me, olhos cegados pelo pranto, sem reparar em
Sua presena, Ele Se lhe chegou bem perto, dizendo suavemente:
No chores. Lucas 7:13. Cristo estava prestes a transformar-lhe a
dor em alegria; no pde, no entanto, eximir-se a essa expresso de
terna simpatia.
Chegando-Se, tocou o esquife; nem mesmo o contato com
um morto Lhe podia comunicar qualquer contaminao. Os condutores detiveram-se; cessaram as lamentaes dos pranteadores. Os
dois acompanhamentos reuniram-se em torno do atade, esperando
contra todas as expectativas. Ali estava Algum que banira a enfermidade e vencera demnios; estaria tambm a morte sujeita a Seu
poder?
Em voz clara, cheia de autoridade, so proferidas as palavras:
Jovem, eu te mando: Levanta-te. Lucas 7:14. Aquela voz penetra
nos ouvidos do morto. O jovem abre os olhos. Jesus o toma pela
mo, e o ergue. Seu olhar pousa naquela que lhe chorava ao lado, e
me e filho unem-se num longo, estreito, jubiloso abrao. A multido, silenciosa, contempla a cena, como fascinada. E de todos se [220]
apoderou o temor. Mudos e reverentes permaneceram por algum
tempo, como em presena do prprio Deus. Depois glorificavam
a Deus, dizendo: Um grande profeta se levantou entre ns, e Deus
visitou o Seu povo. A procisso fnebre volveu a Naim como um

268

O Desejado de Todas as Naes

cortejo triunfal. E correu dEle esta fama por toda a Judia e por
toda a terra circunvizinha. Lucas 7:16, 17.
Aquele que Se achava ao lado da desolada me porta de Naim,
vela ao p de todo enlutado, beira de um esquife. tocado de
simpatia por nossa dor. Seu corao, que amava e se compadecia,
de imutvel ternura. Sua palavra, que chamava os mortos vida,
no de maneira nenhuma hoje menos eficaz do que ao dirigir-se
ao jovem de Naim. Diz Ele: -Me dado todo o poder no Cu e na
Terra. Mateus 28:18. Esse poder no diminui pelo espao dos anos,
nem se esgota pela incessante atividade de Sua excessiva graa. A
todos quantos crem, continua a ser um Salvador vivo.
Jesus transformou a dor da me em alegria, quando lhe devolveu
o filho; todavia, o jovem foi simplesmente chamado a esta vida,
para lhe suportar as penas, as labutas e perigos, tendo de passar
novamente pelo poder da morte. O pesar pelos mortos, porm, Ele
conforta com a mensagem de infinita esperana: Eu sou [...] o
que vivo e fui morto, mas eis aqui estou vivo para todo o sempre.
[...] E tenho as chaves da morte e do inferno. Apocalipse 1:18.
Visto como os filhos participam da carne e do sangue, tambm Ele
participou das mesmas coisas, para que pela morte aniquilasse o que
tinha o imprio da morte, isto , o diabo; e livrasse todos os que,
com medo da morte, estavam por toda a vida sujeitos servido.
Hebreus 2:14, 15.
Satans no pode reter os mortos em seu poder quando o Filho de
Deus lhes ordena que vivam. No pode manter em morte espiritual
uma alma que, com f, recebe a poderosa palavra de Cristo. Deus
est dizendo a todos quantos se acham mortos em pecado: Desperta,
tu que dormes, e levanta-te dentre os mortos. Efsios 5:14. Essa
palavra vida eterna. Como a palavra de Deus, que ordenou ao
primeiro homem viver, d-nos ainda vida; como a de Cristo: Jovem,
eu te mando: Levanta-te, deu a vida ao jovem de Naim, assim essa
frase Levanta-te dentre os mortos, vida para a alma que a recebe.
Deus nos tirou da potestade das trevas e nos transportou para o reino
do Filho do Seu amor. Colossences 1:13. Tudo nos oferecido em
Sua palavra. Se recebemos a palavra, temos a libertao.
E se o Esprito dAquele que dos mortos ressuscitou a Jesus
habita em vs, Aquele que dos mortos ressuscitou a Cristo tambm
vivificar os vossos corpos mortais, pelo Seu Esprito que em vs

O centurio

269

habita. Romanos 8:11. O mesmo Senhor descer do Cu com


alarido, e com voz de arcanjo, e com a trombeta de Deus; e os
que morreram em Cristo ressuscitaro primeiro. Depois ns, os
que ficarmos vivos, seremos arrebatados juntamente com eles nas
nuvens, a encontrar o Senhor nos ares, e assim estaremos sempre
com o Senhor. 1 Tessalonicenses 4:16, 17. Tais so as palavras de
[221]
conforto com que Ele nos manda consolar-nos uns aos outros.

Captulo 33 Quem so meus irmos?


Este captulo baseado em Mateus 12:22-50; Marcos 3:20-35.
Os filhos de Jos longe estavam de ter simpatia pela obra de
Jesus. As notcias que lhes chegavam aos ouvidos acerca de Sua vida
e trabalhos, enchiam-nos de surpresa e terror. Ouviram que dedicava
noites inteiras orao, que durante o dia era oprimido por grande
quantidade de gente, e no Se permitia sequer o tempo necessrio
para comer. Os amigos achavam que Se estava consumindo por
Seu incessante labor; no podiam explicar a atitude que tinha para
com os fariseus, e alguns havia que receavam pelo equilbrio de Sua
razo.
Isso chegou aos ouvidos de Seus irmos, bem como a acusao
dos fariseus de que Ele expulsava demnios pelo poder de Satans. Sentiram vivamente a vergonha que lhes sobrevinha devido
a seu parentesco com Jesus. Sabiam que tumulto Suas palavras e
obras ocasionavam, e no somente se alarmavam com as ousadas
declaraes dEle, mas ficavam indignados com a acusao que fazia
aos escribas e fariseus. Resolveram persuadi-Lo ou constrang-Lo
a deixar esse mtodo de trabalhar, e induziram Maria a unir-se a
eles, pensando que, em vista de Seu amor por ela, poderia conseguir
lev-Lo a maior prudncia.
Fora justamente antes disso que Jesus operara pela segunda vez
o milagre de curar um possesso, cego e mudo, e os fariseus haviam
renovado a acusao: Ele expulsa os demnios pelo prncipe dos
demnios. Mateus 9:34. Cristo disse-lhes positivamente que em
atribuir a obra do Esprito Santo a Satans, estavam-se separando da
fonte de bnos. Os que tivessem falado contra o prprio Cristo,
no Lhe discernindo o carter divino, poderiam receber perdo; pois
mediante o Esprito Santo poderiam ser levados a ver seu erro e
arrepender-se. Seja qual for o pecado, se a alma se arrepende e cr,
a culpa lavada no sangue de Cristo; mas aquele que rejeita a obra
do Esprito Santo, assume uma posio que impede o acesso ao
270

Quem so meus irmos?

271

arrependimento e f. pelo Esprito que Deus opera no corao;


quando o homem rejeita voluntariamente o mesmo, e declara que
de Satans, corta o conduto por onde Deus Se pode comunicar com
ele. Quando o Esprito afinal rejeitado, nada mais pode Deus fazer
pela pessoa.
Os fariseus a quem Cristo dirigiu essa advertncia, no acreditavam eles prprios, na acusao que lanaram contra Ele. No havia
nenhum daqueles dignitrios que se no sentisse atrado para o Salvador. Tinham ouvido a voz do Esprito no prprio corao, declarando [222]
ser Ele o Ungido de Israel, e insistindo em que se confessassem Seus
discpulos. luz de Sua presena, haviam compreendido a prpria
falta de santidade, e anelado uma justia que no podiam criar. Mas,
depois de O haverem rejeitado, seria excessivamente humilhante
receb-Lo como o Messias. Tendo posto o p na vereda da incredulidade, eram demasiado orgulhosos para confessar seu erro. E
para evitar reconhecer a verdade, tentavam com desesperada violncia contestar os ensinos do Salvador. A prova de Seu poder e
misericrdia os exasperava. No podiam impedir que o Salvador
operasse milagres, no Lhe podiam silenciar os ensinos; fizeram,
porm, tudo quanto puderam para O apresentar sob um falso aspecto,
e torcer-Lhe as palavras. No entanto, o convincente Esprito de Deus
os seguia, e tiveram de construir muitas barreiras para Lhe resistir ao
poder. A mais poderosa fora que se possa fazer atuar sobre coraes
humanos, estava lutando com eles mas no se queriam render.
No Deus que cega os homens ou lhes endurece o corao.
Envia-lhes luz para lhes corrigir os erros e gui-los por veredas
seguras; pela rejeio dessa luz que os olhos cegam e o corao se
endurece. Muitas vezes o processo gradual e quase imperceptvel.
A luz chega at alma por meio da Palavra de Deus, de Seus servos,
ou diretamente por Seu Esprito; mas quando um raio de luz
rejeitado, d-se o parcial entorpecimento das percepes espirituais,
e a segunda revelao da luz menos claramente discernida. Assim
aumenta a treva, at que se faz noite na alma. Assim se dera com
esses guias judeus. Estavam convencidos de ser Cristo assistido por
um poder divino, mas a fim de resistir verdade, atribuam a obra
do Esprito Santo a Satans. Procedendo desse modo, escolhiam
deliberadamente o engano; renderam-se a Satans, e da em diante
foram regidos por seu poder.

272

O Desejado de Todas as Naes

Intimamente ligada advertncia de Cristo acerca do pecado


contra o Esprito Santo, encontra-se a que dada contra as palavras
ociosas e ms. As palavras so um indcio do que se acha no corao.
Da abundncia do seu corao fala a boca. Mas as palavras so
mais que um indcio do carter; tm poder de reagir sobre o carter.
Os homens so influenciados por suas prprias palavras. Muitas
vezes, levados por momentneo impulso, instigados por Satans,
do expresso ao cime ou s ms suspeitas, exprimindo aquilo em
que no crem realmente; essa expresso, porm, reage sobre os
pensamentos. So enganados pelas prprias palavras, e chegam a
crer verdade aquilo que disseram por instigao de Satans. Uma
vez tendo expressado uma opinio ou deciso, so muitas vezes
demasiado orgulhosos para a retratar, e tentam provar acharem-se
com a razo, at que chegam a crer ser realmente assim. perigoso
emitir uma palavra de dvida, perigoso questionar e criticar a luz
[223] divina. O hbito de descuidosa e irreverente crtica, reage sobre o
carter, fomentando irreverncia e incredulidade. Muito homem condescendente com esse hbito assim tem prosseguido, inconsciente
do perigo, at chegar ao ponto de criticar e rejeitar a obra do Esprito
Santo. Jesus disse: De toda palavra ociosa que os homens disserem,
ho de dar conta no dia do juzo. Porque por tuas palavras sers
justificado, e por tuas palavras ser condenado. Mateus 12:36, 37.
Dirigiu ento uma advertncia aos que foram impressionados por
Suas palavras, que O ouviram de boa vontade, mas no se entregaram
para habitao do Esprito Santo. No s pela resistncia, mas pela
negligncia que a alma destruda. Quando o esprito imundo tem
sado do homem, disse Jesus, anda por lugares ridos, buscando
repouso, e no encontra. Ento diz: Voltarei para a minha casa de
onde sa. E, voltando, acha-a desocupada, varrida e adornada. Ento
vai, e leva consigo outros sete espritos piores do que ele, e, entrando,
habitam ali. Mateus 12:44, 45.
Muitos havia nos dias de Cristo, e os h atualmente, sobre quem
o domnio de Satans por algum tempo parecia ter cessado; mediante
a graa de Deus, foram libertados dos maus espritos que exerciam
domnio sobre a alma. Regozijavam-se no amor de Deus; mas, como
os ouvintes do terreno pedregoso da parbola, no permaneceram em
Seu amor. No se entregaram diariamente a Deus, para que Cristo
habitasse no corao; e quando o mau esprito voltou, com outros

Quem so meus irmos?

273

sete espritos piores do que ele, foram inteiramente dominados pelo


poder do mal.
Quando a pessoa se rende inteiramente a Cristo, novo poder
toma posse do corao. Opera-se uma mudana que o homem no
pode absolutamente operar por si mesmo. uma obra sobrenatural
introduzindo um sobrenatural elemento na natureza humana. A alma
que se rende a Cristo, torna-se Sua fortaleza, mantida por Ele num
revoltoso mundo, e Seu desgnio que nenhuma autoridade seja
a conhecida seno a Sua. Uma alma assim guardada pelos seres
celestes, inexpugnvel aos assaltos de Satans. Mas a menos que
nos entreguemos ao domnio de Cristo, seremos governados pelo
maligno. Temos inevitavelmente de estar sob o domnio de um ou
de outro dos dois grandes poderes em conflito pela supremacia do
mundo. No necessrio que escolhamos deliberadamente o servio
do reino das trevas para cair-lhe sob o poder. Basta negligenciarmos
fazer aliana com o reino da luz. Se no cooperarmos com os instrumentos celestes, Satans tomar posse do corao e torn-lo-
morada sua. A nica defesa contra o mal, Cristo habitar no corao
mediante a f em Sua justia. A menos que nos unamos vitalmente
a Deus, nunca poderemos resistir aos no santificados efeitos do
amor-prprio, da condescendncia com ns mesmos e da tentao
para pecar. Podemos deixar muitos hbitos maus, podemos por tempos separar-nos de Satans; mas sem uma ligao vital com Deus
pela entrega de ns mesmos a Ele momento a momento, seremos [224]
vencidos. Sem conhecimento pessoal com Cristo e constante comunho ficamos submetidos ao inimigo, e havemos afinal de fazer-lhe
a vontade.
E o ltimo estado desse homem pior do que o primeiro.
Assim, disse Jesus, acontecer tambm a esta gerao m. Mateus
12:45. Ningum h to endurecido, como os que desdenharam o
convite da misericrdia, e menosprezaram o Esprito da graa. A
mais comum manifestao do pecado contra o Esprito Santo, o
desprezar persistentemente o convite do Cu para se arrepender.
Todo passo na rejeio de Cristo um passo no sentido de rejeitar a
salvao, e para o pecado contra o Esprito Santo.
Rejeitando a Cristo, o povo judeu cometeu o pecado imperdovel; e, recusando o convite da misericrdia, podemos cometer o
mesmo erro; insultamos o Prncipe da vida, e O expomos vergonha

274

O Desejado de Todas as Naes

perante a sinagoga de Satans e em face do Universo celeste, quando


recusamos ouvir-Lhe os mensageiros, dando em vez disso ateno
aos instrumentos de Satans, que querem arrebatar de Cristo a alma.
Enquanto uma pessoa fizer isso, no pode achar esperana de perdo,
perdendo por fim todo desejo de se reconciliar com Deus.
Enquanto Jesus estava ainda ensinando o povo, os discpulos
trouxeram a notcia de que Sua me e Seus irmos estavam fora, e
desejavam v-Lo. Sabia o que lhes ia no corao, e respondendo,
disse ao que Lhe falara: Quem Minha me? e quem so Meus
irmos? E, estendendo a Sua mo para os Seus discpulos, disse: Eis
aqui Minha me e Meus irmos; porque qualquer que fizer a vontade
de Meu Pai que est nos Cus, este Meu irmo, e irm e me.
Mateus 12:48-50.
Todos os que recebessem a Cristo pela f, estar-Lhe-iam ligados
por um lao mais ntimo que os de parentesco humano. Tornar-seiam um com Ele, como Ele era um com o Pai. Crendo em Suas
palavras e praticando-as, Sua me Lhe estava mais prxima e salvadoramente ligada, do que por meio do parentesco natural. Seus
irmos no receberiam nenhum benefcio de sua relao com Ele, a
menos que O aceitassem como Salvador pessoal.
Que apoio teria Cristo encontrado em Seus parentes terrestres,
houvessem eles crido nEle como enviado do Cu, e com Ele cooperado na obra de Deus! Sua incredulidade lanou uma sombra sobre
a vida terrena de Jesus. Foi uma parte da amargura daquele clice
de aflio que esgotou por ns.
A inimizade ateada no corao humano contra o evangelho,
experimentou-a vivamente o Filho de Deus, e foi-Lhe mais penosa
no prprio lar; pois tinha o corao cheio de bondade e amor, e
apreciava a terna considerao nas relaes de famlia. Seus irmos
desejavam que cedesse s idias deles, quando esse proceder teria
[225] estado inteiramente em desarmonia com Sua divina misso. Achavam que Ele necessitava de seus conselhos. Julgavam-nO sob seu
ponto de vista humano, e pensavam que, se falasse apenas coisas
aceitveis aos escribas e fariseus, evitaria a desagradvel controvrsia que Suas palavras suscitavam. Consideravam de Sua parte
uma exorbitncia, pretender divina autoridade, e colocar-Se perante
os rabis como reprovador de seus pecados. Sabiam que os fariseus

Quem so meus irmos?

275

estavam buscando ocasio de O acusar, e achavam que lhes dera


suficiente ocasio.
Com o limitado alcance, no podiam calcular a misso que viera
cumprir e, portanto, no eram capazes de simpatizar com Ele em
Suas provaes. Suas palavras rudes, destitudas de apreo, mostravam que no tinham a verdadeira percepo de Seu carter, e
no discerniam que o divino se confundia com o humano. Viam-nO
freqentemente cheio de pesar; mas, em vez de O confortar, seu
esprito e palavras apenas Lhe magoavam o corao. Sua natureza
sensvel era torturada, mal-entendidos os motivos que O impeliam,
mal compreendida a Sua obra.
Seus irmos apresentavam muitas vezes a filosofia dos fariseus,
batida e mofada pelo tempo, e ousavam pensar que podiam ensinar
quele que compreendia toda a verdade e entendia todos os mistrios. Condenavam francamente o que no podiam compreender.
Suas censuras eram-Lhe vivas provaes, e Sua alma consumia-se e
enchia-se de aflio. Professavam f em Deus, e O julgavam estar
reivindicando quando O tinham ao prprio lado em carne, e no O
conheciam.
Essas coisas tornaram espinhosa a vereda que Jesus devia trilhar. To penosos Lhe eram os mal-entendidos no prprio lar, que
experimentou alvio em ir para onde os mesmos no existiam. Um
lar havia que Ele gostava de visitar o de Lzaro, Maria e Marta;
pois na atmosfera de f e amor Seu esprito tinha repouso. Ningum,
entretanto, havia no mundo capaz de compreender-Lhe a divina misso, ou saber a responsabilidade que sobre Ele pesava pelo bem da
humanidade. Muitas vezes s podia encontrar conforto em isolar-Se,
e comungar com Seu Pai celestial.
Os que so chamados a sofrer por amor de Cristo, que tm de
suportar injustos conceitos e desconfianas, mesmo no prprio seio
da famlia, podem encontrar conforto no pensamento de haver Jesus
sofrido o mesmo. Ele tocado de compaixo por eles. Convida-os
a serem Seus companheiros, e a buscar alvio onde Ele prprio o
encontrava na comunho com o Pai.
Os que aceitam a Cristo como seu Salvador pessoal, no so
deixados rfos, suportando sozinhos as provaes da vida. Ele os
recebe como membros da famlia celeste; pede-lhes que chamem
Pai a Seu prprio Pai. So Seus pequeninos, caros ao corao

276

O Desejado de Todas as Naes

de Deus, a Ele ligados por ternos e indissolveis laos. Tem por


eles inexcedvel ternura, sobrepujando tanto a que nosso pai e nossa
me sentiam por ns mesmos em nosso desamparo como o divino
[226] ultrapassa o humano.
Uma bela ilustrao das relaes de Cristo para com Seu povo,
encontra-se nas leis dadas a Israel. Quando, em virtude da pobreza,
um hebreu se via forado a abrir mo de seu patrimnio, e a venderse como escravo, o dever de resgat-lo a eles e a sua herana, recaa
no parente mais chegado. Levtico 25:25; Levtico 47-49; Rute
2:20. Assim a obra de nos redimir a ns e a nossa herana, perdida
por causa do pecado, recaiu sobre Aquele que nos parente chegado. Foi para resgatar-nos que Ele Se tornou nosso parente. Mais
achegado que o pai, me, irmo, amigo ou noivo o Senhor nosso
Salvador. No temas, diz Ele, porque Eu te remi; chamei-te pelo
teu nome, tu s Meu. Desde que tu te fizeste digno de honra diante
de Meus olhos, e glorioso, Eu te amei; e entregarei os homens por ti,
e os povos pela tua vida. Isaas 43:1, 4.
Cristo ama os seres celestiais, que Lhe circundam o trono; mas
quem explicar o grande amor com que nos tem amado? No o
podemos compreender, mas podemos sab-lo real em nossa prpria
vida. E se mantemos para com Ele relaes de parentesco, com que
ternura devemos olhar os que so irmos e irms de nosso Senhor!
No devemos estar prontos a reconhecer as responsabilidades de
nosso divino parentesco? Adotados na famlia de Deus, no devemos
[227] honrar a nosso Pai e nossos parentes?

Captulo 34 O convite
Este captulo baseado em Mateus 12:28-30.
Vinde a Mim, todos os que estais cansados e oprimidos, e Eu vos
aliviarei. Mateus 11:28. Essas palavras de conforto foram dirigidas
multido que seguia a Jesus. O Salvador dissera que unicamente
por meio dEle poderiam os homens receber o conhecimento de Deus.
Falara de Seus discpulos como daqueles a quem fora confiado o
conhecimento de coisas celestiais. Mas no deixou que ningum
se sentisse excludo de Seu cuidado e amor. Todos quantos esto
cansados e oprimidos, podem-se chegar a Ele.
Os escribas e os fariseus, com sua meticulosa ateno s formas
religiosas, sentiam a falta de qualquer coisa que ritos de penitncia
nunca podiam satisfazer. Os publicanos e pecadores podiam pretender estar satisfeitos com o sensual e o terrestre, mas tinham no
corao a desconfiana e o temor. Jesus olhava aos aflitos e oprimidos de corao, aqueles cujas esperanas pereciam, e que buscavam
aquietar em meio das alegrias terrestres os anseios de sua alma, e os
convidava todos a nEle buscar alvio.
Ordenava ternamente aos cansados: Tomai sobre vs o Meu
jugo, e aprendei de Mim, que sou manso e humilde de corao; e
encontrareis descanso para as vossas almas. Mateus 11:29. Nessas
palavras, fala Cristo a todos os seres humanos. Saibam-no eles ou
no, todos esto cansados e oprimidos. Todos se acham vergados
ao peso de fardos que s Cristo pode remover. O mais pesado dos
fardos que levamos o pecado. Fssemos deixados a suportar esse
peso, e ele nos esmagaria. Mas o Inocente tomou o nosso lugar. O
Senhor fez cair sobre Ele a iniqidade de ns todos. Isaas 53:6.
Ele carregou o peso de nossa culpa. Ele tomar o fardo de nossos
cansados ombros. Dar-nos- descanso. Tambm o peso do cuidado
e da dor Ele tomar sobre Si. Convida-nos a lanar sobre Ele toda a
nossa solicitude; pois nos traz no corao.
277

278

O Desejado de Todas as Naes

O Irmo mais velho de nossa famlia acha-Se ao lado do trono


eterno. Olha a toda alma que se volve para Ele como o Salvador.
Conhece por experincia as fraquezas da humanidade, nossas necessidades e onde est a fora de nossas tentaes; pois foi tentado em
todos os pontos, como ns, e todavia sem pecado. Est velando sobre
ti, tremente filho de Deus. Ests tentado? Ele te livrar. Ests fraco?
Ele te fortalecer. s ignorante? Ele te esclarecer. Ests ferido?
Ele te h de curar. O Senhor conta o nmero das estrelas, todavia
[228] sara os quebrantados de corao, e liga-lhes as feridas Salmos
147:4, 3. Vinde a Mim, eis Seu convite. Sejam quais forem vossas
ansiedades e provaes, exponde o caso perante o Senhor. Vosso
esprito ser fortalecido para a resistncia. O caminho se abrir para
vos libertardes de todo embarao e dificuldade. Quanto mais fraco
e impotente vos reconhecerdes, tanto mais forte vos tornareis em
Sua fora. Quanto mais pesados os vossos fardos, tanto mais abenoado o descanso em os lanar sobre vosso Ajudador. O descanso
que Jesus oferece depende de condies, mas estas so plenamente
especificadas. So condies que todos podem cumprir. Ele nos diz
como podemos obter Seu descanso.
Tomai sobre vs o Meu jugo, diz Jesus. O jugo um instrumento de servio. O gado posto ao jugo para trabalhar, e o jugo
essencial ao seu trabalho eficiente. Por essa ilustrao, Cristo nos
ensina que somos chamados ao servio enquanto a vida durar. Temos
de tomar sobre ns o Seu jugo, a fim de sermos coobreiros Seus.
O jugo que liga ao servio, a lei de Deus. A grande lei de amor
revelada no den, proclamada no Sinai, e, no novo concerto, escrita
no corao, o que liga o obreiro humano vontade de Deus. Se
fssemos entregues a nossas prprias inclinaes, para ir justo aonde
nos levasse nossa vontade, iramos cair nas fileiras de Satans, e
tornar-nos possuidores de seus atributos. Portanto, Deus nos restringe Sua vontade, que elevada, nobre e enobrecedora. Deseja
que empreendamos paciente e sabiamente os deveres do servio.
Esse jugo do servio, levou-o o prprio Cristo na humanidade. Disse
Ele: Deleito-Me em fazer a Tua vontade, Deus Meu; sim, a Tua
lei est dentro do Meu corao. Salmos 40:8. Eu desci do Cu,
no para fazer a Minha vontade, mas a vontade dAquele que Me
enviou. Joo 6:38. Amor para com Deus, zelo pela Sua glria, e
amor pela humanidade cada trouxeram Jesus Terra para sofrer e

O convite

279

morrer. Foi esse o poder que Lhe regeu a vida. Esse o princpio
que nos manda adotar.
Muitos h cujo corao geme sob o fardo do cuidado, porque
procuram atingir a norma do mundo. Preferiram-lhe o servio,
aceitaram-lhe as perplexidades, adotaram-lhe os costumes. Assim,
manchado o seu carter, e seu viver se torna uma fadiga. Para
satisfazer a ambio e os desejos mundanos, ferem a conscincia e
trazem sobre si mesmos um fardo adicional de remorso. A contnua
ansiedade est consumindo as energias vitais. Nosso Senhor deseja
que ponham de lado esse jugo de servido. Convida-os a aceitar o
Seu jugo; e diz: Meu jugo suave e o Meu fardo leve. Mateus
11:30. Manda-lhes que busquem primeiro o reino de Deus e Sua
justia, e promete que todas as coisas necessrias a esta vida lhes
sero acrescentadas. A ansiedade cega, e no pode discernir o
futuro; mas Jesus v o fim desde o comeo. Em toda dificuldade
tem Ele um meio preparado para trazer alvio. Nosso Pai celestial
tem mil modos de providenciar em nosso favor, modos de que nada
sabemos. Os que aceitam como nico princpio tornar o servio e
a honra de Deus o supremo objetivo, ho de ver desvanecidas as [229]
perplexidades, e uma estrada plana diante de seus ps.
Aprendei de Mim, diz Jesus, que Sou manso e humilde de
corao; e encontrareis descanso para as vossas almas. Temos de
entrar para a escola de Cristo, a fim de aprender dEle mansido e humildade. Redeno o processo pelo qual a alma preparada para o
Cu. Esse preparo implica conhecer a Cristo. Significa emancipao
de idias, hbitos e prticas adquiridos na escola do prncipe das
trevas. A alma se deve libertar de tudo que se ope lealdade para
com Deus.
No corao de Cristo, onde reinava perfeita harmonia com Deus,
havia paz perfeita. Nunca Se exaltou por aplauso, nem ficou abatido
por censuras ou decepes. Entre as maiores oposies e o mais
cruel tratamento, ainda Ele estava de bom nimo. Mas muitos que
professam ser Seus seguidores, tm o corao ansioso e turbado, porque temem confiar-se a Deus. No Lhe fazem uma entrega completa;
pois recuam das conseqncias que essa entrega possa envolver. A
menos que o faam, no podem encontrar paz.
o amor de si mesmo que traz desassossego. Quando somos
nascidos de cima, haver em ns o mesmo esprito que havia em

280

O Desejado de Todas as Naes

Jesus, o esprito que O levou a humilhar-Se para que fssemos salvos.


Ento, no andaremos em busca do lugar mais alto. Desejaremos
sentar-nos junto de Cristo, e dEle aprender. Compreenderemos que
o valor de nossa obra no consiste em fazer ostentao e rudo no
mundo, ou em ser zeloso e ativo em nossas prprias foras. O valor
de nossa obra proporcional comunicao do Esprito Santo. A
confiana em Deus traz mais santas qualidades de esprito, de modo
que na pacincia possuamos nossa alma.
O jugo posto sobre os bois a fim de ajud-los a puxar o peso,
aliviando-o. O mesmo se d com o jugo de Cristo. Quando o nosso
querer for absorvido pela vontade de Deus, e nos servirmos de Seus
dons para beneficiar os outros, leve nos parecer o fardo da vida.
Aquele que trilha o caminho dos mandamentos de Deus, anda em
companhia de Cristo, e em Seu amor encontra paz o corao. Quando
Moiss orou: Rogo-Te que agora me faas saber o Teu caminho,
e conhecer-Te-ei, o Senhor lhe respondeu: Ir a Minha presena
contigo para te fazer descansar. xodo 33:13, 14. E por intermdio
dos profetas foi dada a mensagem: Assim diz o Senhor: Ponde-vos
nos caminhos, e vede, e perguntai pelas veredas antigas, qual o
bom caminho, e andai por ele; e achareis descanso para as vossas
almas. Jeremias 6:16. E Ele diz: Ah! se tivesses dado ouvido aos
Meus mandamentos! ento seria a tua paz como um rio, e a tua
justia como as ondas do mar. Isaas 48:18.
Os que se apegam palavra de Cristo, e entregam a alma a Sua
guarda, e a vida a Seu dispor, encontraro paz e sossego. Coisa
alguma no mundo os pode entristecer, quando Jesus os alegra com
Sua presena. Na perfeita conformidade h descanso perfeito. O
[230] Senhor diz: Tu conservars em paz aquele cuja mente est firme em
Ti; porque ele confia em Ti. Isaas 26:3. Nossa vida pode parecer
um emaranhado; mas ao confiarmos ao sbio Obreiro-Mestre, Ele
tirar dali o padro de vida e carter que O glorifique. E esse carter
que exprime a glria o carter de Cristo, ser aceito no Paraso
de Deus. Uma renovada raa andar com Ele de vestidos brancos,
pois disso so dignos.
Quando por meio de Jesus, entramos no repouso, o Cu comea
aqui. Atendemos-Lhe ao convite: Vinde, aprendei de Mim; e assim
fazendo comeamos a vida eterna. O Cu um contnuo aproximarse de Deus por intermdio de Cristo. Quanto mais tempo estivermos

O convite

281

no cu da bem-aventurana, tanto mais e sempre mais de glria nos


ser manifestado; e quanto mais conhecermos a Deus, tanto mais
intensa ser nossa felicidade. Ao andarmos com Jesus nesta vida,
podemos encher-nos de Seu amor, satisfazer-nos de Sua presena.
Tudo quanto a natureza humana capaz de suportar, -nos dado
receber aqui. Mas que isso comparado ao porvir? Ali esto diante
do trono de Deus, e O servem de dia e de noite no Seu santo templo;
e Aquele que est assentado sobre o trono os cobrir com a Sua
sombra. Nunca mais tero fome, nunca mais tero sede; nem sol
nem calma alguma cair sobre eles. Porque o Cordeiro que est no
meio do trono os apascentar, e lhes servir de guia para as fontes
das guas da vida; e Deus limpar de seus olhos toda a lgrima.
[231]
Apocalipse 7:15-17.

Captulo 35 Cala-te, aquieta-te


Este captulo baseado em Mateus 8:23-34; Marcos 4:35-41;
5:1-20; Lucas 8:22-39.
Fora um dia farto de acontecimentos na vida de Jesus. Junto ao
Mar da Galilia, propusera Suas primeiras parbolas, por meio de
ilustraes familiares, expondo novamente ao povo a natureza de
Seu reino, e a maneira por que devia ser estabelecido.
Comparara Ele Sua obra do semeador; o desenvolvimento
de Seu reino semente da mostarda e ao efeito do fermento na
medida de farinha. A grande separao final dos justos e os mpios,
descrevera-a nas parbolas do trigo e do joio e da rede de pescar.
A inexcedvel preciosidade das verdades que ensinava, tinha sido
ilustrada pelo tesouro escondido e a prola de grande preo, ao passo
que, na parbola do pai de famlia, ensinara aos discpulos a maneira
de trabalhar como representantes Seus.
Todo o dia estivera Ele ensinando e curando; e, ao baixar a tarde,
ainda as multides se achavam aglomeradas ao Seu redor. Ajudara
dia a dia a essas massas, mal Se detendo para tomar alimento ou ter
algum repouso. A crtica perversa e as calnias com que os fariseus
constantemente O perseguiam, tornava-Lhe o trabalho muito mais
rduo e fatigante; e agora, o fim do dia O encontrava to extenuado,
que decidiu buscar refgio em algum lugar solitrio, do outro lado
do lago.
A costa oriental de Genesar no era desabitada, pois havia
aldeias aqui e ali margem do lago; era, no entanto, uma desolada
regio, em confronto com a parte ocidental. A populao a era mais
de pagos que de judeus, e tinha pouca comunicao com a Galilia.
Oferecia assim o retiro que Ele buscava, e convidando os discpulos,
para l Se dirigiu.
Tendo despedido a multido, tomaram-nO eles no barco mesmo
assim como estava, e afastaram-se rapidamente. No haviam, porm, de partir ss. Havia outros barquinhos de pesca ali por perto,
282

Cala-te, aquieta-te

283

na praia, os quais se encheram em breve de gente que seguiu a Jesus,


ansiosa de v-Lo e ouvi-Lo ainda.
O Salvador desafogou-Se enfim do aperto da multido e, vencido
pela fadiga e a fome, deitou-se na popa do barco, adormecendo em
seguida. A tarde fora calma e aprazvel, e espelhava-se por todo o
lago a tranqilidade; de sbito, porm, sombrias nuvens cobriram o
cu, o vento soprou rijo das gargantas das montanhas sobre a costa
oriental, rebentando sobre o lago violenta tempestade.
Pusera-se o Sol, e a escurido da noite baixou por sobre o tormentoso mar. As ondas, furiosamente aoitadas pelos ululantes ven- [232]
tos, sacudiam com violncia o barco dos discpulos, ameaando
submergi-lo. Aqueles intrpidos pescadores haviam passado a vida
no lago, e guiado a salvo a embarcao em meio de muita tormenta;
agora, porm, sua resistncia e habilidade nada valiam. Achavam-se
impotentes nas garras da tempestade, e sentiram desampar-los a
esperana ao ver o barco a inundar-se.
Absorvidos nos esforos de se salvar, haviam esquecido a presena de Jesus ali no barco. Enfim, vendo nulos os seus esforos,
e nada menos que a morte diante de si, lembraram por ordem de
quem haviam empreendido a travessia do lago. Jesus era sua nica
esperana. Em seu desamparo e desespero, exclamaram: Mestre,
Mestre! Mas a densa treva O ocultava aos olhos deles. Suas vozes
eram abafadas pelo rugido da tempestade, e nenhuma resposta se
ouviu. A dvida e o temor os assaltaram. Hav-los-ia Jesus abandonado? Seria Aquele que vencera a enfermidade e os demnios, e at
mesmo a morte, impotente para ajudar os discpulos? Hav-los-ia
acaso esquecido em sua aflio?
E chamaram novamente, mas nenhuma resposta, a no ser o
irado uivar do vento. Eis que o barco j vai a afundar. Um momento,
e parece que sero tragados pelas revoltosas guas.
De repente, o claro de um relmpago penetra as trevas, e vem
Jesus adormecido, imperturbado pelo tumulto. Surpreendidos, exclamaram em desespero: Mestre, no se Te d que pereamos?
Marcos 4:38. Como pode Ele repousar assim to serenamente, enquanto se encontram em perigo, lutando contra a morte?
Seus gritos despertam Jesus. Ao v-Lo luz do relmpago,
notam-Lhe no rosto uma celeste paz; lem-Lhe no olhar o esqueci-

284

O Desejado de Todas as Naes

mento de Si mesmo, um terno amor e, coraes voltados para Ele,


exclamam: Senhor, salva-nos, que perecemos.
Nunca soltou uma alma aquele brado em vo. Ao empunharem
os discpulos os remos, tentando um ltimo esforo, ergue-Se Jesus.
Est em meio dos discpulos, enquanto a tempestade ruge, as ondas
rebentam por sobre eles, e o relmpago vem iluminar-Lhe o semblante. Ergue a mo, tantas vezes ocupada em atos de misericrdia,
e diz ao irado mar: Cala-te, aquieta-te. Marcos 4:39.
Cessa a tormenta. As ondas entram em repouso. As nuvens
dispersam-se, e brilham as estrelas. O barco descansa sobre o mar
sereno. Volvendo-se ento para os discpulos, Jesus pergunta, magoado: Por que sois to tmidos? Ainda no tendes f?
Os discpulos emudeceram. Nem mesmo Pedro tentou exprimir o
assombro que lhe enchia o corao. Os barcos que partiram seguindo
a Jesus, achavam-se no mesmo perigo que o dos discpulos. Terror
e desespero apoderem-se dos tripulantes; a ordem de Jesus, porm,
trouxera sossego cena de tumulto. A fria da tempestade levara
[233] os barcos a mais prxima vizinhana, e todos os que havia a bordo
testemunharam o milagre. Na paz que se seguiu, foi esquecido o
temor. O povo segredava entre si: Que Homem este, que at os
ventos e o mar Lhe obedecem?
Quando Jesus foi despertado para enfrentar a tempestade, estava
em perfeita paz. Nenhum indcio de temor na fisionomia ou olhar,
pois receio algum havia em Seu corao. Contudo, no era na posse
da fora onipotente que Ele descansava. No era como o Senhor
da Terra, do mar e do Cu que repousava em sossego. Esse poder,
depusera-o Ele, e diz: Eu no posso de Mim mesmo fazer coisa
alguma. Joo 5:30. Confiava no poder de Seu Pai. Foi pela f no
amor e cuidado de Deus que Jesus repousou, e o poder que imps
silncio tempestade, foi o poder de Deus.
Como Jesus descansou pela f no cuidado do Pai, assim devemos repousar no de nosso Salvador. Houvessem os discpulos
confiado nEle, e ter-se-iam conservado calmos. Seu temor, no tempo
do perigo, revelava-lhes a incredulidade. Em seu esforo para se
salvarem, esqueceram a Jesus; e foi apenas quando, desesperando
de si mesmos, se voltaram para Ele, que os pde socorrer.
Quantas vezes se repete em ns a experincia dos discpulos
Quando as tempestades das tentaes se levantam, e fuzilam os

Cala-te, aquieta-te

285

terrveis relmpagos, e as ondas se avolumam por sobre nossa cabea,


sozinhos combatemos contra a tormenta, esquecendo-nos de que
existe Algum que nos pode valer. Confiamos em nossa prpria
fora at que nos foge a esperana, e vemo-nos quase a perecer.
Lembramo-nos ento de Jesus, e se O invocarmos para nos salvar,
no o faremos em vo. Embora nos reprove magoado a incredulidade
e a confiana em ns mesmos, nunca deixa de nos conceder o auxlio
de que necessitamos. Seja em terra ou no mar, se, temos no corao
o Salvador, nada h a temer. A f viva no Redentor serena o mar
da vida, e Ele nos guardar do perigo pela maneira que sabe ser a
melhor.
Outra lio espiritual h neste milagre de acalmar a tempestade.
A vida de todo homem testifica da veracidade das palavras da Escritura: Os mpios so como o mar bravo, que se no pode aquietar.
[...] Os mpios, diz o meu Deus, no tm paz. Isaas 57:20, 21. O
pecado destruiu-nos a paz. E enquanto o eu no subjugado, no podemos encontrar repouso. As paixes dominantes do corao, poder
algum humano pode sujeitar. Somos a to impotentes, quanto os
discpulos para acalmar a esbravejante tempestade. Mas Aquele que
mandou aquietarem-se as ondas da Galilia, proferiu para cada alma
a palavra de paz. Por mais furiosa que seja a tormenta, os que para
Jesus se volverem com o grito: Senhor, salva-nos, encontraro
livramento. Sua graa, que reconcilia a alma com Deus, acaba com a
luta da paixo humana, e em Seu amor encontra paz o corao. Faz
cessar a tormenta, e acalmam-se as ondas. Ento se alegram com a [234]
bonana; e Ele assim os leva ao porto desejado. Salmos 107:29,
30. Sendo pois justificados pela f, temos paz com Deus, por nosso
Senhor Jesus Cristo. E o efeito da justia ser paz, e a operao
da justia repouso e segurana, para sempre. Romanos 5:1; Isaas
32:17.
De manh cedo o Salvador e Seus companheiros chegaram
praia, e a luz do Sol nascente banhava a terra como bno de paz.
Mas assim que pisaram a terra, deparou-se-lhes uma cena ainda
mais terrvel que a fria da tempestade. De um lugar oculto, entre os
sepulcros, dois loucos avanaram sobre eles, como se os quisessem
despedaar. Pendiam-lhes pedaos de cadeias que haviam partido
para fugir priso. Tinham a carne dilacerada e sangrando nos
lugares em que se haviam ferido com pedras agudas. Brilhavam-

286

O Desejado de Todas as Naes

lhes os olhos por entre os longos e emaranhados cabelos; como


que se apagara neles a prpria semelhana humana, pela presena
dos demnios que os possuam, parecendo mais feras que criaturas
humanas.
Os discpulos e seus companheiros fugiram aterrorizados; notaram, porm, depois, que Jesus no Se achava com eles, e voltaram
em Sua procura. Encontrava-Se onde O tinham deixado. Aquele
que acalmara a tempestade, que enfrentara anteriormente a Satans,
vencendo-o, no fugiu em presena desses demnios. Quando os
homens, rangendo os dentes e espumando, dEle se aproximaram,
Jesus ergueu a mo que acenara s ondas impondo silncio, e os
homens no se puderam aproximar mais. Quedaram furiosos, mas
impotentes diante dEle.
Ordenou com autoridade aos espritos imundos que sassem deles. Suas palavras penetraram no esprito entenebrecido dos desventurados. Percebiam, fracamente, estar ali Algum capaz de salv-los
dos demnios atormentadores. Caram aos ps do Salvador para O
adorar; mas, ao abrirem-se-lhes os lbios para suplicar-Lhe a misericrdia, os demnios falaram por eles, gritando fortemente: Que
tenho eu contigo Jesus, Filho do Deus Altssimo? Peo-Te que no
me atormentes.
Jesus indagou: Qual o teu nome? E a resposta foi: Legio
o meu nome, porque somos muitos. Servindo-se dos atormentados
homens como meio de comunicao, rogaram a Jesus que os no
enviasse para longe daquela regio. Sobre uma montanha, no muito
distante, pastava grande manada de porcos. Os demnios pediram
que se lhes permitisse entrar nos mesmos, e Jesus o consentiu. Da
manada subitamente se apoderou o pnico. Precipitaram-se loucamente penhasco abaixo e, incapaz de se deterem ao chegar praia,
imergiram no mar, ali perecendo.
Enquanto isso, maravilhosa mudana se operara nos possessos.
Fizera-se-lhes luz no crebro. Brilharam-lhes os olhos de inteligncia. A fisionomia, por tanto tempo mudada semelhana de
Satans, tornara-se repentinamente branda, tranqilas as ensangen[235] tadas mos, e louvaram alegremente a Deus por sua libertao.
Dos penhascos, os guardadores dos porcos tudo presenciaram,
e correram a cont-lo aos patres e a todo o povo. Surpreendida
e atemorizada, aflua toda a populao ao encontro de Jesus. Os

Cala-te, aquieta-te

287

dois possessos haviam sido o terror da regio. Ningum se sentia


seguro ao passar por onde estavam, pois avanavam em cima de todo
viajante com fria de demnios. Agora, esses homens achavam-se
vestidos e em perfeito juzo, sentados junto de Jesus, ouvindo-Lhe as
palavras e glorificando o nome dAquele que os curara. Mas o povo
que testemunhou essa admirvel cena no se regozijou. A perda
dos porcos afigurava-se-lhes de maior importncia que a libertao
desses cativos de Satans.
Fora por misericrdia para com os donos desses animais, que
Jesus permitira lhes sobreviesse o prejuzo. Achavam-se absorvidos
em coisas terrestres, e no se importavam com os grandes interesses
da vida espiritual. Cristo desejava quebrar o encanto da indiferena
egosta, a fim de Lhe poderem aceitar a graa. Mas o desgosto e a
indignao pela perda temporal cegou-os misericrdia do Salvador.
A manifestao do poder sobrenatural despertou as supersties
do povo, despertando-lhes os temores. Novas calamidades seguirse-iam, se conservassem entre si esse Estranho. Suspeitaram de
runa econmica, e decidiram livrar-se de Sua presena. Os que
atravessaram o lago com Jesus contaram tudo quanto sucedera na
noite anterior; seu perigo na tempestade, e de como o vento e o mar
se haviam aquietado. Suas palavras, porm, no produziram efeito.
Aterrorizado, o povo aglomerava-se em volta de Jesus, pedindo-Lhe
que Se afastasse deles, e concordou, tomando imediatamente o barco
para a outra margem.
O povo de Gergesa tinha diante de si o vivo testemunho do poder
e misericrdia de Cristo. Viam os homens a quem fora restituda a
razo; mas atemorizavam-se tanto com o risco para seus interesses
terrestres, que Aquele que vencera perante seus olhos o prncipe das
trevas foi tratado como intruso, e o Dom do Cu despedido de suas
portas. No temos a oportunidade de nos desviar da pessoa de Cristo
como aconteceu aos gergesenos; h, porm, ainda muitos que Lhe
recusam obedecer a palavra, por isso que a obedincia representaria
o sacrifcio de algum interesse mundano. Para que Sua presena no
ocasione perda financeira, rejeitam-Lhe muitos a graa e afugentam
de si o Seu Esprito.
Muito diverso, todavia, foi o sentimento dos restabelecidos endemoninhados. Desejavam a companhia de seu Libertador. Em Sua
presena, sentiam-se seguros contra os demnios que lhes haviam

288

O Desejado de Todas as Naes

atormentado a existncia e arruinado a varonilidade. Quando Jesus


ia para tomar o barco, mantiveram-se bem perto dEle, ajoelharamse-Lhe aos ps, e rogaram que os deixasse estar sempre ao Seu lado,
para que sempre O pudessem ouvir. Mas Jesus lhes mandou que
fossem para casa e contassem quo grandes coisas o Senhor fizera
[236] por eles.
Ali estava para eles uma obra a realizar ir para um lar pago,
e contar as bnos que haviam recebido de Jesus. Foi-lhes duro
separar-se do Salvador. Grandes dificuldades os rodeariam, por certo,
no convvio com seus patrcios pagos. E seu longo isolamento
da sociedade parecia torn-los inaptos para a obra que Ele lhes
indicara. Mas assim que Jesus lhes apontou o dever, prontificaramse a cumpri-lo. No somente sua casa e aos vizinhos falaram acerca
de Jesus; mas foram atravs de Decpolis, declarando por toda parte
Seu poder de salvar, e descrevendo como os libertara dos demnios.
Assim fazendo, era maior a bno que recebiam do que se, para seu
prprio benefcio apenas houvessem permanecido em Sua presena.
em trabalhar para difundir as boas-novas de salvao, que somos
levados para perto do Salvador.
Os dois curados possessos foram os primeiros missionrios enviados por Cristo a pregar o evangelho na regio de Decpolis. S por
poucos momentos tinham esses homens tido o privilgio de escutar
os ensinos de Cristo. Nem um dos sermes de Seus lbios lhes cara
jamais ao ouvido. No podiam ensinar o povo, como os discpulos,
que se achavam diariamente com Cristo, estavam no caso de fazer.
Apresentavam, porm, em si mesmos o testemunho de que Jesus era
o Messias. Podiam dizer o que sabiam; o que eles prprios tinham
visto e ouvido, e experimentado do poder de Cristo. o que a todo
aquele cujo corao foi tocado pela graa de Deus, dado fazer.
Joo, o discpulo amado, escreveu: O que era desde o princpio,
o que ouvimos, o que vimos com os nossos olhos, o que temos
contemplado, e as nossas mos tocaram da Palavra da vida [...] o
que vimos e ouvimos, isso vos anunciamos. 1 Joo 1:1-3. Como
testemunhas de Cristo, cumpre-nos dizer o que sabemos, o que ns
mesmos temos visto e ouvido e sentido. Se estivemos a seguir a
Jesus passo a passo, havemos de ter qualquer coisa bem positiva a
contar acerca da maneira por que nos tem conduzido. Podemos dizer
como Lhe temos provado as promessas e as achado fiis. Podemos

Cala-te, aquieta-te

289

dar testemunho do que temos conhecido da graa de Cristo. esse


o testemunho que nosso Senhor pede de ns, e por falta do qual est
o mundo a perecer.
Embora o povo de Gergesa no houvesse recebido a Jesus, Ele
no os abandonou s trevas que tinham preferido. Quando lhes
pediram que Se afastasse deles, no Lhe tinham ouvido a palavra.
Ignoravam o que estavam rejeitando. Portanto, Ele lhes tornou a
enviar a luz, e por intermdio daqueles a quem no recusariam ouvir.
Ocasionando a destruio dos porcos, era desgnio de Satans
desviar o povo do Salvador, e impedir a pregao do evangelho naquela regio. Esse prprio acontecimento, no entanto, despertou todo
o pas como nenhuma outra coisa o poderia ter feito, atraindo a ateno para Cristo. Embora o prprio Salvador partisse, permaneceram
os homens curados, como testemunhas de Seu poder. Os que haviam
sido instrumentos do prncipe das trevas, tornaram-se condutos de [237]
luz, mensageiros do Filho de Deus. Os homens maravilhavam-se ao
ouvir as assombrosas novas. Abriu-se naquela regio uma porta ao
evangelho. Quando Jesus voltou a Decpolis, o povo aglomerou-se
ao Seu redor, e durante trs dias, no somente os habitantes de uma
cidade, mas milhares de toda a regio circunvizinha, escutaram a
mensagem da salvao. O prprio poder dos demnios est sob o
domnio de nosso Salvador, e a operao do mal sujeitada para o
bem.
O encontro com os endemoninhados de Gergesa foi uma lio
para os discpulos. Mostrou as profundezas de degradao a que
Satans est procurando arrastar toda a raa humana e a misso de
Cristo, de libertar os homens de seu poder. Aqueles mseros seres,
habitando entre os sepulcros, possudos de demnios, escravizados
a desenfreadas paixes e repugnantes concupiscncias, representam
o que se tornaria a humanidade se fosse abandonada jurisdio de
Satans. A influncia de Satans constantemente exercida sobre
os homens para perturbar os sentidos, dominar a mente para o mal,
incitar violncia e ao crime. Enfraquece o corpo, obscurece o
intelecto e corrompe a alma. Sempre que os homens rejeitam o
convite do Salvador, esto-se entregando a Satans. Em todos os
estados da vida no lar, nos negcios e mesmo na igreja h
multides fazendo assim hoje em dia. por isso que a violncia
e o crime se tm alastrado na Terra, e a treva moral, como um

290

O Desejado de Todas as Naes

sudrio, envolve a habitao dos homens. Por meio de suas sedutoras


tentaes, o maligno conduz os homens a males cada vez piores, at
que o resultado seja a depravao e a runa. A nica salvaguarda
contra seu poder encontra-se na presena de Jesus. Em face dos
homens e dos anjos, foi Satans revelado como inimigo e destruidor
da humanidade; Cristo, como seu amigo e libertador. Seu Esprito
desenvolver no homem tudo quanto enobrea o carter e dignifique
a natureza. Ele edificar o homem para a glria de Deus, tanto no
corpo, como na alma e no esprito. Pois Deus no vos deu o esprito
de timidez, mas de fora, de amor, e de prudncia. 2 Timteo 1:7.
Ele nos chamou para alcanarmos a glria o carter de
nosso Senhor Jesus Cristo; chamou-nos para ser conformes
imagem de Seu Filho. 2 Tessalonicenses 2:14; Romanos 8:29.
E pessoas que tm sido degradadas a instrumentos de Satans,
so ainda, mediante o poder de Cristo, transformadas em mensageiras da justia, e enviadas pelo Filho de Deus a contar quo grandes
[238] coisas o Senhor te fez, e como teve misericrdia de ti.

Captulo 36 O toque da f
Este captulo baseado em Mateus 9:18-26; Marcos 5:21-43; Lucas
8:40-56.
Voltando de Gergesa costa ocidental, Jesus encontrou uma
multido para O receber, e saudaram-nO com alegria. Permaneceu
por algum tempo nas proximidades do lago, ensinando e curando,
dirigindo-Se em seguida casa de Levi Mateus, para encontrar-Se
com os publicanos no banquete. Ali O achou Jairo, prncipe da
sinagoga.
Esse chefe judeu foi ter com Jesus em grande aflio, e atirouse-Lhe aos ps, exclamando: Minha filha est moribunda; rogo-Te
que venhas e lhe imponhas as mos para que sare, e viva.
Jesus partiu imediatamente com o prncipe. Conquanto os discpulos houvessem testemunhado tantas de Suas obras de misericrdia, surpreenderam-se com Sua condescendncia para com a splica
desse altivo rabi; acompanharam, contudo, ao Mestre e o povo os
seguiu, ansioso e expectante. No era longe a casa do prncipe, mas
Jesus e Seus companheiros avanaram lentamente, pois a turba O
comprimia de todos os lados. O ansioso pai impacientava-se com a
demora; Jesus, porm, compadecendo-Se do povo, detinha-Se aqui e
ali para aliviar algum sofrimento, ou confortar um corao turbado.
Quando ainda em caminho, um mensageiro chegou abrindo passagem por entre a multido, levando a Jairo a notcia do falecimento
da filha, e dizendo ser intil incomodar mais o Mestre. As palavras
foram ouvidas por Jesus. No temas, disse Ele; cr somente, e
ser salva.
Jairo achegou-se mais para o Salvador, e juntos apressaramse para a casa dele. J os pranteadores e os tocadores de flauta
ali estavam, enchendo os ares com seus clamores. A presena da
multido e o tumulto feriram o esprito de Jesus. Procurou faz-los
silenciar, dizendo: Por que vos alvoroais e chorais? a menina no
est morta, mas dorme. Eles se indignaram ante as palavras do
291

292

O Desejado de Todas as Naes

Estranho. Tinham visto a menina nos braos da morte, e riram-se


desdenhosamente dEle. Pedindo a todos que deixassem a casa, Jesus
levou consigo o pai e a me da menina, e os trs discpulos, Pedro,
Tiago e Joo, e juntos entraram na cmara morturia.
Jesus aproximou-Se do leito, e tomando a mo da menina na
Sua, proferiu brandamente, na linguagem familiar de sua casa, as
palavras: Menina, a ti te digo, levanta-te.
Um tremor perpassou-lhe instantaneamente pelo corpo inanimado. Volveram as pulsaes da vida. Os lbios descerraram-se
[239] num sorriso. Os olhos abriram-se como se despertasse do sono, e a
menina olhou admirada ao grupo que a rodeava. Ergueu-se e os pais
estreitaram-na, chorando de alegria.
De caminho para a casa do prncipe, Jesus encontrara, entre
a multido, uma pobre mulher que, por doze anos, sofrera de um
mal que lhe tornava um fardo a existncia. Consumira todos os
seus recursos com mdicos e remdios, para ser afinal declarada
incurvel. Reviveu-lhe, porm, a esperana, ao ouvir falar das curas
operadas por Cristo. Teve a certeza de que se to-somente pudesse
ir ter com Ele, havia de recobrar a sade. Fraca e sofrendo chegou
beira-mar, onde Ele estava ensinando, e tentou romper a multido,
mas em vo. Novamente O seguiu da casa de Levi Mateus, mas
foi-lhe outra vez impossvel chegar at Ele. Comeara a desesperar
quando, abrindo caminho por entre o povo, Ele chegou perto de onde
ela se achava.
Ali estava a urea oportunidade. Achava-se em presena do
grande Mdico! Em meio da confuso, porm, no Lhe podia falar, nem v-Lo seno de relance. Temendo perder seu nico ensejo de cura, forcejou por adiantar-se, dizendo de si para si: Se eu
to-somente tocar o Seu vestido, ficarei s. Mateus 9:21. Quando
Ele ia passando, ela avanou, conseguindo tocar-Lhe, de leve, na
orla do vestido. No mesmo instante, todavia, sentiu que estava s.
Concentrara-se, naquele nico toque, toda a f de sua vida e, num
momento, a doena e a fraqueza deram lugar ao vigor da perfeita
sade.
Cheia de gratido, buscou retirar-se dentre o povo; mas Jesus
deteve-Se de repente, e o povo parou com Ele. Voltou-Se e, numa
voz distintamente ouvida acima do burburinho da multido, indagou:
Quem que Me tocou? Lucas 8:45. O povo respondeu a essa

O toque da f

293

pergunta com uma expresso de surpresa. Impelido de todos os


lados, rudemente comprimido daqui e dali, como Ele estava, parecia
essa uma estranha interrogao.
Pedro, sempre pronto a falar, disse: Mestre, a multido Te aperta
e Te oprime, e dizes: Quem que Me tocou? Jesus respondeu:
Algum Me tocou, porque bem conheci que de Mim saiu virtude.
O Salvador podia distinguir o toque da f, do casual contato da turba
descuidosa. Essa confiana no devia passar sem comentrio. Queria
dirigir humilde mulher palavras de conforto, que lhe serviriam
de fonte de alegria palavras que seriam uma bno aos Seus
seguidores at ao fim dos sculos.
Olhando para a mulher, Jesus insistiu em saber quem O tocara.
Vendo ela que era intil querer ocultar-se, adiantou-se tremendo e
lanou-se-Lhe aos ps. Com lgrimas de gratido, contou a histria
de seus sofrimentos e como encontrara alvio. Jesus disse brandamente: Tem bom nimo, filha, a tua f te salvou; vai em paz. Lucas
8:48. Ele no deu nenhum ensejo para que a superstio pretendesse
haver virtude curadora no simples toque de Suas vestes. No fora
pelo contato exterior com Ele, mas por meio da f que se firmava
[240]
em Seu poder divino, que se operara a cura.
A turba admirada que se comprimia em torno de Jesus, no
sentira nenhum acrscimo de poder vital. Mas, quando a sofredora
mulher estendeu a mo para toc-Lo, crendo que se restabeleceria,
experimentou a vivificadora virtude. Assim nas coisas espirituais.
Falar de religio de maneira casual, orar sem ter a alma faminta e
viva f, nada aproveita. A f nominal em Cristo, que O aceita apenas
como o Salvador do mundo, no pode nunca trazer cura alma. A
f que opera salvao, no mero assentimento espiritual verdade.
Aquele que espera inteiro conhecimento antes de exercer f, no
pode receber bno de Deus. No basta crer no que se diz acerca de
Cristo; devemos crer nEle. A nica f que nos beneficiar, a que
O abraa como Salvador pessoal; que se apropria de Seus mritos.
Muitos tm a f como uma opinio. A f salvadora um ajuste pelo
qual aqueles que recebem a Cristo se unem a Deus em concerto. F
genuna vida. Uma f viva significa acrscimo de vigor, segura
confiana pela qual a alma se torna uma fora vitoriosa.
Aps a cura da mulher, Jesus desejava que ela reconhecesse
a bno que recebera. Os dons oferecidos pelo evangelho no

294

O Desejado de Todas as Naes

devem ser adquiridos s furtadelas, nem frudos em segredo. Assim


o Senhor nos chama a confessar Sua bondade. Vs sois as Minhas
testemunhas, diz o Senhor; Eu sou Deus. Isaas 43:12.
Nossa confisso de Sua fidelidade o meio escolhido pelo Cu
para revelar Cristo ao mundo. Temos de reconhecer-Lhe a graa
segundo nos dada a conhecer atravs dos santos homens da antiguidade; mas o que ser mais eficaz o testemunho de nossa prpria
experincia. Somos testemunhas de Deus ao revelar em ns mesmos
a atuao de um poder que divino. Cada indivduo tem uma vida
diversa da de todos os outros, uma experincia que difere essencialmente da sua. Deus deseja que nosso louvor a Ele ascenda, com o
cunho de nossa prpria individualidade. Esses preciosos reconhecimentos para louvor da glria de Sua graa, quando confirmados por
uma vida semelhante de Cristo, possuem irresistvel poder, eficaz
para a salvao.
Quando os dez leprosos foram ter com Jesus, em busca de cura,
Ele lhes ordenou que fossem, e se mostrassem ao sacerdote. No
caminho, foram purificados, mas unicamente um voltou atrs para
Lhe dar glria. Os outros seguiram seu caminho, esquecendo Aquele
que os pusera sos. Quantos esto ainda fazendo a mesma coisa!
O Senhor opera continuamente em benefcio da humanidade. Est
sem cessar concedendo Suas ddivas. Ergue o enfermo do leito em
que sofre, livra os homens de perigos a eles invisveis, envia anjos
celestes para os salvar de calamidades, guard-los de peste que ande
na escurido e de mortandade que assole ao meio-dia (Salmos
91:6); mas os coraes no so impressionados. Ele entregou todas
as riquezas do Cu para os redimir, e todavia andam alheios ao Seu
[241] grande amor. Por sua falta de reconhecimento, cerram o corao
graa divina. Como a planta do deserto, no sabem quando vem o
bem, e sua alma habita os endurecidos lugares da terra rida.
para nosso prprio benefcio que conservamos sempre vvidos
na memria todos os dons divinos. Assim se robustece a f para
pedir e receber mais e mais. H mais animao para ns na menor
bno que ns mesmos recebemos de Deus, do que em todas as
narraes que possamos ler acerca da f e experincia de outros. A
alma que corresponde graa de Deus, ser como jardim regado. Sua
sade brotar apressadamente; sua luz rompeu nas trevas, e a glria
do Senhor se ver sobre ela. Lembremos, pois, a amorvel bondade

O toque da f

295

do Senhor e a multido de Suas ternas misericrdias. Como o povo


de Israel, empilhemos nossas pedras de testemunho, e sobre elas
inscrevamos a preciosa histria do que Deus tem feito por ns. E, ao
recordarmos Seu trato para conosco em nosso peregrinar, coraes
enternecidos de gratido, declaremos: Que darei eu ao Senhor, por
todos os benefcios que me tem feito? Tomarei o clice da salvao,
e invocarei o nome do Senhor. Pagarei os meus votos ao Senhor,
[242]
agora, na presena de todo o Seu povo. Salmos 116:12-14.

Captulo 37 Os primeiros evangelistas


Este captulo baseado em Mateus 10; Marcos 6:7-11; Lucas 9:1-6.
Os apstolos eram membros da famlia de Jesus, e haviam-nO
acompanhado em Suas jornadas a p atravs da Galilia. Tinham
compartilhado de Suas labutas e fadigas. Haviam-Lhe escutado os
discursos, andado e conversado com o Filho de Deus, e de Suas
instrues dirias tinham aprendido a trabalhar pela elevao da
humanidade. Ao atender Jesus s vastas multides que se Lhe aglomeravam em torno, os discpulos O assistiam, ansiosos de Lhe obedecer s ordens e aliviar-Lhe o trabalho. Ajudavam a pr em ordem
o povo, a levar os enfermos ao Salvador, e a promover o conforto
de todos. Observavam os ouvintes interessados, explicavam-lhes as
Escrituras, e trabalhavam por vrias maneiras para seu benefcio
espiritual. Ensinavam o que tinham aprendido de Jesus, e obtinham
dia a dia rica experincia. Necessitavam, porm, adquiri-la tambm
no trabalho sozinhos. Careciam ainda de muita instruo, grande
pacincia e ternura. Agora, enquanto Se achava em pessoa com eles,
para indicar-lhes os erros e aconselh-los e corrigi-los, enviou-os o
Salvador como Seus representantes.
Enquanto tinham estado com Ele, muitas vezes ficaram os discpulos desconcertados pelos ensinos dos sacerdotes e fariseus, mas
tinham levado suas perplexidades a Jesus. Este lhes expusera as verdades escritursticas em contraste com a tradio. Assim lhes havia
fortalecido a confiana na palavra de Deus, libertando-os tambm
em grande parte do temor dos rabis, e de sua escravido tradio.
No preparo dos discpulos, o exemplo do Salvador fora muito mais
eficaz que s por si qualquer doutrina. Ao serem separados dEle,
todo olhar e palavra e entonao lhes acudia memria. Muitas
vezes, quando em conflito com os inimigos do evangelho, repetiamLhe as palavras e, ao verem o efeito produzido sobre o povo, muito
se regozijavam.
296

Os primeiros evangelistas

297

Chamando os doze para junto de Si, Jesus ordenou-lhes que


fossem dois a dois pelas cidades e aldeias. Nenhum foi mandado sozinho, mas irmo em companhia de irmo, amigo ao lado de amigo.
Assim se poderiam auxiliar e animar mutuamente, aconselhando-se
entre si, e orando um com o outro, a fora de um suprindo a fraqueza
do outro. Da mesma maneira enviou Ele posteriormente os setenta.
Era o desgnio do Salvador que os mensageiros do evangelho assim [243]
se associassem. Teria muito mais xito a obra evanglica em nossos
dias, fosse esse exemplo mais estritamente seguido.
A mensagem dos discpulos era a mesma de Joo Batista e do
prprio Cristo: chegado o reino de Deus. No deviam entrar
com o povo em discusso quanto a ser ou no ser Jesus de Nazar
o Messias; mas deviam fazer, em Seu nome, as mesmas obras de
misericrdia que Ele realizara. Ele lhes ordenou: curai os enfermos,
limpai os leprosos, ressuscitai os mortos, expulsai os demnios: de
graa recebestes, de graa dai.
Durante Seu ministrio, Jesus empregou mais tempo em curar os
doentes, do que em pregar. Seus milagres testificavam a veracidade
de Suas palavras, de que no viera destruir, mas salvar. Sua justia ia
adiante dEle, e a glria do Senhor servia-Lhe de retaguarda. Aonde
quer que fosse, precedia-O a fama de Sua misericrdia. Por onde
havia passado, regozijavam-se na sade os que tinham sido objeto
de Sua compaixo, e experimentavam as foras recm-adquiridas.
Multides se lhes apinhavam em torno para ouvir de seus lbios
as obras que o Senhor realizara. Sua voz foi o primeiro som que
muitos ouviram, Seu nome a primeira palavra que proferiram, Seu
rosto o primeiro que contemplaram. Por que no amariam a Jesus,
proclamando-Lhe o louvor? Ao passar Ele pelas cidades e aldeias,
era como uma corrente vital, difundindo vida e alegria por onde quer
que fosse.
Os seguidores de Cristo devem trabalhar como Ele o fez.
Cumpre-nos alimentar os famintos, vestir os nus e confortar os doentes e aflitos. Devemos ajudar aos que esto em desespero, e inspirar
esperana aos desanimados. E a ns tambm se cumprir a promessa: A tua justia ir adiante da tua face, e a glria do Senhor
ser a tua retaguarda. Isaas 58:8. O amor de Cristo, manifestado
em abnegado servio pelos outros, ser mais eficaz em reformar os
malfeitores, do que a espada ou os tribunais de justia. Estes so

298

O Desejado de Todas as Naes

necessrios para incutir terror aos transgressores, mas o amorvel


missionrio pode fazer mais do que isto. Muitas vezes o corao se
endurece sob a repreenso; mas se abrandar sob a influncia do
amor de Cristo. O missionrio no somente pode aliviar os incmodos fsicos, mas conduzir o pecador ao grande Mdico, o qual
capaz de purificar a alma da lepra do pecado. desgnio de Deus
que, mediante Seus servos, os doentes, os desafortunados, os possudos de espritos maus, Lhe ouam a voz. Deseja, mediante Seus
instrumentos humanos, ser um Confortador tal como o mundo no
conhece.
Em sua primeira viagem missionria, os discpulos deviam ir
apenas s ovelhas perdidas da casa de Israel. Houvessem pregado
ento o evangelho aos gentios ou aos samaritanos, e teriam perdido
a influncia para com os judeus. Despertando os preconceitos dos
fariseus, ter-se-iam envolvido em conflitos que os haveriam desa[244] nimado no princpio de seus labores. Mesmo os apstolos eram
tardios em compreender que o evangelho devia ser levado a todas
as naes. Enquanto eles prprios no fossem capazes de apreender
esta verdade, no se achavam preparados para trabalhar pelos gentios. Se os judeus recebessem o evangelho, Deus intentava faz-los
Seus mensageiros aos gentios. Eram, portanto, eles os que primeiro
deviam ouvir a mensagem salvadora.
Por todo o campo de trabalho de Cristo havia almas despertas
para as prprias necessidades, famintas e sequiosas da verdade.
Chegara o tempo de enviar as boas-novas de Seu amor a esses
anelantes coraes. A todos esses deviam os discpulos ir como
representantes Seus. Os crentes seriam assim levados a considerlos mestres divinamente designados, e quando o Salvador lhes fosse
tirado, no seriam deixados sem instrutores.
Nessa primeira viagem, os discpulos s deviam ir aos lugares em
que Jesus j estivera antes, e onde fizera amigos. Seus preparativos de
viagem deviam ser os mais simples. No deviam permitir que coisa
alguma lhes distrasse o esprito de sua grande obra, nem de maneira
nenhuma despertar oposio e fechar a porta a trabalho posterior.
No deviam adotar o vesturio dos mestres religiosos, nem usar
no traje coisa alguma que os houvesse de distinguir dos humildes
camponeses. No lhes convinha entrar nas sinagogas e convocar
o povo para servio pblico; seu esforo devia-se desenvolver no

Os primeiros evangelistas

299

trabalho feito de casa em casa. No deviam perder tempo em inteis


saudaes, nem indo de casa em casa se hospedar. Mas convinha que
aceitassem em todo o lugar a hospitalidade dos que eram dignos, os
que os receberiam de corao, como hospedando ao prprio Cristo.
Cumpria-lhes entrar na morada com a bela saudao: Paz seja nesta
casa. Lucas 10:5. Essa casa seria abenoada por suas oraes, seus
hinos de louvor, e o estudo das Escrituras no crculo familiar.
Esses discpulos deviam ser arautos da verdade, para preparar o
caminho ao Mestre. A mensagem que deviam levar, era a palavra
da vida eterna, e o destino dos homens dependia da aceitao ou
rejeio da mesma. Para impressionar o povo com sua solenidade,
Jesus ordenou aos discpulos: Se ningum vos receber, nem escutar
as vossas palavras, saindo daquela casa ou cidade, sacudi o p dos
vossos ps. Em verdade vos digo que, no dia do juzo, haver menos
rigor para o pas de Sodoma e Gomorra do que para aquela cidade.
Ento o olhar do Salvador penetra o futuro; contempla os mais
vastos campos em que, depois de Sua morte, os discpulos tm de
testificar dEle. Seu olhar proftico abrange a experincia de Seus
servos atravs de todos os sculos, at que Ele venha pela segunda
vez. Mostra a Seus seguidores o conflito que ho de encontrar; revela
o carter e plano da batalha. Desenrola perante eles os perigos que
tero de enfrentar, a abnegao que lhes ser necessria. Deseja
que calculem o custo, a fim de no serem tomados de surpresa pelo
inimigo. Sua luta no tem de ser travada contra a carne e o sangue, [245]
mas contra os principados, contra as potestades, contra os prncipes
das trevas deste sculo, contra as hostes espirituais da maldade, nos
lugares celestiais. Efsios 6:12. Tm de contender contra foras
sobrenaturais, mas -lhes assegurado sobrenatural auxlio. Todos os
espritos celestes se acham nesse exrcito. E mais que anjos esto
nas fileiras. O Esprito Santo, o representante do Capito do exrcito
do Senhor, desce para dirigir a batalha. Muitas podem ser nossas
fraquezas, pecados e erros graves; mas a graa de Deus para todos
quantos a buscam em contrio. O poder da Onipotncia acha-se
empenhado em favor dos que confiam em Deus.
Eis, disse Jesus, que vos envio como ovelhas ao meio de
lobos; portanto sede prudentes como as serpentes e simples como
as pombas. Cristo mesmo nunca suprimiu uma palavra da verdade, mas sempre a proferiu com amor. Exercia o mximo tato e

300

O Desejado de Todas as Naes

cuidadosa, benvola ateno em Seu trato com o povo. Nunca foi


rude, nunca proferiu desnecessariamente uma palavra severa, no
ocasionou nunca sem motivo uma dor a uma alma sensvel. No
censurava a fraqueza humana. Denunciava sem temor a hipocrisia,
a incredulidade e a iniqidade, mas tinha lgrimas na voz quando
emitia Suas esmagadoras repreenses. Chorou sobre Jerusalm, a
cidade amada, que O recusava receber a Ele, o Caminho, a Verdade e
a Vida. Rejeitaram-nO a Ele, o Salvador, mas olhava-os com piedosa
ternura, e com to profunda dor, que Lhe partiu o corao. Toda
alma era preciosa aos Seus olhos. Conquanto Se portasse sempre
com divina dignidade, inclinava-Se com a mais terna considerao
para todo membro da famlia de Deus. Via em todos os homens
almas cadas que era Sua misso salvar.
Os servos de Cristo no devem agir segundo os naturais ditames do corao. Precisam de ntima comunho com Deus a fim de
que, sob provocao, o prprio eu no sobressaia, e despejem uma
torrente de palavras inconvenientes, palavras que no so como o
orvalho ou como a chuva suave que refrigera as ressequidas plantas.
isto que Satans quer que faam, pois so esses os seus mtodos.
o drago que est irado; o esprito de Satans que se revela
em zanga e acusao. Mas aos servos de Deus cumpre ser Seus
representantes. Ele quer que usem apenas a moeda corrente no Cu,
a verdade que Lhe apresenta a imagem e inscrio. O poder com
que tm de vencer o mal, o poder de Cristo. A glria dEle, a sua
fora. Devem fixar os olhos em Sua beleza de carter. Podem ento
apresentar o evangelho com divino tato e suavidade. E o esprito que
se conserva manso em face da provocao, dir mais em favor da
verdade, do que o far qualquer argumento, por mais vigoroso que
seja.
Os que so lanados em conflito com os inimigos da verdade, tm
de enfrentar, no somente homens, mas Satans e seus instrumentos.
Lembrem-se eles das palavras do Salvador. Eis que vos envio como
[246] ovelhas ao meio de lobos. Lucas 10:3. Descansem no amor de
Deus, e o esprito permanecer calmo, mesmo quando pessoalmente
maltratados. O Senhor os revestir de divina armadura. Seu santo
Esprito h de influenciar a mente e o corao, de modo que a voz
no se lhes assemelhe ao uivo dos lobos.

Os primeiros evangelistas

301

Continuando as instrues aos discpulos, Jesus disse:


Acautelai-vos, porm, dos homens. No deviam pr implcita confiana naqueles que no conheciam a Deus, revelando-lhes seus
desgnios; pois isso daria vantagem aos instrumentos de Satans. As
invenes humanas fazem muitas vezes malograr os planos de Deus.
Os que constroem o templo do Senhor, devem faz-lo em harmonia
com o modelo mostrado no monte a semelhana divina. Deus
desonrado e o evangelho trado, quando Seus servos confiam no
conselho de homens que no se acham sob a direo do Esprito
Santo. A sabedoria mundana loucura diante de Deus. Os que nela
se apoiarem, ho de com certeza errar.
Eles vos entregaro aos Sindrios,... e sereis at conduzidos
presena dos governadores e dos reis por causa de Mim, para lhes
servir de testemunho a eles e aos gentios. A perseguio difundir
a luz. Os servos de Cristo sero conduzidos perante os grandes do
mundo, os quais, a no ser assim, talvez nunca ouvissem o evangelho.
A verdade tem sido desfigurada diante desses homens. Tm ouvido
falsas acusaes a respeito da f dos discpulos de Cristo. Muitas
vezes, a nica maneira em que podem chegar ao conhecimento
de seu verdadeiro carter, o testemunho dos que so levados a
julgamento por causa de sua f. Sob interrogatrio, -lhes exigido
responder, e seus juzes tm de escutar o testemunho apresentado.
A graa de Deus ser concedida a Seus servos, para que possam
fazer face emergncia. Naquela mesma hora, disse Jesus, vos
ser ministrado o que haveis de dizer. Porque no sois vs quem
falar, mas o Esprito de vosso Pai que fala em vs. Ao iluminar o
Esprito de Deus a mente de Seus servos, a verdade ser apresentada
em seu divino poder e preciosidade. Os que rejeitam a verdade se
erguero para acusar e oprimir os discpulos. Mas em presena de
preconceito e sofrimento, e mesmo da morte, cumpre aos filhos do
Senhor revelar a mansido de seu divino Exemplo. Assim se ver
o contraste entre os instrumentos de Satans e os representantes de
Cristo. O Salvador ser erguido perante os governadores e o povo.
Os discpulos no foram revestidos da coragem e fortaleza dos
mrtires, seno quando essa graa se tornou necessria. Ento se
cumpriu a promessa do Salvador. Quando Pedro e Joo testificaram
perante o conselho do Sindrio, os homens se maravilharam; e
tinham conhecimento que eles haviam estado com Jesus. Atos dos

302

O Desejado de Todas as Naes

Apstolos 4:13. Acerca de Estvo, acha-se escrito que todos os


que estavam assentados no conselho, fixando os olhos nele, viram o
seu rosto como o rosto de um anjo. Os homens no podiam resistir
sabedoria, e ao esprito com que falava. Atos dos Apstolos 6:15,
[247] 10. E Paulo, escrevendo a respeito de seu prprio julgamento na
corte dos Csares, diz: Ningum me assistiu na minha primeira
defesa, antes todos me desampararam. [...] Mas o Senhor assistiume e fortaleceu-me, para que por mim fosse cumprida a pregao,
e todos os gentios a ouvissem; e fiquei livre da boca do leo. 2
Timteo 4:16, 17.
Os servos de Cristo no deviam preparar determinado discurso
para apresentar, quando levados a juzo. Sua preparao devia ser
feita dia a dia, entesourando as preciosas verdades da Palavra de
Deus, e robustecendo a prpria f mediante a orao. Quando levados a julgamento, o Esprito Santo lhes traria memria as prprias
verdades que fossem necessrias.
Um dirio e sincero esforo para conhecer a Deus, e Jesus Cristo,
a quem Ele enviou, traria poder e eficincia alma. O conhecimento
obtido por meio de diligente exame das Escrituras, seria trazido,
qual relmpago, a iluminar a memria no momento oportuno. Mas
se algum houvesse negligenciado relacionar-se com as palavras
de Cristo, se nunca houvesse experimentado o poder da graa na
provao, no poderia esperar que o Esprito Santo lhe trouxesse
lembrana as Suas palavras. Deviam servir diariamente a Deus com
no dividida afeio, e ento confiar nEle.
To amarga era a inimizade contra o evangelho, que mesmo os
mais ternos laos terrestres seriam desconsiderados. Os discpulos
de Cristo seriam entregues morte pelos membros da prpria famlia. E odiados de todos sereis por causa do Meu nome, acrescentou
Ele; mas aquele que perseverar at ao fim ser salvo. Marcos
13:13. Advertiu-os, porm, a que no se expusessem desnecessariamente perseguio. Ele prprio deixou muitas vezes um campo de
labor em busca de outro, a fim de escapar dos que Lhe procuravam
a vida. Quando rejeitado em Nazar, e Seus prprios concidados
tentavam mat-Lo, Ele desceu a Cafarnaum, e a o povo se admirou
de Seus ensinos; porque a Sua palavra era com autoridade. Lucas 4:32. Assim, Seus servos no se deveriam desanimar diante da

Os primeiros evangelistas

303

perseguio, mas procurar um lugar onde pudessem trabalhar ainda


pela salvao das pessoas.
O servo no mais que seu senhor. O Prncipe do Cu foi
chamado Belzebu, e Seus discpulos sero da mesma maneira apresentados sob um falso aspecto. Seja qual for o perigo, porm, os
seguidores de Cristo devem confessar seus princpios. Devem desdenhar a dissimulao. No podem permanecer sem se expor at se
certificarem de estar a salvo ao confessar a verdade. So colocados
como atalaias, para advertir os homens contra o perigo em que esto.
A verdade recebida de Cristo deve ser comunicada franca e abertamente a todos. Jesus disse: O que vos digo em trevas dizei-o em
luz; e o que escutais ao ouvido pregai-o sobre os telhados.
O prprio Jesus jamais comprou a paz mediante transigncias.
O corao transbordava-Lhe de amor por toda a raa humana, mas
nunca era condescendente para com seus pecados. Era muito amigo
deles para permanecer em silncio, enquanto prosseguiam numa
direo que seria a sua runa daqueles que Ele comprara com [248]
o prprio sangue. Trabalhava para que o homem fosse leal para
consigo mesmo, leal para com seus mais altos e eternos interesses.
Os servos de Cristo so chamados a realizar a mesma obra, e devem
estar apercebidos para que, buscando evitar desarmonia, no transijam contra a verdade. Devem seguir as coisas que servem para a
paz (Romanos 14:19); mas a verdadeira paz jamais ser obtida com
transigncia de princpios. E ningum pode ser fiel aos princpios
sem despertar oposio. Um cristianismo espiritual sofrer oposio
da parte dos filhos da desobedincia. Mas Jesus recomendou aos
discpulos: No temais os que matam o corpo, e no podem matar a
alma. Os que so fiis a Deus no tm a temer o poder dos homens
nem a inimizade de Satans. Em Cristo lhes est garantida a vida
eterna. Seu nico temor deve ser atraioar a verdade, traindo assim
a confiana com que Deus os honrou.
obra de Satans encher o corao dos homens de dvida. Levaos a considerar a Deus um severo Juiz. Tenta-os a pecar, e depois a
julgar-se demasiado vis para se aproximarem de seu Pai Celestial
ou inspirar-Lhe piedade. O Senhor compreende tudo isso. Jesus
garante a Seus discpulos a simpatia de Deus para com eles em suas
necessidades e fraquezas. Nenhum suspiro se desprende, nenhuma

304

O Desejado de Todas as Naes

dor sentida, desgosto algum magoa a alma, sem que sua vibrao
se faa sentir no corao do Pai.
A Bblia apresenta-nos Deus em Seu alto e santo lugar, no em
estado de inatividade, no em silncio e isolamento, mas rodeado de
milhares de milhares e milhes de milhes de seres santos, todos
espera para Lhe cumprir a vontade. Por meios que no nos dado
discernir, acha-Se Ele em ativa comunicao com todas as partes de
Seu domnio. , porm, neste mundo minsculo, nas almas para cuja
salvao deu Seu Filho unignito, que se centraliza o Seu interesse,
bem como o de todo o Cu. Deus Se inclina de Seu trono para escutar
o clamor do oprimido. A toda sincera splica, responde: Eis-Me
aqui. Ergue o aflito e o oprimido. Em todas as nossas aflies, Ele
afligido tambm. Em toda tentao e em toda prova, o anjo de Sua
face perto est para livrar.
Nem mesmo um passarinho cai por terra sem o conhecimento do
Pai. O dio de Satans contra Deus o leva a odiar todo objeto de amor
do Salvador. Busca manchar a obra de Deus, e deleita-se em destruir
at as mudas criaturas. unicamente mediante o protetor cuidado
de Deus que os pssaros so conservados para alegrar-nos com seus
cnticos de jbilo. Ele no os esquece, nem aos menores passarinhos.
No temais pois; mais valeis vs do que muitos passarinhos.
Jesus continua: Se Me confessardes diante dos homens, Eu vos
confessarei diante de Deus e dos santos anjos. Tendes de Me servir
de testemunhas na Terra, condutos por onde Minha graa possa fluir
para cura do mundo. Assim, serei vosso representante no Cu. O Pai
[249] no v vosso carter defeituoso, mas vos olha revestidos de Minha
perfeio. Sou o meio pelo qual as bnos do Cu descero a vs.
E todo aquele que Me confessa, partilhando Meu sacrifcio pelos
perdidos, ser confessado como participante na glria e alegria dos
salvos.
O que confessar a Cristo, tem de O possuir em si. No pode
comunicar aquilo que no recebeu. Os discpulos poderiam discorrer fluentemente acerca de doutrinas, poderiam repetir as palavras
do prprio Cristo; mas a menos que possussem mansido e amor
cristos, no O estariam confessando. Um esprito contrrio ao de
Cristo, neg-Lo-ia, fosse qual fosse a profisso de f. Os homens
podem negar a Cristo pela maledicncia, por conversas destitudas
de senso, por palavras inverdicas ou descorteses. Podem neg-Lo

Os primeiros evangelistas

305

esquivando-se s responsabilidades da vida, pela busca dos prazeres


pecaminosos. Podem neg-Lo conformando-se com o mundo, por
uma conduta indelicada, pelo amor das prprias opinies, pela justificao prpria, por nutrir dvidas, por ansiedades desnecessrias, e
por deixar-se estar em sombras. Por todas essas coisas declaram no
ter consigo a Cristo. E qualquer que Me negar diante dos homens,
diz Ele, Eu o negarei tambm diante de Meu Pai, que est nos
Cus.
O Salvador declarou a Seus discpulos que no esperassem que
a inimizade do mundo para com o evangelho fosse vencida, e sua
oposio deixasse de existir depois de algum tempo. Disse: No
vim trazer paz, mas espada. Esse suscitar de conflitos no efeito
do evangelho, mas o resultado da oposio que lhe movida. De
todas as perseguies a mais dura de sofrer a discrdia no lar, o
afastamento dos mais queridos entes da Terra. Mas Jesus declara:
Quem ama o pai ou a me mais do que a Mim, no digno de Mim;
e quem ama o filho ou a filha mais do que a Mim no digno de
Mim. E quem no toma a sua cruz, e no segue aps Mim, no
digno de Mim.
A misso dos servos de Cristo uma elevada honra, um sagrado
depsito. Quem vos recebe, diz Ele, a Mim Me recebe; e quem
Me recebe a Mim, recebe Aquele que Me enviou. Nenhum ato de
bondade para com eles deixa de ser reconhecido e galardoado. E
no mesmo reconhecimento inclui Ele os mais fracos e humildes da
famlia de Deus: E qualquer que tiver dado s que seja um copo de
gua fria a um destes pequenos os que so quais crianas na f
e no conhecimento de Cristo em nome de discpulo, em verdade
vos digo que de modo algum perder o seu galardo.
Assim terminou o Salvador Suas instrues. Em nome de Cristo,
saram os doze escolhidos, como Ele mesmo fizera, a evangelizar os
pobres,... a curar os quebrantados de corao, a apregoar liberdade
aos cativos, a dar vista aos cegos, a pr em liberdade os oprimidos;
[250]
a anunciar o ano aceitvel ao Senhor. Lucas 4:18, 19.

Captulo 38 Vinde e repousai um pouco


Este captulo baseado em Mateus 14:1, 2, 12, 13; Marcos 6:30-32;
Lucas 9:7-10.
Volvendo de sua viagem, os apstolos ajuntaram-se a Jesus, e
contaram-Lhe tudo, tanto o que tinham feito, como o que tinham
ensinado. E Ele lhes disse: Vinde vs, aqui parte, a um lugar
deserto, e repousai um pouco. Pois havia muitos que iam e vinham,
e no tinham tempo para comer.
Os discpulos foram ter com Jesus e Lhe contaram tudo. Sua
intimidade com Ele os animava a expor-Lhe os incidentes favorveis
e os desfavorveis que lhes sucediam; sua alegria ao ver os resultados
de seus labores, e a tristeza que sentiam em face dos fracassos, das
faltas e fraquezas de sua parte. Haviam cometido erros em sua
primeira obra como evangelistas, e ao falarem com franqueza dessas
coisas a Cristo, notou Ele que necessitavam de muitas instrues.
Viu, tambm, que se haviam fatigado em seus labores e necessitavam
repousar.
Onde estavam, porm, no lhes era possvel o necessrio sossego;
pois havia muitos que iam e vinham, e no tinham tempo para
comer. O povo aglomerava-se aps Jesus, ansioso por ser curado
e ouvir-Lhe a palavra. Muitos se sentiam atrados para Ele; pois
lhes parecia a fonte de todas as bnos. Muitos dos que ento se
apinhavam em torno de Cristo para receber a preciosa graa da sade,
aceitavam-nO como seu Salvador. Muitos outros, atemorizados ento
de O confessar, por causa dos fariseus, se converteram por ocasio da
descida do Esprito Santo, e, perante os irados sacerdotes e principais,
reconheceram-nO como o Filho de Deus.
Agora, porm, Cristo ansiava um retiro, para que pudesse estar
com os discpulos; tinha muito que dizer-lhes. Em seu labor, passaram pela prova da luta e enfrentaram oposio em suas vrias
formas. At ento haviam consultado a Cristo em tudo; tinham, porm, estado ss por algum tempo e ficado por vezes muito perplexos
306

Vinde e repousai um pouco

307

quanto ao que deviam fazer. Tinham recebido muita animao em


sua obra, pois Cristo os no enviara sem o Seu Esprito, e pela f
nEle operaram muitos milagres; necessitavam, todavia, alimentar-se
agora do po da vida. Precisavam retirar-se para um lugar solitrio,
onde pudessem estar em comunho com Jesus e receber instrues
quanto sua obra futura.
E Ele disse-lhes: Vinde vs aqui parte, a um lugar deserto,
e repousai um pouco. Cristo cheio de ternura e compaixo para
com todos os que se acham ao Seu servio. Queria mostrar aos
discpulos que Deus no exige sacrifcio, mas misericrdia. Eles [251]
haviam posto toda a alma no trabalho em favor do povo, e isso
lhes estava esgotando as energias fsicas e mentais. Cumpria-lhes
descansar.
Como os discpulos houvessem visto o xito de seus labores,
estavam em risco de atribuir a honra a si mesmos, em risco de nutrir
orgulho espiritual, caindo assim sob as tentaes de Satans. Achavase diante deles uma grande obra, e antes de tudo deviam aprender
que sua fora no se encontrava neles mesmos, mas em Deus. Qual
Moiss no deserto do Sinai, qual Davi entre os montes da Judia
e Elias junto fonte de Querite, necessitavam os discpulos pr-se
parte das cenas de sua atarefada atividade, para comungar com
Cristo, com a natureza e com o prprio corao.
Enquanto os discpulos haviam estado ausentes em sua viagem
missionria, Jesus visitara outras cidades e aldeias, pregando o evangelho do reino. Foi mais ou menos por esse tempo que Ele recebeu
a notcia da morte do Batista. Esse acontecimento apresentou-Lhe
vivamente a idia do fim a que Seus passos O conduziam. As nuvens adensavam-se em torno da vereda que percorria. Sacerdotes e
rabinos espreitavam para tramar-Lhe a morte, espias Lhe rondavam
os passos, e multiplicavam-se por toda parte as conspiraes para
cavar-Lhe a runa. A notcia da pregao dos apstolos atravs da
Galilia chegara a Herodes, chamando-lhe a ateno para Jesus e
Sua obra. Este Joo Batista, disse; ressuscitou dos mortos; e
exprimiu o desejo de ver a Jesus. Herodes estava em contnuo temor
de que se tramasse secretamente uma revoluo com o intuito de o
destronar e sacudir o jugo romano da nao judaica. Entre o povo,
lavrava o esprito de descontentamento e insurreio. Era evidente
que o trabalho pblico de Cristo na Galilia no podia continuar por

308

O Desejado de Todas as Naes

muito tempo. Aproximavam-se as cenas de Seu sofrimento, e Ele


desejava estar por algum tempo retirado do bulcio da multido.
Consternados, haviam os discpulos de Joo levado a sepultar
seu mutilado corpo. Depois, foram anunci-lo a Jesus. Esses discpulos tiveram inveja de Cristo, quando Este parecia estar atraindo
a Si os que seguiam a Joo. Juntaram-se aos fariseus em acus-Lo,
quando Ele Se sentara com os publicanos no banquete de Mateus.
Puseram em dvida a divindade de Sua misso, por no haver Ele
libertado o Batista. Agora, porm, morto seu mestre, e anelando eles
consolo em sua grande dor, e guia quanto a sua obra futura, foram
ter com Jesus, unindo aos Seus os interesses deles. Tambm necessitavam de um perodo de sossego para comunho com o Salvador.
Prximo a Betsaida, na extremidade norte do lago, havia um
lugar solitrio, ento embelezado pelo verdor da primavera, o qual
oferecia convidativo refgio a Jesus e aos discpulos. Para ali partiram eles, fazendo de barco a travessia do lago. Ali estariam distantes
do trnsito das ruas e do burburinho e agitao da cidade. As prprias
cenas da natureza, por si mesmas, j constituam um descanso, uma
aprazvel variao para os sentidos. Ali poderiam escutar as palavras
[252] de Cristo sem ouvir zangadas interrupes, rplicas e acusaes
de escribas e fariseus. Podiam ali fruir breve perodo de precioso
convvio na companhia de seu Senhor.
O repouso que Cristo e os discpulos fizeram, no era uma complacncia consigo mesmos. O tempo que passaram afastados, no
foi consagrado busca do prazer. Falavam entre si a respeito da obra
de Deus, e da possibilidade de torn-la mais eficiente. Os discpulos
tinham estado com Cristo e podiam compreend-Lo; para eles no
precisava o Mestre falar em parbolas. Ele lhes corrigia os erros, e
os esclarecia quanto devida maneira de se aproximarem do povo.
Abria-lhes mais plenamente, a eles, os preciosos tesouros da verdade divina. Eram revigorados pelo poder divino, e animados de
esperana e coragem.
Embora Jesus tivesse poder de operar milagres e houvesse outorgado aos discpulos o mesmo poder, dirigiu Seus extenuados servos
a um lugar parte, no campo, para ali descansarem. Quando disse
que a seara era grande, e poucos os obreiros, no acentuou para os
discpulos a necessidade de incessante labuta, mas disse: Rogai pois
ao Senhor da seara que mande ceifeiros para a Sua seara. Mateus

Vinde e repousai um pouco

309

9:38. Deus designou a cada um a sua obra, segundo a sua capacidade


(Efsios 4:11-13), e no pretendia que uns poucos ficassem sobrecarregados de responsabilidades, enquanto outros no tm nenhum
fardo, nenhuma angstia.
As compassivas palavras de Cristo dirigem-se hoje aos obreiros,
da mesma maneira que aos discpulos outrora. Vinde vs, aqui
parte [...] e repousai um pouco, diz aos que se acham fatigados
e esgotados. No sbio estar sempre sob a tenso do trabalho e
da agitao, mesmo em atender s necessidades espirituais dos homens; pois por essa maneira negligenciada a piedade pessoal, ao
mesmo tempo que se sobrecarregam as energias mentais, espirituais
e fsicas. Exige-se abnegao dos discpulos de Cristo, e so precisos sacrifcios; convm, todavia, cuidar para que, mediante seu
excesso de zelo, Satans no se aproveite da fragilidade humana e
seja prejudicada a obra de Deus.
Na opinio dos rabinos, o mais alto grau da religio mostrava-se
por contnua e ruidosa atividade. Dependiam de alguma prtica exterior para mostrar sua superior piedade. Separavam assim sua alma
de Deus, apoiando-se em presuno. O mesmo perigo existe ainda
hoje. medida que aumenta a atividade, e os homens so bemsucedidos em realizar alguma obra para Deus, h risco de confiar
em planos e mtodos humanos. Vem a tendncia de orar menos e ter
menos f. Como os discpulos, arriscamo-nos a perder de vista nossa
dependncia de Deus, e fazer de nossa atividade um salvador. Necessitamos olhar continuamente a Jesus, compreendendo que Seu
poder que realiza a obra. Conquanto devamos trabalhar ativamente
pela salvao dos perdidos, cumpre-nos tambm consagrar tempo
meditao, orao e ao estudo da Palavra de Deus. Unicamente o
trabalho realizado com muita orao e santificado pelos mritos de
Cristo, demonstrar-se- afinal haver sido eficaz.
Nenhuma outra vida j foi to assoberbada de trabalho e responsabilidade como a de Jesus; todavia, quantas vezes estava Ele em
orao! Quo constante, Sua comunho com o Pai! Repetidamente,
na histria de Sua vida terrestre, se encontram registros como esses: [253]
E, levantando-Se de manh muito cedo, fazendo ainda escuro, saiu,
e foi para um lugar deserto, e ali orava. Ajuntava-se muita gente
para O ouvir, e para ser por Ele curada das suas enfermidades. Porm Ele retirava-Se para os desertos, e ali orava. E aconteceu que

310

O Desejado de Todas as Naes

naqueles dias subiu ao monte a orar, e passou a noite em orao a


Deus. Marcos 1:35; Lucas 5:15, 16; Lucas 6:12.
Numa vida toda dedicada ao bem dos outros, o Salvador achou
necessrio afastar-Se dos lugares movimentados e da multido que
O acompanhava, dia a dia. Precisava retirar-Se de uma vida de
incessante atividade e contato com as necessidades humanas, para
buscar sossego e ininterrupta comunho com o Pai. Como uma
pessoa identificada conosco, participante de nossas necessidades
e fraquezas, dependia inteiramente de Deus, e no lugar oculto de
orao buscava fora divina, a fim de poder sair fortalecido para o
dever e provao. Num mundo de pecado, Jesus suportou lutas e
torturas de alma. Em comunho com Deus, podia aliviar as dores
que O esmagavam. Ali encontrava conforto e alegria.
Em Cristo, o grito da raa humana chegava at ao Pai de infinita
piedade. Como homem, suplicava ao trono de Deus, at que Sua
humanidade fosse de tal modo carregada com a corrente celestial,
que pudesse estabelecer ligao entre a humanidade e a divindade.
Mediante contnua comunho recebia vida de Deus, de maneira a
poder comunicar vida ao mundo. Sua experincia deve ser a nossa.
Vinde vs aqui parte, convida-nos Ele. Marcos 6:31. Dssemos ns ouvidos s Suas palavras, e seramos mais fortes e mais
teis. Os discpulos buscaram a Jesus e Lhe contaram tudo; e Ele os
animou e instruiu. Se dedicssemos hoje tempo a ir ter com Jesus e
contar-Lhe nossas necessidades, no seramos decepcionados; Ele
estaria nossa mo direita para nos ajudar. Precisamos de mais
simplicidade, mais confiana em nosso Salvador. Aquele cujo nome
Deus forte, Pai da eternidade, Prncipe da Paz; Aquele de quem
se acha escrito: O principado est sobre os Seus ombros, o Maravilhoso Conselheiro. Somos convidados a pedir-Lhe sabedoria.
Ele a todos d liberalmente, e o no lana em rosto. Isaas 9:6;
Tiago 1:5.
Em todos quantos se acham sob a direo de Deus, deve-se ver
uma vida que no se harmonize com o mundo, seus costumes ou
prticas; e todos tm de ter experincia pessoal na obteno do conhecimento da vontade divina. Precisamos ouvir individualmente
Sua voz a nos falar ao corao. Quando todas as outras vozes silenciam e em sossego esperamos perante Ele, o silncio da alma
torna mais distinta a voz de Deus. Ele nos manda: Aquietai-vos,

Vinde e repousai um pouco

311

e sabei que Eu Sou Deus. Salmos 46:10. Somente assim se pode


encontrar o verdadeiro descanso. E essa a preparao eficaz para
todo trabalho que se faz para Deus. Por entre a turba apressada e a
tenso das febris atividades da vida, a alma que assim se refrigera
ser circundada por uma atmosfera de luz e paz. A vida exalar
fragrncia, e h de revelar um divino poder que atinge o corao dos
[254]
homens.

Captulo 39 Dai-lhes vs de comer


Este captulo baseado em Mateus 14:13-21; Marcos 6:32-44;
Lucas 9:10-17; Joo 6:1-13.
Cristo Se retirara com os discpulos para um lugar isolado, mas
breve foi interrompido esse perodo de tranqilo sossego. Os discpulos julgavam haver-se afastado para um lugar onde no seriam
perturbados; mas assim que a multido sentiu falta do divino Mestre,
indagaram: Onde est Ele? Alguns dentre eles notaram a direo tomada por Cristo e Seus discpulos. Muitos foram por terra
encontr-los, enquanto outros os seguiram de barco atravs do lago.
Estava prxima a Pscoa e de perto e de longe grupos de peregrinos,
de viagem para Jerusalm, juntavam-se para ver Jesus. Outros se lhes
reuniram, at que se achavam congregadas umas cinco mil pessoas,
alm de mulheres e crianas. Antes de Cristo chegar praia, j uma
multido O estava aguardando. Mas Ele desembarcou sem ser por
ela notado, passando algum tempo parte com os discpulos.
Da encosta, contemplou Ele a ondulante multido, e o corao
moveu-se-Lhe de simpatia. Embora interrompido, prejudicado em
Seu repouso, no ficou impaciente. Ao observar o povo que vinha,
vinha sempre, viu uma necessidade ainda maior a demandar-Lhe a
ateno. Teve compaixo deles, porque eram como ovelhas que no
tm pastor. Deixando Seu retiro, encontrou um lugar apropriado,
onde os podia atender. No recebiam nenhum auxlio dos sacerdotes
e principais; mas as vivificantes guas da vida brotavam de Cristo,
ao ensinar s turbas o caminho da salvao.
O povo escutava as palavras da vida, to abundantemente brotadas dos lbios do Filho de Deus. Ouvia as graciosas palavras, to
simples e claras, que eram como o blsamo de Gileade para sua alma.
A cura de Sua mo divina trazia alegria e vida aos moribundos, e
conforto e sade aos que padeciam de molstias. O dia afigurava-selhes o Cu na Terra, e ficaram inteiramente inconscientes do tempo
que fazia desde que tinham comido qualquer coisa.
312

Dai-lhes vs de comer

313

Afinal, o dia estava a morrer. O Sol descia no Ocidente, e todavia o povo se deixava ficar. Jesus trabalhara o dia inteiro sem
alimento nem repouso. Estava plido de fadiga e fome, e os discpulos rogaram-Lhe que cessasse o labor. No Se podia, porm, fugir
multido que O comprimia.
Os discpulos, por fim, foram ter com Ele dizendo que, por amor
do prprio povo, devia ele ser despedido. Muitos tinham vindo de
[255]
longe,
e nada haviam comido desde a manh. Nas cidades e aldeias
vizinhas poderiam comprar alimento. Mas Jesus disse: Dai-lhes
vs de comer; e depois, voltando-Se para Filipe, perguntou: Onde
compraremos po para estes comerem? isto disse Ele para provar a
f do discpulo. Filipe olhou para o oceano de cabeas, e concluiu
que seria impossvel prover alimento para satisfazer a necessidade
de to numeroso povo. Respondeu que duzentos dinheiros de po
no seriam suficientes para se dividirem entre eles, de modo que
cada um recebesse um pouco. Jesus indagou quanto alimento se
encontraria entre a multido. Est aqui um rapaz, disse Andr,
que tem cinco pes de cevada e dois peixinhos; mas que isto
para tantos? Jesus ordenou que os mesmos Lhe fossem trazidos.
Pediu ento aos discpulos que fizessem o povo assentar-se na relva,
em grupos de cinqenta ou de cem, para manter a ordem, e todos
poderem ver o que Ele estava para realizar. Feito isto, Jesus tomou os
alimentos, e olhando para o cu, abenoou-os, e partiu-os, e deu-os
aos Seus discpulos para os porem diante da multido. E comeram
todos, e ficaram fartos, e levantaram doze cestos de pedaos de po
e de peixe.
Aquele que ensinou ao povo o meio de conseguir a paz e a felicidade, era to solcito por suas necessidades materiais como pelas
espirituais. O povo estava cansado e fraco. Havia mes com criancinhas nos braos, e pequenos pendurados s saias. Muitos tinham
permanecido de p por horas. Haviam estado to intensamente interessados nas palavras de Cristo, que nem uma vez pensaram em
sentar-se e era to grande a multido que havia perigo de pisarem-se
uns aos outros. Jesus lhes deu oportunidade de descansar, mandandoos sentar-se. Havia no lugar muita relva, e todos podiam repousar
confortavelmente.

314

O Desejado de Todas as Naes

Cristo nunca operou um milagre, seno para satisfazer uma necessidade real, e todo milagre era de molde a dirigir o povo rvore
da vida, cujas folhas so para cura das naes. A simples refeio
passada em torno, pela mo dos discpulos, encerra todo um tesouro
e lies. Era um modesto artigo, o que se proporcionou; os peixes e
os pes de cevada eram o alimento dirio dos pescadores dos arredores do Mar da Galilia. Cristo poderia haver exibido diante do povo
um rico banquete, mas a comida preparada para a mera satisfao
do apetite no teria transmitido nenhuma lio para benefcio deles.
Jesus lhes ensinou nesta lio que as naturais provises de Deus para
o homem foram pervertidas. E nunca se deliciou algum com os
luxuosos banquetes preparados para satisfao do pervertido gosto,
como esse povo fruiu o descanso e a simples refeio proporcionada
por Cristo, to longe de habitaes humanas.
Se os homens fossem hoje em dia simples em seus hbitos, vivendo em harmonia com as leis da natureza, como faziam Ado e
Eva no princpio, haveria abundante proviso para as necessidades
da famlia humana. Haveria menos necessidades imaginrias, e mais
[256] oportunidades de trabalhar em harmonia com os desgnios de Deus.
Mas o egosmo e a condescendncia com os gostos naturais tm trazido pecado e misria ao mundo, por excesso de um lado e carncia
de outro.
Jesus no procurava atrair a Si o povo mediante a satisfao
do desejo de luxo. quela grande massa, fatigada e faminta depois
de longo e emocionante dia, a singela refeio era uma prova, no
somente de Seu poder, mas do terno cuidado que tinha para com eles
quanto s necessidades comuns da vida. O Salvador no prometeu
a Seus seguidores os luxos do mundo; sua manuteno pode ser
simples e mesmo escassa; sua sorte se pode limitar pobreza; mas
Sua palavra est empenhada quanto satisfao das necessidades
deles, e Jesus promete aquilo que incomparavelmente melhor que
os bens terrestres o permanente conforto de Sua presena.
Alimentando os cinco mil, Jesus ergue o vu do mundo da natureza e manifesta o poder em contnuo exerccio para nosso bem. Na
produo da colheita da Terra, Deus opera dirio milagre. Realiza-se,
mediante agentes naturais, a mesma obra que se efetuou na alimentao da massa. O homem prepara o solo e lana a semente, mas
a vida de Deus que faz com que ela germine. a chuva, o ar, o

Dai-lhes vs de comer

315

sol de Deus que a levam a frutificar primeiro a erva, depois a


espiga, por ltimo o gro cheio na espiga. Marcos 4:28. Deus
quem alimenta cada dia milhes, dos campos de colheita da Terra.
Os homens so chamados a cooperar com Ele no cuidado do cereal e
no preparo do po e, por causa disso, perdem de vista a ao divina.
No Lhe do a glria devida a Seu santo nome. A operao de Seu
poder atribuda a causas naturais, ou a agentes humanos. O homem
glorificado em lugar de Deus, e Seus graciosos dons pervertidos
para empregos egostas, transformados em maldio em lugar de
bno. Deus est procurando mudar tudo isso. Deseja que nossas
adormecidas percepes despertem para discernir sua compassiva
bondade, e glorific-Lo pela operao de Seu poder. Deseja que o
reconheamos em Seus dons, a fim de que estes sejam, segundo o
intentava, uma bno para ns. Era para cumprir esse desgnio que
se realizavam os milagres de Cristo.
Depois de alimentada a multido, havia ainda abundncia de
comida. Mas Aquele que dispunha de todos os recursos do infinito
poder, disse: Recolhei os pedaos que sobejaram para que nada se
perca. Essas palavras significam mais do que pr o po nos cestos.
A lio era dupla. Coisa alguma se deve perder. No devemos deixar
escapar nenhuma vantagem temporal. No devemos negligenciar
nada que possa beneficiar um ser humano. Rena-se tudo que diminua a necessidade dos famintos da Terra. E o mesmo cuidado
deve presidir s coisas espirituais. Ao serem recolhidos os cestos
de fragmentos, o povo pensou em seus queridos em casa. Queriam
que participassem do po que Cristo abenoara. O contedo dos
cestos foi distribudo entre a ansiosa turba, sendo levado em todas [257]
as direes ao redor. Assim os que se tinham achado no banquete
deviam levar a outros o po que desce do Cu, para satisfazer a fome
da alma. Cumpria-lhes repetir o que haviam aprendido das maravilhosas coisas de Deus. Coisa alguma se devia perder. Nenhuma
palavra que dizia respeito a sua salvao eterna devia cair intil.
O milagre dos pes ensina uma lio de confiana em Deus.
Quando Cristo alimentou os cinco mil, o alimento no se achava ali
mo. Aparentemente, Ele no tinha recursos ao Seu dispor. Ali
estava, com cinco mil homens, alm de mulheres e crianas, num
lugar deserto. No convidara a grande multido a segui-Lo, tinham
ido sem convite ou ordem; mas Ele sabia que, depois de haverem

316

O Desejado de Todas as Naes

escutado por to longo tempo as Suas instrues, haviam de sentir-se


famintos e desfalecidos; pois partilhava com o povo da necessidade
de alimento. Achavam-se distantes de casa, e a noite estava s portas.
Muitos deles se achavam sem recursos para comprar comida. Aquele
que por amor deles jejuara quarenta dias no deserto, no deixaria
que voltassem em jejum para casa. A providncia de Deus colocara
Jesus onde Ele estava; e de Seu Pai celestial esperou quanto aos
meios para suprir a necessidade.
Quando postos em condies difceis, devemos esperar em Deus.
Cumpre-nos exercer sabedoria e juzo em todo ato da vida, a fim de
que, por movimentos descuidados, no nos exponhamos provao.
No nos devemos pr em dificuldades, negligenciando os meios
providos por Deus e empregando mal as faculdades que nos deu. Os
obreiros de Cristo devem obedecer implicitamente Suas instrues.
A obra de Deus e, se queremos beneficiar a outros, necessrio
seguir-Lhe os planos. O prprio eu no se pode tornar um centro; o
eu no pode receber honra. Se planejarmos segundo nossas prprias
idias, o Senhor nos abandonar a nossos erros. Quando, porm,
havendo seguido Sua guia, somos colocados em situao difcil, Ele
nos livrar. No nos devemos entregar ao desnimo, mas, em toda
emergncia, cumpre-nos buscar auxlio dAquele que possui Sua
disposio infinitos recursos. Seremos muitas vezes rodeados de
circunstncias difceis e ento, com a mais plena confiana em Deus,
devemos esperar firmemente. Ele guardar toda alma que se v em
perplexidade por buscar seguir os caminhos do Senhor.
Cristo, por intermdio do profeta, mandou que: Repartas o
teu po com o faminto, e fartes a alma aflita; vendo o nu o
cubras, e recolhas em casa os pobres desterrados. Isaas 58:710. Ordenou-nos: Ide por todo o mundo, pregai o evangelho a
toda criatura. Marcos 16:15. Quantas vezes, porm, nosso corao
sucumbe e falha-nos a f, ao vermos quo grande a necessidade,
quo limitados os meios em nossas mos! Como Andr, ao olhar aos
cinco pes de cevada e os dois peixinhos, exclamamos: Que isso
para tantos? Joo 6:9. Hesitamos freqentemente, no dispostos
[258] a dar tudo o que temos, temendo gastar e ser gastos por outros.
Mas Jesus nos manda: Dai-lhes vs de comer. Mateus 14:16. Sua
ordem uma promessa; e em seu apoio est o mesmo poder que
alimentou a multido junto ao mar.

Dai-lhes vs de comer

317

No ato de Cristo, de suprir as necessidades materiais de uma


faminta massa de povo, est envolvida profunda lio espiritual
para todos os Seus obreiros. Cristo recebeu do Pai; passou-o aos
discpulos; eles o entregaram multido; e o povo uns aos outros.
Assim todos quantos se acham ligados a Cristo devem receber dEle
o Po da vida, o alimento celestial, e pass-lo a outros.
Com plena confiana em Deus, Jesus tomou a pequena proviso
de pes; e se bem que no houvesse seno uma poro pequenina
para Sua prpria famlia de discpulos, no os convidou a comer,
mas comeou a lhos distribuir, ordenando que servissem ao povo. O
alimento multiplicava-se-Lhe nas mos; e as mos dos discpulos,
estendendo-se para Cristo o prprio Po da Vida nunca ficavam
vazias. O diminuto suprimento foi suficiente para todos. Depois
de haver sido satisfeita a necessidade do povo, as sobras foram
recolhidas, e Cristo e os discpulos comeram juntos da preciosa
comida, fornecida pelo Cu.
Os discpulos foram o meio de comunicao entre Cristo e o
povo. Isso deve ser uma grande animao para os discpulos dEle
hoje em dia. Cristo o grande centro, a fonte de toda fora. DEle
devem os discpulos receber a proviso. Os mais inteligentes, os
mais bem-dotados espiritualmente, s podem comunicar, medida
que recebem. No podem, de si mesmos, suprir coisa alguma s
necessidades da alma. S podemos transmitir aquilo que recebemos
de Cristo; e s o podemos receber medida que o comunicamos
aos outros. proporo que continuamos a dar, continuamos a receber; e quanto mais dermos, tanto mais havemos de receber. Assim
estaremos de contnuo crendo, confiando, recebendo e transmitindo.
A obra da edificao do reino de Cristo ir avante, se bem que,
segundo todas as aparncias, caminhe devagar, e as impossibilidades
paream testificar contra o seu progresso. A obra de Deus, e Ele
fornecer meios e enviar auxiliares, sinceros e fervorosos discpulos, cujas mos tambm estaro cheias de alimento para as famintas
multides. Deus no Se esquece dos que trabalham com amor para
levar a palavra da vida a almas quase a perecer, as quais, por sua
vez, buscam alimento para outros famintos.
H, em nossa obra para Deus, risco de confiar demasiado no
que pode fazer o homem, com seus talentos e capacidade. Perdemos
assim de vista o Obreiro-Mestre. Muito freqentemente o obreiro de

318

O Desejado de Todas as Naes

Cristo deixa de compreender sua responsabilidade pessoal. Acha-se


em perigo de eximir-se a seus encargos, fazendo-os recair sobre
organizaes, em lugar de apoiar-se nAquele que a fonte de toda a
[259] fora. Grande erro confiar em sabedoria humana, ou em nmeros,
na obra de Deus. O trabalho bem-sucedido para Cristo, no depende
tanto de nmeros ou de talentos, como da pureza de desgnio, da
genuna simplicidade, da fervorosa e confiante f. Devem-se assumir
as responsabilidades pessoais, empreender os deveres pessoais e
fazer esforos pessoais em favor dos que no conhecem a Cristo. Em
lugar de transferir vossa responsabilidade para algum que julgais
mais bem-dotado que vs, trabalhai segundo vossas aptides.
Ao erguer-se em vosso corao a pergunta: Onde compraremos po, para estes comerem? no permitais que vossa resposta
seja no sentido da incredulidade. Quando os discpulos ouviram a
ordem de Cristo: Dai-lhes vs de comer, todas as dificuldades
lhes acudiram mente. Perguntaram: Iremos ns s aldeias comprar
comida? Assim hoje, quando o povo est carecido do po da vida,
os filhos do Senhor indagam: Mandaremos buscar algum de longe,
para vir aliment-los? Mas que disse Cristo? Mandai assentar
os homens; e os alimentou ali. Assim, quando vos achais rodeados
de almas necessitadas, sabei que Cristo a est. Comungai com Ele.
Trazei os vossos pes de cevada a Jesus.
Os meios de que dispomos talvez no paream suficientes para a
obra; mas, se avanarmos com f, crendo no todo-suficiente poder
de Deus, abundantes recursos se nos oferecero. Se a obra de Deus,
Ele prprio prover os meios para sua realizao. Recompensar
a sincera e simples confiana nEle. O pouco que sbia e economicamente empregado no servio do Senhor do Cu, aumentar no
prprio ato de ser comunicado. Nas mos de Cristo permaneceu,
sem minguar, a escassa proviso, at que todos se saciassem. Se nos
dirigimos Fonte de toda fora, estendidas as mos da f para receber, seremos sustidos em nosso trabalho, mesmo nas mais difceis
circunstncias, e habilitados a dar a outros o po da vida.
O Senhor diz: Dai, e ser-vos- dado. O que semeia pouco,
pouco tambm ceifar; e o que semeia em abundncia, em abundncia tambm ceifar. [...] E Deus poderoso para fazer abundar
em vs toda a graa, a fim de que tendo sempre, em tudo toda a
suficincia, abundeis em toda a boa obra; conforme est escrito:

Dai-lhes vs de comer

319

Espalhou, deu aos pobres; a sua justia permanece para sempre.


Lucas 6:38. Ora, Aquele que d a semente ao que semeia, e po
para comer, tambm multiplicar a vossa sementeira, e aumentar
os frutos da vossa justia; para que em tudo enriqueais para toda
a beneficncia, a qual faz que por ns se dem graas a Deus. 2
[260]
Corntios 9:6-11.

Captulo 40 Uma noite no lago


Este captulo baseado em Mateus 14:22-33; Marcos 6:45-52; Joo
6:14-21.
Sentado na relva da plancie, ao crepsculo de uma tarde de primavera, o povo comeu do alimento que Cristo provera. As palavras
por eles ouvidas, naquele dia, soaram-lhes aos ouvidos como a voz
de Deus. As obras de cura que presenciaram eram tais, que s o
poder divino as poderia realizar. Mas o milagre dos pes tocou a
todos naquela vasta multido. Todos participaram de seus benefcios.
Nos dias de Moiss, Deus alimentara Israel com o man no deserto;
e quem era este que os alimentara naquele dia, seno Aquele de
quem Moiss tinha profetizado? Poder algum humano poderia criar,
de cinco pes de cevada e dois peixinhos, alimento bastante para
saciar milhares de criaturas famintas. E disseram uns aos outros:
Este verdadeiramente o profeta que devia vir ao mundo.
Durante todo o dia essa convico se robustecera. Aquele ato,
que tudo coroou, a afirmao de que o longamente esperado Libertador Se acha entre eles. As esperanas do povo vo subindo de
ponto. este Aquele que h de tornar a Judia um paraso terrestre,
uma terra que mana leite e mel. Pode satisfazer todo desejo. Pode
derribar o poder dos odiados romanos. Pode libertar Jud e Jerusalm. Pode curar os soldados feridos na batalha. Abastecer exrcitos
inteiros de alimento. Conquistar as naes, e dar a Israel o domnio
longamente ambicionado.
Em seu entusiasmo, o povo estava disposto a coro-Lo imediatamente Rei. Vem que Ele no faz nenhum esforo para atrair
a ateno ou conquistar honras para Si. A esse respeito, difere essencialmente dos sacerdotes e principais, e temem que no venha
nunca a reclamar Seus direitos ao trono de Davi. Consultando-se
entre si, concordaram em apoderar-se dEle por fora, e proclam-Lo
rei de Israel. Os discpulos unem-se multido em declarar que o
trono de Davi a legtima herana de seu Mestre. a modstia de
320

Uma noite no lago

321

Cristo, dizem, que O faz recusar essa honra. Que o povo exalte seu
Libertador. Que os arrogantes sacerdotes e principais sejam forados
a honrar Aquele que vem revestido de autoridade divina.
Tomam ansiosamente providncias para executar seu desgnio;
mas Jesus v o que est em andamento e compreende, como eles
no o podem fazer, o resultado desse movimento. Mesmo ento
estavam os sacerdotes e principais a Lhe buscar a vida. AcusavamnO de desviar deles o povo. Violncia e insurreio seguir-se-iam
a qualquer esforo para O colocar no trono, e prejudicar-se-ia a [261]
obra do reino espiritual. O plano deveria ser impedido sem demora.
Chamando os discpulos, Jesus ordena-lhes que tomem o barco e
voltem imediatamente para Cafarnaum, deixando-O para despedir a
multido.
Nunca antes uma ordem de Cristo parecera to impossvel de
cumprir. Os discpulos haviam esperado muito tempo por um movimento popular para colocar Jesus no trono; no podiam suportar a
idia de que todo esse entusiasmo viesse a dar em nada. As multides que estavam congregando para assistir Pscoa, achavam-se
ansiosas por ver o novo profeta. A seus seguidores esta se afigurava
a oportunidade urea de estabelecer seu amado Mestre no trono de
Israel. No ardor dessa nova ambio, duro lhes era afastar-se e deixarem Jesus sozinho naquela desolada praia. Protestaram contra essa
medida; mas Jesus falou ento com uma autoridade que nunca antes
assumira para com eles. Sabiam que seria intil qualquer oposio
de sua parte, e, silenciosos, dirigiram-se para o mar.
Cristo manda ento massa que se disperse; e to incisiva Sua
maneira, que no Lhe ousam desobedecer. As palavras de exaltao
e louvor morrem-lhes nos lbios. No prprio ato de avanar para
dEle se apoderarem, so-lhes detidos os passos, e o alegre e ansioso
olhar amortece-lhes no semblante. H naquela multido homens de
esprito vigoroso e firme determinao; o rgio porte de Jesus, porm, e Suas breves e serenas palavras de ordem, aquietam o tumulto,
frustrando-lhes os desgnios. NEle reconhecem poder superior a
toda terrena autoridade, e, sem uma rplica, submetem-se.
Quando a ss, Jesus subiu ao monte para orar parte. Durante
horas continuou a suplicar perante Deus. No por Si mesmo, mas
pelos homens, eram aquelas oraes. Rogava poder para revelar aos
mesmos o divino carter de Sua misso, a fim de que Satans no

322

O Desejado de Todas as Naes

lhes cegasse o entendimento e pervertesse o juzo. O Salvador sabia


que Seus dias de ministrio pessoal na Terra em breve chegariam ao
termo, e que poucos O receberiam como seu Redentor. Em angstia
e lutas de alma, orava pelos discpulos. Haviam de ser duramente
provados. Suas esperanas, to longamente acariciadas, baseadas
numa iluso popular haviam de lhes trazer a mais dolorosa e humilhante decepo. Em lugar de Sua exaltao ao trono de Davi,
haveriam de testemunhar-Lhe a crucifixo. Essa deveria, na verdade
ser Sua coroao. No entanto, no o percebiam e, em conseqncia,
grandes seriam as tentaes a sobrevirem-lhes, as quais difcil lhes
seria reconhecer como tentaes. Sem o Esprito Santo para iluminar a mente e ampliar a compreenso, a f dos discpulos faleceria.
Penoso era a Jesus ver que o conceito deles quanto a Seu reino se
limitasse, em to grande parte, ao engrandecimento e honra mundanos. Oprimia-O o peso da preocupao por eles, e derramava Suas
[262] splicas com amarga angstia e lgrimas.
Os discpulos no partiram imediatamente, segundo as instrues de Jesus. Esperaram algum tempo, na expectativa de que Ele
Se lhes viesse juntar. Ao verem, porm, que as trevas se adensavam rapidamente, entrando no barco, passaram o mar em direo
a Cafarnaum. Com o corao insatisfeito, deixaram a Jesus, mais
impacientes com Ele do que nunca, desde que O tinham reconhecido
como Seu Senhor. Murmuravam por no lhes haver sido permitido
proclam-Lo rei. Acusavam-se por terem to prontamente submetido
s Suas ordens. Raciocinavam que, houvessem sido mais persistentes, e teriam talvez conseguido o seu desgnio.
A incredulidade se estava apoderando de seu esprito e corao.
Cegava-os o amor da honra. Sabiam que Jesus era odiado pelos
fariseus, e estavam ansiosos por v-Lo exaltado como pensavam
que devia ser. Estarem ligados a um mestre que podia operar to
grandes milagres, e ainda serem injuriados como enganadores, era
provao que mal podiam suportar. Deveriam ser sempre considerados seguidores de um falso profeta? No haveria Cristo nunca de
afirmar Sua autoridade como rei? Por que no havia Ele, que possua
tal poder, de revelar-Se em Seu verdadeiro carter e tornar-lhes a
eles o caminho menos penoso? Por que no salvara Joo Batista
de uma morte violenta? Assim raciocinavam os discpulos, at que

Uma noite no lago

323

trouxeram sobre si mesmos grande treva espiritual. Perguntavam:


Poderia ser Jesus um impostor, como afirmavam os fariseus?
Os discpulos haviam testemunhado naquele dia as maravilhosas
obras de Cristo. Dir-se-ia que o Cu baixara Terra. A lembrana daquele dia precioso, glorioso, devera t-los enchido de f e esperana.
Houvessem, da abundncia de seu corao, estado a conversar entre
si a respeito dessas coisas, e no teriam cado em tentao. Sua decepo, porm, lhes absorvera os pensamentos. Esqueceram-se das
palavras de Cristo: Recolhei os pedaos que sobejaram, para que
nada se perca. Foram horas de grandes bnos para os discpulos,
aquelas, mas tudo esqueceram. Achavam-se em meio das turbadas
guas. Tinham os pensamentos tempestuosos e desarrazoados, e o
Senhor lhes deu alguma coisa mais para lhes afligir a alma e ocupar
a mente. Deus assim faz muitas vezes, quando os homens criam
preocupaes e aflies para si mesmos. Os discpulos no tinham
necessidade de criar perturbao. J se avizinhava o perigo.
Violenta tempestade se viera imperceptivelmente aproximando
deles, e no estavam preparados para ela. Era um sbito contraste,
pois o dia fora perfeito; e, quando o vento soprou sobre eles,
atemorizaram-se. Esqueceram o aborrecimento, a incredulidade e
impacincia. Todos trabalharam para impedir que o barco fosse a
pique. Era pequena a distncia, por mar, de Betsaida para o ponto
em que esperavam encontrar-se com Jesus, e com um tempo normal no levava seno poucas horas; agora, porm, eram tangidos
cada vez mais longe do local que buscavam. At a quarta viglia [263]
da noite, lutaram com os remos. Ento, deram-se por perdidos. O
mar, tempestuoso, imerso em trevas, fizera-os sentir seu desamparo,
e anelavam a presena de seu Senhor.
Jesus no os esquecera. O Vigia vira, da praia, aqueles homens
possudos de temor, em luta com a tempestade. Nem por um momento perdeu de vista aos discpulos. Com a mais profunda solicitude acompanhavam Seus olhos o barco, sacudido pela tempestade,
com sua preciosa carga; pois esses homens deviam ser a luz do
mundo. Como a me amorosa a velar o filho, assim cuidava dos
discpulos o compassivo Mestre. Rendidos os coraes, acalmadas
as ambies profanas, e pedindo eles humildemente auxlio, este
lhes foi dado.

324

O Desejado de Todas as Naes

No momento em que se julgavam perdidos, o claro de um


relmpago revela-lhes um misterioso vulto que deles se aproxima,
vindo sobre as guas. No sabem, todavia, que Jesus. Consideram
um inimigo, Aquele que os vinha ajudar. Apodera-se deles o terror.
Afrouxam-se as mos que haviam empunhado o remo com pulso
de ferro. O barco ondula ao sabor das ondas; os olhares achamse voltados para essa viso de um homem a caminhar sobre as
alvacentas vagas do mar todo espumejante.
Julgam-nO um fantasma a lhes anunciar a runa, e gritam atemorizados. Jesus avana como se lhes quisesse passar adiante;
reconhecem-nO, porm, e clamam por socorro. Seu amado Mestre
volve-Se, Sua voz acalma-lhes os temores: Tende bom nimo; sou
Eu, no temais.
Logo que puderam acreditar no assombroso fato, Pedro ficou
como fora de si de alegria. Como se ainda mal pudesse crer, exclamou: Senhor se s Tu, manda-me ir ter contigo por cima das guas.
E Ele disse: Vem.
Olhando para Jesus, Pedro caminha firmemente; como satisfeito
consigo mesmo, porm, volta-se para os companheiros no barco,
desviando os olhos do Salvador. O vento ruge. As ondas encapelamse, alterosas, e interpem-se exatamente entre ele e o Mestre; e ele
teme. Por um momento, Cristo fica-lhe oculto, e sua f desfalece.
Comea a afundar. Mas ao passo que as ondas prenunciam morte,
Pedro ergue os olhos para Jesus e brada: Senhor, salva-me! Jesus segura imediatamente a estendida mo, dizendo: Homem de
pequena f, por que duvidaste?
Andando lado a lado, a mo de Pedro na do Mestre, entraram
juntos no barco. Mas Pedro estava agora rendido e silencioso. Nenhuma razo tinha de se vangloriar sobre os companheiros, pois
por causa da incredulidade e da exaltao quase perdera a vida. Ao
desviar de Cristo o olhar, foi-se-lhe o p, e ei-lo a submergir-se.
Quantas vezes, ao sobrevir-nos aflio, fazemos como Pedro!
Olhamos para as ondas, em lugar de manter os olhos fixos no Salvador. Os ps vacilam, e as orgulhosas guas passam por sobre nossa
alma. Jesus no disse a Pedro que fosse ter com Ele para que perecesse; no nos chama a segui-Lo, para depois nos abandonar. No
[264] temas, diz-nos; porque Eu te remi; chamei-te pelo teu nome, tu s
Meu. Quando passares pelas guas, estarei contigo, e quando pelos

Uma noite no lago

325

rios, eles no te submergiro; quando passares pelo fogo, no te


queimars, nem a chama arder em ti. Porque Eu sou o Senhor teu
Deus, o Santo de Israel, o teu Salvador. Isaas 43:1-3.
Jesus lia o carter dos discpulos. Sabia quo dolorosamente
seria provada a sua f. Nesse incidente no mar, desejava mostrar a
Pedro sua prpria fraqueza que sua segurana dependia constantemente do poder divino. Em meio das tempestades da tentao, s
podia andar em segurana, quando, desconfiando inteiramente de si
mesmo, descansasse no Salvador. Era no ponto que mais forte se julgava, que Pedro era fraco; e enquanto no discernisse sua fraqueza,
no poderia compreender quanto necessitava de confiar em Cristo.
Houvesse aprendido a lio que Jesus lhe buscou ensinar naquele
incidente no lago, e no teria fracassado quando a grande prova lhe
sobreveio.
Dia a dia instrui Deus a Seus filhos. Pelas circunstncias da vida
diria, prepara-os para a parte que tm de desempenhar naquele mais
vasto cenrio que Sua providncia lhes designou. o resultado de
sua diria prova que determina a vitria ou derrota deles na grande
crise da vida.
Os que deixam de compreender sua contnua dependncia de
Deus, sero vencidos pela tentao. Podemos entender agora que
nosso p se acha firme e jamais seremos abalados. Podemos dizer
com confiana: Eu sei em quem tenho crido; coisa alguma pode
abalar minha confiana em Deus e Sua Palavra. Mas Satans est
planejando aproveitar-se de nossos traos de carter hereditrios
e cultivados, e cegar-nos os olhos para nossas necessidades e defeitos. Unicamente compreendendo a prpria fraqueza e olhando
firmemente para Jesus, podemos caminhar com segurana.
To depressa tomou Jesus lugar no barco, o vento cessou, e logo
o barco chegou terra para onde iam. A noite de horror foi seguida
pelo raiar da aurora. Os discpulos e outros que se achavam no barco,
inclinaram-se aos ps de Jesus, coraes agradecidos, dizendo: s
[265]
verdadeiramente o Filho de Deus.

Captulo 41 A crise na Galilia


Este captulo baseado em Joo 6:22-71.
Quando Cristo proibiu o povo de O proclamar rei, reconheceu
haver chegado a um ponto decisivo em Sua histria. Multides que
hoje O desejavam exaltar ao trono, dEle se desviariam amanh. A
decepo de suas ambies egostas, transformar-lhes-ia o amor em
dio, e os louvores em maldies. Sabendo isso embora, nenhuma
medida tomou para evitar a crise. Desde o princpio, no acenara a
Seus seguidores com nenhuma esperana de recompensas terrestres.
A um que viera desejando ser Seu discpulo, dissera: As raposas
tm covis, e as aves do cu tm ninhos, mas o Filho do homem no
tem onde reclinar a cabea. Mateus 8:20. Se os homens pudessem
haver obtido Cristo e o mundo, multides Lhe haveriam oferecido
seu apoio; tal servio, porm, no poderia Ele aceitar. Dos que agora
se achavam ligados a Ele, muitos havia que tinham sido atrados pela
esperana de um reino terrestre. Estes deveriam ser desenganados.
O ensino profundamente espiritual no milagre dos pes no fora
compreendido. Deveria ser tornado claro. E essa nova revelao
traria consigo mais rigorosa prova.
O milagre dos pes foi divulgado por toda parte, e no dia seguinte, bem cedo, o povo aflua a Betsaida para ver a Jesus. Vinham
em grande nmero, por terra e por mar. Os que O deixaram na noite
anterior, voltavam esperando encontr-Lo ainda ali; pois no houvera nenhum barco em que tivesse podido atravessar para o outro
lado. Suas buscas, porm, foram infrutferas, e muitos regressaram a
Cafarnaum, buscando-O sempre.
Entretanto, chegara Ele a Genesar, aps um dia de ausncia.
Logo que se soube de Sua chegada, correndo toda terra em redor,
comearam a trazer em leitos, aonde quer que sabiam que Ele estava, os que se achavam enfermos. Marcos 6:55. Algum tempo
depois foi Ele sinagoga, e a O acharam os que vieram de Betsaida. Ouviram dos discpulos como atravessara o mar. A fria da
326

A crise na Galilia

327

tempestade, as muitas horas de infrutferos esforos remando contra


ventos adversos, o aparecimento de Cristo andando sobre as guas,
os temores despertados, Suas palavras de tranqilizao, a aventura
de Pedro e as conseqncias da mesma, bem como a sbita cessao
da tempestade e o aportar do barco, tudo foi fielmente narrado
maravilhada multido. No contentes com isso, muitos ainda se reuniram em torno de Jesus indagando: Rabi, quando chegaste aqui?
Esperavam receber, de Seus prprios lbios, uma segunda narrao
[266]
do milagre.
Jesus no lhes satisfez a curiosidade. Disse tristemente: Na
verdade vos digo que Me buscais, no pelos sinais que vistes, mas
porque comestes do po e vos saciastes. No O buscavam por nenhum motivo digno; mas, como foram alimentados com os pes,
esperavam receber ainda bnos temporais unindo-se a Ele. O Senhor lhes ordenou: Trabalhai, no pela comida que perece, mas pela
comida que permanece para a vida eterna. No busqueis meramente
benefcios materiais. No seja vosso primeiro esforo o prover o
necessrio vida atual, mas buscai o alimento espiritual, isto , a
sabedoria que permanece para a vida eterna. Isso apenas o Filho de
Deus pode dar; porque a Este o Pai, Deus, O selou.
Por um momento, despertou-se o interesse dos ouvintes. Exclamaram: Que faremos, para executarmos as obras de Deus? Tinham
estado a realizar muitas e enfadonhas obras, a fim de se recomendar
perante Deus; e estavam prontos a ouvir qualquer nova observncia
pela qual pudessem obter maior mrito. Sua pergunta significativa:
Que faremos para merecer o Cu? Qual o preo que nos exigido
para alcanar a vida por vir?
Jesus respondeu, e disse-lhes: A obra de Deus esta: Que creiais
nAquele que Ele enviou. O preo do Cu Jesus. O caminho para
o Cu a f no Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo.
Joo 1:29.
Mas o povo no queria receber esta declarao de divina verdade. Jesus fizera a prpria obra que a profecia predissera que o
Messias havia de fazer; mas eles no testemunharam o que suas
esperanas egostas imaginaram como a Sua obra. Cristo, na verdade, alimentara um dia a multido com os pes de cevada; nos
dias de Moiss, porm, Israel fora por quarenta anos sustentado com
man, e do Messias muito maiores eram as bnos esperadas. Seus

328

O Desejado de Todas as Naes

coraes descontentes indagavam porque, se Jesus podia realizar to


assombrosas obras como as que tinham presenciado, no podia dar
sade, fora e riqueza a todo o Seu povo, libert-lo de seus opressores, e exalt-lo ao poder e honra. O fato de Ele pretender ser o
Enviado de Deus, e todavia recusar ser rei de Israel, era um mistrio
que no podiam penetrar. Sua recusa foi mal-interpretada. Muitos
concluram que no ousava afirmar Seus direitos, porque Ele prprio
duvidava do divino carter de Sua misso. Abriram assim o corao
incredulidade, e a semente que Satans lanara deu fruto segundo
sua espcie em mal-entendido e desero.
Ento, meio zombeteiramente, um rabi perguntou: Que sinal
pois fazes Tu, para que o vejamos, e creiamos em Ti? Que operas
Tu? Nossos pais comeram o man no deserto, como est escrito:
Deu-lhes a comer o po do Cu.
Os judeus honravam a Moiss como doador do man, rendendo
louvor ao instrumento e perdendo de vista Aquele por quem a obra
fora operada. Seus pais tinham murmurado contra Moiss, e posto
em dvida e negado sua misso divina. Agora, no mesmo esprito,
[267] os filhos rejeitaram Aquele que lhes apresentava a mensagem de
Deus. Na verdade, na verdade vos digo: Moiss no vos deu o po
do Cu; mas Meu Pai vos d o verdadeiro po do Cu. O doador do
man ali estava entre eles. Fora o prprio Cristo que conduzira os
hebreus atravs do deserto, e os alimentara diariamente com o po
do Cu. Esse alimento era uma figura do verdadeiro po do Cu. O
Esprito insuflador de vida, brotando da infinita plenitude de Deus,
eis o verdadeiro man. Jesus disse: O po de Deus aquele que
desce do Cu e d vida ao mundo.
Pensando ainda que era comida temporal que Jesus Se referia,
alguns dos ouvintes exclamaram: Senhor, d-nos sempre desse
po. Jesus falou ento abertamente: Eu sou o po da vida.
A figura empregada por Cristo era familiar aos judeus. Moiss,
por inspirao do Esprito Santo, dissera: O homem no viver s
de po, mas [...] de tudo o que sai da boca do Senhor. E o profeta
Jeremias escrevera: Achando-se as Tuas palavras, logo as comi, e a
Tua palavra foi para mim o gozo do meu corao. Deuteronmio
8:3; Jeremias 15:16. Os prprios rabinos costumavam dizer que
o comer do po, em seu sentido espiritual, era o estudo da lei e a
prtica das boas obras; e dizia-se muitas vezes que, na vinda do

A crise na Galilia

329

Messias, todo o Israel seria alimentado. O ensino dos profetas tornava clara a profunda lio espiritual no milagre dos pes. Essa lio
estava Cristo procurando patentear aos Seus ouvintes na sinagoga.
Houvessem entendido as Escrituras, e teriam compreendido Suas
palavras quando disse: Eu sou o po da vida. Apenas na vspera a
grande multido, faminta e cansada, se alimentara do po por Ele
dado. Como daquele po tinham recebido fora fsica e refrigrio,
assim poderiam receber de Cristo vigor espiritual para a vida eterna.
Aquele que vem a Mim no ter fome, e quem cr em Mim nunca
ter sede. Mas acrescentou: Vs Me vistes, e contudo no credes.
Tinham visto Cristo pelo testemunho do Esprito Santo, pela
revelao de Deus a sua alma. As vivas evidncias de Seu poder
estiveram perante eles dia aps dia; mas pediam ainda outro sinal.
Houvesse este sido dado, e permaneceriam to incrdulos como
antes. Se no se convenciam pelo que tinham visto e ouvido, intil
seria mandar-lhes mais obras maravilhosas. A incredulidade encontrar sempre desculpa para a dvida, e raciocinar negativamente
sobre a mais positiva prova.
Novamente apelou Cristo para aqueles coraes obstinados. O
que vem a Mim de maneira nenhuma o lanarei fora. Todo aquele
que O recebesse com f, disse Ele, havia de ter a vida eterna. Nenhum se podia perder. No havia necessidade de os fariseus e os
saduceus discutirem quanto vida futura. No mais precisariam os
homens prantear, em desesperado desgosto, a morte dos queridos.
E a vontade dAquele que Me enviou esta: que todo aquele que
v o Filho, e cr nEle, tenha a vida eterna; e Eu o ressuscitarei no
[268]
ltimo dia.
Mas os guias do povo se ofenderam, e diziam: No este Jesus,
o filho de Jos, cujo pai e me ns conhecemos? Como pois diz Ele:
Desci do Cu? Procuravam suscitar preconceito, referindo-se escarnecedoramente humilde origem de Jesus. Com desdm aludiam
a Sua vida como operrio galileu, e a Sua famlia como sendo pobre
e humilde. As pretenses desse iletrado Carpinteiro, diziam, eram
indignas de ateno. E, em razo de Seu misterioso nascimento,
insinuavam que era de duvidosa paternidade, apresentando assim as
circunstncias humanas desse nascimento como uma mancha em
Sua histria.

330

O Desejado de Todas as Naes

Jesus no tentava explicar o mistrio de Seu nascimento. No


respondeu s perguntas quanto a ter descido do Cu, como no
dera resposta quanto travessia que fizera do mar. No chamava a
ateno para os milagres que Lhe assinalavam a vida. Tornara-Se,
voluntariamente, de nenhuma reputao, e tomara sobre Si a forma
de servo. Suas palavras e aes, porm, revelavam-Lhe o carter.
Todos cujo corao se abria divina iluminao, reconheceriam
nEle o unignito do Pai, cheio de graa e de verdade. Joo 1:14.
O preconceito dos fariseus ia mais fundo do que o pareciam
indicar suas perguntas; tinha suas razes na perversidade do corao
deles. Toda palavra ou ato de Jesus lhes despertava antagonismo;
pois o esprito que nutriam no poderia encontrar nEle nenhum eco.
Ningum pode vir a Mim, se o Pai que Me enviou o no trouxer;
e Eu o ressuscitarei no ltimo dia. Est escrito nos profetas: E sero
todos ensinados por Deus. Portanto todo Aquele que do Pai ouviu
e aprendeu vem a Mim. Ningum vir jamais a Cristo, seno os
que correspondem atrao do amor do Pai. Mas Deus est atraindo
todos os coraes para Si, e unicamente os que Lhe resistem aos
apelos se recusam a vir a Cristo.
Com as palavras: Sero todos ensinados por Deus, Jesus
referia-Se profecia de Isaas: E todos os seus filhos sero discpulos do Senhor; e a paz dos teus filhos ser abundante. Isaas 54:13.
Essa passagem aplicavam os judeus a si mesmos. Vangloriavam-se
de que Deus era seu Mestre. Mas Jesus mostrou quo v era esta
pretenso; pois disse: Todo aquele que do Pai ouviu e aprendeu
vem a Mim. S por meio de Cristo podiam obter um conhecimento
do Pai. A humanidade no resistiria viso de Sua glria. Os que
tinham aprendido de Deus, haviam estado escutando a voz de Seu
Filho, e em Jesus de Nazar reconheceriam Aquele que, atravs da
natureza e da revelao, dera a conhecer o Pai.
Na verdade, na verdade vos digo que aquele que cr em Mim
tem a vida eterna. Por intermdio do amado Joo, que escutou essas
palavras, o Esprito Santo declarou s igrejas: E o testemunho
este: que Deus nos deu a vida eterna; e esta vida est em Seu Filho.
Quem tem o Filho tem a vida. 1 Joo 5:11, 12. E Jesus disse:
Eu o ressuscitarei no ltimo dia. Cristo tornou-Se uma mesma
[269] carne conosco, a fim de nos podermos tornar um esprito com Ele.
em virtude dessa unio que havemos de ressurgir do sepulcro

A crise na Galilia

331

no somente como manifestao do poder de Cristo, mas porque,


mediante a f, Sua vida se tornou nossa. Os que vem a Cristo em
Seu verdadeiro carter, e O recebem no corao, tm vida eterna.
por meio do Esprito que Cristo habita em ns; e o Esprito de Deus,
recebido no corao pela f, o princpio da vida eterna.
O povo chamara a ateno de Cristo para o man que seus pais
comeram no deserto, como se o proporcionar aquele alimento fosse
um maior milagre do que o que fora realizado por Jesus; mas Ele
mostra-lhes quo insignificante era aquele dom em comparao
com as bnos que lhes viera conceder. O man s podia manter
a existncia terrena; no impedia a aproximao da morte, nem
garantia a imortalidade; mas o po do Cu nutria a alma para a
vida eterna. O Salvador disse: Eu sou o po da vida. Vossos pais
comeram o man no deserto, e morreram. Este o po que desce do
Cu; para que o que dele comer no morra. Eu sou o po vivo que
desceu do Cu; se algum comer deste po, viver para sempre. A
esta figura acrescenta Cristo outra. Somente morrendo, podia Ele
comunicar vida aos homens, e nas palavras que seguem, aponta Sua
morte como o meio de salvao. Diz Ele: E o po que Eu der a
Minha carne, que Eu darei pela vida do mundo.
Os judeus estavam para celebrar a pscoa em Jerusalm, em
comemorao da noite da libertao de Israel, quando o anjo destruidor feriu os lares egpcios. No cordeiro pascoal Deus desejava
que vissem o Cordeiro de Deus, e mediante o smbolo recebessem
Aquele que Se deu pela vida do mundo. Mas os judeus tinham chegado a dar toda a importncia ao smbolo, enquanto passavam por
alto sua significao. No discerniam o corpo do Senhor. A mesma
verdade simbolizada na cerimnia pascoal, foi ensinada nas palavras
de Cristo. Mas ficaram ainda por perceber.
Ento os rabinos exclamaram, irados: Como nos pode dar Este
a Sua carne a comer? Fingiram compreender-Lhe as palavras no
mesmo sentido literal que lhes dera Nicodemos quando perguntara:
Como pode um homem nascer, sendo velho? Joo 3:4. Compreendiam, at certo ponto, o que Jesus queria dizer, mas no estavam
dispostos a reconhec-Lo. Torcendo-Lhe as palavras, esperavam
indispor o povo contra Ele. Cristo no suavizou Sua simblica representao. Reiterou a verdade em linguagem ainda mais vigorosa:
Na verdade, na verdade vos digo que, se no comerdes a carne do

332

O Desejado de Todas as Naes

Filho do homem, e no beberdes o Seu sangue, no tereis vida em


vs mesmos. Quem come a Minha carne e bebe o Meu sangue tem
a vida eterna, e Eu o ressuscitarei no ltimo dia. Porque a Minha
carne verdadeiramente comida, e o Meu sangue verdadeiramente
bebida. Quem come a Minha carne e bebe o Meu sangue permanece
em Mim e Eu nele.
Comer a carne e beber o sangue de Cristo receb-Lo como
[270] Salvador pessoal, crendo que Ele perdoa nossos pecados, e nEle
estamos completos. contemplando o Seu amor, detendo-nos sobre
ele, sorvendo-o, que nos havemos de tornar participantes de Sua
natureza. O que a comida para o corpo, deve ser Cristo para a
alma. O alimento no nos aproveita se o no ingerimos; a menos
que se torne parte de nosso corpo. Da mesma maneira Cristo fica
sem valor para ns, se O no conhecemos como Salvador pessoal.
Um conhecimento terico no nos far bem nenhum. Precisamos
alimentar-nos dEle, receb-Lo no corao, de modo que Sua vida se
torne nossa vida. Seu amor, Sua graa, devem ser assimilados.
Mesmo essas figuras, porm, deixam de apresentar o privilgio
da relao do crente para com Cristo. Jesus disse: Assim como
o Pai, que vive, Me enviou, e Eu vivo pelo Pai, assim, quem de
Mim se alimenta, tambm viver por Mim. Como o Filho de Deus
vivia pela f no Pai, assim devemos ns viver pela f em Cristo.
To plenamente estava Cristo submetido vontade de Deus, que
unicamente o Pai aparecia em Sua vida. Embora tentado em todos
os pontos como ns, manteve-Se diante do mundo imaculado do mal
que O rodeava. Assim tambm ns devemos vencer como Cristo
venceu.
Sois seguidor de Cristo? Ento tudo quanto se acha escrito a
respeito da vida espiritual est escrito para vs, e pode ser alcanado
mediante vossa unio com Cristo. Esmorece o vosso zelo? Esfria
o primeiro amor? Aceitai novamente o oferecido amor de Cristo.
Comei-Lhe da carne, bebei-Lhe do sangue e vos tornareis um com o
Pai e com o Filho.
Os incrdulos judeus recusaram ver nas palavras do Salvador
qualquer significao que no fosse a mais literal. Pela lei cerimonial,
eram proibidos de provar sangue, e deram agora linguagem de
Cristo o sentido de um sacrilgio, disputando entre si sobre Suas

A crise na Galilia

333

expresses. Muitos, mesmo dos discpulos, disseram: Duro este


discurso; quem o pode ouvir?
O Salvador respondeu-lhes: Isto vos escandaliza? Que seria,
pois, se vsseis subir o Filho do homem para onde primeiro estava?
O esprito o que vivifica, a carne para nada aproveita; as palavras
que Eu vos disse so Esprito e vida.
A vida de Cristo, que d vida ao mundo, acha-se em Sua palavra.
Era por Sua palavra que Cristo curava a molstia e expulsava os
demnios; por Sua palavra acalmava o mar, e ressuscitava os mortos;
e o povo dava testemunho de que Sua palavra tinha poder. Ele
falava a palavra de Deus, como o fizera por intermdio de todos
os profetas e instruidores do Antigo Testamento. Toda a Bblia
uma manifestao de Cristo, e o Salvador desejava fixar a f de Seus
seguidores na palavra. Quando Sua presena visvel fosse retirada,
a palavra devia ser sua fonte de poder. Como seu Mestre, deviam
viver de toda a palavra que sai da boca de Deus. Mateus 4:4.
Como a vida fsica se mantm pela comida, assim a espiritual
mantida pela Palavra de Deus. E toda alma deve receber, por si
prpria, vida da Palavra de Deus. Como temos de comer por ns [271]
mesmos a fim de receber nutrio, assim devemos receber a palavra por ns mesmos. No a haveremos de obter simplesmente por
meio de outra pessoa cumpre-nos estudar cuidadosamente a Bblia,
pedindo a Deus o auxlio do Esprito Santo, para que possamos
compreender a Palavra. Devemos tomar um versculo, e concentrar
a mente na tarefa de averiguar o pensamento nele posto por Deus
para ns. Convm demorar-se sobre esse pensamento at que nos
apoderemos dele, e saibamos o que diz o Senhor.
Em Suas promessas e advertncias, Jesus Se dirige a mim. Tanto
amou Deus ao mundo, que deu o Seu Filho unignito, para que
eu, crendo, no perea, mas tenha a vida eterna. As experincias
relatadas na Palavra de Deus devem ser minhas experincias. Orao e promessa, preceitos e advertncias, pertencem-me. J estou
crucificado com Cristo; e vivo, no mais eu, mas Cristo vive em
mim; e a vida que agora vivo na carne vivo-a na f do Filho de
Deus, o qual me amou, e Se entregou a Si mesmo por mim. Glatas
2:20. medida que a f assim recebe e assimila os princpios da
verdade, tornam-se eles parte do prprio ser, e a fora motriz da

334

O Desejado de Todas as Naes

vida. A palavra de Deus, recebida na alma, molda os pensamentos,


e entra no desenvolvimento do carter.
Olhando sempre a Jesus com os olhos da f, seremos fortalecidos.
Deus far as mais preciosas revelaes a Seu povo faminto e sequioso. Verificaro que Cristo um Salvador pessoal. Ao alimentaremse de Sua palavra, acharo que ela esprito e vida. A palavra destri
a natureza carnal, terrena, e comunica nova vida em Cristo Jesus. O
Esprito Santo vem ter com a alma como Consolador. Pela transformadora influncia de Sua graa, a imagem de Deus se reproduz no
discpulo; torna-se uma nova criatura. O amor toma o lugar do dio,
e o corao adquire a semelhana divina. isto que significa viver
de toda a palavra que sai da boca de Deus. Isto comer o Po que
desce do Cu.
Cristo declarara uma sagrada e eterna verdade com respeito s
relaes entre Ele e Seus seguidores. Conhecia o carter dos que se
diziam Seus discpulos, e Suas palavras provavam-lhes a f. Declarou que deviam crer e agir segundo Seus ensinos. Todos quantos O
recebessem haviam de participar de Sua natureza, e ser amoldados
ao carter dEle. Isso envolvia a renncia de suas acariciadas ambies. Exigia completa entrega de si mesmos a Jesus. Eram chamados
ao sacrifcio, mansido e humildade de corao. Deviam andar
na estreita vereda trilhada pelo Homem do Calvrio, se queriam
compartilhar do dom da vida e da glria do Cu.
A prova era demasiado grande. Diminuiu o entusiasmo dos
que O tinham querido arrebatar para fazer rei. Este discurso na
sinagoga, diziam, abrira-lhes os olhos. Agora estavam desenganados.
Em seu esprito, as palavras dEle eram uma positiva confisso de
que no era o Messias e nenhuma recompensa terrestre poderia
[272] provir de se unirem a Ele. Haviam saudado o poder que possua de
operar milagres; estavam ansiosos de ser libertados de doenas e
sofrimentos; no se poderiam, porm, concordar com Sua vida de
abnegao. No se importavam com o misterioso reino espiritual
de que falava. O insincero, o egosta que O tinha buscado, no mais
O desejou. Se no consagrava Seu poder e influncia a obter sua
libertao dos romanos, no queriam ter nada com Ele.
Jesus lhes disse francamente: H alguns de vs que no crem;
acrescentando: Por isso Eu vos disse que ningum pode vir a Mim,
se por Meu Pai lhe no for concedido. Desejava faz-los compreen-

A crise na Galilia

335

der que, se no eram atrados para Ele, era porque seu corao no
estava aberto ao Esprito Santo. O homem natural no compreende
as coisas do Esprito de Deus, porque lhe parecem loucura; e no
pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente. 1 Corntios 2:14. pela f que a alma contempla a glria de Jesus. Essa
glria est oculta at que, por meio do Esprito Santo, a f ateada
no corao.
Em vista da pblica reprovao de sua incredulidade, esses discpulos ficaram ainda mais alienados de Jesus. Sentiram-se grandemente desgostosos, e desejando ferir o Salvador e agradar malevolncia dos fariseus, voltaram-Lhe as costas, deixando-O desdenhosamente. Tinham feito sua escolha tomaram a forma sem o esprito,
o invlucro sem o gro. Sua deciso nunca mais foi revogada; pois
no mais andaram com Jesus.
Em Sua mo tem a p, e limpar a Sua eira, e recolher no
celeiro o Seu trigo. Mateus 3:12. Este foi um dos perodos de expurgao. Pelas palavras da verdade, estava a palha sendo separada
do trigo. Como eles fossem demasiado vos e justos aos prprios
olhos para receber reprovao, demasiado amantes do mundo para
aceitar uma vida de humilhao, muitos se desviaram de Jesus. Muitos esto ainda a fazer o mesmo. Pessoas so hoje provadas como
o foram aqueles discpulos na sinagoga de Cafarnaum. Quando a
verdade impressiona o corao, vem que sua vida no se acha em
harmonia com a vontade divina. Vem a necessidade de inteira mudana em si mesmos; no esto, porm, dispostos a empreender a
obra de renncia. Zangam-se, portanto, quando so descobertos os
seus pecados. Retiram-se ofendidos, da mesma maneira que os discpulos de Jesus se afastaram, murmurando: Duro este discurso;
quem o pode ouvir?
O louvor e a lisonja lhes seria agradvel ao ouvido; a verdade,
porm, mal recebida; no a podem ouvir. Quando as turbas seguem,
e as multides so alimentadas, e se ouvem os gritos de triunfo, sua
voz eleva-se em louvor; mas quando o Esprito de Deus lhes revela
o pecado, e os convida a deix-lo, volvem as costas verdade e no
mais andam com Jesus.
Ao desviarem-se de Cristo aqueles discpulos descontentes, esprito diverso deles se apoderou. No podiam ver nada de atraente nAquele que antes tanto lhes interessava. Procuraram os Seus inimigos,

336

O Desejado de Todas as Naes

pois estavam em harmonia com o esprito e obra deles. Interpretaram


[273] mal Suas palavras, falsificaram-Lhe as declaraes e impugnaramLhe os motivos. Apoiavam a prpria atitude aproveitando tudo que
pudesse ser voltado contra Ele; e tal indignao foi suscitada por
essas falsas informaes, que Sua vida ficou em perigo.
De pronto essas notcias se divulgaram que segundo Sua
prpria confisso, Jesus de Nazar no era o Messias. E assim a
corrente popular voltou-se contra Ele na Galilia da mesma maneira
que, no ano anterior, se voltara na Judia. Ai de Israel! Rejeitaram
seu Salvador, porque anelavam um conquistador que lhes proporcionasse poder temporal. Queriam a comida que perece, e no a que
permanece para a vida eterna.
Condodo, viu Jesus os que haviam sido Seus discpulos
afastarem-se dEle, a Vida e a Luz dos homens. A conscincia de
que Sua compaixo no era apreciada, nem Seu amor reconhecido,
de que Sua misericrdia era desprezada e rejeitada Sua salvao,
enchia-O de inexprimvel dor. Foram acontecimentos como esses
que O tornaram um Varo de dores, experimentado nos trabalhos.
Sem tentar opor-Se aos que partiam, Jesus volveu-Se para os
doze, e disse: Quereis vs tambm retirar-vos? Pedro replicou:
Senhor, para quem iremos ns? Tu tens as palavras da vida
eterna, acrescentou. E ns temos crido e conhecido que Tu s
o Cristo, o Filho de Deus.
Para quem iremos ns? Os mestres de Israel eram escravos do
formalismo. Os fariseus e saduceus andavam em contnuas disputas.
Deixar Jesus era cair entre discutidores obstinados de ritos e cerimnias, e ambiciosos que buscavam a prpria glria. Os discpulos
haviam encontrado mais paz e alegria desde que tinham aceitado
a Cristo, do que em toda a sua vida anterior. Como voltariam para
os que haviam desdenhado e perseguido o Amigo dos pecadores?
Por muito tempo aguardaram o Messias; agora Ele viera, e no se
podiam afastar de Sua presena para ir queles que estavam procurando tirar-Lhe a vida, e os tinham perseguido por se tornarem
seguidores Seus.
Para quem iremos ns? No dos ensinos de Cristo, de Suas
lies de amor e misericrdia, para as trevas de incredulidade, a
perversidade do mundo. Ao passo que o Salvador era abandonado
por muitos que Lhe haviam testemunhado as maravilhosas obras,

A crise na Galilia

337

Pedro exprimia a f dos discpulos: Tu s o Cristo. O prprio


pensamento de perder esta ncora de sua alma, enchia-os de temor e
pesar. Ser privado de um Salvador, era andar flutuando em escuro e
tormentoso mar.
Muitas das palavras e atos de Jesus parecem misteriosos a mentes
finitas; mas cada palavra e ato Seu tinha definido propsito na obra
de nossa redeno; cada um era calculado a produzir seus prprios
resultados. Se fssemos capazes de entender-Lhe os desgnios, todos
pareceriam importantes, completos, e em harmonia com Sua misso.
Conquanto no possamos compreender agora as obras e caminhos de Deus, -nos possvel discernir-Lhe o grande amor, o qual [274]
se acha base de todo o Seu trato com os homens. Aquele que
vive prximo a Jesus compreender muito do mistrio da piedade.
Reconhecer a misericrdia que d a repreenso, que prova o carter
e traz luz o desgnio do corao.
Quando Jesus apresentou a probante verdade que deu lugar a
tantos discpulos Seus voltarem atrs, sabia qual o resultado de Suas
palavras; tinha, porm, um desgnio misericordioso a cumprir. Previu que, na hora da tentao, cada um de Seus amados discpulos
seria rigorosamente provado. Sua agonia no Getsmani, Sua traio
e crucifixo, seriam para eles situaes por demais difceis. Se no
houvessem sido anteriormente provados, muitos que eram atuados
por motivos meramente egostas, estariam ligados com eles. Quando
seu Senhor fosse condenado na sala do tribunal; quando a multido
que O saudara como rei O ridicularizasse e injuriasse; quando a escarnecedora turba clamasse: Crucifica-O! quando suas terrenas
ambies fossem decepcionadas, esses interesseiros, renunciando a
sua fidelidade a Jesus, teriam ocasionado aos discpulos mais amarga
e opressiva dor, em acrscimo ao pesar e decepo sofridos com
a runa de suas mais caras esperanas. Naquela hora de trevas, o
exemplo dos que dEle se desviassem poderia arrastar a outros com
eles. Mas Jesus provocou essa crise quando, pela Sua presena, ainda
poderia fortalecer a f de Seus verdadeiros seguidores.
Compassivo Redentor que, conhecendo plenamente a condenao que O aguardava, aplainava ternamente o caminho aos discpulos, preparando-os para a prova de sua vida e fortalecendo-os para a
[275]
provao final!

Captulo 42 Tradio
Este captulo baseado em Mateus 15:1-20; Marcos 7:1-23.
Os escribas e fariseus, esperando ver Jesus por ocasio da pscoa,
armaram-Lhe uma cilada. Jesus, porm, conhecendo-lhes o desgnio,
absteve-Se dessa reunio. Ento chegaram ao p de Jesus uns
escribas e fariseus. Como Ele no fosse para onde eles estavam,
foram eles ter com Jesus. Por algum tempo, parecia que o povo
da Galilia O havia de aceitar como o Messias, derribando-se o
poder da hierarquia naquela regio. A misso dos doze, indicando a
extenso da obra de Cristo e pondo os discpulos mais francamente
em conflito com os rabis, despertara novamente os cimes dos guias
em Jerusalm. Os espias por eles enviados a Cafarnaum, no princpio
de Seu ministrio, os quais procuraram firmar contra Ele a acusao
de violador do sbado, foram confundidos; mas os rabinos tentavam
executar o seu propsito. Agora, outra delegao foi enviada para
vigiar-Lhe os movimentos e encontrar contra Ele algum motivo de
acusao.
Como anteriormente, esse motivo de queixa foi Sua desconsiderao pelos preceitos tradicionais que atravancavam a lei de Deus.
Estes se destinavam professadamente a preservar a observncia da
mesma, mas eram considerados mais sagrados que a prpria lei.
Quando em coliso com os mandamentos dados no Sinai, dava-se
preferncia aos preceitos rabnicos.
Entre as observncias mais tenazmente acentuadas, achava-se a
da purificao cerimonial. A negligncia das formalidades observadas antes de comer, era considerada odioso pecado, que devia ser
punido tanto neste mundo como no futuro; e julgava-se tambm uma
virtude destruir o transgressor.
As regras concernentes purificao eram inmeras. Os anos
da existncia mal dariam para uma pessoa as aprender todas. A
vida dos que procuravam observar as exigncias dos rabinos era
uma longa luta contra a contaminao cerimonial, uma interminvel
338

Tradio

339

srie de ablues e purificaes. Enquanto o povo se ocupava de


insignificantes distines e observncias no exigidas por Deus, sua
ateno se afastava dos grandes princpios de Sua lei.
Cristo e os discpulos no observavam essas ablues cerimoniais, e os espias tomaram essa negligncia como pretexto para
acus-los. No atacaram, entretanto, a Cristo diretamente, mas a
Ele se dirigiram criticando os discpulos. Em presena da multido, [276]
disseram: Por que transgridem os Teus discpulos a tradio dos
ancios? pois no lavam as mos quando comem po.
Sempre que a mensagem de verdade se apresenta s almas com
especial poder, Satans suscita seus instrumentos para disputarem
sobre qualquer ponto de somenos importncia. Procura assim desviar
a ateno do verdadeiro assunto. Quando quer que se comece uma
boa obra, h pessoas prontas a suscitar discusses sobre formas e
detalhes de tcnica, para desviar as mentes das realidades vivas.
Quando parece que Deus est prestes a operar de maneira especial
em benefcio de Seu povo, no se empenhe este em disputas que
s traro runa de almas. Os pontos que mais nos interessam, so:
Creio eu com salvadora f no Filho de Deus? Est minha vida em
harmonia com a lei divina? Aquele que cr no Filho tem a vida
eterna; mas aquele que no cr no Filho no ver a vida. E nisto
sabemos que O conhecemos: se guardamos os Seus mandamentos.
Joo 3:36; 1 Joo 2:3.
Jesus no fez tentativa alguma para justificar a Si ou aos discpulos. No Se referiu s acusaes que Lhe eram feitas, mas comeou
a mostrar o esprito que movia esses ardorosos defensores de ritos humanos. Deu-lhes um exemplo do que estavam repetidamente
fazendo, e tinham feito mesmo antes de ir procur-Lo. Bem invalidais o mandamento de Deus, disse Ele, para guardardes a vossa
tradio. Porque Moiss disse: Honra a teu pai e a tua me; e quem
maldisser, ou o pai ou a me, morrer de morte. Porm, vs dizeis:
Se um homem disser ao pai ou me: Aquilo que poderias aproveitar de mim Corb, isto , oferta ao Senhor; esse no precisa
honrar nem a seu pai nem a sua me. Punham de parte o quinto
mandamento como no sendo de nenhuma importncia, mas eram
por demais exatos em executar a tradio dos ancios. Ensinavam
ao povo que a dedicao de sua propriedade ao templo era um dever
mais sagrado que o prprio sustento dos pais; e que, por maior que

340

O Desejado de Todas as Naes

fossem a necessidade, seria sacrilgio dar ao pai ou me qualquer


parte do que fora assim consagrado. Um filho desobediente s tinha
que proferir a palavra Corb acerca de seus bens, dedicando-os
assim a Deus, e pod-los-ia conservar enquanto vivesse, e por sua
morte ficariam pertencendo ao servio do templo. Estava assim,
tanto em vida como na morte, na liberdade de desonrar e prejudicar
os pais, sob a capa de pretendida devoo a Deus.
Nunca, por palavra ou ato, diminuiu Jesus a obrigao do homem
de apresentar ddivas e ofertas a Deus. Fora Cristo que dera todas
as instrues da lei quanto a dzimos e ofertas. Quando na Terra,
louvou a mulher pobre que deu ao tesouro do templo tudo que tinha.
Mas o aparente zelo dos sacerdotes e rabis, era um fingimento para
acobertar seu desejo de se engrandecerem. O povo era enganado
[277] por eles. Estava suportando pesados encargos que Deus lhe no
impusera. Os prprios discpulos de Cristo no estavam libertos,
inteiramente, do jugo sobre eles posto pelos preconceitos herdados
e pela autoridade dos rabinos. Manifestando agora o verdadeiro
esprito desses rabis, buscava Cristo livrar da escravido da tradio
todos quantos na verdade desejassem servir a Deus.
Hipcritas, disse Ele dirigindo-Se aos espias, bem profetizou
Isaas a vosso respeito, dizendo: Este povo honra-Me com os seus
lbios, mas o seu corao est longe de Mim. Mas em vo Me
adoram, ensinando doutrinas que so preceitos dos homens. As
palavras de Cristo eram uma acusao a todo o sistema de farisasmo.
Declarou que, pondo suas prprias exigncias acima dos preceitos
divinos, os rabis se estavam colocando acima de Deus.
Os delegados de Jerusalm encheram-se de raiva. No podiam
acusar a Cristo de transgressor da lei dada no Sinai, pois Ele falava
como defensor da mesma, contra as tradies deles. Os grandes preceitos da lei, apresentados por Ele, apareciam em chocante contraste
com as insignificantes regras de origem humana.
Ao povo, e depois, mais plenamente, aos discpulos, Jesus explicou que a contaminao no procede do exterior, mas do interior.
Pureza e impureza pertencem alma. o mau ato, a palavra ou o
pensamento mau, a transgresso da lei de Deus, no a negligncia
de cerimnias externas criadas pelo homem, o que contamina.
Os discpulos notaram a clera dos espias, ao serem expostos
seus falsos ensinos. Viram os olhares zangados e ouviram as pala-

Tradio

341

vras, meio murmuradas, de descontentamento e vingana. Esquecendo quantas vezes Cristo dera provas de ler os coraes como
um livro aberto, disseram-Lhe o efeito de Suas palavras. Esperando
que Ele acalmasse os enraivecidos magistrados, observaram a Jesus:
Sabes que os fariseus, ouvindo essas palavras, se escandalizaram?
Respondeu Ele: Toda a planta, que Meu Pai celestial no plantou, ser arrancada. Os costumes e tradies to altamente considerados pelos rabis, eram deste mundo, no do Cu. Por maior
que fosse sua autoridade para com o povo, no podiam resistir
prova da parte de Deus. Toda inveno humana que tem substitudo
os mandamentos de Deus, demonstrar-se- sem valor naquele dia
em que Deus h de trazer a juzo toda obra, e at tudo o que est
encoberto, quer seja bom quer seja mau. Eclesiastes 12:14.
No cessou ainda a substituio dos preceitos de Deus pelos
dos homens. Mesmo entre os crentes acham-se instituies e costumes que no tm melhor fundamento que as tradies dos Pais.
Essas instituies, baseadas em autoridade meramente humana, tm
suplantado as de indicao divina. Os homens se apegam a suas
tradies, e reverenciam seus costumes, nutrindo dio contra os que
lhes procuram mostrar que esto em erro. Nesta poca, quando so- [278]
mos mandados chamar a ateno para os mandamentos de Deus e
a f de Jesus, vemos a mesma inimizade que se manifestava nos
dias de Cristo. Acerca do povo remanescente de Deus, est escrito:
E o drago irou-se contra a mulher, e foi fazer guerra ao resto de
sua semente, os que guardam os mandamentos de Deus, e tm o
testemunho de Jesus Cristo. Apocalipse 12:17.
Mas toda a planta, que Meu Pai celestial no plantou, ser
arrancada. Em lugar da autoridade dos chamados Pais da Igreja,
Deus nos pede aceitar a palavra do Pai eterno, o Senhor do Cu e da
Terra. A somente se encontra a verdade sem mistura de erro. Davi
disse: Tenho mais entendimento do que todos os meus mestres,
porque medito nos Teus testemunhos. Sou mais prudente do que
os velhos; porque guardo os Teus preceitos. Salmos 119:99, 100.
Que todos os que aceitam a autoridade humana, os costumes da
igreja ou as tradies dos Pais, atendam advertncia envolvida nas
palavras de Cristo: Em vo Me adoram, ensinando doutrinas que
[279]
so preceitos dos homens.

Captulo 43 Barreiras derrubadas


Este captulo baseado em Mateus 15:21-28; Marcos 7:24-30.
Depois do encontro com os fariseus, retirou-Se Jesus de Cafarnaum e, atravessando a Galilia, dirigiu-Se para a regio montanhosa
das fronteiras da Fencia. Olhando para o oeste, avistava, estendendose pelas plancies embaixo, as antigas cidades de Tiro e Sidom, com
os templos pagos, os magnificentes palcios e mercados, e os portos
cheios de embarcaes. Alm, achava-se a extenso azul do Mediterrneo, por sobre o qual os mensageiros do evangelho deveriam
levar as boas-novas aos centros do grande imprio do mundo. Mas
ainda no era o tempo. A obra que se achava diante dEle agora, era
preparar os discpulos para a misso que lhes seria confiada. Ao buscar essa regio, esperava Ele encontrar o retiro que no conseguira
obter em Betsaida. Todavia, no era esse o nico desgnio que tinha
ao empreender essa viagem.
Eis que uma mulher canania, que sara daquelas cercanias,
clamou, dizendo: Senhor, Filho de Davi, tem misericrdia de mim,
que minha filha est miseravelmente endemoninhada. O povo dessa
regio pertencia antiga raa canania. Eram idlatras, e desprezados e odiados pelos judeus. A essa classe pertencia a mulher que foi
ter ento com Jesus. Era pag, sendo portanto excluda das vantagens
dia a dia gozadas pelos judeus. Residiam entre os fencios muitos
judeus, e a notcia da obra de Cristo penetrara nessa regio. Alguns
dentre o povo Lhe ouviram as palavras e testemunharam as maravilhosas obras que realizava. Essa mulher ouvira falar do profeta
que, dizia-se curava toda espcie de doenas. Ao ser informada de
Seu poder, nasceu-lhe a esperana no corao. Inspirada pelo amor
materno, decidiu apresentar-Lhe o caso de sua filha. Tinha o firme
desgnio de levar sua aflio a Jesus. Este devia curar-lhe a filha. Ela
buscara auxlio dos deuses pagos, mas no obtivera melhoras. E por
vezes era tentada a pensar: Que poder fazer por mim esse Mestre
judaico? Mas fora-lhe dito: Ele cura toda espcie de doenas, sejam
342

Barreiras derrubadas

343

ricos ou pobres os que Lhe vo pedir ajuda. Decidiu no perder sua


nica esperana.
Cristo conhecia a situao dessa mulher. Sabia que O anelava
ver, e colocara-Se-lhe no caminho. Mitigando-lhe a dor, poderia dar
viva representao do que pretendia ensinar. Para esse fim levara os
discpulos quele lugar. Desejava que vissem a ignorncia existente
em aldeias e cidades vizinhas da terra de Israel. O povo a quem
se dera todo o ensejo de compreender a verdade, desconhecia as
necessidades dos que os rodeavam. Esforo algum se fazia para [280]
ajudar as almas em trevas. O muro de separao, criado pelo orgulho
judaico, impedia os prprios discpulos de se compadecerem do
mundo pago. Cumpria, porm, quebrar essas barreiras.
Cristo no atendeu imediatamente splica da mulher. Recebeu
essa representante de uma raa desprezada, como o teriam feito os
prprios judeus. Assim procedendo, era Seu intuito impressionar
os discpulos quanto maneira fria e insensvel com que os judeus
tratariam um caso assim, ilustrando-o com o acolhimento dispensado mulher; e quanto ao modo compassivo por que desejava que
tratassem com essas aflies, segundo o exemplificou na ateno
que posteriormente lhe deu ao pedido.
Mas embora Jesus no respondesse, a mulher no perdeu a f.
Passando Ele, como se a no ouvisse, seguiu-O, continuando em
suas splicas. Aborrecidos com sua importunao, os discpulos
pediram a Jesus que a despedisse. Viram que o Mestre a tratava com
indiferena e da julgaram que os preconceitos dos judeus contra
os cananeus Lhe agradavam. Aquele a quem a mulher dirigia seus
rogos, porm, era um compassivo Salvador e, em resposta ao pedido
dos discpulos, disse Jesus: Eu no fui enviado seno s ovelhas
perdidas da casa de Israel. Se bem que essa resposta parecesse em
harmonia com o preconceito dos judeus, era uma tcita reprovao
aos discpulos, o que vieram a compreender posteriormente, como
a lembrar-lhes o que lhes dissera muitas vezes que Ele viera ao
mundo para salvar a todos quantos O aceitassem.
Com crescente ardor insistia a mulher em sua necessidade,
inclinando-se aos ps de Cristo e clamando: Senhor, socorre-me!
Aparentemente ainda lhe desprezando as splicas, segundo o insensvel preconceito judaico, respondeu Jesus: No bom pegar no
po dos filhos e deit-lo aos cachorrinhos. Com isso afirmava, por

344

O Desejado de Todas as Naes

assim dizer, que no era justo desperdiar com os estrangeiros e


inimigos de Israel as bnos trazidas ao favorecido povo de Deus.
Esta resposta teria desanimado inteiramente qualquer suplicante
menos fervoroso. Mas a mulher viu que chegara sua oportunidade.
Sob a aparente recusa de Cristo, viu a compaixo que Ele no podia
dissimular. Sim, Senhor, respondeu ela, mas tambm os cachorrinhos comem das migalhas que caem da mesa dos seus senhores.
Enquanto os filhos da casa comem mesa paterna, os ces no so
deixados sem alimento. Tm direito s migalhas que caem da mesa
abundantemente provida. Assim, se bem que muitas fossem as bnos concedidas a Israel, no haveria tambm uma para ela? Era
considerada como um co; no teria ento tambm o direito de um
co a uma migalha de Sua generosidade?
Jesus acabava de partir de Seu campo de labor, porque os escribas
e fariseus estavam procurando tirar-Lhe a vida. Murmuravam e
queixavam-se. Manifestavam incredulidade e azedume, e recusavam
a salvao to abundantemente a eles oferecida. Aqui encontra Cristo
[281] uma criatura de uma classe infeliz e desprezada, no favorecida com
a luz da Palavra de Deus; todavia, submete-se imediatamente
divina influncia de Cristo, e tem f implcita em Seu poder de lhe
garantir o favor que suplica. Pede as migalhas que caem da mesa
do Senhor. Se lhe for dado o privilgio de um co, est disposta
a ser como tal considerada. No a influencia nenhum preconceito
ou orgulho nacional ou religioso, e reconhece imediatamente Jesus
como o Redentor, e capaz de fazer tudo quanto Lhe pede.
O Salvador fica satisfeito. Provou-lhe a f nEle. Por Seu trato
com ela, mostrou que aquela que era tida como rejeitada de Israel,
no mais estranha, mas uma filha na famlia de Deus. Como filha,
tem o privilgio de partilhar das ddivas do Pai. Cristo assegura-lhe
ento o que pede, e conclui a lio dada aos discpulos. Voltando-se
para ela com olhar de compaixo e amor, diz: mulher! grande
a tua f: seja isso feito para contigo como tu desejas. E desde
aquela hora a sua filha ficou s. No mais o demnio a perturbou. A
mulher partiu reconhecendo o Salvador, e contente com a certeza da
resposta ao seu pedido.
Foi esse o nico milagre que Jesus operou, quando nessa viagem.
Fora para a realizao desse ato que Ele Se dirigira s fronteiras de
Tiro e Sidom. Desejava dar alvio aflita mulher, deixando ao mesmo

Barreiras derrubadas

345

tempo, em Sua obra, um exemplo de misericrdia para com a filha


de um povo desprezado, para benefcio dos discpulos quando no
mais estivesse com eles. Desejava lev-los a sair da exclusividade
judaica, interessando-se em trabalhar por outros alm do prprio
povo.
Jesus anelava desvendar os profundos mistrios da verdade ocultos por sculos, de que os gentios deviam ser co-herdeiros com os
judeus, e participantes da promessa em Cristo pelo evangelho.
Efsios 3:6. Esta verdade os discpulos foram tardios em apreender,
e o divino Mestre deu-lhes lio aps lio. Recompensando a f
do centurio em Cafarnaum, e pregando o evangelho aos habitantes
de Sicar, j dera provas de que no participava da intolerncia dos
judeus. Mas os samaritanos tinham algum conhecimento de Deus;
e o centurio mostrara bondade para com Israel. Agora, Jesus ps
os discpulos em contato com uma pag que consideravam, como
qualquer outro membro de seu povo, sem nenhum direito a esperar
o Seu favor. Queria dar um exemplo de como uma pessoa nessas
condies devia ser tratada. Os discpulos haviam pensado que Ele
distribua muito liberalmente os dons de Sua graa. Mostraria que
Seu amor no devia limitar-se a qualquer povo ou nao.
Quando Ele disse: Eu no fui enviado seno s ovelhas perdidas
da casa de Israel, declarou a verdade; e ajudando canania, estava
cumprindo Sua misso. Esta mulher era uma das ovelhas perdidas
que Israel devia ter salvo. Era a obra que lhes fora indicada, e por
eles negligenciada, que Cristo estava cumprindo.
Esse ato abriu o esprito dos discpulos mais amplamente para o
labor que se achava diante deles, entre os gentios. Viram um vasto [282]
campo de utilidade fora da Judia. Viram almas suportando dores
ignoradas pelos mais altamente favorecidos. Entre os que tinham
sido ensinados a desprezar, achavam-se almas ansiosas do auxlio do
poderoso Mdico, famintos da luz da verdade, to abundantemente
dada aos judeus.
Mais tarde, quando os judeus mais persistentemente se desviaram
dos discpulos por declararem que Jesus o Salvador do mundo, e
quando a parede divisria entre judeus e gentios foi derribada pela
morte de Cristo, esta lio e outras semelhantes que indicavam no
ser o trabalho evanglico restringido por costumes ou nacionalidades,

346

O Desejado de Todas as Naes

tiveram sobre os representantes de Cristo poderosa influncia em


Lhes dirigir os labores.
A visita do Salvador Fencia e o milagre a realizado, tinham
ainda mais largo desgnio. No somente pela mulher aflita, nem
mesmo pelos discpulos e os que lhes recebessem os servios, foi
feita essa obra, mas tambm para que creiais que Jesus o Cristo,
o Filho de Deus; para que, crendo, tenhais vida em Seu nome.
Joo 20:31. As mesmas influncias que separavam os homens de
Cristo dezenove sculos atrs, acham-se hoje em dia em operao.
O esprito que ergueu a parede separatria entre judeus e gentios,
est ainda em atividade. O orgulho e o preconceito tm construdo
fortes muros de separao entre as diferentes classes de homens.
Cristo e Sua misso tm sido desfigurados, e multides sentemse virtualmente excludas do ministrio do evangelho. No sintam
elas, porm, que se acham excludas de Cristo. No h barreiras
que o homem ou Satans possa levantar, que a f no seja capaz de
atravessar.
Com f, atirou-se a mulher fencia contra as barreiras que se
tinham elevado entre judeus e gentios. Apesar de no ser animada, a
despeito das aparncias que a poderiam ter levado a duvidar, confiou
no amor do Salvador. assim que Cristo deseja que nEle confiemos.
As bnos da salvao destinam-se a toda alma. Coisa alguma,
a no ser sua prpria escolha, pode impedir qualquer homem de
tornar-se participante da promessa dada em Cristo, pelo evangelho.
Qualquer discriminao aborrecvel a Deus. -Lhe desconhecida qualquer coisa dessa natureza. Aos Seus olhos, a alma de todos
os homens de igual valor. De um s fez toda a gerao dos
homens, para habitar sobre toda a face da Terra, determinando os
tempos j dantes ordenados, e os limites de Sua habitao; para que
buscassem ao Senhor, se porventura, tateando, O pudessem achar;
ainda que no est longe de cada um de ns. Sem distino de idade
ou categoria, de nacionalidade ou de privilgio religioso, so todos
convidados a ir a Ele e viver. Todo aquele que nEle crer no ser
confundido. Porquanto no h diferena. Nisto no h judeu nem
grego; no h servo nem livre. O rico e o pobre se encontraram;
a todos os fez o Senhor. O mesmo o Senhor de todos os que
O invocam. Porque todo aquele que invocar o nome do Senhor

Barreiras derrubadas

347

ser salvo. Atos dos Apstolos 17:26, 27; Glatas 3:28; Provrbios
[283]
22:2; Romanos 10:11-13.

Captulo 44 O verdadeiro sinal


Este captulo baseado em Mateus 15:29-39; 16:1-12; Marcos
7:31-37; 8:1-21.
E Ele, tornando a sair dos termos de Tiro e de Sidom, foi at ao
Mar da Galilia, pelos confins de Decpolis. Marcos 7:31. Fora na
regio de Decpolis que haviam sido curados os endemoninhados
de Gergesa. Ali o povo, alarmado com a destruio dos porcos,
constrangera Jesus a retirar-Se dentre eles. Escutara, porm, os mensageiros por Ele deixados atrs de Si, e despertara-se o desejo de
v-Lo. Ao chegar outra vez quela regio, muito povo se reuniu em
torno dEle, e foi-Lhe levado um homem surdo e gago. Jesus no
curou o homem com uma s palavra, como de costume. Tomando-o
parte de entre a multido, ps-lhe os dedos nos ouvidos e tocou-lhe
a lngua; olhando para o Cu, suspirou ao pensamento dos ouvidos que se no abriam verdade, das lnguas que se recusavam a
reconhec-Lo como o Redentor. palavra: Abre-te, foi restituda
ao homem a fala e, desatendendo recomendao de o no dizer a
ningum, ele propalou por toda parte a histria de sua cura.
Jesus subiu a uma montanha, e para ali afluiu a multido,
reunindo-se-Lhe ao redor, trazendo os enfermos e coxos, e depondoos aos Seus ps. Ele os curou a todos; e o povo, pago como era,
glorificou ao Deus de Israel. Por trs dias continuou a se aglomerar
em torno do Salvador, dormindo noite ao ar livre, e durante o dia
comprimindo-se ansiosamente para ouvir as palavras de Cristo, e
testemunhar Suas obras. Ao fim de trs dias, acabaram-se os alimentos que tinham. Jesus no os queria despedir com fome, e chamou
os discpulos para que lhes dessem alimento. Novamente manifestaram sua incredulidade. Viram em Betsaida como, com a bno de
Cristo, o pouco que tinham dera para alimentar a multido; todavia,
no Lhe foram levar agora a pequena proviso, confiando em Seu
poder para multiplic-la, a fim de alimentar o povo faminto. Demais,
os que Ele alimentara em Betsaida, eram judeus; estes eram gentios
348

O verdadeiro sinal

349

e pagos. O preconceito judaico era ainda forte no corao dos discpulos, e responderam a Jesus: De onde poder algum satisfaz-los
de po aqui no deserto? Marcos 8:4. Obedientes Sua palavra, no
entanto, trouxeram-Lhe o que havia sete pes e uns poucos de
peixinhos. A multido foi alimentada, ficando sete grandes cestos
cheios das sobras. Quatro mil homens, alm de mulheres e crianas,
foram assim revigorados, e Jesus os despediu cheios de alegria e
reconhecimento.
Tomando ento um barco em companhia dos discpulos, dirigiuSe a Magdala, do outro lado do lago, no extremo sul da plancie de [284]
Genesar. Nas fronteiras de Tiro e Sidom, fora Seu esprito refrigerado pela sincera confiana da mulher siro-fencia. O povo pago
de Decpolis O recebera com alegria. Agora, ao desembarcar mais
uma vez na Galilia, onde se realizara a maior parte de Suas obras
de misericrdia, e tiveram lugar os Seus ensinos, foi Ele recebido
com desdenhosa incredulidade.
A uma delegao de fariseus, unira-se uma representao de
ricos e altivos saduceus, o partido dos sacerdotes, dos cticos e aristocratas da nao. As duas seitas haviam estado em feroz inimizade.
Os saduceus cortejavam o favor do poder dominante, a fim de manter
a prpria posio e autoridade. Os fariseus, por outro lado, fomentavam o dio popular contra os romanos, ansiando o tempo em que
lhes fosse dado sacudir de si o jugo do vencedor. Mas fariseus e
saduceus uniram-se agora contra Cristo. Os semelhantes atraem-se;
onde quer que exista um mal, liga-se com o mal para destruio do
bem.
Fariseus e saduceus foram ento em busca de Cristo, pedindo um
sinal do Cu. Quando, nos dias de Josu, Israel saiu batalha com
os cananeus em Bete-Horom, o Sol, se detivera, ordem do chefe,
at que fosse conseguida a vitria; e muitas idnticas maravilhas se
tinham operado na histria deles. Um sinal assim foi solicitado de
Jesus. Esses sinais no eram, todavia, aquilo de que os judeus necessitavam. Nenhuma prova meramente externa lhes seria proveitosa.
O que precisavam, no era iluminao intelectual, mas renovao
espiritual.
Hipcritas, disse Jesus, sabeis diferenar a face do cu
estudando o cu, podiam predizer o tempo e no conheceis os
sinais dos tempos? (Mateus 16:3) palavras de Cristo, proferidas

350

O Desejado de Todas as Naes

com o poder do Esprito Santo que os convencia do pecado, eram o


sinal dado por Deus para salvao deles. E sinais vindos diretamente
do Cu foram, concedidos para atestar a misso de Cristo. O canto
dos anjos para os pastores, a estrela que guiara os magos, a pomba e
a voz do Cu em Seu batismo, eram testemunhas em favor dEle.
E suspirando profundamente em Seu esprito, disse: Por que
pede esta gerao um sinal? Nenhum sinal lhe ser dado, seno
o sinal do profeta Jonas. Mateus 16:4. Como Jonas estivera trs
dias e trs noites no ventre da baleia, havia Cristo de estar o mesmo
tempo no seio da terra. E como a pregao de Jonas fora o sinal
para os ninivitas, assim o era a de Cristo para Sua gerao. Mas
que contraste na recepo da palavra! O povo da grande nao
pag tremera ao ouvir a advertncia de Deus. Reis e nobres se
humilharam; os elevados e os humildes clamaram juntamente ao
Deus do Cu, e Sua misericrdia lhes foi assegurada. Os ninivitas
ressurgiro no juzo com esta gerao, disse Cristo, e a condenaro,
porque se arrependeram com a pregao de Jonas. E eis que est
[285] aqui quem mais do que Jonas. Mateus 12:40, 41.
Cada milagre operado por Cristo, foi um sinal de Sua divindade.
Estava fazendo a prpria obra predita acerca do Messias; mas para
os fariseus estas obras de misericrdia eram um positivo escndalo.
Os guias judaicos olhavam com cruel indiferena aos sofrimentos
humanos. Em muitos casos, seu egosmo e opresso haviam causado
a dor que Jesus aliviava. Assim, Seus milagres eram um oprbrio
para eles.
O que levava os judeus a rejeitarem a obra do Salvador, era a
mais alta demonstrao de Seu carter divino. A maior significao
de Seus milagres manifesta-se no fato de serem feitos para benefcio
da humanidade. A mais alta prova de que veio de Deus, revelar
Sua vida o carter divino. Ele fez as obras e falou as palavras de
Deus. Tal vida o maior de todos os milagres.
Quando se apresenta em nossa poca a mensagem da verdade,
h muitos que, como os judeus, exclamam: Mostrai-nos um sinal.
Operai-nos um milagre. Cristo no operou nenhum milagre a pedido dos fariseus. No fizera milagre algum no deserto, em resposta
s insinuaes de Satans. No nos comunica poder para nos vindicarmos a ns mesmos ou satisfazer s exigncias da incredulidade
e do orgulho. Mas o evangelho no deixa de mostrar o sinal de

O verdadeiro sinal

351

sua origem divina. No um milagre que nos possamos libertar do


cativeiro de Satans? A inimizade contra Satans no natural ao
corao humano; implantada pela graa de Deus. Quando a pessoa que era dominada por uma vontade obstinada e m posta em
liberdade, e se entrega de todo o corao influncia dos celestiais
instrumentos de Deus, opera-se um milagre; assim tambm quando
um homem esteve sob o poder de forte iluso, e chega a compreender
a verdade moral. Toda vez que uma alma se converte, e aprende a
amar a Deus e guardar-Lhe os mandamentos, cumpre-se a promessa
por Ele feita: E vos darei um corao novo, e porei dentro de vs
um esprito novo. Ezequiel 36:26. A mudana do corao humano,
a transformao do carter, um milagre que revela um Salvador
sempre vivo, operando para salvar almas. Uma vida coerente em
Cristo, grande milagre. Na pregao da Palavra de Deus, o sinal
que se devia manifestar ento e sempre, a presena do Esprito
Santo a fim de tornar a palavra uma fora regeneradora para os que
a ouvem. Esta a testemunha de Deus perante o mundo, quanto
divina misso de Seu Filho.
Os que desejavam um sinal da parte de Jesus estavam com o
corao to endurecido na incredulidade que no Lhe discerniam no
carter a semelhana de Deus. No viam que Sua misso se achava
em harmonia com as Escrituras. Na parbola do rico e Lzaro, Jesus
disse aos fariseus: Se no ouvem a Moiss e aos profetas, tampouco
acreditaro, ainda que algum dos mortos ressuscite. Lucas 16:31.
Nenhum sinal dado no cu ou na terra os beneficiaria.
Jesus suspirou profundamente em Seu esprito e, voltando-Se
do grupo de fariseus, tornou a entrar no bote com os discpulos. [286]
Em doloroso silncio, atravessaram de novo o lago. No voltaram,
entretanto, ao lugar que haviam deixado, mas tomaram a direo
de Betsaida, prximo qual foram alimentados os cinco mil. Chegando ao ponto mais distante, do outro lado, Jesus disse: Adverti,
e acautelai-vos do fermento dos fariseus e saduceus. Mateus 16:6.
Os judeus estavam habituados, desde os dias de Moiss, a tirar de
casa o fermento, por ocasio da Pscoa, e tinham sido assim ensinados a consider-lo como smbolo do pecado. Todavia, os discpulos
deixaram de compreender Jesus. Em sua sbita partida de Magdala,
esqueceram-se de prover-se de po, tendo consigo apenas um. Entenderam que Cristo Se referia a essa circunstncia, advertindo-os a

352

O Desejado de Todas as Naes

no comprar po de um fariseu ou saduceu. Sua falta de f e de viso


espiritual levaram-nos, muitas vezes, a semelhante m compreenso
de Suas palavras. Ento Jesus os reprovou por pensarem que Aquele
que alimentara milhares com uns poucos peixes e pes de cevada,
poderia, naquela solene advertncia, referir-Se meramente comida
temporal. Havia perigo de que o astuto raciocnio dos fariseus e
saduceus levedasse os discpulos com incredulidade, levando-os a
considerar levianamente as obras de Cristo.
Os discpulos pensavam que o Mestre devia ter atendido ao pedido de um sinal do cu. Acreditavam que Ele era plenamente capaz
de o fazer, e que um sinal assim reduziria a silncio os inimigos.
No discerniam a hipocrisia desses fingidos.
Meses mais tarde, ajuntando-se [...] muitos milhares de pessoas, de sorte que se atropelavam uns aos outros, Jesus repetiu
o mesmo ensino. Comeou a dizer aos discpulos: Acautelai-vos
primeiramente do fermento dos fariseus, que a hipocrisia. Lucas
12:1.
O fermento posto na farinha opera imperceptivelmente, mudando
toda a massa, segundo sua natureza. Assim, se hipocrisia se permitir lugar no corao, penetra o carter e a vida. Um exemplo frisante
da hipocrisia dos fariseus, Cristo j censurara condenando o costume do Corb, pelo qual a negligncia do dever filial se ocultava
sob uma pretensa liberalidade para com o templo. Os escribas e
fariseus estavam insinuando princpios enganadores. Disfaravam a
verdadeira tendncia de suas doutrinas, e aproveitavam toda ocasio
de as instilar artificiosamente no esprito dos ouvintes. Esses falsos
princpios, uma vez aceitos, operavam como fermento na massa, nela
penetrando e transformando-lhe o carter. Era esse ensino enganoso
que tornava to difcil ao povo o receber as palavras de Cristo.
As mesmas influncias esto operando hoje em dia mediante
os que buscam explicar de tal modo a lei de Deus, que a fazem
conformar-se com suas prticas. Esta classe no ataca abertamente
a lei, mas expe teorias especulativas que lhe minam os princpios.
[287] Explicam-na de maneira a lhe destruir a fora.
A hipocrisia dos fariseus era o produto do egosmo. A glorificao deles prprios, eis o objetivo de sua vida. Era isso que os
levava a perverter e aplicar mal as Escrituras, e os cegava ao desgnio da misso de Cristo. Esse mal sutil, os prprios discpulos de

O verdadeiro sinal

353

Cristo se achavam em risco de alimentar. Os que se haviam contado


como seguidores de Jesus, mas no tinham deixado tudo a fim de
se tornar Seus discpulos, eram em grande parte influenciados pelos
raciocnios dos fariseus. Achavam-se muitas vezes vacilantes entre
a f e a incredulidade, e no discerniam os tesouros de sabedoria
ocultos em Cristo. Os prprios discpulos, conquanto exteriormente
a tudo houvessem renunciado por amor de Jesus, no tinham, no
corao, deixado de buscar grandes coisas para si mesmos. Era esse
esprito que motivara a discusso de quem seria o maior. Era isso
que se interpunha entre eles e Cristo, fazendo-os to apticos para
com Sua misso de sacrifcio, to tardios em compreender o mistrio
da redeno. Como o fermento, se deixado a completar sua obra,
produzir corrupo e runa, assim o esprito de egosmo, sendo
nutrido, causar completa runa.
Entre os seguidores de nosso Senhor em nossos dias, como outrora, quo disseminado se acha esse pecado sutil e enganador!
Quantas vezes nosso servio a Cristo, nossa comunho uns com os
outros, no so manchados pelo oculto desejo de exaltar o prprio
eu! Quo pronto o pensamento de se congratular consigo mesmo,
e o anelo da aprovao humana! o amor do prprio eu, o desejo
de um caminho mais fcil do que o que nos designado por Deus,
que leva substituio dos divinos preceitos por teorias e tradies
humanas. Aos Seus prprios discpulos, dirige-se a advertncia de
Cristo: Adverti e acautelai-vos do fermento dos fariseus. Mateus
16:6.
A religio de Cristo a prpria sinceridade. Zelo pela glria de
Deus, eis o motivo implantado pelo Esprito Santo; e unicamente
a eficaz operao do Esprito pode implantar esse motivo. O poder
de Deus, somente, pode expulsar o egosmo e a hipocrisia. Essa
mudana o sinal de Sua operao. Quando a f que aceitamos
destri o egosmo e o fingimento, quando nos leva a buscar a glria
de Deus e no a nossa, podemos saber que da devida espcie. Pai,
glorifica o Teu nome (Joo 12:28), era a nota tnica da vida de
Cristo e, se O seguirmos, essa ser a nota predominante em nossa
vida. Ele nos manda andar como Ele andou; e nisto sabemos que
O conhecemos: se guardarmos os Seus mandamentos. 1 Joo 2:6,
[288]
3.

Captulo 45 A previso da cruz


Este captulo baseado em Mateus 16:13-28; Marcos 8:27-38;
Lucas 9:18-27.
A obra de Cristo na Terra aproximava-se rapidamente de seu
termo. Perante Ele, em vvido contorno, desdobravam-se as cenas
para onde tendiam Seus passos. Mesmo antes de Se revestir da
humanidade, vira toda a extenso da estrada que devia trilhar, a fim
de salvar o que se havia perdido. Toda angstia que Lhe dilacerou
o corao, todo insulto atirado a Sua fronte, toda privao que foi
chamado a suportar tudo Lhe foi exposto antes de deixar de
lado a coroa e as vestes reais, e descer do trono para revestir Sua
divindade com humanidade. A vereda que se estendia da manjedoura
ao Calvrio, estava toda diante de Seus olhos. Conhecia a angstia
que dEle se havia de apoderar. Sabia tudo e, todavia, disse: Eis
aqui venho; no rolo do Livro est escrito de Mim: Deleito-Me em
fazer a Tua vontade, Deus Meu; sim, a Tua lei est dentro do Meu
corao. Salmos 40:7, 8.
Via sempre diante de Si o resultado de Sua misso. Sua vida terrestre, to cheia de fadiga e sacrifcio, era alegrada pela perspectiva
de que todo o Seu trabalho no seria em vo. Dando a prpria vida
pela vida dos homens, reconquistaria o mundo lealdade para com
Deus. Conquanto devesse primeiro receber o batismo de sangue;
embora os pecados do mundo Lhe devessem pesar sobre a alma
inocente; se bem que a sombra de indizvel aflio sobre Ele impendesse; todavia, pelo gozo que Lhe estava proposto, preferiu sofrer a
cruz e desprezar a afronta.
Dos escolhidos companheiros de Seu ministrio essas cenas,
a Ele patenteadas, se achavam ainda ocultas; perto estava, porm,
o tempo em que Lhe deviam testemunhar a agonia. Deviam ver
Aquele a quem amavam e em quem confiavam, entregue s mos
dos inimigos e pendurado cruz do Calvrio. Em breve os deixaria
Ele, para enfrentarem o mundo sem o conforto de Sua presena
354

A previso da cruz

355

visvel. Jesus sabia quo duramente os perseguiriam o dio e a


incredulidade, e desejava prepar-los para as provaes.
Jesus e os discpulos haviam ento chegado a uma das cidades
nas cercanias de Cesaria de Filipe. Encontravam-se alm dos limites
da Galilia, numa regio em que predominava a idolatria. Ali os
discpulos foram afastados da dominante influncia do judasmo,
sendo postos em mais ntimo contato com o culto pago. Em torno
deles se achavam representadas formas de superstio que existiam
em todas as partes do mundo. Jesus desejava que a viso dessas [289]
coisas os levasse a sentir a prpria responsabilidade para com os
pagos. Durante Sua estada nessa regio, buscou abster-se de ensinar
o povo, dedicando-Se mais plenamente aos discpulos.
Estava para lhes dizer os sofrimentos que O aguardavam. Antes disso, porm, afastou-Se sozinho e orou para que seus coraes estivessem preparados para receber-Lhe as palavras. Depois
de reunir-Se a eles, no lhes comunicou imediatamente aquilo que
lhes desejava participar. Antes de faz-lo, ofereceu-lhes o ensejo
de confessar sua f nEle, a fim de se fortalecerem para a prxima
provao. Perguntou-lhes: Quem dizem os homens ser o Filho do
homem? Mateus 16:13.
Com pesar foram os discpulos forados a admitir que Israel
deixara de reconhecer seu Messias. Alguns, na verdade, ao Lhe
verem os milagres, haviam declarado que Ele era o Filho de Davi. As
multides que foram alimentadas em Betsaida, desejaram proclamLo rei de Israel. Muitos estavam dispostos a aceit-Lo como profeta;
no criam, porm, que fosse o Messias.
Jesus formulou agora uma segunda pergunta, com respeito aos
prprios discpulos: E vs, quem dizeis que Eu sou? Pedro respondeu: Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo. Mateus 16:15,
16.
Desde o princpio Pedro crera que Jesus era o Messias. Muitos
outros que foram convencidos pela pregao de Joo Batista, e aceitaram a Cristo, comearam a duvidar da misso de Joo quando ele
foi preso e morto; e agora duvidavam de que Jesus era o Messias, a
quem h tanto tinham aguardado. Muitos dos discpulos que haviam
esperado ardentemente que Jesus tomasse Seu lugar no trono de
Davi, deixaram-nO ao perceber que Ele no tinha essa inteno.
Mas Pedro e seus companheiros no se desviaram de sua fidelidade.

356

O Desejado de Todas as Naes

A vacilante atitude dos que ontem louvavam e hoje condenavam,


no destruiu a f dos verdadeiros seguidores do Salvador. Pedro
declarou: Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo. Mateus 16:16. No
esperou que honras reais coroassem seu Senhor, mas aceitou-O em
Sua humilhao.
Pedro exprimia a f dos doze. Todavia, os discpulos estavam
ainda longe de compreender a misso de Cristo. A oposio e calnias dos sacerdotes e escribas, se bem que os no pudessem desviar
de Cristo, ocasionavam-lhes no obstante grande perplexidade. No
viam claramente seu caminho. A influncia da primeira educao,
o ensino dos rabis, o poder da tradio, ainda lhes interceptavam
a viso da verdade. De tempos em tempos, brilhavam sobre eles
preciosos raios de luz emanados do Salvador, todavia estavam muitas vezes como quem tateia em meio de trevas. Nesse dia, porm,
antes de se verem frente a frente com a grande prova de sua f, o
Esprito Santo repousou sobre eles com poder. Por algum tempo,
[290] desviaram-se-lhes os olhos das coisas que se vem para a contemplao das que se no vem. 2 Corntios 4:18. Sob a aparncia
humana, distinguiram a glria do Filho de Deus.
Jesus respondeu a Pedro, dizendo: Bem-aventurado s tu, Simo
Barjonas, porque to no revelou a carne e o sangue, mas Meu Pai
que est no Cu. Mateus 16:17.
A verdade confessada por Pedro o fundamento da f do crente.
aquilo que o prprio Cristo declarou ser a vida eterna. A posse
desse conhecimento, no entanto, no oferece motivo para nos glorificarmos a ns mesmos. No fora por meio de sabedoria ou bondade
do prprio Pedro, que ele lhe havia sido revelado. De si mesma,
no pode a humanidade nunca chegar ao conhecimento do divino.
Como as alturas dos Cus a Sua sabedoria; que poders tu fazer?
Mais profunda ela do que o inferno, que poders tu saber? J
11:8. Unicamente o Esprito de adoo nos pode revelar as coisas
profundas de Deus, as quais o olho no viu, e o ouvido no ouviu,
e no subiram ao corao do homem. Deus no-las revelou pelo
Seu Esprito; porque o Esprito penetra todas as coisas, ainda as profundezas de Deus. 1 Corntios 2:9, 10. O segredo do Senhor para
os que O temem (Salmos 25:14); e o fato de Pedro ter discernido
a glria de Cristo era uma prova de que fora ensinado por Deus.

A previso da cruz

357

Joo 6:45. Ah! na verdade bem-aventurado s tu, Simo Barjonas,


porque to no revelou a carne e o sangue. Mateus 16:17.
Jesus continuou: Pois tambm Eu te digo que tu s Pedro, e
sobre esta pedra edificarei a Minha igreja, e as portas do inferno no
prevalecero contra ela. Mateus 16:18. A palavra Pedro significa
pedra uma pedra movedia. Pedro no era a rocha sobre que a
igreja estava fundada. As portas do inferno prevaleceram contra ele
quando negou seu Senhor com imprecaes e juramentos. A igreja
foi edificada sobre Algum contra o qual as portas do inferno no
podiam prevalecer.
Sculos antes do advento do Salvador, Moiss apontara Rocha
da Salvao de Israel. Deuteronmio 32:4. O salmista cantara a
Rocha da minha fortaleza. Salmos 62:7. Isaas escrevera: Assim
diz o Senhor Jeov: Eis que Eu assentei em Sio uma pedra, uma
pedra j provada, pedra preciosa de esquina, que est bem firme e
fundada. Isaas 28:16. O prprio Pedro, escrevendo por inspirao,
aplica essa profecia a Jesus. Diz ele: Se que j provastes que o
Senhor benigno: e chegando-vos para Ele pedra viva, reprovada,
na verdade, pelos homens, mas para com Deus eleita e preciosa, vs
tambm, como pedras vivas, sois edificados casa espiritual. 1 Pedro
2:3-5.
Ningum pode pr outro fundamento, alm do que j est posto,
o qual Jesus Cristo. 1 Corntios 3:11. Sobre esta pedra, disse
Jesus, edificarei a Minha igreja. Mateus 16:18. Na presena de
Deus e de todos os entes celestiais, em presena do invisvel exrcito
do inferno, Cristo fundou a Sua igreja sobre a Rocha viva. A Rocha
Ele prprio Seu prprio corpo, quebrantado e ferido por ns. [291]
Contra a igreja edificada sobre este fundamento, no prevalecero
as portas do inferno.
Quo fraca parecia a igreja, quando Cristo proferiu estas palavras! Havia apenas um punhado de crentes, contra os quais se
dirigiria todo o poder dos demnios e dos homens maus; todavia, os
seguidores de Cristo no deveriam temer. Edificados sobre a Rocha
de sua fortaleza, no poderiam ser vencidos.
Durante seis mil anos tem a f edificado sobre Cristo. Por seis
mil anos as inundaes e tempestades da ira satnica tm batido
de encontro Rocha de nossa salvao; ela, porm, permanece
inabalvel.

358

O Desejado de Todas as Naes

Pedro expressara a verdade que o fundamento da f da igreja,


e Jesus o honrou ento como o representante do inteiro corpo de
crentes. Disse: Eu te darei as chaves do reino dos Cus; e tudo o
que ligares na Terra ser ligado nos Cus, e tudo o que desligares na
Terra ser desligado nos Cus. Mateus 16:19.
As chaves do reino dos Cus so as palavras de Cristo. Todas
as palavras da Santa Escritura so dEle e acham-se aqui includas.
Estas palavras tm poder para abrir e fechar os Cus. Declaram as
condies sob que os homens so recebidos ou rejeitados. Assim, a
obra dos que pregam a Palavra de Deus um cheiro de vida para vida
ou de morte para morte. Sua misso acha-se repleta de resultados
eternos.
O Salvador no confiou a obra do evangelho a Pedro, individualmente. Noutra ocasio, mais tarde, repetindo as palavras dirigidas
a Pedro, aplicou-as diretamente igreja. E o mesmo, em essncia,
foi dito tambm aos doze como representantes do corpo de crentes.
Se Jesus houvesse delegado qualquer autoridade especial a um dos
discpulos, de preferncia aos outros, no os encontraramos tantas vezes questionando acerca de quem seria o maior. Ter-se-iam
submetido ao desejo do Mestre e honrado aquele que Ele escolhera.
Em vez de apontar um para cabea, Cristo disse aos discpulos: No queirais ser chamados Rabi; nem vos chameis mestres,
porque um s o vosso Mestre, que o Cristo. Mateus 23:8, 10.
Cristo a cabea de todo varo. 1 Corntios 11:3. Deus, que
ps todas as coisas sob os ps do Salvador, sobre todas as coisas
O constituiu como cabea da igreja, que o Seu corpo, a plenitude
dAquele que cumpre tudo em todos. Efsios 1:22, 23. A igreja
edificada tendo Cristo como seu fundamento; deve obedecer a
Cristo como sua cabea. No tem de confiar em homem, ou ser por
homem controlada. Muitos pretendem que uma posio de confiana
na igreja lhes d autoridade para ditar o que outros ho de crer e
fazer. Essa pretenso no sancionada por Deus. O Salvador declara:
Todos vs sois irmos. Todos esto expostos tentao e sujeitos
ao erro. Em nenhum ser finito podemos confiar quanto direo. A
[292] Rocha da f a presena viva de Cristo na igreja. Nela pode confiar
o mais dbil, e os que mais fortes se julgam se demonstraro os mais
fracos, a no ser que faam de Cristo Sua eficincia. Maldito o
homem que confia no homem, e faz da carne o seu brao. Jeremias

A previso da cruz

359

17:5. O Senhor a Rocha, cuja obra perfeita. Deuteronmio


32:4. Bem-aventurados todos aqueles que nEle confiam. Salmos
2:12.
Depois da confisso de Pedro, Jesus recomendou aos discpulos
que a ningum dissessem que Ele era o Cristo. Esta recomendao
foi feita por causa da decidida oposio dos escribas e fariseus. Mas
ainda, o povo, e at mesmo os discpulos, tinham to falso conceito
do Messias, que um anncio pblico do Mesmo no lhes daria idia
exata de Seu carter e de Sua obra. Mas dia a dia Ele Se lhes estava
revelando como o Salvador, e assim desejava dar-lhes uma genuna
concepo de Si mesmo como o Messias.
Os discpulos ainda esperavam que Cristo reinasse como prncipe
temporal. Conquanto Ele houvesse por tanto tempo ocultado Seu
desgnio, acreditavam que no permaneceria para sempre na pobreza
e obscuridade; aproximava-se o tempo em que estabeleceria o Seu
reino. Que o dio dos sacerdotes e rabis jamais arrefecesse, que
Cristo houvesse de ser rejeitado por Sua prpria nao, condenado
como enganador e crucificado como malfeitor este pensamento
nunca os discpulos abrigaram. Mas vinha chegando a hora do poder
das trevas, e Jesus precisava revelar aos discpulos o conflito que se
achava diante deles. Estava triste, antecipando a prova.
At ento, abstivera-Se de dar-lhes a conhecer qualquer coisa
relativamente a Seus sofrimentos e morte. Em Sua conversao com
Nicodemos, dissera: Como Moiss levantou a serpente no deserto,
assim importa que o Filho do homem seja levantado; para que todo
aquele que nEle cr no perea, mas tenha a vida eterna. Joo 3:14,
15. Mas os discpulos no ouviram isso e, ouvissem-no embora,
no o haveriam compreendido. Agora, porm, estiveram com Jesus,
ouvindo-Lhe as palavras, testemunhando-Lhe as obras, at que, no
obstante a humildade de Seu ambiente, e a oposio dos sacerdotes
e do povo, foram capazes de se unir a Pedro no testemunho: Tu s o
Cristo, o Filho do Deus vivo. Chegou ento o momento para correr
o vu que ocultava o futuro. Desde ento comeou Jesus a mostrar
aos discpulos que convinha ir a Jerusalm, e padecer muito dos
ancios, e dos principais dos sacerdotes, dos escribas, e ser morto, e
ressuscitar ao terceiro dia. Mateus 16:21.
Mudos de angstia e espanto escutaram os discpulos. Cristo
aceitara o reconhecimento, por parte de Pedro, de Sua filiao de

360

O Desejado de Todas as Naes

Deus; e agora Suas palavras, indicativas dos sofrimentos e da morte


que O aguardavam, pareciam incompreensveis. Pedro no se pde
conter. Tomando o Mestre parte, como a querer subtra-Lo impendente condenao, exclamou: Senhor, tem compaixo de Ti; de
[293] modo nenhum Te acontecer isso. Mateus 16:22.
Pedro amava seu Senhor; mas Jesus no o louvou por assim
manifestar o desejo de O proteger contra o sofrimento. As palavras
de Pedro no eram de molde a ajudar e consolar Jesus na grande
prova que estava diante dEle. No estavam em harmonia com o
desgnio de Deus, de graa para com o mundo perdido, nem a lio
de sacrifcio que Jesus viera ensinar com Seu prprio exemplo. Pedro
no desejava ver a cruz na obra de Cristo. A impresso que suas
palavras haviam de causar, era inteiramente contrria que Cristo
desejava produzir no esprito de Seus seguidores, e o Salvador foi
compelido a proferir uma das mais severas repreenses que j Lhe
caram dos lbios: Para trs de Mim, Satans, que Me serves de
escndalo; porque no compreendes as coisas que so de Deus, mas
s as que so dos homens. Mateus 16:23.
Satans buscava desanimar a Jesus e desvi-Lo de Sua misso;
e Pedro, em seu cego amor, estava sendo o porta-voz da tentao.
O prncipe das trevas fora o autor do pensamento. Por trs daquele
impulsivo apelo, achava-se sua instigao. No deserto Satans oferecera a Cristo o domnio do mundo, sob a condio de abandonar a
vereda da humilhao e do sacrifcio. Apresentava agora a mesma
tentao ao discpulo de Cristo. Estava procurando fazer Pedro fixar
o olhar na glria terrestre, para que no visse a cruz a que o Salvador
lhe desejava atrair os olhos. E, por intermdio de Pedro, Satans
novamente insistia na tentao contra Jesus. Mas Ele no lhe deu
ouvidos; pensava no discpulo. Satans interpusera-se entre Pedro e
seu Mestre, para que o corao do discpulo no fosse tocado ante a
viso da humilhao de Cristo por ele. As palavras de Cristo foram
dirigidas, no a Pedro, mas quele que o estava tentando separar
do Redentor. Para trs de Mim, Satans. Mateus 16:23. No te
continues a interpor entre Mim e Meu errado servo. Deixa-Me estar
face a face com Pedro, para que lhe possa revelar o ministrio do
Meu amor.
Foi para Pedro uma lio amarga, lio que no aprendeu seno
vagarosamente, essa de que a estrada de Jesus na Terra se estendia

A previso da cruz

361

atravs de agonias e humilhaes. O discpulo recuava da comunho


com o Senhor nos sofrimentos. Mas no ardor da fornalha havia
ele de descobrir-lhe as bnos. Muito tempo depois, quando sua
figura ativa se achava curvada ao peso dos anos e labores, escreveu:
Amados, no estranheis a ardente prova que vem sobre vs, para vos
tentar, como se coisa estranha vos acontecesse; mas alegrai-vos no
fato de serdes participantes das aflies de Cristo, para que tambm
na revelao da Sua glria vos regozijeis e alegreis. 1 Pedro 4:12,
13.
Jesus explicou ento aos discpulos que Sua prpria vida de abnegao era um exemplo do que a deles deveria ser. Chamando para
junto de Si os discpulos e o povo que O estivera rodeando, disse:
Se algum quiser vir aps Mim, renuncie-se a si mesmo, tome sobre
si a sua cruz, e siga-Me. Mateus 16:24. A cruz estava associada
ao poder de Roma. Era o instrumento da mais cruel e humilhante [294]
forma de morte. Exigia-se dos mais vis criminosos que levassem a
cruz ao lugar da execuo; e muitas vezes, quando lhe iam colocar
nos ombros, resistiam com desesperada violncia, at que fossem
subjugados e o instrumento de tortura sobre eles posto. Mas Jesus
pedia a Seus seguidores que tomassem a cruz e a conduzissem aps
Ele. Para os discpulos, Suas palavras, conquanto imperfeitamente
compreendidas, indicavam que se deviam submeter mais profunda
humilhao submeter-se mesmo morte por amor de Cristo. Nenhuma entrega mais completa poderiam haver expresso as palavras
do Salvador. Mas tudo isto aceitara por eles. Jesus no reputou o
Cu um lugar desejvel, enquanto nos achvamos perdidos. Deixou as cortes celestes por uma vida de vituprio e insultos, e uma
ignominiosa morte. Aquele que era rico nos apreciveis tesouros
celestes, tornou-Se pobre, a fim de, pela Sua pobreza, nos tornarmos
ricos. Cumpre-nos seguir a vereda por Ele trilhada.
Amor s pessoas por que Cristo morreu, significa a crucifixo
do prprio eu. Aquele que filho de Deus deve, da em diante,
considerar-se um elo na cadeia baixada para salvar o mundo, um
com Cristo em Seu plano de misericrdia, indo com Ele em busca
dos perdidos para os salvar. O cristo deve sempre ter presente que
se consagrou a Deus, e que seu carter deve revelar Cristo perante o
mundo. O esprito de sacrifcio, a simpatia, o amor manifestados na
vida de Cristo, devem reaparecer na existncia do obreiro de Deus.

362

O Desejado de Todas as Naes

Aquele que quiser salvar a sua vida, perd-la-, mas qualquer


que perder a sua vida por amor de Mim e do evangelho, esse a salvar. Mateus 16:25. Egosmo morte. Nenhum rgo do corpo
poderia viver, se limitasse a si prprio os seus servios. O corao,
deixando de enviar o sangue vital mo e cabea, perderia rapidamente a fora. Como nosso sangue, assim o amor de Cristo
difundido por toda parte atravs de Seu corpo mstico. Somos membros uns dos outros, e a alma que se recusa a dar perecer. E que
aproveita ao homem ganhar o mundo inteiro, disse Jesus, se perder
a sua alma? ou que dar o homem em recompensa de sua alma?
Mateus 16:26.
Para alm da pobreza e humilhao do presente, apontava Ele
aos discpulos Sua vinda em glria, no no esplendor de um trono
terrestre, mas com a glria de Deus e as hostes do Cu. E ento, disse
Ele, dar a cada um segundo as suas obras. E, para anim-los, fez a
promessa: Em verdade vos digo que alguns h, dos que aqui esto,
que no provaro a morte at que vejam vir o Filho do homem no Seu
reino. Mateus 16:27, 28. Mas os discpulos no compreenderam
Suas palavras. A glria parecia muito distante. Tinham os olhos fixos
na viso mais prxima a vida terrena de pobreza, humilhao
e sofrimento. Dever ser abandonada sua brilhante expectativa do
[295] reino do Messias? No deveriam eles ver seu Senhor exaltado ao
trono de Davi? Seria possvel que Cristo devesse viver como humilde
peregrino, sem lar, devendo ser desprezado, rejeitado e condenado
morte? O corao confrangeu-se-lhes de tristeza, pois amavam
o Mestre. Tambm a dvida lhes assaltava o esprito, pois parecia
incompreensvel que o Filho de Deus houvesse de estar sujeito a to
cruel humilhao. Cogitavam por que haveria Ele de ir a Jerusalm
enfrentar o tratamento que lhes dissera havia de receber ali. Como
Se poderia resignar a tal sorte, e deix-los entregues a uma treva
mais densa que aquela em que tateavam antes que Se lhes revelasse?
Na regio de Cesaria de Filipe, raciocinavam os discpulos,
Cristo Se achava fora do alcance de Herodes e Caifs. Nada tinha
a temer do dio dos judeus, nem do poder dos romanos. Por que
no trabalhar ali, a distncia dos fariseus? Por que necessitaria de Se
entregar morte? Se Lhe cumpria morrer, ento como era que Seu
reino se devia estabelecer to firmemente que as portas do inferno

A previso da cruz

363

no prevaleceriam contra ele? Para os discpulos isto era na verdade


um mistrio.
Estavam ento viajando ao longo da costa do Mar de Galilia,
em direo cidade em que todas as suas esperanas haveriam de
ser esmagadas. No ousavam objetar a Cristo, mas falavam entre
si em voz baixa e triste, a respeito do que seria o futuro. Mesmo
por entre suas interrogaes, apegavam-se idia de que qualquer
circunstncia imprevista poderia desviar a condenao que parecia
aguardar a seu Senhor. Assim, durante seis longos e sombrios dias,
[296]
se entristeceram e duvidaram, esperaram e temeram.

Captulo 46 A transfigurao
Este captulo baseado em Mateus 17:1-8; Marcos 9:2-8; Lucas
9:28-36.
Vai baixando a noite, quando Jesus chama para junto de Si
trs de Seus discpulos Pedro, Tiago e Joo e os conduz
atravs dos campos e, por acidentada vereda, a uma deserta encosta
de montanha. O Salvador e os discpulos tinham passado o dia
viajando e ensinando, e a subida da encosta lhes acrescenta a fadiga.
Cristo aliviara o fardo do esprito e do corpo de muitos sofredores;
fizera-lhes passar no enfraquecido organismo a corrente da vida;
Ele prprio, no entanto, tambm Se acha sujeito s contingncias
humanas, e, como os discpulos, cansa-Se com a ascenso.
A luz do Sol poente paira ainda no cimo da montanha, dourando
com sua esmaecente glria o trilho que percorrem. Mas em breve se
dissipa a claridade nos montes e nos vales, o Sol oculta-se por trs
do horizonte ocidental, e os solitrios viajantes se acham envoltos
nas trevas da noite. As sombras que os rodeiam condizem com a
tristeza de Sua alma, em torno da qual se aglomeram e condensam
as nuvens.
Os discpulos no ousam perguntar a Cristo aonde vai, nem para
que fim. Ele tem muitas vezes passado noites inteiras nas montanhas,
em orao. Aquele cujas mos formaram montes e vales, Se encontra
em meio da natureza e goza-lhe a tranqilidade. Os discpulos O
seguem; cogitam, todavia, por que motivo os conduziria o Mestre
por essa afadigante subida quando estavam cansados e Ele prprio
Se achava necessitado de repouso.
Afinal, Cristo lhes diz que no precisam ir mais adiante.
Afastando-Se um pouco deles, o Homem de dores derrama Suas
splicas com grande clamor e lgrimas. Roga fora para resistir
prova em favor da humanidade. Precisa, Ele prprio, de apoiar-Se
com renovado vigor Onipotncia, pois s assim pode contemplar
o futuro. E desafoga os anseios de Seu corao quanto aos disc364

A transfigurao

365

pulos, para que, na hora do poder das trevas, sua f no desfalea.


Cai espesso o orvalho sobre o curvado corpo, mas Ele o no sente.
Adensam-se as sombras da noite ao Seu redor, mas no lhes atende
ao negror. Assim se passam vagarosamente as horas. A princpio, os
discpulos unem as prprias preces s Suas, com sincera devoo;
algum tempo depois, porm, so vencidos de cansao, e mesmo
esforando-se por conservar o interesse, ei-los adormecidos. Jesus
lhes falara de Seus sofrimentos; levara-os consigo para que se Lhe
[297]
unissem em orao; est mesmo ento a interceder por eles.
O Salvador notara a tristeza dos discpulos, e desejara amenizarlhes a mgoa, com a certeza de que sua f no fora v. Nem todos,
mesmo dentre os doze, podem receber a revelao que lhes deseja
fazer. Unicamente os trs que Lhe ho de testemunhar a angstia no
Getsmani foram escolhidos para estar com Ele no monte. Agora,
a nota predominante de Sua prece que lhes seja dada uma manifestao da glria que Ele tinha com o Pai antes que o mundo
existisse, que Seu reino seja revelado a olhos humanos e que os
discpulos sejam fortalecidos pela contemplao do mesmo. Roga
que testemunhem uma manifestao de Sua divindade que, na hora
de Sua suprema agonia, os conforte com o conhecimento de que Ele
com certeza o Filho de Deus, e que Sua ignominiosa morte uma
parte do plano da redeno.
Sua orao ouvida. Ao achar-Se curvado em humildade sobre
o pedregoso solo, o cu repentinamente se abre, descerram-se de par
em par as portas de ouro da cidade de Deus, e uma santa irradiao
baixa sobre o monte, envolvendo a figura do Salvador. A divindade
interior irrompe atravs da humanidade, encontrando-Se com a glria vinda de cima. Erguendo-Se da prostrada posio em que Se
achava, Cristo apresenta-Se em divina majestade. Desaparecera a
agonia da alma. Seu semblante resplandece agora como o Sol, e
Seus vestidos so brancos como a luz.
Os discpulos, despertando, contemplam a inundao de glria
que ilumina o monte. Com temor e espanto, fitam a radiosa figura
do Mestre. Ao poderem resistir assombrosa luz, vem que Cristo
no Se encontra s. Ao Seu lado acham-se dois seres celestiais,
entretidos em ntima conversa com Ele. So Moiss, que falara com
Deus sobre o Sinai; e Elias, a quem foi concedido o alto privilgio

366

O Desejado de Todas as Naes

outorgado unicamente a mais outro dos filhos de Ado de no


passar sob o poder da morte.
Sobre o Pisga, quinze sculos atrs, estivera Moiss em contemplao da terra da promessa. Mas, por causa de seu pecado em
Merib, no lhe fora dado ali entrar. No devia ter a alegria de introduzir as hostes de Israel na herana de seus pais. Foi-lhe recusada
sua angustiosa splica: Rogo-Te que me deixes passar, para que
veja esta boa terra que est dalm do Jordo; esta boa montanha e
o Lbano! Deuteronmio 3:25. Deve-lhe ser negada a esperana
que por quarenta anos aclarara as sombras das vagueaes do deserto. Uma sepultura nesse deserto, eis o objetivo daqueles anos
de labuta e opressivo cuidado. Mas Aquele que poderoso para
fazer tudo muito mais abundantemente alm daquilo que pedimos
ou pensamos (Efsios 3:20), assim atendera splica de Seu servo.
Moiss passou sob o domnio da morte, mas no devia permanecer
na sepultura. O prprio Cristo o chamou vida. Satans, o tentador,
reclamara o corpo de Moiss por causa de seu pecado; mas Cristo, o
Salvador o tirara da tumba. Judas 9.
Moiss, sobre o monte da transfigurao, era um testemunho
[298] da vitria de Cristo sobre o pecado e a morte. Representava os que
sairo do sepulcro na ressurreio dos justos. Elias, que fora trasladado ao Cu sem ver a morte, representava os que se ho de achar
vivos na Terra por ocasio da segunda vinda de Cristo, e que sero
transformados, num momento, num abrir e fechar de olhos, ante a
ltima trombeta; quando isto que mortal se revestir da imortalidade e isto que corruptvel se revestir da incorruptibilidade.
1 Corntios 15:51-53. Jesus estava revestido da luz do Cu, como
h de aparecer quando vier a segunda vez, sem pecado [...] para
salvao. Hebreus 9:28. Pois vir na glria de Seu Pai, com os
santos anjos. Marcos 8:38. Cumpriu-se ento a promessa do Salvador aos discpulos. Sobre o monte, foi representado em miniatura o
futuro reino da glria Cristo, o Rei, Moiss como representante
dos santos ressuscitados, e Elias dos trasladados.
Os discpulos ainda no compreendem a cena; mas regozijam-se
de que o paciente Mestre, o Manso e Humilde, que tem vagueado
para c e para l como desamparado peregrino, seja honrado pelos
favorecidos do Cu. Crem que Elias veio para anunciar o reino do
Messias, e que o domnio de Cristo est prestes a se estabelecer na

A transfigurao

367

Terra. A lembrana de seu temor e decepo, querem eles banir para


sempre. Ali, onde se revela a glria de Deus, desejam demorar-se.
Pedro exclama: Mestre, bom que ns estejamos aqui, e faamos
trs cabanas, uma para Ti, outra para Moiss, e outra para Elias. Os
discpulos esto confiantes que Moiss e Elias foram enviados para
proteger seu Mestre, e estabelecer-Lhe a autoridade de rei.
Antes da coroa, no entanto, preciso que venha a cruz. No
a consagrao de Cristo como rei, mas a morte a verificar-se em
Jerusalm, objeto da conferncia deles com Jesus. Levando a
fraqueza da humanidade e oprimido com a dor e o pecado da mesma,
andava Jesus, sozinho, por entre os homens. medida que sobre
Ele se adensavam as trevas da vindoura provao, Seu esprito se
sentia isolado, num mundo que O no conhecia. Mesmo os Seus
amados discpulos, absorvidos com sua prpria dvida, pesares e
ambiciosas esperanas, no tinham compreendido o mistrio de
Sua misso. Ele vivera na comunho e no amor do Cu; no mundo
que Ele prprio criara, no entanto, encontrava-Se solitrio. Ento
enviara o Cu seus mensageiros a Jesus; no anjos, mas homens que
suportaram sofrimentos e tristezas, e estavam aptos a sentir com o
Salvador na prova de Sua existncia terrestre. Moiss e Elias foram
colaboradores de Cristo. Partilharam de Seus anseios em torno da
salvao dos homens. Moiss intercedera por Israel: Agora pois
perdoa o seu pecado, se no risca-me, peo-Te do Teu Livro, que
tens escrito. xodo 32:32. Elias conhecera a solido de esprito
quando, por trs anos e meio de fome, suportara o peso do dio
e da misria da nao. Sozinho, mantivera-se na defesa de Deus
sobre o monte Carmelo. Sozinho fugira para o deserto em angstia e
desespero. Esses homens, escolhidos de preferncia a todos os anjos [299]
que rodeiam o trono, tinham vindo a conversar com Jesus acerca das
cenas de Seu sofrimento, e confort-Lo com a certeza da simpatia
do Cu. A esperana do mundo, a salvao de toda criatura humana,
eis o assunto de sua entrevista.
Por haverem sido vencidos pelo sono, os discpulos pouco ouviram do que se passara entre Cristo e os mensageiros celestiais.
Deixando de vigiar e orar, no receberam o que Deus lhes desejava
dar o conhecimento dos sofrimentos de Jesus e da glria que se
havia de seguir. Perderam a bno que lhes teria cabido, houvessem
eles participado de Seu sacrifcio. Tardios de corao eram esses

368

O Desejado de Todas as Naes

discpulos, to pouco sabendo apreciar o tesouro com que o Cu os


buscava enriquecer!
Receberam, contudo, grande luz. Foi-lhes assegurado que todo o
Cu sabia do pecado da nao judaica em rejeitar a Cristo. Foi-lhes
proporcionado mais claro conhecimento da obra do Redentor. Viram
com os prprios olhos e com os prprios ouvidos ouviram coisas
que estavam alm da compreenso do homem. Eram testemunhas
oculares da Sua majestade (2 Pedro 1:16) e reconheciam que Jesus era de fato o Messias, de quem haviam testificado patriarcas e
profetas, e que como tal O aceitava o Universo celeste.
Estando ainda a contemplar a cena sobre o monte, eis que uma
nuvem luminosa os cobriu. E da nuvem saiu uma voz que dizia: Este
o Meu amado Filho, em quem Me comprazo; escutai-O. Mateus
17:5. Ao contemplarem a nuvem gloriosa, mais resplandecente do
que aquela que ia adiante das tribos de Israel no deserto; ao ouvirem
a voz de Deus falando em terrvel majestade, fazendo tremer a montanha, os discpulos caram por terra. Ali permaneceram prostrados,
o rosto oculto, at que Jesus Se aproximou e os tocou, dissipando
os temores com Sua conhecida voz: Levantai-vos, e no tenhais
medo. Mateus 17:7. Aventurando-se a erguer os olhos, viram que a
glria celestial se dissipara, e as figuras de Moiss e Elias haviam
[300] desaparecido. Estavam no monte, a ss com Jesus.

Captulo 47 Nada vos ser impossvel


Este captulo baseado em Mateus 17:9-21; Marcos 9:9-29; Lucas
9:37-45.
Toda a noite fora passada no monte; e, ao nascer do Sol, Jesus e
os discpulos desceram para a plancie. Absorvidos em seus pensamentos, os discpulos estavam silenciosos e possudos de respeito.
Nem mesmo Pedro tinha uma palavra a dizer. De boa vontade se
teriam detido naquele santo lugar que fora tocado pela luz celestial,
e onde o Filho de Deus manifestara Sua glria; mas havia trabalho a
fazer pelo povo, que j andava por toda parte procura de Jesus.
Um grande grupo se ajuntara ao p do monte, ali conduzidos
pelos discpulos que tinham ficado atrs, mas que sabiam para onde
Jesus Se retirara. Ao aproximar-Se o Salvador recomendou aos
trs companheiros que guardassem silncio acerca do que tinham
presenciado, dizendo: A ningum conteis a viso, at que o Filho
do homem seja ressuscitado dos mortos. Mateus 17:9. A revelao
feita aos discpulos devia ser ponderada em seus coraes, no ser
publicada. Relat-la s multides apenas despertaria o ridculo, ou
ociosa admirao. E mesmo os nove apstolos no entenderiam a
cena at depois que Cristo houvesse ressuscitado. Quo tardos de
compreenso eram mesmo os trs discpulos favorecidos, v-se pelo
fato de que, no obstante tudo quanto Cristo dissera acerca do que O
aguardava, indagavam entre si o que queria dizer ressuscitar dentre
os mortos. Todavia, no pediram explicaes a Jesus. Suas palavras
a respeito do futuro os tinham enchido de tristeza; no procuraram
nenhuma revelao posterior daquilo que de bom grado acreditariam
nunca havia de acontecer.
Ao avistar Jesus, o povo que se achava na plancie correu-Lhe ao
encontro, saudando-O com expresses de reverncia e alegria. Todavia, com Sua rpida viso, percebeu que se achavam em grande perplexidade. Os discpulos pareciam perturbados. Acabara de verificar369

370

O Desejado de Todas as Naes

se uma ocorrncia que lhes causara cruel decepo e os humilhara


tambm.
Enquanto esperavam, ao p do monte, chegara um pai trazendolhes o filho, a fim de ser libertado de um esprito mudo, que o
atormentava. Aos discpulos fora conferida autoridade sobre os
espritos imundos, para os expulsar, quando Jesus enviara os doze
a pregar pela Galilia. Ao sarem fortes na f, os maus espritos
lhes haviam obedecido palavra. Agora, tinham ordenado em nome
[301] de Cristo que o esprito atormentador deixasse a vtima; mas o
demnio simplesmente escarnecera deles por uma nova exibio
de seu poder. Os discpulos, incapazes de compreender o motivo
de sua derrota, sentiram estar desonrando a si mesmos e ao Mestre.
E havia entre a turba escribas que exploraram o melhor possvel
essa oportunidade para os humilhar. Aproximando-se dos discpulos,
apertaram-nos com perguntas, tentando provar que eles e Seu Mestre
eram enganadores. Ali estava, diziam triunfantemente os rabis, um
mau esprito que nem os discpulos nem o prprio Cristo poderiam
vencer. O povo inclina-se a tomar o partido dos escribas, e um
esprito de desprezo e desdm penetrou a multido.
De repente, porm, cessaram as acusaes. Avistaram Jesus e
os trs discpulos que se aproximavam e, numa rpida reviravolta
de sentimentos, o povo se voltou para ir-lhes ao encontro. A noite
de comunho com a glria celestial deixara traos no semblante do
Salvador e de Seus companheiros. Iluminava-lhes a fisionomia uma
luz que encheu de reverente espanto os que os olhavam. Os escribas
recuaram atemorizados, enquanto o povo saudava a Jesus.
Como se houvera presenciado tudo que ocorrera, o Salvador chegou ao cenrio do conflito e, fixando o olhar nos escribas, indagou:
Que que discutis com eles? Marcos 9:16.
Mas as vozes, to ousadas e desafiadoras antes, emudeceram
agora. Fizera-se silncio em todo o grupo. Ento o aflito pai abriu
caminho por entre o povo, e, caindo aos ps de Jesus, desabafou a
histria de sua tribulao e desapontamento.
Mestre, disse, trouxe-Te o meu filho, que tem um esprito
mudo; e este, onde quer que o apanha, despedaa-O, [...] e eu disse
aos Teus discpulos que o expulsasse, e no puderam. Marcos 9:17,
18.

Nada vos ser impossvel

371

Jesus correu os olhos em torno, sobre a multido tomada de


espanto, os fingidos escribas e os perplexos discpulos. Leu em cada
corao a incredulidade; e, em voz repassada de tristeza, exclamou:
gerao incrdula! at quando estarei convosco? Pediu ento ao
consternado pai: Traze-Me c o teu filho. Lucas 9:41.
O menino foi levado e, quando os olhos do Salvador pousaram
sobre ele, o mau esprito lanou-o por terra em convulses de agonia.
Ali estava no cho a revolver-se e espumar, soltando guinchos que
no pareciam humanos.
Novamente se defrontaram, no campo de batalha, o Prncipe da
vida e o prncipe dos poderes das trevas Cristo em cumprimento
de Sua misso de apregoar liberdade aos cativos,... pr em liberdade
os oprimidos (Lucas 4:18), Satans procurando segurar a vtima
sob seu domnio. Anjos de luz e hostes de anjos maus, invisveis,
comprimiam-se para presenciar o conflito. Por um momento Jesus
permitiu ao mau esprito que ostentasse seu poder, para que os
espectadores pudessem compreender a libertao prestes a operarse.
A multido olhava sustendo a respirao, o pai numa angstia
de esperana e temor. Jesus perguntou: Quanto tempo h que lhe
sucede isto? Marcos 9:21. O pai contou a histria de longos anos de
sofrimento, e depois, como se no pudesse mais suportar, exclamou: [302]
Se Tu podes fazer alguma coisa, tem compaixo de ns, e ajudanos. Se Tu podes. Marcos 9:22, 23. Mesmo ento o pai punha em
dvida o poder de Cristo.
Jesus responde: Se tu podes crer; tudo possvel ao que cr.
Marcos 9:23. No h falta de poder da parte de Cristo; a cura do
filho depende da f do pai. Com uma exploso de lgrimas, compreendendo a prpria fraqueza, o pai lana-se sobre a misericrdia
de Cristo, com o brado: Eu creio, Senhor! ajuda a minha incredulidade. Marcos 9:24.
Jesus volta-Se para o sofredor, e diz: Esprito mudo e surdo, Eu
te ordeno: sai dele, e no entres mais nele. Marcos 9:25. Ouve-se
um grito, h uma angustiosa luta. O demnio, ao sair, parece a ponto
de arrebatar a vida a sua vtima. Ento o rapaz fica imvel, e aparentemente sem vida. A multido murmura: Est morto. Mas Jesus o
toma pela mo e, erguendo-o, apresenta-o ao pai, perfeitamente so
de esprito e de corpo. Pai e filho louvam o nome de seu Libertador.

372

O Desejado de Todas as Naes

A multido pasma da majestade de Deus, ao passo que os escribas,


derrotados e humilhados, afastam-se de mau humor.
Se Tu podes fazer alguma coisa, tem compaixo de ns, e ajudanos. Marcos 9:22. Quanta alma oprimida pelo pecado tem repetido
esta splica! E a todos responde o compassivo Salvador: Se tu
podes crer; tudo possvel ao que cr. Marcos 9:23. a f que
nos liga ao Cu, e nos traz fora para resistir aos poderes das trevas.
Deus providenciou, em Cristo, meios para vencer todo mau trao de
carter, e resistir a toda tentao, por mais forte que seja. Mas muitos
sentem que lhes falta a f, e assim permanecem afastados de Cristo.
Que essas almas, em sua impotente indignidade, se lancem sobre
a misericrdia de seu compassivo Salvador. No olheis para vs
mesmos, mas para Cristo. Aquele que curava os doentes e expulsava
os demnios, quando andava entre os homens, ainda hoje o mesmo
poderoso Redentor. A f vem pela palavra de Deus. Apegai-vos,
pois, a Sua promessa: O que vem a Mim de maneira nenhuma o
lanarei fora. Joo 6:37. Lanai-vos a Seus ps, com o clamor:
Eu creio, Senhor! ajuda a minha incredulidade. Marcos 9:24. No
podeis perecer nunca, enquanto assim fizerdes nunca.
Dentro de um breve intervalo de tempo, contemplaram os favorecidos discpulos o extremo da glria e da humilhao. Viram a
humanidade como transfigurada imagem de Deus, e como rebaixada semelhana de Satans. Da montanha onde conversou com
os mensageiros celestiais, e foi proclamado Filho de Deus pela voz
sada da radiante glria, viram Jesus descer para enfrentar aquele
to desolador e revoltante espetculo o jovem luntico, com a
fisionomia contorcida, rangendo os dentes e em espasmos de agonia
que poder algum humano podia aliviar. E esse poderoso Redentor,
que havia poucas horas apenas Se achava glorificado perante os
maravilhados discpulos, desce para erguer a vtima de Satans do
p em que se contorce e, em sade de esprito e de corpo, o restitui a
[303] seu pai e ao seu lar. Era uma lio objetiva da redeno o Divino
descendo da glria do Pai para salvar o perdido. Representava tambm a misso dos discpulos. No somente no cimo da montanha
com Jesus, em horas de iluminao espiritual, se deve passar a vida
dos servos de Cristo. H para eles trabalho a fazer na plancie. Almas
a quem Satans tem escravizado, esto espera da palavra de f e
orao que os tornar livres.

Nada vos ser impossvel

373

Os nove discpulos estavam ainda ponderando no duro fracasso


que lhes sobreviera; e, ao verem-se mais uma vez a ss com Jesus,
perguntaram: Por que no pudemos ns expuls-lo? Jesus lhes
respondeu: Por causa de vossa pouca f; porque em verdade vos
digo, que se tiverdes f como um gro de mostarda, direis a este
monte: Passa daqui para acol e h de passar; e nada vos ser
impossvel. Mas esta espcie de demnios no se expulsa seno pela
orao e pelo jejum. Mateus 17:19-21. Sua incredulidade, que lhes
vedava ter mais profunda simpatia para com Cristo, e a desateno
com que olhavam a sagrada obra a eles confiada, tinham causado o
fracasso no conflito com os poderes das trevas.
As palavras de Cristo com respeito a Sua morte, haviam produzido tristeza e dvida. E a escolha dos trs discpulos para acompanharem Jesus ao monte despertara os cimes dos nove. Em vez
de robustecer a f pela orao e meditao das palavras de Cristo,
demoraram-se em seus desnimos e agravos pessoais. Foi nesse
estado de sombras que empreenderam o conflito com Satans.
Para serem bem-sucedidos num combate assim, precisavam pr
mos obra com esprito diverso. Sua f devia ser fortalecida por
fervorosa orao e jejum, e humilhao da alma. Deviam esvaziar-se
de si mesmos e encher-se com o Esprito e o poder de Deus. Somente
a splica fervente, perseverante a Deus, feita com f f que leva
a esperar com inteira confiana nEle, consagrando-se sem reservas
a Sua obra pode ser eficaz para trazer aos homens o auxlio do
Esprito Santo na batalha contra os principados e as potestades, os
prncipes das trevas deste sculo, as hostes espirituais da maldade,
nos lugares celestiais.
Se tiverdes f como um gro de mostarda, disse Jesus, direis
a este monte: Passa daqui para acol e h de passar. Mateus
17:20. Se bem que o gro de mostarda seja to pequeno, encerra
aquele mesmo misterioso princpio vital que produz o crescimento
na mais altaneira rvore. Ao lanar-se na terra a semente da mostarda, o minsculo germe aproveita todo elemento provido por Deus
para sua nutrio e desenvolve-se rapidamente, num crescimento
vigoroso. Se tendes f como essa, haveis de lanar mo da Palavra
de Deus e de todos os meios eficazes por Ele designados. Assim se
robustecer a vossa f, trazendo em vosso auxlio o poder do Cu.
Os obstculos amontoados por Satans atravs de vosso caminho,

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O Desejado de Todas as Naes

conquanto paream intransponveis como as montanhas eternas, desaparecero em face da exigncia da f. Nada vos ser impossvel.
[304] Mateus 17:20.

Captulo 48 Quem o maior


Este captulo baseado em Mateus 17:22-27; 18:1-20; Marcos
9:30-50; Lucas 9:46-48.
Voltando a Cafarnaum, Jesus no procurou os bem conhecidos
lugares em que havia ensinado o povo, mas, tranqilo, buscou com
os discpulos a casa que Lhe devia servir temporariamente de lar. Durante o resto de Sua permanncia na Galilia, era Seu intuito instruir
os discpulos de preferncia a trabalhar em favor das multides.
Na viagem pela Galilia, tentara Cristo outra vez preparar o esprito dos discpulos para as cenas que O aguardavam. Disse-lhes
que devia ir a Jerusalm para ser morto e ressuscitar. E acrescentou
a estranha e solene comunicao de que devia ser entregue nas mos
dos inimigos. Nem ainda ento compreenderam os discpulos as
Suas palavras. Embora os envolvesse a sombra de uma grande tristeza, ainda em seu corao encontrou lugar o esprito de rivalidade.
Discutiram entre si qual seria consi