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HISTORIA UNIVERSAL SIGLO XXI

griegos y persas
el mundo mediterrneo
en la edad antigua

I.

HERMANN BENGTSON

siglo
veintiuno
m xico espaa
argentina

Esta H IST O R IA U N IV E R SA L S IG L O XXI, preparada


y editada inicialmente por Fischer Verlag (Alemania),
sigue un nuevo concepto: exponer la totalidad
de los acontecimientos del mundo,
dar todo su valor a la historia de los pases
y pueblos de Asia, Africa y Amrica.
Resalta la cultura y la economa como fuerzas
que condicionan la historia.
Saca a la luz el despertar de la humanidad
a su propia conciencia.
En la HISTORIA UNIVERSAL SIGLO XXI
han contribuido ochenta destacados especialistas
de todo el mundo.

Consta de 36 volmenes, cada uno de ellos


independiente, y abarca desde la prehistoria
hasta la actualidad.

Historia Universal
Siglo veintiuno
V olu m en 5

GRIEGOS Y PERSAS
El mundo mediterrneo en la Edad
Antigua, I

C om p ila d o p o r
H erm ann B engtson

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Argentina

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VOLUMEN COMPILADO POR


Hermann Bengtson
Naci en 1909 (R atzeburg). D octor por la Universidad de M u
nich (1 9 3 5 ), ejerci la docencia en las Universidades de H eidel
berg, Jena, W rzburg y Tubinga. Son justamente apreciados sus
trabajos sobre la historia griega y helenstica. Su obra Griechische G eschichte von den Anfangen bis in die rmische Kaiserzeit
(Historia griega desde los orgenes hasta la poca imperial ro
mana) vio la luz en el ao 1950, y cuenta actualmente con
varias reediciones. E l Prof. Bengtson dirige una coleccin de
fuentes histricas titulada D ie Staatsvertrage des Alterlum s (L os
tratados entre los Estados de la Antigedad clsica) que alcanza
ya varios volmenes.

Primera edicin, septiembre de 1972


Segunda edicin (corregida), noviembre de 1973
Tercera edicin, febrero de 1975
Cuarta edicin, diciembre de 1975
Quinta edicin, enero de 1978
Sexta edicin, julio de 1979 (Mxico)
Sptima edicin, septiembre de 1979
Octava edicin, septiembre de 1980
Novena edicin, febrero de 1982 (Mxico)
Dcima edicin, mayo de 1982
Undcima edicin, enero de 1984
Duodcima edicin, mayo de 1984 (Mxico)
Decimotercia edicin, septiembre de 1985
Decimocuarta edicin, mayo de 1986 (Mxico)
Decimoquinta edicin, junio de 1987
Decimosexta edicin, mayo de 1989 (Mxico)
Decimosptima edicin, diciembre de 1989

SIGLO XXI DE ESPAA EDITORES, S. A.

Calle Plaza, 5. 28043 Madrid


En coedicin con

SIG LO X X I EDITORES, S. A.

Avda. Cerro del Agua, 248. 04310 Mxico, D. F.


Primera edicin en alemn, 1965
FISCHER BCHEREI K. G ., Frankfurt am Main
Ttulo original: Griechen und Perser. Die Mittelmeerwelt im Allertum -I

DERECHOS RESERVADOS CONFORME A LA LEY

Impreso y hecho en Espaa


Printed and made in Spain

ISBN: 84-323-0118-3 (O. C.)


ISBN: 84-323-0070-5 (Vol. 5)
Depsito legal: M. 42.212-1989
Impreso en Closas-Orcoyen, S. L. Polgono Igarsa
Paracuellos de Jarama (Madrid)

Indice

PROLOGO .....................................................................................................

1.

E l imperio persa y los griegos alrededor del 520

2.

La cada d e la tirana tica y las reformas de.....C ls


tenes ..............................................................................................

a. C.

3.

La sublevacin jnica y las guerras mdicas hasta la


batalla de M a r a t n ..................................................................

33

4.

Los preparativos blicos y la expedicin de Jerjes ...

42

24

5. La fundacin d e la Liga martima dlico-tica


y el
origen de la rivalidad entre Atenas y Esparta ...........

62

6.

74

Pericles y la democracia tica .............................................

7.

La vida cultural e intelectual en la poca de Pericles

8.

La guerra del Peloponeso (431-404 a. C .) .................

139

9.

Los griegos occidentales en el siglo V a. C ....................

177

10. La hegemona de Esparta y la guerra de Corinto


(404-386 a. C.) ................................................................... ...

99

183

11.

La disgregacin del m undo griego y el ideal de la


paz (386-362 a. C.) ..................................................................

12.

Los griegos occidentales en el siglo IV a. C ....................

218

195

13.

La cultura griega en el siglo I V a. C ............................

227

14.

E l ascenso d e Macedonia bajo el rey Filipo II (359336 a. C .) ..................................................................................

255

, 15.

Alejandro y la conquista de Persia (336-323 a. C .) ...

277

16.

Egipto y el Im perio p e r s a ...................................................

305

17.

Mesopotamia durante el dom inio persa .........................

323

18.

E l judaismo palestino en el perodo persa ..................

349

19.

Siria bajo los p e r s a s ................................................................

364

20.

A r a b ia ...........................................................................................

370

CONCLUSION ........................ ........................................................... .. 379


NOTAS ... ............... . .......... ...................... . ... ... ...
BIBLIOGRAFIA .......................................

...

382

... ... .......... ...

391

INDICE ALFABETICO .................................................................. .....


INDICE DE FIGURAS ................................................................

413

... 400

c o l a b o r a d o re s de e s t e v o lu m e n

Hermann Bengtson (Universidad de Tubinga)


Prlogo, captulos a 15, 19 y Conclusin
Edda Bresciani (Universidad de Pisa)
Captulo 16
W erner Caskel ( Universidad de Colonia)
Captulo 20
Maurice Meuleau (C N R S, Pars)
Captulo 17
M orton Smith (Universidad de Columbia, Nueva Y ork)
Captulo 18

TRADUCTORES

Carlos Gerhard
Florentino M. T orner: cap. 15

DISEO DE CUBIERTA

Julio Silva

Prlogo

Toda exposicin de la historia d e los persas y de los grie


gos, desde D aro I hasta Alejandro, se enfrenta a una grave
dificultad, ocasionada por las condiciones de las fuentes; para
la historia del imperio persa poseemos una documentacin ab
solutamente insuficiente: un par de inscripciones persas anti
guas y los datos de la tradicin griega. Esta circunstancia ha de
tenerla presente todo aqul que emprende la tarea de poner
de manifiesto l importancia universal, en la historia, del im
perio persa. La situacin es totalmente distinta por lo que se
refiere a la historia de los griegos. Numerosos documentos
literarios y epigrficos permiten seguir en sus rasgos esenciales
la vida poltica y cultural de este pueblo, el ms dotado de
todos los de la antigedad. Por supuesto, tambin aqu se da
ms de una laguna, sobre todo para la llamada Pentecontecia,
perodo de unos 50 aos entre 479 y 431 a. C.; ni siquiera
el ingenio aplicado en estos ltimos aos por la investigacin
ha logrado cambiar nada en este hecho. N o obstante, gracias a la
historiografa griega, a cuya cabeza figuran H erdoto y Tucdides,
las grandes figuras de ,1a historia helnica se mantienen constan
temente vivas.
Por una diversidad de razones h e renunciado a los paralelos
histricos, en particular con relacin a nuestra poca. Para el
lector atento, stos surgirn espontneamente.
Para la exposicin de la historia
reas especficas se han agregado a
ptulos redactados por especialistas.
conjunto en forma apropiada, y sin
apreciar su aportacin.

y la cultura de algunas
este volumen algunos ca
Redondean la visin de
duda los lectores sabrn

Hermann Bengtson

1 . El imperio persa los griegos alrededor

del 520 a. C.

La historia del mundo antiguo se ve cada vez ms influi


da, desde la fundacin del imperio de los Aquemnidas por
Ciro el V iejo (55 0 a. C .), por la potencia oriental. Pese al
fracaso d e Jerjes en Salamina (4 8 0 ), la presin persa sobre
Grecia persiste, y solamente la paz de Calias ( 4 4 9 /8 ) conduce
a un equilibrio estable, aunque slo p or escasos decenios.
Con la intervencin de Persia com o aliado de Esparta en la
guerra del Peloponeso (4 1 2 ) empieza un nuevo p erod o de
la hegemona persa que culmina en la paz del Rey, tan des
favorable para los griegos, del ao 386. Unicamente con el as
censo de Macedonia bajo el rey Filipo I (359-336) se forma
de este lado d el mar E geo un contrapeso frente al im perio
persa.
La campaa de Alejandro, h ijo y heredero de Filipo, con
sigue descalabrar finalmente, en pocos aos, el im perio de los
Aquemnidas; despus de la cada de D aro I I I Codom ano, Ale
jandro ocupa su lugar y nace la idea de una fusin de los
pueblos iranio y macedonio, pero su realizacin se ve frustra
da por la muerte temprana de Alejandro (3 2 3 ). En las luchas
de los didocos, sus sucesores, triunfa el macedonismo conser
vador, pero el peso del carcter original del pueblo iranio se
mantiene, con todo, e incluso revive, en el siglo I I I a. C.,
en la lucha con los Selecidas; las tradiciones del im perio de
los Aquemnidas son reanimadas por el imperio parto de los
Arscidas, reino que desde su fundacin (247 a. C .?) fue un
adversario en ningn m odo despreciable de los Selecidas, pri
mero, y luego tambin del imperio romano (batalla d e Carras,
53 a. C .). Se agudiza m ucho el antagonismo entre los pueblos
romano e iranio desde la fundacin del imperio de los Sasx nidas (226 d. C .) . A partir de este momento, la historia de
fines de la antigedad es un enfrentamiento cara a cara del
imperio romano y el neopersa, hasta sucumbir el dom inio de
los Sasnidas bajo la expansin de los rabes, (batalla de Nehavend, 642 d. G ) . Por supuesto, esta evolucin de las relaciones
iranio-occidentales, de ms de mil aos, n o se concibe sin una
2

profusin de estmulos recprocos de carcter intelectual y artsti


co. Es bien sabido que los griegos aportaron a la construccin
del imperio aquemnida una contribucin sobresaliente: mdi
cos, eruditos y arquitectos actuaron en la corte persa, y la par
ticipacin de los mercenarios griegos en el ejrcito persa no es
menos destacada. Los Arscidas, todava, seguan dndose ple
na cuenta de la importancia de la cultura griega bajo vesti
menta helenstica. Sin embargo, entre el imperio de los Aquemnidas y el de los Arscidas se sita el imperio de Alejandro
y de sus sucesores, el im perio de los Selecidas, bajo los cuales
la cultura griega se extendi profundamente por el Irn y por
la India. Sin A lejandro n o habra cultura griega universal
alguna, y sin el helenismo n o habra habido Imperium Romanum.
Para la civilizacin de la poca romana de los emperadores, el
elemento helenstico reviste importancia capital, no menos que
para el triunfo del cristianismo, cuyas comunidades se encuen
tran a fines de la antigedad esparcidas por el vasto espacio
com prendido entre Irlanda y la India.
H ay que plantear, al menos, la pregunta acerca de si est
o no justificado, y si lo est hasta qu punto, considerar la
historia de la antigedad com o una disputa de la cultura grecoromana con la irania. Ernst Kornemann ha contestado afirma
tivamente, pero, por impresionante que sea el edificio que l
ha erigido, subsisten dudas. Y estas dudas n o se basan nica
mente en la notoria inactividad del imperio persa en momentos
decisivos de la historia antigua, sino que surgen sobre todo si
se compara la cultura griega de los siglos V y IV a. C. con la
vida intelectual de dicho imperio. Pese a tod o el respeto que
se tenga por las realizaciones de los persas, n o se encuentra
nada en materia de construcciones monumentales, en todo
aquel vasto territorio, que en su contenido artstico
pueda
compararse ni remotamente con las construcciones de la
poca
de Pericles. Y m ucho menos puede Persia oponer algo equi
valente al libre im perio del espritu griego en materia de filo
sofa, teatro e historiografa. Y eso que durante muchos siglos
estuvieron las puertas abiertas, tanto en un lado com o en
otro, de par en par. Es significativo que fuera H erdoto quien
nos proporcionara una descripcin del imperio persa que no \
ha sido superada hasta la fecha; las inscripciones persas anti
guas, por importantes que sean sus datos, forman parte de la
serie de antiguos decretos de los soberanos orientales, creados
para la glorificacin del Gran Rey. Mientras en Grecia el in
dividuo se desarrolla en el terreno de la poltica y de la vida
intelectual segn su aficin y sus facultades, del im perio de
3

los Aquemnidas, en cambio, slo conocemos, aparte de los


nombres de los Grandes Reyes, a unos pocos de sus colabora
dores y amigos ms ntimos, y aun stos, en su mayor parte,
a travs de la tradicin griega. Pese a que el imperio persa
constituy, a partir de D aro I (522-486), una concentracin de
poder poltico com o apenas la hubo nunca antes en el mundo
antiguo, n o se puede dejar de percibir que la pequea Grecia
posey por lo que se refiere a la vida de la cultura una im
portancia incomparablemente mayor. La fisonom a cultural de
los siglos V y I V a. C. estuvo marcada exclusivamente por
Grecia. En estos siglos se crearon los fundamentos de la civi
lizacin occidental n o sin influencias extragriegas, desde luego,
pero esencialmente gracias a las realizaciones de los propios
griegos. El im perio de los persas, que en el terreno poltico
no poda ignorarse, resultaba en buena medida para los grie
gos algo ajeno, pese a los contactos tanto pacficos com o blicos,
y a travs de las guerras mdicas la comprensin de aqullos
por sus vecinos ms bien mengu que creci. Si n o dispusira
mos d e la obra de H erdoto, nos estara cerrado el acceso
n o slo al fo n d o poltico, sino tambin al fon d o cultural de
la gran contienda greco-persa. Adems, faltaba entre los grie
gos, con contadas excepciones, una comprensin real de la
peculiaridad del pueblo persa y del imperio de los Aquem
nidas. Nunca se produjo en ellos un verdadero esfuerzo por
comprender la potencia moral de Persia, que mantena al impe
rio y a sus pueblos unidos. Los persas ( o los m edos, com o
los llamaban en general los griegos) eran y siguieron siendo
brbaros; en la ppsicin del Gran R ey con respecto a sus sb
ditos vean los griegos el despotismo ms desolador, y en^la
fidelidad de las masas persas para con la casa reinante vean
obediencia ciega, incondicional, negndose a percibir en ello
un sentido ms profundo. Pese a los numerosos contactos en
el com ercio, en la econom a y tambin en la vida intelectual,
los griegos y los persas vivieron unos al lado de los otros sin
contacto interior alguno, y ello p o r espacio de dos siglos en
teros. A este hecho se debe, en ltima instancia, el que
sepamos de los persas tan lamentablemente poco. Y dado que
este estado de cosas n o cambiar esencialmente en el futuro,
hemos de resignamos a n o poder hacer justicia a Persia en
forma parecida a cm o la hacemos a los griegos, que nos han
dejado una gran abundancia de testimonios histricos.
La ruina del im perio asirio a fines del siglo V I I a. C. mar
ca el fin de una poca de la historia de Asia M enor. Todos
los pueblos del Prxim o Oriente, desde Armenla y Anatolia
4

oriental hasta Egipto, haban vivido por espacio de siglos bajo


el terror de los asirios; su ejrcito era tenido por invencible,
y no haba muralla que fuera capaz de resistir a sus mquinas
de asedio. Hacia fines del siglo V I I se mostraron las primeras
grietas en el edificio del imperio, hasta entonces tan orgulloso,
y al caer en ruinas, el ao 612, su capital, Nnive, estaban all
los ejrcitos de los neobabilonios (los caldeos) y de los medos,
que en esta ocasin participaron en la historia universal por
vez primera. E l soberano m edo Ciaxares fue quien puso fin, el
ao 610, en la batalla de Harran (Mesopotamia septentrio
nal) al ltim o y efm ero reino de los asirios, al reino de
Ashshuruballt. A partir de este momento la parte norte de
Mesopotamia perteneci a los medos y constituy una posesin
muy importante, ya que les aseguraba, al descender de las al
turas del Zagro, el enlace con las antiqusimas ciudades de la
alta cultura mesopotmica. El avance de los medos a travs de
Armenia hacia Capadocia puso a los iranios en con flicto con
los lidios; se lleg junto al ro Halys, en la Anatolia oriental,
a un choque blico, y luego a un tratado que fijaba el ro
com o frontera entre Lidia y Media (5 8 5 ). A partir d e dicho
ao Asia M enor queda bajo el signo de cuatro grandes po
tencias: Media, N eobabilonia, Lidia y Egipto. E l mayor d e estos
imperios es indudablemente el m edo, y es el primero que
fue creado por los iranios.
- E l sucesor d e Ciaxares, Ishtuwegu, a quien H erdoto llama
Astiages, tiene una personalidad dbil; su prolongado reina
d o (585-550) muestra pocos rasgos heroicos. En calidad de
prncipe vasallo del rey d e los medos gobernaba en Anshan,
una regin de Persia, Cambises, de la casa de los Aquemnidas. Sostena con el m edo Astiages las mejores relaciones y era
yerno suyo. D el matrimonio de Cambises y de la princesa meda
Mandane naci Ciro, quien tom en 559, en Pasargada, la su
cesin de su padre. Cito es el soberano que por primera vez
puso al pueblo persa al frente de la familia de los pueblos iranios.
<Con el levantamiento de Ciro contra el dom inio de los medos
en el ao 550 empieza el ascenso del pueblo persa bajo el
dom inio de los Aquemnidas. Pero la eliminacin de la hege
mona del rey m edo n o significaba la subyugacin de su pueblo,
porque los linajes nobles de los medos participaban plenamente
tanto en los 'xitos com o en los honores del nuevo soberano.
Nada tiene de casual que se nom bre en la tradicin griega
juntos a persas y a medos y que la expresin m edo signifi
que lo mismo que persaJLa expansin subsiguiente represen
ta el engrandecimiento de la doble nacin bajo la firm e direc

cin de Ciro. Este rey ha pasado tambin a la tradicin griega


com o m odelo resplandeciente del soberano persajj? Casi dos
siglos ms tarde describi el ateniense Jenofonte a figura de
Ciro el Joven co n bellos colores en la Ciropedia, especie anti
gua de espejo de prncipes muy leda e imitada tanto en la
antigedad com o ms tarde.
A l igual que e l m do Ciaxares, tambin Ciro se volvi pri
mero contra los lidios, pero esta vez con xito decisivo: despus
de una victoria en Pteria, los persas persiguieron al ejrcito lidio
mandado por Creso hasta el Asia M enor occidental; en el
Cam po de C iro volvieron las armas persas a revelarse supe
riores, y despus del sitio de Sardes que, al parecer, slo dur
quince das, cay en manos de los persas la capital del im
perio lid io y, juntamente con ella, la ciudadela, tenida por
inexpugnable, siendo hecho prisionero Creso, el rey de los
lidios (5 4 7 ).
La cada de Creso, ligado a Grecia por muchos vnculos,
caracteriza tambin una nueva poca en las relaciones entre
aqulla y Persia. E l ao 547 empieza el contacto directo entre
los helenos y los persas, que ya n o haba de interrumpirse
ms en la historia de los dos pueblos.s Las comunidades grie
gas de la costa occidental d e Asia fM enor haban sido vasa
llas del rey lidio y haban encontrado el dom inio de los lidios
poco opresivo, mayormente p o r , cuanto stos se haban abierto
con afn a la cultura griega. La casa lidia reinante se haba
percatado siempre de la gran importancia de las ciudades grie
gas y, por su parte, los griegos haban tom ado de los lidios
el dinero amonedado, cuya introduccin dio a la econom a del
mbito Mediterrneo una nueva base. Ciro n o ignoraba la
existencia de los griegos y su importancia en Asia M enor y,
antes de la expedicin militar decisiva, les haba ofrecido
negociaciones, pero solamente M ileto haba sido lo bastante
previsora com o para ponerse abiertamente de su lado. M ien
tras que, despus de la cada de Sardes, todos los dems grie
gos de Asia M enor fueron sometidos al gobierno directo de
los strapas persas, M ileto, en cambio, obtuvo un tratado persa
de amistad - y alianza: fue ste el primero en la larga serie de
los tratados greco-persas. Por lo dems, una parte de las ciu
dades griegas hubo de ser sometida por Hrpago, general de
Ciro, porque se negaron a abrir sus puertas a los persas^ En
vano haban tratado los espartanos de intervenir por medio
de una embajada. Ciro n o hizo ningn caso de su demanda
de que no atacara a los jon ios.ijY cuando la sublevacin del
lid io Pactolo h u bo fracasado, los persas adoptaron otras me6

didas: aseguraron el pas entero por medio de guarniciones


y colonias militares, y en las ciudades griegas confiaron el
gobierno a helenos partidarios de los persas, apoyados por el
poder extranjero. En todo caso, los jonios n o tardaron en per
catarse de que el dom inio persa, con sus strapas y guarni
ciones, era mucho ms opresivo y desagradable que el de los
reyes lidios, quienes siempre haban tenido una consideracin
especial con las ciudades griegas de su reino. Las concepcio
nes griega y persa del estado eran com o el fuego y e l agua:
irreconciliables.
Despus de la conquista del reino de Lidia, Persia se ha
ba convertido en gran potencia, y se convirti en potencia
mundial cuando C iro hubo sometido el oriente iranio, hasta
las fronteras de la India, y finalmente tambin el reino caldeo
de Neobabilonia. E l sur de Mesopotamia, rico en ciudades,
hubo de ejercer sobre los persas, con la antiqusima cultura
de sus templos, una atraccin irresistible, semejante a la que
ms adelante haba de ejercer la Mesopotamia posterior, bajo
los Selucidas, sobre los Arscidas. Babilonia, pese a que se
encontrara, bajo su rey Nabnido, en plena decadencia poltica,
segua siendo e l centro del comercio y de la economa en
Asia M enor y mantena relaciones comerciales con todos los
pases d e aquel mbito, incluida Jonia. Pero el ejrcito de
Babilonia ya n o estaba a l altura necesaria y el rey Nab
nido n o se haba mostrado acertado en su actitud frente al
poderoso sacerdocio del dios Marduk. As, pues, al rey persa
la empresa le resultaba fcil. La lucha por Babilonia termin
despus de pocos meses con la entrada del gobernador persa
de la regin de Gutea, Gobrias (en babilonio, G ubaru ), al
que diecisis das despus, el 29 de octubre del 539, sigui
Ciro. D esde Babilonia despleg el vencedor una propaganda
masiva, en la que no dejaba de aludir a sus buenas relaciones
con los dioses del pas, Bel-Marduk y
Nabu. Los soberanos
de Siria se apresuraron a rendir homenaje al nuevo seor.
P oco tiempo despus, el imperio persa haba llegado p or Siria
y Fenicia al mar, y las flotas de las ciudades martimas feni
cias estaban a disposicin de Ciro. La tolerancia religiosa del
Aquemnida se hizo notoria despus que, desde Ecbatana, hubo
decretado la reconstruccin del templo de Jerusaln, acto que
le ha granjeado la eterna gratitud del pueblo judo (5 3 8 ).
El imperio neobabilnico junto con sus pases adyacentes
qued unificado bajo la corona de Persia, y Ciro fue en
adelante no slo rey de los medos y
los persas, sino tam
bin de Babilu u Ebtr-nari, esto es, rey de Babilonia y de

la tierra de ms all del ro (el E ufrates). E l fundador, del


imperio persa hall su fin en lucha con los 'saka de las gorras
puntiagudas, los masagetas, quienes partiendo de la regin
esteparia entre el M ar Caspio y el M ar de Aral siempre volvan
a atacar el descubierto flanco norte del reino" (5 3 0 ).
Sucedi al gran conquistador su hijo Cambises (530-522).
Vengo ia muerte de su padre venciendo a los masagetas y em
prendi luego, el ao 525, la conquista de Egipto, ltima de
las grandes civilizaciones imperiales del Oriente. Una vez ms
volvemos a encontrar al G ran Rey en alianza con los griegos. Se
dice que P oli crates, tirano de Samos, concert con l una
alianza y puso una parte de su flota a su disposicin para la
campaa contra Egipto., Los egipcios no estaban en condicio
nes de ofrecer una resistencia seria; el ltimo faran indgena,
Psamtico I I I , q ued primero com o prncipe vasallo, pero
luego fue muerto, cuando intent sublevarse. El intento de
Cambises de someter a los griegos de la Cirenaica tuvo tan
poco xito com o una expedicin contra Nubia. En la tradi
cin antigua est dibujada la imagen de Cambises con colores
sombros; pasa no slo por ser el autor de la muerte de
su hermano menor, Bardiya o Esmerdis, sino tambin por un
tirano sanguinario e intolerante con respecto a los dioses de
la tierra del N ilo. Sea de esto lo que fuere, es lo cierto
que, al regresar Cambises a Siria ante las nuevas del levan
tamiento del falso Bardiya (Gaum ata), despus d e tres aos
de permanencia en Egipto, le alcanz la muerte, una muerte,
por lo dems, natural, y no por suicidio, com o se haba ad
mitido anteriormente.
;; La sublevacin de Gaumata (d e l falso Bardiya ) haba
sumido el gran imperio persa en el caos. Aqul, el Mago,
haba buscado apoyo, ante todo, en la poderosa casta sacer
dotal, que por su mediacin esperaba aduearse del poder.
Una serie de medidas de carcter popular, entre ellas una su
presin de impuestos por tres aos, le granje el favor de las
masas, .en tanto que la influencia de la nobleza se vea redu
cida en todos los aspectos. Es innegable la importancia de
estos acontecimientos por lo que se refiere a la estructura inte
rior del imperio persa, pues significaban indudablemente un ale
jamiento decisivo de las tradiciones militares cultivadas desde
Ciro.
levantamiento de Gaumata n o tard en provocar una
reaccin; D aro, h ijo de Histaspes, strapa de Parta, que des
cenda de una lnea secundaria de los Aquemnidas, se ali
con seis persas distinguidos; el objetivo de los conjurados,
3

la eliminacin de Gaumata, quien al parecer slo rein en


total dos meses, se logr en unas pocas semanas: el M ago fue
muerto de una pualada por D aro en un castillo cerca de
Ecbatana. A la coronacin de Daro en Pasargadas y a sus nup
cias con Atosa, hija de Ciro, siguieron tiempos difciles; en
efecto, el reino se vio sacudido por violentos levantamientos
que tenan su origen en Elam y Babilonia, pero que n o tar
daron en extenderse a las regiones iranias centrales. E n Media
fue Frawartish (Fraortes), miembro de la familia Deycida,
quien, con el nombre d e Khathrita, emprendi el intento de
restablecer el im perio d e los medos; los territorios d e Parta
e Hircania se le adhirieron y tambin Armenia abandon a
Daro. En la gran inscripcin monumental de la pared rocosa
de Bagistn, Daro ha proporcionado un informe detallado de
sus luchas y victorias contra los rebeldes, se trataba de una
multiplicidad de adversarios poderosos quienes, en parte, con
taban con el apoyo de la poblacin de sus respectivas regio
nes. H o y todava nos resulta un milagro que en el breve plazo
de un solo ao (y algunas semanas), y n o hay razn alguna
para dudar de este testimonio expreso suyo, se hiciera dueo
de la situacin. A fines del ao 521, despus de la derrota
de Arakha en Babilonia, el ltimo d e los sublevados (D aro
los llama los falsos reyes), las luchas estaban terminadas y
el gran imperio persa unido yaca a los pies del vencedor.
Se ha escrito m ucho acerca de la organizacin interior
que D aro dio al reino. D esde que Eduard Meyer describi
el imperio persa de los Aquemnidas com o un pas de elevada
civilizacin, la investigacin ha ido llegando a una valoracin
cada vez ms positiva de las realizaciones de los primeros go
bernadores de esta familia. Y estos logros se presentan com o
mayores todava si se tienen en cuenta las grandes distancias
de aquel vasto imperio, que haban de oponer a una admi
nistracin ordenada los mayores obstculos.
CJLa organizacin del im perio por D aro h u bo de tener lugar
entre los aos 518 y 514. Fue, indudablemente, el resultado
de un vasto proyecto preparado por el propio Gran R ey Daro
y que ste, con el auxilio de sus colaboradores y hombres de
confianza, llev a cabo punto por punto. Considerada en su
conjunto, la organizacin d el imperio se presenta com o un com
promiso elstico entre las concepciones feudal y centralista del
estado. Su fundamento estriba en la relacin personal d e leal
tad del Gran R ey con sus sbditos, quienes se sienten obli
gados hacia l a una obediencia incondicional. E l papel prin

cipal les est confiado en el imperio a los persas, que son


quienes proporcionan los strapas y los comandantes del ejr
cito imperial, en tanto que los dems pueblos, con excepcin
de los medos, han de contentarse, en conjunto, con funciones
secundarias. jL o que podem os extraer de las antiguas inscrip
ciones persas y, ante todo, de las inscripciones reales de Bagistn, Naqsh-i-Rustam, Perspolis y Susa, y lo que, por otra
parte, encontramos en las fuentes griegas, principalmente en
H erdoto ( I I I 89 ss.), es lo siguiente; D aro procedi por
lo visto a una nueva divisin interior del gigantesco imperio
y, concretamente, de tal manera que se dividi el enorme con
junto de tierras en satrapas (en las inscripciones se las
llama p a se s), A l frente de estos pases se pusieron go
bernadores que llevaban el nombre oficial de strapas. .Strapa
(en antiguo iranio xshathrapavan) significa ms o menos p ro
tector de dom inio . Es posible que el ttulo provenga de la
esfera del im perio medo. P or lo dems, strapas haba habido
ya en tiempos de G r o : eran stos los grandes seores feudales,
que mandaban probablemente territorios inmensos. D aro pro
cedi a una reorganizacin del reino conform e a la cual las
antiguas satrapas quedaron reducidas y, bsicamente, en pie
de igualdad jurdica. Todas-, las satrapas estaban obligadas a
pagar tributos al Gran R ey, ya que sin tributos n o se poda
reinar en Oriente, y en esto n o hizo Daro ms que proseguir
un principio que anteriormente haban aplicado los asirios.
A l considerar ahora l lista de las satrapas, hay que tener
presente que ya en tiempos del propio D aro tuvieron lugar
determinados cambios, que, por supuesto, resultan m uy d if
ciles de conocer en su detalle. Segn la inscripcin de Bagistrij que es la ms temprana de las grandes inscripciones rea
les, haba las siguientes satrapas: 1) Persis, 2 ) H uza (E la m ),
3 ) Babairu (B abilonia), 4 ) Athura (A siria ), 5 ) Arabaya (la
Jezir del norte de A rabia), 6 ) Mudraya (E g ip to), 7 ) la Sa
trapa del borde del mar (A sia M enor m eridional), 8 ) Sardes,
9 ) Yauna (Jon ia ), 10) Mada (M ed ia ), 11) Armina (Arm e
n ia), 12) Capadocia, 13) Parta, 14) Zranka (Drangiana),
15) Haraiwa (A r ia ), 16) Huwarazmiya (Corasm ia), 17) Bac
tra, 18) Sogdiana, 19) Gandhara, 2 0 ) Saka (e l pas de los
escitas), 2 1 ) Tatagus (Sattagidia), 2 2 ) Harahuwati (Aracosia)
y 2 3 ) Maka (d e localizacin dudosa). A estas provincias de
los primeros tiempos de D aro se aadieron ms adelante al
gunas otras, en particular Putiya (L ib ia ), Kusiya (N ubia) y,
despus de la campaa de Daro contra los escitas, tambin
Skudra (T racia). D e los tributos nos limitaremos a mencionar
10

MAR AtiABGO
Fig. 1,

El imperio persa

aqu los de las riqusimas satrapas de Babilonia y Egipto.


Babilonia, que segn H erdoto era el pas ms productivo del
imperio entero, haba de pagar un tributo total igual a 1.000
talentos de platE n el detalle constaban los tributos de metal
noble en forma de recipientes, los de vestidos finos y los de
cebs, que abundaban en el pas y estaban destinados al abas
tecimiento de la corte del Gran Rey y del ejrcito. E l tributo
total de E gipto lo estima H erdoto en 700 talentos de plata,
habiendo de suministrar el pas del N ilo, ante todo, trigo y
ganado. Si la pesca del lago Meris estaba o n o comprendida
es materia controvertida. Tambin sta proporcionaba al Gran
Rey ingresos considerables. Por lo dems, numerosas satrapas
haban de proporcionar caballos, que revestan gran importan
cia de cara al ejrcito imperial.
Los tributos confluan en tesoros centrales en las residen
cias reales. E l im perio slo se poda administrar mediante una
burocracia instruida en tod o hasta en el menor detaEe y con
auxilio d e un idioma unitario. A l frente de la administracin
figuraba el hazarapatisb, en griego quiliarca, quien, en calidad
de jefe de la guardia del Gran Rey, haba ascendido a gran
visit del imperio. Este alto dignatario, el primero despus del
rey, era propiamente, al lado del soberano, el regente del
imperio. D e los tesoros nos proporcionan una impresin inte
resante las excavaciones americanas realizadas en Persepolis.
A qu se ha encontrado la casa-tesoro ( ganzaka) y, con ella,
una gran abundancia (varios millares) de tablas de arcilla en
idioma elamita, con liquidaciones de cuentas d e entregas de
suministro, que nos dan una visin difecta de la actividad de
la administracin local. Por lo dems, el em pleo del idioma
elamita en Perspolis constituye un caso particular, que se
explica por la situacin de Elam y de Su antiqusima cultura
en e l golfo Prsico. E l idioma de la cancillera real y , en ge
neral, el idioma de la administracin del reino era el arameo,
concretamente, en su forma particular de arameo imperial.
Documentos en este idioma se encuentran an en los rincones
ms apartados del imperio de los Aquemnidas, en Elefantina
(A lto E gip to), lo mismo que en Sardes y en la India; tam
bin lo conocemos por la ' Biblia, donde aparece en algunos
captulos del L ibro de Esdras. Si bien haba de ser utilizado
exclusivamente por escribas de quienes n o era la lengua ma
terna, esto resultaba compensado, con todo, p or el hecho de
que ahora posea tod o el im perio un idioma unitario.Cpor otra
parte, las letras tomadas de la escritura fenicia eran mucho
ms fciles de aplicar a un material flexible, com o el cuero

12

y el papiro, que la escritura cuneiforme que, en el fondo,


era y sigui siendo una escritura monumental. Si D a ro intro
dujo o n o en sus inscripciones monumentales una nueva escri
tura cuneiforme, es materia cuestionable, pero es lo cierto,
en todo caso, que se guard, por buenas razones, de utilizarla
tambin para su empleo, en la cancillera. Incluso la mejor
administracin posee escaso valor si n o logra llevar sus dispo
siciones en el tiempo ms breve posible a conocim iento de
los subordinados. Para la transmisin de noticias haba en el
reino de los Aquemnidas un sistema de correo organizado de
m odo excelente, derivado probablemente de antecedentes simi
lares asidos. A travs d e Asia M enor se extenda una serie
de carreteras, por m edio de las cuales estaban unidas sobre
tod o las residencias del G ran Rey (Susa, Perspolis, Ecbatana)
con las dems partes del imperio. La ms conocida es la llamada
Carretera del Rey, que H erdoto ha descrito. Por ella se va
de Sardes, en Lidia, a travs de Capadocia, al Eufrates su
perior y, de ste, al Tigris. Superando los pasos del Zagro
(e l trazado exacto no se con oce) llegaba la Carretera del
R e y /a la residencia de Susa^M ediante un cambio frecuente de
caballos y mensajeros, podan recorrerse en un tiem po muy
breve grandes distancias, del orden de hasta 300 kms. en un
da, de m od o que un . mensaje n o tardaba ms de siete das
en llegar de Susa a Sardes. El sistema postal de los Aquem
nidas lo tomaron ms adelante Alejandro y los didocos com o
m odelo, y tambin el cursus publicus de los romanos deriva,
indirectamente, de los persas.
Sin duda, la administracin persa del imperio presenta
tambin sus lados negros. En todas las satrapas tena el Gran
Rey su gente de confianza, a quienes el lenguaje popular de
signaba com o los o jo s y los o d o s del Gran R ey y que
recuerdan remotamente a los missi dominici de Carlomagno.
Estos individuos haban de informar a su soberano d e todo
lo notable que observaran. D ado que estaban directamente
bajo las rdenes del Gran Rey, solan estar en relaciones ten
sas con los strapas y las autoridades locales. En trminos ge
nerales, este sistema, tpicamente oriental, era el ms adecuado
para favorecer la delacin y socavar la moral y el celo de los
dems funcionarios.
Desde el punto de vista econm ico, las regiones del im
perio de los Aquemnidas se situaban a diversos niveles de
desarrollo. Mientras en Asia M enor y en Babilonia, y en paite
tambin en E gipto, exista la economa del dinero acuado,
otros pases del imperio permanecan'; todava en gran parte

13

ai nivel de la puta economa natural. Constituye un mrito


indiscutible de D aro, que posea para los asuntos d e la e co
nom a dotes , excepcionales, haber producido cierto cam bio en
este aspecto mediante la introduccin de una moneda impe
rial, Se trata d e una moneda de oro, e l darico (d a reik s);
esta moneda contena 8,42 gramos d e oro y tena el mismo
peso de. la esiatera de Focea, moneda comercial griega de uso my
comn. P or otra parte, su peso representaba la sexagsima
parte d e la mina babilnica. E l darico, en el que el Gran
R ey estaba representado com o arquero a rrod illa d ^ (sta es
la razn de que en el lenguaje popular se designara esta m o
neda com o toxotes (arquero),* estaba, pues, en relacin, por
su peso, con los dos sistemas econmicos ms importantes
del im perio; n o cabe suponer que esto fuera puro azar. A l
lado de la m oneda de oro haba otra de plata, d e 14,9 gra
mos, qu e en babilonio se llamaba shiklu y , en griego, siglos
( s id o ) . Sin embargo, D aro, al igual que sus sucesores, se
qued en esta reforma a m edio camino. P oiq u e es~el-easo-quelos reyes persas atesoraron en gran parte e l metal precioso;
lo guardaban en los depsitos de las residencias reales, sin
el menor provecho para nadie. Es probable que se relacionen
con esta poltica m iope d el atesoramiento algunas de las di
ficultades econmicas que sufri el im perio persa. Para pagar
a sus mercenarios extrnjeros, y entre stos en particular a
los griegos, los reyes persas poseyeron siempre, y precisamente
tambin en el siglo IV , dinero suficiente. E l paralelo con Bi
zancio, cuya capacidad financiera influy en n o pocas ocasio
nes sobre el curso de la historia, se im pone aqu espontnea
mente.
La suntuosidad y el podero del imperio mundial persa
encuentran su expresin ms visible en las construcciones de
los Aquemnidas. Los primeros soberanos, ante todo Ciro I,
haban residido en Pasargadas. A ll 'existe todava actualmente
la tumba de C iro el V iejo, que Alejandro M agno m and res
taurar. Forman un fuerte contraste con la muy sencilla forma
d e vida de Ciro el V iejo las construcciones suntuosas erigidas
por D aro y Jerjes en Perspolis, que en realidad se llamaba
P ersa i' Si se contempla all la vasta extensin de ruinas, se
percibe todava, debajo de stas, la mano ordenadora del ar
quitecto, Perspolis, com o la llamaban los griegos,-::a& -espro
piamente una ciudad residencial, sino ms bien un palacio
imperial. En ella se encuentra, sobra el fondo grandioso de
la montana del Kuh-i-Rahmat, un com plejo entero d e im po
nentes edificios, construidos en conjunto armnico: la apadana

14

(sala de audiencias) de D aro, su palacio, el palacio de Jerjes,


la sala del Consejo, la sala de las Cien Columnas, el harn,
que sirve hoy de sede de la expedicin, y el tesoro. Todas
las construcciones estaban adornadas con magnficos relieves;
las figuras que en stos aparecen, desde el Gran R ey hasta
el ltimo soldado y los portadores de tributo, estn represen
tados con la mayor precisin, y sus ropas y sus armas estn
reproducidas >.tan exactamente que sin la menor dificultad po
demos identificar la procedencia tnica de la mayora de las
personas que all figuran. Es particularmente clebre el relieve
de la Sala de las Cien Columnas: se acerca al G ran Rey,
Bentado en un trono elevado, un dignatario que se tapa la
boca con la mano. A n hoy sigue considerndose corts en
Oriente no molestar a un superior con el propio aliento. Con
la prosqunesis (postracin), en cambio, este relieve recuer
da m odelos asirios; pero las construcciones se llevan a cabo
con el concurso de numerosos pueblos del imperio. A s , por
ejemplo, aparecen en la inscripcin de D aro acerca de la
construccin del palacio imperial de .Susa n o slo los babilo
nios y los egipcios, sino tambin los jonios y los carios de
Asia M enor. A l pie del relieve real de D aro en Perspolis
se han transmitido a la posteridad, en dibujos rayados, las
cabezas de dos artistas griegos. Detrs de las grandiosas cons
trucciones de Perspolis, n o lejos de dicho palacio imperial
las tumbas reales en la pared rocosa de Naqsh-i-Rustam y el
-gran relieve rupestre de Bagistn, junto a la Puerta de Asia,
n o ceden en nada en cuanto a monumentalidad a aqullas. El
relieve, com puesto de acuerdo con modelos orientales antiguos,
muestra a D aro com o vencedor del falso Bardiya y de los
falsos reyes. Flota en la parte superior de la escena Ahuramazda, que alarga al Gran Rey el anillo, smbolo del poder
soberano. El investigador alemn Carsten Niebuhr fue uno de
los primeros que trat de copiar la inscripcin trilinge (ba
bilonio, antiguo iranio y elamita); la deslumbrante luz solar y
la gran distancia le dificultaron en extremo la tarea, sin contar
que entonces, en 1766, la escritura cuneiforme no se haba des
cifrado todava. E sto slo tuvo lugar el ao 1802, en Hannover,
por obra del joven profesor de instituto, Grotefend.
Acerca del autor de estas construcciones y relieves, nada
dice la tradicin. Pero es lo cierto que fueron maestros en
sus respectivos oficios, especialmente el arquitecto, a quien
se debe el plano del palacio imperial. Tal vez fuera un maes
tro griego oriental quien con suma sensibilidad cre aqu una
obra de arte incomparable, adaptada maravillosamente al es

15

paci y a los alrededores. N o lo sabemos, en tod o caso con


curren en el plano una n oble amplitud de visin, una estruc
turacin rica en significados y un sentido disciplinado del
espacio, puestos totalmente al servicio, sin exageracin algu
na, de la obra a construir; de m od o que las construcciones
constituyen un reflejo de las mejores tradiciones del espritu
creador persa, que, aun habiendo absorbido muchos estmu
los extranjeros, produjo algo propio y caracterstico.
D el espritu d el gran organizador y estratega D aro nos
permiten percibir todava un aliento sus propias inscripciones.
Sin duda, -la- gran inscripcin de Bagistn es en primer lugar
un docum ento histrico; pero, en cambio, la inscripcin fu
neraria de Naqsh-i-Rustam da, ante todo, testimonio de la
tica de D aro. E n ella loa ste la bondad de Ahuramazda:
P or la gracia de Ahuramazda es tal mi naturaleza que soy
amigo del derecho y no soy amigo de lo malo. N o m e place
que el desgraciado sufra dao por culpa del poderoso, ni me
place que el poderoso sufra dao por causa del humilde. L o
que es justo, eso es mi placer. Hasta donde llegan las
fuerzas de m i cuerpo, soy en cuanto guerrero un buen gue
rrero. Cuando aparece dudoso a m i discernimiento a quin
deba considerar com o amigo y a quin com o enemigo, pienso
primero en las buenas obras, ya tenga ante m a un enemigo
o a un amigo. S oy hbil en cuanto a las manos y los pies.
C om o jinete, soy un buen jinete; com o arquero, soy un buen
arquero, tanto a pie com o a caballo, y com o lanzador d e ja
balina soy un buen lanzador, tanto a pie com o a caballo. Y
en cuanto a las facultades con las que Ahuramazda me ha
investido y que y o he tenido la fuerza de emplear, por la
gracia de Ahuramazda, aquello que he logrado lo he logrado
con estas facultades que Ahuramazda me ha conferido. N o
existe m otivo alguno para dudar de la fe d e D aro: su con
fesin, al final de una vida larga y gloriosa, es al propio tiem
p o orgullosa y humilde; D aro es un rey que tiene plena
conciencia de su alta dignidad. L o que ha creado descansa
sobre un fundamento firm e: es la confianza en Ahuramazda,
que ha tomado al Gran R ey bajo su proteccin.
Resulta muy d ifcil hablar de las creencias de los antiguos
persas. Sabemos demasiado p oco de su religin, de m od o que
todo comentario al respecto habr de ser forzosamente ms
o menos cuestionable. Sobre la religin de los persas res
plandece el gran nombre del fundador religioso Zaratustra,
pero sigue discutindose, todava, en qu poca debe situarse
su vida. V iv i a fines d el siglo V I I o principios del V I , o

16

corresponden sus obras a una poca muy anterior? Fueron


los Aquemnidas siquiera zaratustrianos? La llamada inscrip
cin daiva, de Jerjes, una inscripcin fundamental de Perspolis, parece hablar en favor de esta hiptesis, y se ha adu
cido ante tod o en tal sentido la presencia de la palabra rtavan en la inscripcin, relacionndola con el concepto zaratustriano del rtm, que designa el orden divino de la salva
cin. Sea esto com o fuere, lo cierto es que el pu eblo persa
adoraba deidades sin imgenes, a cielo abierto, de las cuales
conocemos dos de tiempos de H erdoto: Mitra y Anahita.
Un papel que nosotros apenas podemos penetrar es el de los
magos, con cuya religin est enlazado el culto del fuego.
Los magos ocuparon tambin un lugar importante en la vida,
poltica.
U no de los grandes arquitectos del imperio mundial persa
es D aro; fue l, en efecto, quien imprimi al reino su ca
rcter propio. N o puede disimularse que en los colores bri
llantes se mezclan tambin sombras oscuras, que, adems,
cuanto ms duraba el im perio tanto ms sombras se fueron
haciendo. Indudablemente, la concepcin persa del poder y
de la relacin del Gran R ey con sus sbditos es irreconcilia
ble con la idea occidental y particularmente con la idea griega
de la libertad. Para el Gran Rey todos los sbditos, cuales
quiera que sean su condicin u origen, son en ltima instan
cia esclavos, y n o es ciertamente casual que en la tradicin
slo uno de los colaboradores de D aro adquiera verdadero re
lieve. Por otra parte, la vida del Gran Rey transcurre en aisla
miento deliberado con respecto al pueblo; solamente los grandes
y poderosos pueden verle de lejos en las audiencias. Sin duda
ningn soberano del m undo puede renunciar a la fuerza, pero
una cosa es hacer uso de la violencia para realizar un ideal,
y otra emplearla por pufa crueldad. Nos horrorizamos, por ejem
plo, al enterarnos de la forma inhumana en que D aro mand
mutilar a los falsos reyes y con qu perversidad hizo eliminar
a Oretes, strapa de Sardes. Sin duda, a la muerte de Cambises,
Daro se consider sucesor legtim o de los Aquemnidas, pero el
que fuera o no el nico que poda pretender tal cosa es cuestiona
ble. Y , en trminos generales, Daro procede probablemente con
excesiva holgura de criterio, en sus pomposas inscripciones, al
encontrar la verdad y el derecho siempre de su lado,
y la mentira y la injusticia del lado de sus adversarios. Zaratustra haba hecho de la lucha d e la Verdad contra la men
tira la lucha inexorable de la fe contra su contrincante, lo

17

que constitua un giro muy peligroso. D aro aplic esta doc


trina a la poltica, la desarroll y lleg, finalmente, a legiti
mar el derecho del ms fuerte. Q u causas m ovieron a los
Aquemnidas a mostrar una tolerancia inconcebible en aque
llos tiempos para con las religiones extranjeras? Q ueran real
mente Ciro y D a ro distraer a los sbditos extranjeros de la
vida estatal y facilitarles Ja ' renuncia al poder poltico con
cedindoles en el terreno de la religin toda la libertad ima
ginable? Era acaso esto lo que perseguan? N o tenemos res;
puesta. A los griegos, en todo caso, tal libertad n o Ies bastaba,
y la prueba est en el levantamiento jnico que conm ovi el
imperio persa en una hora crtica (5 0 0 /4 9 9 4 9 4 ).
Pese a la multiplicidad de sus pueblos, el im perio persa
es un cuerpo uuifirado, regido por la voluntad del G ran Rey.
Cun distinto es en esto ei mundo griego! Hacia 520 a. C.,
ste da la imagen de una gran dispersin. Claro que el mbito
griego se extiende del Egeo hasta Espaa, del sur de Rusia
hasta Egipto, pero, aparte de la m etrpoli griega, se trata de
una expansin esencialmente puntiforme: en todas las costas
del Mediterrneo se encuentran asentamientos griegos, pero
en la mayor parte de los casos estos asentamientos han de
bastarse a s mismos y les falta cohesin. Adondequiera que
miremos, vemos que las abundantes ciudades-estados griegas,
las polis, viven sin relacionarse unas con otras; n o existe
siquiera una gran idea comn, ni un sentimiento nacional he
lnico, que slo empieza a formarse la vspera de las grandes
guerras mdicas. Sin duda, la flor de la juventud griega de
la Hlade y de las colonias s rene cada cuatro aos en
Olimpia para el festival de los juegos sagrados, y en las listas
de los vencedores figuran al lado de los helenos de la metr
poli muchos nombres de griegos del sur de Italia y de Sicilia,,
pero esto en nada cambia el hecho de la dispersin poltica.
Sin duda, aparte de unos antepasados mticos comunes a todos
los helenos, existen otros elementos que constituyen un vnculo
espiritual entre los griegos de los ms diversos linajes, y este
vnculo consiste esencialmente en el mundo panhelnico de
los dioses, tal com o se despliega en los poemas picos de
H om ero; pero, al lado de los dioses de H om ero, aparece la
multitud de las figuras divinas locales; cada ciudad y cada
pueblo adora sus propios dioses y, precisamente en la poca
que nos ocupa, los tiranos se disponen, tanto en Sicilia com o
en la metrpoli, a prepararles lugares de residencia apropiados
en grandiosos templos. Falta tambin, sobre todo, un idioma
18

literario com n: el tico slo pasa a set lengua literaria en


el Curso d d siglo V .
E l ncleo del helenismo sigue siendo la metrpoli griega.
En sta ocupa Esparta un lugar principal. Con la conquista
de la tierra frtil de Mesenia y la reduccin de los infelices
mesemos a esclavos, Esparta se convierte en el primer estado
del Peloponeso, y los jefes polticos espartanos supieron am
pliar todava esta posicin, aproximadamente a partir de me
diados del siglo V I , p o r medio de una excelente poltica de
tratados. Desde el ao 550 figura Esparta, el estado de los
lacedemonios, al frente d e la llamada Alianza Peloponsica,
organizacin que com prende casi la totalidad del Peloponeso,
aunque con la excepcin significativa de Argos. Con Argos
est Esparta acrrimamente enemistada. E l m otivo de la ene
mistad es la frtil tierra de Cinuria, por la cual aun en los
decenios siguientes (batalla de Sepea, en 494) se sigui lu
chando encarnizadamente. Frente a Esparta y la Alianza del
Peloponeso, capitaneada por ella, todos los otros estados de
la m etrpoli slo poseen una importancia secundaria. Entre
los estados martimos, son Atenas, Corinto y Egina los ms
importantes. Gracias a su posicin junto al istmo, Corinto
aventaja a los otros dos y posee en el mar Jnico una serie
d colonias que se encuentran en un estado de estrecha de
pendencia con respecto a su metrpoli; las ms importantes
de stas son la rica isla de Corcira (C orf ) y adems las
ciudades de Dirraquio (D urazzo) y Apolonia. Tambin Poti
dea, en la pennsula de Calcdica, es una colonia de Corinto.
Atenas se encuentra entonces bajo la tirana de la casa de los
Pisistrtidas, esto es, de los dos hijos de Pisistrato, Hipias e
Hiparco. El padre haba puesto los cimientos para la expan
sin de la potencia martima ateniense; durante su gobierno
no slo haba pasado la isla de Salamina, manzana de la dis
cordia du ran te. muchos aos entre Atenas y Mgara, defini
tivamente a poder ateniense, sino que tambin en los Dardanelos, el estrecho entre Europa y Asia, que los barcos tri
gueros del Pon to haban de pasar en su ruta hacia Atenas,
tena desde haca muchos aos una base importante, la ciudad
de Sigeo, que se habla hecho ya ateniense en tiempos d e So
ln. El tirano Pisistrato contaba adems con valiosas posesio
nes en la regin tracia interior' de Tasos; se trataba d e las
minas de oro del Pangeo, cuyo producto necesitaba Pisistrato
para pagar la soldada a los mercenarios extranjeros. Ms tarde,
cuando los persas se establecieron en la parte europea de Helesponto y, sobre todo, despus de la campaa de Dard con

19

tra los escitas (51 3 -1 2 ), estas posesiones quedaron incorpo


radas al dom inio poltico persa; es posible que la prdida de
estas ricas fuentes de ingresos contribuyera a provocar la
cada de la tirana en Atenas.
En la Grecia continental los helenos vivan segn sus pro
pias leyes; todos los estados eran autnomos y n o reconocan
soberano extranjero alguno. La situacin era muy distinta, en
cambio, por lo que se refiere a los helenos de Asia Menor.
Las ciudades griegas, desde la Propntide (mar de Mrmara)
hasta Licia, estaban all bajo el dom inio de strapas persas.
Aunque por regla general stos no se inmiscuyeran en la vida
particular de aquellas ciudades, lo cierto es que en muchas de
ellas haban ayudado a aduearse del poder a tiranos que
solan apoyarse en las armas de los persas. La vida cultural
de Jonia no se v io muy afectada por el curso de los aconteci
mientos polticos. E n M ileto vivan an Anaximandro y Hecateo, el segundo de los cuales se distingui com o gegrafo e
historiador, precursor en este dom inio de H erdoto, en tanto
que en E feso encontramos a Herclito, e l O bscuro, y al
poeta de versos ymbicos Hiponacte, quien, sin embarg, no
pudo permanecer en su ciudad natal y hubo de emigrar a
Clazmenas. D e Samos proceda Pitgoras, que encontr en
la Italia meridional un nuevo campo de actividad para su genio
polifactico. Sus realizaciones com o matemtico figuran en
los comienzos de la ciencia matemtica griega y, com o poltico,
actu sobre todo en Crotona. A ll sus partidarios se unieron a su
alrededor para formar una asociacin; con sus doctrinas, ante
todo con la de la metempsicosis, y con la prohibicin de
com er carne, caus entre sus contemporneos una impresin
profunda. Su ideologa est ntimamente enlazada con la de
los rficos, tendencia religiosa que en aquellos das haba
ganado muchos adeptos.
Reviste particular importancia la cada de la tirana de
Polcrates de Samos (alrededor del ao 5 2 2 ). El strapa de
Sardes, Oretes, haba sabido atraer al tirano a territorio de
Asia Menor y lo hizo luego asesinar. Despus de que hubo
gobernado en Samos el escriba privado de Polcrates, Mean
dro, los persas llevaron a la isla a Silosonte, hermano de P o
lcrates, quien en calidad de vasallo de aqullos tom en
sus manos las riendas del poder. D e esta forma tambin queda
ba Samos incorporada al imperio persa, y se haba realizado el
primer paso para e dom inio del Egeo. Las ciudades griegas
del mar Egeo no haban sido afectadas hasta entonces por la
expansin de los persas. Pero esto cambi cuando, probable
20

mente en el ao 5 1 3 /1 2 a ., D aro se arm pata su campaa


contra los escitas. El ob jeto de esta expedicin, emprendida
con un gran despliegue de fuerza y medios, resulta d ifcil de
averiguar. Sin duda, los escitas, partiendo de la regin este
paria entre el mar Caspio y el mar de Aral, haban amenazado
reiteradamente el flanco norte, abierto, del imperio. Quera,
pues, D aro mediante un ataque desde el oeste, desde el Da
nubio inferior, atacarlos por la espalda? Confundi acaso
Daro, com o supone Eduard Meyer, el Danubio con el Yaxattes, subestimando asi considerablemente las enormes dis
tancias? N o lo sabemos; lo nico cierto es que la accin, cui
dadosamente preparada, fue llevada a cabo como una ac
cin combinada, con participacin tambin de contingentes
jnicos. El arquitecto jn ico Mandrocles construy un puente
sobre el Bosforo, con lo que, por vez primera, Europa y Asia
quedaron unidas una con otra; por este puente, el ejrcito de
tierra de D a ro avanz a travs de Tracia hacia el Danubio
inferior y de aqu, despus de la construccin de otro puente,
hacia la estepa de Besarabia. Los escitas no se presentaron a
la lucha, de m od o que, finalmente, ios persas se vieron obli
gados a emprender el camino de regreso. N o es probable que
D aro atravesara el Dnister ni los otros grandes ros del
sur de Rusia; sin embargo, la empresa no constituy en modo
alguno un total fracaso, ya que Tracia perteneci en adelante,
com o una cabeza de puente europea, al imperio petsa, y con
ella quedaban incorporadas a Persia las ciudades griegas del
Ponto Euxino. E l coloso petsa habla dado u n paso ms en
direccin a la m etrpoli griega.
Tambin en O ccidente surgan oscuras nubes amenazado
ras paca los griegos. E n efecto, los pueblos de Italia entraton
en movimiento y adems se acentu la presin poltica, ante
todo la de los etruscos, que no slo dominaban en la Italia
superior, sino tambin en Campania. La rica ciudad comercial
de Cumas se habra perdido si n o hubiera encontrado en la
persona de Aristodem o un general competente que, ms ade
lante, se convirti en tirano de la ciudad. Sin duda Cumas
es slo u n ejem plo de los apuros en que se encontraban los
griegos del sur de Italia. Tambin las numerosas disensiones
interiores creaban dificultades a los helenos en aquella re
gin. A s, por ejem plo, Crotona y Sbaris estaban en violenta
oposicin y un , tratado encontrado recientemente muestra
que los sibaritas se haban aliado con los serdayos. Puede
verse en stos a los sardos? En tod o caso, esta alianza no
im pidi la ruina y la desaparicin de Sbaris, porque ya en

21

en el ao 5 1 1 /1 0 cay la ciudad, vctima de los ataques de


los crotonatas. Sbaris fue destruida totalmente, y se hizo
pasar el curso del Grates sobre sus ruinas. Algunos investi
gadores italianos creen haber encontrado ahora el lugar de la
ciudad desaparecida.
Tambin en las ciudades griegas de Sicilia progresa poc
doquier, a fines del siglo V I, la tirana. T al es el caso de
Zancle, Hmera, Selinunte, Agrigento, Gela, Leontinos; Sira
cusa, en cambio, una de las mayores ciudades griegas de Sici
lia, est paralizada por las luchas intestinas de los partidos.
Con la fundacin de la tirana de Gela bajo Cleandro y, des
pus del asesinato de ste, bajo su hermano Hipcrates, em
pieza en realidad una nueva era en Sicilia; Hipcrates some
ti a los sculos vecinos, as com o a las ciudades de Calpolis,
Naxos y Leontinos, y venci a las fuerzas de Siracusa, que slo
con gran esfuerzo y mediante la cesin de Camarina, pudo con
servar an su independencia.
E l helenismo occidental, expuesto a la doble

presin de

los cartagineses y los etruscos (batalla naval d e Alalia, en


Crcega, alrededor del 5 4 0 ), corra peligro, a consecuencia
de su gran dispersin, de caer bajo dom inio extranjero. Sin
embargo, pese

las contiendas

blicas

con

los

etruscos, la

importancia del com ercio griego fue y sigui siendo extraor


dinariamente grande. La calidad de los trabajos de artesana
griegos no tena par; esto lo muestran n o slo los abundantes
hallazgos de vasos en las tumbas etruscas, sino tambin una
pieza singular com o la enorme y bella crtera que se ha en
contrado en el interior de la actual Francia, en V ix (ju nto a
Chtillon-sur-Sine). Cabe pensar que llegara all pasando
por Masalia (Marsella), la fundacin focea del 600 a. C., apro
ximadamente, junto a la desembocadura del Rdano. Tambin
Spina, cerca de la desembocadura del P o, era un importante
puerto de los etruscos que mantena relaciones con Grecia.
Sin embargo, su poca de mayor florecim iento slo se sita
en la segunda mitad del siglo V.
A la gran expansin de la polis griega hasta Egipto (Nau
cratis), el sur de Rusia y Espaa, responde con igual ritmo la
difusin de la civilizacin y la cultura griegas. La ciencia y la
filosofa griegas se encuentran com o en la m etrpoli, tanto en
Jonia com o en la Italia meridional, e inclusive pequeas ciudades
sin importancia, com o Elea
a pensadores importantes

22

(V elia ), cobijan

entre sus muros

(com o Zenn de E lea ),

y sus en

sefianzas constituyen, lo mismo que el panten panhelnico,


un patrimonio comn de. tod o el helenismo, D ividido poltica
mente en un gran nm ero de ciudades-estados (p olis) inde
pendientes, el m undo griego no staba unido, pero form a un
macrocosmos intelectual, gracias al genio de sus pensadores y
filsofos, en el que los miembros individuales despliegan una
vigorosa vida propia. A dondequiera que miremos se mani
fiesta una vida lozana, en la que se refleja la multiplicidad
de la mente griega.

2. L a cada de la tirana tica y las reformas


de Clstenes.

Con la tirana de Pisistrato (56 1 -5 2 8/2 7 ) haba empezado


en Atenas una nueva era. Fue Pisistrato quin activ la p o
ltica exterior d e Atenas y seal a los atenienses nuevos ob
jetivos. Pero la existencia de la tirana n o se dejaba conciliar
con el sentimiento de libertad ateniense; nada tiene de par
ticular, pues, que Pisistrato fuera expulsado de Atenas nada
menos que dos veces; pero regres siempre y m uri, en el
528/27, de muerte natural. Pisistrato haba adornado la ciu
dad con magnficas construcciones y su gobierno encama, en
general, lo mism o que el de su casa, una poca extraordina
riamente creadora desde el punto de vista artstico. R ecorde
mos simplemente que fue en tiempos de Pisistrato cuando se
dio el paso primero y decisivo para la creacin de la tragedia
clsica: el ateniense Tespis de Icaria enfrent al coro un solo
respndem e (h yp ocrites), en el ao 534. Con ello, aunque
todava quedaba un largo camino por recorrer hasta el drama
clsico del siglo siguiente, el proceso se haba iniciado, y en
forma tan genial com o sencilla.
Los hijos de Pisistrato siguieron a su muerte la lnea por
! trazada, tanto en materia de poltica exterior com o in
terior. Aunque el rgimen de las tiranas cada vez se encon
traba con mayores dificultades en Grecia: Lgdamis de Naxos,
amigo y aliado de la casa de los pisistrtidas, hubo de ceder
ante el poder de los espartanos, y con la cada de Polcrates
de. Samos (5 2 2 ) se haba hundido otro pilar angular de la
sociedad de los tiranos. Aadase a esto la expansin del im
perio persa que, desde la campaa de D aro contra los escitas,
no slo haba alcanzado a Tracia, sino tambin a las pose
siones de ios pisistrtidas en la costa septentrional del Egeo.
D e los dos hijos de Pisistrato que se hicieron cargo de su
sucesin, H iparco, el ms joven, era el que tenia mayor per
sonalidad. Sin embargo, encontr en su hermano Hipias el
apoyo necesario en sus inclinaciones artsticas y literarias. Por
lo dems, ambos se entregaron con fervor a los movimientos
religiosos msticos de su poca; seguan las doctrinas secretas

24

del orfismo, y de Hipias se dice qiie era un conocedor parti


cularmente experto de los orculos, bajo cuyas influencias gi
raba entonces el mundo. Cuando el intrprete de orculos
ateniense, Onomcrito, fue descubierto habiendo falsificado un
orculo, Hipias, pese a que le uniera con l una ntima amis
tad, lo mand al exilio. N o debe pasarse por alto, al respecto,
que los orculos revestan, asimismo, gran importancia desde
el punto de vista poltico. Siguiendo sus consejos se ponan
en marcha empresas polticas o se desista de ellas. Hiparco
era algo amigo de los poetas, a quienes haba creado un hogar
en su corte de Atenas. A s vivan en Atenas, entre otros,
Laso de Hermione y Prtinas de Fliunte, aunque ste ltimo
slo ms adelante. D el propio Hiparco se encuentran breves
sentencias epigramticas, en los hermes de los caminos ticos,
de las que la posteridad ha guardado memoria por mucho
tiempo.
N o todos los ciudadanos atenienses haban permanecido en
el pas durante el perodo de la tirana; en particular, la pode
rosa familia de los Alcmenidas haba preferido comer el pan
del exilio, aunque probablemente slo despus del ao 52$
puesto que est atestiguado que el Alcmenida Clstenes
fue arconte durante la tirana. El testimonio, sin embargo, se
basa en el fragmento de una inscripcin susceptible de vatias
interpretaciones. E l destino que flota sobre todos los tiranos
se cum pli primero en H iparco. Cay bajo los puales d e los
conjurados Harm odio y Aristogiton cuando estaba organizando
una procesin de las Panteneas. El m otivo del atentado n o fue
poltico sino personal, puesto que, en una ocasin anterior, Hi
parco haba ofendido a Harmodio. Pero, fuera poltico o no, el
atentado conm ovi en sus. cimientos el dominio de los Pisis
tratidas. El gobierno de Hipias adopt en adelante los rasgos
de un despotismo v io le n to ;. fortific la colina de Muniquia,
para tener desde ella un libre acceso al mar, y los ciudadanos
fueron desarmados. Un intento de los Alcmenidas de derrocar
la tirana termin con un fracaso en Lipsidrin: el castillo
ocupado por los exiliados hubo de ser abandonado nueva
mente. Pero los Alcmenidas ya no cejaron, y s sirvieron del
orculo dlfico, cuyos sacerdotes les estaban obligados. El
orculo orden a los espartanos disolver los lazos de amistad
con Hipias y eliminar la tirana del territorio del Atica. El
mandato de la Pitia dlfica sumergi a los espartanos en un
grave conflicto, pero se impuso finalmente el criterio de que,
en cuanto potencia rectora, Esparta n o poda sustraerse a la
voluntad del dios de D elfos. Se p rob j>rimero con una in*

25

cursin, peto la fuerza de ataque espartana result ser de


masiado dbil frente a las fuerzas reunidas de Hipias y de
los tesalios. Esparta se v io obligada, pues, a movilizar las
fuerzas de la Liga del Peloponeso. Los jinetes tesalios n o pu
dieron resistir esta vez al ejrcito de los hoplitas, e Hipias,
que se haba refugiado en la Acrpolis, hubo de capitular
cuando se le asegur que saldra libre. Se dirigi en barco
a Sigeo, donde gobern en adelante en calidad de prncipe
vasallo de los persas (5 1 0 ). Este fue el fin de la tirana ate
niense, que haba durado ms de cincuenta aos.
A l igual que el pisistrtida Hipias, tambin se haba hecho
sbdito del Gran Rey persa el joven Milcades. Despus que
por cuenta de su hermano Estesgoras se h ubo hecho cargo
del gobierno del Quersoneso tracio (la pennsula haba sido
colonizada en su da, d e acuerdo con Pisistrato, p or M il
cades el V iejo), sigui a Daro, com o lo hicieron los dems
tiranos helnicos de Asia Menor y de las ciudades de la Propntide, en su campaa contra los escitas. Fue Milcades quien
aconsej a los tiranos griegos derribar el puente construido
sobre el D anubio, con el fin de dejar abandonado a su des
tino al ejrcito de D aro, en la estepa de Besarabia. A un
que su consejo n o fue seguido, es ob vio que fue lo que
le oblig a abandonar el Quersoneso: solamente volvi all,
aunque por pocos aos (4 9 9 / 98 a 493), durante el levanta
miento jnico.
Despus de la expulsin de Hipias surgieron en Atenas,
com o salvadores de la ciudad, los Alcmenidas y, ante todo,
Clstenes, hijo de Megacles, cuyo nombre est enlazado para
siempre con la historia de Atenas. Y qu haba de suceder
ahora en Atenas, despus de la cada de la tirana? Tena
siquiera algn sentido restablecer el predominio de la nobleza?
Y estaba sta en condiciones, por lo dems, de llevar a cabo,
con carcter exclusivo, las numerosas tareas de la poltica, de
la economa y de la cultura? Atemorizaba, adems, el recuerdo
de los tiempos en que las diversas familias aristocrticas ha
ban sido responsables, con sus numerosos partidarios respec
tivos, de las disputas internas de la ciudad; era esta discordia,
en efecto, la que en su da haba ayudado a Pisistrato a
aduearse del poder. Caracteriz la poltica de Clstenes su
renuncia a restablecer el antiguo orden. L o que l cre con
la aprobacin del pueblo ateniense
(si en calidad de
arconte, de legislador o en algn otro cargo pblico, n o lo
sabemos) fue la base de un nuevo estado ateniense cuyo
principio rector haba de ser la tsonoma, esto es, la igualdad
26

de los ciudadanos ante la ley. Aunque hasta entonces la no


bleza (los euptridas), con sus poderosos seguidores, haba
decidido la historia de Atenas, esto cambi ahora p or com
pleto. Mediante una nueva divisin de la poblacin tica, Clstenes rom pi las antiguas alianzas de familias, despojndolas,
en esta forma, de su importancia poltica; nicamente sub
sistieron las antiguas phylai (tribus) com o asociaciones para
el culto. Clstenes dividi el territorio tico, incluida la ciudad
de Atenas en tres zonas, esto es, la ciudad (asty), la costa
(paralia) y el interior (m esogeia), ,y a cada una de estas zonas,
a su vez, en diez unidades, los tercios (trittyes). U n tercio
de cada una de las zonas se agrupaba para formar una nueva
yibu ( phyl) . En esto n o jugaba papel alguno la distinta
situacin geogrfica de los tercios y, al parecer, las nuevas
tribus territoriales se constituyeron echando suertes y recibie
ron nombres de hroes ticos. En adelante, el ciudadano tico
se nombraba segn la tribu a que perteneca. La nueva divi
sin era tan artificiosa que difcilmente se puede imaginar
un m odelo contemporneo. Slo pu do haber sido concebida
por la mente de un individuo decidido a alcanzar su objetivo
poltico a cualquier precio, y este objetivo n o era otro que
la creacin de la nacin tica, que en adelante aparece como
un solo cuerpo, dividido en diez tribus, treinta tercios y apro
ximadamente cien comunidades (d em os). La historia posterior
de Atenas y del Atica n o se concibe sin este acto sencilla
mente revolucionario de Clstenes: este hombre merece, sin
duda alguna, el ttulo honorfico de fundador de la democracia tica. Enlazada con la reforma de las tribus est la
reorganizacin d el ejrcito tico. Cada tribu haba de propor
cionar al ejrcito un contingente de infantera; al frente de
este contingente haba un estratego, y al frente de tod o el
ejrcito un polemarco, que en, la batalla de Maratn fue an
el jefe del ejrcito ateniense.
Com o rgano ejecutivo cre Clstenes un consejo de 500
miembros, que pas a ocupar el lugar del antiguo consejo de
Soln. Cada tribu proporcionaba 50 miembros y, de stos, cada
comunidad (d em o ) un nm ero de consejeros correspondiente
al nmero de sus habitantes. Con objeto de capacitar al con
sejo (B u l) para la accin, se dividi en 10 secciones, segn
las diversas tribus, cada una de las cuales haba de dirigir los
asuntos del estado durante una dcima parte del ao. N o cabe
duda que Clstenses hubo de estar muy acertado en la cons
titucin del consejo. Por vez primera en la historia de Atenas
tenemos aqu convertida en realidad, en un rgano poltico

27

importante, la idea de la representacin del pueblo tico v


en una forma que cabe designar tanto de modlica com o de
nueva.
Para evitar d e una vez por todas el retorno de la tirana,
Clstenes cre la institucin del ostracismo (ju icio de las te
juelas). Cada ao en la asamblea popular de ciudadanos (eccle
sia) se preguntaba si haba que celebrar o n o un ostracismo.
Si se reunan 6.000 votos en favor de la celebracin, entonces
el ciudadano que haba reunido el mayor nmero de votos
haba de dejar Atenas y el Atica durante diez anos, pero sin
sufrir, p o r lo dems, dao alguno e if sus bienes. En forma sor
prendente, el primer ostracismo slo tuvo lugar d ao 487, de
m odo que por espacio de veinte aos enteros el pueblo tico
no se haba sentido amenazado por tirana alguna. La opinin
sustentada por algunos investigadores (qu e el ostracismo slo
fue introducido en esta ltima fecha y no 20' aos antes)
n o es probable, y es desvirtuada adems por un dato expreso
de Aristteles en su Constitucin de los atenienses (c . 22, 1 ).
Tan drsticas fueron las reformas de Clstenes que n o sor
prende que encontraran una fuerte resistencia, sobre todo por
parte de los euptridas. Su oponente, Isgoras, decidi a los
espartanos a intervenir en Atenas (5 0 8 ). Pero el pueblo n o
estaba dispuesto a dejarse arrancar sus conquistas, de m od o
que los atenienses recurrieron a las armas y encerraron a Isgoras y al rey d e los espartanos, Clemenes, en la Acrpolis,
Despus que, a cambio de una salida libre, capitularon, Cls
tenes y sus partidarios regresaron a Atenas. al dibujarse una
nueva intervencin de los espartanos, los atenieneses concer
taron una alianza, probablemente a instigacin de Clstenes,
con el strapa persa Artafernes de Sardes (4 0 7 ). Sin embargo,
esta jugada se revel innecesaria, dado que el ejrcito de la
Liga del Peloponeso, que no deseaba luchar contra los ate
nienses, se disolvi prcticamente en el 506, y los atenienses
obtuvieron victorias decisivas, al parecer el mismo da, sobre
los beocios y los calcdeos (d e E ubea). En esta forma, el
estado de Clstenes haba pasado en campaa su prueba de
fuego. Era muy cuestionable y peligrosa, en cambio, la alianza
con los persas, y no nos sorprende que, una vez que se hubie
ron disipado los nubarrones que se cernan entonces sobre
Atenas, los atenienses desautorizaran a sus propios embaja
dores, que haban sido responsables de aquel tratado.
El fin de Clstenes es .desconocido. Con sus reformas se
levant a s mismo un monumento imperecedero. En el anti
guo consejo aristocrtico del Arepago, en el consejo de
28

los 500 creado pot Q stenes (B u l), en la asamblea popular


y, en particular, ^n ios diversos cargos administrativos, los
ciudadanos atenienses encontraron la posibilidad d e realizar
una actividad poltica segn sus aficiones y capacidades. Sin
duda, los arcorites seguan extrayndose de la clase superior
de los contribuyentes, los penlakosiomedimnos, esto es, los que
tenan una renta de ms de 500 medimnos de cereales. A l
Arepago slo podan acceder los que haban sido arcontes, y
solamente si haban' ejercido su cargo sin objeciones. Pero,
qu significaba esto frente al hecho de que en adelante estu
viera abierta a muchos miles de ciudadanos atenienses la par
ticipacin en el consejo y en la asamblea popular? E n efecto,
si la constitucin de Clstenes tena la oportunidad de afir
marse, haba de formarse necesariamente con el correr de os
aos una capa de jefes polticos y, a su lado, una gran masa
de ciudadanos polticam ente instruidos, com o la que es total
mente imprescindible en todo estado bien gobernado. Y ms
an: el inters general por el estado y su bienestar haba de
subir en el mism o grado en que un mayor nmero d e ciuda
danos iba participando en su servicio.
Forma un contraste pronunciado con sus atrevidas innova
ciones en el terreno de la poltica la actitud conservadora de
Clstenes en relacin con la tradicin sagrada. Q sten es dej
subsistir las cuatro antiguas tribus jnicas (los hopletas, los
argadeos, los geleontes y los egicoreos), que tenan funciones
culturales, as com o las antiguas trittyes sagradas (q u e nada
tienen que ver con las trittyes locales de nueva creacin), las
fratras y el sacerdocio; pero hubiera sido un grav error aten
tar contra estas antiqusimas instituciones, y Clstenes se abs
tuvo precavidamente de ello. Sin embargo, com o autntico
estadista, Clstenes supo separar lo propiamente poltico de lo
religioso y ponerlo sobre nuevas bases, que se revelaron como
eficaces, por lo dems, durante todo el tiempo en que subsisti
un estado tico independiente.
La isonomta ateniense creada por Clstenes se encontraba
en Grecia en una situacin totalmente aislada; en ninguna
otra parte haba estados con una constitucin parecida, sino
que, por doquier, la aristocracia dominaba la situacin. Aa
dase a esto el hecho de que Esparta, en cuanto potencia que
presida la Liga del Peloponeso, era militarmente m uy supe
rior a todos los otros estados griegos. Ahora bien, el que la
Liga estuviera o no en condiciones de enfrentarse a tareas
mayores fuera de Grecia, es una pregunta que quedaba en
suspenso. Hasta all, Esparta haba declinado casi siempre la

29

Fig. 2. La Grecia clsica y el Egeo.

responsabilidad de expediciones en Ultramar o slo las haba


emprendido de mala gana, com o la realizada contra Polcrates
de Samos. Las consideraciones anteriores de la historia de
Grecia partan en la mayora de los casos de las ideas nacio
nalistas de! siglo X TX . Los investigadores vean en los griegos
una unidad tnica y cultural y hablaban de una nacin griega
com o sola hablarse de una nacin alemana o una nacin ita
liana. Este enfoque puede considerarse actualmente superado.
Constituye el mrito de la obra de Hans Erih Stier. Grundtagen und Sinn der griechischen Geschichte ( Stuttgart, 1945),
ante todo, el haber sealado las diferencias fundamentales entre
la conciencia nacional antigua y la moderna. En efecto, hacia
el ao 500 a. C , Grecia slo era una unidad en el terreno
religioso: la creencia en los dioses olm picos una a todos los
helenos, y constituye el mrito histrico de Hom ero y de sus
poemas picos el que dichos dioses, en la figura que l Ies
dio, encontraran aceptacin y culto en toda la Hlade al lado
de las incontables deidades locales. Pero aparte de este vnculo
espiritual, haba muy p oco de com n entre los griegos. Sin
duda los poemas de H om ero eran ledos en todas partes, pero
no exista lenguaje literario griego alguno. Cada griego se
serva del dialecto de su ciudad o de su tribu, y n o cuesta
m ucho imaginar que el entendimiento entre un lacedemonio y
un tesalio, por ejem plo, topaba con dificultades. Unicamente
en medio extranjero, en las regiones coloniales del Asia Menor,
en Italia, el sur de Rusia y all donde los griegos vivieran con
pueblos extranjeros, cobraban conciencia de su peculiaridad
tnica y cultural frente a stos. N o constituye un azar que el
concepto de panhelnico se encuentre en Arquloco (fr. 52);
(el contexto es interesante: el poeta habla de la miseria de
toda Grecia, con lo que se refiere a todas las existencias dudo
sas que, al igual que el propio A rquloco, haban participado
en la colonizacin de Tasos, acontecimiento que corresponde
aproximadamente a mediados del siglo V I I ) . Tambin en H esodo
encontramos el mismo concepto, y en sus catlogos es H eleno
el hroe epnim o de los griegos. N o obstante, las duras reali
dades de la vida poltica se encontraban en violento contraste
con esta unidad ideal; en efecto, cada polis, aun la ms pe
quea, velaba celosamente por su autonoma, y ni una sola
estaba dispuesta a renunciar a ella en favor de otra ms pode
rosa. Por esta razn, toda formacin de una potencia mayor
se revelaba de antemano com o imposible; cuando una ciudadestado concertaba una alianza con otra, no renunciaba por ello
en lo ms m nim o a su soberana. Por otra parte, las diversas

31

localidades con mucha frecuencia estaban enemistadas unas con


otras y se hallaban implicadas en ludias numerosas y a m enudo
muy prolongadas. A s, por ejemplo, Atenas luch por espacio
de varios decenios con Egina por la posesin del g olfo Sarnico;
Esparta luch encarnizadamente con Argos por la frtil comar
ca de Cinuria, y la disputa entre Crotona y Sbaris en el
sur de Italia con du jo a la aniquilacin y la erradicacin com
pleta de sta.
Presentaba un cierto aspecto panhelnico el orculo del
A p olo dlfico. Las vastas relaciones de los sacerdotes dlficos en todas las regiones pobladas por griegos, y aun mu
cho ms all, permitan a la Pitia dar a los que buscaban
consejo unas sentencias en forma de orculo, que a menudo
tambin se tomaban en cuenta decisivamente en materia po
ltica. Sin duda, el lenguaje d d orculo dlfico era, com o el
de todos los orculos, tanto antiguos com o m odernos, oscuro
y n o siempre fcil de entender para todo el mundo. Recur
dese ei orculo que la Pitia le dio al poderoso rey de los
lidios, Creso, al entrar en guerra contra los persas: Si atravie
sas el Ialys destruits un gran im perio. Sin embargo, la
confianza en A p o lo permaneci completamente inclume hasta
el mom ento de acercarse los persas.
Para un extranjero las condiciones polticas d e la Hlade
resultaban muy confusas. L o que vea era un m undo ae ciu
dades-estados que en parte estaban unidas por tratados y,
en parte, estaban divididas por enemistades. Pareca prcti
camente im posible que los griegos olvidaran lo que les sepa
raba para aplicarse a grandes tareas en cierto m od o naciona
les, porque faltaba una potencia hegemnica universalmente
reconocida. Si una potencia extranjera lograba mediante pro
mesas y amenazas atraerse a parte de los griegos, se crea
que los restantes haban de seguirls necesariamente, y la
libertad del pas se perdera. En esto se produjo, al cambiar
el siglo (5 0 0 /4 9 9 ), un acontecimiento que, a la manera de
un relmpago, puso al descubierto la situacin real de los
griegos a ambos lados del Egeo: se trata d e la sublevacin
jnica, preludio de las guerras mdicas.

3.

La sublevacin jnica y las guerras


mdicas hasta la batalla de Maratn

La historia de las guerras mdicas se conoce exclusiva


mente a partir de fuentes griegas y, sobre todo, a partir de
la obra histrica de H erdoto. La tradicin persa, si es que
alguna vez la hubo, se ha perdido. Lo que esto signifique
slo podr apreciarse si se recuerda la grave desfiguracin
de los hechos que ha resultado d e la falta de la tradicin
pnica en relacin con la gran disputa entre Roma y Cartago.
H erdoto (nacido antes del 480 y muerto hacia el 420 a.
C .) escribi en tiempos d e Pericles, esto es, una generacin
despus de Maratn y de Salamina. Pero H erdoto se sirvi de
buenas fuentes, ante tod o de relatos orales y, por lo regular,
no existe m otivo alguno para no fiarse de l. Por otra parte,
H erdoto conoca, por haberlo recorrido personalmente, gran
parte del im perio persa. H aba estado en Egipto, en Babilo
nia y es muy probable, asimismo, que hubiese pasado algn
tiempo en el pas de los escitas, en el sur de Rusia. Su pro
pia experiencia, que se combina con un arte inigualable del
relato, ha hecho de H erdoto el primer historiador de Occi
dente digno verdaderamente de este nombre. Por supuesto,
no puede pasarse por alto que adolece de ciertas debilidades,
que vio las guerras mdicas bajo la impresin del florecimien
to de la Atenas de Pericles, con lo que exagera, com o es na
tural, el papel de sta en la guerra, y que no siempre es
totalmente imparcial con las personalidades destacadas de los
griegos, com o tampoco pasan inadvertidas sus enormes exa
geraciones en las indicaciones numricas que la investigacin
ha considerado com o errneas, por razones puramente obje
tivas, desde hace ya mucho. Resulta ms d ifcil el ju icio acer
ca del hbito de H erdoto de derivar las decisiones histri
cas, y precisamente las de mayor trascendencia, d e moti
vos personales d e los personajes actuantes. A q u el que juzgue
ha de ser crtico, aunque n o negai que en algn caso H erdoto
pudo haber estado sobre la pista correcta.
Ya. los motivos y el anlisis de la sublevacin jnica ( 500/
499-494) constituyen un verdadero problema l|istrc-. Her-

33

doto cuenta que la sublevacin jnica se produjo por motivos


personales del tirano Aristgoras; tirano de M ileto, Aristgoras haba convencido al strapa persa de
Sardes, Artafernes,
para realizar una expedicin conjunta contra la isla de Naxos.
Pero la empresa fracas, y com o Aristgoras tema que el
Gran Rey le pidiera cuentas, haba visto su ltima salvacin,
as nos lo cuenta H erdoto (V . 3 5 ), en una sublevacin de
los jonio~ H istieo, su suegro, le anim a ello desde Susa por
medio de un mensaje secreto. /Aristgoras abdic com o tirano
de M ileto y otros muchos tirnos hicieron lo mismo, y la
desobediencia a los persas se extendi rpidamente por toda
Jonia. Era sta, por lo dems, la primera vez que una suble
vacin de grandes proporciones en una provincia fronteriza
importante sacuda los fundamentos del imperio persaj y la
investigacin histrica se ha esforzado siempre por encontrar
razones convincentes
de esta sublevacin
de Jonia. Porque
una cosa est clara: Aristgoras jams
sehabra atrevido
sublevarse si n o hubiera estado seguro de que el sentir gene
ral de la , poblacin estaba de acuerdo con sus propsitos. Sin
embargo/Cn queda por saber si hay que atribuir la causa de
la sublevacin a motivos nacionales o econmicos, o bien a una
combinacin de ambos. P or lo que se refiere a la economa,
no cabe duda d e que el com ercio jnico haba sufrido reitera
das prdidas\,La ocupacin de Egipto por los persas bajo
Cambises (5 2 5 ) habr producido el descenso de Naucratis,
importante colonia griega en aquel pats, adems exista un
hecho muy restrictivo para el com ercio griego del mar Negro:
desde la expedicin de D aro contra los escitas ( 5 1 3 /1 2 ? ),
los estrechos, los Dardanelos y el Bosforo se encontraban bajo
el control persa^ Finalmente, a causa de la decadencia del
com ercio fcense y el ascenso simultneo de los cartagineses y
los etruscos, se dibujaba en el Mediterrneo occidental una
situacin que ls jonios consideraban con preocupacin. Y
cuando, al fin, Sbaris, que mantena estrechas relaciones con
Mileto, se hundi totalmente a causa de los celos de la vecina
Crotona (5 1 1 /1 0 ), parece que los milesios se pelaron al rape
en seal de duelo.
Pero estos cambios, indudablemente desfavorables para el
comercio de los jonios, n o bastan para explicar la subleva
cin. Nadie se expone a las consecuencias incalculables de
una guerra, y menos contra una potencia mundial, sin tener
pata ello un m otivo que se site muy por encima de las me
ras consideraciones de carcter econmico: el amor a la li
bertad de los griegos jnicos d io aqu el impulso decisivo.
34

Unicamente un heleno poda sentir lo que representaba que la


autonoma de su ciudad se
encontrara
expuesta a
venciones constantes de los strapas persas y que, en lugar
de los ciudadanos libres, fueran tiranos puestos y apoyados
por los persas quienes decidieran acerca de los destinos de la
comunidad. N o es acaso significativo que Aristgoras, des
pus de haber renunciado a la tirana, proclame en M ileto la
isonoma, la igualdad de los ciudadanos ante la ley? E n Ate
nas haba sido Clstenes el
primero en
proclamar
y ahora vemos su fuerza cautivante tambin en Jonia. N o
hace falta estar inmerso en la ideologa nacionalista del siglo
X I X para comprender que aqu estaban
en juego los intere
ses elementales de los
griegos
jnicos, intereses en favor de
los cuales todos, tanto la nobleza com o el pueblo, estaban
dispuestos a luchar.
Sin la ayuda de la metrpoli, el movimiento era demasia
do dbil para poder afumarse con alguna probabilidad de
xito frente a la fuerza, muy superior, del imperio persa. Con
tal objeto, Aristgoras se traslad, el invierno del ao 500/499
( 4 9 9 /4 9 8 ), a Grecia. E l xito de su misin qued muy por
debajo de lo que haba esperado; en efecto, nicamente Ate
nas y Eretra prometieron enviar contingentes de la flota para
unirse los hermanos jonios; es posible que Atenas tambin
tuviera en cuenta al tomar dicha decisin sus . deseos de ase
gurar sus posesiones junto a los Datdanelos, Lemnos e Imbros Atenas dependa ya entonces d e la importacin del trigo
del sur de Rusia y n o pod a resignarse con el control persa
de ios estrechos. L o crtico era que Esparta se negara a ac
ceder -a los ruegos de Aristgoras. La aversin de los lacede
monios a las expediciones martimas era conocida, y a esto
se aada ahora la disputa inminente con Argos (ver pg. 44).
Los jonios iniciaron la guerra con un golpe contra Sardes,
la capital de Lidia. La ciudad fue pasada a sangre y fuego,
pero- en cambio los

jonios no lograron

tomar la 1Acrpolis, a

donde el strapa y la guarnicin persa


se haban replegado.
A continuacin del incendio de Sardes no slo se adhirieron
al movimiento las ciudades griegas de Ia Propntide y del
Bosforo, sino tambin los carios y ios licios, e inclusive los
chipriotas se sacudieron el dom inio persa: a partir d e un
comienzo exiguo se haba producido un vasto incendio, cuyas
llamas suban desde el Bosforo hasta Chipre. La sublevacin
amenazaba importantes arterias de comunicacin del' imperio
persa; la satrapa de Tracia qued totalmente aislada.
35

En las medidas tomadas por los persas no puede dejar de


percibirse un vasto plan de conjunto. Primero lograron recu
perar Chipre, capitulando com o ltima ciudad de la isla, en
la primavera del 496, la de Solos. Tambin junto al Helesponto y en Caria realizaron los persas progresos y, paulati
namente, la red se fue estrechando cada vez ms alrededor
de M ileto, centro de la sublevacin. Los jonios acordaron
despus de un consejo en el Panjonion (e l santuario d e la
confederacin jonia, que ha sido encontrado gracias a excava
ciones alemanas), buscar la decisin en una batalla naval.
N ueve ciudades johias mandaron sus contingentes a la escua
dra confederada, que se reuni junto a la isla de Lada, frente
a M ileto (esta isla est unida desde hace ya m ucho tiempo, a
causa de los sedimentos del Meandro, con el continente). Por
desgracia, la disciplina dejaba que desear entre los jonios: el
jefe d e la flota confederada, D ionisio de F o c e a /n o lograba im
ponerse y, adems, se haba hecho a odioso anteriormente,
en ocasin de los ejercicios de combate, por su severidad.
Durante la batalla naval decisiva los contingentes de Samos
y Lesbos abandonaron las filas de los griegos y, pese a todos
los esfuerzos del contingente de la isla de Q uos y al valor
personal de D ionisio, quien captur nada menos que tres na
ves persas, la batalla se perdi (4 9 5 ). M ileto cay al ao
siguiente. La ciudad fue destruida por los persas, y sus
ha
bitantes fueron deportados a la regin del curso inferior del
Tigris. Entre los artesanos que participaron en la construc
cin d d palacio imperial de Susa figuran posteriormente, en la
inscripcin de D aro, nombres jonios y carios; tal vez stos
fueran tambin desterrados entonces al interior de Persia, en
conexin con el lamentable fin de la sublevacin.
E l fracaso de la sublevacin jonia haba demostrado al
mundo la superioridad del imperio persa. En una coopera
cin planeada entre el ejrcito y la flota, proporcionada sta
ante todo por las ciudades martimas fenicias, la accin blica
persa haba acabado aplastando a los jonios. La resistencia a
la potencia persa la haban prestado en primer lugar aquellas
ciudades que desde tiempos antiguos se haban ligado entre
s alrededor del Panjonion, santuario de 'la confederacin
jnica, en el monte Mcala. A qu haban celebrado las ciuda
des el consejo de guerra, y aqu haban contribuido indivi
dualmente a la causa con barcos, gente armada y probable
mente tambin con considerables cantidades de dinero. Se
haba acuado, por ejem plo, una moneda comn, la llamada
moneda de la sublevacin jnica de electro (aleacin de
36

oro y plata). Por supuesto, el desenlace de la guerra haba


destruido todos estos esperanzadores inicios: volvi el dom inio
de los strapas persas y se renov el sistema tributario, pero,
con todo, los persas evitaron llevar las cosas excesivamente
lejos. A propuesta de Artafernes, las ciudades griegas hu
bieron de concertar entre s tratados de arbitraje de litigios
jurdicos, medida que, habida cuenta de los conflictos ince
santes de los griegos, resultaba sumamente beneficiosa; por
otra parte, se procedi a una nueva medicin de la tierra y a
su registro en el catastro, probablemente con objeto de impo
nerle una tributacin ms justa.
Aristgoras n o haba presenciado ya el desenlace de la
sublevacin pues haba perecido en Tracia, en lucha con los
bandidos edones (4 9 6 ). Tu vo un destino parecido su suegro
Histieo: fue capturado com o pirata y crucificado (493). Este
Histieo es un personaje impenetrable: traicion la confianza
de D aro, sin ganar, por ello, la de sus compatriotas. E n con
junto todos los personajes dirigentes de los jonios aparecen
com o entre dos luces. E l ms simptico de todos parece ha
ber sido D ionisio de Focea, quien logr escapar en barco hacia
el oeste, a Sicilia.
Los atenienses haban ordenado el regreso de Jonia de su
pequea expedicin de auxilio ya en el 498. Con toda proba
bilidad esta medida no se debi a razones militares, sino po
lticas. E l joven estado ateniense, al que Clstenes acababa
de dar nuevos fundamentos, era una construccin bastante
inestable, que reaccionaba de m odo extraordinariamente sensible
a todas las influencias. L o poco que conocemos de la evolu
cin interior de Atenas al cambiar el siglo sugiere que en la
ciudad hubieron de producirse luchas por la direccin pol
tica, sobre todo entre dos grupos, el de los Alcmenidas, con
sus partidarios, y el de los'a m igos de los tiranos, ninguno de
los cuales parece haber tenido una enemistad de principio
contra los persas. Pero proyecta, con todo, cierta luz sobre
la situacin poltica de la ciudad el hecho de que el ao 496,
al entrar la sublevacin jnica en su etapa decisiva con la
contraofensiva de los persas, fuera elegido arconte un tal Hiparco, hijo de armo. Este individuo era allegado o pariente de
los Pisistrtidas Cuando en el verano del ao 494 Mileto
hubo cado, apareci en el escenario ateniense una tragedia
de Frnico que tena com o tema el destino de la ciudad jonia.
Los atenienses, profundamente impresionados por la desgracia
de Mileto, impusieron al poeta un castigo. Se ha supuesto
que detrs de Frnico estaba el licomida Temstocles, que ei
37

ao 4 9 3 /9 2 a. C. haba ejercido el cargo de arconte en Atenas.


Y a entonces h ubo de contar Temstocles con numerosos par
tidarios entre sus conciudadanos, aunque el regreso del ilaida
Milcades de sus posesiones del Quersoneso le desplaz otra
vez a segundo trmino. Sin embargo, con la fortificacin del
Pireo haba iniciado Temstocles una obra cuya importancia
solamente lograron apreciar las generaciones posteriores. M il
cades, por su parte, acusado de tirana en el Quersoneso, fue
declarado inocente.
:
/ Una vez que la sublevacin jnica fue reprimida, los per
sas procedieron bajo M ardonio a restablecer el dom inio en
la satrapa de Tracia, del otro lado del H elesponto. En lo esen
cial, M ardonio, yerno de Daro, llev esta tarea a buen fin,
pero una parte de la flota persa se perdi a causa de los
temporales del m onte A tos, en la Calcdica. Tambin el ejr
cito de tierra se vio en apuros a causa de los ataques de los
bandidos briges. D ado que la rica isla de Tasos se haba
sometido sin ms a los persas (Tasos tema probablemente
perder sus minas de oro situadas en el continente), Persia
haba restablecido su hegemona al norte del Egeo (4 9 2 ).
O bjetivos ms vastos n o los haba perseguido D aro, y si
H erdoto relata que esta expedicin persa en realidad iba
dirigida contra la H lade y que nicamente las prdidas de
los persas impidieron su realizacin, est equivocado, lo mis
m o que los historiadores modernos (G . Busolt, E. M eyer) que
en esto le siguen.
H erdoto tambin cuenta que el Gran Rey persa haba
enviado en el 491 a. C. embajadores a la Hlade para pedir a
los griegos tierra y agua, los smbolos de la sumisin. Y aa
de que numerosos estados, entre ellos la rica isla de Egina,
se haban dejado intimidar y haban cumplido la voluntad
de D aro, pero que en Atenas y en Esparta, en cambio, los
embajadores haban sido muertos. Pero esta versin carece de
toda verosimilitud histrica. Basta recordar, en efecto, que,
desde su participacin en la sublevacin jnica, Atenas se en
contraba en guerra con los persas, por qu, pues, el Gran
Rey habra enviado all embajadores?
En el verano del ao 490 la flota persa de Cilicia se hizo
a la mar. Estaba al mando de Datis y del menor de los Artafernes. Llevaba a bordo tropas de desembarco, infantera
y caballera, no ms de veinticinco mil hombres en total, pero
bien equipados. Tambin se hallaba presente Hipias, el anti
guo tirano de Atenas>Acerca de las intenciones que inspi
raban esta expedicin, dice H erdoto (V I . 94) que el Gran
38

Rey la haba dispuesto, primero, para castigar a los atenien


ses a causa de su participacin en la sublevacin jonia; en
segundo lugar, porque' los Pisistratidas haban insistido en tal
sentido, y, en tercer lugar, para someter a todas las ciudades
griegas que se haban negado a reconocer la soberana persa.
A los motivos indicados por H erdoto no cabe aadir nada.
Para todo observador advertido resulta claro que, sin la su
misin de la m etrpoli griega, el dom inio persa en las Cicla
das, en Tracia e incluso en Jonia, habra seguido siendo ines
table.
Por lo dems, a los persas no les corra en su expedicin
prisa alguna. Primero atracaron en Naxos en el ao 500 y
sus habitantes fueron castigado a causa de su anterior com
portamiento: los persas n o haban perdonado ni olvidado
nada. Adems, frente a Dlos y al santuario del A polo dlico,
los persas mostraron el mayor respeto: Datis dedic a A polo
una valiosa ofrenda. Los persas se dirigieron luego hacia la
isla de Eubea; Caristo fue obligada a anexionarse y, despus
de un sitio de seis das, tambin Eretra, que en su da haba
apoyado a sus hermanos jonios con una fuerza auxiliar. Los
templos de la ciudad fueron pasto de las llamas, y sus habi
tantes fueron deportados al interior de Persia.
En Atenas se haba contado probablemente con ur desem
barco persa en la baha de Palero, al sur de la ciudad. Sin
embargo, los persas eligieron-el llano de Maratn, tal vez por
consejo de Hipias. En Maratn haba desembarcado tambin
en su da Pisistrato, despus de haber sido expulsado de Ate
nas. Segua habiendo amigos de los tiranos todava? La
asamblea popular ateniense lleg a travs de fuertes
discusio
nes a la decisin, a propuesta de Milcades, de -abandonar la
ciudad y salir al encuentro de los persas; esta decisin era
extraordinariamente atrevida, porque si fallaba la ciudad es
taba irremisiblemente perdida, puesto que no estaba
equipada
para resistir un largo sitio (an se discute si Atenas
estaba o
no amurallada) El mando supremo estaba en manos del polemarco Calimaco, pero ste confiaba sobre todo en Milcades,
el ms distinguido entre los diez estrategas ticos. A los diez
mil atenienses se sumaron otros mil hombres de la ciudad
amiga de Platea. Una expedicin de auxilio de los esparta
nos lleg con un da de retraso. Los espartanos se disculparon
con el pretexto de que les estaba prohibido salir en campaa
antes del plenilunio. Es posible que esta razn sea cierta.
El curso de la batalla de Maratn (que tuvo lugji .1 y lticipios de septiembre del ao 490) an no se puede seguir por
39

completo. Cabe partir del supuesto, con todo, de que los persas
superaban numricamente a los atenienses, lo que les indu
cira a ofrecer a stos reiteradamente la batalla. Fue una vez
ms Milcades quien decidi al polemarco a aceptar el reto.
Los atacantes fueron los persas y no los atenienses, com o re
sulta por el hecho de que Milcades, segn H erdoto, dispuso
sus tropas en un frente de igual longitud que el de los persas;
en resumen, los persas estaban preparados cuando los atenienses
comenzaban a tomar posiciones. Tiene pocos visos de verosimili
tud la opinin de que el encuentro fue' en realidad una accin
de repliegue de los persas (F. Schachermeyr). En las alas, los
hoplitas atenienses mantuvieron .e l predominio, sobre todo a
causa de su mejor armamento e instruccin. En cambio, el
centro de los griegos hubo primero de ceder terreno; pero,
mediante la conversin de las alas victoriosas, se com plet el
triunfo. El xito n o fue com pleto porque los persas lograron
volver a embarcar a una gran parte del ejrcito en sus naves,
de las cuales slo se perdieron siete. Las prdidas se calculan
en 6.400 persas y 192 atenienses, entre los cuales se encon
traba e polemarco CalmacoT3La caballera persa n o se m en
ciona en la batalla; no parece haber llegado a intervenir, o
tal vez era demasiado insignificante numricamente.
Se relaciona con la batalla de Maratn el relato de la se
al del escudo. A l hacerse la flota persa nuevamente a la
mar, los atenienses observaron el centelleo de un escudo tierra
adentro, y supusieron que de esta forma se quera hacer una
indicacin a los persas. Segn toda probabilidad, la seal del
escudo es histrica, y se ha relacionado con los Alcmenidas,
pero de ello falta, sin embargo, una prueba concluyente. Por
lo dems, H erdoto ha defendido expresamente a los Alcm e
nidas d e la sospecha de traicin; no se sabe si con funda
mento o sin l. Es leyenda, en cambio, el relato del corredor
de Maratn, que haba anunciado la victoria a Atenas (uetiikkamen: hemos ve n cid o !), para acto seguido caer muerto.
Los persas no haban abandonado, a pesar de Maratn, su
proyecto de castigar a Atenas. La flota dio vuelta a la punta
sur del Atica y apareci en la baha de Palero. Sin embargo,
Milcades se les haba anticipado: el ejrcito ateniense haba
llegado a la ciudad en una marcha forzada y ya haba tomado
posicin junto al gimnasio del Cinosargos cuando lleg la
flota. A continuacin, los persas regresaron a Asia.
La victoria d e Maratn fue de gran importancia para los
atenienses y para los griegos en general; se haba demostrado,
en efecto, que los hoplitas griegos, si se los saba utilizar
40

apropiadamente, eran superiores a los persas. Haba sido asi


mismo superior la estrategia griega, que combinaba el fro
clculo con la accin enrgica al llegar el momento decisivo.
Milcades conoca a los persas exactamente, entenda su tctica
y haba anticipado el ataque persa contra Atenas despus de
la batalla. Para los persas las prdidas no significaban gran cosa,
pero el curso de la campaa Ies haba demostrado, en todo
caso, que con pequeas expediciones nada decisivo pod a con
seguirse y que, por consiguiente, se necesitaban un plantea
miento cuidadoso y una mayor preparacin si se quera doblegar
a los griegos. En stos, por su .parte, el xito de Maratn
reforz la voluntad de resistir hasta lo ltim o a su poderoso
adversaiio.

4.

Los preparativos blicos y la expedicin


de Jerjes

En la primavera del ao 489, M ilcades, cu yo prestigio


haba alcanzado el punto culminante, decidi a sus conciuda
danos a emprender una expedicin contra las islas del Egeo.
La mayor parte d e stas se haban sometido a los persas,
y n o pareca d ifcil imponerles un tributo con el pretexto de
m edism o. Pero la empresa se estanc frente a los muros
de Paros, donde M ilcades fue herido y la flota h ubo de re
gresar a su puerto sin haber logrado nada. La consecuencia
fue una acusacin contra Milcades, al cual sus adversarios
acusaron de engaar al pueblo. Fue condenado a una multa
de cincuenta talentos y muri, p oco despus, de la herida
recibida en Paros.
Esta empresa fracasada de Milcades es ilustrativa bajo
diversos aspectos; revela, en efecto, que, pese a la superio
ridad de la flota persa, los atenienses se haban atrevido a
dirigirse hacia las Cicladas; pero el intento, emprendido sin
una flota suficientemente poderosa, haba resultado prema
turo. E l punto de vista d e H erdoto d e que la empresa se
deba a m otivos personales de M ilcades es tan inexacto com o
el supuesto de que hay que ver en esta expedicin de la flota
una empresa privada suya (B erve). C m o habra p od ido si
quiera pensar M ilcades en
mantenerseen el Egeo
contra la
fuerza superior del im perio
persa?
La cada d e M ilcades abri fel camino en Atenas a
un gran personaje, esto es, a Tem stocles, del dem o' de
Frearrios, quien a partir d e este mom ento
y hasta su destie
rro (4 7 1 ) iba a ser la figura dominante de la poltica atenien
se. E n los aos siguientes a Maratn hubo de producirse en
Atenas una serie de convulsiones acerca de las cuales, sin
embargo, a causa de una tradicin fragmentaria, p oco puede
decirse. Es notable, sin duda, la introduccin de la eleccin
de los arcontes por sorteo. Hasta all haban sido elegidos
los nueve arcontes ticos. En el ao 487 se m odific este
procedim iento en el sentido de que se elegan por sorteo de
42

entre un nmero de quinientos candidatos que haban sido


seleccionados previamente, segn su nmero de habitantes,
por las diversas comunidades (dem os). El nuevo procedimien
to facilitaba indudablemente la democratizacin del ms alto
cargo que el estado ateniense poda conferir. Por otra paite,
a partir de dicho mom ento se admiti tambin para ocupar
el cargo de arconte a los ciudadanos de la segunda dase fiscal,
la de caballeros (b ip p e is ); esto era necesario para conse
guir el nmero de quinientos candidatos. Hasta qu punto
se haban agudizado en Atenas las luchas polticas intestinas
lo muestran los ostracismos que tuvieron lugar durante el de
cenio com prendido entre Maratn y la expedicin de Jerjes
El primero que tuvo que ir al destierro, el ao 4 8 8 /8 7 , fue
Hiparco, hijo de Carmo; le sigui Megacles, hijo de Hipcra
tes, jefe de los Alcmenidas, y luego Aristides, el ao 483/82.
Todos estos individuos estorbaban los planes de Temstocles,
y no es aventurado suponer, por consiguiente, que fue ste
quien, con el apoyo de sus partidarios polticos, les impuso el
destierro.
Inmediatamente despus de Maratn, Persia haba empe
zado nuevos preparativos blicos. Pero, a causa de una su
blevacin en Egipto y de disturbios internos en Babilonia,
D aro hubo de renunciar a una nueva empresa. Su sucesor,
Jerjes (4 8 6 -4 6 5 /6 4 ), mand excavar un canal, el ao 483, a
travs de la pennsula oriental de Calcdica, pues se quera
proporcionar a la flota, que, el ao 492 haba naufragado al
pie del monte Atos, un nuevo paso ms fcil. Incidentalmente, las huellas de esta construccin han sido halladas por
excavaciones modernas. A los griegos, esta obra les poda pa
sar tan p o co inadvertida com o los grandes preparativos bli
cos que tenan lugar en toda Persia. Pero tampoco en Gre
cia permanecan inactivos. Por consejo de Temstocles, Atenas
proceda a una ampliacin considerable de su flota de guerra.
Sin embargo, el nmero de doscientos trirremes que se haba
proyectado y que habra convertido a Atenas en la mayor
potencia martima, co n mucho, de la Hlade, no se alcnz
totalmente: para ello result demasiado breve el tiem po dis
ponible. El dinero necesario lo procur una mocin de Tems
tocles, que prevea que los excedentes de los arrendamientos
de las minas del Laurin, ya no se repartiran entre los dis
tintos ciudadanos, sino que se aplicaran a la construccin de
la flota. En forma anloga se haba construido Tasos, unos
diez aos antes, una flota propia; slo que, en atencin a sus
posesiones en la regin costera d e Tracia, aquella ciudad se
43

haba arredrado ante la posibilidad de una disputa con los


persas, que ya se avecinaban, y haba aceptado la soberana de
stos.

N o obstante, todas estas medidas no bastaban en absoluto


para una defensa eficaz frente el ataque inminente de Persia
contra Grecia. Era igualmente importante, cuando no ms im
portante todava, la actitud de Esparta, la mayor potencia
militar
de la H lade.
Esparta estaba estrechamente aliada co
Atenas
y, cuando se trat de ayudar a sta en
su conflicto
con la vecina Egina, Esparta puso toda su influencia en favor
suyo.

\ P e r o haba toda una serie de estados en Grecia que no


estaban interesados en una lucha defensiva com n, ya sea
porque no se sintieran amenazados' por los persas, o porque,
abiertamente o en secreto, se haban puesto del lado de stos,
A s, por ejem plo, los Alvadas, prncipes de Tesalia, eran
aliados de los persas, y Argos, enemiga jurada de Esparta en
el Peloponeso y que acaba de ser derrotada por sta en la
batalla
de Sepea (494), estaba secretamente en un acuerdo
tcito con los persas,
en tanto que otros estados,com o el de
los aqueos d el norte del Peloponeso, n o queran dejar que
nada turbase su tranquilidad de pequeos estados. Fuera de
Grecia no caba esperar gran ayuda. Los griegos de Sicilia es
taban amenazados por la alianza de Jerjes con los cartagine
ses, y del sur de Italia slo fue en ayuda de la m etrpoli Failo
de Crotona con una sola trirreme. Los helenos de Jonia, Chi
pre y Cirene se encontraban bajo el dom inio de los persas y
estaban obligados a poner sus contingentes a disposicin del
Gran Rey.
Despus de unas conversaciones previas en Esparta, se reu
nieron en oto o de 481, en el istmo de Corinto, los embaja
dores d e todos los estados griegos que se haban negado a dar
al rey de Persia tierra y agua, los smbolos de la sumisin. Se
unieron, con Esparta y Atenas al frente, en una confederacin.
Por supuesto, el ncleo de sta lo formaban los miembros de
la Liga del Peloponeso. En conjunto contaba sta unos trein
ta miembros, de los que Esparta, Atenas y Corinto eran los
ms importantes. Se acord una paz general en Grecia^ con io
que cesaron todas las querellas, y fue autorizado el retorno de
los desterrados. A los griegos que sin verse obligados a ello se
adhirieran a los persas se les amenazaba con la destruccin, y la
dcima parte de sus bienes haba de entregarse al A p olo dlfico.
bien la Liga del Istm o slo comprenda a una parte

44

de los helenos, resulta muy significativa com o primee sntoma


de un sentimiento griego de nacionalidad.
Sin duda, la decisin de no plegarse en ningn caso ante
los persas no .era en m odo alguno igualmente firme en todos
los helenos. Entre las poesas de Teognis se encuentran,
aunque no hay seguridad que sean realmente suyos, los ver
sos que dicen: Protejan Zeus y los dems dioses a la ciudad
(M gara), concdanos A p o lo discurso y pensamientos acerta
dos. Suene la msica, bebamos, conversemos y no temamos la
guerra de los medos, vale ms as. Con nimo concorde, sin
preocuparnos, celebremos alegres fiestas y mantengamos alejadas
las miserias de la vejez y de la muerte. 'Para quien as ha
blaba, la
guerra mdica inminente no era
por supuesto un
asunto de
la nacin griega, sino a lo sumo
una interrupcin
sumamente desagradable de la vida cotidiana.
Tales voces n o
eran en m odo alguno aisladas en Grecia.
Fue mucho ms siniestro, en esta hora decisiva, el papel del
orculo de D elfos. N o cabe ignorar que, desde la ruina d e
Creso (5 4 7 ),. los sacerdotes deficos estaban firmemente per
suadidos del carcter invencible de los persas, a lo que se
aada, adems, la
consideracin objetiva de que contra
la
fuerza innumerable
del ejicito persa de tierra y contra
su
flota, muy superior
a la de los griegos, toda resistencia era
intil. D e ah que en los orculos emitidos la vspera d e la gran
guerra se perciba un estado de nimo prcticamente desespera
d o: a los consultantes griegos se les profetiza destruccin y rui
na; a los
argivos y a los cretenses se les aconseja mantenerse
alejados de la guerra (co m o si en una contienda de tal mag
nitud la neutralidad fuera posible) y a los atenienses, por fin,
les aconsej el orculo que huyeran al fin del m undo y les
dijo que la sola esperanza consista en el muro de madera, con
lo que, al parecer, se daba a entender la empalizada de la A cr
polis y no, cm o lo interpret Temstocles, la flota.
Frente al desacuerdo entre los griegos, los preparativos per
sas producen una impresin mucho ms imponente. El imperio
se encontraba en aquellos das en el punto culminante de su
capacidad de accin, estaba excelentemente organizado y el
llamamiento del Gran R ey encontraba eco por doquier. Todas
las satrapas, desde la India hasta Egipto, haba enviado sus
contingentes al ejercito, y la flota constaba de barcos y mari
nos de los fenicios, los egipcios, los jonios y los carios ante
todo. El gigantesco ejrcito se reuni frente a Sardes y atraves
el H elesponto en la primavera del 480, por dos puentes de
barcazas, obra del griego Hrpalo. Lps contingentes de los

45

diversos pueblos del gran reino ofrecan un espectculo impre


sionante que H erdoto ha descrito: los hindes con vestimenta
de algodn, los caspianos con las de pieles, los negros etopes
con pieles de leopardo y de len, los rabes con sus holgadas
chilabas, los persas y los medos con chaquetas de anchas man
gas y gorras puntiagudas de fieltro, armados con jabalina, ar
cos y escudos de mimbre, llevando ceido a la cadera derecha
el sable corto, el akinakes. En Dorisco, junto al Estrimn, pas
Jerjes revista a su ejrcito. Segn se dice, se calcul el nmero
de los guerreros reuniendo diez mil individuos, apretujados,
en un determinado lugar, trazando a su alrededor un crculo y
levantando a lo largo de ste un muro; luego se haca entrar
otros diez mil guerreros en aquel espacio, y as sucesivamente,
de diez mil en diez mil, hasta que todos estuvieron .contados.
Sea cierto o no, este relato de H erdoto, las cifras que l da de
los persas son demasiado altas y n o parecen verosmiles. Cm o
se habra podido abastecer y pertrechar un ejrcito de no m e
nos de 1.700.000 combatientes, ms 80.000 jinetes y 20.000 en
camellos y carros de combate? Tambin las cifras dadas por
escritores posteriores (800.000 hombres, segn E foro y Cte
sias, y 700.000 segn otros) son todava demasiado altas,
Eduard Meyer, con su objetivo sentido de lo real, ha calculado
el nmero de guerreros en 100.000 habitantes a lo sumo, y
el general E. von Fischer slo en 50.000. N o cabe duda que
estas cifras se acercan mucho ms a la realidad. Segn Esqui
lo, la flota contaba 1.207 embarcaciones, entre las que se
contaran probablemente aun las ms pequeas.
Q u objetivos persegua Jerjes con su expedicin? N o
cabe duda que se trata, en esta empresa, de la ejecucin de
un vasto proyecto preparado desde mucho antes. Tambin la
alianza con los cartagineses, a quienes corresponda en esto la
misin de ligar las fuerzas de los griegos occidentales, habla
en tal sentido. E l objetivo no poda ser otro que la sumisin
de toda Grecia y, tal vez, de todo el occidente habitado por
helenos. La opinin sustentada ocasionalmente por algunos
orientalistas (A . T . Olmstead), de que se trataba primeramen
te de una guerra fronteriza del Gran Rey, carece de sentido; la
perfecta preparacin y la cantidad de medios empleados son
suficientes para refutar esta interpretacin.
En el Istm o haban decidido los griegos acceder a la deman
da de los tesalios y enviar una fuerza de diez mil hoplitas a la
frontera meridional de Tesalia, con la misin de cerrar el
paso de Tem pe y formar asi una primera lnea defensiva contra
el ejrcito persa que avanzaba desde Macedonia. La fuerza
46

griega fue transportada por mar a Halos, en Tesalia, desde don


de se traslad por tierra al valle del Tempe. Sin embargo, la
posicin se revel muy pronto com o difcil de sostener, por
que poda ser circunvalada fcilmente por un paso de la
comarca de Perrebos, y haba que contar adems con desembar
cos de los persas a la espalda de los griegos. Para gran decepcin
de los tesalios, la posicin del paso del Tempe, y poco despus
toda Tesalia, fueron evacuadas nuevamente por los helenos.
Es bastante extrao que Jerjes no supiera aprovechar la
retirada por los griegos del paso del Tempe. Pese a que hubo
de tener conocimiento del cambio de la situacin, dej que su
ejrcito efectuara un rodeo de diez etapas; en efecto, avanz
hacia el oeste alrededor del macizo del O lim po y penetr aqu
por vez primera en territorio griego. Los griegos decidieron
esperar al ejrcito persa en el acceso a la Grecia central, esto
es, en las Termopilas. Las angosturas aqu existentes brindaban
la posibilidad de oponerse, aun con pocas fuerzas, a un adver
sario muy superior y de contenerlo por algn tiempo. E l n
cleo de la fuerza de com bate griega lo formaban 4.100 pelopo
nesios, entre los cuales haba 300 espartanos y 1.000 lacedemonios; a stos se aadan 700 tespianos, 400 tebanos y algu
nos contingentes de foceos y locros de Opunte; tena el mando
el rey espartano Lenidas. Corresponda con la posicin de blo
queo de las Termopilas el despliegue de la flota griega ante la
punta norte de la isla de Eubea, frente al cabo Artemisio. La
flota la mandaba, en calidad de comandante supremo, el es
partano Euribades, y del total de 270 trirremes, los atenienses
haban puesto 147. Sin embargo, el alma de la estrategia ma
rtima era el ateniense Tem stocles. H aba surgido en su men
te, en efecto, el plan que en las Termopilas y junto al Artemi
sio iba a convertirse en realidad, y segn el cual Lenidas haba
de contener el ejrcito persa de tierra hasta que los griegos
lograran derrotar decisivamente a la flota de los persas. La
defensiva por tierra, y la ofensiva por mar, era el plan que
los. helenos se haban trazado.
Las luchas en las Termopilas y, por mar, junto al Artemi
sio (a principios de agosto del 480) permiten reconocer clara
mente la conexin estratgica interna. A ambos lados se man
tenan las comunicaciones entre las tropas de tierra y las fuer
zas martimas, y las operaciones por tierra y mar se comple
mentaban com o un juego de ajedrez. Las relaciones estratgicas
internas han sido puestas en claro ante todo por los estudios
de August Koester. La vanguardia martima persa estableci el
primer contacto con barcos de guerra -griegos junto a la pe

quea isla de Escato, donde estaban estacionadas tres trirre


mes griegas com o posicin avanzada; al acercarse los persas,
emprendieron la fuga, pero fueron alcanzadas por el enemigo.
Slo una nave, ateniense por ms seas, logr escapar hacia el
norte; su tripulacin baj a tierra en Tesalia, desde donde volvi
a la metrpoli, t o n objeto de asegurar el avance de! grueso de
las fuerzas, los persas instalaron una seal martima (una ba
liza) en la roca hoy llamada de Lcptari, entre Escato y el cabo
Sepia. Por fortuna para los griegos, se levant un fuerte tem
poral procedente del norte, que se mantuvo por espacio de tres
das. Entre la flota persa caus graves daos: numerosas naves
fueron lanzadas contra la costa rocosa de la pennsula de Mag
nesia y se estrellaron. Adems, quince naves persas se introdu
jeron por descuido entre las lneas de los griegos y fueron apre
sadas.
Y qu ocurra en las Termopilas? Mientras duraba el tem
poral del norte, Jerjes estuvo acampado con el ejrcito de
tierra en la llanura Traquinia, totalmente inactivo. Sin duda,
no hubiera tenido objeto iniciar la lucha antes de que la flota
comunicara que estaba en condiciones de emprender la batalla.
Por otra parte, los petsas haban mandado una escuadra de
200 naves hacia el este alrededor de la alargada isla de Eubea.
Su tarea haba de consistir en bloquear el canal entre la isla
y el continente, al sur, de m odo que la flota griega se hubiera
visto aprisionada, com o en un saco. Por un trnsfuga griego de
las filas persas (Escilias
de aquella maniobra.

de

Ksciona)

se enteraron

los

griegos

Las Termopilas forman en conjunto tres pasos angostos en


tre las
localidades modernas de Antheli y M olos; las Term o
pilas propiamente dichas, que deben su nombre a las fuentes de
agua caliente, representan el paso central, situado entre los
pasos este y oeste. En este lugar slo tienen un ancho de unos
quince metros (m edio pletro) y resultan fciles de bloquear, con
poco esfuerzo, por una pequea tropa bien mandada. (P o r su
puesto,
el paisaje ha cambiado considerablemente desde
en
tonces, a causa de las sedimentaciones del Esperqueo). Los es
tudios anteriores eran del parecer de que la posicin griega se ha
ba visto reforzada por el llamado Muro Foceo, que se conce
ba com o corriendo de norte a sur. Sin embargo, segn las in
vestigaciones de Spyros Marinatos, puede tenerse casi por seguro
que el M uro Foceo se extenda de oeste a este, o sea parale
lamente a los estrechos
Durante tres das trataron los persas de forzar el paso por
medio de ataques frontales, pero en vano, porque los griegos,
48

dispuestos por Lenidas en ana forma de defensa m vil, se


revelaron com o superiores, tanto por su armamento com o por
su instruccin. Pero entretanto 3os persas se enteraron de la
existencia de un sendero que permita un rodeo y, guiados por
un gua indigna (E fialtes), fueron conducidos por la mon
taa a la espalda de los gtiegos, despus de haber eliminado
por sorpresa el contingente foceo que haba sido dispuesto para
cubrir el sendero en cuestin. Una vez perdidas las alturas ms
importantes al sur y al oeste de las Termopilas, Lenidas y
sus fieles estaban prcticamente cercados. En esta situacin, el
rey espartano dio libertad de retirada a la masa de su tropa,
siendo cubierto el movimiento por los espartanos, los tespianos y los tebanos. A n pudo comunicar Lenidas que su po
sicin haba sido rodeada a los jefes de la flota: su misin con
sisti entonces en aguantar hasta tanto que sta lograra reti
rarse hacia el sur, por el canal del Euripo, que en ciertos lu
gares slo meda quince metros de ancho. Pero esto slo poda
tener lugar despus de haberse desprendido la flota griega de
la fuerza naval persa y, en todo caso, no antes del anochecer.
Lenidas se vio rechazado con el resto de sus hombres (en con
junto unos m il combatientes) al reducido espacio de una coli
na; se trata de la Colina I I . en la que hoy permanece el mo
numento a Lenidas y en donde se encontraron numerosas pun
tas de flecha, testimonio de la lucha. Los griegos, entre los cua
les slo ios tebanos depusieron las armas, sucumbieron a la
superioridad persa, en tanto que Lenidas, que haba demos
trado sus cualidades de iefe militar, cay en esforzado combate.
Jerjes mand ms adelante separarle la cabeza del tronco y
crucificar el cuerpo. Sin embargo, el objetivo de la defensa se
haba logrado: el ejrcito de tierra d e Jerjes haba sid o con
tenido todo el tiempo necesario para que la flota griega pudiera
retirarse ordenadamente p o r el canal de Euripo.

Esto tuvo lugar al anochecer del tercer da de la ' batalla


naval junto al cabo Artemisio. Los griegos haban establecido
entre la isla de Argironesos y el
cabo Cefala,
en Eubea, u
queo martimo que, pese a toda su presin, los persas n o haban
logrado romper. Sin duda, las prdidas fueron graves en ambos
lados. A l llegar la noticia de la cada de la posicin de las
Termopilas, la de la flota griega junto al Artemisio se haba
hecho insostenible; bajo el m a n to'd e la obscuridad se despren
di del enemigo y emprendi el regreso al golfo Sarnic'o. Temstcles haba ordenado poner inscripciones en las rocas.
En
stas se exhortaba a los jonios y los carios que luchaban
del
lado persa a que se pasaran a los contingentes helnicos o, si

49

esto no era posible, que no desplegaran un celo especial en la


lucha contra los griegos. Esta exhortacin de Temstocles, ejem
plo de estrategia psicolgica, se hace comprensible si recorda
mos que ya en la batalla junto al Artemisio un comandante de
flota cario, Heraclides de Milasa, haba contribuido esencial
mente, mediante una nueva forma de la tctica martima, al
xito de los helenos.
En conjunto, las batallas de las Termopilas y de Artemi
sio, n o constituan, sin duda, un xito de los griegos, sino
ms bien de los persas, porque stos, aun habiendo lamentado
graves prdidas, hablan logrado el objetivo de las operaciones
combinadas por mar y tierra, es decir, abrir el acceso hacia el
centro de Grecia. Para la apisonadora persa ya n o haba aqu
resistencia alguna: la mayora de las localidades de la Grecia
central se sometieron, y tambin D elfos se adhiri abiertamen
te a los persas, con lo que salv del saqueo los tesoros del
santuario. En Atenas se adopt la resolucin de poner a los no
combatientes, esto es, a las mujeres y a los nios, en seguridad
en Trecn, Egina y Salamina, en tanto que todos los hombres
en estado de manejar las armas haban de su b ir, a los barcos
de guerra, nico elemento en que descansaba la salvacin no
slo de la ciudad, sino de Grecia entera.
Segn una inscripcin griega, encontcada ' muy recientemente,
proveniente de Trecn, que ha causado entre los investigado
res la mayor sensacin, la decisin de abandonar Atenas se
habra adoptado ya con anterioridad y, en todo caso, antes de
las batallas de las Termpilas y de Artemisio. Sin embargo,
esta tradicin es sumamente inverosmil, no slo por m otivos
psicolgicos en efecto, cm o habra podido esperarse de L e
nidas y los suyos que sacrificaran hasta el ltim o hombre en
las Termpilas, si ya en Atenas todo el mundo se dispona a la
evacuacin? , sino porque la inscripcin est adems en con
tradiccin directa con H erdoto, de quien no hay aqu razn
alguna para desconfiar. L o que puede leerse en esta inscrip
cin, que es un presunto decreto tico a propuesta de Tem s
tocles, es una tradicin posterior nada digna de crdito, de ori
gen, tod o lo ms, de mediados del siglo IV a. C.
Mientras tanto se haba levantado en el istmo de Corinto
un muro destinado a proporcionar a los defensores el apoyo
necesario. La flota griega se haba concentrado en el golfo
d Salamina, y descansaban en ella las esperanzas de todos los
griegos que no queran someterse a los persas. Atenas cay en
manos de stos, quienes slo hubieron de reducir una dbil
resistencia en la Acrpolis. Confiando en el orculo relativo al
50

Fig. 3.

La batalla de Salamina

muro de madera emitido por el A polo de D elfos, un pequeo


grupo trat de defenderse en l detrs de una empalizada;
pero los persas prendieron fuego con sus flechas incendiarias
a la trinchera de madera y exterminaron a los defensores
( N o cabe duda que los griegos hubieron de estar divididos
en sus opiniones en cuanto al empleo de su valiosa flota, y
es asimismo posible que el almirante espartano Euribades es
tuviera decidido a replegarse sobre el istmo, pero queda abso
lutamente descartado, en todo caso, que los helenos n o hubie
ran pensado entonces ms que en la fuga Tem stocles hubo de
imponerse en aquellos momentos crticos. A l parecer, amenaz
con que los atenienses se trasladaran con sus trirremes J oeste
si los griegos n o se decidan por la lucha en el estrecho de
Salamina. Tambin los persas estaban decididos a buscar la
solucin definitiva en el mar, sobre tod o porque la ruptura de
la posicin d e los griegos en el istmo se presentaba de ante
mano com o muy d ifcil y, segn la experiencia de las Term o
pilas, haba d e resultar demasiado cara. Sin embargo transcu
rrieron varias semanas antes de que la flota persa abandonara
la playa de Falero y se dispusiera a ofrecer a los griegos, en
las aguas entre la isla de Salamina y el Atica, la batalla. A l
parecer, haba reinado nuevamente entre los griegos una pro
funda indecisin, en vista de lo cual Tem stocles haba man
dado un esclavo con un mensaje secreto a los persas, exhor
tndole a atacar lo antes posible, dado que los griegos estaban
dispuestos a fugarse. Ahora bien, sea esto verdad o no, lo
cierto es que los persas tomaron acto seguido las disposiciones
necesarias. Desembarcaron un contingente de soldados en la
isla Psitala, con el encargo de capturar a los nufragos griegos,
en tanto que la flota se introduca, desde el este, en el estre
cho de Salamina, cerrando la salida oriental del golfo; el con
tingente naval egipcio recibi el encargo d dar la vuelta a la
isla d Salamina, por el sur, y de cerrar tambin el acceso oc
cidental d e l . estrecho. Estas operaciones estaban bien concebi
das y correspondan en su disposicin a las instrucciones del
mando de la flota en la batalla junto al Artemisio, de m odo
que n o hay m otivo alguno pata n o considerarlas com o hist
ricas.
. '
Las trescientas naves de guerra griegas, aproximadamente,
hubieron d e enfrentarse sin duda a un adversario superior en
nmero, aunque la superioridad de los persas n o puede haber
sido tan grande com o se expresa en las fuentes antiguas. Los
persas, con los expertos marineros fenicios en el ala derecha y
los jonios en la izquierda, estaban, con el frente hacia el sur,

52

entre la actual isla de San jorg e y Psitala, en tanto que los


griegos, con los atenienses en el ala izquierda y los eginetas en
la derecha, apuntaban con los picos de las naves hacia el norte.
Los dos bandos lucharon con gran denuedo. D el lado de los
persas se distingui sobre todo la princesa caria Artemisia de
Halicarnaso; para escapar a la persecucin de una trirreme
tica, hundi una nave amiga, de Calinda, proeza que llen de
admiracin al Gran Rey; desde lo alto del Egleo, donde le
haban levantado un trono, contemplaba ste el grandioso es
pectculo que se desarrollaba a sus p ies/L a superioridad nu
mrica de los persas n o tard en revelarse com o inconveniente
decisivo; en efecto, sus barcos se obstaculizaban mutuamente,
sobre todo despus que, mediante un ataque de flanco, los
atenienses hubieron apretado ms todava a los adversarios
unos contra otros. Las prdidas de los persas fueron conside
rables pero es casi im posible que subieran a quinientas naves,
com o a ice una fuente posterior (Ctesias). Entre tanto, una
seccin de hoplitas griegos desembarc en la isla de Psitala y
redujo^ bajo el m ando del ateniense Aristides, a la guarnicin
persa; La batalla naval dur en total doce horas, desde la ma
ana hasta el oscurecer. Por orden del Gran Rey, el resto de
la flota persa regres, abandonando la rada de Falero, hacia el
Helesponto. E l propio Jerjes se dirigi primero con el ejrcito
de tierra hacia Tesalia, aqu remiti el mando a M ardonio, y
lleg finalmente, despus de una marcha por tierra de 45 das, al
Helesponto. Pese a sus grandes prdidas, el rey no haba aban
donado en absoluto su proyecto de someter a Grecia.
Las razones de la derrota de los persas en Salamina no
necesitan buscarse muy lejos; de hecho el mand tctico de los
griegos era mejor y, por otra parte, estaban luchando por su
existencia com o nacin, ya que si la batalla se perda, n o po
dan escapar a la esclavitud y a la deportacin.

Se aaden a

esto graves errores por parte de la estrategia persa, sobre todo


en la disposicin d e la batalla naval. Nadie pareca haberse
dado cuenta entre los persas de que, en aguas tan reducidas
com o las del estrecho de Salamina, haba d e resultar decisiva,
exclusivamente, la calidad d e las naves y de sus tripulaciones,
y en ningn caso su cantidad. Finalmente, el mando persa
estaba prcticamente familiarizado con las condiciones

no

nuticas

en las aguas griegas. N o cabe duda de que todos estos aspectos


influyeron, pero, digmoslo una vez ms, fue en definitiva la
disposicin de nimo de los griegos la que se revel com o deci
siva.

53

Las medidas que tomaron posteriormente los jefes de la


flota griega no son tan consecuentes. Sin duda, se persigui a
la armada persa en retirada hasta Andros, pero en cambio el
consejo de Temstocles de completar la labor y de volverse
contra el punto neurlgico de las comunicaciones persas, con
tra el H elesponto, no se sigui. H erdoto nos habla de otro
mensaje que Tem stocles haba enviado al rey de Persia y en
el que le deca que el ataque contra el H elosponto n o se
haba producido siguiendo su consejo. N o parece muy veros
mil esta noticia porque el primer mensaje de Tem stocles, que
haba decidido a los persas a librar la batalla, tena que cons
tituir todava un recuerdo reciente y p oco grato. D e regreso
a Salamina, los griegos hicieron a sus dioses las ofrendas c o
rrespondientes. A l dios dlfico le dedicaron una estatua colo
sal de A p o lo con la proa de una trirreme en la mano. Hasta
entonces, el A p o lo dlfico haba sido p oco propicio a los grie
gos, pero los helenos no le pagaron con la misma moneda.
Para los griegos el peligro an no quedaba descartado en
modo alguno; el ejrcito de tierra persa estaba intacto y, mientras
permaneca en suelo griego, la campaa n o estaba decidida.
Desde su cuartel general, M atdonio desplegaba una actividad
diplomtica intensa. Le interesaba ante todo romper la confede
racin griega. A s, por ejem plo, el rey Alejandro I de M acedo
nia se traslad por encargo suyo a Atenas para transmitir am
plias ofertas. C om o los atenienses se mantuvieron firmes, los
persas volvieron a irrumpir en el Atica. Provienen de esta se
gunda ocupacin las graves destrucciones en la ciudad y el
campo, que dejaron en los atenienses un odio feroz contra los
persas. Los habitantes de Atenas haban sido puestos previa
mente a salvo en Salamina. Nada tiene de particular, pues,
que se insistiera en Atenas en la movilizacin del ejrcito grie
go confederado; en Maratn, decan, los hoplitas ticos se ha
ban revelado superiores a los persas y ' no haba m otivo algu
no, pues, para suponer que la fuerza aliada de Esparta y A te
nas n o se im pondra nuevamente contra las huestes asiticas. En
Atenas se haba producido en el invierno del 4 8 0 /7 9 un cam
b io poltico: en las elecciones de los estrategos n o haba triun
fado Tem stocles; en su lugar aparecen los nombres d e A ris
tides y de Jantipo, emparentado ste ltim o con la familia de
los Alcmenidas. La razn de esto no se conoce, pero el
cambio de direccin constituye un hecho muy notable.
En los preparativos, para la contienda definitiva con los
griegos, M ardonio se revel com o un general muy precavido.
Con objeto de poder aprovechar eficazmente su caballera, muy
54

superior a la griega, evacu el Atica y se retir a Beocia. En ei


llano de A sopo, no lejos de Platea y frente a la cordillera del
Citern, encontr un terreno ideal para su caballera, terreno
que an trat de hacer ms ventajoso mediante algunos cam
bios (tala de rboles). Por otra parte, dominaba la va a Te
bas, que constitua su lnea de comunicacin propia; los teba
nos eran los ms seguros de sus aliados griegos. Con los foren
ses, en cambio, tena M ardonio dificultades; pero es el caso que
este pequeo contingente (1.000 hombres) apenas entraba en
consideracin y, a su llegada, M ardonio haba demostrado a
los focenses que no permita que se jugara con l.
Pausanias ejerca el mando supremo entre los griegos. Era
sobrino de Lenidas y regente del joven Plistarco. El grueso del
ejrcito se reclutaba entre los lacedemonios y los contingentes
de la Liga del Peloponeso, pero tambin figuraban los atenien
ses y los plateenses en su ejrcito, que pudo llegar a reunir unos
30.000 combatientes. En cuanto al nmero d e sus tropas, los
persas eran sin duda superiores, pero en ningn m odo en la
proporcin indicada por H erdoto. En todo caso, la cifra de
300.000 hombres que da H erdoto es totalmente inadmisible,
ya que M ardonio apenas pudo haber reunido ms de 40
50.000 hombres bajo su mando. D e -la exposicin de H erdoto
se infiere que los griegos tuvieron grandes dificultades con la
superior caballera de M ardonio, pero que, por otra parte, ste
se daba perfecta cuenta de la fuerza de los hoplitas griegos y,
en particular, de la de los espartanos.
Una vez que la caballera persa hubo logrado inutilizar la
fuente Gargafia a la espalda de la posicin griega, Pausanias
se vio obligado a tomar la seria decisin de retirar su ejrcito,
si no quera exponerse a tener graves dificultades con el apro
visionamiento de agua. La retirada se revel com o una empre
sa sumamente peligrosa, y Pausanias hubo de luchar en sus
propias filas, n o slo con la resistencias sino incluso con la de
sobediencia declarada. Los griegos no estaban acostumbrados a
que se les dijera lo que podan y lo que no podan hacer; dado
que cada polis era autnoma, les resultaba duro, en tiempo de
guerra, tener que someterse a la voluntad de otro. En el m o
vimiento de repliegue ordenado p ot Pausanias, los atenienses
se negaron, al parecer, a tomar parte, y fue llevado a cabo
principalmente por los espartanos y los tegeatas; stos recha
zaron todos los ataques de los persas y adems exterminaron
una gran parte de sus tropas; el propio Mardonio hall all la
muerte. El campamento persa, que, segn se dice, los soldados

55

haban fortificado con un muro hecho con sus escudos, fue


tomado y los griegos no concedieron cuartel alguno.
Resulta d ifcil, escribe el teniente coronel austraco G eorg
Veith, imaginar a un general en una posicin ms d ifcil e
ingrata que la de Pausanias en el ao 479. La campaa le es
directamente impuesta por los atenienses, y l, acostumbrado
com o espartano a dirigir un cuerpo espartano de lite, se en
cuentra al frente de una milicia territorial allegada. N o hay
lugar a duda: los helenos debieron su victoria nica y exclu
sivamente a las cualidades de mando de Pausanias, quien, en
medio de la confusin general, conserv, con. sus espartanos, los
nervios. Estos hombres salvaron a ltima hora un encuentro
que tcticamente estaba perdido, arrancaron a un enemigo ' nu
mricamente superior la iniciativa y no slo lograron derrotarlo,
sino aniquilarlo totalm ente N o sera justo sostener que la vic
toria de Platea fue un triunfo de la unidad griega, porque lo
cierto es exactamente todo lo contrario: Platea es la victoria de
Pausanias y de sus espartanos, quienes hicieron aqu historia.
Se tributaron honores especiales a los plateenses y se instituy
en Platea una fiesta de la victoria, que se celebraba cada cuatro
aos. En tiempo de los emperadores romanos se celebraban to
dava los festivales de competicin, y al vencedor le era con
ferido el ttulo de el mejor de los helenos. N o es histrica,
en cambio, la resolucin tomada por los griegos despus de la
batalla de constituir un ejrcito comn de 10.000 hoplitas, 1.000
jinetes y, adems, 100 barcos de guerra; esta leyenda es ms
bien una anticipacin de las condiciones que slo se dan en
relacin con la llamada Liga de Corinto en el ao 338 a. C.
C on los tebanos que haban luchado del lado de los persas
(en la batalla haban sido adversarios de los atenienses) no
anduvieron los vencedores con miramientos. Despus que la
ciudad hubo resistido un sitio de veinte das, sus habitantes
entregaron a los griegos a los jefes del partido pro-persa que no
haban logrado ponerse a salvo anteriormente. Por orden de
Pausanias fueron ejecutados.
Las luchas del ao 479 hallaron su fin con la batalla de
Mtcala (cerca de Priene, en Jonia). La flota persa haba sido
ya desmovilizada en gran parte cuando los griegos, bajo el
mando del rey espartano Leotquidas, desembarcaron. El cam
pamiento naval de los persas fue tomado por asalto. Las cifras
suministradas por H erdoto en relacin con el ejrcito persa tam
poco merecen crdito en este caso. E l hecho de que la batalla
de Micala tuviera lugar el mismo da que la de Platea es le
yenda. Detrs de este dato se encuentra, la fbula de la con56

temporaneidad, de la que se conocen, de tiempos antiguos y


ms recientes, numerosos casos. Por lo dems, difcilmente se
habran atrevido los griegos a emprender una expedicin tnartima mientras el ejrcito de M ardonio se hallaba todava esta
cionado, intacto, en Grecia.
Posiblemente la batalla de Micala se puede situar a fines
del otoo del ao 479. Durante los meses siguientes se pro
siguieron las operaciones en el Egeo. Micala fue la seal para
a defeccin de numerosas comunidades jnicas, que a partir de
entonces participaron en el aniquilamiento de las tropas persas.
Con la victoria sobre los persas se les plantearon a los griegos
una serie de problemas totalmente nuevos. Q u actitud haba
que adoptar frente a las demandas d e los jonios que solicita
ban proteccin contra los persas? Se
contaba siquiera con los
medios apropiados para realizar algunas campaas al otro lado
del mar Egeo? N o nos sorprende que los espartanos aconseja

ran a los jonios que se trasladaran a Grecia y ocuparan en sta


las ciudades de los helenos que haban hecho causa com n con
los persas; pero, hubiera sido posible llevar este consejo a la
prctica? Las grandes islas de la costa de Asia Menor fueron
ms afortunadas; en efecto, a propuesta de Atenas, Samos, Quos
y Lesbos fueron admitidas en la confederacin griega. Las islas
contaban sin excepcin con grandes flotas, de m odo que aportaron al potencial blico helnico un refuerzo considerable. Co
m o los espartanos se negaron a conceder a los griegos de Asia
Menor cualquier garanta contra los persas, una serie de ciuda
des jnicas y del H elesponto concertaron tratados con Atenas.
Por lo dems, las operaciones al norte del Egeo seguan su
curso; bajo el mando, de Jantipo procedieron los atenienses y
sus nuevos aliados al sitio de 1a ciudad de Sesto. La ciudad

;
1,1

cay en la primavera del ao 478. Con este acontecimiento ter


mina la obra histrica de H erdoto; si este punto final corres
ponda o no a la intencin del autor constituye una cuestin
que la investigacin n o ha dejado de discutir. Por lo dems,
este acontecimiento n o marc el fin de la guerra con Prsia y
algunas guarniciones persas se mantuvieron todava en Tracia
por ms de un decenio, en tanto que a una conclusin con
tractual slo se lleg, segn creemos, en el ao 449/48 p or me
dio de la paz de Calas.
En la anfictiona dlfica, la federacin religiosa de todos los
estados griegos continentales, se produjo otro acontecimiento de
este jj>erodo. Esparta solicit que todos los estados que se ha
ban unido a los persas fueran expulsados de la asociacin. Si

57

esto se hubiera llevado a cabo, slo habran quedado unos p o


cos miembros de la anfictiona, y estos pocos habran estado
bajo la direccin incondicional de Esparta, Corresponde a T e
mstocles el mrito de haberse opuesto a esta propuesta y de
haber salvado as, en definitiva, la anfictiona dlfica (a fines
del 4 7 9 .0 , a ms tardar, en el 4 7 8 ).
Tambin en esta disputa se puede percibir ya la intencin
de impedir las tensiones entre los dos estados griegos ms im
portantes, esto es, entre Esparta y Atenas. Esto se aplica asi
mismo a la construccin de Ja muralla ateniense. Y a en el in
vierno del 4 7 9 /7 8 haban empezado en Atenas a levantar una
muralla alrededor de la ciudad. Los atenienses trabajaban con
gran prisa. Esto se desprende del hecho de que echaran mano
para la construccin d e todos los materiales disponibles, in
cluidas lpidas funerarias. Los espartanos, que v e a n , con desa
grado la construccin de la muralla, intervinieron por m edio de
embajadas. Pero Tem stocles, que se encontraba en Esparta, fue
ms hbil, y supo retrasar el envo de emisarios hasta que la
muralla estuvo levantada y hubo pasado .el primer peligro, para
Atenas. En forma totalmente injustificada se ha rem itido este
episodio al reino de la leyenda (K . J. Beloch y otros). En efec
to, Atenas haba debido ser abandonada por sus habitantes en
dos ocasiones, y de la ocupacin por los persas en los aos 480
y 479 haban quedado considerables destrucciones visibles en la
ciudad;' era comprensible, pues, que los atenienses trataran de
defenderse contra la repeticin de hechos semejantes. E l ejr
cito de los espartanos, aliados de Atenas, constitua sin duda
una buena proteccin, pero, n o haba sido acaso necesario el
mayor esfuerzo para inducir a los espartanos a entablar la lucha
por tierra en las huestes de M ardonio? Adems, los intereses
de los espartanos ya no coincidan completamente con los de
los atenienses. Sin duda, la conquista de una parte de la isla de
Chipre y de la ciudad de Bizancio, en el Bosforo, por el es
partano Pausanias haba sido celebrada tambin p or los atenien
ses; pero la conducta de Pausanias a la manera de un strapa
persa haba constituido un escndalo, de m od o que la direccin
espartana hubo de destituirlo. Pausanias, el vencedor de Platea,
aparece aqu com o el gran individuo independiente que pasa
audazmente p o r encima de aquellas convenciones que para los
espartanos hubieran sido obligatorias; sin embargo, Pausanias se
someti a la destitucin, con lo que su actitud se hace todava
ms enigmtica. Algunos aos ms tarde Pausanias volvi nue
vamente a Bizancio, donde se estableci, aunque esia vez por
poco tiempo (477-476). Una expedicin martima del ateniense
58

Cimn no tard en. volver a poner fin a sus buenos tiempos. De


sus destinos ulteriores habremos de ocuparnos todava (ver p. 66)
Entre tanto se haba producido en el Egeo un cambio deci
sivo; en efecto, el ao 4 7 8 /7 7 , cuando Timstenes era arconte
en el Atica, se haba constituido la primera Liga Martima Atica,
elemento totalmente nuevo d e la confederacin griega, cuya di
reccin llevaban los atenienses. Esta nueva Liga se convirti en
el portaestandarte propio de la guerra contra Persia y confiri
a los griegos, a ambos lados del E geo, la proteccin necesaria
contra los persas.
t
Tambin para los griegos de Sicilia constituy el ao 4 8 0 /e n
que tuvo lugar la derrota de los cartagineses, un momento cru
cial. A q u no fue el sistema de las ciudades-estados, com o en la
metrpoli, el que asegur a los siciliotas la libertad frente a la
opresin extranjera, sino que fueron los grandes tiranos. La
campaa de los cartagineses, com o aliados de los persas, em
prendida con la movilizacin de poderosos recursos contra los
griegos de Sicilia, fracas en la batalla junto a Hmera. Los
grandes lderes de los griegos siciliotas son los tiranos d e Sira
cusa y de Acragante (A grigen to), G eln y Tern, pero fue Geln el que pudo ser designado acertadamente com o el atntico
vencedor. Pese a su derrota, los cartagineses siguieron mante
niendo sus bases en la parte occidental de la isla y, en primer
lugar, la importante ciudad de Panormo (Palerm o), as como
las de Motia y Solunte; el peligro de un nuevo ataque cartagins
segua cernindose sobre el helenismo siciliano com o una espada
d e Damocles. E n un primer momento el brusco ascenso d e Si
racusa bajo G eln y su sucesor H iern impidi nuevos abusos
de los cartagineses. El ao 474, Hiern derrot junto a la ciudad
de Cime (Cum as), en Campania, las flotas reunidas de los car
tagineses y de los etruscos, lo que constituy un gran xito, no
slo para Siracusa, sino para todo el mundo griego occidental.
Sin duda, la libertad se haba comprado a un precio elevado, ya
que los griegos sicilianos vivan an bajo el dom inio de tiranos
que dirigan la vida de las ciudades-estados com o queran. Hie
rn tena inters y medios para convertir su corte de Siracusa
en una verdadera residencia de las musas. H ay toda una serie
de poetas brillantes que vivieron ms o menos tiempo en Sira
cusa: Simnides y su sobrino Baqulides, Epicarmo, posiblemen
te Jenfanes y, ante todo, Pndaro y Esquilo, quienes con su
presencia honraron Siracusa y propagaron por tod o el m undo la
gloria de Hiern y de su casa.
Salamina y Platea sealan para los griegos de la metrpoli
los comienzos de una nueva poca. E l :asalto del formidable

59

ejcito persa y de la gran armada haba sido rechazado, Espar


ta y Atenas haban demostrado su superioridad por tierra y p o
mar; los das tranquilos de la vida de las pequeas ciudades-es
tados pertenecan al pasado, y se aban ahora nuevas perspec
tivas de poltica mundial.
Hubo grandes personalidades individuales que, anticipndose
a su tiempo, supieron aprovechar las nuevas posibilidades de la
poltica, sobre todo, Temstode-s y Pausanias. Pero tenan que
enfrentarse a la falange de los que siempre viven en el pasado,
quienes, com o sucede en la historia, nada haban aprendido y
nada haban olvidado. La Hlade volva a estar libre del ene
migo, y tambin del otro lado del Egeo se agitaba el sentido de
libertad de los jonios.
Las perspectivas de la victoria de los griegos sobre los per
sas son casi inconmensurables desde el punto de vista de la his
toria universal. Por el hecho de haber dominado el asalto del
Oriente, los helenos imprimieron a la evolucin poltica y cul-'
tural del O ccidente un objetivo y una direccin por espacio de
un siglo. Solamente mediante la lucha victoriosa de los griegos
por la libertad naci Europa com o idea y realidad. Los bienes
por los que en su da expusieron los griegos sus vidas siguen
siendo hoy todava los valores ms altos de la humanidad occi
dental. L o que la cultura griega, al gozar de plena libertad in
terior y exterior, fue capaz de elevar al colm o de la perfeccin en
las artes plsticas, el drama y la historiografa, que an hoy se
consideran en el mundo occidental com o m odelos insuperables,
es lo que debe Europa a los luchadores de Salamina y Platea,
a Tem socles tanto com o a Pausanias. (Bengtson, Griechische
G eschichte, 2 d., pp. 174-175).
N o debe empequeecerse la importancia de las victorias grie
gas d e los aos 480 y 479, sino pensar serena y objetivamente
lo que habra representado la victoria de los persas. Una victo
ria de Oriente, as lo d ijo hace muchos aos Eduard Meyer, ha
bra representado ante tod o un refuerzo de la autoridad jerr
quica, esto es, un dom inio ms o menos extenso de los sacerdo
tes. Segn lo ha demostrado la historia del judaism o, continuan
do con la tesis de Meyer, los persas tambin habran utilizado
en Grecia la religin nacional y el dom inio de los sacerdotes pa
ra mantener al pueblo en sumisin. Y no cabe duda de que una
iglesia y un sistema teolgico organizados habran impuesto un
yugo a todo pensamiento griego y habran trabado toda ansia de
libertad; con ello la nueva cultura griega habra recibido la mis
ma impronta teolgica que la oriental. Hay que convenir, por
supuesto, en que estas especulaciones van ms all d e lo que
60

podamos saber, pero no cabe duda de que contienen su grano de


verdad. En nuestra opinin, la autntica importancia de las vic
torias de los helenos sobre los persas consiste, ms bien, en que
los griegos se impusieron brillantemente con sus formas polticas
tradicionales, aun frente a un adversario varias veces superior.
Las victorias por mar y tierra fueron victorias de las ciudadesestados griegas a las que precisamente en el momento, oportuno
les surgieron destacados jefes. Con el triunfo de la polis triunf
el libre estado de derecho occidental frente al sistema absolutista
del Oriente: los griegos n o slo lucharon por sus lares y penates,
sino tambin por el ideal de la libertad intelectual y de una mo
ral superior, en un mundo occidental libre.
Es inconcebible que a un historiador de la categora de Ar
nold J. Toynbee se le haya podido ocurrir que tal vez hubiera
sido preferible para los griegos que en el siglo V a. C. los per
sas les hubieran impuesto unidad y paz, porque esto les hubiera
evitado, dice Toynbee, aquellos cuatro siglos y medio de des
dicha que, entre las generaciones de Daro y del emperador Au
gusto, se haban proporcionado a s mismos. Quien as juzga
olvida que la cultura occidental actual descansa, en partes im
portantes, en aquello que los griegos crearon despus d e recha
zar el peligro persa en el siglo V .
Con perfecto acierto ha declarado, en oposicin a Toynbee
un erudito com o Alexander Riistow: La victoria de los griegos
en las guerras mdicas fue u n o de los grandes milagros de la
historia. El hecho de que, en una situacin que segn toda pers
pectiva humana n o tena posibilidad alguna, se atrevieran contra
todo riesgo a intentar esta lucha por la libertad y que, en forma
sorprendente, la ganaran, constituye un gran ejemplo de cmo
el ideal de libertad puede brillar en bellas y patticas palabras,
y tambin en los hechos, vindose confirmado, por el sacrificio
de tantos miles y decenas de miles de individuo?, de la ma
nera ms concreta y convincente en que, en las cosas humanas
en general, la fidelidad a los ideales puede demostrarse.

5. La fundacin de la Liga martima dlicotica y el origen de la rivalidad entre


Atenas y Esparta

El ao 4 7 8 /7 7 a. C., ao en que Timstenes termin su arcontado, se ha convertido para la historia de Grecia, a causa de
la fundacin de la Liga martima dlico-tica, en un ao de
cisivo. Esta Liga es, en los decenios siguientes y hasta la paz de
Calas (4 4 9 /4 8 ), la que lleva el peso de la guerra de los griegos
contra los persas y constituye al propio tiempo el primer ejem
plo de una asociacin organizada de' estados griegos, en este
caso bajo la direccin de Atenas, que surge al lado de la Liga
del Peloponeso, de Esparta. En contraste con la actitud esen
cialmente defensiva de los espartanos y de sus aliados, para
Atenas y la Liga martima el objetivo lo constituye la ofensiva
contra los persas. A l lado de la confederacin griega del ao
481, surge ahora esta alianza especial bajo la direccin de Atenas
que, con su gran flota, haba contribuido de m odo decisivo al
xito sobre las huestes de Jerjes. Aquella confederacin no ha
ba dejado de existir con la fundacin de la Liga martima, la
guerra contra los persas segua su curso, pero la iniciativa la
llevaban ahora Atenas y sus aliados, en tanto que los otros miem
bros de la antigua confederacin pasaban en cierto m odo a se
gundo plano, incluso Esparta, cuyos mritos en relacin con la
liberacin de Grecia nadie discuta. La moderna ciencia poltica
designa la Liga dlico-tica com o una .plurisimmaquia, esto
es, com o una alianza entre Atenas y una pluralidad de aliados.
El nmero exacto de stos no nos es conocido, sobre todo por
que las listas de tributo conservadas slo empiezan unos 25 aos
despus de la creacin de la Liga. Pero no estaremos muy equi
vocados si suponemos un nmero com prendido entre 100 y 200
miembros, los cuales, en tiempos de la guerra arquidmica, lle
garon a ser ms de 400. La alianza se haba concertado a per
petuidad, lo que se desprende tanto por la frmula que aparece
en Aristteles, Constitucin de los atenienses (2 3 ,5 ), de tener
amigos y enemigos comunes, com o, ante todo, por el hecho de que,
para reforzar los juramentos recprocos, se echaron al mar peda
zos de metal candente: de m odo anlogo a com o stos haban
62

desaparecido para siempre, as haba de ser tambin la simmaqua (alianza) perpetua.


D e la organizacin de la confederacin en sus orgenes sa
bemos poco. Las fuentes informan que en ello se distingui
principalmente Aristides. Fue l quien fij a cada uno de los
aliados los distintos pagos que deban efectuar al tesoro comn,
una difcil tarea que l llev a cabo satisfactoriamente; a partir
de este momento le fue impuesto el apodo de el justo. Tam
bin cooper Temstocles en la organizacin de la Liga, lo que
habra que admitir aun si no existieran al respecto los versos
del poeta Tim ocreonte de Rodas, autor que no le apreciaba de
masiado. El centro de la confederacin lo constitua la pequea
isla de Dlos en el Egeo. En ella se reunan los diputados
(s\nbedroi, sinedros) de los aliados, y en ella se guardaba la ca
ja de la federacin, en el templo de Apolo. Mientras las grandes
islas com o Q uos, Lesbos, Samos, Naxos y Tasos contribuan con
naves, que Atenas acoga com o un refuerzo valioso de su propia
flota, las localidades menores no estaban en muchos casos en
condiciones de hacerlo o no estaban dispuestas a ello.
Estas localidades pagaban un phoros (trib u to), un pago en
lugar del servicio militar, que ingresaba en la caja de la con
federacin. La suma total la fij Aristides en 460 talentos, y
las cargas se distribuyeron entre los miembros segn la impor
tancia y capacidad econmica respectivas. Habla en favor de
la prudencia y la eficacia de la organizacin inicial el hecho de
que durante ms de 50 aos se mantuviera inalterada aquella
cantidad global. Solamente durante la guerra arquidmica y
bajo la impresin de los xitos de Pilas y Esfacteria, Clen no
slo fij el doble de la cantidad del tributo, sino algo ms
del triple (1.460 talentos). La sujecin . de los miembros de
la federacin a las cargas financieras tena tanto un aspecto eco
nmico com o ideolgico; en efecto, los aliados no podan es
perar que Atenas, jefe de la alianza, junto con los otros gran
des estados martimos, tomara a su cargo la defensa contra el
peligro persa, mientras las localidades ms pequeas se limita
ban a ser espectadores. A s, pues, con su contribucin, el
phoros, aportaban tambin ellas su parte, que en conjunto no
hubo de resultarles excesivamente gravosa. Atenas, adems, ha
ba puesto la unin, mediante la sujecin de los aliados al
tributo, sobre una base financiera firrr\e; en esto se haba- anti
cipado muchsimo a Esparta, que para la Liga del Peloponeso
nunca haba creado caja federal alguna ni nada por el estilo;
incluso durante a gueira del Peloponeso los espartanos de
pendan ms o menps de las contribucicmes voluntarias de sus.

63

aliados. Si se buscan modelos anteriores que debieron haber


influido en la organizacin financiera de la Liga dlico-tica,
inevitablemente se piensa en el Este, donde el im perio de los
aquemnidas contaba con un firme sistema tributario que H er
doto ha descrito con todo detalle. Sin duda, n o cabe hablar
en sentido literal de una adopcin del sistema fiscal persa,
pero con todo la im posicin tributaria com o tal es algo tpico
de los imperios orientales, y carece de paralelos en el m undo
griego. Cabe sealar, adems, que muchos de los nuevos aliados
de Atenas haban pagado hasta entonces tributo a los persas.
Las acciones militares de la Liga dlico-tica revelan desde
d principio una direccin experta y eficaz. Ya el ao 4 7 6 /7 5
les fue arrebatada a los persas En, en el bajo Estrimn, y
sus habitantes fueron hechos esclavos. Lo propio se hizo con
los dlopes, habitantes de la isla de Esciros. En sta se descu
brieron los presuntos restos de Teseo, el legendario fundador
de Atenas, que fueron transportados a su ciudad natal; esto cons
tituye un ejem plo temprano del culto a las reliquias en la
antigedad. La accin contra Esciros hubo d e haberse iniciado
antes del 470, al igual que la sumisin de Caristo, en Eubea.
N o podem os fechar exactamente, en cambio, la revuelta de la
isla de Naxos. Los acontecimientos en las islas de Eubea y
Naxos son muy ilustrativos. Con Caristo, en efecto, cuyo terri
torio abarcaba todo el sur d e la isla de Eubea, es obligada una
localidad a ingresar en la Liga dlico-tica, sin que existiera
para ello ms razn que el deseo de Atenas de redondear el
territorio de la Liga. Atenas no quera tolerar por ms tiempo
tina Caristo independiente, un cuerpo extrao en sus proximi
dades.
Por l o . dems, los dropes, es decir, los habitantes de Ca
risto, fueron tratados muy benignamente. La razn por la cual
Naxos se separ de la Liga se conoce tan p oco com o las con
diciones que le fueron impuestas a la ciudad despus de su ca
pitulacin. E l ejfemplo de Naxos muestra que los miembros de
la Liga n o podan dejar de pertenecer a ella cuando quisieran; la
alianza se haba concertado a perpetuidad, y Atenas, jefe de
la confederacin, sigui impidiendo con decisin todos los in
tentos de los miembros de sustraerse a aquella coaccin. Es
ob vio que n o se trata aqu de una cuestin de derecho, sino
de una cuestin de poder.
Un acontecimiento decisivo en la historia de la Liga dlicotica lo constituye la batalla junto al Eurimedonte, en Panfilia,
que se libr probablemente en los primeros aos que si
guieron al 470, posiblemente en el ao 469. La victoria del

64

Eurimedonte es la victoria de Cimn, de Atenas y de sus alia


dos. Los persas sufrieron graves prdidas por mar y p o r tierra,
y una vez ms hubieron los fenicios de comprobar que
los
griegos les eran superiores en agresividad y arrojo, siempre
que
fueran dirigidos y puestos en accin de m odo competente. Antes
de la batalla, Cimn haba utilizado com o base la ciudad cos
tera de Faselis, y despus de ella ingresaron en la Liga toda
una serie de ciudades d e la costa meridional de Asia Menor:
la esfera de influencia d e los persas fue desplazada de la
costa hacia el interior, hacia el este. E l Egeo se haba conver
tido ahora en un mar griego, y durante muchos decenios no
se atrevi ninguna nave persa a surcar sus aguas. La batalla del
Eurimedonte constituye el colofn de las victorias griegas de
Salamina, Platea y Micala.
En el xito de los atenienses y sus aliados sobre los persas
en la batalla del Eurimedonte ya n o tuvo Tem stocles partici
pacin alguna. Este, a quien Grecia deba la libertad al lado
de Pausanias, era desde 471 un individuo polticamente muerto.
Sus partidarios, que le haban sido fieles en los tiempos dif
ciles, se haban dividido bajo los ataques d e los adversarios y
se haban revelado com o impotentes para impedir su ostracis
m o (4 7 1 ). Poseemos actualmente todava varios centenares
de straka (tejuelas de arcilla) que llevan el nombre de T e
mstocles, y hay que suponer que haban sido preparadas de
antemano y se haban puesto al alcance de los ciudadanos en
el momento oportuno, esto es, cuando se trat de liquidar
polticamente a Tem stocles. Apenas podr hablarse al respecto
del advenimiento de una nueva generacin, porque el antagonis
m o entre Tem stocles y sus adversatios en Atenas era mucho
ms profundo. En efecto, con clara previsin, Tem stocles ha
ba apreciado que el ascenso de Atenas era imposible si haba
que tener permanentemente en cuenta al compaero d e lucha
lacedemonio. Atenas haba de desprenderse de esta vincula
cin molesta para ocupar finalmente en la Hlade e l lugar
que le corresponda en virtud de las grandes proezas de su
flota durante la guerra d e liberacin. Pero este parecer n o slo
estaba en pugna violenta con la opinin de muchos ciudadanos,
sino que rompa tambin muchos vnculos personales que se
haban fortalecido desde que haban sido anudados entre Ate
nas y Lacedetnonia en las horas crticas del peligro persa. Te
mstocles saba que la gratitud en poltica n o es u n factor
sobre el cual pueda- fundarse el futuro de un estado: el que
quiere subir n o debe iirar hacia atrs..

65 "

La cada de Tem stocles no se comprende sin el destino del


regente espartano Pausanias, el vencedor de Platea. Este se
haba mantenido hasta el ao 476 en la fuerte Bizancio, pero
luego fue expulsado de all por Cim n; a continuacin el es
partano se traslad a territorio persa, donde residi en la pe
quea localidad d e C olon o. Se desconoce el m otivo por el cual
Pausanias se dej convencer para atender al renovado llama
miento de los foros y regres a Esparta ( 4 6 9 ? ). Esparta es
taba en unsi posicin peligrosa en ese momento. En el Pelopo
neso se haba form ado un movimiento antiespartano, a cuyo
frente se encontraba, una vez ms, Argos. Argos, aliada con
Tegea y los arcadlos, era tan fuerte que, en campaa, casi p o
da enfrentarse a Esparta com o de igual a igual (batallas de
Tegea y Dipea, las dos probablemente antes del 4 7 0 ). Tambin
en la E lide lleg al poder alrededor del 470 un m ovimiento
democrtico, de m od o que tambin aqu retroceda la influen
cia espartana. Se esperaban acaso en Esparta nuevos milagros
de la comprobada competencia de Pausanias com o jefe militar?
N o parece que fuera as, pues se empez por acusar a Pausa
nias de colaboracin con los persas. Se trataba de la acusacin
de medismo , que en aquellos tiempos no solamente era des
honrosa, sino que incluso poda llevar a la muerte al acusado.
Con aqul que estaba con el enemigo no poda establecerse
pacto alguno, ni en Atenas ni en Esparta. Pero en el caso de
Pausanias no se pudieron aportar pruebas de semejante cola
boracin, de m od o que h ubo que desistir de la acusacin. En
esto hizo Pausanias algo que haba de llevarle directamente a
la ruina: trat de pactar con los ilotas, con lo que habra sacu
dido los fundamentos mismos del estado espartano. Anticipn
dose a su inminente detencin por los foros, se refugi en
el templo de Atenea Calcieco en Esparta, pero los foros h i
cieron tapiar las puertas de ste y slo sacaron a Pausanias,
moribundo, cuando ste expiraba vctima de los terribles su
frimientos del hambre. Tal fue el fin lamentable de Pausanias,
el mayor general que conoce la historia de Esparta; de este fin
fue culpable l mismo, porque la coiispiracin con los ilotas
era un sacrilegio absolutamente imperdonable, lo que nos per
mite ver lo p oco que Pausanias se senta ligado al ordenamien
to espartano del estado, al Kosmos. Es perfectamente posible
que la sublevacin mesenia de los ilotas, que tuvo lugar algunos
aos despus, estuviera prefigurada en la conspiracin de Pau
sanias, lo que, sin embargo, no nos autoriza a ver en ste un
poltico clarividente. La posicin de poder de Esparta descan
saba, expresado crudamente, en la opresin de los mesenios.

66

Cualquiera que prescindiera de este hecho era un p oltico afi


cionado que pona su propia ambicin de poder por encima de
la patria.
N o est probado, ni puede estarlo, que Tem stocles estu
viera en contacto con Pausanias. Despus de su destierro, el
ateniense se detuvo primero en Argos, y desde all viaj por
el Peloponeso, Cuando se enter de que, tanto Esparta como
Atenas, se proponan aprehenderlo, huy a Corcira y, desde
aqu a Epiro, a la corte de Adm eto, rey de los molosos. Pero
com o quiera que tampoco aqu se senta seguro, a la larga,
fue a Macedonia, y de aqu, por barco a Efeso, en Asia Menor.
En la travesa estuvo a punto de caer en manos de una
flota de guerra ateniense frente a Naxos (otro manuscrito de
Plutarco, Vida d e T em stocles, 25, 2 el ms. Seitenstettensis,
indica, en cambio, T asos). E n Persia gobernaba desde el ao
4 6 5 /6 4 el Gran R ey Artajerjes I, hijo de Jerjes. A cogi al fu
gitivo Temstocles con todos los honores y le dio en feudo
la ciudad de Magnesia junto al M eandro, y adems las ciudades
de Lmpsaco y la jnica Miunte. En Magnesia an vivi e l ate
niense unos aos com o vasallo del rey de Persia, y es probable
que muriera antes del ao 450. La vida de Tem stocles est
llena de enigmas, los cuales, probablemente, no Ugar nunca a
descifrar la investigacin. Si contemplamos su busto, qu e un
feliz hallazgo en Ostia nos proporcion hace algunos decenios,
sabremos por qu este individuo fue tan distinto de sus con
temporneos. E n efecto, Tem stocles es el primer estadista grie
go que posey lo que se ha convenido en designar com o el
sexto sentido del estadista, esto es, el arte de la previsin po
ltica, que el historiador ( I 138, 3 ) Tucdides ha elogiado en
l con mucha razn. Pero a la clarividencia poltica se u ne en
Temstocles la utilizacin diramos, casi, exenta de escrpu
los de todos los medios polticos apropiados para llevar a
cabo aquello que se ha reconocido com o indicado. Temstocles
desconoce por com pleto las ataduras de cualquier clase que
stas sean, y su poltica se parece a una partida de ajedrez, en
la que cada jugada provoca una jugada contraria, pero de
tal m odo que Tem stocles le lleva siempre -ana jugada de ven
taja al contrincante; baste recordar aqu, a ttulo de ilustra
cin, el asunto de la construccin de la muralla de Atenas. No
tiene nada de sorprendente que sus adversarios, den tro-y fuera
de Atenas, no tuvieran comprensin alguna por esta case de
poltica, contra la que formulaban el reproche de perfidia, y es
an posible que, desde su punto de vista, n o anduvieran to
talmente desacertados. Pero Tem stocles, le inquietante, haba
67

visto ms claro que todos los dems; incluso es probable que


llegara a ver que Atenas habra de luchar n o slo contra los
persas, sino tambin contra su antigua aliada Esparta, y en una
guerra, adems, que por su duracin y por los medios requeri
dos puso a contribucin, hasta el extremo, todas las fuerzas de
los atenienses. Tem stocles habra seguido otro camino, y n o
se habra arredrado, si la situacin lo hubiera exigido, ante el
hecho de pactar incluso con los persas, contra quienes haba
defendido en su da, en Salamina y junto al Artemisio, la li
bertad de Atenas y de G recia . entera. El aire claro y fro del
clculo poltico: he aqu el mundo del individuo a quien ni
siquiera el adversario persa pudo negar el ms profundo res
peto.
C on el ostracismo de Temstocles (4 7 1 ) empieza en Atenas
la era de Cim n, hijo de Milcades. Dura casi un decenio y
termina en el ao 461 con el destierro de Cimn. Esta poca
reviste gran importancia bajo diversos aspectos, no slo en
relacin con el desarrollo interno de la Liga dlico-tica, sino
tambin en conexin con las relaciones espartano-atenienses y
con la poltica griega ftente a Persia, la gran potencia oriental.
Antes de aplicarnos a los acontecimientos polticos, considera
mos imprescindible dedicar unas palabras a la personalidad del
individuo que imprimi a dicha poca" el sello de su carcter.
Cimn, nacido alrededor del 610 a. C, descenda de la distin
guida familia aristocrtica de los Filaidas; su madre, Hegespila, provena d e una familia principesca tracia. Cim n era ex
traordinariamente rico y se sirvi de su fortuna com o un ver
dadero prncipe. Dan testimonio de su liberalidad, sobre todo,
sus construcciones en Atenas. Ya despus de la toma de E n
(476 a 475) haba obtenido Cimn la autorizacin de ofrendar
estatuas de Hermes en la nueva galera de este dios y de
proveerlas de escrituras. Frente a esta galera de Hermes hizo :
edificar el cuado de Cim n, Pisianacte, la Stoa Poikile, en tanto
que Cimn mandaba construir el tem plo de Teseo (T ese n ), en
el que se guardaron los supuestos restos de este hroe.- Tam
bin en la A crpolis hizo Cimn construir; fue l, en efecto,"
quien mand levantar os grandes muros de sostn, gradas a
los cuales la superficie de la fortaleza pudo ampliarse conside
rablemente. Y se remontan asimismo a su iniciativa los jardi
nes de la Academia. C om o los grandes tiranos, tambin reuni
Cimn a su alrededor a toda una serie de poetas que procla
maban su fama. N o es casual, tampoco, que la hermana de
Cimn, Elpinioe, destaque mucho ms, en la tradicin, que todas
las dems mujeres ticas. Aunque mucho de lo que de ella
68

se cuenta no se basa en un testimonio histrico muy seguro,


no se puede negar que su posicin corresponda ms bien a
la de una princesa que a la de una ciudadana cualquiera. Al
ieer que en la batalla de Tanagra (457) los miembros del
demo de Cimn, los lacladas, se agruparon en formacin cerrada
alrededor del carro de com bate de ste com o alrededor de un
smbolo, nos damos cuenta de la extraordinaria admiracin que
se senta por l en Atenas aun despus de su destierro. Si
bien Cimn se enfrenta al estado ateniense con la actitud de
un gran soberano independiente, su actuacin poltica encaja
perfectamente en la lnea de la poltica tica. N o nos sor
prende, pues, que precisamente aquel decenio, del 471 al 461,
estuviera esencialmente bajo el signo de xitos atenienses que,
en gran parte, se debieron a Cimn.
Los acontecimientos de Persia apenas tuvieron repercusin
durante este perodo sobre Grecia. La muerte de Jerjes, el ao
465/64, y la ascensin al trono de Artajerjes I son hechos que
pertenecen a la historia interior de aquel imperio. P or lo de
ms, el cambio de trono haba tenido Jugar en forma suthamente cruenta: Jerjes haba sido asesinado en su dormitorio,
y su primognito, que se llamaba D aro com o el abuelo, fue
muerto por Artajerjes, el hermano menor. O tro hijo de Jerjes,
llamado Histaspes, se sublev en Bactra, pero tambin pudo
ser eliminado por Artajerjes. En estos sucesos de la corte de
sempearon un importante papel varios nobles persas, dirigidos
por Artabano y Mgabizo. Estos hechos nos resultan an hoy
difciles de penetrar, ya que estn envueltos en una red de
intrigas que hubieron de verse favorecidas por la atmsfera
corrompida de la corte.
Los autnticos contrincantes de Persia eran entonces, desde
haca ya varios aos, Atenas y la Liga dlico-tica. C m o estn
las cosas en esta federacin alreded or. del ao 465, es decir,
unos doce aos despus de su fundacin? D icho ao fue cru
cial en la historia de la Liga, porque en aquel mom ento se
separ de Atenas la rica isla de Tasos. Los motivos no se cono
cen, y la posibilidad de que hubiera intrigas persas detrs de
ello queda prcticamente excluida; cabra pensar, ms bien, en
influencias del lado de M acedonia, pero tambin esto resulta
difcil de demostrar. Aproximadamente al mismo tiempo haba
emprendido Atenas en el curso inferior del Esirimn la reali
zacin de un vasto proyecto de colonizacin y haba establecido
nada menos que diez mil colonos en la llanura de los Nueve
caminos (Enneahode). Los tasios hubieron de contemplai' e
establecimiento de Atenas en el interior d e Tracia con preocu
69

pacin, dado que la isla dispona de un,i extensa regin al otro


lado del mar, en la rosta de enfrente, de la que obtena grandes
ingresos, sobre tod o los procedentes de las minas de oro. Por
lo dems, n o tard en poner fin a la penetracin ateniense la
derrota de los colonos, a manos de los naturales de la regin,
junto a Drabesco; esta derrota ocasion a Atenas graves pr
didas. Los tasios, a pesar de todo, se volvieron hacia Esparta.
A l parecer, all les haban prometido proporcionarles cierta ayu
da mediante una incursin en el Atica. Sin embargo, no se
lleg al cumplimiento de esta promesa (suponiendo que fuera
histricamente cierta), porque en el ao 464 asol a Esparta
un terrible terremoto que caus la muerte a Una parte de sus
habitantes que estaban en edad de ejercer una actividad mili
tar. A continuacin se sublevaron los ilotas en Mesenia (en
la llamada tercera guerra mesnica), de m odo que Esparta se
encontraba prcticamente incapacitada para obrar.
Los atenienses encargaron a Cim n la represin de la su
blevacin tasia. La ciudad fue cercada y hubo finalmente de
capitular, en el tercer ao del sitio (46.3). Los habitantes tu
vieron que derribar las murallas, entregar la flota, pagar una
indemnizacin por los gastos de la guerra y comprometerse,
adems, a pagar un tributo anual a la caja de la Liga dlicotica (hasta entonces Tasos slo haba sido requerida para
proporcionar barcos). Una vez ms, com o en el caso de Naxos,
Atenas, haba derribado a un miembro de la Liga que haba
osado tratar de sacudir el yugo, lo que constitua un ejem plo
aleccionador para todas las comunidades que abrigaban, com o
Tasos, veleidades de emancipacin.
Si pudiera fecharse exactamente la muy discutida nscrip
cin que contiene un decreto tico sobre Eritras (cf. Bengtson,
Staalsverlrage, N . 134), poseeramos un docum ento valioso,
aproximadamente de la misma poca, acerca de las relaciones de
la potencia hegemnica ateniense con otro miembro de la Liga
martima. Por desgracia, slo se puede decir que dicha inscrip
cin, cuyo original se ha perdido desde hace ya mucho, parece
provenir de una fecha posterior al ao 465. Sin embargo, no
est excluida por com pleto la posibilidad de establecer una
fecha posterior, quizs tan tarda com o de mediados del si
glo V . Sea com o fuere, el documento en cuestin muestra muy
claramente la influencia cada vez mayor de Atenas sobre los
asuntos internos de una ciudad de la Liga martima.
Eritras era una ciudad jnica situada frente a la isla de
Q uos, en un prom ontorio que se extiende muy hacia el oeste.
N o slo haba en ella rganos ticos de inspeccin, los epsco70

pos y el pbrourarchos (je fe de la guarnicin), sino que estos


funcionarios ejercan inclusive funciones y derechos oficiales
en la com posicin del consejo, de la Bul, de la ciudad. Ade
ms, los consejeros de la ciudad se comprometan expresamente
a no separarse ni de Jos atenienses ni de los dems aliados.
Entre la Liga martima y Persia, con la que se estaba en estado
de guerra, el docum ento en cuestin traza una clara lnea de
separacin; por ejemplo, est expresamente prohibido volver a
admitir en el recinto de la ciudad a un individuo que haya
huido para pasarse a los m edos. Por otra parte, se adoptan
precauciones para que en Eritras no pueda establecerse una
tirana: aquel que traicione a Eritras en favor de los tiranos
tiene prevista la pena de muerte. El documento muestra que
Atenas, en cuanto capitana de
la Liga martima, ejerce un
fuerte dom inio sobre Eritras; sin duda, la comunidad jnica
tiene una autonoma local, pero est ligada en cuanto a la p o
ltica exterior a la voluntad de Atenas.
Cuando Cimn regres de Tasos se form ul en Atenas una
acusacin contra l en el sentido de que haba omitido volver
sus fuerzas contra el rey Alejandro I de Macedonia. N o resulta
difcil suponer que detrs de esta acusacin hubieron de encon
trarse los partidarios de Efialtes y Pericles; ste fue, en el
proceso en cuestin, el acusador nombrado por el pueblo y,
aparte de su cargo com o corego (director del coro) en el
ao 4 7 3 /7 2 , sta es la primera vez que este individuo, tan fa
moso posteriormente, aparece en pblico. La acusacin contra
Cimn se ha designado com o absurda (H . S w oboda); lo fue,
en realidad, pero es muy ilustrativa porque muestra que en
Atenas estaba adquiriendo el dom inio una tendencia que, en
materia de poltica exterior, parece haber perdido
p o r com
pleto el sentido de la medida; en efecto, primero Tasos y
luego Macedonia, hasta dnde haba, pues, que llegar? Cimn
haba pasado a ocupar en su da el lugar de Temstocles, y
en las figuras de Efialtes y Pericles se abran ahora paso nue
vos personajes que aprovechaban
toda oportunidad para desa
creditar a Cimn. Por lo dems, el proceso termin con la ab
solucin. El hecho de que la hermana de Cimn, Elpinice, in
terviniera cerca de Pericles en favor de su hermano no es, con
seguridad, histrico.
N o mucho ms tarde, los espartanos dirigieron una demanda
oficial de ayuda a Atenas. N o estaban en condiciones de domi
nar a los mesenios, a los que haban rodeado en el monte
Itome. En Atenas la opinin estaba dividida en relacin con
la demanda espartana. Efialtes se opona enrgicamente a ella,

71

pero Cimn logr finalmente que se mandara un cuerpo auxi


liar de 4.000 hombres al Peloponeso (4 6 2 ).
Durante la ausencia de Cim n en el teatro de operaciones
de Mesenia, se produjo en Atenas un cambio fundamental de
la Constitucin; se debi a Efialtes y es tan decisivo, que
en adelante puede hablarse del establecimiento en Atenas de
una verdadera democracia (4 6 2 /6 1 ). La reforma constitucional
de Efialtes, de la que habremos de hablar todava en otro con
texto (ver pg. 74) y el despido del contingente tico por los
espartanos, debilitaron la posicin de Cim n; sus partidarios
no estaban en condiciones de oponerse a las nuevas fuerzas
capitaneadas por Efialtes, y la lucha poltica U lt e r i o r (durante
la cual Cimn haba tratado en vano de anular las reformas)
termin con el ostracismo del vencedor del Eurimedonte (4 6 1 ).
Termina as provisionalmente la carrera de Cimnr
A partir de este mom ento la poltica ateniense toma un
curso totalmente distinto. E l despido del cuerpo auxiliar tico
por los lacedemonios significa al propio tiempo el com ienzo
del conflicto latente entre las dos potencias principales de la
Hlade. Sin duda, ya haca tierppo que Esparta haba abando
nado a Atenas y a la lig a martima la direccin de la guerra
con los persas, aunque tal vez no tuera esta renuncia volunta
ria, porque es sabido que los lacedemonios tuvieron que enfren
tarse en el Peloponeso con grandes dificultades y, a ltima hora,
con la sublevacin de los mesenios. Sea com o fuere, para la
situacin griega en su conjunto, este antagonismo se revel
com o muy peligroso; en efecto, el gran ideal nacional que en
las luchas contra los persas haba animado en su da la volun
tad griega de defensa iba quedando relegado cada vez ms
a segundo trmino, la poltica particularista de las ciudadesestados volva a dominar, y al resto de los griegos les pareca
cada da ms natural que Atenas cuidara con su flota de que
ningn barco persa surcara las aguas del Egeo. Pero, nadie
pensaba, en cambio, en Grecia, que la inactividad persa era
sle consecuencia de un gobierno dbil que aflojaba las rien
das? H ay que tener presente, pot otra parte, lo que representaba
el dom inio de Atenas en el Egeo; en efecto, hasta donde d o
minaba su bandera imperaban una calma y una seguridad que
ni siquiera los piratas perturbaban.
Pero entre la Liga martima y Persia se haba erigido una
barrera, y esta situacin duraba ya unos treinta aos. Para toda
una generacin d e griegos, los persas eran los brbaros, el
enemigo hereditario con el que se estaba en guerra desde

72

haca tanto tiempo com o se poda recordar. El reproche de


m edism o, de simpata por los persas, se haba convertido
entre los helenos en un arma directamente mortal, tanto en
poltica interior com o exterior, con lo que la brecha entre los
dos pueblos se iba ensanchando cada vez ms. Los tiempos en
los que entre griegos y persas haba existido un rico intercambio
cultural y material haban pasado.

6. Pericles y la democracia tica

Con la figura de Pericles sube al escenario de la poltica


ateniense un individuo cuyo nombre est ligado para siempre
al punto culminante de la historia de Atenas. E l perodo de
su gobierno, que empieza con la muerte de Efialtes, en el ao
461, y termina en el 429, constituye la llamada era de Peri
cles, que ha contado y cuenta con innumerables admiradores,
tanto en Ja antigedad com o en los tiempos modernos.
Efectivamente, durante el perodo que transcurre desde el
ao 461 hasta los comienzos de la guerra del Peloponeso (4 3 1 ),
Atenas lleg, sobre todo por obra de Pericles, a una altura
nunca alcanzada por Grecia antes ni despus; es, indiscutible
mente, el primer estado de Grecia no slo por la madurez de
sus instituciones polticas, sino, incluso ms an, por sus reali
zaciones culturales que, en gran parte, se deben asimismo a la
iniciativa de Pericles. A l nombre de este gran estadista estn
ligadas varias reformas que, en conjunto, constituyen un paso
decisivo por el camino del establecimiento de la democracia en
Atenas. Sin embargo, la contribucin de Pericles slo se puede
comprender si se considera en el marco de las reformas inau
guradas en su da por Efialtes. Relata Aristteles en su Cons
titucin de los atenienses (c. 2 5 ) que en Atenas haba gobernado
el Arepago, con sus miembros vitalicios, hasta que Efialtes, hijo
de Sofnides, se haba vuelto contra l. Segn d id io autor, pri
mero mat a muchos de sus miembros, implicndolos en procesos
relacionados con el ejercicio de su cargo, pero luego combati
al propio Arepago com o institucin y le quit todas sus com
petencias, por lo que haba sido llamado Guardin de la Cons
titucin. Efialtes traslad estas competencias en parte al con
sejo de los quinientos y en patte al pueblo y los tribunales de
justicia. Segn Aristteles, Efialtes habra trabajado en esto en
colaboracin con Temstocles, pero ha sido demostrado desde
hace ya mucho que este dato es errneo; en efecto, Tem sto
cles viva entonces en territorio persa, y el supuesto de que
desde Asia Menor hubiera regresado a Atenas, que en su da
lo haba expulsado, es tan inverosmil que no necesita refuta
74

cin. Por lo dems, tambin en otros aspectos est el informe


de Aristteles adornado con ancdotas, de m odo que se impone
frente al mismo cierta reserva. N o obstante, es innegable el
hecho de que las reformas de Efialtes (4 6 2 /6 1 ) iban dirigidas
principalmente contra el Arepago. K. J. Beloch ha opinado
que la cada del Arepago estaba perfectamente justificada y
que n o se hubiera podido tolerar a la larga la subsistencia de
una institucin cuyos miembros ocupaban los primeros cargos
del estado de por vida y eran, por consiguiente, absoluta
mente invulnerables. Es cierto que desde el momento en que
los arcontes fueron elegidos por sorteo (y no ya nom brados),
es decir, desde el ao 487-86, el Arepago adquiri otro as
pecto; Beoch exagera cuando dice que pertenecieron al mis
mo, desde entonces, numerosos individuos de honor dudoso.
A l margen de que el Arepago quedara cambiado o n o fun
damentalmente en su composicin, Efialtes lo despoj de sus
competencias bsicas en materia de administracin y jurisdic
cin (excepto la relativa a la pena capital) y traspas stas
al pueblo y a sus rganos elegidos conforme a la Constitu
cin y a los tribunales. Estos cambios constituyen las premi
sas de todo lo que haba de seguir.
En el 4 5 7 /5 6 fueron admitidos al arcontado los zeugitas
(u n cidos), esto es, la mayora de los ciudadanos y campesinos
ticos. Anteriormente slo tenan acceso a este cargo supremo
del estado las dos clases tributarias superiores, o sea, la de
los quinientos medimnos ( pentakosiomedimnos) y la de los
caballeros (bipp eis).
En el 45 3 /5 2 fue reintroducida la institucin de los jueces
de los demos, de la que, por desgracia, poco sabemos. Cabe supo
ner que estaba relacionada d e alguna forma con la democra
tizacin de la administracin de justicia.
Estas dos ltimas reformas n o se dejan concebir sin la
colaboracin, o la iniciativa, de Pericles, que se convirti en
el sucesor de Efialtes. Este haba sido asesinado en el ao 461;
cabe ver en ello, probablemente, un signo del encarnizamiento
con que se desarrollaba en Atenas la lucha de la poltica in
terna.
Las pginas de la biografa de Pericles de Plutarco reve
lan muchas cosas relativas a la vida y los actos de este gran
personaje. Hasta qu punto estos datos son fidedignos es otra
cuestin. Los pormenores provienen a menudo de fuentes du
dosas; adems, Plutarco, com o acostumbra, ha intentado glo
rificar a su hroe ponindolo en relacin con hechos de Jos
que no es' responsable, com o, por ejemjflo, la reforma de la

75

Constitucin del ao 461 que atribuye a Pericles, y n o a


Efialtes. Q u sabemos, pues, exactamente de- Pericles? Su
padre fue Jantipo, el vencedor de Micala y adversario de
Cimn, y su madre Agarista, hija de Hipcrates, el hermano
de Clstenes. A s, pues, Pericles descenda, por lnea mater
na, de la casa de los Alcmenidas. Era el segundo hijo de
este matrimonio y naci probablemente el ao 495, de m odo
que pudo darce ya perfecta cuenta de la campaa de
Jerjes
y de la evacuacin de Atenas. Su aspecto nos lo muestran
las representaciones suyas conservadas, desde la antigedad, que
son probablemente, sin
excepcin, copias del clebre
busto
de Cresilas. Los autores cmicos (Cratino, Teleclides y Eupo
lis) han hecho objeto de burla repetidamente a la forma
peculiar de su cabeza que, al parecer, tena aspecto de cebo
lla. Cabra suponer que com o miembro d una familia distin
guida haba recibido una educacin esmerada, aunque n o nos
hubiera sido transmitido expresamente; entre sus maestros fi
guran principalmente, aparte de D am n y Pitoclides, a los
que n o conocem os, Zenn de Elea y Anaxgoras, con quien
le ligaba una profunda amistad. Aunque es cierto que Ana
xgoras n o fue a Atenas hasta que Pericles era ya adulto,
es indudable que la influencia del filsofo naturalista jn ico
en l fue extraordinariamente grande. Por lo dems, p oco se
sabe de su juventud. N o obstante, todas las fuentes antiguas
estn de acuerdo en afirmar que Pericles era un orador des
tacado: la gran habilidad retrica y el enorme poder persua
sivo son las dos cualidades que siempre se elogian en l, y no
cabe duda de que este talento hubo de serle sumamente til en
su actuacin poltica.
Sus medidas de poltica interior, que son las que aqu
vamos a considerar en primer lugar, se hacen comprensibles
si se miran com o consecuencia de las reformas democrticas
iniciadas por Efialtes. Pericles sigui el camino emprendido
por su predecesor: consolid el dom inio del pueblo soberano
de Atenas, creando en esta forma, por vez primera en la
historia de Occidente, una 'democracia . Por supuesto, la de
mocracia de Pericles n o ha d t equipararse a Ja democracia
moderna, porque las diferencias tanto internas com o externas
son demasiado grandes. L e democracia moderna es una de
mocracia indirecta; sin duda, el poder proviene en ea del
pueblo, que manifiesta su voluntad por medio del voto, pero
el gobierno lo ejerce el consejo de ministros bajo el control
de un parlamento elegido por el pueblo. En Atenas, en cam
bio, lo mismo que en otros, estados griegos, la soberana del

76

pueblo encarna en la ecclesia, la asamblea populat . La pala


bra griega ecclesia proviene del verbo ek-kalein, que signi
fica con-vocar o llamar a reunin . Tenan derecho a formar
parte de la asamblea todos los varones siempre que estuvieran
en posesin de los derechos ciudadanos y fueran mayores de
edad. Pero la participacin pblica n o era, por lo visto, ma
siva, ya que muchos ciudadanos preferan cuidar de sus pro
pios negocios o slo asistan cuando se debatan cuestiones
que les interesaban personalmente. Esto no slo ocurra en
Atenas, sino tambin en las dems ciudades griegas. En la
asamblea popular se adoptaban las resoluciones decisivas rela
tivas a la guerra y la paz, a las alianzas con potencias extran
jeras, a embajadas, etc., y los ciudadanos presentes eran invi
tados por medio de un heraldo a tomar la palabra sobre los
puntos que figuraban en el orden del da. P or lo regular, sin
embargo, los oradores eran los individuos que haban hecho
de la poltica la actividad de su vida, esto es, los demagogos,
como se les sola llamar con cierto sentido despectivo: para
stos, la asamblea popular constitua la arena en donde
desplegaban su oratoria.
Tan importante com o la ecclesia, y en algunos aspectos
ms importante an, era la bul, esto es, el 'consejo , que
haba sido instituido por Soln que, a partir de Clstenes,
ya n o contaba con 400, sino con 500 .miembros, o sea 50 de
cada una de las diez tribus (p h yl). Podan ser consejeros todos
los ciudadanos atenienses de ms de 30 aos de edad. En
tiempos de Perides, los consejeros se designaban por sorteo,
pero nadie poda ser consejero ms de dos veces. Esta acti
vidad exima del servicio militar y, adems, los consejeros
tenan reservado un lugar honorfico en el teatro. Sin duda,
d trabajo en d consejo deba ser fatigoso y absorbente; no
es de extraar, pues, que a menudo faltaran los candidatos
necesarios. Aparte de los das festivos, el consejo celebraba
sesiones diarias; stas eran' pblicas en principio, pero poda
ocurrir ocasionalmente que se exduyera de los debates a los
espectadores cuando se trataba de asuntos cuyo secreto era
de inters pblico. Las resoluciones de este organismo eran
o probuleumata, esto es, deliberaciones previas , que se pre
sentaban en tal caso a la asamblea popular com o instancia
soberana, o simples resoluciones autnomas sobre los distintos
asuntos de administracin y justicia. Una corporacin d e 500
miembros, incluso suponiendo que nunca asista la totalidad de
los miembros, no est en condiciones, aunque sea a causa de
su nmero, de obrar rpidamente y con flexibilidad cuando

77

el momento as lo exige. Por consiguiente, sedivida el con


sejo, segn las tribus, en diez secciones de cincuenta miem
bros cada una, quienes despachaban, turnndose, los asuntos
del da. La tribu que diriga los asuntos se llamaba ' pritaiia'
y sus miembros eran los prtanos . Se reunan en un local
circular caracterstico, el 'tholos' ( rotonda ). D e su seno ele
gan un presidente, el epistates. Este ocupaba durante un
da entero la presidencia en el Consejo y tambin en la asam
blea popular. Poda jactarse de haber sido durante 24 horas
el rector del estado tico. Una tercera parte de los prtanos
haba de permanecer constantemente en el local oficial, con
el presidente, para liquidar los asuntos pendientes. Podemos
imaginarnos fcilmente que, en tiempos de agitacin, estos pr
tanos y sus epistatas haban de efectuar una cantidad consi
derable de trabajo; los funcionarios, los ciudadanos y los emi
sarios extranjeros solan dirigirse a los prtanos, y stos haban
de decidir si un asunto deba o n o ser propuesto ante el
consejo.

A l lado de los funcionarios del consejo y de la asam


blea popular, los rganos ms importantes en Atenas eran los
tribunales de jurados. Tambin esta institucin, la heliea, se
remonta a Soln, quien haba creado con ella una corte de
justicie que concurra con el Arepago. En el curso del siglo V
se dividi la heliea en una serie de tribunales autnomos.
Para stos se elegan anualmente, por sorteo, al menos 6.000
ciudadanos com o jurado. Este gran nmero se explica por la
existencia de varios tribunales y la necesidad
de tener per
sonal de reserva. Por
regla general,
tomaban asiento en
tribunales 501
jurados, pero ocasionalmente seelevaba el n
mero a 1.001 a 1.501, segn la importancia del proceso.
Era corriente, sin embargo, contentarse en la causas privadas
con un nmero menor de jurados.
La bul, la ecclesia, la heliea y 1adems los funcionarios,
los ms importantes de los cuales eran los diez estrategos,
eran los rganos que
en
tiempos de
Periclesdom
vida poltica de los atenienses. Pero slo tenan acceso a estas
corporaciones los ciudadanos ticos (es obvio
que las muje
res estaban excluidas). N i los 'm etecos ( cohabitantes ) , esto
es, los ciudadanos de localidades forasteras que se encontra
ban en Atenas, ni los esclavos estaban representados en
ellas. A s, pues, la democracia tica era el dom inio de una
minora sobre una mayora, que careca, a su vez, de de
rechos polticos. Aristteles informa en su Constitucin de los
atenienses (c. 24) de que en el siglo V ms de veinte mil
78

ciudadanos vivan en Atenas de los tributos y los impuestos


de los aliados. Aristteles enumera especficamente 6.000 ju
rados, 1.600 arqueros, 1.200 caballeros, 500 consejeros, 500
guardianes de los astilleros, 50 vigilantes de la ciudad, unos
700 individuos que ocupan cargos urbanos y (probablemente)
otros tantos allende el mar, aunque es posible que esta ltima
cifra est alterada. Si es as, se trata de un nmero- conside
rable de personas que vivan a eargo del erario pblico.
Aristteles afirma que fue Aristides quien introdujo el sis
tema de los sueldos. Esta afirmacin es errnea; resulta indis
cutible segn otras fuentes que no fue Aristides, sino Peri
cles. Segn estas fuentes, Pericles introdujo una remuneracin
diaria (dietas) para los jurados, que luego hizo extensiva a
los consejeros y al resto de los funcionarios designados por
sorteo. E l importe de las dietas es, en parte, objeto de con
troversia. Es probable que los jurados de la heliea tuvieran
dos bolos de sueldo p o r da de sesin, lo que constituira
aproximadamente el m nim o necesario para la existencia; los
consejeros, en cambio, recibiran 1 dracma ( = 6 b o lo s ). No
se sabe con certeza si fue Pericles quien introdujo, com o ase
gura Plutarco (V ida de Pericles, c. 9 ), los llamados tbeorik
('su eldo de espectculo ) que se pagaban a los ciudadanos para
la asistencia a las representaciones dramticas. En tod o caso,
hay que saber que las representaciones dramticas formaban
parte del sector del culto y, concretamente, del culto oficial,
de m odo que no constituan espectculos en el sentido actual
de la palabra. Es probable, en cambio, que el pago a los
ciudadanos que participaban en las asambleas populares se ins
tituyera m ucho ms tarde, quizs a principios del siglo I V a. C.
K . J. Beloch ha supuesto que las dietas fueron necesarias
en Atenas, porque en otro caso apenas se habra reunido el
nmero necesario. de jurados, consejeros y dems funcionarios.
Por regla general, el inters de los ciudadanos por los asuntos
pblicos nunca es muy grande, de m odo que hace falta algn
estmulo para avivarlo. E l
en la heliea o actuaba com o
atender, durante muchos das
que haba que indemnizarlo
anteriores slo se dedicaban

ciudadano que prestaba servicio


consejero o funcionario n o poda
del ao, su oficio civil, d e modo
por ello. Sin duda, en tiempos
a los cargos pblicos las perso

nas de situacin econmica independiente, pero desde la in


troduccin del arcontado p o r sorteo (4 8 7 /8 6 ) y, sobre todo,
desde la cada del Arepago y las dems reformas de Efialtes,
las condiciones haban cambiado; en efecto, ahora tambin
haba que proporcionar a la masa de los ciudadanos la opor

79

tunidad de participar activamente en la poltica del estado,


ya fuera com o funcionarios, com o consejeros o com o jurados.
P or supuesto, la introduccin d e las dietas
por Pericles
presentaba tambin sus inconvenientes; inevitablemente, algu
nos atenienses se podran acostumbrar a ser sostenidos por
el
estado; sin duda, lo que ste les pagaba no era ms que
el
m nim o necesario para la subsistencia, pero, habida cuenta
del gran nm ero de beneficiarios de dietas, tanto el im porte
real de stas, com o el espritu con que eran recibidas por los
ciudadanos, llegaron a constituir un factor en
la situacin
poltica.
N o debe pasarse por alto que, indudablemente, muchos
ciudadanos posean sus propios medios de subsistencia, pero
tambin exista un sector menos afortunado que se interesaba
en primer lugar por las dietas. D e todas formas, las medidas
introducidas p o r Pericles constituyeron el principio d e una
va escarpada que siguieron luego Clen y otros demagogos.
En el fond o surge ya ahora el fantasma del estado-providencia
que hasta all haba sido totalmente desconocido no slo en
Atenas, sino en toda Grecia. Adase a esto que la mayor
parte del dinero que se gastaba en Atenas haban de pro
porcionarlo los miembros de la Liga martima. Las contribu
ciones d e stos n o slo hicieron posible la construccin de
grandes edificios en Atenas, sino que proporcionaron a nu
merosas familias atenienses un com plem ento muy apetecido
de sus gastos de manutencin.
E l grado d e egosm o a que poda llegar el demos atenien
se nos lo muestra el proyecto de ley sobre la ciudadana tica
presentado por Pericles (4 5 1 /5 0 ). Segn ste, slo podan
considerarse com o ciudadanos ticos los que descendan de
atenienses tanto por lnea paterna com o materna; as, pues,
a un individuo cuya madre era extranjera, n o se le conside
raba com o ciudadano. P or lo dems, la ley no tena efecto
retroactivo alguno. Por ella no resultaban afectadas tanto las
capas inferiores de la poblacin com o los crculos aristocr
ticos que tenan relaciones familiares en toda Grecia y an
ms all de sta. Esta ley de Pericles revela una ceguera direc
tamente trgica, tanto ms sorprendente cuanto que la propia
familia d e Pericles podra n o haber satisfecho, p or lo que
se refiere a los hijos de Aspasia, los requisitos de la nueva
ley de ciudadana. Q u intencin haba, pues, detrs de esta
ley? Tratbase realmente, com o lo ha sostenido H . E. Stier,
de formar una nacin tica basada en la com unidad de san
gre?
80

Cabe

suponer que

esta idea

les

fue

totalmente

ajena

a los atenienses, tanto entonces com o en las dems ocasiones.


L o que quera conseguirse con la nueva ley de ciudadana
era limitar el nmero de los que vivan a costa del estado.
Aquel que no reuna los requisitos de la ley de ciudadana
no poda percibir en el futuro ms dietas ni tampoco parti
cipar en las reparticiones d e trigo (se dice que el soberano
egipcio Psamtico envi en 44 5 /4 4 a los atenienses un gran
cargamento de dicho cereal). Se pone aqu de manifiesto un
terrible egosm o d e grupo, que Pericles no reprimi, sino que,
por el contrario, foment.
Sera errneo suponer que los daos, resultantes de la exa
geracin del principio democrtico ya se pusieron claramente
de manifiesto en tiempos de Pericles. D e hecho, ocurri lo
contrario; en conjunto, Atenas cumpli con todas sus tareas,
en particular con las que resultaban de la poltica exterior
y que, precisamente en tiempos d e Pericles, llegaron a me
nudo hasta el lm ite de lo que el pfjder de Atenas poda
soportar. Cuando Pericles se hizo cargo de la sucesin de
Efialtes, subsista todava la prolongada guerra con Persia.
Es probable, con todo, que desde la batalla junto al Euri
medonte ( 4 6 9 ? ) n o se produjera entre Atenas y Persia nin
gn choque importante, pero no se puede afirmar porque la
tradicin es tan insuficiente que apenas permite formarse un
juicio acertado. E n tod o caso, Atenas haba de permanecer
constantemente en guardia, ya que en cualquier mom ento
poda aparecer nuevamente la flota persa en el Egeo y poner
a dura prueba la Liga martima dlico-tica.
A l peligro latente por parte de Persia vin o a aadirse la
ruptura con Esparta y con la Liga del Peloponeso que aqulla
capitaneaba (vase pp. 72-73). Nada tena de sorprendente que
los atenienses buscaran nuevos aliados, con objeto d e pro
tegerse contra los peloponesios. C om o tales, se ofrecan, ante
todo, los argivos, enemigos mortales de Esparta; con stos,
al igual que co n los tesalios, concertaron los atenienses un
tratado de alianza, al que n o tard en adherirse la ciudad de
Mgara, situada en el istmo. La adhesin d e Mgara, q u e dej
la Liga del Peloponeso para aliarse a Atenas, representaba
una ganancia d ifcil de sobreestimar, porque, con el puerto
de Pegas, los atenienses disponan ahora de una base en el
golfo de Corinto, ganancia, sin embargo, que hubo que pagar
con la enemistad encarnizada de la poderosa ciudad mercan
til del istmo. E n efecto, en los decenios siguientes, y hasta el
momento de la guerra del Peloponeso, siempre encontramos
a Corinto del lado de los adversarios jde Atenas, y n o es

81

raro que sus intereses resultaran decisivos en la lucha de los


peloponesios contra los atenienses.
Aunque Atenas no particip oficialmente en la guerra entre
Esparta y Argos, mand a los argvos un cuerpo auxiliar que
en el encuentro de Enoe obtuvo la victoria sobre los lacede
monios (4 6 0 ). Este encuentro, que no debe confundirse con
la batalla de Enfita, produjo en Atenas una impresin tan
fuerte, que se represent en un cuadro en la Stoa Poikile.
Entre los adversarios de Atenas figuraba entonces tambin,
al lado de C orinto y Epidauro, Egina, la rica isla que, en
cuanto ' fyase drica en el golfo Sarnico, siempre haba sido
para lo i atenienses m otivo de irritacin. Incluso antes de la ex
pedicin de Jerjes contra Grecia haba llegado a estallar entre
Atenas y Egina un conflicto abierto en el que Esparta hubo
de actuar d e intermediario. Entre tanto, sin embargo, la ba
lanza del poder se haba desplazado con m ucho en favor de
Atenas. Incluso con la ayuda de Corinto, que hubo de ano
tarse por tierra una derrota a manos d e los atenienses, no
se logr impedir el cerco y bloqueo de Egina.
E l hecho de que en todas estas luchas Atenas lograra im
ponerse, pese a la empresa egipcia (vase p. 8 4 ), se debi a
que hasta entonces Esparta y la Liga del Peloponeso n o haban
participado todava abiertamente en ellas. Esto cam bi en la
primavera del 457. Entonces un fuerte contingente espartano
atraves el istm o hacia el norte, con el evidente propsito de
prestar ayuda contra los f ocenses a sus aliados los dorios del
Eta. En realidad, sin embargo, detrs de esta intervencin
espartana en la Grecia central, hay objetivos manifiestamente
polticos, com o lo demuestra la magnitud misma del contin
gent: se trataba del predom inio espartano en Beocia, pero
la ocupacin d e esta regin representaba una grave amenaza
para el Atica. En Tanagra, no lejos de Tebas, se encontraron
los lacedemonios y los atenienses enfrentados por primera vez
en campo abierto, resultando victoriosos los primeros (4 5 7 ).
D ado que la persecucin estratgica de un ejrcito derrotado
de hoplitas no era usual ni, probablemente, posible, los ate
nienses pudieron replegar su ejrcito en buen orden evacuando
el pas. Por lo dems, entre los estrategas atenienses figuraba
tambin Pericles.
D os meses despus obtuvieron los atenienses bajo el mando
de Mirnides, junto a Enfita, una victoria decisiva sobre el
contingente de los beocios, con lo que la hegemona ateniense
sobre Beocia (co n excepcin de Tebas) quedaba restablecida.
82

Hasta qu punto estaba la regin bajo la influencia ateniense,


se desprende del hecho de que en varias ocalidades beocias
tom el poder la tendencia democrtica. En el invierno del
457-56 capitul Egina incondicionalmente (Bengtson, Staats
vertrage, n. 1 4 1 ); las condiciones que se le impusieron fueron
esencialmente las mismas que se haban dictado a Tasos, sin
hacer ninguna distincin al respecto entre miembros y no
miembros de la Liga martima: al igual que Tasos, tambin
Egina hubo de pagar 30 talentos anuales a la caja de la Liga.
L o fuerte que haba llegado a ser la posicin de Atenas en
Grecia central nos lo muestra la alianza que probablemente
entonces se concert con la anfictiona dlica (Bengtson,
Staatsvertrage, n. 142).
Los xitos de Mirnides en Beocia y en la Lcride orien
tal (O pun te) quedaron eclipsados por la expedicin martima
de Tlmides, que ste haba emprendido con voluntarios ate
nienses, probablem ente el ao 455. Con 50 trirremes y 4.000
hoplitas a bordo, Tlm ides fue primero a Metona, en la costa
occidental de Mesenia, y la tom ; ' al acercarse los lacedemonios, lev anclas y se dirigi a G iteo, donde logr, asimismo,
tomar la ciudad e incendiar los astilleros navales. La isla de
Zacinto fue sometida y las localidades de Cefalenia fueron
obligadas a adherirse a Atenas y, finamente, Tlmides penetr
con la flota en el golfo de Corinto, y estableci una colonia
de ilotas en Naupacto. C on Acaya se concert una alianza, de
m odo que, prcticamente, Atenas se haba hecho fuerte a am
bos lados del istm o de R o . Esto constitua una amenaza
mortal para Corinto, cuyas vas occidentales de comunicacin
se encontraban d e hecho bajo control ateniense.
D ifcilm ente se puede sobreestimar la importancia de la
expedicin naval de Tlm ides. Atenas haba mostrado por
m edio de ella hasta dn de se extenda su podero martimo,
y es posible que entonces intentara dominar las vas de comu
nicacin occidentales con Sicilia, que anteriormente haban es
tado controladas sobre tod o por Corinto. Poseemos los frag
mentos de un tratado entre la ciudad siciliana de Segesta y
Atenas; por desgracia, la fecha no es totalmente segura (ao
del arcontado de H abrn, 4 5 8 /5 7 ), porque el nombre del
arconte slo se ha conservado en la estela epigrfica en parte
(Bengtson, Staatsvertrage, n. 139).
Desde el 460 Atenas se haba lanzado a una empresa cuya
trascendencia casi ningn ciudadano estaba en condiciones de
apreciar entonces. Se trata de la famosa :expedicin egipcia de

83

los atenienses (460-454). Egipto formaba parte, desde el 525,


de Persia, pero en diversos momentos se haban manifestado
en el pas tendencias d e independencia, lo que muestra que
los egipcios n o se haban resignado en m od o alguno al dom i
nio persa. A s, pues, cuando el dinasta l i b i o . Inaro estableci
en el Bajo E gipto, concretamente en el Delta, un dom inio
propio, poda contar con e l apoyo d e una parte d e la pobla
cin egipcia. Junto a Papremis se le enfrent el strapa Aquemenes, hermano de Jerjes, con un ejrcito; Aquemenes fue
derrotado y hall la muerte en la batalla (4 6 0 ), en tanto que
los restos del ejrcito persa quedaban sitiados en la dudadela
de M enfis. Inaros estableci contacto con los atenienses y les
hizo probablem ente grandes promesas, de m od o que aqullos
aceptaron de buen grado su ofrecimiento. Es posible que en
la ded sin ateniense jugaran d e rto papel unos proyectos de
colonizado!!. N o cabe duda que Perides era responsable, en
parte, de la aceptacin de la propuesta de alianza. La flota
ateniense cam bi d rum bo de Chipre por el de E gipto y partid p en el cerco de la guarnicin persa, en d M u ro Blan
c o d e M enfis. Inidalm ente los atenienses dom inaron franca
mente la situadn, in d u so su flota pu do cruzar ante la costa
de Fenicia y medir all sus fuerzas con los persas.
E l im perio de los Aquemnidas necesit, com o siempre,
mucho tiempo para completar sus preparativos militares. Hasta
el 456 n o se envi a E gipto un ejrcito de socorro bajo el
mando d e Megabizo. Este logr romper el sitio de M enfis, y
adems cerc a su vez a los sitiadores, griegos y egipcios, en
la isla Prosopitis, en el N ilo. Cuando el nivel del N ilo alcanz
su punto ms bajo, se pu do apoderar de ella mandando exca
var un canal con d que dej en seco el brazo correspondiente
del ro. Los persas exterminaron a parte de la guarnicin de
Prosopitis y el resto de sus componentes fue hecho prisionero;
slo algunos atenienses lograron salvarse, al parecer por la va
de Cirene. P or regla genera), las prdidas atenienses suelen
exagerarse en las fuentes; por esta vez podr prestarse crdito
a Ctesias, n o con ocido normalmente com o particularmente fide
digno, quien alrededor del 400 a. C. vivi en la corte persa;
ste habla de 50 naves y 6.000 hombres. A esta calamidad se
aadi otra. Una flota ateniense de socorro, cuya tripulacin ig
noraba los acontecimientos, fue atacada cerca del cabo de M en
des y destruida (4 5 4 ). En esta forma, la empresa egipcia de
Atenas haba fracasado por com pleto despus de seis aos de
duracin: Persia haba demostrado su superioridad en Egipto y
haba compensado la derrota del Eurimedonte.

84

El mismo ao en que se produjo la catstrofe de Jos ate


nienses en la isla del N ilo, fue llevado el tesoro de la Liga
martima dlico-tica de Dlos a Atenas, donde fue situado
en el templo de Atenea. Est ciato que los dos acontecimientos
no se pueden separar; en efecto, cuando los samios presenta
ron la propuesta de llevar el tesoro a Atenas, se encontraban,
al igual que los dems aliados, bajo la impresin de las funes
tas noticias de Egipto, aunque tal vez no conocieran todava to
da la magnitud del desastre. A partir de este ao, del 4 5 4 /5 3 ,
existen las llamadas listas de tributo de la Liga martima; se
trata, en realidad, de listas de las cuotas de los tributos, en las
que est consignada la sexagsima parte del tributo (p h oros)
pagado por los confederados, esto es, una mina por cada ta
lento. Llegan, con algunas lagunas, hasta casi el fin de la gue
rra del Peloponeso y constituyen una fuente preciosa n o slo
en relacin con la historia financiera de Atenas, sino tambin
en relacin con la com posicin de la Liga, su clasificacin y
la capacidad de los diversos miembros. Tam poco en el suelo
de Grecia hubo paz en el ao 454. Sin embargo, los atenien
ses tuvieron poco xito con sus empresas en Tesalia y Acar
nania, bajo el mand, esta ltima, de Pericles. Las fuentes
informan acerca de un armisticio de cinco aos entre Atenas y
Esparta que, al parecer, se haba concertado por mediacin de
Cimn. Si esto fuera as, slo podra corresponder al ao 451,
en que termin el destierro de diez aos de aqul. Pero sub
sisten dudas justificadas acerca de si puede creerse a Plutarco
(Vida de Cimn, c. 18,1). Es sabido, en efecto, que tambin
en otros lugares ha atribuido a las personas de sus hroes cier
tos actos con los que stos nada tenan qu ver (vase supra p.
7 5 ). D iodoro ( X I 8 6 ,1 ), en cambio, indica el ao 453. Si bien
conviene adoptar cierta reserva frente a la cronologa de D iodoro,
en el caso que nos ocupa parece tener razn. En todo caso, el
ao 453 se compagina bien con el hecho de que Esparta lle
gara p oco despus con A rgos a un convenio que dur 30 aos.
Es segura, en cambio, la participacin de Cimn en la ex
pedicin de la flota ateniense contra la isla de Chipre en el
ao 450. Se trataba de una fuerza considerable de 200 naves,
60 de las cuales fueron destacadas a Egipto para recoger al re
belde Amirteo, en tanto que las dems ponan sitio a la ciu
dad' de Cition. Antes de

que pudiera lograrse xito alguno,

Cimn muri vctima de una enfermedad (4 5 0 ). Ya n o alcan


z a ver la victoria por mar y tierra del mismo ao junto a
la Salamina chipriota. Por lo dems, n o se-logr hacer ingresar a

85

Chipre en la Liga, si es que era esto lo que los atenienses se


proponan.
Con la expedicin chipriota y con la muerte d e Cim n toca
a su fin una poca que haba estado bajo el signo de la ms
fuerte oposicin entre Atenas y Persia. Ninguno de los dos
bandos haba logrado victorias decisivas. N o es pues d e ex
traar que ahora se buscaran posibilidades de poner fin a aque
lla guerra que duraba desde haca ya varios decenios. Efectiva
mente, las fuentes informan que probablemente en el ao tico
4 4 9 /4 8 se concert un convenio entre los beligerantes. Este
tratado es la paz de Calias (la designacin de paz de Cim n,
que se encuentra en algunas fuentes, e inclusive en algunas
historias modernas, es totalmente absurda). Sin embargo, en
relacin con esta paz n o disponemos de fuente contempornea
alguna; en efecto, Tucdides no la menciona, y la alusin ms
temprana figura en el Panegrico de Iscrates (117 ss.), que
data del ao 380 a. C , o sea, de unos 70 aos ms tarde. Pro
pendemos, con todo, a considerar este convenio com o histrico,
pese a la negacin de los historiadoras Teopom po y Calstenes,
quienes aqu no pueden ser en m odo alguno decisivos (Beng
tson, Staatsvertr'ge N. 152).
Q u disposiciones estaban contenidas en ed convenio? Pro
bablemente las ms importantes eran las que estipulaban que
las ciudades griegas de Asia M enor haban de ser autnomas.
Por otra parte, los persas se comprometan a n o acercarse con
su ejrcito a ms d e tres das de marcha o una carrera de ca
ballo d e la costa jnica; tambin en relacin con los barcos de
guerra persas se fijaron puntos de demarcacin, esto es, al sur
las islas Quelidonias, al norte las rocas Cianeas a la entrada del
Bosforo tracio. E n cambio, los atenienses se obligaban a n o
atacar los territorios del Gran Rey. La paz de Calias probable
mente n o constituye un tratado de paz en regla, sino ms bien
un convenio bilateral, que fue aprobado y jurado por ambos
lados, incluyendo al propio Gran Rey Artajerjes I. La paz de
Calias es ante todo un xito de Persia. Atenas haba abando
nado la direccin de la guerra contra Persia, despus de llegar
a la conviccin de que n o caba esperar una victoria decisiva.
D e ah que esta paz se presente com o un punto crucial en la
poltica exterior de Pericles. Probablemente ni todos los ate
nienses ni todos los aliados hubieron de celebrar el convenio
en cuestin; en efecto, Ib que creaba era un estado de guerra
fra, susceptible de convertirse nuevamente en guerra declarada
en cualquier momento. Si bien las ciudades griegas de Asia M e
nor se vean momentneamente libres de la opresin persa, esta
86

situacin inestable poda cambiar de un da a otro, sobre todo


cuando el Gran Rey no cumpliera las estipulaciones.
Sin embargo, el mayor peligro lo presentaba el
aspecto
ideolgico. Hasta entonces la idea de la guerra defensiva contra
Persia haba mantenido unida a la Liga martima dlico-tica,
pero, despus de la paz de Calias, esta idea ya no exista y, en
el fondo, la pretensin de Atenas de estar al frente de la Liga
ya no tena razn de ser. N o podan acaso creer las ciudades
griegas de Jonia y las islas del Egeo que ya no seguan nece
sitando el apoyo de Atenas? Habla en favor de Pericles el que
propagara ahora una nueva idea, la idea de la paz, de una paz
que comprenda por igual a todos los griegos. Sin embargo, esta
idea slo poda llevarse a la prctica si el gran adversario de
Atenas en Grecia, Esparta, no se exclua de ella.
Precisamente en el ao 448 haban vuelto a chocar una vez
ms los intereses de Atenas y Esparta. Se trata de los aconte
cimientos de Grecia central que suelen resumirse bajo
el tr
m ino de la segunda guerra sagrada. D elfos haba quedado bajo
el predominio de los focenses: Esparta haba enviado un ejr
cito a Delfos y los haba expulsado. Pero los atenienses envia
ron tropas a D elfos y volvieron a restablecer la situacin. Poco
despus se hundi la hegemona ateniense en Beoda. E l movi
miento, dirigido contra Atenas, tuvo com o punto de partida las
ciudades de Orcm eno y Queronea, donde se aduearon del
poder gobiernos oligrquicos, (en e! 447 o, a ms tardar, en el
44 6 ). Aunque Tlm ides, que volvi a ponerse al frente de un
ejrcito de voluntarios atenienses, logr recuperar Queronea, en
el camino de regreso fue derrotado junto a Coronea y cay l
mismo en el campo de batalla, en tanto que una gran parte de
su ejrcito fue hecha prisionera por los beocios. Para obtener
la libertad de sus hombres, Atenas hubo de comprometerse en
un tratado a evacuar toda Beoda. Tambin la Fcide y la Lo
cride se separaron de Atenas, de m odo que toda la posicin de
predominio ateniense en Grecia central se perdi de una vez.
El ao 446 se produjo un levantamiento contra el dom inio
ateniense en Eubea, y casi al mismo tiempo se rebel la M
gara drica y la guarnicin ateniense slo pudo conservar all
los dos importantes puertos de Nisea y Pegas. A ello hay que
aadir la incursin del ejrcito federal peloponesio, bajo el
mando del rey espartano Plistoanacte, al Atica. En Atenas la
Muralla Larga, que una la ciudad con el puerto, estaba ya
terminada entonces, pero la tierra llana les estaba abierta a los
peloponesios. Sin embargo, para sorpresa de todos, stos se re
tiraron. La afirmacin segn la cual Plistoanacte y su consejero

87

Q endtides habran sido sobornados por Perides no se deja,


por su propia naturaleza, comprobar. En todo caso, Pericles
tena ahora la espalda libre y pudo dedicarse con toda energa
a la represin d d levantamiento de Eubea. Las ciudades de la
isla no podan contar ms que consigo mismas y no ofrecieron
ms resistencia.
Existen dos decretos de la asamblea ateniense que contie
nen disposiciones para Eretria y Calcis (Bengtson, Staatsvetrage nmeros 154 y 15 5 ). Es particularmente ilustrativo el se
gundo de estos documentos. Precede a esta inscripcin la ca
pitulacin de Calcis, que haba previsto condiciones particular
mente duras para la dudad. Ahora las condiciones de la capi
tulacin se atenan un poco, pero siguen siendo harto duras
todava; en d juramento de los calcdeos n o slo se encuentra
el com prom iso de n o hacer defecdn a Atenas, sino incluso el
de informar a sta de cualquier otra defeccin eventual. A
esto se aade, p o r supuesto, la obligacin d e pagar tributo y de
poner fuerzas armadas a disposicin de los atenienses. La so
berana en materia de administracin de justicia le fue dejada
a la ciudad de Calcis, pero con la limitacin, sin embargo, de
que los tribunales locales n o podan emitir juicio en las causas
de pena capital, de destierro o de atirna (prdida de los dere
chos de ciudadana). Esta jurisdiccin se la reservaba Atenas
para s. Si se aade que los atenienses establecieron en Histiea
(O re o )
una cleruqua (colonia de atenienses, com o una
guarnicin residente) en el terreno que le haban quitado a la
ciudad de Eubea, se percibe daramente que aqu adopt Peri
cles medidas absolutamente rigurosas para impedir la defeccin
futura de la importante isla.
La sumisin de Eubea fue un xito de Pericles. Pero lo fue
tambin la paz por 30 aos concertada en el ao 4 4 6 /4 5 entre
Esparta y Atenas, Los datos histricos, aunque extraordinaria
mente fragmentarios, permiten percibir, con todo, que los dos
bandos se hicieron concesiones mutuas: Atenas renunci for
malmente a los dos puertos de Mgara, o sea, a Nisea y Pegas,
y, adems, a Trecn y Acaya (estas condiciones han de consi
derarse probablemente com o concesiones a C orin to): Atenas
reconoci asimismo la autonoma de Egina, lo que constituye
una concesin a Esparta, que no poda abandonar la isla drica.
A las localidades neutrales se les concedi la libertad de coali
cin, tal vez porque esperaban ambos bandos obtener algo po
sitivo de ello. Es muy importante, finalmente, la condicin de
que para dirimir conflictos se iban a establecer tribunales de ar
bitraje. Si ms adelante, en ocasin de su conflicto con Atenas,

invocaron los de Mgara que la libertad de comercio se haba es


tipulado contractualmente, es probable que tambin esto figu
rara en el docum ento de la paz de los treinta aos. Se trata,,
en conjunto, de un tratado que ni elimin las diferencias exis
tentes ni las atenu considerablemente. Corinto, en particular,
obtuvo el dom inio casi ilimitado del golfo de su nombre, pese
a que Atenas segua en posesin, de Naupacto,
Con la paz de los treinta aos toca a su fin una poca que
se caracteriza por magnficas acciones de Atenas, aunque n o fo
das estas realizaciones fueran xitos, porque la prdida en vi
das fue especialmente considerable. Poseemos una inscripcin
con la lista de los muertos d e la tribu de Erecteo, que revela
que sta h ubo de lamentar en un solo ao (45 9 4 5 8 ) 187
cados. Si tomamos esta cifra com o prom edio, llegamos en las
diez tribus a una cifra de ,casi 1.900 muertos en un ao (A ris
tteles, A tb , pol., c. 26,1, indica la cifra de 2.000 a 3.000 muer
tos en un ao; es probable que esta ltima sea exagerada).
Estaban estas prdidas justificadas por los xitos de la poltica
de Pericles? Esta pregunta habr que contestarla negativamente.
n efecto, en la lucha con Persia se haba logrado un equili
brio, en tanto que, en la guerra con Esparta y los dems ad
versarios en Grecia, Atenas haba perdido: de todas las con
quistas, slo haban permanecido Egina y Naupacto en manos
de los atenienses, y Pericles haba debido renunciar a tod o lo
dems y, en particular, a la hegemona en Grecia central. Hay
que hablar por tanto de u n fracaso d e la poltica de Pericles?
Sera ciertamente exagerado, pero los acontecimientos han de
mostrado que las tareas a llevar a cabo rebasaban con m ucho
las fuerzas de Atenas.
. N o andaremos muy equivocados si hacemos a Pericles res?
ponsable ante tod o del cam bio que halla expresin en e l tra
tado con los persas (la paz de Calias, 4 4 9 /4 8 ) y con los pelo
ponesios (paz de los treinta aos, 4 4 6 /4 5 ).
Se aade a esto un factor nuevo: la idea de un congreso
panhelnico de paz. E l programa nos lo transmiti Plutarco
(Vida de Pericles, c. 17 ). Segn ste, Pericles present un pro
yecto de ley a la asamblea popular que se diriga a todos los
griegos de Europa y Asia (es decir, de Asia M en or): todas es
tas comunidades, grandes y pequeas, eran invitadas a mandai
delegados a Atenas y participar all en el congreso. Se ponen
a discusin e n . el program a. los siguientes pinitos; restauracin
de los santuarios que haban sido destruidos por los persas; los
sacrificios que los griegos prometieron a los dioses mientras
luchaban contra los persas; la seguridad de los mares y inal-

89

mente, la paz general. Plutarco informa que los atenienses en


viaron veinte embajadores que recorrieron en cuatro grupos
distintos las regiones griegas alrededor del mar Egeo para pre
sentar en ellas las propuestas de Pericles. A l parecer, los lacedem onios se opusieron al proyecto. N o puede dudarse de la
existencia de dichos planes para un congreso general; resulta
ms difcil, en cambio, establecer exactamente la fecha. Pro
bablemente habr que pensar en los aos que siguieron a la paz
de Calias, 4 4 9 /4 8 , o bien en los aos despus de la paz de los
treinta aos, 4 4 6 /4 5 . La fijacin exacta de la fecha no es po
sible.
N o cabe la menor duda que la propuesta de Pericles estaba
hecha en serio, y es posible que ste hubiera deseado realmente
alcanzar en G recia una paz duradera, lo que habra favorecido
mucho sus planes. Pero, se trata aqu verdaderamente de una
admirable accin diplomtica y, desde el punto d e vista de un
derecho internacional panhelnco, sumamente ejem plar (K .
D ien elt)? Esta manera de ver es ciertamente exagerada, por
que lo que le falta al proyecto de Pericles es una buena dosis
de poltica realista. O acaso no era de prever de antemano que
Esparta se opondra a un plan de esta clase, que habra puesto
a Atenas al frente de toda Grecia? El caracterizar a Pericles
com o inventor de la federacin europea, en su poca, de la
sociedad panhelnica de naciones (G reg or), constituye una
ilusin de historiadores e idelogos modernos, que nada tiene
que ver con la realidad. Sin embargo, en cuanto etapa previa
de aquellos cuatro intentos de establecer en Grecia una paz
general, este proyecto d e congreso n o carece de inters. E l si
glo I V a. C., especialmente, registra toda una serie de intentos
enderezados a hacer triunfar en Grecia la idea de la koin
eirene (la paz gen eral); empiezan poco despus de la guerra,
del Peloponeso y terminan en la poca de los didocos.
Los acontecimientos decisivos, sobre todo la paz de Calias,
no podan dejar de repercutir sobre la Liga martima dlicotica. E l primer efecto de la paz se .muestra en las listas del
tributo. Consta, en efecto, que, en el ao de la paz, los pagos
de tributo fueron totalmente suspendidos por parte de los
miembros o slo se efectuaron en un volumen muy reducido, lo
que constituye un signo inequvoco de que al menos una parte
de los confederados consideraba en adelante la federacin com o
superflua. Habr que suponer que Pericles hubo de oponerse
con decisin a semejante postura. Las listas de tributo de los
aos siguientes muestran que su punto de vista se impuso. En
general, la poca que sigui a la paz de Calas reviste gran im90

portanda en conexin con la transformacin interna de la Liga


martima, pero esto n o implica que la formacin de una arch
(jefatura) tica se limitara a los aos 4 49/48, ya que los do
cumentos, com o p. ej. la resolucin popular tica sobre Mileto
(Bengtsoii, Staatsvertrage N. 15 1 ), muestran lo contrario.
La preponderancia ateniense se despleg sobre todo en dos
reas, la del sistema jurdico y la del sistema monetario. La ju
risdiccin de los diversos tribunales de la Heliea (del nombre
de la plaza Heliea, sede d el tribunal de los heliastas) se ex
tenda a numerosos procesos en el mbito de la Liga martima.
Constituye un testimonio d e ello el decreto tico ya m encio
nado (supra p. 8 8 ) sobre Calcis. Cada vez ocurra con mayor
frecuencia que los ciudadanos de una ciudad confederada de
bieran hacer antesala en Atenas en los tribunales populares.
Por otra parte, la ley de la moneda, promulgada alrededor del
450 a. C., tuvo com o consecuencia que muchas ciudades d e la
Liga suspendieran sus propias acuaciones. P or si esto no
fuera bastante, hay pruebas de que los atenienses intentaron
reiteradamente llevar al poder, en las ciudades dependientes,
a los elementos democrticos.
Com o resultado de estos cambios, en muchas de las ciu
dades de la Liga se iba acumulando una peligrosa materia ex
plosiva contra Atenas, cuyo dom inio se fue percibiendo com o
ms opresivo cada vez, sobre todo en una poca en que ya
n o haba que seguir temiendo a los persas. P ero la hegemona
martima de Atenas tuvo tambin sus aspectos positivos. Por
ejem plo, ya n o se puede seguir hablando de una piratera, en
el Egeo, digna de mencin; en forma significativa, sta solo vol
vi a animarse cuando el im perio martimo ateniense se hubo
hundido.
En muchos casos tambin concert Atenas con los estados
de la Liga martima los convenios d e auxilio jurdico usuales,
en los que se conservaba la paridad de ambas partes, com o
p. ej. en el tratado con la Faselis licia, alrededor del 450 a. G,
(Bengtson, Staatsvertrage n . 1 49), o con Q uos. Causaba eno
jo particular entre los confederados el hecho de que Atenas
no se consideraba obligada a dar cuenta del empleo de los tri
butos. Los atenienses, dice Plutarco (Vida d e Pericles, c. 12),
no estaban obligados a rendir cuentas a sus aliados; acerca
del dinero, puesto que, para proteccin de los confederados,
eran los campeones en la lucha contra los persas y mantenan
a los brbaros dentro d e . sus dominios. Sin. duda, hay en este
principio algo de verdad, pero esta actitud de Pericles fue la

91

tazn de que Tucdides,


causa de los aliados.

hijo

de

Melesias,

hiciera

suya

la

Sera errneo suponer, com o se ha hecho, que la reorga


nizacin de la Liga martima para convertirla en instrumento
de poder ateniense slo se produjo despus de la paz de
Calias ( 4 4 9 /4 8 ); es suficiente la resolucin ateniense sobre
Eritras para probar lo contrario, cualquiera que sea la fecha
en que se la site. La refundicin de la Liga contribuy, indu
dablemente, a que Atenas tratara de estabilizar su hegemona
no slo mediante la introduccin de rganos de inspeccin
(episcopos, inspectores) y comandantes de guarnicin. Y el
establecimiento de cleruquas en los territorios de los estados
aliados constitua tambin para muchos de los confederados un
m otivo de irritacin. Para Atenas, el envo de estas cleruquas tena la ventaja de que absorba una cantidad de ciu
dadanos atenienses y, ante todo, a aquellos que en Atenas n o
tenan lo suficiente para vivir. Se encuentran cleruquas ticas
en Naxos, Andros, en el Quersoneso tracto (G a lp o li), en Brea,
junto al Estrimn inferior, en O reo (Histiea, en Eubea). Por
lo dems, el sistema de las cleruquas se revel en el caso de
conflictos blicos y sobre todo, por supuesto, durante la gue
rra del Peloponeso, com o muy til para Atenas. Por otra parte,
revisten las cleruquas especial inters por el hecho d que
forman parte del estado ateniense, de m odo que sus habitantes
siguen siendo ciudadanos atenienses aun en el extranjero, Sin
duda, pata los nativos, la existencia de una cleruqua tica sig
nificaba, en cambio, una restriccin de sus derechos, especial
mente en cuanto a la posesin de bienes races se refiere. Pero,
en este aspecto, Atenas nunca fue pusilnime, y de las listas
del tributo se desprende que en muchos casos redujo el tributo
a las comunidades afectadas.
Si queremos formarnos una idea de la capacidad de accin
de la Liga martima y de sus miembros, las listas del tributo
revelan que en el ao 4 4 6 /4 5 pagaron las siguientes com uni
dades el tributo ms alto: Tasos, Egina (30 talentos cada una),
Paros (18 talentos), Bizancio (15,7 talentos), Mendes y A b de
ra (15 talentos cada una), Lmpsaco (12 talentos) y Lindo (10
talentos). D e este resumen se desprende que eran entonces las
ciudades de la costa de Tracia y del sector del H elesponto las
que pasaban por ser las ms prsperas desde el punto de vista
financiero. A l propio tiempo se encuentran tambin en esta re
gin las lneas de comunicacin ms importantes de Atenas;
unen a la du da d oon d mar Negro y d sur de Rusia, de donde

92

haba que importar el trigo, indispensable para k


de la poblacin.

alimentacin

La Liga martima dlico-tica haba sido inicialmente una


asociacin de carcter federal cuyos miembros estaban jurdica
mente en pie de igualdad, pero esta situacin fue variando len
tamente, aunque en forma cada vez ms clara, en favor de
Atenas. N o obstante, esta asociacin, dirigida por Atenas, sigue
siendo an hoy acreedora de nuestra plena' admiracin. Nacida
com o alianza contra los persas, la Liga martima d u r casi
tres cuartos de siglo, del 4 7 8 /7 7 al 404, y durante este tiempo
se revel com o un elemento necesario en la organizacin de la
poltica griega. Esta creacin de Atenas es tanto ms admira
ble cuanto que sta no dispona en m odo alguno de m edios mi
litares ilimitados. Cada sublevacin sacuda los cimientos de
la alianza, y slo poda ser reprimida con gran esfuerzo. Cons
titua un inconveniente particularmente grave la falta de una
burocracia preparada que, por lo dems, no exista entonces en
parte alguna de Grecia, de m odo que los atenienses hubieron
de esforzarse por salir del paso con pocos funcionarios, y
an a stos slo pudo recurrirse en caso de apuro. La nica
autoridad permanente de la Liga eran los tesoreros, los helenotamas.
A n n o conocem os con exactitud lo que se refiere a la divi
sin d e la Liga en distritos. H aba cinco distritos: el trado,
el helespntico, el jnico, el cario y d insular. D e stos, el
distrito cario se disolvi p o co despus d d 440, siendo incor
poradas las dudades carias al distrito jnico. Esta organizacin
nada tiene que ver ctn una divisin en provincias, sino ms
bien, acaso, con la recaudacin d e los tributos, segn la cual
figuran las diversas dudades clasificadas en las listas de aqu
llos. Atenas n o dominaba la Liga con auxilio de medidas buro
crticas, sino gracias al peso de su prestigio, que descansaba
ante todo en los actos d e sus grandes hombres, esto es, de
Cimn y Perides.
Los quince aos que van del acuerdo de la paz de los
treinta aos (4 4 6 /4 5 ) hasta el com ienzo de la guerra del Pe
loponeso (4 3 1 ) estn inequvocamente en Atenas bajo el signo
de Pericles. Fue ste quien imprimi a la poltica exterior tica
una nueva orientacin. P or primera vez se introdujo Atenas en
la poltica occidental mediante la fundacin de la colonia panhelnica de Turios (4 4 3 ). Tal vez lo que hizo Pericles fue ale
jarse hacia el oeste frente, a la presin espartana, con ob jeto de
crear para Atenas nuevas posibilidades de expansin en terreno
neutro. Despus que en - el ao 445 fracas parcialmente el in-

33

tento de los atenienses de volver a fundar la dudad de Sbaris (destruida el ao 5 5 1 /1 0 ), Perides proclam la idea de
fundar, con participacin de todos los pueblos griegos, una co
lonia panhelnica en el sur de Italia. Fue sta la ciudad de
Turios, cuyo plan urbano fue proyectado por d arquitecto y
filsofo H ipdanio de M ileto. Entre los ciudadanos de la
colonia figuraban H erdoto de Halicarnaso, d fam oso historia
dor, y Protagoras de A bdera; tambin Empdocles de Agri
gen to (Acragante) estuvo algn tiempo en Turios. Perides si
gui sustentando aqu la idea panhelnica aun cuando sus
adversarios tomaron el poder en la colonia. Incluso cuando
Turios entr en conflicto con la colonia espartana, ms fuerte, d
Tarento, Perides n o intervino; n o se sabe si le falt para ello
la voluntad o la fuerza. Atenas n o careca de aliados en O c d dente. Estaba aliada, en efecto, con la siciliana Segesta y, ade
ms, con R egio y Leontinos, con las que haba concertado tra
tados de alianza en un mom ento que desconocemos, pero fue
ron renovados luego (en 4 3 3 /3 2 ), la vspera d e la guerra del
P d op on eso (Bengtson, Staatsvertr'ge n." 162 y 1 6 3 ). Fue par
ticularmente importante la amistad con Regio. Esta permita a
Atenas utilizar sin trabas el estrecho de' Mesina, lo que para
d com ercio con Italia central, y espedalmente con Etruria, era
de la mayor trascendencia.
Pero n o era sta la nica conexin de Atenas con Italia cen
tral. En efecto, las magnficas excavaciones de la necrpolis
etrusca de Spina (junto a Comacchio, en el delta del P o ) , han
revdado la importancia de la participacin ateniense. Desde
Spina, d com ercio alcanzaba por tierra a toda Italia septen
trional y, tal vez, in du so a las regiones situadas ms all de
los Alpes que, anteriormente, haban sido el dom inio exclusivo
del com ercio de Masalia. D e esta forma se introdujo Atenas
en una esfera que anteriormente se haba reservado para s la
gran ciudad comercial griega del istmo, Corinto; un m otivo ms
de la encarnizada enemistad entre ambas ciudades, que contri
buy a que estallara la guerra d d Peloponeso. Sin embargo,
Corinto n o era la nica competidora de Atenas en Occidente,
pues tampoco Siracusa, ligada desde su fundacin por mltiples
vnculos con la ciudad del istmo, vea con buenos ojos la ex
pansin d d com ercio tico, y tanto menos cuanto que Atenas
se haba aliado con sus propios rivales, Regio y Leontinos, dos
fundaciones calcdicas.
Una grave crisis de la Liga martima fue la sublevacin de
Samos en el invierno de 441. Esta gran isla, que dispona de
una considerable extensin d e terreno en Asia M enor, pertene
94

ca a aquellos miembros de la Liga que, al igual que Q uos y


Lesbos, gozaban del privilegio de contribuir con el servicio de
naves. Samos se encontraba en conflicto con Mileto a causa
de la posesin de Priene, en lo que M ileto era apoyada por
los atenienses que le estaban emparentados. E l conflicto se com
plicaba por efecto de las luchas partidistas intestinas en Sa
mos. Cuando Pericles hubo llevado al poder en la isla al par
tido democrtico, los oligarcas lo derrocaron de nuevo, en lo
que hizo causa com n con ellos Pisutnes, el strapa persa
Sin duda, los atenienses eran superiores por mar, pero tenan
el temor permanente de una intervencin de Persia, porque los
samios no haban tenido reparo en solicitar la ayuda de los
persas. Pero se vieron defraudados, y su ciudad fue cercada y
sitiada. Por parte de Samos, fue el filsofo Meliso quien se dis
tingui en las luchas por mar contra los atenienses, en tanto
que del lado de stos logr la cada de la ciudad, con sus
mquinas de asedio, Artemn de Clazmenas. Samos hubo
de capitular despus de un sitio de cierta duracin, probable
mente en la primavera del ao 439. Fue castigada duramente,
com o todos los estados de la Liga martima que hacan defec
cin: es posible que perdiera la isla de Amorgos, y adems
hubo de pagar los gastos de la guerra (Bengtson, Staatsvertrage
n. 159). A la defeccin de Samos se haba asociado Bizancio
que no tard, sin embargo, en ser sometida nuevamente. Con
ocasin del conflicto entre Samos y Atenas se haba puesto
de manifiesto que el estado ms dbil no tema volverse hacia
los persas, com o lo hicieron tambin las comunidades sicilianas
al pedir ayuda a Cartago.
En el ao 443 a. C ., Tucdides, hijo de Melesias, yerno de
Cimn y el adversario ms importante de Pericles, fu e expul
sado de Atenas por m edio del ostracismo. Aunque n o pudiera
compararse con Pericles, contaba sin embargo, en cuanto jefe de
la oposicin, con mucha influencia y, en particular, h izo siem
pre suya la causa de los aliados. A s fue precisamente este
poltico quien tom com o pretexto las grandes construcciones
suntuosas de Atenas para atacar la poltica financiera de Peri
cles. Tambin bajo otro aspecto constituye el destierro d e Tuc
dides una fecha importante en la vida de Pericles; en efecto,
a partir del ao 443, Pericles fue elegido estratega ao tras
ao, siendo l, en adelante, el verdadero jefe del estado tico.
En la antigedad se consider el carcter de Pericles como
producto de su educacin filosfica naturalista, siendo sobre
todo la filosofa de Anaxgoras la que le habra imprimido sus
rasgos. Y efectivamente, Pericles domirjaba magistralmente el

95

d ifcil arte de dirigir las masas, que despleg hbilmente en


sus discursos, los cuales, con su gran fuerza de persuasin,
superaban a los de todos sus competidores. A quel que en A te
nas quera desempear un papel poltico, haba de estar en
condiciones de dirigir en particular la asamblea popular segn
sa voluntad, haba de poder ganar para sus proyectos, con
una intuicin psicolgica sutilsima, el nimo de sus oyentes.
D e la gran capacidad oratoria de Pericles tenemos numerosos
testimonios: en efecto, Eupolis, el poeta de la comedia antigua,
que haba o d o a Pericles personalmente, estaba entusiasmado
al respecto, n o menos que el propio historiador Tucdides.
En muchos estudios modernos se ha hecho a Pericles el
reproche de que, igual que Bismarck, no haba sabido rodearse
de colaboradores capacitados. K. J. Beloch sostiene incluso
que alrededor de Pericles slo habra encontrado gente de
inteligencia nula. Indudablemente hay algo de cierto en este
reproche; pero, para decidir si es totalmente acertado, nos
faltan los materiales que han servido de base a este ju icio y,
en particular, las fuentes contemporneas. Sin embargo, se des
prende de la tradicin antigua que Pericles con t con algunos
colaboradores competentes, entre los cuales Form in fue el
ms importante. Este individuo se distingui principalmente en
lo relacionado con el ejrcito y la marina, y consigui grandes
xitos en los primeros aos de la guerra del Peloponeso. Fue
tambin colaborador d e Pericles el poeta Sfocles, pese a que
en sus ideas bsicas los dos hombres apenas coincidieran. S
focles fue el ao 4 4 3 /4 2 tesorero d e la Liga (belenotam ias) y,
dos aos despus, en el 441/40, fue estratego en la guerra
contra Samos, en la que cum pli sin dificultad la tarea que le
haba sido encomendada. Finalmente, formaba parte del crculo
de Pericles, adems, Calias, h ijo de Calades; ste fu e quien
present el decreto de finanzas que lleva su nombre, del ao
434, aunque, por supuesto, de acuerdo con los proyectos de
Pericles. Adems, Calias fue el prom otor de las resoluciones
populares relativas a la renovacin de las alianzas con R egio y
Leontinos.
La figura de Pericles ha sido siempre objeto d e numerosos
ataques, sobre tod o por parte de los comedigrafos. Las invec
tivas revisten por regla general un carcter muy personal, sien
do en particular su cabeza en forma de cebolla un objeto fa
vorito d e burlas. Sera errneo, con todo, querer tomar los
ataques de los poetas cm icos (Cratino, H erm ipo, Teleclides
y otros) demasiado al pie de la letra, tanto ms cuanto que
precisamente la comeda puso por las nubes, despus de su
96

muerte (4 2 9 ), sus grandes cualidades. En la comedia aparecen


Perides y sus contemporneos, tambin Scrates, tal com o el
pueblo de Atenas los vio o , ai menos, tal com o entonces se
deseaba ver a los individuos. E l ciudadano se refocilaba cuando
se enteraba por boca del actor cm ico de que tambin el gran
olm pico tena sus debilidades humanas y, en forma significa
tiva, volva siempre a ser blanco de chistes d e la com edia el
enlace de Perides con Aspasia. N adie comprendi en Atenas
que esta libertad de expresin d e la comedia se viera pasaje
ramente restringida por alguna prohibicin, com o lo fue efec
tivamente en una ocasin (b a jo el m-onte Morquides, 4 4 0 /3 9 ).
Pero ms gravedad que la comedia, que n o respetaba a ningn
poltico ateniense, revisti una serie de procesos. E n stos
se haba acusado no slo a Aspasia, sino tambin a algunos
amigos personales de Perides, entre otros a Anaxgoras y Fidias, el arquitecto y escultor a quien Atenas deba la estatua
de Atenea Prtenos. D e estos procesos, el de Anaxgoras, a
quien se acus de atesmo, corresponde probablemente a una
poca prxima al ao 450 ( ? ) , en tanto que el de Fidias ha
bremos de situarlo en el 4 3 8 /3 7 o en el 43 2 /3 1 a. C., siendo
este ltim o ao ms probable que d otro. En tod o caso,
Fidias segua todava trabajando en Olimpia en los primeros
aos de la guerra del Peloponeso, de modo, pues, que n o pudo
haber muerto en una crcel ateniense; su. vida slo toc a su
fin hada el ao 420 a. C . Este es d resultado de las investi
gaciones ms recientes, en las que el hallazgo del taller de
Fidias en O lim pia revisti importancia decisiva. Y Aspasia?
Tambin ella parece haber sido acusada de asebia (im pied a d),
pero fue absuelta probablem ente p o c o
empezar la G ran Guerra.

entes,

al parecer, de

Hay que suponer acaso que estos procesos minaron la au


toridad de P erides? Semejante supuesto sera exagerado; por
otra parte, es dudoso que e l proceso de Fidias fuera un proceso
poltico. En efecto, se acus al artista de sustraccin de
oro, acusacin cu yo fundamento actualmente n o puede probar
se ni refutarse. Tam poco existen pruebas d e que detrs de
estas acusaciones estuviera la persona de Tucdides, hijo de Melesias, que despus de un destierro de diez aos haba regresado
a Atenas.
Ms destructiva que los ataques de sus adversarios fue la
poltica financiera de Perides. Sin duda, aunque no sabemos
mucho de ello porque la tradicin p oco nos informa al respecto,
consta, con todo, que para las construcciones suntuosas de

97

Atenas, Pericles gast sumas enormes. N o se trataba de dinero


ateniense, sino predominantemente del procedente de los tribu
tos de los miembros d e la Liga martima. Aunque ciertos
investigadores invocan que se trataba, en realidad, de las can
tidades que estaban depositadas en el tesoro de Atenea Polade, pero esto apenas representa diferencia alguna. Sin duda,
la propia Atenas dispona de ingresos \ considerables, pero no
hay m otivo alguno para suponer que los reproches hechos a
Pericles en el sentido de que despilfarr el dinero de los alia
dos carecan de fundamento. Desde principios de la expedicin
egipcia (4 6 0 ), la carga de las finanzas atenienses se fue ha
ciendo cada vez mayor; el armamento para las flotas de Egipto
y Chipre hubo de absorber cantidades enormes, a lo que se
aadi la sublevacin de Samos. Nada tena de sorprendente,
pues, que las reservas financieras se fueran acabando. N o hay
que olvidar en este contexto que los griegos n o tenan idea
alguna d e algo similar a la econom a financiera moderna.
Acostumbraban a utilizar el contenido de las diversas cajas
hasta que estaban vacas. Hasta el ao 434 n o se pens en
crear una reserva financiera permanente. Present el proyecto
Calias, hijo d e Calades, el conocido partidario de Pericles.
Segn ste, haba que destinar a la caja de Atenea tres mil
talentos en concepto de reserva. La medida slo se com prende
si se tiene presente que en el ao 434 la situacin poltica se
haba ido agravando cada vez ms. A s, pues, se quera tener
una provisin en caso de una guerra que, por entonces, que
daba en el terreno de lo posible. A l empezar la guerra del
Peloponeso haba en el tesoro de Atenea seis mil talentos,
siendo as que el nivel mximo haba sido de nueve m il sete
cientos talentos. Con todo, a Pericles y sus amigos n o se les
puede eximir del reproche de haber prestado escasa atencin a
las finanzas, que constituyen, com o todo el mundo sabe, la
columna vertebral de un estado sano; ai menos n o toda la
atencin que los tiempos exigan. A s, pues, Atenas entr con
una preparacin financiera insuficiente en una guerra en la que
no slo estaba en juego la existencia de la Liga martima, sino
tambin la supervivencia de la propia Atenas.

?. La vida cultural e intelectual en la poca


de Pericles

Est ligado indisolublemente al nombre d e Perides, desde


la antigedad, el concepto de la poca de Pericles y la cul
tura de Pericles. Efectivamente, el nivel cultural de Atenas
en el siglo V n o se concibe sin el gran estadista ateniense,
pues fue l quien mediante sus medidas polticas cre los re
quisitos externos del desarrollo cultural. Y n o slo esto, sino
que l mismo particip activamente en el movimiento cultural.
Le una una amistad personal con numerosos artistas e intelec
tuales, y gracias a su iniciativa se realizaron en Atenas cons
trucciones y obras de arte que forman parte d e las creaciones
ms bellas del gem o humano.
Atenas deba en gran prte su jefatura en Grecia a su he
gemona en la Liga martima dlico-tica. Sin embargo, el ver
tiginoso ascenso de Atenas n o habra sido posible si poco
despus de las victorias sobre los persas no se hubiera iniciado
en el mbito griego un desplazamiento extraordinariamente im
portante del centro de gravedad econmico. E n el siglo V I,
Jonia y en particular la ciudad de M ileto haban figurado a la
cabeza de la econom a, del com ercio y tambin de la vida
cultural. Sin embargo, el auge de Jonia qued truncado por el
resultado infortunado de la sublevacin jnica. El ao 494,
M ileto haba sido totalmente destruida, y n o haba de volver
a adquirir cierta importancia hasta la poca helenstica. Los
herederos de Jonia fueron Atenas, sobre todo, y algunas ciu
dades com o Corinto y Egina. Corinto, que con su flota y con
el auxilio de sus colonias dominaba las comunicaciones marti
mas hacia O ccidente, hacia el sur de Italia y hacia Sicilia, y
Egina, una competidora nada despreciable de Atenas en el
golfo Sarnico. Sin embargo, Egina fue humillada en su con
flicto con Atenas, y su capitulacin en el 457 seal prctica
mente e f fin d e su florecimiento. A mediados del siglo V , las
ciudades ms importantes y populosas del m undo griego eran
Atenas, Siracusa, G ela, Acragante (Agrigento) y Corinto y, en
tre las islas, Tasos, Patos y Corcira.
-

99

Las ditas relativas a la poblacin slo pueden indicarse


muy aproximadamente, porque faltan los datos estadsticos c o
rrespondientes. La poblacin de Atenas se haba calculado en
tiempos de Pericles entre 105 y 120.000 habitantes, de los
cuales, sin embargo, slo 35.000 eran ciudadanos; la poblacin
total del Atica se calcula entre 210 y 230.000 almas (D e Sanc
tis). A s , pues, el Atica era mucho ms populosa, al parecer,
que Beoda, la que, en cuanto regin principalmente agrcola,
pudo haber contado entre 110 y 125.000 habitantes.
Por lo que se refiere a Esparta, se ha llegado a calcular su
poblacin en ms de 200.00 habitantes, pero de ellos slo de
cuatro a cinco mil gozaban de la plena ciudadana. A esta
pequea hueste de espartanos se enfrentaban, segn los cl
los ms recientes, unos 40.000 periecos (sbditos) y no m e
nos de 150.000 ilotas. Sin embargo, todas estas cifras han de
tomarse exclusivamente com o valores aproximados.
Para la alimentacin de su poblacin, G recia dependa ya
en la antigedad de importaciones exteriores. Ya Soln haba
prohibido la exportacin del trigo tico, pero permiti, en
cambio, la exportacin d e aceite e incluso la fom ent. E l trigo
era im portado en barcos del Pon to Euxino (mar N eg ro), de
Sicilia y de Egipto. Este ltimo pas, ante todo, era un gran
productor de trigo; para n o mencionar ms que un detalle, ya
en el I I milenio a. C. haba ayudado con suministros de trigo
a los hititas. Las cifras d e importacin son muy elevadas. A m e
diados del siglo I V se descargaban en el Pireo 800.000 medimnos
(3 millones de quintales) d e trigo. Estas importaciones se ha
can tanto ms necesarias cuanto que la agricultura griega se
gua adherida a sus ya anticuados m todos de cultivo. En el
Atica crecan principalmente la cepa y el olivo, cuyo cultivo
se practicaba con un cuidado meticuloso. E l vin o y el aceite
griegos ya haban conquistado en el siglo V I grandes merca
dos; constituan las partidas ms imporantes entre los bienes
griegos de exportacin. Pese al auge del com ercio, en extensasregiones del mundo griego segua dom inando en parte la
economa natural, sobre tod o en las regiones apartadas.
A l lado de sta exista, por supuesto, una economa mone
taria desarrollada, de la que dan testimonio las numerosas
acuaciones de monedas d e localidades griegas. Las monedas del
siglo V constituyen algo ms que una fuente importante para
el estudio del com ercio griego; muchas de ellas estn adornadas
con magnficas imgenes, especialmente las de Siracusa. La
plata para estas acuaciones se consegua en cantidades sufi
cientes; los atenienses tenan sus minas en el monte Laurn,
100

que estaban arrendadas a empresarios privados. Estos las ex


plotaban con ayuda d e esclavos y a menudo en condiciones de
trabajo muy primitivas. A l lado de las minas del m onte Laurin, cuyo rendimiento fue manifiestamente bajando hacia fines
del siglo V , existan las minas del Parigeo, que ms adelante
quedaron bajo el dom inio de los macedonios. En los grandes
santuarios panhelnicos, ante todo en Delfos y en Olim pia, se
acumularon con el correr del tiempo formidables riquezas;
constaban d e ofrendas y dinero contante, que particulares o
comunidades griegas haban confiado a los templos para su
custodia. Aunque, com o se sabe, en Esparta estaba prohibida
la posesin de metales preciosos y slo circulaba el tosco dine
ro d e hierro, ms de un espartano que haba llegado a poseer
oro y plata lo pona en seguridad ms all de las fronteras
del pas.
P or lo dems, los grandes santuarios ejercan en mltiples
aspectos la funcin de bancos y frecuentemente prestaban di
nero, por supuesto, contra el pago de intereses apropiados. El
templo de D los, p o r ejem plo, cobraba el diez por ciento, que
e n . aquella poca era un tipo de inters perfectamente cortiente, que por regla general sola ser rebasado y no rebajado.
E l aumento d e la circulacin monetaria haca que, com o siem
pre ocurre, los precios
fueran subiendo; por una pala de ce
bada slo se pagaba en
tiempos de Soln un dracma, y el do
ble, en cambio, unos doscientos aos despus. Por otra parte,
el precio de un cordero haba aumentado, durante el mismo
tiempo, diez o veinte veces. La persona que quera colocar su
dinero en forma particularmente remuneradora lo dejaba com o
prstamo

martimo,

don de

produca

un

inters enormemente

alto, que en parte hay


q u e considerar com o prima d e riesgo.
Por lo dems, la navegacin segua siendo
todava, en
su
mayor parte, navegacin de cabotaje. Para ir de Grecia a Sicilia
se deba tomar u n barco corintio, que haca escalas en Corcira
y Tarento. Apenas haba mapas martimos, faros y marcaciones,
y hasta la poca de los emperadores romanos no se introdujo
un cambio en este aspecto.
Los salarios para la mano de obra eran en el siglo V muy
exiguos. U n rem ero obtena 3 b olos diarios, por los que te
na que trabajar duramente. Por regla general el trabajo inte
lectual n o era pagado m ejor que el corporal; as, por ejem plo,
el maestro de construccin del Erecteo i de Atenas slo cobra
ba diariamente un dracma, es decir, lo mismo que u n picape
drero. E n cam bio estaba bien pagado el trabajo de los mdicos

101

y los sofistas, algunos d e los cuales lograron acumular canti


dades importantes.
En honor de los griegos debe decirse que su vida cotidiana
era sumamente modesta. Las casas de los particulares eran de
madera, arcilla o entramado, y carecan en absoluto de cual
quier tipo de lu jo; en la indumentaria, k tnica larga jnica
de algodn fue pasando de moda, y fue sustituida por la t
nica peloponesia de lana. Los vestidos de lino estaban reser
vados exclusivamente a las mujeres. Los qu itones (las t
nicas) de prpura eran el distintivo oficial de los estrategos
ticos y de los hoplitas espartanos.
La alimentacin era muy sencilla y consista principalmen
te en trigo, en forma de papilla o torta, y en legumbres y
hortalizas. Com o com plem ento se coman aceitunas, higos, que
so y pescado salado; slo haba carne y caza los das festivos.
El porcentaje diario por cabeza se calculaba en una cboinix
(un qunice = un p oco ms de un litro) de harina de ce
bada, que vala un cuarto de bolo. Si tenemos en cuenta que
el salario global de un trabajador n o pasada de unos tres bolos,
vemos que en las familias numerosas se viva a m enudo con
gran estrechez.
Formaba parte de los deberes honrosos de los ciudadanos
ricos servir al p blico con prestaciones especiales. Estas pres
taciones (liturgias) se referan ante tod o al equipo de bar
cos de guerra (trierarqua) y a la decoracin y equipo de los
coros en las representaciones de tragedias y comedias en A te
nas (coregu a). Una trierarqua constitua un asunto costoso
y bastaba para arruinar a ciudadanos incluso acomodados. A s,
por ejem plo, el equipo de una sola nave costaba durante la
guerra del Peloponeso casi un talento; ocurra ocasionalmente
que haban de unirse dos ciudadanos para hacerse cargo d e la
trierarqua. En conjunto, sin embargo, el sentido de solidari
dad pblica de los griegos se manifest en forma ejemplar,
y n o cabe duda que muchos centenaires de ciudadanos dieron
al estado mucho ms d e lo que de l recibieron. La actuacin
al servido de la colectividad constituye una caracterstica emi
nente del helenismo, aun en tiempos d e los emperadores ro
manos.
Los gastos d el estado tico n o eran exiguos. Se dedicaban
grandes cantidades a los ciudadanos y los funcionarios; los pritanos eran mantenidos en el Pritaneo a cargo del estado, y los
500 consejeros reciban dietas, lo mism o que los jurados; sin
embargo el sueldo del juez se cubra esencialmente con los
gastos del juicio. Asimism o eran grandes los gastos para el

102

culto y las festividades. P or ejem plo, en el ao 410, es decir,


en plena guerra, no se gastaron menos de seis talentos en el
festival de las Grandes Panateneas. Si se aaden a esto los
costos de las construcciones pblicas (en tiempos de Perides,
y slo en la Acrpolis, n o se construy por menos de 2.000
talentos) y los gastos, ao tras ao, de la guerra, podemos
formarnos fcilmente una idea de cun grandes haban de ser
las cargas que pesaban sobre las finanzas ticas. D e dnde
vena, pues, el dinero? N o haba impuestos directos, y sola
mente en casos de necesidad se recaudaba la llamada eispbor
(a p orta cin ); la im posicin directa n o era concebible para
los griegos, pues habran visto en ello el signo de la tirana.
Pero en su lugar haba numerosos impuestos indirectos, como
p. ej. los derechos de fond eo (ellim enion), que se recaudaban
de las mercancas importadas y exportadas y solan ser del
dos al cinco por ciento d e su valor, aunque en el P iteo eran
slo d uno p o r ciento. Para el contrabando n o haba m otivo,
puesto que n o haba fronteras aduaneras ni se perdba en las
fronteras territoriales derecho alguno. En cambio, se habla a
menudo de derechos de paso; as, p or ejemplo, se cobraba para
el paso del B osforo una dekate (u n a dcima parte), esto es,
unos derechos del diez por ciento. Tambin para la utilizacin
de los mercados haba que pagar derechos. N o haba impues
tos profesionales, y solamente el o fid o de los volatineros, de
los adivinos y algunos otros p oco honorables estaban someti
dos a un tributo. Atenas obtena ingresos considerables del
impuesto de los metecos; en efecto, en la du da d y en el Pireo
se haban establecido numerosos dudadanos d e otras localida
des, y stos estaban obligados a pagar un impuesto de protec
cin. Se aadan a esto los ingresos provenientes de la confis
cacin de bienes de las personas condenadas; an existen inscripdones en las que est consignado d inventario de la casa de
Alcibiades, que fue condenado y desterrado a causa d el sacri
legio de los hermes. A s, pues, aparte de los tributos, el estado
tico dispona d e numerosas fuentes de ingresos; pero ya en
tonces resultaba difcil formarse una idea d e conjunto, tanto
ms cuanto que los griegos siempre ignoraron d arte d e esta
blecer un presupuesto estatal.
La poca de Perides se distingue por una extraordinaria
actividad constructora en Atenas. Los impulsos que emanaban
al respecto de Atenas condujeron a una em uladn pacfica en
toda G reda. T am poco Sicilia se mantiene a la zaga. A q u fue,
sobre todo, la inidativa de los tiranos de Siracusa e Hmera
la que, despus d e la victoria d d ao 480 sobre Cartago, dio

103

el impulso a un magnfico florecim iento de las construcciones


monumentales en la isla. La construccin de los M uros Largos
entre la ciudad de Atenas y el puerto del Preo tuvo carcter
estrictamente estratgico. E l proyecto se adopt inmediatamen
te despus de la ruptura con Esparta, el ao 461, pero la
ejecucin se alarg por algn tiempo, de m od o que los Muros
Largos slo estuvieron terminados despus que los atenienses
y los espartanos se hubieron enfrentado, por vez primera con
las armas en las manos, el ao 457 en Tanagra. Unos quince
aos despus se aadi otro muro a los dos ya existentes, que
tena por lo visto el ob jeto de servir com o segunda lnea de
defensa. En esta forma, la ciudad de Atenas y su puerto,
el Pireo, se haban convertido en una gran fortaleza nica
que desde tierra era prcticamente inexpugnable. E n el espacio
entre los dos muros largos haba d e poder refugiarse en caso
de invasin hostil, segn era la idea de Pericles, la poblacin
rural del Atica. A s, pues, estaba previsto desde un principio
mantenerse por tierra a la defensiva. Una parte de este plan
la formaba la ampliacin del Pireo, cuyo proyecto se debe
al arquitecto H ipdam o de M ileto, el mismo que ms adelante
proyect la urbanizacin d e Turios en la Magna Grecia. Por
lo dems, en el Pireo se realiz por vez primera la disposi
cin esquemtica de la ciudad con las calles cortndose en
ngulo recto, que hasta all no se haba dado en Grecia.
Por
supuesto, los M uros Largos y las instalaciones del Pireo
cos
taron mucho dinero, que en parte hubo de ser obtenido de
los tributos de los aliados.
La construccin de nuevos templos en Atenas se haba
empezado ya en tiempos de Cimn, pero la poca de Pericles
representa un nuevo punto de partida. E l ms clebre es el
templo de Atenea Prtenos, cuya construccin se empez in
mediatamente despus de la paz de Calias. E l arquitecto fue
Ictino, y la obra dur quince aos. E l templo, construido con
mrmol pentlico brillante, tena unas proporciones enormes,
que ert tiempos posteriores ya nunca volvieron a alcanzarse.
Con sus columnas dricas y su estatua de oro y marfil de la
Atenea virgen, obra da Fidias, el tem plo se convirti en el
sm bolo de Atenas, la ciudad que bajo Pericles haba ascen
dido a centro del m undo griego. Com o entrada a la Acrpolis
se levant un portal monumental para las festividades, los
Propileos. Esta construccin hubo d e terminarse precipitada
mente, y n o completamente de acuerdo con el proyecto pri
mitivo, al iniciarse la Guerra del Peloponeso. A l propio tiem
p o se levantaba al pie de la Acrpolis el tem plo de Teseo

104

(T ese n ), en el que hay que vet probablemente un templo


a H efesto (V u lca n o). E l Partenn se conserva actualmente
en estado ruinoso (fu e alcanzado en 1687 por la bom ba de
un aventurero alemn al servicio d e Venecia, y luego lo utili
zaron los turcos com o depsito de plvora). Por otra parte,
el templo de Teseo es el nico de todos los santuarios griegos
que se ha conservado esencialmente intacto. Con el O den,
situado en la ladera otiental del fuerte, as com o con otras
construcciones que hoy ya n o existen, obtena entonces Atenas
un aspecto totalmente nuevo. La du dad era admirada en el
mundo entero y visitada por numerosos forasteros. Tam poco
en el resto del Atica se permaneca inactivo. En la clebre
Eleusis, conocida por sus Misterios, Ictino construy un nuevo
templo, y junto al cabo Sunio se levant el templo de Posidn. Visible desde alta mar, constitua para los barcos que
regresaban el sm bolo de la patria.
E l ms importante d e los escultores es indudablemente
Fidias, quien trabaj no slo en Atenas, sino tambin en Olim
pia, donde se construy el gran templo de Zeus (Jpiter) entre
los aos 470 y 455. Es probable que Fidias n o ejecutase la
estatua del dios hasta el decenio posterior al 430. Entre los
contemporneos caus una profunda impresin. D in Crisstom o escribe de ella hacia el 100 d. G : Cuando se entraba
en el templo de Olim pia, uno crea ver al propio dios-padre,
tal com o H om ero lo ha descrito: sereno, benigno, en majes
tuosa grandeza; el visitante se senta transportado a una
esfera superior y poda olvidar, ante aquella visin, todas las
preocupaciones y las penas de la vida. D e esta magnfica
estatua nos proporcionan hoy alguna idea, aunque incompleta,
ciertas monedas d e Elide.
Tambin para la pintura empez con el siglo V una nueva
poca. Anteriormente haba sido cultivada sobre todo en Jonia.
A s, por ejem plo, Mandrocles de Samos, que construy para
el rey D aro el puente sobre el Bsforo, perpetu su obra,
juntamente con el paso del ejrcito persa, en un cuadro que
ofrend al tem plo d e H era de su du dad natal. Sin embargo,
el gran maestro d el siglo V es Polignoto d e Tasos, quien
trabaj n o slo en Atenas, sino tambin en Beocia y en Delfos.
Se deca de l que era e l . primero en haber liberado la faz
humana de la rigidez anterior (Plinio, Historia Natural
X X X V , 5 8 ), con lo que se quiere dar a entender, probablemente, que se sali del estilo arcaico, Adems, Polignoto
se atrevi a esbozar pinturas murales enormes, de unos 100
metros cuadrados de superficie, com o las pinturas con que

105

adorn la Stoa Poikile de Atenas: se trataba de escenas de la


batalla de Maratn. En Delfos pint la cada de Troya y el
descenso al Hades de Ulises. En agradecimiento por sus creacio
nes, los atenienses le concedieron el derecho de ciudadana, lo
que en aquellos tiempos constitua una distincin p oco comn.
A l parecer fue tambin Polignoto el primero que emple en el
dibujo un cierto grado de perspectiva.
Las artes plsticas encontraron en Grecia un cam po de ac
tividad propicio. Numerosos templos se llenaban con figuras
que con frecuencia estaban dispuestas en escenas mitolgicas.
A s se encontraban en Atenas, en el frontn oriental del Partenn, la representacin d el nacimiento de Atenea, en el frontn
occidental la clebre com peticin entre Posidn y Atenea, y
en las metopas de las fachadas norte y sur, griegos en lucha
con troyanos y escenas de la disputa entre los lapitas y los
centauros; alrededor de la celia, el sagrario d el tem plo, corra
un friso en el que estaba representada la procesin de los ate
nienses en las Grandes Panateneas, con varios centenares de
figuras y ms d e 200 caballos, obra maestra, tambin sta,
de Fidias.
Entre los escultores en bronce descuella con m ucho Policleto de Argos. Las estatuas por l vaciadas se distinguen por
una belleza, nunca alcanzada anteriormente, de las proporcio
nes del cuerpo humano, que an se aprecian claramente en
las reproducciones tardas de sus obras (tod os los originales
se han perdido sin excepcin). U n clebre ejem plo de ello
es el portador d e lanza (d orfora). Otra estatua muy
elogiada es la N ike (V ictoria) de Peonio (d e M endes, en la
pennsula de C alcdica): representa a la diosa de la victoria
bajando a la tierra. Esta obra de arte es una ofrenda de los
mesenios de Naupacto a Olimpia, Se trata, por lo dems, del
primer intento, en el arte antiguo, de captar el movimiento
del vuelo en una estatua. Igual xito consigui el lanzador
del disco (d iscb olo) d e M irn (d e Eluteras, en A tica ); en
l el artista ha logrado en forma directamente magistral re
tener tanto la idea de la com peticin deportiva com o, incluso,
la fraccin del instante en que el joven se encuentra en reposo
antes del lanzamiento.
Era inevitable que el gran arte de los escultores en bronce
y en piedra repercutiera en la pintura de los vasos, la cual
ya haba rebasado su punto culminante a mediados del siglo V ,
aunque an siguieron crendose entonces muchas obras mag
nficas. La famosa crtera de Brigos (ahora en el M useo
106

Martn-von-Wagner, de W tzburgo) es con seguridad d e poca


posterior (del decenio com prendido entre el 490 y el 48 0 ),
pero en ella el pincel del pintor ha ennoblecido de la manera
ms graciosa una representacin sumamente realista. L os vasos
muestran en muchos casos representaciones del mundo de la
mitologa griega, pero van introducindose tambin paulatina
mente m otivos de los dramas; revelan hasta qu pu nto h
gente se interes en Atica por la tragedia y los mitos en ella
representados. Es algo totalmente nuevo, en cambio, la elabo
racin de los llamados lequitos ( aceiteras ), esto es, esbel
tos recipientes para ungentos, de cuello largo, cocidos de ar
cilla blanca; se les ponan a los muertos en la tumba y se
han encontrado en grandes cantidades, aunque casi exclusiva
mente en Atica.
En la oracin fnebre en honor de los cados, Tucdides
hace decir a Pericles: Para recreo del espritu despus del
trabajo, hemos adoptado numerosas disposiciones, en parte las
festividades y los sacrificios que celebramos a todo lo largo
del ao, y en parte instituciones privadas, en las que encon
tramos placer da tras da y que nos ayudan a disipar la
melancola. Efectivamente, en la Grecia antigua, a la gente
siempre, le gust celebrar fiestas; estaban stas dedicadas a los
dioses y formaban parte inseparable de la vida poltica; culto
y poltica van juntos. Muchas de estas festividades llevaban
aparejadas competiciones gimnsticas, otras, en cambio, con
cursos en canto y msica, y otras, en fin, tenan un contenido
dramtico, tanto en tragedia com o en comedia. En Atenas, el
ao empezaba en pleno verano con el mes llamado hecatomben, al final del cual se celebraban las Panateneas, la
gran fiesta nacional de Atenas. Las Panataneas se celebraban
todos los aos, pero con especial solemnidad cada cuatro aos.
El punto culminante de la fiesta era la procesin, q u e iba
del Cermico, el mercado de los alfareros, a travs de Atenas,
hasta la A crpolis, donde se presentaba a la diosa Atenea
con una nueva vestimenta, que se pona a su estatua en el
interior del templo. En marzo tenan lugar las llamadas Gran
des Dionisacas. E n esta fiesta se representaban tragedias y
comedias en honor del dios, ya que D ioniso es el dios del
ditirambo y del teatro. Participaban en las representador
numerosos forasteros de todo el m undo griego y, especi
mente, muchas diputaciones de los aliados, que con esta 01
sin entregaban sus tributos en Atenas. Tambin tenan lugar
representaciones en las Leneas, que caan en el mes gamelion (lit. mes d e los matrimonios , etitre enero y feb rero).

107

A las representaciones d e las Leneas n o solan concurrir los


orastexos.
Casi todas las ciudades griegas disponan de su teatro,
y el de Atenas
lo encontramos en la ladera meridional d e
la Acrpolis. (E l teatro de D ioniso, de Atenas, proviene, en
su estado actual,
de la poca de la Roma im perial). Tambin
en algunos otros
demos ticos se haban construido teatros. La
extraordinaria acstica de los teatros griegos se puede admirar
hoy todava en Epidauro.
Probablemente no existen mejores testimonios
de la vida
intelectual en la Atenas del siglo V a. C. que la tragedia
y la comedia ticas. En ellas hay un inconcebible derroche
en el dom inio de la actividad intelectual: en Atenas tres auto
res com ponan ao tras ao, y solamente para las Grandes
Dionisacas, una triloga (tres dramas) cada uno y un drama sa
trico por otra parte, se representaban en estas fiestas cinco co
medias (s lo tres durante la guerra del P eloponeso). Y a esto
se aaden adems las representaciones de los festivales en
las Leneas. Pero de todo este tesoro cultural slo han llegado
hasta nosotros algunos fragmentos. D e Esquilo, el poeta ms
antiguo de la trada tica, slo tenemos siete de las noventa
tragedias que escribi en total. La representacin de las obras
dramticas constitua
una verdadera com peticin
(a gn ), y
diez jueces escogidos por el pueblo haban de decidir quin
era el poeta, el corego y el protagonista
a los que haba que otorgar el premio.

(actor

principal),

Hay que onvenir en que el pueblo de Atenas fue un


pblico extraordinariamente amante del teatro. Tres das en
teros, y por regla general de siete a och o horas, permaneca en
el teatro una muchedumbre de miles de espectadores para
ver desfilar ante s la representacin de los dramas, a razn
de una triloga y un drama satrico cada da. Durante las Grandes
Dionisacas, si se aaden las cinco comedias para cuya repre
sentacin se haba reservado especialmente un da, resulta
que se representaban nada menos que diecisiete obras teatrales,
entre las cuales probablemente figuraban muchas cuya prdida
no es de lamentar. Cada representacin estaba precedida por
preparativos detallados, especialmente el entrenamiento de los
coros y la llamada com peticin previa (proa gn ), una especie
de ensayo general, que no tena lugar en el teatro de D ioniso
sino en el O den, en presencia de las autoridades ticas.
Cuando consideramos que ni las guerras, ni siquiera la gran
guerra con los peloponesios, produjeron ninguna interrupcin

108

digna de mencin de las representaciones, y que el estado hizo


que fueran representadas tambin en aquellos aos difciles
tragedias y comedias entre las ctales haba piezas que n o coin
cidan en m odo alguno con la poltica oficial, no podemos
menos de experimentar una gran admiracin por el demos
ateniense, que haba creado para los espritus ms brillantes
de su poca una palestra nica en la historia universal.
La gran trada de los trgicos ticos, Esquilo, Sfocles y
Eurpides, dom in el escenario de Atenas durante unos setenta
aos, es decir, por espacio de ms de dos generaciones; el
ao 472 se representaron los Persas, de Esquilo, cuando la
mayora de los que haban participado en la batalla de Salamina vivan todava. Incluso Temstocles hubo ciertamente de
asistir a la representacin. E l punto culminante de la tragedia
griega fue alcanzado en la pentecontecia (perod o de cin
cuenta aos entre la guerra con Persia y la del P eloponeso);
y en ella Esquilo dom in indiscutiblemente hasta su muerte,
el ao 456. Va ligada a su nombre una modificacin esencial
de la tcnica de la representacin teatral: puso al lado del
primer actor, el protagonista, otro actor, con lo que la accin
de la tragedia gan gran vivacidad. Es sorprendente que la
inscripcin funeraria de Esquilo no mencione ni con una sola
palabra sus grandes obras, aunque s alude a su participacin
en la batalla de Maratn: ejem plo particularmente b ello del
patriotismo de los griegos. Esquilo ha levantado en los Persas
a Temstocles, el gran estadista ateniense, un monumento ms
duradero que el bronce. Pese a que su nombre no se men
cione en la tragedia, Tem stocles es evidentemente en este dra
ma, aunque fuera de escena, el gran contrincante de Jerjes,
el rey persa. En la tercera pieza de la triloga de la Orestada,
en las Eumnides, se encuentran alusiones a la reduccin de
poder del Arepago (la obra fue representada el ao 458, o
sea, tres aos despus de las reformas de Efialtes), y tambin
a la ciudad de Sigeo, en el Helesponto. Esta haba pertene
cido a Atenas en tiempos de Pisistrato, y en la poca en que
fue escrita la tragedia, a mediados del siglo V , parece haberse
unido a la Liga martima.
Era unos veinte aos ms joven que Esquilo su rival S
focles (496-406), del d ew o de Colona. En las Grandes Dionisiaca.s del ao 468 obtuvo por primera vez la victoria sobre
Esquilo, o sea, siendo relativamente joven todava. Era juez
de la com peticin Cimn. Casi durante sesenta aos las obras
de Sfocles dominaron el escenario en Atenas: la crnica con
signa ochenta victorias suyas en las Dionisiacas y seis ms en

109

las Leneas. Los personajes de Esquilo son exaltados hasta sin


nivel sobrenatural; Sfocles, en camb o, represent en sus obras
a los hombres tal com o eran realmente en su poca, aunque
les falta todava individualidad. Sin embargo, sus personajes
logran conmovernos profundamente. P or ejemplo, la oposicin
entre el derecho divino y el derecho humano en las figuras
de Creonte y Antigona nunca ha sido representada en la anti
gedad de m odo tan impresionante com o lo hizo Sfocles. Se
puede considerar com o un resumen de su obra el canto del
coro: H ay, ciertamente, mucha violencia por doquier, pero
nada hay tan violento com o el hom bre. Por lo dems, en
tiempos de Sfocles se aadi un tercer actor a los dos actores
de Esquilo.
El ms joven del tro es Eurpides (nacido hacia el 480,
fallecido hacia el 4 0 7 /0 6 ). En su relacin con respecto a Sfo
cles se pone de manifiesto el problema de las generaciones.
En efecto, mientras el mayor se encuentra todava por com
pleto bajo la impresin de las guerras persas, que ha vivido
con plena conciencia, Eurpides, en cambio, n o se concibe sin
la nueva doctrina, la sofstica. Tambin en el hecho de ha
berse mantenido alejado toda su vida de la poltica encama
un nuevo tipo. Sin duda, tampoco faltan, por com pleto, en sus
dramas las alusiones polticas, pero n o revisten mayor signi
ficado en relacin con la concepcin conjunta. Si la tradicin
est en lo cierto, com puso nada menos que 22 tetralogas,
esto es, 22 trilogas dramticas y otros tantos dramas satricos.
El ao 455 se present por primera vez ante el pblico. Este no
le mim en m od o alguno, porque en su prolongada vida slo le
correspondieron cuatro victorias. La extraordinaria maestra
de Eurpides se muestra en su A lcestis, representada el ao
438, que es el drama ms antiguo que de l se ha conservado.
En Alcestis se ha hecho ob jeto de la representacin escnica,
con la mayor sutileza, un problema puramente humano. Alces
tis es la esposa del rey Adm eto, que est condenado por los
hados a morir; al fallar todos los amigos, se dispone a empren
der, en lugar de su querido esposo, el camino de los infiernos.
Su sacrificio n o resultaba intil: es Heracles quien arrebata su
presa a la muerte y devuelve la esposa al rey. Este drama ma
gistral nos muestra toda la dimensin de la obra de Eurpides,
y no nos sorprende que sus tragedias ejercieran una influencia
universal. La vida y la obra del poeta estn llenas de enig
mas; el mayor de ellos es, sin duda, representado por Las Ba
cantes, su ltimo drama, que com puso en Macedonia a edad
110

avanzada, y en el que se refleja su propensin hacia el misti


cismo.
Ya a principios del siglo IV las tragedias de Eurpides se
consideran clsicas, por lo que n o es extrao que se haya
encontrado en Egipto una gran cantidad de papiros con obras
de Eurpides. C on razn ha dicho Goethe de Eurpides (en
su diario, 22 de noviembre de 18 3 1): M e sorprende a m
que la aristocracia de los fillogos no comprenda sus exce
lencias (d e Eurpides) y que, con su prevencin tradicional,
justificada por el bufn Aristfanes, lo subordinen a sus pre
decesores. En su poca ejerci Eurpides una enorme influen
cia sobre todos, de lo que se desprende que era un contem
porneo eminente que es, en definitiva, lo que cuenta. Y ha
tenido acaso alguna nacin despus de l algn dramaturgo
que fuera digno siquiera de atarle las sandalias?
La influencia d e Eurpides sobre su poca la percibimos
en las observaciones sobre l acumuladas por los poetas cmi
cos, ante todo Aristfanes. Este individuo, Aristfanes de Cdateneo, vivi aproximadamente del 445 al 388. E l punto culmi
nante de su creacin se sita en las postrimeras de la guerra
del Peloponeso. Aristfanes es el representante ms impor
tante de la comedia antigua, y eclips a su predecesor Cratino.
La comedia tica es un# parte d e la vida pblica, y en sus
versos se reflejan las esperanzas, los temores, la burla y la
petulancia de la gran masa. Cuando Aristfanes llev, el
ao 427, su primera obra al escenario (se trata de los Co
m ensales), se hallaba todava bajo el influjo de una tra
dicin en la que se entremezclaban las costumbres rsticas,
la petulancia festiva y la tcnica dramtica. La tarea de la
comedia ha sido entretener y, con su agudezas, hacer rer
al pblico. Cratino y Aristfanes lo lograron con xito, y
muchos de sus personajes se han mantenido vivos en la lite
ratura. Los poetas cm icos la emprendan d e preferencia con
los dirigentes polticos, primero Pericles y, ms adelante, Clen;
aunque muchos de sus ataques nos parezcan muy rudos, sus
versos jams dejan de poseer cierta gracia. E l gran nmero
de campesinos, ciudadanos, metecos y esclavos ticos que apa
recen en las comedias proporciona un animado cuadro d e todos
los estratos de la poblacin tica y de sus ocupaciones; su tra
bajo, sus intereses estn representados con una riqueza de
detalles que difcilmente se encuentra en las obras literarias
Sin duda, los personajes son a menudo meras caricaturas, y quin
no recuerda la imagen burlesca de Scrates, buscador de la
verdad, que se esboza en Las N u bes dg Aristfanes: V a go

111

por el aire y ando con m i espritu explorando el cielo1. L o


personal y lo poltico no se dejan separat en la comedia tica
antigua: las Polis y los D em os, de Eupolis, muestran ya en
sus ttulos el inters poltico del poeta: se trata de las comu
nidades de la Liga martima dlico-tica, por un lado, y de
las comunidades rurales ticas por el otro; la segunda de las
obras citadas fue representada el ao 412, cuando, despus del
fracaso d e la expedicin a Sicilia, se dibujaba ya para Atenas
el camino de la catstrofe.
Algunos aos antes, en sus Babilonios (4 2 6 ), Aristfanes
haba dirigido un violento ataque contra Clen; en Las Avispas
(4 2 2 ) fustiga la desmedida pasin de jueces d e los atenien
ses, y en la Paz, representada en las Dionisacas del ao 421.
se prefigura la paz de Nicias. Es muy conocida la comedia
que lleva el ttulo de Lisstrata (4 1 1 ), en la que las mujeres
de ambos lados de la frontera ponen fin, al menos en las ta
blas y mediante la clebre y eficaz huelga, a la enconada disputa
entre Atenas y Esparta. Jakob Burckhardt ha opinado que
esta obra hubo d e resultar lo ms inoportuna posible. En
efecto, en aquel momento, en el 411, estaban los enemigos,
los espartanos,. en m edio del territorio tico, en Decelia; eran
aliados de los persas, y n o tenian el menor m otivo pata mos
trarse tan deseosos de la paz com o parecen serlo los emba
jadores espartanos que aparecen en la comedia. L o que hoy
nos impresiona desde el punto de vista poltico en Lisstrata
es el hecho de que al autor le est permitido conferir pbli
camente expresin a un sentimiento que indudablemente exis
ta en todo el pueblo ateniense, Ahora, que fuera poltica
mente prudente o no dejar representar en aquellos momentos
una pieza pacifista de esta clase, es otra cuestin.
En la
el m undo
la historia
tas. Eran

poca de Pericles empez a tomar consistencia en


griego u n movimiento intelectual que ha pasado a
occidental de las ideas con el nombre de los sofis
stos unos individuos que se comprometan a en

sear sabidura. Reciban de sus alumnos unos honorarios que


les permitan vivir libre e independientemente. Apenas pode
mos formarnos una idea, hoy, de cun profunda y trascen
dente hubo de ser la impresin causada por estos individuos
y su doctrina. La vida pblica y privada de los griegos se
vio fundamentalmente alterada por los sofistas. E l reflejo de
las enseanzas de stos lo encontramos en casi todas las obras
literarias de la segunda mitad del siglo V . Platn, en el si
g lo IV , fue quien, en cuanto su enemigo acrrimo, la empren

112

d i con el problema de la sofstica, enfrentando a aquellos


individuos la figura ideal d e Scrates.
D e m od o general, se suele equiparar la sofstica a la Ilus
tracin. H ay que tener presente, sin embargo, que los dos
conceptos n o coinciden en absoluto y que, a lo sumo, sol
es posible establecer un paralelo entre los dos movimientos
desde el punto d e vista del carcter universal de sus efectos.
Por lo dems, los racionalistas modernos del siglo X V I I I no
fueron en m odo alguno maestros d e retrica. Es curioso que
entre los sofistas no figure ni un solo ateniense nativo; en
efecto, provienen todos ellos de fuera, pero han vivid o casi
sin excepcin, durante ms o menos tiempo, en Atenas, des
de donde propagaron sus teoras. A s, por ejemplo, Protgoras naci en A bdera, en Ja costa d e Tracia (vivi, aproxi
madamente del 485 al 41C ), y era conocido en toda Gre
cia. E n Atenas encontr acceso a Pericles, quien le encarg
la redaccin de Ja constitucin de la colonia panhelnica de
Turios. Pero Protgoras tena tambin enemigos en Atenas;
fue amenazado con una acusacin de impiedad (asebia) y sus
libros fueron quemados pblicamente. Otros grandes sofistas
son Prdico de Ceos, H ipias de E lide y Gorgias de Leon
tinos.
Ahora bien, en qu consiste el carcter de estos indi
viduos y el de la enseanza que propagan? Los sofistas s
comprometen a proporcionar facultades e instruccin gene
ral. En esta instruccin ocupa la retrica un lugar central.
Su conocim iento ha de capacitar a los alumnos para la acti
vidad en la vida pblica y, concretamente, en forma que su
peren a los dems. A s, pues, Ja enseanza de la retrica ha
de servir para format una lite intelectual. N o puede negarse
que, con sus esfuerzos, ios sofistas lograron grandes xitos,
y contribuyeron, sobre tod o, a la difusin en el m undo grie
g o de la cultura formal. Son los precursores de la formacin
universitaria y, al propio tiempo, del profesorado, desde la
Antigedad hasta nuestros das. D e m odo anlogo a com o
entonces anunciaban los sofistas sus enseanzas, as lo hacen
actualmente los profesores en los programas de conferencias
y en las revistas de la universidad. D e las obras de los sofis
tas, aparte de algunos fragmentos y un par de discursos, no
se ha conservado prcticamente nada. El grado en que domi
naban la prosa rtmica lo revela hoy el pom poso discurso de
Gorgias que lleva e l ttulo d e Helena.
La impresin causada por los sofistas y su nueva doc
trina fu e enorme. Anteriormente, los jvenes haban puesto

113

su ideal en las com peticiones atlticas, siendo su mayor am


b icin la de conseguir una victoria en los juegos panhelnicos. E l adolescente, el efebo, se pasaba anteriormente la ma
yor parte del tiempo en el gimnasio. Pero, desde que surgie
ron los sofistas, la juventud se sentaba a los pies de estos
individuos, y era inevitable que los problemas intelectuales
se les aparecieran decididamente a los hombres en forma
cin com o los ms importantes. Sin duda, el tipo del atleta
rudo y sin cultura siempre haba sido objeto de burla; en
Eurpides, por ejem plo, se encuentra un fragmento de Jenfanes de C olofn en que el pensador jn ico n o se muestra
muy amable con los atletas: P o co placer obtiene la polis
d e que u no consiga la victoria en las orillas del Pisa (esto
es, en O lim pia ), porque esto no llena las arcas del estado.
Por supuesto, estas palabras les venan de perilla a los^ so
fistas, quienes se consideraban muy por encima de la acti
vidad deportiva de los griegos. Los sofistas se dirig con
su enseanza a Jos individuos, y estaban convencidos de que
sus normas contribuan decisivamente a la educacin. Se plan
tea en esta forma el problem a de la instruccin, que desde
entonces ya nunca ms volvi a desaparecer d e la historia
griega.
Proviene de Protgoras el fam oso principio del homo-men
sura (el hom bre com o m edida): E l hombre es la me
dida d e todas las cosas: d e las que son, en cuanto son, y
de las que n o son, en cuanto n o son . C om o quiera que se
interprete este principio, lo cierto es que era algo totalmente
nuevo el que se viera y se midieran las cosas desde el punto
de vista del hombre. Las imgenes de los dioses, ligados a la
vida del estado, d e la familia y del individuo, empezaron a
perder su brillo. Deca, p o r ejemplo, Protgoras: A cerca de
los dioses nada tengo que decir: ni si son, ni si n o son, ni
cul sea su naturaleza, porque es m ucho lo que se opon e
a nuestro conocim iento, entre otras cosas, la obscuridad del objeto
y la brevedad de la vida humana. Sin duda, hay un largo
trecho todava de este principio a la negacin de la existen
cia de los dioses, pero n o era el agnosticismo, con todo, m e
nos peligroso, y el hecho de que los pensadores volvieran
siempre a ocuparse de nuevo de dicha existencia, nos lo re
vela el tratamiento que da a los dioses Eurpides en la es
cena. N o nos sorprende, pues, observar que hacia fines del
siglo V surge, en la persona de Digoras de M elos, un negador de los dioses; lleva en la tradicin el apodo de el
ateo. Y no era el nico que sustentaba tal punto de vista,,

114

dado que Critias, el to d e Platn, declar la religin com o


invencin de hombres inteligentes para mantener a las masas
disciplinadas y obligar a los individuos a observar una con
ducta moral.
Entre los sofistas haba individuos cuyo inters se ha
aplicado a cuestiones marcadamente cientficas. Por ejem plo,
Hipias de Elide fue el primero en establecer una lista de
los vencedores en las Olimpadas, que ha resultado valiosa en
relacin con la cronologa griega. Pero tambin se ocuparon
los sofistas d e cuestiones lingsticas, com o con la sinonimia
(P r d ico ), con los nombres de los pueblos (H ipias), y por
supuesto, tambin, con cuestiones filosficas bsicas. Son,
pues, a tal ttulo, los fundadores de las ciencias modernas?
Esto se sostuvo en ocasiones anteriormente, aunque sin ra
zn convincente. L o cierto es que los sofistas proporcionaron
saber, saber material y formal, y que pusieron los funda
mentos de una ilustracin universal. Fue particularmente im
portante para la teora del estado el que los sofistas opu
sieran al derecho legislado (nom os, le y ) un derecho natu
ral. Es el caso, sin embargo, que en la naturaleza rige, como
todo el m undo sabe, el derecho del ms fuerte, de m od o que
n o es de extraar que ya entonces hubiera habido individuos
que predicaran este derecho. Pero solamente los decenios pos
teriores presenciaron en este terreno graves abusos (Alcibiades,
o la expedicin de los atenienses contra Melos en 41 6 ). P or el
contrario, Hipias d e Elide seal que por ley natural todos
los hombres son hermanos, y ya Protagoras hablaba de que
hay que tener en cuenta los derechos de los dems, porque
n o vivimos en un estado prim itivo com o los animales salvajes,
sino en la sociedad humana.

En relacin con la enorme


influencia de los sofistas con
viene n o perder d e vista q u e n o h u bo en Atenas, lo mismo
que en la mayora de las comunidades griegas, una instruc
cin pblica. A quel que quera que sus hijos aprendieran algo
los mandaba a la escuela, con el maestro elemental. E n con
traste con la educacin de los espartanos, tod o esto tena
lugar en Atenas sin la menor coaccin estatal, y los modelos
de los Siete Sabios, con sus sentencias que se grababan f
cilmente en la memoria, le eran familiares a todo griego
desde la infancia. A estas impresiones de los primeros aos,
que nunca ms se pierden, se aadan para los atenienses,
tan pronto com o llegaban a la edad adulta, las representacio
nes en el teatro; stas ejercan una enorme influencia directa.
Los dramas eran representados frente a una masa de 20 a

115

30.000
espectadores, nmero que en los tiempos actuales ape
nas ha vuelto a alcanzarse alguna vez.
La influencia de las representaciones resulta d ifcil de
subestimar. A s , p o r ejem plo, cuando Aristfanes haca discu
tir con todos los pormenores en Las N ubes acejrca de cm o,
mediante artificios de la retrica, poda convertirse la causa
por en la m ejor, trataba obviamente un problem a marcada
mente sofstico que constitua algo perfectamente corriente
para tod o ateniense. A q u , en el teatro, el problema era ex
puesto en el escenario en forma humorstica. Pero manifies
tamente constitua un burdo abuso el que el autor presen
tara com o sofista tpico precisamente a Scrates puesto que
ste fue todo lo contrario de un sofista, aunque en aspec
tos formales se sirviera del m todo de los sofistas.
Asom bra saber que Platn, una de las mentes ms pre
claras de Grecia, n o lograba creer en una eficacia tica d e las
representaciones teatrales y que, p or el contrario, conden la
tragedia por inmoral. P o r lo dems, el pblico n o siempre
se comportaba en el teatro de m od o ejemplar, sino que oca
sionalmente bramaba, armaba escndalo y, en seal d e des
aprobacin, lanzaba al escenario toda clase de objetos.
T odava en otro terreno cuenta el siglo V con una gran
realizacin imperecedera: en dicho siglo fueron puestas p or
Hipcrates d e Cos y su escuela las bases para el desarro11o de una ciencia de la medicina. Esto fue un acontecimiento
de la mayor trascendencia, ya que la medicina est necesaria
mente en relacin n o slo con otras muchas ciencias, sino
tambin con la vida de los individuos en general. D el pro
p io Hipcrates, sin embargo, ya se saba poco en su poca;
provena d e la ilustre familia de los Asclepadas, de Cos. Se
dice que habra nacido all el da 27 del mes agrianio bajo
el epnim o Habradas. Sin embargo, dado que el calendario de
Cos n o nos es con ocido, resulta que ni el mes ni el ao se
pueden indicar con seguridad. Poseemos d e la antigedad el
gran corpus de las obras hipocrticas; se trata nada menos
que de un total de 52 obras, que comprenden 72 libros, es
critos, resulta curioso, en dialecto jnico, pese a que la isla
de Cos pertenezca al rea drica. Y a la antigedad ha credo
descubrir en estas obras hipocrticas, a partir de Aristteles,
muchos elementos apcrifos y, para el m dico griego Galeno
(siglo I I d, C .) slo eran autnticas catorce de ellas, o a lo
sumo quince. H oy hemos llegado a tal punto que apenas
parece posible demostrar positivamente, con razones real
mente convincentes, la autenticidad d e una sola de ellas. Sin
116

embargo, la investigacin moderna ha sealado con razn que


la presencia de la concepcin del individuo enfermo com o un
todo constituye un criterio importante, y an tal vez
decisi
vo, de la autenticidad de las diversas obras. Se aade a esto
adems la teora hipocrtica de los cuatro humores, esto es,
la llamada patologa humoral y, de m odo general, todos los
intentos
enderezados a ver al individuo en conexin con la
naturaleza, tal com o se expresa de la manera ms bella y
acertada en una obra que trata de los efectos del m edio en
el hombre. Esta obra, cuyo ttulo griego es el de S obre los
aires, aguas y lugares, corresponde muy probablemente a los
ltimos decenios del siglo V y proviene con seguridad de la
escuela de Hipcrates. El espritu del crculo de los mdicos
hipocrticos est bien expresado en el llamado Juramento Hipocrtico (en la traduccin d e W . Capelle):
Juro por A p o lo , el m dico, y A sd ep io
nacea, y

Higiea

por todos los dioses y las diosas que invoco

Pa
com o

testigos, que cumplir el siguiente juramento con mi mejor


habilidad y capacidad; honrar a a q u d que me ha enseado
este arte com o a mis padres y le dar partidpadn
en mi
vida y, si llegara a contraer deudas, lo apoyar y equiparar
sus hijos a mis hermanos y les ensear este arte, si tienen
el deseo de aprenderlo, sin b onificadn ni com prom iso escri
to alguno, y permitir que en mis instrucciones, conferencias
y dems enseanzas partidpen mis hijos y los de mi maes
tro, as com o los dems discpulos del arte inscritos conm igo,
ligados por el juramento m dico, y nadie ms.
Y
aplicar los principios del m od o de vida, segn m i me
jor saber y poder, para d bien d e los enfermos, y nunca, en
cambio, para su perjuicio y dao.
Tam poco administrar a nadie un medicamento que pro
duzca la muerte, ni siquiera si se m e pide, ni dar a nadie
un consejo en tal sentido. N i dar tampoco a mujer
alguna
un medio pata la destruccin de la vida en germen. Conser
var siempre mi vida y mi arte lim pios y puros. T am poco
operar a pacientes de clculos, y du d ir & los individuos que
ejercen tales prcticas. En cualquier casa que penetre, slo
entrar en ella para la salud del enfermo, evitando toda in
justicia y dao conscientes y, en particular, todo acto sexual
frente a personas femeninas, y tambin frente a hombres, li
bres o esdavos.
L o que en mi consultorio vea y oiga, o aquello de que
me entere fuera d e ste, en el com erdo con personas, que

117

nunca deba comunicarse a otras personas, acerca de esto ca


llar, convencido de que estas cosas deben mantenerse estric
tamente secretas.

Y
si ahora mantengo fielmente este juramento y n o lo
profano, que tenga yo de mi vida y de m i arte bendicin y
sea respetado en todo m om ento p or todos los hombres; pero
si lo violo y me hago perjuro, que me ocurra lo contrario.
D e los grandes pensadores del crculo de Pericles cuentan
ante tod o dos individuos. Uno de ellos, H ipdam o de M ile
to, fue el primero en practicar el intento de com prender con
categoras intelectuales abstractas el carcter de la polis grie
ga. El esquematismo que en cuanto arquitecto urbanista em
ple en el Preo y en Turios lo aplic tambin al terreno de
la filosofa del estado. A causa d e esto se convitri en pa
dre de las utopas y de los estados ideales. Su sucesor ms
clebre es Platn, en La Repblica y Las Leyes. Pero, desde
Platn, la lnea va a travs de San Agustn a la Edad M edia,
a los comienzos de la poca moderna y a la U top a , del can
ciller ingls Toms M oro. H ipdam o clasific a los habitan
tes d e la polis en tres categoras: en guerreros, campesinos y
artesanos; en la polis distingui entre propiedad sagrada, p
blica y privada. En su especulacin desempeaba el nmero
tres un papel importante.
En el terreno de las ciencias naturales fue Anaxgoras de
Clazmenas (aproximadamente de 500 a 4 2 8 ), prcticamente coe
tneo de Pericles, quien lleg a conocimientos totalmente re
volucionarios. Se dice que Anaxgoras regal su gran fortuna
pata poder dedicarse por com pleto a la investigacin. E l jon io
es un
partidario jurado d e la creencia en el carcter eterno
de la
materia, y fue el primero en separar uno de otro subs
tancia y energa, espritu y materia, sustituyendo el devenir
y el pasar por el principio del movimiento, del que el alma
del universo (nous, la razn ) dio el primer impulso. P or lo
dems, Anaxgoras explic que el sol era una esfera de me
tal candente, mayor que el Peloponeso, y la luna otra tierra,
habitada, com o sta, por individuos. Esta teora era dema
siado nueva y estaba en completa contradiccin con la convic
cin de la multitud, de m odo que n o es d e extraar que
su autor fuera perseguido a causa de impiedad frente a los
dioses.
La
multiplicidad de la vida griega se refleja en la cro
nologa de los diversos estados. Cada ciudad-estado tiene su
propio calendario, conform e al cual se rige la vida pblica
y domstica. En este dom inio se consigui en Atenas en tiem

118

pos de Pericles un avance considerable. Fue un individuo lla


mado Matn quien calcul la duracin del ao en_365 5 /1 9 das.
D e acuerdo con este clculo esboz un ciclo calendario de
diecinueve aos, que dibuj e hizo exponer en el Pnix, pro
bablemente el ao 432 a. C . Es sorprendente que en Atenas,
en la vida prctica, no se hubiera sacado en absoluto prove
cho de este nuevo conocimiento. Parece haber faltado la ne
cesidad de servirse de un cm puto tan preciso com o ste. A s,
pues, este notable descubrimiento cientfico (M eton slo haba
calculado el ao en media hora ms largo de lo que es ) per
maneci para Grecia, en aquel tiempo, en el estado d e un
conocim iento cientfico sin provecho prctico. Lo interesan
te es que el mismo ciclo de diecinueve aos se deja com
probar tambin en Babilonia y, exactamente, a partir del ao
381 a. C. Si hay o n o alguna conexin entre ambos hechos
no ha podido ponerse en claro todava.
Es particularmente importante para la ciencia la posibi
lidad de adquirir nuevos conocimientos y de difundirlos por
el mundo entero. Unicamente cuando se da este supuesto
puede la ciencia prosperar y contribuir al bien del gnero hu, mano. La era de Pericles, en particular los aos posteriores
a la paz de Calias (4 4 9 /4 8 ), fue una poca en que el m undo
volva a estar abierto para los griegos. Tambin Persia, que
anteriormente se haba aislado del mundo exterior, era nue
vamente accesible a los comerciantes griegos. La magnitud de
las posibilidades que se brindaban a un griego podemos apre
ciarla a travs de los viajes de H erdoto, a quien admiramos com o creador de la primera obra de historia digna real
mente die este nombre. H erdoto, oriundo d e Halicarnaso,
con o d en detalle la costa de Asia Menor, desde la Trade
hasta L ida, y tambin en Grecia visit todos los lugares que
fueron de alguna importancia en las guerras mdicas. A s,
pues, estuvo en Salamina, en Platea, en las Termopilas, en
el cabo Artemisio, y visit tambin el valle de Tem pe en
Tesalia. Otros viajes lo llevaron hasta casi el extremo del
mundo de entonces; estuvo probablemente en la Rusia meri
dional, en el pas de los escitas, en Tiras (Akerm an) y en
O lbia, junto al Bug (D n ie p er). S ob ie este gran ro naveg
corriente arriba durante cuarenta etapas diurnas. Es particu
larmente con odda su estancia en Egipto, pese a que no hubo
de durar ms de tres o , a l o sumo, cuatro meses. A qu lleg
ro arriba hasta la isla Elefantina. Estuvo incluso en Babi
lonia, pero es dudosa, en cambio, una visita a Susa. C onoci
asimismo la G red a occidental, partidp en la fundacin de

119

Turios y, desde all, es casi seguro que h u b o d e pisar tierra


siciliana.
H ay que suponer que el gran m dico Hipcrates hizo tam
bin lejanos viajes. En efecto, no slo haba visitado d pas
de los escitas, sino tambin la remota Clquida, en d Mar
Negro, y es posible que viajara tambin a Cirene, si es que los
comentarios acerca de los libios provienen de su propia ob
servacin.
Los viajes entre Sicilia y la m etrpoli griega eran algo per
fectamente corriente; entre la isla y la H lade circulaban nu
merosas embajadas en uno y otro sentido, y los poetas y los
sofistas, com o el clebre Gorgias de Leontinos, cruzaron reite
radamente el Adritico en ambos sentidos. Por supuesto, en
general slo se viajaba por mar durante la buena estacin,
en tanto que durante el invierno la navegacin sola suspen
derse.
A los griegos los viajes les resultaban fciles por el
hecho de que se servan d e un idioma cuyos diversos dialec
tos, especialmente los ms importantes entre ellos, el jon io y
el tico, que le est emparentado, presentan numerosos ras
gos comunes. Sin duda, n o resultaba fcil entender a un lacedem onio, com o puede apreciarse viendo los documentos en dia
lecto laconio que se encuentran en la obra de Tucdides. El
auge d el lenguaje jon io com o lengua de la literatura, la filoso
fa y la medicina, y p oco despus tambin del tico, sobre
tod o en el rea de la Liga martima, se tradujo en una in
fluencia unificadora y, a fin de cuentas, tambin beneficiosa.
Precisamente el tico, en especial en la forma particular llamada
k oin (c o m n ), se convirti finalmente, gracias a Filipo I I
de M acedonia y a su h ijo Alejandro, en idioma universal de
los griegos y los macedonios, as com o d e las personas culti
vadas de muchos pases.
La posibilidad de salvar grandes distancias por mar y tierra
hubo de ser indudablemente muy beneficiosa para la creacin de
un sentimiento griego de comunidad. Los griegos empezaron a
sentirse en Grecia, frente al mundo, com o algo particular, dis
tinto de los brbaros, de los pueblos del este y del oeste. La
idea nacional griega celebraba sus triunfos especialmente cil
ios juegos panhelnicos de Olimpia, donde toda Grecia se reu
na cada cuatro aos para presenciar las competiciones depor
tivas. En las listas de los vencedores figuran nombres de grie
gos de la m etrpoli, y tambin una y otra vez de las nume
rosas colonias: de Cirene. de las ciudades sicilianas de Mesina
y Camarina, de Locros Epicefiros (la actual Calabria) y de otros

120

lugares. Se dice que H erdoto ley su obra en Olim pia, y


otros espritus creadores, com o Pndaro y Baqulides, han ce
lebrado en sus poemas a los vencedores de las competiciones
olmpicas. Tambin Eurpides compuso para Alcibiades, en oca
sin de su victoria en la carrera de carros del ao 416, un
epinicio (un canto de victoria) del que se nos han conservado
algunas lneas.
Una victoria en Olim pia era considerada com o coronacin
de toda una vida. Esto se comprende si se tiene presente la
importancia central que tena la idea de lo agonal, d e la
competicin, en la vida de los helenos. Desde la infancia esta
ban stos acostumbrados a medirse con sus coetneos. Adems,
la educacin de la juventud se centraba, en gran parte, en la
gimnasia. E l gimnasio era en primer trmino un lugar de com
peticin fsica, en tanto que la instruccin cientfica slo figu
raba en segundo lugar. La mayora de las comunidades griegas
tuvieron que poseer un gimnasio. Este deba su existencia, ge-,
neralmente, a fundaciones privadas. En l efectuaban los j
venes griegos sus ejercicios fsicos, y en l se reunan tambin
los mayores para presenciar los ejercicios y discutir con la
juventud. As, por ejem plo, Scrates se pasaba la mayor parte
del tiempo en las plazas pblicas y en los gimnasios y tra
taba de entablar discusin con los presentes. A la agonstica se
aada la msica, el cantar y tocar un instrumento, y final
mente, la enseanza literaria, de la que habremos de ocupar
nos todava.
Preceda al gimnasio la escuela infantil, que por lo regular
se frecuentara probablemente hasta los comienzos de la pu
bertad. N o haba obligatoriedad escolar. Es probable que
hubiera escuelas para muchachos, al igual que gimnasios, en
todas las ciudades griegas, y si en las fuentes antiguas slo se
hable de ellas raramente, se debe a que su existencia era teni
da por absolutamente natural; slo las mencionan en casos es
peciales, com o por ejemplo, cuando el ao 494 a. C. se hundi
en Q uos el techo de una escuela y perecieron casi todos los ni
os presentes. Es probable que provenga tambin de la poca de
las guerras mdicas el llamado V aso de Duris, que ilustra acer
ca de la actividad escolar. Muestra la clase de msica (flauta y c
tara) -y' la de lectura y escritura. El maestro sostiene con la mano
un rollo de papiro en el que hay escrito un verso de H om ero;
por lo dems, el verso no est reproducido en forma totalmente
correcta. Es probable que la escuela infantil slo la frecuentatan los muchachos, dado que de la instruccin de las muclia-

121

chas slo se ocuparon los griegos a partir del Helenismo. Los


honorarios para el maestro haban de pagarlos los padres. Cuan
d o los atenienses evacuaron su ciudad ante la acometida de los
persas y llevaron a sus mujeres y nios a la aliada Trecn,
decidieron los habitantes de sta que los refugiados seran
mantenidos a expensas d e su ciudad, y que el dinero para los
maestros se recaudara en la escuela. A s pues, en Trecn slo
haba escuelas particulares, y ninguna escuela pblica. Sin em
bargo, el griego de las clases cultivadas h ubo de saber leer y
escribir. Las excepciones confirman aqu, com o de costumbre,
la regla. Tam bin haba analfabetos, com o nos lo revela una
ancdota conocida. En ocasin del ostracismo, un buen hombre
de Atenas le pid i a Aristides, sin saberlo, que escribiera
por l en su tejuela el nombre de Aristides. Y al preguntarle
ste qu era, pues, lo que tena contra l, repuso el otro:
Bueno, me fastidia que todos le llamen 'e l Justo .
Q u se lea en la escuela infantil? E n primer lugar a
H om ero, y luego, otra vez a H om ero: este gran poeta ocupa
ba en k escuela una posicin eminente, que sigui mantenien
do hasta el fin del m undo antiguo. E l mejor testimonio d e esto
lo constituyen los numerosos papiros homricos procedentes del
desierto arenoso de Egipto. A l lado de H om ero se lea a H e
siodo, y d e los lricos se prefera ante tod o a Soln. Se tra
taba, pues, de una lectura predominantemente didctica, y n o
cabe duda que al muchacho griego las sentencias se le graba
ban en la propia sangre. Por lo dems, la enseanza empeza
ba con la lectura. La palabra griega que la designa (anagignoskein ) significa originalmente reconocer. Es lo que conviene
recordar, que el proceso de leer n o era en m odo alguno tan
simple, en la antigedad, com o lo es en nuestros das. En
efecto, slo se escriba en maysculas y, adems, sin separar las
palabras. A s, pues, el lector haba de tratar de articular l
mismo, en slabas, palabras y frases enteras, las series ininte
rrumpidas de letras que se seguan unas a otras. Por otra
parte, en la antigedad se sola leer en voz alta. Solamente
si se sabe esto se pueden comprender muchas de las alusiones
que aparecen en los escritores antiguos. D ado que la imprenta
no haba sido inventada todava, los libros haban de escri
birse a mano y distribuirse por copias; esto constitua un asun
to fatigoso, que absorba mucho tiempo y resultaba muy caro.
Seguramente haba pocas personas que tuvieran toda la obra
de H om ero en papiros. En cambio, la memoria, y no slo la de
los escolares, se ejercitaba mucho mejor que en nuestros das
en que, ni siquiera en las escudas, nada apenas se aprende

122

de memoria. En la antigua Grecia hubo siempre individuos que


se saban de memoria toda la obra de Homero.
El m todo de aprender a leer en Grecia era completamente
diferente al nuestro. En efecto, mientras aqu nos esforzamos
actualmente por partir no slo de la palabra entera, sino inclu
sive de la frase entera, en Grecia, en cambio, se empezaba por
aprender los nombres de las diversas letras. D e las letras se
pasaba a las slabas, e inicialmente slo a las de dos letras,
luego a las de tres o ms. A continuacin se formaban palabras
breves, de slo pocas letras y aun, las ms de las veces, muy
difciles y raras. Indiquemos a ttulo de ejemplo: aix, bous,
gryps, drys, o en espaol: cabra, buey, grifo, roble. Finalmente
se pasaba a escribir frases enteras. Pero, com o suele decirse, de
lante de la virtud haban puesto los dioses el sudor, y es ob
vio que con semejante m todo slo podan conseguirse progre:
sos muy lentos, de m odo que los jvenes necesitaban p or lo
regular algunos aos antes de saber leer y escribir moderada
mente. La instruccin en el gimnasio, a continuacin del apren
dizaje en la escuela infantil, constitua, con sus ejercicios fsi
cos, una escuela preparatoria para el servicio militar. Los ejer
cicios tenan lugar en la escuela de lucha (palestra) y los mu-,
chachos hacan sus ejercicios totalmente desnudos (gymns,
d esn u d o), y de ah el concepto del gimnasio. Los objetos
ms importantes para la gimnasia eran el aceite y la arena.
Con el aceite se untaba el cuerpo, y la arena se esparca por
la piel antes de los ejercicios. Despus de la lucha, la arena,
que se haba mezclado con el aceite y el sudor, se raspaba del
cuerpo con una almohaza. Los ejercicios gimnsticos solan
efectuarse al son de la msica de la doble flauta (o b o e ).
En Atenas se cultivaban ante tod o los ejercicios de las
cinco pruebas (pen tatln ), que incluan, adems de la lucha,
la carrera, el salto de longitud, el lanzamiento de disco y el
lanzamiento de la jabalina. En la lucha, las parejas que haban
de enfrentarse se designaban por sorteo. Si el nmero de los
luchadores era impar, entonces el que sobraba era aparejado con
uno de los vencedores de las luchas anteriores. En la carrera
haba diversas distancias; la ms corta era de un estadio (aproximadamente 190 m etros), pero se efectuaban tambin carreras
en una distancia doble (unos 380 metros) e incluso cudruple
de aqulla. Adems se practicaba la carrera de fondo, en una
distancia de hasta 24 estadios. Sin embargo, no se corra en
una pista redonda, sino de ida y vuelta en una lnea recta de
exactamente un estadio de largo. A l final del trayecto haba
columnas de meta, a las que el corredor haba de dar vuelta
123

tantas veces com o el largo del trayecto l o . requera. Resulta


fcil concebir que esta forma de carrera implicaba una tcnica
especial, sobre tod o en la columna de vuelta ( t e m a ) .
Tam bin la tcnica del salto de longitud era totalmente
distinta entre los griegos. Los saltadores tenan en cada mano
u,n peso de salto en forma de una haltera, que sola pesar has
ta 5 kilos. Por lo visto, los griegos crean que estos pesos re
forzaban el impulso y facilitaban el equilibrio, idea que se ha
revelado desde hace ya mucho com o errnea. Cuando en las
fuentes antiguas se habla de saltos de longitud de hasta 16 m.
(Falo de C rotona), constituye una exageracin enorme, que
nadie se tomar en serio.
E l lanzamiento de disco tena lugar desde una posicin fi
ja: el giro sobre el eje del cuerpo, que es el que confiere al
lanzamiento el impulso correcto, n o se haba inventado toda
va. Y en el lanzamiento de la jabalina se distingua entre el
lanzamiento al blanco y el lanzamiento de distancia. En el
centro de gravedad de la jabalina estaba fijado un lazo de
cuero. Se introduca en ste el ndice, o tambin el ndice y
el dedo del corazn, probablemente para conferir as mayor
mpetu al lanzamiento.
Aparte d e las modalidades de deporte de las cinco luchas,
haba el b oxeo y la lucha total (pattcracto). Esta ltima era
tenida por particularmente cruel y ruda: justificadamente, por
lo dems. En el boxeo, los pgiles se envolvan los puos con
tiras de cuero, lo que conduca en la lucha a graves lesiones.
Pero era mucho ms rudo el pancracio todava, en el que todos
los golpes estaban permitidos: era una mezcla de b oxeo y de
lucha. En Esparta, esta clase de lucha estaba prohibida, lo que
habla decididamente en favor del buen gusto de los espartanos.
N o cabe la menor duda de que ios ejercicios deportivos, a
los que los jvenes griegos se dedicaban con celo, hubieron de
contribuir a crear y mantener en la H lade un espritu verda
deramente combativo. Pero ya entonces se producan inevita
bles excesos, y fueron precisamente los sofistas los que elevaron
su voz contra la sobrevaloracin de los ejercicios fsicos. Si se
examinan las inscripciones agonsticas, encontramos en ellas una
abundancia de material histrico y cultural, que hasta el pre
sente slo ha sido aprovechado en una pequea parte. M uchos
de los atletas desempearon tambin un papel en la poltica,
com o, por ejem plo, Falo de Crotona, que fue el nico del
Occidente que ayud a los griegos de la metrpoli a rechazar
a los persas. En la Acrpolis de Atenas se encuentra la dedi
catoria de un individuo llamado Calas (este nom bre es co-

124

Miente en A tenas). Era un luchador del pancracio enemigo


p oltico de Pericles. Este individuo obtuvo victorias en todas
las grandes festividades deportivas griegas; era, segn la forma
de expresin posterior, un periodonikes (u n vencedor peri
d ic o ), A s es, en efecto, com o se llamaba a aqullos que po
dan ufanarse de haber obtenido victorias en los cuatro gran
des juegos nacionales griegos. En poltica, este Calias parece
haber seguido a Tucdides, hijo de Melesias, y en virtud de
un ostracismo h u b o d e abandonar Atenas a mediados del si
glo V . Otros atletas llegaron incluso a ser admitidos en el crcu
lo de los hroes. En esto conviene n o olvidar que la concepcin
de los antiguos sobre los hroes difera de la nuestra. Hay
un clebre boxeador d e Epicefiros (Locros), llamado Eutimio,
de quien se ha conservado en Olim pia una ofrenda de alre
dedor del ao 470 a. C.
A este individuo se le organiz en
Temesa, en Lucania, un culto de hroe. El m otivo es muy ilus
trativo. Leemos, en efecto, en Erwin Rohde (Pysche, I , 9 y 10,
1925, pp. 1 9 2 /9 3 ): E n qu forma se presentaban estas fbu
las de hroes nos lo puede mostrar, en lugar de muchos que
probablemente en su tiem po circularon, un solo ejem plo que
casualmente se nos ha conservado. E n Temesa, en Lucania, va
gaba en su da un hroe y estrangulaba a todos aquellos de sus
habitantes que pod a atrapar. Estos, que pensaban ya en emi
grar de Italia, se dirigieron en su apuro al orculo de Delfos
y se enteraron de que el fantasma era el espritu de u n foras
tero, muerto en su da p o r habitantes del pas a causa de la
violacin de una doncella, y el orculo aada que haba que
dedicarle un recinto sagrado, construirle un templo y cederle
anualmente, a ttulo de sacrificio, la ms bella doncella de
Temesa. A s lo hicieron los habitantes de Temesa; el espritu
los dej en paz, pero cada ao le caa el honroso sacrificio.
En esto regres en la D X X V I I I Olimpiada a Italia, de Olimpia
donde haba obtenido la victoria, un clebre boxeador, Eutimio,
de Epicefiros; ste se enter en Temesa del sacrificio inminen
te, penetr en el templo en donde la doncella elegida esperaba
ya al hroe, y se sinti invadido de compasin y de amor. Y
cubado se acerc efectivamente al hroe, aqul que haba sali
d o ya victorioso en tantas pugnas, entabl una lucha con l, lo
ech hacia el mar y liber a la regin del monstruo. Es com o en
el cuento alemn del muchacho que sali al m undo para apren
der el miedo. P or supuesto, cuando el pas qued liberado, el
atleta griego celebr unas nupcias esplndidas con la bella sal
vada. V ivi muchos aos, pero luego no muri, sino que par
ti al otro m undo con vida y es ahora, a su vez, un hroe.

125

En la Grecia antigua no hubo un ejrcito permanente. E n


principio, todos los ciudadanos estaban obligados al servicio
de armas y servan, segn sus posibilidades, en la caballera, en
la falange de los de armadura pesada (los hoplitas) o con los
de armadura ligera. Por tierra, los lacedemonios posean la su
perioridad indiscutible. En Esparta, toda la vida de los ciuda
danos, desde la ms tierna infancia, estaba ajustada a las tareas
militares, d e m od o que para la vida privada quedaba poco lu
gar. La severa disciplina del ejrcito espartano, cuya gran masa
la constituan los periecos (los qu e vivan alrededor), lo
convertan en un instrumento de guerra temido en el m undo
entero, con el que ningn otro estado de Grecia poda medirse
en campo abierto. Los ilotas eran utilizados com o criados y,
en casos de necesidad, tambin com o infantera ligera y com o
exploradores. P or supuesto, tambin Esparta tena sus preocu
paciones. E l terremoto del ao 464 haba causado estragos pre
cisamente entre la juventud, cuya prdida n o se dejaba repo
ner rpidamente y, adems, la discrepancia entre los reyes, por
una parte, y los foros por la otra, conduca siempre a nuevos
conflictos. En tiempos anteriores la caballera haba desempe
ado en Grecia un papel importante. Pero con la form acin
de la falange de hoplitas esto haba cambiado, concretamente
desde el siglo V I I ; slo en Tesalia y Beocia haba todava una
caballera digna de este nombre y, fuera de Grecia, solamente
en Macedonia.
Para la incorporacin de los ciudadanos al servicio militar
haba en Atenas una lista en la que estaban inscritos to
dos los que estaban en condiciones de empuar las armas y,
en conjunto, nada menos que 42 reemplazos, de los 18 a los 60
aos. ' Por supuesto, solamente los reemplazos ms jvenes,
aproximadamente de los 20 a los 50 aos, estaban en condi
ciones de ser utilizados plenamente, en tanto que los de ms
edad se solan destinar a tareas de guarnicin. En el ejrcito
de los hoplitas servan solamente los miembros de las tres cla
ses tributarias superiores, pero n o los asalariados, en cambio,
que slo fueron incorporados a! mismo en los ltimos aos
de la guerra del Peloponeso, cuando las prdidas empezaron a
aclarar las filas de los ciudadanos. E l ejrcito ateniense de ho
plitas estaba dividido segn las tribus, y ocurra ocasionalmen
te que, para fines militares determinados, slo se movilizaba
a ciertas tribus. Por ejem plo, Pericles fue el ao 446-45 a
Eubea con siete tribus, en tanto que las otras tres fueron di
rigidas contra Mgara. Los contingentes de las tribus eran lla
mados tambin taxeis (batallon es) y tenan al frente un ta126

xiatca. Eran subdivisiones los lochot (com paas) bajo el


mando de un comandante de compaa. E l eq u ip o. haban de
proporcionrselo los propios ciudadanos, y tambin para los
tres primeros das haban de llevarse las provisiones desde
casa. Atenas contaba con una caballera de 1.000 jinetes en
total, que en campaa posea poca importancia, con todo, y
n o poda medirse con los contingentes de los tesalios y los
beocios. E l em pleo del estribo era tan poco conocido com o el
de la verdadera silla de montar. A s pues, n o poda hablarse
de un asiento firm e y, efectivamente, vemos con frecuencia que
los jinetes caen del caballo.
C on excepcin de los

espartanos, los griegos consideraban

el servicio militar com o una carga; cuanto ms se alargaba la


guerra del Peloponeso, tantos ms individuos trataban de sus
traerse al servicio de las armas. Era muy otra, en cam bio, la
actitud de las tropas espartanas. E l servicio de la guerra y el
servicio militar constituan aqu una cuestin de honor, y los
desertores y cobardes eran excepciones muy raras. E l grueso
del ejrcito espartano constaba casi exclusivamente de infante
ra de armamento pesado. Estaba dividido en siete regimientos;
cada uno de los cuales contaba aproximadamente 600 hombres.
A stos se aada un octavo regimiento, los esciritas, que
encontraban aplicacin com o infantera ligera. Una subdivisin
era la pentekostys, de 128 individuos; la unidad ms pequea
era la enotom'ta, con 32 hombres. E l poder d e mando estaba
estrictamente reglamentado. Toda orden iba desde el rey, a
travs de los. diversos rangos de servicio, hasta el ltim o de
los hoplitas. En Grecia esto era nico, y por esto lo destaca
Tucdides ( V 6 6 ) especialmente. En Esparta los hom bres es
taban sujetos al servicio militar casi toda su vida, esto es, 40
aos. Habida cuenta del pequeo nmero d e los ciudadanos de
ciudadana plena, de los espartanos, este prolongado perodo
de servicio resultaba inevitable. Cuando haba falta de hombres,
se recurra a los ilotas, aunque solamente a aquellos que
haban sido liberados. Estos aparecen com o neodmnodas ( nue
vos ciudadanos), ante tod o en los ejrcitos lacedemonios del
siglo IV . Esparta no posey, en cambio, fuerzas navales dig
nas de mencin; durante la guerra del Peloponeso slo con el
oro persa empez a ser posible la construccin de una flota. Los
barcos de guerra los proporcionaban las ciudades martimas de
la Liga del Peloponeso, primero Corinto, y luego Mgara y Si
d n . Con excepcin de los corintios, los dems eran inferiores
a los de los atenienses.

127

En Atenas, la construccin de la flota programada por Temstocles haba creado condiciones totalmente nuevas. U n gran
nmero de asalariados, cuya fuerza militar haba sido poco
aprovechada anteriormente, sirvi desde entonces com o remeros
en las trirremes. Tambin para ejercicios y maniobras se m o
vilizaban ocasionalmente al servicio d e la flota. A l estallar la gue
rra del Peloponeso se contaba al parecer con 300 barcos de
guerra, 100 de ellos destinados a la defensa de Atenas. El
equipo de los barcos de guerra se efectuaba a travs de la trie
rarqua, y en tiempos de guerra se necesitaban nada menos que
400 ciudadanos capaces de someterse a semejante carga. La
primera sintrierarqua slo est comprobada para los aos 405
y 404, esto es, para fines de la gran guerra. Se haba hecho
necesario en aquel entonces repartir la carga para el equipo
de un barco entre varios ciudadanos, porque la riqueza privada
se haba reducido mucho. Juntamente con los barcos de los
grandes estados de la Liga martima (Q u os y Lesbos) posea
Atenas en su flota un formidable instrumento de poder, com o
nunca lo haba visto el m undo antiguo, ni antes ni despus.
Unicamente los tiranos d e Sicilia o los cartagineses podan
medirse, pero slo de lejos, con ella.
E l verdadero problema del ejrcito de ciudadanos se situa
ba en Grecia, iomo en tod o pas en que existai tal institucin,
en el plano psicolgico. Los hombres haban de soldarse en
el ejrcito (lo mism o que en la flota, por supuesto) en unida
des tcticas blicamente activas. P or supuesto, esto slo era p o
sible mediante un entrenamiento duro. Pero precisamente fren
te a esto s arredraban los ciudadanos en la mayora de los ca
sos. P or consiguiente, se empez con los reemplazos ms jvenes
de los ciudadanos que n o estaban todava en condiciones de
empuar las armas, con los efebos, es decir, con los jvenes
de 18 a 20 aos, de los que caba suponer que n o slo aguan
taran ciertas fatigas, sino tambin una disciplina estricta. Es
tos jvenes se dedicaban, bajo la inspeccin de instructores de
ms edad (pedotrbai, kosmeta, sofronista't) a ejercicios f
sicos que hay que considerar com o preparacin para el servicio
co n 'la s armas. Conocemos, de un docum ento del siglo I V tico,
la frmula de juramento de los efebos. D ice as: N o mancha
r con deshonra las armas sagradas que llevo. N o abandonar
jams al camarada, dondequiera que me encuentre incorporado.
Luchar por los santuarios y por el estado, y n o entregar a las
generaciones venideras una patria ms pequea, sino, por el con
trario, mayor y ms poderosa, de acuerdo con mis fuerzas y
con la ayuda de todos. O bedecer a los superiores, a las leyes
128

promulgadas y a aqullas que en el futuro se promulguen leg


timamente. P ero si alguien se propusiera derrocarlos, n o lo
permitir, en la medida de mis fuerzas y con el auxilio de
todos. Mantendr en honor los cultos heredados de los ante
pasados. Son testigos de m i juramento los dioses Aglauro, Hestia, Belona, Enialio, Ares y Atenea Belicosa, Zeus, Talo, Auxo,
Hegemona, y Heracles. Adems los mojones de la patria, los
campos de trigo y cebada, las cepas, los olivos y las higueras.
Louis Robert, en un estudio reciente, ha sealado m uy acer
tadamente que este juramento contiene una serie de elementos
ms antiguos, que nos inducen a situarlo en una poca tempra
na, tal vez en la poca de Soln. En todo caso, el juramento
de los efebos constituye un docum ento interesante d e la his
toria de la cultura tica, y n o carece tampoco de importancia
en relacin con
ca dioses que
com o Aglauro,
prosperidad d e

las creencias de los atenienses; en efecto, invo


en la poca clsica estn ya olvidados y que,
T alo y A u xo, son deidades relacionadas con la
los cultivos del campo. Sin embargo, muchos

investigadores opinan, con Ulrich von W ilamowitz, que ia efeba tica proviene del ltim o tercio del siglo I V a. C. Si bien
este supuesto ha encontrado cierta aprobacin, carece d e fun
damento y se ve refutado, adems, por el juramento en cues
tin Podemos situar, pues, tranquilamente la educacin militar
de los efebos ya en el siglo V ; era de un valor inapreciable,
porque inculcaba a la juventud el amor a la patria. Desper
taba en aqulla la voluntad de dedicarse con todo e l ser al
servicio d e sta. Ningn estado puede subsistir sin la voluntad
de sacrificio de sus ciudadanos. Q ue las palabras del juramento
de los afebos n o eran frases huecas, lo demuestran las hazaas
de Atenas durante la pentecontecia, as com o en los das
sombros de la guerra del Peloponeso.
Con la excepcin de Lacedemonia, en Grecia no haba esta
dos militares. Sin duda, Atenas tena con mucho la mayor
flota, pero el fundamento de su prosperidad lo constituan, con
todo, el com ercio, la industria y la agricultura, que fueron sien
do cada vez ms la columna vertebral de la economa n o slo
ateniense, sino d e toda Grecia. Las reformas de Soln haban
llevado a crear en Atenas un campesinado eficiente, basado
principalmente en explotaciones medianas y pequeas. E n cam
bio, en otras partes de G recia slo exista en el siglo V un
extenso latifundismo, com o en Tesalia. Los mtodos de la agri
cultura seguan siendo primitivos; la reja de hierro del arado
no se conoca todava, y en el hecho, de dejar balda cada

129

dos aos la tierra cultivada tampoco haba cambiado nada. Por


lo dems, la sequa creciente del pas, consecuencia, en parte,
de la despoblacin forestal, creaba a los campesinos graves pro
blemas. A s se ha supuesto ( . N . T o d ) que en conjunto sola
mente una quinta parte de la tierra del Atica estaba cultivada,
y que de esta quinta parte la mitad estaba en barbecho. Se
cultivaba ante todo el trigo y la cebada. Pero la produccin no
bastaba ni con m ucho para el sustento de la poblacin, de m odo
que haba que suplir la deficiencia por medio de importaciones.
La situacin era considerablemente m ejor en Tesalia y Beocia.
Por lo dems, la agricultura era tenida en mucha estima, al
revs de lo que ocurra con el com ercio y la artesana. El que
se dedicaba a estos ltimos corra peligro de ser considerado
com o baamos (o b re ro m anual), esto es, com o individuo sin
intereses intelectuales. Unicamente Scrates constitua en esto
una excepcin, porque era partidario del trabajo corporal, aun
que a condicin de que dejara lugar para el ocio.
E l trabajo industrial se mantena dentro de lmites m o
derados. Un tal Cfalo empleaba, a fines del siglo V , 120 es
clavos en su fbrica de escudos de Atenas, pero esto constitua
una rara excepcin, lo mism o exactamente que el trabajo de
centenares de esclavos en las minas del .monte Laurin. La
mayora de las empresas eran muy pequeas. Adems del pro
pietario, slo se empleaban dos o tres trabajadores, esclavos
o libres. Los peligros que han resultado de la fuerte indus
trializacin en el siglo X I X n o existan en Grecia, ni exista
tampoco una especial izacin intensiva susceptible de conducir
a un embotamiento de ' las facultades intelectuales del traba
jador. Por lo regular, y toda vez que dependan unos de
otros, las relaciones entre el propietario y los empleados eran
de tipo patriarcal. Muchas manufacturas eran de carcter do
mstico.
En el com ercio, durante el siglo V , cambiaron las pers
pectivas de m odo decisivo. Atenas haba pasado a ocupar el
lugar de M ileto y de las dems ciudades de Jonia, pero tam
bin de Calcis y de Eretra, en Eubea, aunque tena en C o
rinto una rival importante. El auge de Egina se v io truncado
por su sumisin a la ciudad de Atenas (4 5 7 ), y, a principios
de la guerra del Peloponeso, la poblacin de la isla fue reem
plazada por una cleruqua tica, lo que supuso el fin provi
sional en la historia de una ciudad que hasta las guerras m
dicas haba desempeado un papel eminente en la historia de!
comercio griego. Mgara estuvo por algn tiempo bajo el con
130

trol de Atenas, y solamente mediante la paz de los treinta


aos (4 4 6 /4 5 ) volvi a recobrar su independencia. El bloqueo
mercantil decretado por Pericles contra Mgara fue u no de los
motivos de la guerra del Peloponeso.
Contribuy fundamentalmente al auge del com ercio griego
a gran distancia el que se construyeran barcos ms grandes
que antes y el hecho de que aumentara la velocidad de stos
por mar. D e los primeros aos de la guerra del Peloponeso
tenemos un testimonio interesante de la gran extensin del
com ercio griego con regiones lejanas. En una comedia de Herm ipo figuran los phorm opboros ( los portadores de cestos ),
que corresponden a los primeros aos de la guerra del Pelo
poneso (antes del 4 2 5 ). Se explican tambin a partir de ella
algunas alusiones contemporneas realistas. Segn stas llega
ban por mar a Atenas las siguientes mercancas: de Cirene,
tallos de silfio y piel de buey; del Helesponto, caballa y
salazn; de Italia, cereales y costillas de buey; de Sitalces.
rey de los tracios, sarna para los lacedernonios; de Prdicas,
macedonio, todo un barco de mentiras; de Siracusa, puercos
y queso; de E gipto, velas y papiro, y de Siria, incienso; Creta
suministra cipreses para los dioses, Libia mucho marfil para
la venta, Rodas pasas e higos secos, que producen dulces
sueos; de Eubea provienen peras y corderos gordos, de Frigia
esclavos, y de Arcadia mercenarios; Pgasas manda esclavos
y bribones marcados a fuego, Paflagonia castaas y almendras
aceitosas, Fenicia dtiles y harina fina de trigo, y Cartago
alfombras y cojines de colores.
Esta interesante noticia se cita a menudo, y a justo ttulo,
porque ilustra com o ninguna otra las relaciones de Atenas con
todo el mundo. Resulta confirmada por la obra apcrifa de
Jenofonte, aproximadamente del mismo tiempo, D el Estado
de los A ten ien ses; en la que se dice ( 11-13):. Los atenien
ses poseen ellos solos la riqueza de todo el mundo helnico
y brbaro. Porque, si algn estado es rico en madera d e construccin para barcos, a quin ha de venderla, si n o gana
para s a aquel que domina el mar? O bien, si un estado es
rico en hierro, cobre o camo y cera, a quin ha de ven
derlos, si no gana para s a aquel que domina el mar? De
estos materiales precisamente estn hechos los barcos. D e uno
se toma madera, del otro hierro, del otro cobre, del otro
camo y del otro cera. P or otra parte, no se permitir que
estas cosas sean exportadas a nuestros rivales, o se les cerrar
el mar. Y as recibo yo, sin hacer nada, de todas partes
todas estas cosas por el mar, en tanto que ningn otro estado

131

tiene al propio tiempo dos cosas


camo, all la tierra es llana y
cuentran tam poco hierro y cobre
los dems productos tiene estado
esto y el otro aquello.

distintas, porque donde hay


pobre en madera, n i se en
en la misma ciudad, ni d e
alguno dos o tres, sino uno

Constituira un error fatal representarse el com ercio de


Grecia durante el siglo V bajo un aspecto demasiado primi
tivo. Pese a que n o se lo pueda comparar d e ningn m odo
con las condiciones modernas, posea, con todo, un volumen
considerable. E l punto de vista contrario, que ha sido susten
tado por Hasebroek y su escuela, es insostenible.
E n la sociedad griega del siglo V juegan los metecos y los
esclavos, al lado de los ciudadanos, un papel considerable. N o
conocemos la proporcin numrica de los tres grupos en rela
cin de uno con otro. Pero existe un docum ento interesante
acerca de la com posicin de los trabajadores ocupados en la
construccin del Erecteo, el ao 4 0 9 /0 8 a. C. Conocem os en
conjunto 71 nombres; de stos, 20 son de ciudadanos, 35 de
metecos, y 16 de esclavos. Acaso nos autoriza este docum ento
conservado por azar a extraer conclusiones acerca de la com
posicin de toda la poblacin? Sera arriesgado, ya que, por
ejemplo, el nmero relativamente pequeo de ciudadanos se
explica ciertamente por las necesidades de la guerra, pues
muchos estaban bajo las armas o haban de dedicarse a otras
tareas. P or otra parte, el estado de guerra explica tambin
el nm ero elevado de los metecos, ya que su trabajo era en
aquellos tiempos particularmente 'importante en Atenas. Los
metecos n o posean derechos polticos o ciudadanos, pero
se
echaba mano de ellos, con todo, para el
servicio por mary
por tierra. Entre ellos figura un gran nmero de individuos
acomodados, que se consideran estrechamente unidos a la vida
y al destino del pas husped. Y n o slo se los encontraba
en el com ercio y la manufactura, sino que ocupaban tambin
un lugar importante precisamente en el terreno d e la actividad
intelectual y artstica. D e la posicin y la vida d e un m eteco
en Atenas, an hoy nos proporcionan una imagen viva los
discursos de defensa de Lisias ante los tribunales. La familia
de aqul provena de Siracusa; su padre, Cfalo, se haba
mudado de all a Atenas el ao 460; era amigo de Pericles,
que es quien, al parecer, le haba invitado a establecerse en
Atenas.
Lisias, nacido probablemente el ao 444 en Atenas,
se
dirigi a los 15 aos a Turios, don de le fue concedida la ciuda
dana. Expulsado de Turios, volvi a Atenas el ao 412-11.
132

A qu adquiri una fortuna considerable. Se introdujo, en elec


to, en la industria de guetra y se dedic a la manufactura
de escudos, que practic adems a gran escala. Bajo los Trein
ta (4 0 4 /0 3 ) hubo de huir de Atenas a Mgara. Despus del
restablecimiento de la democracia regres, pero en la lucha
haba participado tan p oco
com o anteriormente en
la guerra
del Peloponeso. En su actividad com o loggrafo (escritor de
discursos) Lisias se revela com o un perfecto rbula, para quien
ningn medio es desechable si favorece su causa. Cualquiera
que haya ledo los discursos de defensa de Lisias confirmar
esta opinin de K . J Beloch. Sin embargo, no todo aquello
que se reprocha a Lisias es culpa suya. En efecto, el mundo
griego de su poca estaba dividido en innumerables ciudadesestados, todos ellos celosamente independientes. N o hay nada
similar a una nacin griega nica. Entre ciudadanos y n o ciuda
danos, y de estos ltimos, por supuesto, forman parte los
metecos, exista un abismo infranqueable. Consecuencia de ello
fue la existencia de una capa de poblacin fluctuante cuyo
principio reza: Ubi bene ibi patria (D on d e me va bien, all
est mi patria). Posiblemente n o todos los metecos fueron
tan codiciosos com o Lisias. Por otra parte, en la guerra del
Peloponeso muchos metecos se jugaron la vida por la polis
gtiega de la que eran huspedes, y en la expulsin d e Atenas
de los Treinta (4 0 4 /0 3 ) tambin contribuyeron muchos de
ellos con todas sus fuerzas. La polis griega era muy parca,
sobre todo Atenas, en la concesin de los derechos de ciuda
dana; n o es, por tanto, sorprendente que los metecos se dedi
caran con celo a la econom a, puesto que la actividad poltica
les estaba vedada.
La esclavitud en el -mundo griego presenta muy diversos
aspectos. H ay grupos enteros de poblacin que han sido redu
cidos al estado de siervos, las ms de
las veces en el mo
mento de la conquista del pas. Forman parte de stos, ante
todo, los ilotas en Lacedemonia. Ocupan, asimismo, un lugar
poco envidiable, y muy semejante, los penestas en Tesalia, los
cilirios en Siracusa y otros ms. Corre a travs de toda la
historia de Esparta el temor de las sublevaciones de ilotas.
La pesadilla se com prende si tenemos en cuenta la
enorme
superioridad de los oprimidos frente a los opresores. E n esta
situacin nada cambi durante la poca clsica, hasta que
Epaminondas cre una Mesenia libre (v. p. 211). Es muy
distinto, en cambio, el problema de los esclavos en Atenas
y en la mayora de las otras ciudades-estados griegas. En efecto,
los esclavos encuentran aqu em pleo en las manufacturas y
133

tambin, sobre todo, com o criados domsticos; se compran y


venden en el mercado de esclavos, a menos que hayan nacido
ya en la casa com o siervos. H ubo de haber verdaderas socie
dades regulares de mercaderes de esclavos. Sus enlaces y rela
ciones comerciales abarcaban ms o menos todo el mundo
mediterrneo. C m o se comprendera de otro m odo, que en
un solo hogar, el de Cefisodoro, en Atenas, se encontraran
esclavos de Tracia, Caria, Siria, Iliria, de la Clquida, del
pas de los escitas, de Lidia y Mlite (M alta)1? El nmero de
esclavos era considerable. A s se dice de Nicias, por ejem plo,
que posea nada menos que mil esclavos, que alquilaba princi
palmente a las minas, con lo que obtena ingresos formidables.
Ya en el siglo V hubo de ser posible para los esclavos adqui
rir un peculio propio y comprar con l su libertad. Sin embar
go, las manumisiones de esclavos en gran nmero slo estn
atestiguadas por los documentos del siglo IV , especialmente de
Delfos.
En estos ltimos aos se ha discutido con frecuencia hasta
qu punto se haba hecho participar .< los esclavos, en Grecia,
en el humanismo (J. V o g t). Si consultamos las fuentes anti
guas, la respuesta ha de ser forzosamente negativa. Para los
griegos la esclavitud es una institucin tan firme que nadie
se atreve a atacarla seriamente. Se necesitan los esclavos, que
son para la civilizacin griega sencillamente indispensables. Por
supuesto, los amos se preocupaban de sus esclavos y cuidaban,
asimismo, de su bienestar fsico. D e las obras del crculo hipocrtico se desprende claramente que la atencin mdica se
prodig tambin a los esclavos. Pero todo esto es ms bien
marginal, y comprenderemos mejor a los griegos si sabemos
que incluso espritus elevados, com o Platn y Aristteles, con
sideraban la esclavitud com o un fenm eno natural. Sin duda,
no constituye ms que un consuelo mediocre si se subraya
que numerosos esclavos, en cuanto pedagogos y, en mayor
nmero an, las esclavas, en calidad de nodrizas, se conside
raban ntimamente ligados con el destino de los nios que les
haban sido confiados.
Las mujeres ocupaban en el mundo griego un lugar subor
dinado parecido. Vivan totalmente aisladas del mundo exte
rior en su aposento (el gynaikdon, gin eceo), y cuando Pe
ricles proclama que entie las mujeres son las mejores aqullas
de las que no se habla, ni en sentido de elogio o de reproche
(Tucdides II, 45, 2 ) , con ello expresa sin duda la opinin
general tanto de los atenienses como de los griegos. As, pues,
la sociedad de los griegos es una sociedad sin mujeres, en
134

contraste, por ejemplo, con las condiciones en la poca del


Renacimiento. Es obvio que la mujer no participaba en la vida
poltica durante el perodo clsico. Por otra parte, permaneca
toda su vida bajo tutela. Tena com o tutor (kyros, se or)
al padre o a un pariente varn o bien, en su caso, al marido.
Antes de la celebracin del matrimonio no se le consultaba:
su inclinacin no contaba en lo ms mnimo. Haba de dedi
carse exclusivamente al hogar, y no tena participacin alguna
en la vida profesional de su marido. Cuando el marido decida
exponer un recin nacido, lo que en Grecia no era tan raro,
no necesitaba siquiera consultar a su mujer. La posicin de
la mujer griega apena) se distingua fundamentalmente de la
que ocupaba en Oriente. La posicin de la esposa resultaba
agravada an ms por la existencia de las hetairas, que domi
naban a los hombres, as com o por la presencia de esclavas
domsticas, de lo que resultaban muchos conflictos familiares.
Aadase a esto la prctica de la pederasta, que en Grecia,
y no slo en Esparta, estaba muy generalizada.
Desde el punto de vista prctico careca en realidad de
importancia el que, en la literatura y en el mundo del pen
samiento contemporneos, se elevara alguna que otra voz en
favor de la igualdad de derechos de la mujer. Son ante todo
Eurpides, en sus dramas, y Scrates en sus dilogos los que
sustentaron esta idea revolucionaria. Es cierto, en cambio, que
la posicin de Aspasia en Atenas fue absolutamente excepcio
nal. Se ha supuesto que ejerci influencia sobre Eurpides,
especialmente en su M edea (4 3 1 ), pero esto es totalmente in
seguro. En todo caso, Aspasia fue muy admirada despus de
su muerte. Antstenes, el fundador de la filosofa cnica, es
cribi un dilogo que com o ttulo llevaba su nombre, y lo
mismo hizo Esquines de Esfeto (alrededor del 386). Pese a
que algunos poetas y pensadores fueran de* parecer que hom
bre y mujer posean las mismas facultades, nunca se extrajeron
de esta idea las consecuencias necesarias.
La vida y la historia del pueblo griego no se pueden
comprender si se deja de considerar la religiosidad de los
griegos. Estos crean que toda su vida, tanto la pblica como
la privada, era dirigida por los dioses. Su fantasa poblada la
naturaleza de numerosas deidades, que permanecan presen
tes tambin en la vida del individuo. En las guerras mdi
cas, los dioses haban ayudado manifiestamente a los griegos,
que les daban las debidas gracias mediante la ereccin de
santuarios y la organizacin de fiestas y sacrificios en los que
participaba toda la poblacin. N o exista-sacerdocio profesional

135

alguno, sino que los sacerdotes eran magistrados de las diver


sas comunidades, a quienes se elega o nombraba. A la multi
tud, que se complaca en las festividades y los sacrificios,
nunca se le habra ocurrido dudar de la existencia de Palas
Atenea, por ejemplo, la gran diosa protectora de Atenas. Esto
explica los procesos por impiedad hacia los dioses incoados a
algunos filsofos. La religin y el estado eran inseparables;
aquel que se diriga contra la religin atacaba al propio tiem
p o los fundamentos del estado.
Con razn ha sealado Nilsson que en la religin griega
se mezclaba una buena parte de egosmo. Si los griegos hacan
ofrendas a los dioses, esperaban de stos, en cambio, bienes
tar y, los campesinos en particular, la prosperidad de los
cultivos y del ganado. Pero n o podemos dudar en m od o alguno
que tambin existieran en Grecia individuos piadosos. Sin duda,
la gran masa se atena ms bien a lo externo; estaba co n
vencida de que la hybris, la soberbia, provocaba la envidia
y la venganza de los dioses, esto es, la nmesis, de m odo que
era preferible no subir demasiado alto, para no caer muy
bajo. La historia de Polcrates y Amasis, que relata H erdoto
( I I I 40 ss.) constituye un ejemplo conocido de ello. Hasta
qu punto era viva en Grecia la creencia en lo sobrenatural,
lo muestra la actitud general en relacin con los orculos, ante
todo con respecto al de D elfos. A ste, despus de las victo
rias contra los persas, los griegos lo colmaron de ofrendas,
pese a que su clero haba adoptado durante las luchas por
la libertad una actitud p o c o convincente. Cm o se com por
taban los individuos piadosos nos lo muestra Nicias, persona
a quien corresponde una importante parte de responsabilidad
por el fracaso de la expedicin siciliana de los atenienses.
Nicias hizo grandes ofrendas a los santuarios de la Acrpolis,
de Dlos y de D elfos, y su piedad era absolutamente seria.
Nicias sacrificaba diariamente a los dioses, segn se informa
de m odo convincente. En su casa tena constantemente cerca
de s a un vidente, con el que consultaba toda clase de asuntos
y tambin sus negocios. Com o es sabido, fue su creencia en
los videntes lo que le precipit en su desgracia; en efecto, al
producirse un eclipse lunar, le aconsejaron diferir la salida de
Siracusa en tres veces nueve das, esto s, en un mes lunar,
y Nicias sigui el consejo, siendo esto lo que le perdi.
E l nivel de supersticin entre la masa nos lo muestra,
ante todo, la obra hipocrtica Sobre la enfermedad sagrada (la
epilepsia); el primer captulo expone todo un catlogo de su
persticiones sombras. Leemos en l que algunos individuos
136

rechazaban determinados alimentos o consideraban funesto lle


var ropa negra; otros crean que traa desgracia dormir sobre
una piel de cabra o llevarla, o que no poda ponerse u n pie
delante del otro o una mano sobre la otra, y todo esto para
curar la llamada Enfermedad Sagrada. Haba individuos, dice
el autor, que pretendan poder bajar la luna y oscurecer el
sol, desencadenar tempestades o hacer que reinara buen tiem
po. Y en trminos generales, el autor critica la idea popular
de que el cuerpo humano sea manchado por la divinidad, as
com o la creencia popular que relaciona determinados fen
menos patolgicos con determinados dioses. Las explicaciones
de esta obra muestran con la mayor claridad que sera errneo
pensar que el siglo V a. C. fue una poca sin supersticin.
L o cierto es, antes bien, lo contrario, y al lado de la noble
creencia en los dioses, que se nos revela en las obras de los
poetas y los escultores, figura, com o en todos los tiempos,
una creencia ms materialista. La percibimos en las tablas de
maldicin, que en el m undo griego estn muy generalizadas.
A los espritus profundamente religiosos n o poda ya bas
tarles la religin de la polis con su panten heredado de los
padres. Nada tiene de extrao, pues, que los misterios, espe
cialmente los de Eleusis en el Atica, se vieran muy concu
rridos. La religin de Eleusis hablaba al pueblo directamente
al corazn, en tanto que los grandes dioses se haban vuelto
ya demasiado pretenciosos para l (Nilsson). La fuerza de
atraccin de los misterios resida en el profundo
secreto de
que estaban rodeados. En todas las pocas anhela el hombre
la felicidad imperturbada, la que, com o es natural, no puede
realizarse aqu en la tierra, sino slo en el ms all. N o se
pens all en la inmortalidad del individuo, sino ms bien en
la del gnero, de la especie y de la familia, tal como se mani
fiesta en la naturaleza, por ejemplo, en la semilla. Los inicia
dos esperan poder celebrar tambin misterios en el ms all.
Era ste un pensamiento que les confera alegra y confianza
en la vida terrena y esperanza para el camino hacia la fu
tura,
Sin embargo, para la gran masa los misterios no eran lo
bastante atractivos. H u b o que adoptar una actitud que oscilara
entre la deisidaimonta (su persticin) de Nicias y el fr o es
cepticismo de Pericles. L o poco que sabemos de la religin
de ste permite suponer que no era ni un devoto exagerado
ni un ateo. La religin estaba para l ligada indisolublemente
al estado, y esta conexin haba de respetarla Pericles
lo mismo que cualquier otro poltico griego de su poca. La

137

religiosidad d e Pericles era convencional, com o cuando en agra


decimiento por la salvacin de un trabajador dedicaba una es
tatua a Atenea Higiea. AI enfermar Pericles de la peste al
parecer mostr a un amigo, segn informa Teofrasto, un amu
leto que las mujeres le haban puesto alrededor del cuello.
Este relato nada tiene de inverosmil, y es apropiado para
poner de manifiesto la ambigedad de su actitud religiosa.

138

8. La guerra del Peloponeso (431-404 a. CL)

A las victorias de los griegos sobre los persas en Salamina


y Platea sigui la pentecontecia, esto es, un perodo de apro
ximadamente cincuenta aos (478-431). En el curso de este
perodo ascendieron los griegos al rango de primer pueblo en
el mbito del Mediterrneo. Con la paz de Calas (4 4 9 /4 8 ) se
alcanz un punto de repoo en la prolongada contienda blica
que permiti a ambos contrincantes, tanto a los persas com o
a los atenienses, volver a dedicarse a sus problemas respec
tivos. La pentecontecia (p e ro d o de cincuenta aos, cincuentenio ; la palabra proviene de Tucdides) es aquel pe
riodo en que el dualismo entre los dos estados griegos prin
cipales se fue agudizando cada vez ms, para descargar final
mente, en forma de crisis, en la primera guerra del Peloponeso
(457-446/45). Sin embargo, esta guerra no se tradujo en re
sultados decisivos. La paz de los treinta aos (446-45) haba
atenuado, sin duda, los roces entre Atenas y los peloponesios,
pero no haba logrado eliminarlos por com pleto.
La segunda guerra del Peloponeso es el tema de la obra
histrica del ateniense Tucdides. Pero, quin fue este indi
viduo? Sin duda, de su vida se conoce muy poco, pero lo
suficiente, con todo, para poder comprender el origen de su
obra y la actitud interna del autor. Tucdides provena del
demo de Halimunte, en el Asia, y era hijo de O lo ro ; este
nombre (si la tradicin es correcta) conduce hacia Tracia, y
es probable, en efecto, que la rama materna de su familia des
cienda de una familia principesca tracia. Tucdides h ubo de
nacer alrededor del ao 460, o tal vez algo ms tarde. El
ao 424 era uno de los estrategos atenienses que mandaban
en Tracia, En esto tuvo la mala suerte de no poder cubrir a
A nfpolis, la importante ciudad en el curso inferior del Estrimn, contra el espartano Brsidas, y slo pudo conservar el
puerto de En. Com o saba lo que le esperaba en Atenas,
Tucdides se fue voluntariamente al destierro. N o sabemos dnde
residi durante los veinte aos siguientes; tal vez vivi en
Escapta-Hila, en Tracia, donde tena una. posesin familiar. Bes139

pues de la guetta fue llamado a Atenas por decreto de la


asamblea y, al parecer, m uri pocos aos despus, aunque igno
ramos la fecha exacta de su muerte.
D e sus facultades, pero tambin de su filosofa, nos da
testimonio su obra histrica, que ha conferido inmortalidad a
su nombre. Tucdides nos ha dejado su obra inconclusa; sta
se detiene de repente en m edio del relato de la guerra de
Jonia, el ao 411, y confirma la antigua tradicin, en el sen
tido de que el autor habra muerto de muerte repentina. La
obra, tal com o la poseemos, proviene de sus escritos postumos.
Es im posible saber cul sera en ella la parte del redactor ,
cuestin muy debatida por la crtica filolgica. Com o indicio
del carcter inconcluso de la obra cabe aducir, ante todo, el
hecho de que en el libro octavo, el ltimo, n o se encuentra
ninguno de los discursos reproducidos, tan caractersticos de los
libros anteriores.
Tucdides empieza con una historia griega primitiva, en la
que, segn un m todo que tiene cierto aire moderno, se trata
de llegar a enunciados positivos acerca de los primeros tiempos
del helenismo. Despus de una exposicin de las causas y
ocasiones d e la guerra del Peloponeso, sigue la descripcin
de la pentecontecia. E l lib ro segundo empieza con la descrip
cin detallada de la guerra y, concretamente, con el asalto n oc
turno de Platea p o r los tebanos en la primavera del 431 a. C.
L o que Tucdides escribe es ante tod o la histotia de la
guerra y, de m od o general, lo militar y lo poltico figuran en
el primer plano del inters. En cambio, los acontecimientos
diplomticos slo se mencionan en la medida en que son ne
cesarios para la exposicin. Esto constituye el carcter unila
teral pero tambin la fuerza de su obra histrica, altamente
admirada tanto en los tiempos antiguos com o en los modernos.
Es un enorme drama el que Tucdides deja transcurrir ante
los ojos del lector. A diferencia de H erdoto, para quien la
intervencin de los dioses es perfectamente natural, Tucdides
renuncia a toda explicacin sobrenatural. N o sin acierto se le
ha designado p o r esto com o el naturalista entre los histo
riadores. N o era ajeno a las corrientes ideolgicas de su poca.
Las ideas d e los sofistas se encuentran en el clebte dilogo
de los melios, del libro quinto, pero tambin en varios otros
pasajes de los discursos entretejidos en la obra. Actualmente
est ya d e acuerdo tod o el mundo en que estos discursos
no se pronunciaban tal com o hoy los leemos. Sin/en ms bien
para ilustrar las respectivas situaciones desde diversos lados y
bajo puntos d e vista distintos. Esto liega al extremo de que
140

Tucdides intercala discursos incluso donde nunca los hubo.


Debemos admitir, pues, que los discursos en la forma trans
mitida por Tucdides no son autnticos. La cosa es distinta
por lo que se refiere a los documentos incorporados por l
a su obra. Aunque, de acuerdo con la prctica antigua, no
cabe esperar la reproduccin literal de los textos, los docu
mentos poseen, ante todo, gran inters histrico. Unicamente
Tucdides nos ha proporcionado, por ejemplo, los documentos
de los tratados concertados entre Persia y Esparta en los
aos 4 1 2 /4 1 1 , de valor inapreciable para tod o historiador
(Bengtson, Staatsvertr'ge, N . 200-202).
Se relaciona con la obra histrica de Tucdides un impor
tante problema cientfico, que Franz W olfgang Ullrich, pro
fesor del Johanneum de Hamburgo, fue el primero en plantear
en el ao 1845/46. Desde entonces, tod o trabajo sobte la obra
de Tucdides cae bajo la sombra de la cuestin planteada por
Ullrich. Segn ste, Tucdides se haba propuesto inicialmente
describir solamente la guerra de Arquidamo (431-421), esto
es, la primera parte de la segunda guerra del Peloponeso.
Sostiene aqul que es a la guerra de Arquidamo a la que se
alude en el libro I , cap. 1. Solamente en el curso ulterior de
la guerra Tucdides se fue dando cuenta de la conexin entre
las diversas partes de la guerra del Peloponeso, de la guerra
de Arquidamo, de la expedicin a Sicilia y de las guerras de
Decelia y Jonia. Habra resultado de aqu una concepcin total
mente distinta, que segn el citado autor ha hallado expresin
en la obra. Ullrich y sus partidarios, entre los que hay que
contar en primer trmino al gran fillogo Eduard Schwartz,
crean encontrar un apoyo decisivo para su tesis en el llamado
segundo proemio de Tucdides ( V 2 6 ). Presupone
ste, en
efecto, la totalidad de la guerra. E ntfe los analticos, com o
Ullrich, y los unitarios, com o Eduard Meyer, H . Patzer y otros,
el pndulo sigue oscilando todava de un lado aotro y, si
bien la hiptesis de Ullrich no se deja demostrar
por com
pleto en el estado actual de los conocimientos, lo cierto es
que ha proporcionado a la investigacin varias sugerencias su
mamente valiosas. La cuestin acerca de cm o la obra se haya
id o formando en detalle probablemente seguir presentando
tambin en el futuro un problema apenas susceptible d e de
jarse resolver con absoluta seguridad.
A l decir Tucdides, en el umbral de su obra, que ha des
crito la guerra del Peloponeso con la idea d e que se trataba
del acontecimiento mayor y ms importante de la historia griega,
tiene toda la razn. Slo la enorme extensin del escenario de
141

la guerra es notable. Este va desde el Asia M enor y a travs


del Egeo hasta Grecia, y de aqu hasta Sicilia e Italia meri
dional. Tambin Persia intervino en la guerra fratricida griega
y decidi, a fin de cuentas, la lucha, gracias a sus subsidios
en favor de Esparta. Son enormes las fuerzas que las dos partes
llevaron a la guerra. Condujo a Atenas hasta el agotamiento
total de sus medios materiales, habiendo sido decenas de mi
llares de sus hombres,entre ellos Pericles, arrebatados ya por
la gran peste del ao 4 3 0 /2 9 . Y si adems tenemos presente
que la guerra dur toda una generacin, en cuyo curso tuvieron
lugar en Grecia cambios internos y externos de las mayores
proporciones, y que al final de la guerra se ponen de manifies
to n o slo grandes destrucciones, sino tambin fenm enos de
decadencia intelectual com o el mundo griego no los haba visto
antes ni
los volvi a ver despus, entonces veremos en la
guerra del Peloponeso la gran crisis, la gran peripecia de la
historia griega en la poca clsica. La guerra constituye un
ejemplo grandioso de la accin de fuerzas destructoras o incluso
aniquiladoras en la historia de los pueblos. N o son nicamente
individualidades, com o Clen, Alcibiades y otros, los que par
ticiparon
en ella, sino que tambin las masas fueron presa,
tanto ms cuanto ms duraba la guerra, de la pasin del
poder, con lo que acabaron cavando su propia tumba.
Despus de la muerte de Pericles el ' ao 429, es imposible
encontrar ni a un solo poltico que, con ideas constructivas, es
tuviera capacitado para imponer un fin al caos de la vida p o
ltica. Sin embargo, destaca de esta lamentable imagen de la po
ltica griega el espectculo militar. Tanto por mar com o por
tierra cabe consignar una serie de brillantes hazaas blicas, de
las que aqu slo mencionaremos la expedicin de Brsidas a
travs de Grecia y Macedonia hasta la Calcdica. Gracias a los
precisos datos de Tucdides se encuentran en las operaciones
de la guerra ejemplos eminentes para la historia de sta, pero
adems muchas pruebas de la guerra psicolgica, que an hoy
no han perdido nada de su valor.
Tucdides fue el primero que trat de distinguir entre
las causas profundas y las ocasiones exteriores de la guerra.
Entre las causas de la guerra del Peloponeso figura indudable
mente el dualismo entre Esparta y Atenas. La oposicin encarna
tambin en el m od o y la manera en que las dos grandes p o
tencias de Grecia ejercieron la hegemona; en efecto, mientras
Atenas mantuvo a la Liga martima bajo su estricta dependen
cia, Esparla, en cambio, dej a los miembros de la Liga del
Peloponeso, dirigida por ella, una amplia libertad interna. Tam142

bien los peloponesios consideraban com o amenaza el hecho de


que la idea democrtica, partiendo de Atenas, irradiara una
fuerza de propaganda cada vez mayor, a la que, incluso los
estados peloponesios, slo lograban sustraerse con dificultad. Es
fundamental, sin embargo, la oposicin irreductible entre Ate
nas y Corinto, la reina del istmo, cuyos intereses chocaron en
dos lugares: en el mar occidental, el Adritico, y en la Cal
cdica, en Potidea. Corinto debi ver la expansin del com ercio
occidental ateniense con grave preocupacin, y hubo de celebrar
ciertamente con manifiesto alivio el hecho de que la colonia
Turios rompiera los lazos que la ligaban a Atenas y se aliara
con la colonia espartana de Tarento,
La ocasin de la guerra la proporcionaron ciertas dificulta
des que haban surgido entre Corinto y sus colonias en el
Adritico. H a y . que saber, en efecto, que desde la poca de
los tiranos Corinto se haba creado un extenso imperio
colonial. Mientras en los dems casos las colonias griegas fue
ron por regla general ciudades-estados autnomos, no fue as
en el caso de las colonias corintias, en las que segua impe
rando la voluntad de la m etrpoli, que a menudo intervena
tambin en sus asuntos internos. En la colonia corintia y cordrense de Epdamno (Dirraquio) se haba llegado a disensiones
internas, y los demcratas pidieron la ayuda de Corinto, que
ocup Epidamno con una guarnicin (4 3 5 ). Sin em b a rgo,'los
oligarcas no se dieron por vencidos y se aseguraron el apoyo
de Corcira, cuya flota emprendi el sitio de Epidamno. Corinto,
con cierto nmero de ciudades aliadas, se enfrent a los corCirenses por mar, pero el encuentro termin con la derrota de
Corinto frente al prom ontorio de Leucimna (en Corcira). El
mismo da firm Epidamno una capitulacin con Corcira (Bengt
son, Staatsvertrage N . 16 0 ). Con todo, este xito de Corcira
no lograba disimular el hecho de que, a causa de las fuerzas
superiores de Corinto, la situacin de la isla segua siendo muy
difcil. Por consiguiente, los corcirenses establecieron relaciones
con Atenas, llegndose a la conclusin de una llamada epimachia
(alianza defensiva#) (Bengtson, Staatsvertrage N. 1 6 1 ). En
sta se comprometa Atenas a una ayuda parcial (4 3 3 ). En
efecto, si queran respetarse las estipulaciones de la paz d e los
treinta aos, del 4 4 6 /4 5 , habra sido imposible para los ate
nienses concertar con Corcira una verdadera alianza ofensiva
y defensiva. Segn la concepcin griega, en cambio, estaba per
fectamente permitido ayudar a un tercero sin tener en cuenta
los tratados existentes y sin encontrarse en estado de guerra,
por ello, con los firmantes originales d e - stos. Hay que con
143

ceder a los atenienses, pues, que procedieron con mucha caute


la y que evitaron tambin, provisionalmente, enojar a los pelo
ponesios.
A continuacin Atenas envi a Corcira slo una pequea
escuadra (d e diez naves); es obvio que esta ayuda apenas
alteraba la posicin de las fuerzas, pero revelaba que Atenas
estaba dispuesta a cumplir su tratado con los corcirenses. Junto
a las islas Sibota estaban enfrentadas las flotas de los corin
tios y los corcirenses, los primeros de los cuales tenan la supe
rioridad numrica (150 barcos de guerra contra 1 1 0 ); cuando
estaban a punto d e conseguir la victoria en la batalla naval,
intervinieron los atenienses, reforzados entre tanto hasta 30
naves, y quitaron a los corintios un triunfo que crean tener
ya en las manos (4 3 3 ).
H a de considerarse casual que en e l invierno siguiente
(4 3 3 /3 2 ) Atenas renovara sus anteriores tratados con R egio y
Leontinos? Eran stos tan importantes para las relaciones de
Atenas con el O ccidente com o para el caso de una contienda
blica con Corinto.
L o mismo que en el mar occidental, as chocaban tambin
los intereses atenienses y corintios en el norte del Egeo. La
ciudad de Potidea, fundacin del tirano Periandro, era m iembro
de la Liga martima dlico-tica, pero haba mantenido siempre
las relaciones con su m etrpoli, y Corinto segua mandando a
Potidea a su magistrado supremo, el eptdamiurgo. N o es de
extraar, pues, que a Atenas le entrara desconfianza y pidiera
a Potidea que derribara la muralla de la ciudad del lado del
mar y que en adelante n o siguiera aceptando los epidamiurgos
corintios. Potidea encontr apoyo en el rey de los macedonios,
Prdicas I I y, despus que se hubo asegurado el concurso de
Esparta, proclam, juntamente con una serie de comunidades
tracias y calcdicas, su retirada de la Liga martima (4 3 2 ). Los
corintios enviaron a Potidea una fuerza auxiliar, mientras los
atenienses empezaban a sitiar la ciudad por mar y tierra.
E l responsable de la poltica ateniense era Pericles. Es
puramente casual que directamente antes del inicio de la se
gunda guerra se incoara una serie de procesos contra partida
rios suyos, incluida Aspasia? Est justificado ver en estos pro
cesos la expresin de una oposicin contra el estadista tico?
D ejando de lado el hecho d e que el inicio temporal de estas
acusaciones (procesos contra Anaxgoras y contra Fidias) no
consta con seguridad (el proceso contra Anaxgoras se sita
ciertamente en una poca anterior, v. p, 9 7 ), la absolucin de

144

Aspasia, a quien se haba acusado de impiedad y lenocinio,


muestra, con todo, que la posicin de Pericles se mantena
inclume. Estos acontecimientos, pues, no tuvieron repercusin
alguna sobre la poltica exterior.
La situacin es distinta en lo que se refiere al llamado
psephisma (d e cre to ) o resolucin popular sobre Mgara, so
licitado por Pericles el ao 432, que decret sobre esta ciudad
del istmo un severo b loqueo mercantil y le cerr por com pleto
el acceso a los mercados de Atenas y del dom inio de la Liga
martima. H ubieron de utilizarse com o justificacin algunos
incidentes fronterizos, cuya importancia fue exagerada mucho
por Pericles. Detrs de este agresivo procedimiento contra
Mgara se encuentra el antiguo resentimiento de Atenas contra
la ciudad vecina, cuyos caminos se haban separado de ella en
el 4 4 6 /4 5 y haba vuelto a ser, desde entonces, un miembro
activo de la Liga del Peloponeso.
Fue Corinto la que ahora empuj a la guerra. A solicitud
de los corintios y los megarenses decret la apella, la asamblea
de los ciudadanos espartanos de pleno derecho, que Atenas
haba violado los tratados (se aluda con esto a la paz de los
treinta aos). Tambin el congreso de los miembros de la
Liga del Peloponeso se decidi por una gran mayora en favor
de la guerra, pese a que les sentimientos estuvieran divididos
(oto o del 4 3 2 ). Por lo dems, tambin D elfos se puso del
lado de los peloponesios: n o slo anim a los espartanos a la
guerra, sino que incluso les dej entrever con seguridad la
victoria y el concurso del dios dlfico. N o cabe lugar a duda:
desde la sesin de la Liga d el Peloponeso la guerra con Atenas
era un asunto decidido. C on todo, slo estall en la primavera
siguiente (4 3 1 ). El tiempo intermedio fue aprovechado por
ambos lados, pero especialmente por los espartanos, para efec
tuar negociaciones: stas tenan por objeto demostrar la cul
pabilidad del adversario. P or lo dems, dichas negociaciones
constituyen un ejem plo categrico d el hecho de que ya enton
ces se tena en cuenta, en Grecia, la opinin pblica interna
cional.
La primera exigencia de Esparta consisti en pedir la ex
pulsin de los descendientes de los individuos que haban par
ticipado en el asesinato sacrilego de Ciln. C on esto se apun
taba en primer lugar a Pericles, pues descenda por lnea ma
terna de los Alcmenidas, quienes en su da haban atrado
sobre s, por violacin del derecho de asilo, la maldicin. Ate
nas present contrademandas; pidi a los espartanos q u e eli
minaran la maldicin que pesaba sobre .ellos por ia matanza
145

de ilotas que haba tenido lugar en el santuario de Posidn de


Tnaro y a causa de la muerte de Pausanias en el templo de
Atenea Calcieco. A estas peticiones de carcter religioso n o
tardaron en seguir las de carcter poltico. A s, por ejem plo,
pidieron los lacedemonios que Atenas suspendiera la empresa
contra Potidea, devolviera la libertad a Egina, anulara el de
creto contra Mgara y garantizara la autonoma de los griegos.
Segn Tucdides ( I I , 140), a continuacin Pericles haba de
clarado a los lacedemonios com o agresores y violadores de la
paz, pues vulneraban las estipulaciones del tratado de paz del
4 4 6 /4 5 , segn las cuales, en caso de divergencia, haba que
recurrir al arbitraje.
Habra podido Atenas evitar la guerra, dando satisfaccin
al menos en algunos puntos a los lacedemonios? La respuesta
a esta pregunta ha de ser forzosamente negativa. Tam bin la
opinin de que Pericles, para eludir dificultades de poltica in
terior, habra trabajado deliberadamente en favor de la guerra,
reproche que ya le hizo en su da Aristfanes y ha renovado
en tiempos recientes K. J. Beloch, se revela com o totalmente
infundada y se ve refutada, adems, por el plan d e guerra del
ateniense. Es cierto, en efecto, que Pericles no quiso la guerra,
pero tampoco se arredr ante ella cuando se vio claramente que
la paz slo poda mantenerse al precio de una humillacin de
Atenas. La pregunta acerca del culpable puede responderse aqu
de forma inequvoca: fue Corinto la que arrastr consigo a los
lacedemonios, que se resistan, y encendi as la antorcha de
una guerra que haba de iniciar la decadencia poltico-militar
del helenismo.
Q u es lo que estaba en juego en esta guerra? Para Atenas
el predominio en el Egeo, la hegemona sobre la Liga martima
y una continuada expansin de su economa y su com ercio,
que en todo el mbito mediterrneo no tena par. Esparta y
los peloponesios afirmaban, por su parte, que desenvainaban la
espada por la libertad de los mares y por la autonoma de los
estados griegos, que se habran visto restringidas por los abu
sos de Atenas.
La distribucin de las fuerzas de los dos bandos es muy
ilustrativa. Esparta era la potencia ms fuerte, por tierra, en
Grecia. Juntamente con los miembros de la Liga del Peloponeso
poda movilizar un ejrcito considerable de hoplitas, un total
de 40.000 individuos, a los que se aadan adems los con
tingentes de la Liga beocia, de los focenses y los locrios, de la
Grecia central. En el Peloponeso slo permanecieron neutrales
Argos y Acaya. Argos estaba ligada a Esparta por m edio d e un
146

Fig. 4.

G reda en vsperas de la guetta del Peloponeso.

tratado (v . supra p. 8 5 ). La flota de los peloponesios era muy


inferior a la de los atenienses. Eran ante todo las ciudades ma
rtimas de Corinto, Mgara y Sidn las que contribuan
esendalmente a la flota, con sus barcos, pero an as no se pa
saba de cien trirremes. Por lo que se refiere a la situacin
conjunta, los enemigos de Atenas tenan en su favor una gran
ventaja estratgica: podan operar con la masa principal de las
fuerzas desde el Peloponeso y, mediante la movilizacin de los
aliados de Grecia central, especialmente de Beocia, atacar a los
atenienses tambin desde el norte, tomndolos en tenaza.
Frente a la m ovilizadn en masa de la Liga del Peloponeso
los atenienses eran manifiestamente inferiores por tierra, pues
Atenas slo logr juntar 13.000 hoplitas para el ejrcito terres
tre de campaa, ya que los dems, aproximadamente 16.000
individuos de los reemplazos anteriores, slo podan tomarse en
cuenta para fines de guarnicin o de defensa. En cambio, la
flota, con sus 300 trirremes, constitua una mquina de guerra
formidable, a la que se aadan adems los contingentes de
Q uos y Lesbos y de los nuevos aliados del mar Jnico, esto
es, de Corcira, Cefalonia (v . p. 83) y Zacinto (Z a n te). La flota
mantena abiertas fcilmente las vas martimas hacia Atenas y
aseguraba, en esta forma, la importacin de las mercancas in
dispensables.
La intencin d e Pericles consista en mantenerse a la de
fensiva p o r tierra y en tomar la ofensiva por mar; quera in
tranquilizar a los peloponesios mediante desembarcos por sor
presa en sus costas. Por supuesto, este plan requera por parte
de los atenienses gran disciplina y devocin. D ado que haba
que contar con una invasin del ejrcito peloponesio federado
superior, se haban adoptado disposiciones para la evacuacin
del Atica. Toda la poblacin rural haba de ser alojada en el
espacio existente entre ambos lados de los Muros Largos, mien
tras que la tierra llana, con excepcin de un par de castillos,
haba de cederse a los lacedemonios. Atenas, los Muros Largos
y el puerto del Pireo formaban una sola fortaleza gigantesca,
cuya defensa fu e confiada a los hoplitas de los reemplazos ms
antiguos, en tanto que el ejrcito de campaa quedaba libre para
las operaciones contra los peloponesios. C on la flota tambin
se poda transportar el ejrdto a regiones ultramarinas, si la
situacin lo requera. En Atenas nadie pensaba en una derrota
del enemigo y solamente una estrategia de desgaste poda con
ducir al objetivo perseguido.
La guerra del Peloponeso es una guerra civil griega. Nada
cambia en este hecho el que tambin intervinieran potencias
148

extranjeras (prim ero Macedonia, y luego Persia). Pero obser


vamos con sorpresa y decepcin, con todo, que la idea de
la solidaridad tnica de todos los griegos no fue esgrimida por
ninguna de las partes durante los casi tres decenios de dura
cin de la contienda. Esto encuentra su explicacin ante todo,
en la autonoma de las comunidades griegas y en el estrecho
patriotismo de sus habitantes Las violentas oposiciones entre
los griegos fueron las que decidieron el conflicto, esto es, los
celos de Corinto en relacin con el comercio, la opresin de
Mgara y, en general el miedo de los peloponesios ante una
nueva expansin de Atenas, que, comparable al imperio colonial
britnico, se haba asegurado por doquier bases importantes:
en Tesalia, en Tracia, en el H elesponto y el Bosforo, en la costa
occidental de Asia M enor, en las islas del mar Egeo, en el
mar Jnico, e incluso en el estrecho de Mesina y en Sicilia.
Hasta donde alcanzaba el mar, hasta all llegaba la bandera
ateniense: era respetada y temida en el mundo entero. N o se
poda ocultar a ningn peloponesio, y menos an a los lacedemonios, que llegara un mom ento en que nada podra hacerse en
el mundo griego sin la conform idad o la aprobacin expresa de
Atenas. Tambin en Esparta haba polticos clarividentes que
consideraban su deber oponerse a semejante evolucin mientras
era tiempo todava. Vista la cosa desde Esparta y desde el
punto de vista de los dems peloponesios, aqulla era una
guerra preventiva: el poder de Atenas h a b a . de reducirse a
una medida que resultara soportable para los peloponesios. Por
lo dems, apenas h ubo de contarse all desde el principio con
una victoria completa de las armas peloponesias.
E l primer captulo, esto es, la guerra de Arquidamo, dur
diez aos, del 431 al 421. Lleva el nombre del rey espartano
Arquidam o que con du jo el contingente d e los peloponesios al
Atica, pese a que l mismo n o era un entusiasta de la guerra.
Las acciones empezaron con un poderoso ataque de los teba
nos contra Platea (m a n o del 4 3 1 ). Entre las dos ciudades
existan desde haca tiem po fuertes tensiones. Tebas persegua
la ampliacin y la perfeccin de la Liga beocia, que ella capita
neaba, y no quera renunciar a Platea, que tena amistad con
Atenas. Las intenciones de los peloponesios se vean favoreci
das por la existencia en Platea de un grupo amigo. Sin embar
go, el ataque fracas, los tebanos que haban penetrado en la
ciudad, 180 en nmero, fueron capturados y, contrariamente a
la promesa dada, fueron ejecutados. A una demanda de auxilio
de los plateenses, los atenienses establecieron en Platea una
guarnicin, evacuaron a las mujeres y los nios, y la ciudad

149

misma se prepar para el sitio. Los acontecimientos de Platea


constituan una violacin flagrante de la paz de los treinta aos.
En mayo del 431, o sea, solamente dos meses despus, hizo
su aparicin el ejrcito peloponesio sobre el suelo tico. A r
quidamo, rey de los lacedemonios, hizo un nuevo intento de
llevar a los atenienses a hacer concesiones. Pero Pericles se
mantuvo firme, e incluso se haba promulgado una resolucin
popular que prohiba negociar con el enemigo bajo la presin
de las armas. Los atenienses pusieron sus familias y sus bienes
ms valiosos en seguridad en el espacio com prendido entre los
M uros Largos. A ll fue alojada toda la poblacin tica, en
alojamientos improvisados, apelmazada en un espacio reducido.
H u b o d e constituir una dura prueba de esta resolucin con
templar desde las almenas de las murallas cm o los trigales del
Atica eran pasto de las llamas y cm o los viedos y los oliva
res eran destruidos por los peloponesios. A l escasear los vve
res de los peloponesios, stos se acercaron ms a Beocia y em
prendieron finalmente la retirada, siendo licenciados los con
tingentes de los diversos estados para que pudieran volver los
hombres a sus casas. La campaa no haba durado ms de un
mes. La rplica de Atenas consisti en el envo de una escua
dra de 100 trirremes contra la costa del Peloponeso. En los
barcos iban 1.000 hoplitas y 400 arqueros. Fracas un ataque
contra Metona, porque los espartanos tenan en ella, en la
persona de Brsidas, a un excelente general; pero los atenienses
fueron ms afortunados, en cambio, con un desembarco en la
regin de Elide. Fue mucho ms peligrosa que esta poltica de
alfilerazos la incursin de la flota ateniense en el mar Jnico,
donde la isla de Cefalenia n o tard en ponerse del lado de
Atenas. En el g o lfo Sarnico, Pericles expuls a los habi
tantes de Egina quienes, con el beneplcito de los espartanos,
pudieron establecerse en la regin de Tirea. Este cambio de re
sidencia constituye un punto luminoso de humanitarismo grie
go en m edio de los horrores de la guerra del Peloponeso. De
m odo totalmente distinto se comportaron los atenienses ms
adelante, el ao 424, cuando Nicias desembarc en Tirea, hizo
prisioneros a los eginetas y se los llev a Atenas, donde fueron
ejecutados.
Las acciones por tierra de los atenienses fueron insignifi
cantes. Pericles devast extensas regiones de Mgara, y en el
norte segua luchndose frente a la ciudad de Potidea. Los
atenienses la haban cercado y su cada era solamente cuestin
de tiempo. Potidea encontr apoyo en el rey Prdicas I I de los
macedonios, en tanto que los atenienses encontraban un valioso

150

aliado en Shakes, fey de los odrisos tractos. Mediante su


unin con el soberano tracio se abri a los atenieness un vasto
territorio interior que, sobre todo gracias a su abundancia en
materias primas y esclavos, fue de un valor incalculable para la
economa de su ciudad. Sin embargo, las grandes esperanzas
| que Atenas haba puesto en el nuevo aliado n o se realizaron.
A principios del verano del ao 430 aparecieron los pelo
ponesios por segunda vez en Atica. Slo pocos das despus
hizo tambin su aparicin otro husped indeseable: era la peste
que, importada del otro lado del mar, caus en Atenas los ms
terribles estragos. En la ciudad hacinada, la epidemia encontr
un terreno abonado. Tucdides ha descrito la enfermedad con
todo detalle ( I I I , 48-54), y cuenta que la sufri l m ism o y
vio a otros que la sufran. Si hemos de otorgarle crdito, la
peste se habra iniciado primero en Etiopa, habra pasado
luego a Egipto y Libia, se habra mostrado a continuacin en
Asia Menor y habra sido llevada por bateo al Pireo. Gracias a
la descripcin de Tucdides conocemos perfectamente el curso
de la enfermedad. Empezaba sta con un gran calor en la
cabeza y escozor en los ojos, a continuacin de lo cual no
tardaban en presentarse nuseas, con fuertes convulsiones y un
tragar Seco. La piel se cubra de tumores, los enfermos pade
can una fiebre muy alta y sufran desasosiego e insomnio. En
la mayora de los casos, la crisis se presentaba en el sptimo
o el noveno da. En aqul que la sobreviva, la enfermedad pa
saba al vientre; los individuos se vean atormentados p or su
puraciones y diarrea y moran de debilidad. Y el que pasaba
tambin esta etapa quedaba con huellas de la enfermedad en
las extremidades, y algunos perdan incluso algn miembro o
la vista, en tanto que otros perdan la memoria. N o parece
que se produjeran recadas. Frente a la peste, todo auxilio
m dico se revelaba com o intil. Incluso hoy la ciencia n o est
todava en condiciones de definir la enfermedad exactamente.
Parece que la peste bubnica y el tifus exantemtico han que
dado excluidos, y slo puede decirse que hubo de tratarse de
una grave enfermedad infecciosa.
La peste hizo estragos en Atenas durante dos aos y se
extendi tambin a otras regiones; as, por
ejemplo, para la
lejana Roma est atestiguada en el ao 436 una peste q u e es
idntica, no cabe duda, a la de Atenas. Por lo dems, se des, prende de aqu que la cronologa vulgat de L ivio (I V , 2 1 ) es
t anticipada en seis aos. En Atenas, la peste se llev en
cuatro aos (430, 429, 426 y 425) una tercera parte de la p o
blacin tica. Tan grave com o la prdida en vidas fue el efecto
151

sobre la moral d e los atenienses. Cuanto ms se extenda la


enfermedad, tanto ms se apoderaba de los individuos la in
diferencia y el desconcierto, pero por otra parte tambin la
frivolidad y el afn de placeres.
A l enterarse de la aparicin de la epidemia, los pelopo
nesios evacuaron inmediatamente el Atica. Con excepcin de
unos pocos casos (Figalia), la peste no apareci en el P elo
poneso en parte alguna. Por supuesto, se haba recurrido all
a medidas preventivas categricas, ya que todo ateniense y todo
miembro de la Liga martima que caa en manos de los pe
loponesios era ejecutado en el lugar mismo. En Atenas la
ira de la poblacin se dirigi contra Pericles, cuyo plan de
guerra, mediante el hacinamiento de la poblacin tica en la
zona de los Muros Largos, haba proporcionado a la peste, se de
ca, un terreno abonado. Primero se intent llegar a la paz
con Esparta, pero al fracasar esto ante las exigencias de los
lacedemonios, la oposicin emprendi el ataque principal, con
el apoyo de la poblacin, contra Pericles. Por decreto de la
asamblea, fue depuesto de su cargo de estratego y acusado
adems de desfalco del erario, por lo que se le conden
a una multa pecuniaria. P or lo dems, este reproche hubo de
ser, con la mayor probabilidad, absolutamente infundado, por
que si alguien se guard de enriquecerse en Atenas a expen
sas de la colectividad fue Pericles.
Con la capitulacin de Potidea, despus de dos aos de si* tio, se anot Atenas en la primavera del 429 un xito im por
tante en el norte del Egeo. Las condiciones que se concedie
ron a Potidea fueron muy benignas: a sus habitantes se les
permiti abandonar la ciudad, pudiendo llevarse cada hom bre
un vestido y dos las mujeres, as com o algo de dinero para
el camino. Podan escoger la residencia libremente. Sin em
bargo, el xito de los atenienses se vio contrarrestado por el
hecho de que, pocos meses despus, el ejrcito tico de h o
plitas fue derrotado en lucha contra los calcdeos junto a
Esprtelo. Es ste el primer encuentro en que la caballera
y los peltastas (soldados de infantera ligera) se imponan
a los hoplitas.
En ocasin de las elecciones de estrategos de la primavera
del ao 429, Pericles se haba vuelto a imponer. Pero era
demasiado tarde, porque, marcado por la enfermedad, era ya,
despus de la muerte de sus dos hijos legtimos, un individuo
acabado, y falleci a los tres meses de haber obtenido el cargo
(en verano del ao 4 2 9 ). Con l baj a la tumba toda una
poca a la que l haba imprimido el carcter de su genio.
152

Perides n o d ej herederos polticos en sentido propio. Pasa


ron a ocupar su lugar unos polticos del tipo de Eucrates, Li
seles y Clen, individuos todos ellos que, en cuanto hom
bres de oficio, sufran menos de los males de la guerra que
Jos campesinos, cuyos campos volvan a ser constantemente
incendiados por los peloponesios. Eucrates explotaba u n m o
lino y un negocio de camo. Liseles, con quien ms ade
lante se cas Aspasia, era tratante en ganado, y Clen, el
ms importante de este triunvirato, posea un tller de curtido y
un negocio de cuero. A estos tres individuos se agreg ms
adelante tambin Nicias, h ijo de Nicrato, quien se distingui
reiteradamente en la guerra de Arquidamo.
Peto tampoco
Nicias era un Pericles y, en particular, no estaba en condi
ciones de ejercer en el terreno poltico aquella influencia que
habra sido necesaria para terminar la guerra cpn un resultado
favorable para Atenas.
Entre las hazaas ms brillantes de la historia naval tica
figuran las operaciones de Formin en el golfo de Corinto
(4 2 9 ). E n efecto, pese a la superioridad numrica de los ad
versarios, Formin logr establecer y mantener un b loqueo
martimo en el estrecho d e R o, encerrando en el g o lfo la
mayor parte de la flota peloponesia, con lo que qued des
cartada para las operaciones navales. Despus de un rodeo
p or Acarania, donde ' ocuparon el poder en diversas locali
dades los partidarios de Atenas, com o en Estrato, Formin
regres por Naupacto (Lepanto ) a Atenas. Pese a sus xitos
indiscutibles, fue acusado p o c o despus ante los tribunales y
condenado a una multa pecuniaria. Com o n o pudo pagarla,
cay en atima (d e sh o n o r) y n o p u d o volver a ocupar cargo
alguno.
E l ao 428 llev aparejada para Atenas una crisis muy
grave. La rica isla d e Lesbos se separ, con excepcin d e la
ciudad d e Metimna, de los atenienses. Lesbos haba sido du
rante medio siglo uno de los aliados ms fieles de Atenas.
Para sta, la defeccin se produca en un mal momento, por
que poda arrastrar fcilmente a otros crculos y hacer peli
grar el dom inio tico en la costa asitica y el Helesponto. Les
bos se asoci a Esparta e incluso fue admitida con las debidas
formalidades en la Liga d el Peloponeso. Sin embargo, los
peloponesios dejaron de prestar una ayuda eficaz, en tanto
que los atenienses, por el contrario, enviaron a Lesbos al es
tratego Paquete. Este llev consigo 1.000 hoplitas en las naves;
por lo visto n o haba remeros, ya que los hoplitas tuvieron
que reinar. Paquete cerc la ciudad d e Mitilena con un muro.

153

La expedicin cost mucho dinero; por vez primera hubo que


recurrir a un impuesto directo sobre la fortuna, a una eispbor ( contribucin ), que produjo 200 talentos. Tambin los
tributos de los aliados fueron recaudados con particular seve
ridad. Ya en ocasin de la resolucin relativa al impuesto
sobre la fortuna intervino Clen activamente, y la primavera
siguiente fue elegido com o helenotamas (recaudador de los
impuestos de la Liga m artim a), en tanto que aparecen en
otros cargos importantes Nicias, Eurimedonte y Demstenes,
estrategos los tres. En Mitilene esperaban en vano la ayuda
de los peloponesios. A l jefe de su flota,' Alcides, le falt el
valor necesario y, por otra parte, el sistema de comunicacio
nes fall por com pleto; nicamente cerca de Eritras, en la
costa de Asia M enor, obtuvieron los peloponesios noticia cierta
de que M i filena haba capitulado una semana antes (en julio
de 4 2 7 ). E l tratado concertado entre Paquete y los mitilenios
es, en su redaccin, perfectamente inocuo (Bengtson, Staats
vertrage, n. 170); sin duda, los mitilenios se rendan incon
dicionalmente, pero Paquete se comprometa a no ejecutar, dar
en esclavitud o meter en la crcel a ninguno de ellos antes
de que volviera de Atenas la embajada de los mitilenios. M ien
tras tanto, en Atenas los nimos se caldeaban. E n una asam
blea popular dramtica se decret, a propuesta de Clen, que
todos los mitilenios adultos fueran ejecutados y que las mu
jeres y los nios fueran vendidos com o esclavos. A l da si
guiente se revis la monstruosa resolucin: slo haban de
morir los mitilenios enviados por Paquete a Atenas, en con
junto *unos mil. E l elevado nmero que figura en el texto de
Tucdides ( I I I 50, 1) siempre ha sido m otivo de reparo; se ha
pensado en un error de escritura y que en lugar d e A (1 .0 0 0 ),
haba de leerse A ( 3 0 ). La cuestin habr de permanecer
indecisa, a menos que se pueda decidir algn da basndose
en material documental. Las ciudades de Lesbos, con excep
cin de Metimna que haba permanecido fiel a los atenienses,
perdieron su independencia; sus tierras fueron expropiadas y
distribuidas por sorteo entre clerucos atenienses.
P oco tiempo despus, en pleno verano del ao 427, toc
a su fin el sitio de Platea; desde el verano del ao 429 la
desgraciada ciudad haba sido sitiada por peloponesios y beo
cios, y Atenas n o haba estado en condiciones de ayudar a
su aliada. Slo quedaba en sta una pequea hueste, despus
que, en un intento afortunado, la mitad de la guarnicin, 214
individuos en total, haban logrado atravesar las lneas ene
migas y abrirse paso hacia Atenas ( invierno del 4 2 8 /2 7 ). Los
154

espartanos habran p od id o tomar la ciudad sin gran esfuerzo,


pero teman hacerlo porque contaban con que, al concertarse
la paz, las localidades tomadas por la fuerza habran de ser
devueltas a sus propietarios anteriores. Los espartanos se ha
ban com prom etido de antemano a constituir un tribunal y
castigar solamente a los habitantes de la ciudad que fueran
criminales. Sin embargo, nunca tuvo lugar un verdadero pro
cedimiento judicial, sino que los jueces' espartanos hicieron
a cada prisionero una pregunta capciosa: si durante la guerra
hablan hecho algn favor a los pelopotjesios; com o ninguno
pudo contestarla afirmativamente, los ejecutaron a todos, es
decir, a unos 200 plateenses y a unos 25 atenienses. La actitud
de los espartanos constituye un ejem po elocuente de la psico
sis de guerra. Es ob v io que el tratamiento infligido a los
plateenses era contrario a todos los principios del derecho in
ternacional. Pero n o debe olvidarse que tambin los plateenses
haban com etido una violacin flagrante de dicho derecho al
ejecutar, contrariamente a su promesa, a los tebanos que ha
ban penetrado en su ciudad (v. supra, p. 149). La ciudad de
Platea pas a ser propiedad de los tebanos; fue destruida por
com pleto y borrada de la lista de las ciudades griegas.
E l ao 427 se distingue por el hecho de que estall una
revolucin oligrquica en Corcira; La isla se haba aliado con
Atenas, pero el retom o del cautiverio corintio de aquellos
prisioneros corcirenses que haban sido capturados durante la
batalla de las islas Sibota, haban preparado el terreno para
una subversin. Las luchas internas de Corcira, libradas por
ambas partes con el mayor encarnizamiento, constituyen una
prueba del od io enorme que se haba acumulado en ambos
lados, tanto entre los oligarcas com o entre los demcratas.
La intervencin de las fuerzas navales atenienses b a jo el
mando del estratego N icstrato tampoco condujo a una solu
cin. Corcira concert una alianza form al con Atenas (Bengt
son, Staatsvertrge n. 172) que sustitua a la antigua epimaquia
(v. supra p, 1 43), pero las luchas de los partidos volvieron a avi
varse y, bajo la tolerancia tcita del ateniense Eurimedonte, la
sed de sangre d e los demcratas, d e la que caan vctimas
numerosos miembros del partido contrario, haca estragos en
Corcira.
Apenas qued restablecida
en Corcira, stos enviaron una
cilia. Se trata de la primera
nienses que, en oto o del ao
el mando de Laques. Precede

la influencia de los atenienses


escuadra de veinte naves a Si
expedicin siciliana de los ate
427, haba dejado el Pireo bajo
a esta empresa la clebre em
155

:-

bajada en Atenas del sofista Gorgias de Leontinos. Esta es


taba entonces en guerra con la poderosa Siracusa. D el lado
de Leontinos estaban las ciudades calcideas de Sicilia y, ade
ms, la doria Camarina y, finalmente, Regio. Los siracusanos,
por su parte, estaban apoyados p or cierto nm ero de ciuda
des dorias (G ela, Selinunte, Mesina, H m era) y, en el sur d e
Italia, por Locros Epicefiros.
La escuadra ateniense ancl en el puerto de la aliada Regio,
pero n o logr gran cosa a causa del reducido nmero de trirre
mes disponibles. Entre otras acciones, se emprendi una expe
dicin de saqueo contra las islas Lparas (h oy L p a ri), aliadas
de Siracusa. E n e l ao siguiente (4 2 6 ) tambin Mesina se
pas a la coalicin ateniense con lo que result que Atenas y
sus aliados controlaban los estrechos entre Italia y Sicilia. H alicias (en Sicilia occidental) concert con Atenas un tratado
de alianza del que se ha conservado parte (Bengtson, Staatsvertr'ge n. 1 7 4 ). Tam bin el tratado con Egesta (Segesta)
fue renovado p o r Laques.
Q u buscaban los atenienses en O ccidente? N o cabe duda
que queran ante tod o atacar las comunicaciones entre Corinto
y Siracusa. P or otra parte, los atenienses haban de contar
siempre con la posibilidad de que los siracusanos se decidie
ran a mandar barcos d e guerra a los peloponesios, lo que
habra constituido un refuerzo esencial de la flota contraria.
La tarea de Laques consista, pues, en fijar a los siracusapos
en la isla de Sicilia, y en minimizar la influencia de los pelo
ponesios, sobre tod o de los corintios, en Occidente.
E l ao 426 los espartanos establecieron en G recia una
base central, cerca de las Termopilas: fu e sta la colonia
Heraclea, en e l m onte Eta; sin embargo, sus deseos slo se
cumplieron en parte, pues los tesalios combatieron la colonia
encarnizadamente. En general, dicho ao se caracteriza por la
extensin de la guerra a nuevos escenarios. Bajo el mando de
Demstenes y Proeles, los atenienses penetraron en Etolia; sin
embargo, los xitos fueron inicialmente tan exiguos que D e
mstenes n o se atrevi a volver a Atenas al terminar el pe
riodo de su cargo. Pero luego, en alianza con los acamamos
y los anfloctos, logr derrotar en una batalla a cam po abierto
a los ambraciotas y los peloponesios. Con todo, no pu do con
seguirse un xito categrico, porque los griegos occidentales,
hasta entonces enemistados entre s, concertaron en el invier
no del 426 una alianza por cien aos, con objeto de evitar
el predominio de Atenas (Bengtson, Staatsvertrage n 17 5 ).
156

El ao 425 constituyo un punto crtico en la guerra. En


la primavera se hizo a la mar una flota ateniense de cuarenta
naves, con la misin de llevar refuerzos a Sicilia. Tambin
se encontraba a bordo, aunque sin mando, Demstenes. Este,
que reuna dotes de estratego, apreci la oportunidad de per
judicar a los espartanos mediante un desembarco en la costa
de Mesenia. Cuando se tuvo que refugiar la flota en la baha
de Pilos a causa de un temporal, persuadi a los dos estra
tegos con mando, Eurimedonte y Sfocles, hijo de Sostrtidas,
para que ocuparan la pennsula de Corifasio a fin de entrar
desde ella en comunicacin con los mesenios. Mientras el grueso
de las naves prosegua la navegacin hacia Corcira, Dems
tenes se qued atrs con cinco barcos de guerra y algunos
hopltas. Los espartanos n o estuvieron afortunados en su rpli
ca. Sin duda, pudieron ocupar la isla rocosa de Esfacteria,
al sur de Pilos, pero la flota ateniense, regresando de Zacinto
(Z a n te), bloque las dos entradas de la baha de Pilos y
aisl a 420 hoplitas lacedemonios, entre ellos a unos 200 es
partanos, en aquella isla. Ante la amenaza inminente de la
prdida de aquellos guerreros absolutamente insustituibles, Es
parta concert un armisticio para la regin de Pilos, y estaba
dispuesta a entablar con Atenas negociaciones de paz. Si en
sta hubiera habido entonces un verdadero poltico, n o cabe
duda que habra aprovechado el favorable momento para llegar
con Esparta y el Peloponeso a una paz tolerable. La guerra
se encontraba ya en su sptimo ao. Por desgracia, sin em
bargo, el poder poltico estaba en Atenas en manos de los
radicales, sobre tod o de Clen. C om o no se lograba hacer
prisioneros a los lacedemonios aislados en Esfacteria, la asam
blea popular ateniense encarg finalmente al propio Clen,
que haba fanfarroneado mucho, que liquidara el asunto. Los
atenienses desembarcaron en la isla un nmero de guerreros
muy superior al de los enemigos y obligaron a rendirse a
los que quedaban en ella, esto es, 292 hoplitas, entre ellos 170
espartanos. Este xito deb e atribuirse principalmente a Dems
tenes, que aconsej a Clen muy acertadamente.
Sin embargo, los frutos d e la jornada los cosech Clen.
Fue colm ado de honores y supo aprovechar el favor del
mo
mento para recaudar nuevos fondos a fin de proseguir la
guerra, Clen hizo triplicar los tributos de los aliados; la
suma importaba ahora 1,460 talentos. Por otra parte, se aumen
taron las dietas de los jurados de dos a tres bolos.
En la lucha contra los peloponesios los
atenienses
estu
vieron tambin afortunados en otros lugares. En el mismo

157

ao, 425, ocuparon la pennsula de Metana, .cerca de Trecn,


y al ao siguiente Nicias conquist la isla de Citera, con lo
que se infligi un gran dao al comercio de los pelopo
nesios, y, finalmente, cay tambin en manos de los ate
nienses el puerto de Nsea, junto a Mgara. Proyect una
sombra sobre estos xitos la derrota ateniense en D elin (4 2 4 ).
A qu , en Beoda, tuvo lugar la nica batalla en campo abierto
que se libr entre ambos rivales, y los beocios se mostraron
superiores a los hoplitas atenienses. E l resultado de la ba
talla constituye una prueba contundente de lo acertado del
plan de guerra de Pericles, quien haba previsto mantener en
tierra una estrategia estrictamente defensiva.
Tambin en Sicilia estaba declinando la influencia atenien
se. En presencia de los refuerzos atenienses los siciliotas se
decidieron por la paz (4 2 4 ), animados en tal sentido por el
siracusano Hermcrates. E n un congreso celebrado en Gela
se concert una paz general, y los siciliotas invitaron a los
atenienses a formar parte del tratado. Esto tuvo efectivamente
lugar, y a continuacin la flota ateniense abandon Sicilia:
una empresa iniciada con grandes esperanzas se haba reve
lado com o ineficaz. Por lo dems, la rivalidad interna entre
los griegos de Sicilia n o tard en reavivarse.
La guerra tom un nuevo giro gracias al espartano Brsidas. Este individuo se haba distinguido ya rdteradamente
por su gran audacia y decisin; en las luchas por Pilos haba
sido herido de gravedad. A l le deban los peloponesios el
que, pese a la prdida de Nisea, Mgara pudiera conservarse.
Brsidas dio a la estrategia una nueva concepcin. Hasta en
tonces, los peloponesios haban asolado el Atica casi cada
ao, mantenindose en el propio Peloponeso a la defensiva,
sin que se emprendieran grandes acciones de ataque. N o poda
pasarse p o r alto, con todo, que Atenas tena un taln de
Aquiles, y ste se encontraba en Tracia y en la pennsula
Calcdica. Si se aplica la palanca aqu, poda conseguirse,
en unin con M acedonia, un xito mayor. Con 1.700 hoplitas,
Brsidas se traslad, en el oto o d e 424, desde el Istm o y a
travs de Grecia central, hacia la base espartana de Heraclea,
y desde all, a travs de Tesalia y Macedonia, a la pennsula
Calcdica. Las primeras ciudades que se pusieron de su lado
fueron Acanto y Estagira; sin embargo, el xito ms impor
tante lo constituy la conquista de A nfpolis. Con los anti
guos miembros d e la Liga martima procedi Brsidas en forma
extraordinariamente benigna. Los tratados de capitulacin se
ducen por su magnanimidad excepcional (Bengtson, Staatsver-

158

(rage n. 181 a 182). Se relaciona con la prdida de A n f


polis el destino personal del historiador Tucdides, p ero falta
el material necesario para poder juzgar acerca de su culpa o
inocencia. Mediante la toma de otras localidades, especialmen
te de Torona, en la pennsula de Sitonia, la posicin d e Ate
nas en Tracia se vio muy debilitada. Numerosas comunidades,
disgustadas y enojadas por la elevacin del tributo, slo espe
raban un signo para hacer defeccin.
En Atenas y Esparta el anhelo d e paz se haca cada da
ms fuerte. Los exponentes de esta tendencia eran ante todo
N idas en Atenas, y el rey Plistoanacte en Esparta. E n esta
ltima se
estabamuy preocupado por la suerte de
los prisio
neros de
Pilos, que los atenienses consideraban
com o una
prenda en su poder: se haba amenazado a los espartanos con
ejecutarlos
si elejrcito peloponesio se atreva a
volver a
invadir el Atica. A s se lleg en la primavera d d 423 a un
armisticio entre Atenas y Esparta, en el que fueron incluidos
los aliados de ambas partes (Bengtson, Staatsvertrge n. 185).
E l documento, que se ha conservado en Tucdides ( I V , 118),
pone de manifiesto, en forma interesante, las prcticas diplo
mticas de los griegos. En el tratado se fijaban varias lneas
locales de demarcacin entre ambas fuerzas; por lo dems, se
confirmaba la existencia d las posesiones territoriales de los
dos beligerantes y, en relacin con las cuestiones controverti
das, se prevea un procedim iento de arbitraje.
Pero se frustraron las esperanzas de llegar prontamente a
un tratado de paz formal. D os das despus de haber sido
firmado el tratado de armisticio hizo defeccin, en el lado
de Palena de la pennsula Calcdica, la du dad de Esciona.
Hubiera debido ser devuelta a los atenienses, pero Brsidas se
neg a hacerlo. A s, pues, sigui -la guerra adelante y, me
diante una alianza con el inestable rey Prdicas II de Mace
donia y el prncipe Atrabayo, de Lincestas, los atenienses lo
graron cierta ventaja en el norte (Bengtson, Staatsvertrage
nmero 186). En esto Clen apared con un fuerte contin
gente en el escenario septentrional de la guerra, y a la recon
quista de Torona siguieron otros xitos notables. Sin em
bargo, desgraciadamente Clen se dej inducir a un ataque
contra A nfpolis en el que fue sorprendido por Bra'sidas y
totalmente derrotado. Adems de Clen, murieron 600 hoplitas en el cafapo de batalla. Se dice que e! enemigo slo perdi
siete hombres, pero entre estos siete se encontraba tambin
Brsidas (oto o de 4 22).

159

Tanto en Esparta com o en Atenas los partidarios de la '


guerra haban perdido a sus respectivos jefes, y el anhelo
de paz creca intensamente en ambos estados. Esparta tena
dificultades en el Peloponeso y estaba adems preocupada por
1? suerte de los prisioneros que se encontraban en poder de
los atenienses. Nicias fue el principal responsable de haber
creado en Atenas, contra la resistencia de los elementos radi
cales, los supuestos para la conclusin de la paz. Entr sta
en vigor a principios de abril del ao 421. Fue concertada
para un perodo de cincuenta aos. Sus estipulaciones nos son
conocidas por un documento conservado en T u cd id es (V , 18)
(Bengtson, Staatsvertrage n. 188). E l tratado prevea esen
cialmente el restablecimiento de la situacin anterior a la gue
rra: A nfpolis reverti a Atenas, y los habitantes de las co
munidades que volvan a sta obtenan el derecho de elegir
nueva residencia. Cierto nmero d e ciudades calcdicas fueron
declaradas autnomas, aunque co la obligacin de pagar a
Atenas el antiguo tributo (n o las cuotas de la imposicin de
Clen) fijado p o r Aristides, Atenas hubo de abandonar los
puntos ocupados en la costa del Peloponeso. D elfos y su san
tuario fueron proclamados autnomos expresamente.
La paz de Nicias pona fin a una lucha llena de vicisi
tudes, de diez aos de duracin, y sin una decisin clra.
Los dos adversarios haban conservado esencialmente sus po
sesiones anteriores, pero n o poda ocultarse a nadie que Ate
nas sala de la guerra debilitada. N o se haba' recuperado
todava de las grandes prdidas de vidas a causa de la peste,
y la muerte de Pericles haba dejado un vaco imposible de
llenar. Estas prdidas n o quedaban en m odo alguno com pen
sadas por la situacin que- Atenas se haba creado en el mar
Jnico mediante la adhesin de Corcira, Cefalenia y Zacinto.
Estas islas constituan, sin duda, los eslabones para la comu
nicacin entre Grecia e Italia, pero cualquiera habra previsto
que C orinto hara todo lo posible para anular nuevamente
el dom inio ateniense en el mar Jnico,
D e hecho, Corinto no era la nica que estaba en contra
de la paz concertada por Esparta; tambin se negaron a su
marse a ella Mgara, Elide y Beocia. Esparta se inti aislada
por la conducta de sus aliados y concert con Atenas una
alianza defensiva por cincuenta aos. Los contratantes se com
prometan, en caso de un ataque de terceros, a ayudarse mu
tuamente. En el supuesto de un levantamiento de ilotas, A te
nas tambin haba prom etido su ayuda a Esparta (Bengtson,
Staatsvertrage n. 189). Es posible que hubiera individuos, de
160

uno y otro lado, que esperaran un dom inio comn de ambos


estados sobre toda Grecia.
La rplica de Jos anteriores aliados de Esparta se puso
de manifiesto en la firma de una extensa alianza peloponsica.
Pertenecan a la misma, al lado de Argos, que hasta enton
ces se haba mantenido fuera del conflicto, Corinto, Elide,
Mantinea y, adems, los cakideos. Esta alianza (Bengtson,
Staatsvertr'ge n. 190) produjo un efecto positivamente ex
plosivo. Desgarraba la pennsula en dos partes separadas, por
que ni Mgara ni Tegea estaban dispuestas a romper con Es
parta, Por lo dems, tam poco los beocios se fiaban mucho
de Argos.
Tambin para los atenienses era desafortunado el curso de
los acontecimientos. Los espartanos simplemente no estaban
en posicin, aun de haberlo querido, de cumplir las condi
ciones de la pa2 de Nicias. Ante todo, Esparta no poda tomar
sobre s, ante la faz del m undo, la tarea de obligar a sus
propios aliados renuentes, ante tod o a Corinto y los calcideos,
a. aceptar, por la fuerza de las armas, las condiciones de la
paz, Se aada a esto el hecho de que en Atenas iba ganando
terreno una tendencia que distaba mucho de ser moderada.
En la primavera del 420 haba sido elegido estratego A lci
biades, hijo d e Clinias. Alcibiades, educado en casa de
Pericles, es el prototipo d el hom bre violento para e l que
tanto en su vida personal com o en la poltica, todos loa
medios eran buenos con tal de que favorecieran sus fines
egostas. Marcado por el espritu de los sofistas, adornado con
ricas dotes, cautivador y afable en su trato con las personas,
Alcibiades logr ganar para su causa, con el encanto que ema
naba de su persona, incluso a contemporneos suyos d e pen
sar muy objetivo. Su fin era arruinar totalmente a Esparta,
cuya capacidad de resistencia subestimaba. H aba de servir de
medio para ello la colaboracin poltica entre Atenas, Argos
y los dems peloponesios descontentos.
El vaivn' poltico con du jo prim ero a una alianza entre
Esparta y Beocia en el ao 420 (Bengtson, Staatsvertr'ge n
mero 192) y, finalmente, a instancia de Alcibiades y para
sobrepujar aqulla, a un tratado de alianza por cien aos
entre Atenas, Argos, Mantinea y Eiide (Bengtson, Staatsvertrage n. 193). Es significativo de estos tratados su carcter
meramente transitorio, pues la constelacin poltica cambiaba
en cierto m odo de un mes al otro. La tensin se descarg
en la batalla de Mantinea (4 1 8 ): bajo el mando del rey
Agis, el ejrcito espartano qued victorioso sobre la coali
161

cin de la federacin opuesta, con lo que el predom inio de


los lacedemonios en el Peloponeso se volvi a afirmar. El
cambio se puso d e manifiesto en los tratados de alianza que
Esparta concert con Argos, Prdicas I I de M acedonia y los
calcdeos por una parte, y por otra parte con Mantinea (Beng
tson, Staatsvertrage n. 1 9 4 ). Es probable que los dos conve
nios se siten en el ao 418. Para la poltica belicista de
Alcibiades, el nuevo ascenso de Esparta representaba un rudo
golpe. N o cabe la m enor duda d e que fue precisamente su
poltica la que recondujo a los peloponesios al lado de los
espartanos.
En Atenas, el antagonismo entre Nicias y Alcibiades pa
reca insuperable. Guerra o paz, tal era la cuestin. En esto
se decidi buscar la decisin en materia poltica por m edio
del ostracismo. E l resultado apenas habra sido dudoso, por
que los campesinos, que en caso de guerra haban de temer
por sus campos, habran hecho indudablemente inclinar la
balanza contra Alcibiades. Q ue n o ocurriera as fue nica y
exclusivamente culpa de Nicias quien, engaado p or las pro
mesas de Alcibiades, se lig con ste en u n cartel electoral;
en esta forma, los votos de los partidarios de Nicias y de
Alcibiades fueron dirigidos contra un tercero, H iprbolo, quien
fue efectivamente condenado al destierro. Este ostracismo de!
ao 417 constituye sin duda el signo d e una grave crisis
interior del estado y de la ciudadana ticos. C on razn ha
dicho Eduard M eyer: L a decisin n o slo fue tal para el
curso ulterior d e la poltica, sino tambin por lo que se re
fiere a la esencia misma del estado tico. En efecto, la vlvula
de seguridad que hasta all lo haba conservado en todas las
crisis se haba vuelto inutilizable. La personalidad haba triun
fado sobre el conjunto del estado. A l revelarse incapaz de
tomar una gran decisin, la democracia tica haba pronun
ciado su propia sentencia.
La poltica de Atenas estaba en manos de Alcibiades y de
Nicias, elegidos estrategos los dos para el ao 4 1 7 /1 6 . Fue
la ambicin ateniense de poder la que llev en el ao 416 a
la isla de M elos a la ruina. M elos haba sido hasta entonces
neutral; aunque figura en una lista del tributo del ao 425,
probablemente slo hay que ver en esto una pretensin fic
ticia de Atenas. Este testimonio carece de fuerza frente a la
indicacin expresa de Tucdides. C m o haba merecido Melos
ser tratada por Atenas de forma tan ignominiosa? Los hombres
fueron muertos,
y las mujeres y los nios fueron vendidos
com o esclavos. E n el clebre dilogo de los melios (V , 85, ss.),
162

Tucdides li expresado que, para Atenas, el poder pasaba aqu


ante la justicia y que los melios imploraron ayuda a los dioses
en vano; ni siquiera Esparta iba a mover un solo dedo en
favor de la desgraciada isla. C on razn la crtica histrica
considera la expedicin contra M elos com o una encarnacin
brutal de la voluntad de poder ateniense, de la que no hay
otro ejem plo parecido. Alcibiades, o quien quiera que acon
sejara en tal sentido, n o prest a su patria ningn buen ser
vicio, sino que cubri de ignominia a su ciudad y a las armas
que en su da forjara Pericles para su defensa.
Si la expedicin contra Melos cay pronto en el olvido,
se debi a que otro acontecimiento, an ms memorable, haba
de eclipsarla al p o co tiempo. Este acontecimiento fue la gran
expedicin de los atenienses a Sicilia (415-413). Cm o se lleg
a esta empresa fatal? En Sicilia, Siracusa haba vuelto a restable
cer su hegemona sin gran dificultad: haba
dominado Leon
tinos y, en una disputa con Egesta (Segesta) haba salido victo-,
riosa. La demanda de ayuda de Leontinos y de Egesta encontr
en Atenas odos propicios. Ya anteriormente haban concebido
vastos proyectos de conquista otros polticos atenienses como
Clen e H iprbolo. A s, por ejem plo, los dos polticos men
cionados haban considerado seriamente la posibilidad de una
guerra de conquista contra Cartago, En Atenas, la perspectiva
de poder adquirir en Sicilia grandes riquezas despertaba en
la muchedumbre las esperanzas ms extravagantes. Leem os en
Plutarco (Vida d e Nicias, c. 12) que en Atenas todos, jve
nes y viejos, sometan a discusin la intervencin siciliana.
En las palestras, los talleres y las plazas haba grupos que
discutan; se esbozaban mapas de la isla de Sicilia, se dibuja
ban planos de sus puertos y localidades. En el fondo se en
contraba la esperanza de poner no slo a Cartago, sino a toda
la regin occidental del Mediterrneo bajo el poder de Atenas.
A l parecer n o se le ocurra a nadie que estos proyectos
rebasaran con mucho las posibilidades de Atenas.
Era realmente posible obtener un xito contundente lejos
de Atenas, cuando ni siquiera en la vecina Tracia se haba
logrado poner las cosas en orden? Atenas todava tena mu
cho que hacer en la Calcdica, y Anfpolis segua sin haberse
reintegrado a la Liga martima. Nicias apelaba con toda serie
dad al buen sentido de sus compatriotas. Sin embargo, se
envi una embajada a Egesra, que regres con grandes espe
ranzas y con promesas an mayores. La causa de Alcibiades
haba triunfado, y la asamblea popular acord conceder a
Egesta la ayuda solicitada contra Selinnnte. El mundo de la
163

expedicin se confi a Alcibiades, Nicias y Lmaco; a los


tres estrategos se les concedieron poderes especiales para la
empresa. En Atenas se estaba seguro de la victoria; nica
mente algunps pesimitas empedernidos, de los que se dice que
formaba parte Scrates, tenan sus dudas. El viaje de Atenas
a Regio duraba diez das, si se efectuaba con tiempo favo
rable. Sin embargo, en invierno haba que contar generalmente
con una interrupcin de varios meses.
Justamente antes de la salida d e la flota para Sicilia se
produjo en Atenas el sacrilegio de los hermes. A l amparo
de la oscuridad, los hermes erigidos en las plazas pblicas
y en las calles haban sido mutilados. Es muy probable que
los autores obraran sin la menor intencin poltica y que se
tratara de un grupo de gente joven que, en un estado de
humor travieso y despus de una francachela, las habra em
prendido contra los hermes. En condiciones normales habra
sido com petencia de los tribunales ordinarios el ocuparse de
aquella chiquillada. Pero en el hervor de la alta tensin po
ltica se husme en Atenas detrs de dicho acto un verdadero
golpe de estado, y se hizo nombrar por el consejo una co
misin de investigacin formada p or diez individuos; pero n o
pudo aclarar nada en relacin con los autores. En cam bio se de
nunci a Alcibiades por haber profanado en su casa los sa
grados misterios de Eleusis; ha de considerarse com o dudoso
que esta acusacin fuera fundada, pero el hecho de que se
considerara a Alcibiades capaz de semejante sacrilegio es sig
nificativo. Pese a que por su parte solicitara que la cuestin
se aclarara cuanto antes, lo cierto es que se difiri la accin
hasta el regreso de la flota siciliana. A s, pues, conserv A lci
biades su mando.
E n verdad era una fuerza blica imponente la que emprenda
el largo viaje a Sicilia por mar. Se trataba en conjunto de 134
trirremes, con una dotacin de unos 20.000 hombres apro
ximadamente. Adems, la flota tena a bordo 5.100 hoplitas
y unos 1.500 hombres de tropas ligeras. Por supuesto, el ejr
cito d e tierra n o era suficiente para una gran guerra, pero
la flota, en cam bio, era muy superior al enemigo potencial,
los siracusanos, y los atenienses llevaban una ventaja decisiva
en cuanto a armamento.
E n O ccidente los atenienses fueron acogidos con mucha
frialdad; las ciudades de Tarento y Locros, en la baja Italia,
se mostraron hostiles, y tampoco en Regio se les dio una
bienvenida particularmente cordial. Las ciudades griegas de

164

Sicilia vacilaban en declararse abiertamente en favor de Ate


nas. Solamente cuando Catania les abri las puertas pudo
trasladarse la flota de Regio a Sicilia, y empezaron las pri
meras luchas con los siracusanos. Fue fatal que se destitu
yera a Alcibiades, que haba sido el alma de la empresa.
Tsalo, el h ijo de Cimn, lo haba denunciado a causa del
sacrilegio de los misterios, ' y los atenienses enviaron el barcodespacho Salaminia con la orden de traer a Alcibiades de
regreso. Pero n o haban contado con la astucia de ste, quien
sigui efectivamente a la Salaminia' en una trirreme propia
hasta Turios, en donde desembarc y, pasando por E lide, lleg
a Argos; cuando los espartanos le hubieron hecho saber que
nada haba de temer de ellos, se traslad a Lacedemonia.
En Sicilia, la flota ateniense desembarc en la gran baha
situada al sur de Siracusa. Pero, despus de un encuentro
desafortunado con los siracusanos, en que se puso de mani
fiesto la falta de caballera de parte de los atenienses, aquella
posicin hubo de ser abandonada. Mientras tanto, en Sira
cusa los ciudadanos se seguan armando con celo redoblado
y se mandaron mensajeros a Esparta con la exhortacin de
reemprender inmediatamente la campaa contra Atenas. Pero
los males no haban terminado todava. Nicias empez, des
pus de una victoria sobre los siracusanos, con el sitio de la
ciudad, a la que mediante un sistema de obras d e asedio
aisl del resto de la pennsula. Los siracusanos se defendieron,
por su parte,
cerco.

con otras

obras, pero sin poder liberarse del

H aba de revelarse com o fatal la intervencin simultnea


de Atenas en Caria, donde apoy la sublevacin del dinasta
Amorgas contra el Gran Rey persa. V iol en esta forma, a
la faz del m undo, la paz de Calas. Pero los atenienses no
parecan tener ei ms m nim o escrpulo en este sentido.
Ante la demanda de ayuda de Siracusa, del invierno del
4 1 5 /4 1 4 , Esparta se decidi a emprender la guerra contra
Atenas. A los espartanos n o les resultaba nada fcil tomar
semejante decisin, y fu e ante tod o Alcibiades quien los
convenci para que la adoptaran. Efectivamente, si Esparta
toleraba que Atenas dominara en Sicilia a la drica Siracusa,
y adems que adquiriera la hegemona sobre toda la isla,
el prestigio d e Esparta entre sus aliados quedaba desacredi
tado para siempre; esto equivala para los lacedemonios a ab
dicar com o gran potencia y a quedar relegados al papel de
un pequeo estado del Peloponeso. Por otra parte, ya en

165

el 414, mientras Esparta estaba en guerra contra Argos, los


atenienses se hicieron culpables de varios ataques a ciudades
de la costa espartana.
Los espartanos enviaron a Siracusa a G ilip o, lo que fue
una gran ayuda para los sitiados. Este logr atravesar el es
trecho de Mesina antes que los atenienses, desembarc en
Hmera y los rechaz, con tropas auxiliares, hacia Siracusa,
donde Nicias n o se atrevi a presentarle batalla. A partir
de este mom ento, a los atenienses les fueron las cosas en
Siracusa d e mal en peor. A principios del invierno del 414
lleg a Atenas un mensaje de Nicias en el que ste peda
que se suspendiera la empresa o que se enviaran a Siracusa
fuerzas suficientes.
Para los atenienses esta noticia fue un duro golpe, pero
al principio n o permitieron que flaquearan sus esperanzas.
Mientras en Atenas resonaban los arsenales y astilleros con
el ruido de los armamentos que se preparaban para Sicilia,
el ejrcito de los peloponesios penetr en el Atica, en la
primavera del afo 413, bajo el mando del rey A gis; los pelo
ponesios fortificaron la localidad de Decelia y establecieron
en ella una guarnicin. E sto tena lugar por consejo de A lci
biades, el cual antepona sus deseos de venganza a cualquier
otra consideracin. Atenas dej de ser ama en su propia casa,
y las incursiones de los peloponesios mantenan a toda el
Atica inquieta; nicamente pudieron ser defendidas Eleusis y
Salamina. A la devastacin d e la campia tica se aada un
sensible retroceso de la actividad manufacturera; unos 20.000
esclavos se escaparon, la mayora de ellos de las minas de
Laurin, y para los vveres se dependa por com pleto d e la
importacin.
La poca estima que se daba entonces a la dignidad humana
y al sentido de humanidad lo revelan los acontecimientos que
tuvieron lugar el ao 413 en la pequea localidad de Micaleso.
Los atenienses haban reclutado una tropa mercenaria tracia de
un total de 1.300 hombres. Destinada originariamente a em
barcar con Demstenes para Sicilia, se mand regresar esta tro
pa porque su manutencin resultaba demasiado costosa y porque
ya se dispona de gente suficiente. Despus de haber atrave
sado el estrecho entre B eoda y Eubea, la tropa fue dirigida por
el ateniense D itrefes a Micaleso ( anteriormente haba causa
do daos en las inmediaciones de Tanagra) y se adue de dicha
localidad, cuyos muros estaban en mal estado y ni siquiera las
puertas, con ligereza culpable, estaban cerradas. Los tracios mata
ron literalmente a la poblacin entera, sin respetar a muje
166

es y nios y ni siquiera al ganado. Se nos dice que los tra


ctos penetraron en una escuela y mataron a todos los nios,
sin excepcin. Los tebanos, que acudieron a toda prisa, per
siguieron a los bandidos tractos hasta el Euripo, donde muchos
de ellos hallaron la muerte al tratar de llegar a los barcos
porque no saban nadar. El que lea en Tucdides este informe
( V I I 29-30) experimentar algo del enojo del historiador por
este sacrilegio repugnante que, por desgracia, no constituye en
m odo alguno un caso aislado en la guerra del Peloponeso.
Entretanto,

los

dos

bandos mandaban refuerzos a Sicilia.

El contingente de los atenienses era


so. Demstenes pudo reunir bajo su
5.000 hoplitas y numerosa infantera
o sea, en conjunto, un contingente

extraordinariamente visto
mando 73 trirremes, con
ligera a bordo d e ellas,
de unos 20.000 hombres

aproximadamente. Sin duda, con esta expedicin de auxilio se


lo jugaba Atenas tod o en una carta, y si no ganaba n o slo se
haba perdido la expedicin siciliana, sino que estaba perdida
la propia Atenas.
Entretanto, frente a Siracusa la situacin haba cambiado
(primavera del 4 1 3 ). G ilip o haba efectuado un ataque noc
turno contra las fortalezas construidas por los atenienses en
el lugar llamado Plemirion, y stos se haban visto reducidos
a la defensiva. P or otra parte, Demstenes n o tuvo suerte con
un ataque nocturno contra la fortaleza situada en la colina, ya
que los siracusanos, despus de un pnico inicial, se recobra
ron y rechazaron a los atenienses. Entonces Demstenes hu
biera querido abandonar completamente la empresa, pero su
compaero de mando, Nicias, se opuso, de m odo que transcu
rrieron varias semanas en plena inactividad. Cuando Nicias
estuvo finalmente de acuerdo, se produjo un eclipse de luna
(27 de agosto del 4 1 3 ), a consecuencia del cual el supersti
cioso Nicias pospuso la salida durante un mes.
En un intento d e rom per el cerco enemigo, casi la mitad
de la flota ateniense se perdi en el puerto; tal vez otro in
tento habra logrado su propsito, pero los atenienses estaban
tan desanimados que ya n o queran luchar ms por mar. As,
pues, slo quedaba el camino por tierra y, si bien las dificul
tades eran grandes, se habra pod ido salvar una parte conside
rable del ejrcito a condicin de haber procedido inmediata
mente a la ejecucin del proyecto. Pero se dejaron transcurrir
horas preciosas, durante las cuales los siracusanos lograron efec
tivamente bloquear los caminos hacia el interior de la isla.
Segua siendo un ejrcito muy numeroso (Tucdides lo calcu

l ?

la en 40.000 hom bres) el primero que emprendi el camino


hacia el oeste, siguiendo el curso del Anapo. Sip embargo, a
causa de la oposicin de los siracusarios, hubo que cambiar pron
to la direccin de la marcha y, en la noche del sexto da, des
viarse hacia el sur. Un intento de llegar al _mar fracas por
completo.
Primero fue alcanzado Demstenes con el grueso de la
fuerza de su ejrcito que se iba disolviendo cada vez ms; dos
das despus fue hecho prisionero el resto de los atenienses,
con Nicias, junto al ro Asnaro (oto o del 4 1 3 ). Se ech a
los prisioneros en las canteras de Siracusa y all perdieron la
vida la mayora de ellos por el rigor de la intemperie. Nicias
y Demstenes fueron ejecutados. Este es el fin de la gran ex
pedicin siciliana, que los atenienses haban emprendido, por
consejo de Alcibiades, con tan grandes esperanzas.
E l resultado de la campaa constituye un ejem plo de las
consecuencias de una direccin poltica y militar insuficiente. Sin
duda, Nicias no es el responsable del fracaso, pero lo es del he
cho de no haberse suspendido la expedicin cuando todava era
tiempo. Su comportamiento suele disculparse en parte porque el
ao 415 la expedicin
se haba emprendido en cierto m odo
a ciegas. En Atenas no se estaba enterado de la situacin ob
jetiva, y lo que se hallaba a la base de la resolucin de la
asamblea popular n o eran ms que ilusiones, esperanzas y es
peculaciones. Resulta trgico ver que Nicias, con su demanda
bien intencionada de aumentar considerablemente el nmero
de las naves y de las tropas, contribuy de m od o decisivo
a agrandar el fracaso de la empresa que estaba ya condenada
desde su origen. A la causa de la Liga martima y de su
relacin con Persia, Atenas tena motivos sobrados para pro
ceder con cautela. Una empresa que cost finalmente la vida
o la libertad a casi 50.000 individuos se encuentra tanto menos
justificada cuanto que falta desde el principio todo objetivo
claro. Sin duda, hubo varios acontecimientos desafortunados
que perjudicaron a los atenienses y tambin la deistdaimoma
(la supersticin) de Nicias produjo un efecto desastroso, pero,
en el fondo, hay que reprochar en pleno al demos de Atenas
y a sus demagogos por haber cavado la tumba a la grandeza
de su ciudad paterna, con ceguera incomprensible.
Fue un azar feliz para Atenas que la catstrofe de Sicilia
tuviera lugar a fines de la buena estacin, porque as pudieron
emprenderse durante el invierno siguiente (4 1 3 /1 2 ) nuevos
armamentos. Sin duda, la prdida de la gran flota n o se poda
compensar, pero mediante la movilizacin de los ltimos re
168

cursos financieros pudieron ponerse en grada nuevos barcos.


A s, por ejem plo, se gravaron todas las mercancas importa
das y exportadas en el rea de la Liga martima con unos de
rechos aduaneros del cinco por ciento, impuesto que a los alia
dos les result particularmente opresivo.
Mientras tanto, se haban producido en Persia ciertos cam
bios que anunciaban el inicio de una nueva era poltica con
respecto a Grecia. Y a en el invierno del 4 2 5 /2 4 haba muerto
el Gran Rey Artajerjes I ; su reinado de cuarenta aos (4 6 5 /
64-425) haba sido poco glorioso, aunque haba podido recha
zar la incursin de los griegos en Egipto y conservar para el
imperio la isla de Chipre. Su sucesor fue su hijo Jerjes II,
quien, sin embargo, slo rein un mes y medio. Fue derrotado
por su hermano Sogdiano. Pero tampoco ste pudo mantenerse
en el trono; el strapa de Hircania, O co, su hermanastro, le
hizo asesinar y tom posesin del trono con el nombre de
D aro I I (4 2 4 ). D e la historia interna de Persia en esta poca
no se sabe gran cosa, ya que las fuentes slo suelen consignar
las intrigas de harn que, efectivamente, son caractersticas
del imperio de los persas. Para los griegos era mucho ms im
portante que el Gran Rey en la remota Susa, su representante
en Asia Menor, el strapa, de Sardes. El ao 412 lo fue Tisafernes, quien se conoce sobre todo a partir de la Anbasts de
Jenofonte com o contrincante de Ciro el Joven.
A Tisafernes le deba Persia grandes servicios. Ya antes de
ser nombrado strapa se haba distinguido en la lucha contra
su predecesor Pisutnes. Se volvi contra Amorgas, un descen
diente de Pisutnes, que se haba levantado en Caria contra el
Gran R ey; los atenienses haban sido lo bastante imprudentes
com o para apoyar el levantamiento (v . supra p. 165). Cuando se
conoci en Persia la derrota de los atenienses en Sicilia en
toda su extensin, el Gran Rey exigi a las ciudades griegas
de Asia M enor el tributo atrasado, es decir, las consider como
formando parte del im perio. Se aliaban con las pretensiones
del rey persa las ambiciones de los lacedemonios, que ahora, des
pus de la catstrofe siciliana, encontraban eco en todas partes.
Eubea, Lesbos, Q uos, Eritras y otras ciudades de Jonia en
tablaron negociaciones con Esparta, en las que intervinieron
tambin los strapas persas Tisafernes de Sardes y Farnabazo
de .Dascilio. El rey de Persia era un aliado muy importante;
aunque fuera de Asia sus fuerzas n o pesaran mucho, el oro
persa, en cambio, era siempre apreciado, y, con objeto de so
meter a Atenas definitivamente, a los espartanos les resultaba
bueno cualquier medio.

169

Despus que M ileto hubo cado en manos de los espartanos,


firmaron stos, en la primavera del 412, un convenio con el
Gran Rey. El docum ento lo transmite Tucdides ( V I I I 18)
literalmente, y es el primero de los tratados concertados entte
Esparta y Persia (Bengtson, Staatsvertrage N. 200 a 2 0 2 ). Las
condiciones no son satisfactorias para Esparta: los lacedemonios
haban de renunciar a las ciudades y a toda a tierra que ha
ba estado en posesin del Gran Rey o de sus predecesores;
se comprometan adems a impedir, juntamente con los persas,
toda intervencin de los atenienses en Asia M enor; la guerra
contra Atenas la haban de proseguir Persia y Esparta juntas,
y quedaba prohibido concertar una paz por separado.
La mencin de Tisafernes, cuyo nombre figura en el do
cumento del tratado detrs del nombre del rey, pone de ma
nifiesto a quin se deba el tratado. Efectivamente, Tisafernes
fue el vencedor real. Los peloponesios le ayudaron a obtener
la victoria sobre el dinasta de Amorgas en laso (Caria). Sin em
bargo, n o tardaron en presentarse las primeras diferencias entre
los nuevos aliados y, concretamente, a causa del importe del
pago de las soldadas por parte de los persas. H u b o que for
mular las estipulaciones del tratado con mayor precisin. Esto
tuvo lugar en el segundo tratado (Tucdides V I I I 3 7 ), pero
tampoco ste fue de mucha duracin. Entretanto, Alcibiades,
que anteriormente haba patrocinado la aproximacin entre Es
parta y los persas, empleaba ahora una nueva tctica. H aba
convencido a Tisafernes de que no beneficiaba en m odo alguno
a los persas el que se pusieran incondicionalmente del lado de
los espartanos y que les convena, antes bien, mantener cierto
equilibrio entre Esparta y Atenas.
Las figuras sobresalientes de los acontecimientos que tuvie
ron lugar a partir de 412, son indiscutiblemente Alcibiades
y el strapa persa Tisafernes. En Atenas, en cambio, cada vez
se pona de manifiesto con mayor claridad la falta de una
concepcin definida; pero faltaba al propio tiempo el jefe ca
paz de aunar una vez ms las fuerzas de la ciudad y de apli
carlas a un objetivo concreto. La prdida de la mayor parte de
Jonia en el ao 412 constituy un rudo golpe para Atenas y,
adems, tambin se pasaron al enemigo Cnido y Rodas, de
m odo que a aqulla slo le quedaban unas pocas islas, entre
ellas Lesbos y Samos, y un par de ciudades del litoral, ante
todo Halicarnaso y Clazmenas,
Atenas estaba tan agotada a principios del ao 411 que hu
biera bastado un pequeo esfuerzo de los peloponesios, los
170

siracusanos y los persas pata destruirla definitivamente. Y


a quin caba achacar la responsabilidad de esta serie de de
sastres sino a la democracia ateniense? Nada tena de extrao,
pues, que los enemigos de la democracia levantaran en Atenas
la cabeza, con Antifonte de Ramnunte, un clebre orador, al
frente. Ya anteriormente, probablemente a fines del 413 o prin
cipios del 412, se haba instituido en Atenas una autoridad de
diez probulos (consejeros previos), que se hizo cargo de una
parte de las funciones anteriores del consejo. Las actividades
oligrquicas en Atenas n o desagradaban a Alcibiades, pues es
peraba que la oligarqua le permitiera el retom o a la ciudad
paterna. A s, pues, se com prom eti a mediar entre Atenas y
Persia para lograr un tratado entre ambas, aunque, por supues
to, bajo la condicin de que la democracia quedara eliminada
en aqulla. Pero parece que Alcibiades haba sobreestimado su
influencia sobre Tisafernes, porque precisamente ahora se con
cert el tercer tratado decisivo entre Persia y Esparta. Los
subsidios persas aparecan por primera vez en este tratado, as
com o el compromiso de los persas de hacer intervenir su flota
en el Egeo, lo que, com o es sabido, nunca tuvo lugar por las
razones que fuera.
En Atenas se lleg, con todo, al cambio de rgimen, aun
que es difcil pensar que tuviera lugar en la forma ordenada
que reflejan los documentos reproducidos por Aristteles. La
democracia fue enterrada; desde entonces slo tuvieron dere
chos polticos cinco mil ciudadanos, y el Consejo de los Qui
nientos fue disuelto (m ayo del 4 1 1 ). La autoridad ms impor
tante era ahora el Consejo de los Cuatrocientos, de cu yo seno
se elegan los estrategos y los dems funcionarios: era, en
realidad, el que ejerca la jefatura del estado tico. Se abolie
ron los sueldos, lo que represent un alivio considerable de
las finanzas pblicas. La cada de la democracia constituye un
corte profundo en la vida constitucional de Atenas; el ordena
miento de Clstenes estaba abolido, y Atenas se haba conver
tido en oligarqua. Slo en el futuro se podra saber si era
o no prudente cambiar la Constitucin en aquellos momentos
crticos. D e hecho, tambin haba graves dificultades en Samos,
donde estall una revolucin oligrquica que, sin embargo, no
fue aprobada por la masa d e la tripulacin d e la flota atenien
se y fue reprimida fcilmente.
La inestabilidad de la situacin en Sainos se manifiesta por
el hecho de que Alcibiades fue elegido estratego por las tripu
laciones de la flota que all estaba. La personalidad fascinadora
del individuo, la desgraciada situacin en la guerra y las con171

diciones polticas confusas en la patria, contribuyeron cierta


mente a que la gente se lanzara en brazos de Alcibiades. A
ste no le importaba demasiado de hecho el rgimen del estado
ateniense, lo nico que le molestaba era el nuevo Consejo de
los Cuatrocientos, cuya abolicin pidi, solicitando el restable
cimiento del antiguo Consejo de los Quinientos de la Consti
tucin de Clstenes. En Atenas, la situacin empezaba a ser
insegura para los oligarcas. U no de sus jefes, Frnico, fue ase
sinado en la ciudad. Los oligarcas y los demcratas llegaron
a un com prom iso: se iba a conservar el dom inio de los cinco
mil, pero eligiendo d e su seno un nuevo Consejo. Los nuevos
fracasos en el escenario d e la guerra y, ante todo, la prdida
de las comunidades del H elesponto, as com o la de la rica isla
de Tasos y, finalmente, la de Eubea, absolutamente imprescin
dible para la alimentacin d e Atenas, contribuyeron de m odo
decisivo a la cada de los oligarcas.
A partir de entonces todas las decisiones estaban en manos
de los cinco m il ciudadanos que estaban en condiciones de
equiparse con armas. Estos elegan un Consejo de cuatrocientos
miembros, dividido en cuatro secciones, que despachaba los
asuntos corrientes. D e este Consejo se extraan todos los fun
cionarios dirigentes del estado. Adems se form una comisin
para la redaccin de las leyes, a la que se le confiri el encar
go de redactar el derecho vigente en Atenas, tarea, sin embargo,
que slo cum pli d e m od o insuficiente y con una gran prdida
de tiempo. La nueva Constitucin favoreca decididamente el
Consejo d e los Cuatrocientos, al que hay que considerar com o
verdadero regente d e Atenas, P or lo dems, y gracias a la
moderacin d e Termenes, la modificacin de la Constitucin
tuvo lugar sin violencia. A n suscita nuestra admiracin ver
con qu energa Atenas, gravemente afectada por la guerra,
volvi a enderezarse pata proseguir la lucha con todas sus
fuerzas. Sin duda, se contaba ahora con el concurso de A lci
biades, quien infligi a las flotas de
los peloponesios, en

Abidos (oto o
del 411) y
C cico (m ayo del 410) sendas
sibles derrotas. E n particular las prdidas sufridas junto a C
cico hicieron que los espartanos se mostraran inesperadamente
dispuestos a hacer la paz (verano del 4 1 0 ). Esparta lleg al
extremo de ofrecer a los atenienses la paz sobre la base d e qu e
cada parte conservaba las posesiones que tena en aquel m o
mento. Estaba
dispuesta a
ceder Decelia a cambio de Pil
Citera. Sin duda, hubiera sido duro para Atenas renunciar a
todas las comunidades que se hablan separado de ella desde
la reanudacin de la guerra, pero aun con la m ejor buena

172

voluntad no caba esperar ms y, adems, Atenas quedaba to


dava con una posesin considerable, ante tod o con Samos y
Lesbos, as com o con el dom inio sobre las Cicladas y el Quersoneso tracio, lo que no constitua una salida tan mala, despus
de todo, de la guerra que tan a la ligera haba provocado.
Pero a causa d e las victorias en el H elesponto se haba
fortalecido nuevamente en Atenas la tendencia democrtica,
siendo su jefe Cleofonte, un fabricante de liras. El dominio
de los' cinco m il haba tocado a su fin, y volvi a introducirse
la democracia. Termenes, que tantos mritos tena contrados
por la reconciliacin entre los oligarcas y los demcratas, haba
partido anteriormente, al frente de una escuadra, hacia Jonia. En
esta forma quedaba concluido el interludio oligrquico, pues
a partir de julio del 41Q volva a reunirse el Consejo de los
Quinientos, y tambin los comits d el tribunal popular reanu
daron su actividad, com o si ni en el interior ni en los teatros
de operaciones hubiera ocurrido nada importante. Por un de
creto introducido por D em ofonte, los ciudadanos hubieron de
prestar un juramento especial de fidelidad a la Constitucin.
Pero com o sin dietas n o hay democracia, Cleofonte v olvi a
introducirlas para los miembros del Consejo y de los tribunales
populares. A esto se aada adems un pago de dos bolos
a cada ciudadano que no perciba ninguna otra dieta. Resulta
fcil imaginar

que

la situacin

financiera

de

la ciudad, ya

apurada, qued con ello an ms agravada.


Su gran da lo tuvo la democracia ateniense recin recobrada
el da de las Plinterias (e n junio) d el ao 408. En dicho da
regres Alcibiades a su ciudad paterna. Esta le dispens una
recepcin triunfal. Se haba olvidado tod o lo q u e le haba hecho
a la patria, ya nadie hablaba de su traicin, las maldiciones
formuladas en contra suya fueron retractadas, las lpidas sobre
las que estaba grabada su sentencia fueron destrozadas y se
le compensaron los bienes embargados mediante una donacin
honorfica del estado. Adems, el pueblo ateniense le confiri
el mando supremo sobre las fuerzas d e mar y tierra, de modo
que se convirti en una especie d e generalsimo ( hegemn
autokrtor, Jenofonte, H ei. I , 4 ,2 0 ) . Sin embargo, las grandes
esperanzas que se haban puesto en su persona no eran ms
que ilusin y estaban en contradiccin flagrante con la situacin
de Atenas.
Respecto a Esparta, Alcibiades deba enfrentarse ahora a un
contrincante que n o solamente estaba a; su altura, sino que,
173

en muchos aspectos, incluso lo superaba. Se trataba del espar


tano Lisandro. Este individuo haba consagrado sus energas
durante toda su vida al servicio de su patria. D e origen humilde,
posea, lo mismo que Alcibiades, la facultad de atraerse a los
hombres y de utilizarlos para sus proyectos; adems, era abso
lutamente insobornable, una cualidad que vale la pena destacar
especialmente entre los griegos. Constituy para Atenas otro
infortunio el que se produjera en la poltica persa un cambio.
D aro I I decidi poner fin a la poltica pendular entre Atenas
y Esparta. Su autor, el strapa Tisafernes, fue alejado de Sardes
y destinado a la satrapa de Caria. Su lugar en el Asia M enor
occidental pas a ocuparlo el segundo hijo del Gran Rey, Ciro
el Joven, quien en adelante haba de intervenir activamente,
en calidad de comandante supremo (kranos) de todas las fuer
zas persas en Asia M enor y de strapa de Sardes, en la poltica
occidental. La colaboracin de Ciro y de Lisandro no tard en
llevar rpidamente a Atenas al borde del abismo. Gracias a los
subsidios persas, los espartanos estuvieron en condiciones de
pagar a la tripulacin de la flota un sueldo mayor (cuatro
bolos en lugar de tres) que los atenienses. A l conseguir Li
sandro una victoria naval junto a Notion sobre uno de los subcomandantes de Alcibiades ( primavera del 4 0 7 ), la carrera de
ste toc a su fin. D ado que no estaba en condiciones de reali
zar el milagro que en Atenas se esperaba de l, fue depuesto
de su cargo. Alcibiades se fue a continuacin al Quersoneso
tracio, donde vivi com o un gran seor independiente. Despus
de terminada la guerra fue nuevamente desterrado por los ate
nienses, y tam poco poda ya esperar nada de los espartanos.
Se refugi, pues, en la corte del strapa Farnabazo de Dascilio,
el cual, a instancias de Lisandro, le hizo asesinar (o to o del 4 0 4 ).
En el ao 406 Atenas haba vuelto a armar una gran flota,
lo que slo fue posible porque los atenienses n o respetaron
ya ni siquiera las ofrendas votivas del Partenn. Efectivamente,
obtuvieron una victoria junto a las islas Axginusas (en el canal
entre Lesbos y Asia M en or) en agosto del 406. Esta fue la
ltima gran victoria naval de los atenienses: cay all el almi
rante espartano Calicrtides y 70 de sus naves fueron apresadas.
Pero a causa de un temporal procedente del norte que se haba
levantado de repente, n o fue posible salvar a los nufragos
atenienses. Por esta razn, los estrategos con mando, seis en
conjunto, fueron llevados ante el tribunal y, mediante un pro
cedimiento a todas luces irregular, y adems n o por el tribunal
ordinario sino por la asamblea popular, fueron condenados a
muerte y ejecutados. Entre ellos se encontraba tambin el hijo

174

de Pericles y Aspasia, que llevaba el nombre de su padre. Aun


suponiendo que los estrategos y sus subordinados no hicieran
todo lo que hubiera p od ido hacerse para salvar a los nufragos
de los restos d e las naves a la deriva, no deja de ser sta una
sentencia injusta; con ella la democracia se conden & s misma.
La ceguera de los dirigentes, especialmente de Q eofon te, tam
bin se pone de manifiesto en el hecho de que fuera rechazada
sin ms una nueva oferta de paz de los espartanos.
E l golpe final lo asest la derrota de los atenienses junto
a Egosptamos (literalmente: los ros de la cabra), en el
Quersoneso tracio. En este lugar Lisandro asalt los barcos
atenienses que haban sido sacados a la playa y los destruy
junto con sus tripulaciones (en el verano del ao 4 0 5 ). Los
atenienses prisioneros, unos tres mil hombres en total, fueron
ejecutados en Lmpsaco, una matanza monstruosa cuya plena
responsabilidad recae sobre Lisandro. La ejecucin de los pri
sioneros trat d e justificarse invocando las crueldades come
tidas por los atenienses.
A l recibirse la noticia de la derrota, Atenas se pu so en
estado de defensa. Lisandro apareci con la flota frente al
puerto del Pireo, mientras el contingente del ejrcito peloponesio
al mando del rey Pausanias se reuna en el Atica con la guar
nicin de la fortaleza de Decelia. A causa del bloqueo total,
los vveres no tardaron en escasear en Atenas y se enviaron
negociadores para parlamentar con los peloponesios, p ero slo
pudo llegarse a un acuerdo con stos despus que los atenien
ses fe hubieron desembarazado de Cleofonte e intervino en las
negociaciones Termenes.
Para honra de Esparta hay que decir que se opuso decidi
damente a sus aliados sedientos de venganza, .ante tod o a los
corintios, y que n o permiti la destruccin total de Atenas que
aqullos postulaban. Sin embargo, las condiciones concedidas
por los espartanos n o fueron benignas: los M uros Largos y los
del Pireo hubieron de' derribarse, es decir, que todas las obras
de fortificacin de Atenas fueron completamente destruidas;
todas las naves, con excepcin de doce unidades, hubieron de
entregarse; a los desterrados se les permiti el retorno, y todas
las posesiones exteriores, incluidas las cleruquas de Lernnos,
Imbros y Esciros, hubieron de evacuarse. Con la aceptacin de
esta paz, en abril del 404, Atenas dim iti com o grati potencia:
no slo haba perdido el dom inio sobre la Liga martima, sino
que hubo de renunciar tambin a las cleruquas, territorios de

175

soberana tica allende el mar, y fue adems obligada a ingresar


en la Liga del Peloponeso y a prestar ayuda militar a los es
partanos. Leemos en Jenofonte (Helnicas I I 2,23 ) : Una vez
aceptadas por los atenienses las condiciones de paz, Lisandro
penetr con la flota en el Preo, los desterrados regresaron, al
son de la msica de mujeres flautistas se derribaron con alegra
los muros, creyendo que aquel da haba empezado la libertad
para G recia.

9. Los griegos occidentales en el siglo Y


a. C.

A l declinat Atenas, hizo su aparicin en Sicilia otra poten


cia: Cartago, que durante setenta aos, desde su derrota en la
batalla de H mera (4 8 0 ) y pese a q u e segua teniendo algunas
bases en el oeste de la isla, se haba abstenido de toda in
tervencin en los asuntos sicilianos. Los elimios de Egesta, en
vueltos en una lucha con Selinunte, fueron los que solicitaron
la ayuda de los cartagineses (4 0 9 ). Con la intervencin de
stos empieza para la isla una nueva poca. La lucha de los
siciliotas con los cartagineses dur ms de una generacin. El
gran adversario de los cartagineses fue el tirano D ionisio I de
Siracusa. Su poca seala el ltim o florecim iento del helenismo
occidental.
Entre la cada de la dinasta gobernante en Siracusa, la de
los Dinomnidas, en el ao 466, y los comienzos de la expe
dicin siciliana de los atenienses del ao 415 transcurre medio
siglo en el que, desde el punto de vista poltico, ocurrieron
ciertos cambios d e primera importancia en la historia del hele
nismo occidental. Igual que en Siracusa, en la mayora d e las
grandes ciudades sicilianas haba seguido a la poca de los
tiranos un perodo de discordias internas. Algunas ciudades
griegas tuvieron graves disputas con los mercenarios qu e ante
riormente haban sido el soporte de los tiranos. En Siracusa,
a la tirana sigui una democracia (e l punto de vista de que
a la tirana habra seguido un dom inio de los terratenientes,
no concuerda con los hechos) y, a imitacin del ostracismo
tico, se introdujo el petdism s (d e pialon, ptalo u hoja de
planta, porque el nom bre d el individuo a desterrar se escriba
sobre una hoja de o liv e ). Tambin en Mesina y Regio se ins
tauraron democracias. En Acragante (A grigen to), Empedocles
ejerci una gran influencia sobre sus conciudadanos, n o slo
com o filsofo, sino tambin com o poltico. Junto con el for
talecimiento de las tendencias democrticas se da el desarrollo
de la oratoria (G orgias de Leontinos).
Pero, ante todo, el perodo de cincuenta aos que trans
curre entre la cada de las antiguas tiranas y la aparicin de

177

los atenienses en Sicilia es una poca de gtan auge cultural: nu


merosas ciudades se adornan con magnficos templos, sobre
todo Acragante, donde an se estaba trabajando en los san
tuarios de la muralla meridional cuando ya los cartagineses se
disponan a asaltar la ciudad. L o mismo cabe decir de Seli
nunte. En conjunto, se prosiguieron acertadamente durante
este perodo los esfuerzos culturales de los tiranos; las com u
nidades obtuvieron los medios para ello principalmente de su
intenso com ercio con Cartago, as com o del efectuado con
Italia y con Grecia.
Reviste un gran inters histrico el levantamiento de Ducetio. Por primera vez se puso de manifiesto la reaccin contra
los griegos de los nativos sculos. Hasta entonces, en efecto, los
naturales del pas haban aceptado, sin oposicin, el dom inio
de los griegos, y si en ello se produce ahora un cambio, hay
que atribuirlo ante todo a las disensiones entre las ciudades
griegas. D ucetio, el jefe de los sculos, les dio harto que hacer
en la isla a los griegos entre los aos 460 y 440. Sus cuarteles
generales estaban en Palice, donde haba un tem plo de los
Palicos, que eran adorados com o dioses protectores por los
sculos. Parece que las ciudades griegas slo se percataron gra
dualmente de la verdadera extensin del peligro, pues de otro
m odo resultara difcil comprender que Siracusa y Acragante no
se aliaran hasta el ao 450 para defenderse de Ducetio. Este
fue derrotado en una batalla campal y, al no sentirse ya se
guro entre sus compatriotas, se dirigi a los siracusanos, quie
nes lo enviaron a Corinto, fuera del pas. Sin embargo, D u
cetio regres nuevamente y trat de establecer en la costa
septentrional de Sicilia la localidad de Caleacte. Esto condujo
a tensiones entre Acragante y Siracusa, y es posible que los
siracusanos no slo aprobaran el establecimiento sino que in
cluso lo fomentaran. Pero Ducetio muri el ao 4 40/39.
Su intento de agrupar a los sculos nativos tuvo paralelos
en Italia. Tambin aqu fueron despertando gradualmente en
el curso del siglo V los naturales del pas. A s, por ejem plo,
los tarentinos sufrieron el ao 473 una grave derrota en lucha
contra los yapigios y los mesapios, batalla que H erdoto designa
com o la mayor matanza que sufrieron los griegos. Tambin la
rica ciudad griega de Cumas, en Campania, cay el ao 42 i
bajo el dom inio de los samnitas; una parte de sus habitantes
griegos se refugi entonces en Nepolis (N poles),
Por lo
dems, los acontecimientos de Italia se sustraen en gran parte
a nuestro conocimiento, toda vez que las fuentes slo se re
fieren a ellos ocasionalmente. Con todo, estas evoluciones son.
178

muy importantes, porque demuestran que el elemento griego


se encontraba a la defensiva en estas regiones.
Despus del aniquilamiento de la expedicin siciliana de
los atenienses, Siracusa haba puesto a disposicin de los pelo
ponesios un fuerte contingente de barcos. Tena el mando
de ellos el siracusano Hermcrates, pero n o se registraron
grandes xitos; por el contraro, muchas de sus naves se hun
dieron en la batalla de C cico. Incluso despus del ao 413
continuaron las luchas en Sicilia, principalmente en Catania, a
donde haba logrado llegar una pequea parte del ejrcito ate
niense, y donde siguieron ofreciendo resistencia a los sira
cusanos.
A la vanguardia de los cartagineses que el afio 409 haba
comenzado a hostigar a los griegos en suelo siciliano sigui en
el 408 -an gran ejrcito, form ado por cartagineses, libios y mer
cenarios de todo el m undo. En poco tiempo Selinunte fu e do
minada, y lo propio le ocurri a H mera. En ambas ciudades
haban com etido los cartagineses graves excesos. Los prisio
neros griegos de H mera llegaron a ser sacrificados p or el
general cartagins A n bal com o vctimas funerarias para su
abuelo. Finalmente, en el invierno del 4 0 6 /0 5 , los griegos hu
bieron de evacuar tambin Acragante. En las luchas por
esta ciudad, el general siracusano D afneo no estuvo muy acer
tado, siendo destituido oficialmente, junto con sus compaeros
de mando.
En Siracusa lleg al poder un partido; al frente
se encontraban H iparino y Filisto, el futuro historiador.
individuos favorecieron decididamente el ascenso del
Dionisio. Este consigui elevarse, a travs del cargo d e

de l
Estos
joven
estra

tego con plenos poderes, a la jefatura del estado (4 0 5 ). Se


rode de una guardia personal y se apoder de la ciudad. De
m odo perfectamente deliberado reanud la poltica de Hermcrtes (muerto el 4 0 7 ), con cuya hija se cas. D ionisio es sin
duda alguna una figura eminente n o slo de la historia sici
liana, sino de toda la griega. El historiador T im eo lo ha des
crito com o un individuo grande y fornido, de pelo rubio rojizo
y con cara pecosa. E l xito lo debe D ionisio nica y exclusi
vamente a su audacia y su decisin, pero el ascenso le fue
facilitado por la d ifcil situacin de su ciudad nativa, situacin
que no era posible dominar con medidas ordinarias.
Gracias a la aparicin de una epidemia en su ejrcito, los
cartagineses se dispusieron, de forma completamente inespera
da, a concertar la paz. Esta fue convenida el ao 405, sobre

179

Fig. 5.

Italia del Sur y Sicilia (50 0 a. C .)

la base de que cada parte conservara las posesiones que te


na en el momento de firmar el convenio. Esto significaba que
Cartago no slo haba tomado pie en Sicilia, sino que dis
pona prcticamente de la mitad de la isla griega. Porque ade
ms de sus antiguas posesiones territoriales, con las ciudades
de Motia, Panormo (Palermo) y Solunte, se hallaban ahora
tambin bajo protectorado cartagins los pueblos de los elimios y los sicanos. A los habitantes de las ciudades- grie
gas conquistadas, esto es, de Selinunte, Hmera, Acragante y
Camarina, les fue permitido el retorno a la patria, aunque
con la obligacin de pagar tributo a sus amos, los cartagineses.
En el este de la isla haban de permanecer autnomas Leontinos
y Mesina. D ionisio fue reconocido com o seor de Siracusa. La
paz del 405 reviste especial importancia porque consagr el
dom inio de los cartagineses sobre la mitad de la isla tanto
com o porque en ella se reconoci la autonoma de todos los
sculos, lo que constitua para los griegos, y en particular para
Siracusa, un rudo golpe.
E l ao 406 los atenienses haban tratado de establecer re
laciones con los cartagineses en Sicilia. Es probable que estos
esfuerzos estn en conexin con la aparicin de una embajada
cartaginesa en Atenas a principios de dicho ao. Una inscrip
cin fragmentada indica q u e los atenienses solicitaron una
alianza' con Cartago (Bengtson, Staatsvertrage N. 208 ) s pero
los esfuerzos en tal sentido n o llegaron a buen fin.
En esta poca, tanto en Oriente com o en Occidente el
poder de una gran personalidad individual fue el que decidi
el curso de la historia. En Oriente fue el espartano Lisandro,
el que derrot a Atenas y la oblig a firmar la paz. Cun alto
ascendi entonces Lisandro, nos lo muestra el monumento que
mand erigir en D elfos despus de su victoria en Egosptamos: fue la llamada Galera de Lisandro, con nada menos que
37 estatuas, en las que estaban representados los Discuros,
Zeus, A polo, Artemis, Posidn, Lisandro mismo y treinta de
sus colaboradores, que haban contribuido a la victoria de
m odo decisivo. P o co despus las samios tributaron a Lisandro
honores divinos.
En Siracusa n o se haba llegado tan lejos, pero el joven
Dionisio, que n o contaba todava treinta aos, reforz con in
comparable energa su posicin en la ciudad. Ortigia, llamada
tambin Nasos (la I s la ), fue convertida en fortaleza y que
d aislada del resto de la ciudad por medio de un alto muro.
Sobre el istmo que une la isla con la ciudad se construy la
Acrpolis, residencia de Dionisio. Se decret una importante

181

revisin de las leyes sobre la ciudadana, as com o una parcial


redistribucin d e la tierra. Numerosos esclavos fueron libera
dos y formaron, al lado de los amigos de D ionisio y d e los
mercenarios, el ms firme soporte de su dom inio. Esta rees
tructuracin social sin precedente fue el transfondo de la pos
terior historia poltica de Siracusa y de Sicilia. Por supuesto,
las reformas no se impusieron sin la resistencia d e los ciuda
danos de Siracusa. D el m otn de los hoplitas frente a la ciudad
siciliana de H erbeso surgi una sublevacin general de los
siracusanos, que llev a Dionisio, asediado en Ortigia, al borde
de la ruina. Hasta que llegaron en su ayuda los mercenarios
de Campania n o logr dominar el levantamiento. Despus de
su victoria sobre Atenas, los espartanos haban quedado libres
para intervenir en Siracusa. Esparta se puso del lado de D ioni
sio, con lo que contradijo sin duda su poltica tradicionalmente
hostil a los tiranos, pero rindi homenaje, en cambio, a la
vigorosa personalidad del individuo que, en adelante, haba de
ser y seguir siendo un fiel aliado d e los espartanos (prima
vera del 4 0 3 ).

182

10.

La hegemona de Esparta y la guerra

de Corinto (404-386 a. C.)

La capitulacin de Atenas en abril del 404 marca el fin


de la guerra del Peloponeso; nicamente Samos sigui resis
tiendo por algn tiempo a los peloponesios, hasta que abri
sus puertas, en el verano del 404, a Lisandro. La victoria de
los peloponesios fue completa y Lisandro fue el hombre ms
conspicuo de Grecia. Sin duda, el xito slo se haba alcanzado
con la ayuda de Persia: el o ro persa haba contribuido de modo
decisivo a la ruina de Atenas y de su Liga martima. La hege
mona naval tica haba sido sustituida ahora por la supre
maca de los espartanos. E n todas partes se expuls a los par
tidarios d e Atenas y se introdujeron constituciones oligrqui
cas. Com o rganos del poder ejecutivo Lisandro estableci en
las diversas localidades comisiones de diez individuos ( decarquas) que, junto con los gobernadores militares espartanos,
los harmostas, ejercan el gobierno. La vida y los bienes
de
los ciudadanos estaban en sus
manos.
P oco tiempo despus este sistema de dominio espartano
produjo un odio inmenso contra los lacedemonios, y muchas
localidades, que se haban pasado voluntariamente del lado de
Esparta, aoraban ahor? el dom inio de Atenas. D e una
verdadera autonoma de los diversos estados no poda ni ha
blarse: lo que Lisandro ordenaba era ley. En muchos lugares
se produjeron terribles escenas de horror, por ejemplo en Tasos, donde se atrajo a los adversarios de Esparta de sus
asilos en los templos y, violando la palabra dada, se los mat.
En todo caso, se estaba muy lejos de la libertad anterior en
el mbito de la Liga martima. Lisandro en realidad haba es
tablecido una dictadura militar. Unos pocos miles de esparta
nos dominaban sobre un nmero gigantesco de , subditos, que
llegaba probablemente al lm ite del milln, si no lo rebasaba.
D e igual m odo que Atenas, tambin Esparta recaud un tri
buto, al parecer de 1.000 talentos al ao.
Es exacto q u e nuestros informes sobre el dominio esparta
n o a partir del ao 404 provienen ante ..todo del orador tico
183

Iscrates, y n o puede pasarse por alto, en l, su actitud anti


espartana. Pero, aun tenindola en cuenta, algunos hechos ha
blan en contra de Esparta y, sobre todo, en contra de Lisan
dro. C on la ruina de Atenas, Grecia haba perdido su centro
mercantil ms importante. Esto condujo a fuertes trastornos
en el intercambio de mercancas y el aprovisionamiento, y
en los mares volvi a aparecer la piratera, un mal que Atenas
haba suprimido anteriormente casi por com pleto. Las conse
cuencias de ello fueron l inseguridad por mar, los fletes ma
rtimos ms elevados, y, por tanto, una subida de precios en
los mercados griegos.
Tam poco se libr Atenas de la subversin interior. En el
tratado d e paz se haba recalcado que en Atenas haba que
restablecer la constitucin heredada de los padres (patrios
politeia). Con el apoyo de Lisandro, los oligarcas atenienses
trataron de interpretar este concepto de acuerdo con su manera
de sentir. Bajo la proteccin de la guarnicin espartana de la
Acrpolis, los oligarcas, ante todo Critias, el to de Plafn, es
tablecieron en Atenas un rgimen de terror desenfrenado. Se
nos habla de verdaderas proscripciones de las que habran
sido vctimas numerosos ciudadanos, al parecer unos 500 y,
adems, muchos metecos. Tambin Termenes, quien a su
manera haba vuelto a mediar entre demcratas y oligarcas
fue hecho asesinar por Critias. T od o el poder se concentraba
en Atenas en manos de treinta individuos, a
quienes la voz
popular designaba com o los treinta tiranos.
Constituye un
ttulo de gloria d e la historia tica el que numerosos ciudada
nos que vivan desterrados en el extranjero pusieran su vida
en peligro para eliminar el rgimen d e terror de los treinta.
A l frente de esta valiente hueste estaba Trasbulo. Este grupo
se apoder primero de la fortaleza de File, en las alturas del
monte Parns, y desde all avanz contra Atenas, sin arredrarse
siquiera ante la lucha con la tropa de ocupacin espartana.
El Pirco y el fuerte de Muniquia cayeron en
sus manos y,
en las luchas callejeras, fue muerto Critias. Las tumbas d e los
espartanos cados (fueron trece muertos, heridos de flecha
algunos de ellos) han sido puestas al descubierto durante las
excavaciones realizadas en el Cermico. O cu p ahora el lugar
de los treinta una asamblea de tres mil ciudadanos, quienes
eligieron de su seno un com it de diez para que compusieran
una constitucin. Pero n o todos los ciudadanos estaban de
acuerdo con el nuevo sesgo de los acontecimientos; los o li
garcas convencidos dejaron Atenas y fundaron en Eleusis una
184

comunidad separada, que se mantuvo hostil a la democracia


tica reinstaurada.
Corresponde al rey espartano Pausanias la gloria de haber
actuado en favor de una reconciliacin entre los dos partidos
en pugna (septiembre del 4 0 3 ). Era, en trminos epnimos,
el arcontado de Euclides (4 0 3 /0 2 ), ao durante el cual se
introdujo en las inscripciones de los documentos pblicos el
alfabeto jonio, que pronto reemplaz tanto en las inscripciones
pblicas com o en las privadas al alfabeto tico arcaico. Bajo
Euclides se promulg asimismo una amnista de la que slo
fueron excluidos los oligarcas ms comprometidos, esto es, los
miembros de los comits de los treinta. P or lo dems, la
unidad completa no se consigui hasta el ao 401/400, al reu
nirse con. Atenas el estado oligrquico independiente de Eleusis.
La actitud de Pausanias frente a los atenienses era total
mente irreconciliable con la poltica de violencia de Lisandro,
Apenas cabe dudar que entretanto se haba impuesto en Es
parta un partido que desaprobaba la poltica de Lisandro de
la manera ms categrica. D e hecho, Esparta n o poda permi
tirse seguir ignorando las quejas que de todas partes llovan
contra Lisandro. Se relaciona con la cada de Lisandro la eli
minacin de las decarquas establecidas por l en las ciudades
dependientes. Esparta haba abandonado su poltica; dema
siado tarde porque ya haba irritado a toda Grecia contra ella.
Tam poco la opinin pblica estaba ya del lado de los espar
tanos. Con Lisandro sucumbi tambin la poltica espartana
de dominio, y se volvi a la tradicional poltica peloponsica.
Por supuesto, constitua un problema aparte la situacin de
las ciudades griegas de Asia M nor. A cambio de los subsi
dios persas, los lacedemonios haban debido cederlas al Gran
Rey, lo que era p o co honroso para el prestigio de Esparta. El
problema de la libertad de dichas ciudades est siempre presente,
a partir de entonces, en la historia griega del siglo IV .
En forma inteligente, los persas renunciaron por entonces
a hacer valer sus derechos sobre las ciudades griegas de Asia
M enor estipulados en los tratados con Esparta. Result de ello
una situacin fluctuante que se prolong por espacio de varios
aos. Los m otivos del comportamiento de los persas son o b
vios, En efecto, el imperio haba de hacer frente, com o en tan
tas ocasiones, a dificultades y tensiones intestinas, lo que se
puede apreciar en la anbasis de Ciro el Joven (40 1 /4 0 0 a. C.)
En la primavera del ao 404 haba muerto Daro I I . O cu
p su lugar su h ijo mayor Arsaces, quien con el nombre de
185

Artajerjes I I rein durante ms de cuarenta aos (4 0 4 -3 5 9 /5 8 ).


E l nuevo rey, a quien los griegos dieron el apodo de M nem n,
se hizo cargo de una herencia que nada tena de fcil. El ao
405 haba estallado en Egipto septentrional una rebelin a
cuyo frente se encontraba un individuo llamado Am irteo. Este
rein durante seis aos, pero, incluso despus de su muerte,
Egipto sigui siendo independiente, y no pudo volver a ser so
metido totalmente hasta el 3 43/42. La prdida del pas, rico
en cereales, fue extraordinariamente sensible para los persas,
y nada tiene de extrao, pues, que se hicieran repetidos inten
tos de reprimir la rebelin en cuestin (v. cap. 16).
Si hemos de prestar crdito a las fuentes griegas, Artajer
jes I I habra ascendido al trono contra la resistencia de su
madre Parisatis, quien favoreca a su hijo ms joven, Ciro.
Los dos hijos eran muy distintos uno de otro y haban estado
enemistados desde la infanda. A l parecer, Ciro haba atentado
en vano contra la vida de su hermano mayor, pero Artajerjes
le permiti volver a su satrapa de Sardes. Por lo dems Per
sia n o era en absoluto un estado unificado. Los strapas esta
ban enemistados unos con otros y se hacan verdaderas gue
rras, com o la de C iro' contra Tisafernes, en la que estaba
en juego la rica dudad griega de M ileto. El Gran Rey slo
se preocupaba p o r estos conflictos
cuando peligraba la exis
tencia del imperio. En las luchas entre los strapas los mer
cenarios griegos jugaban un papel importante; desde el fin de
la guerra del Peloponeso se haban quedado sin empleo, y
estaban dispuestos a alquilarse a quien mejor pagara.
La anabasis de Ciro e l' joven,su expedicin a Babilonia
para sustituir a su hermano por la fuerza de las armas, es esen
cialmente un episodio de la historia persa. Pero, com o quiera
que participaron en la expedicin numerosos mercenarios grie
gos, sobre todo del Peloponeso, y dado que un griego, Jeno
fonte d e Atenas, la ha descrito en calidad de partcipe, el
acontecimiento forma parte asimismo de la historia de G reda.
Por lo dems, tambin los espartanos participaron en la em
presa con un cuerpo auxiliar bajo el mando de Q uirsofo, pese
a que luego trataran de desmentirlo. Gracias a la experienda
de los hoplitas griegos, la anbasis (ascen sin ) habra lo
grado indudablemente su objetivo, si en la batalla dedsiva de
Cunaxa, cerca de Babilonia, Ciro el Joven n o hubiera sido
muerto (oto o del 4 0 1 ). La empresa haba perdido as su fi
nalidad. Con razn se considera la retirada d e los griegos de
Babilonia, a travs del pas montaoso e inhospitalario de A r
menia, hasta el M ar Negro, adonde llegaron en marzo del
186

ao 400, cerca de Trapezunte (Trebisonda), com o una brillante


hazaa de la historia griega. En efecto, ni la superioridad nu
mrica de los brbaros, ni las dificultades del pas, ni las in
clemencias del tiempo lograron abatir el nimo de los griegos.
Adems de la descripcin de los acontecimientos militares, la
Anbasis de Jenofonte proporciona, sobre tod o en sus ltimos
libros, una gran abundancia de material cultural e histrico.
Nos ilustra acerca de las prcticas y costumbres de los pueblos
de Armenia y Anatolia, as com o sobre el estado de las remo
tas ciudades griegas del M ar Negro, tod o ello con un realismo
que dice mucho en favor d e Jenofonte com o escritor. Nada tie
ne de particular, pues, que su exposicin haya relegado a se
gundo trmino otras descripciones de la expedicin d e los
diez mil (en realidad eran 13.000 hombres, de los que regre
saron 8 .6 00 ), com o la de Sofeneto d e Estinfalo.
Si los espartanos se decidieron a renunciar a la poltica de
la fuerza, vinculada a la persona de Lisandro, los motivos
decisivos del cambio no fueron necesariamente consideraciones
de prestigio. En efecto, ms importante era la clara visin de
los dirigentes del estado de que el nmero de los espartanos
n o bastaba para mantener a la larga un sistema de dom inio
que en toda Grecia encontraba una repulsa unnime. Cuando
se nos dice, por ejem plo, que el afio 402 los ciudadanos no
eran ms que dos mil, siendo todos los dems ilotas, periecos,
hypom eiones (d e condicin inferior) o neodamodas (admiti
dos recientemente com o ciudadanos), comprendemos el inten
to de Cinadn (3 9 8 ), quien se propona aumentar el nmero
de ciudadanos mediante la admisin d e periecos e ilotas. Sin
embargo, este intento fracas, y Cinadn, cuya propuesta p o
dra haber socavado los cimientos del estado, fue ejecutado.
Entonces los griegos de Asia M enor se dirigieron a Es
parta, con la splica de que les ayudara contra los persas. Con
el retom o de Tisafernes a Asia M enor, donde se hizo cargo del
puesto d e Ciro el Joven, la cuestin jnica haba entrado en
otra fase. Tisafernes trat d e someter las ciudades griegas, para
lo que, basndose en los tratados greco-persas del 4 1 2 /1 1 ,
estaba perfectamente facultado. Pero, se pod a permitir Es
parta, vencedora de Atenas y potencia rectora en Grecia, po
ner a los griegos d e Asia M enor en manos de los brbaros? Si
se negaba a atender la demanda de los jonios, Esparta abdi
caba de hecho de su posicin de potencia hegemnica, pues
habra demostrado as a tod o el m undo que n o tena capaci
dad ni voluntad para asumir el papel de Atenas com o defen
sora del helenismo en Asia Menor.

187

Esparta se precipit en la empresa asitica con muy pocas


fuerzas, esto es, con 1.000 neodamodas, 4.000 peloponesios y
300 jinetes atenienses, que fue todo lo que envi a Jonia. E n
general, esa guerra perso-espartana de Asia M enor (397-394)
slo se llev a cabo con muy pocas fuerzas p or ambos lados.
Por lo dems, no tard en ponerse de manifiesto la superiori
dad de los espartanos, quienes haban atrado al resto d e los
diez

mil

griegos

de

Ciro.

Los

strapas

persas

Tisafernes

Farnabazo rehuyeron los encuentros decisivos, de m od o que los


generales espartanos, primero Tibrn y luego Derqulides, n o
hubieron de vencer grandes dificultades. Se produjo un cam bio
en el curso de la guerra por el hecho de que los persas, por
consejo del ateniense Conn, se decidieron a buscar la solucin
por mar, en vez de por tierra. Despus de la batalla de Egosptamos, Conn n o haba regresado a Atenas, sino que haba
hallado refugio en la corte del rey Evgoras de Salamina, en
Chipre. A s, con tod o sigilo se fue armando en Chipre una
gran flota persa. Los espartanos no tuvieron conocim iento du
rante m ucho tiempo de lo que se preparaba, hasta que se en
teraron casualmente de los armamentos navales persas p or un
comerciante de Siracusa que haba id o a Fenicia por
de negocios.

cuestin

Mientras tanto, d rey espartano Agesilao, que haba as


cendido al trono con la ayuda de Lisandro, habla pasado en
el 396, con un ejrcito, de Eubea a Efeso, y el ao 385 consi
gui una gran victoria sobre la caballera persa cerca de Sar
des. Los persas trataron de demorar a Agesilao por m edio de
negociaciones diplomticas, sobre tod o desde que Tisafernes
hubo sido eliminado y reemplazado por Titraustes. Para los
persas, aquella guerra n o revesta gran importancia, pues se
trataba de una guerra fronteriza cuyo mando dejaba el Gran
Rey a los strapas de Asia Menor.
P oco sabemos acerca d e las operaciones navales a partir
del 396. En su historia de Grecia (H eln icas), Jenofonte ha pa
sado por alto totalmente la guerra martima, tal vez porque de
seaba proyectar ms luz sobre las hazaas de Agesilao, a quien
admiraba, en Asia M enor (E d . M eyer). D e hecho, sin embargo,
la decisin n o tuvo lugar por tierra, sino por mar; fue efecto
de la batalla d e Cnido, que se libr a principios de agosto del
ao 394. Las naves chipriotas, las de Rodas y las fenicias, bajo
el mando del ateniense Conn y del persa Farnabazo, fueron
las que obtuvieron aqu una victoria decisiva sobre el navarca
espartano Pisandro. En C nido se hundi el im perio martimo

espartano, despus de una duracin de diez aos exactamente.


Todas las islas de la costa occidental de Asia M enor, desde
Cos en el sur hasta Lesbos al norte, se haban perdido, y
tambin las ciudades griegas del continente asitico se separa
ron de Esparta en gran nmero y muchas de ellas abrieron sus
puertas a los persas. La superioridad naval de los persas era
tal que su flota poda incluso emprender incursiones de saqueo
contra la costa griega, lo que no haba vuelto a tener lugar
desde la poca d e la invasin persa del ao 480.
En ocasin de su partida para Asia, Agesilao, que se pro
pona ofrendar unos sacrificios en Aulide, fue invitado a dejar
la regin por el beotarco, el magistrado jefe de B eoda (39 6 ).
Fue sta la primera vez que los beocios cometan un acto
hostil contra Esparta. Esta actitud del beotarco es por lo
dems muy significativa de. los sentimientos de los estados de
Grecia central, que distaban mucho de estar satisfechos con
Esparta y su poltica, ya que la victoria de sta sobre Atenas
no les haba proporcionado ventaja alguna o slo m uy poca.
Estos sentimientos eran fomentados por los persas, cuyos emi
sarios recorran Grecia y pagaban con dinero contante para
soliviantar a los helenos del interior de Grecia contra Esparta.
Uno de estos agentes persas fue Timcrates de R odas; por
encargo de Farnabazo de Dascilio trabaj en Tebas, Corinto,
Argos y Atenas y no fue en absoluto parco con el o ro persa.
E l ao 395 haba vuelto a estallar la guerra en Grecia.
Se haba originado a partir de una disputa entre los focenses
y los locrios, aunque no podemos decidir aqu si se trat de
los locrios de O zola o de los de Opunte. En todo caso, sin em
bargo, los locrios fueron los agresores y encontraron ayuda en
los tebanos, en tanto que los focenses se dirigieron a Esparta.
Atenas n o quera arriesgar nada en esta contienda, pero se
puso inicialmente del lado de Tebas, y el documento de la
alianza defensiva, que se concert a perpetuidad, se ha con
servado en paite (Bengtson, Staatsvertrage n. 23 3 ). Apena
cabe dudar que tambin en ello intervino el oro persa.
Con su campaa contra Beoda, Esparta fue p oco afortu
nada. El nombramiento de Lisandro y Pausanias com o gene
rales se revel com o un error, puesto que ambos individuo?
no estaban en condiciones de colaborar entre s. Despus de
la victoria de los beocios junto a Haliarto (en otoo del 395),
en Ja que cay Lisandro, el rey Pausanias evacu el territorio
de B eoda. En Esparta reinaba gran indignacin contra el rey,
que tuvo que ponerse en seguridad en 'Tegea. Ahora slo
poda ayudar Agesilao, y los espartanos, sintindolo mucho,

189

lo hicieron regresar de Asia M enor. Son 30.000 arqueros


persas (en las monedas persas estaba representado el Gran
Rey com o arquero hincado de rodillas) los que m e expulsan
de A sia, haba dicho, al parecer, Agesilao. Comoquiera que
la flota persa dominaba el mar, Agesilao hubo de regresar
a Grecia por la difcil ruta que atravesaba Tracia; a la batalla
del arroyo de Nemea (ju n to a C orin to), en julio de 394,
lleg tarde, pero particip, en cambio, en Coronea (agosto
de 394) y contribuy a la victoria de los espartanos. P ero
esa victoria n o fue decisiva; la coalicin contraria no logr
romperse y la guerra, aunque sin grandes batallas campales,
sigui en pie en Grecia.
Tambin para Atenas se aproximaban tiempos mejores. En
la primavera ( o el verano) del ao 393 regres a la patria
Conn, el vencedor de la batalla junto a Cnido, La ciudad
paterna lo honr com o haca ya decenios que no haba hon
rado a nadie: le erigi una estatua de bronce, porque haba
llevado la libertad a los aliados de Atenas. Era sta la pri
mera vez desde los tiranicidas que se eriga en Atenas una
estatua a un individuo. Adems, concedieron a Conn la atela
(exencin de tributos), pues haba dado a Atenas algo ms
que la gloria: puso a disposicin de los atenienses el dinero
necesario para la reconstruccin de los Muros Largos y de
la muralla del Pireo.
E n esta poca tuvo lugar la reconquista de las deruquas
de Lemnos, Im bros y Esciros que eran de la mayor im por
tancia para asegurar tierra a la poblacin tica. Bajo la protectn de la flota de Conn, Atenas se dispuso a reanudar
sus relaciones con una serie de islas del Egeo. C on algunas
de las que en su da haban sido miembros de la Liga ma
rtima dlico-tica, com o con Eteocrpatos, Cos, Cnido, Rodas,
y adems con Mitilena, en Lesbos, y con Q uos. In d u so es
posible que Atenas reanudara entonces la com unicadn con
las dudades griegas de Asia M enor (Jenofonte, Hel/ticas IV ,
8, 1 2 ). Por supuesto, n o cabe hablar de un restablecimiento
d d antiguo im perio martimo ateniense. Todas estas alianzas
slo fueron posibles con el beneplcito o, al menos, con la
tolerancia tcita de los persas. Por lo dems, el propio Conn
dist mucho de ser un jefe poltico de primer orden; era ms
bien un tpico forjador de proyectos. Por ejemplo, quera
establecer un enlace entre Evgoras de Chipre y D ionisio I
de Siracusa, proyecto fantasioso condenado de antemano al
fracaso y que fall tambin a causa del ataque de los carta
gineses contra Sicilia.
190

E a Grecia se iba abriendo paso la idea de que haba


que agruparse para lograr grandes objetivos polticos. Esto
lo pone de manifiesto la fusin de los estados de Corinto y
Argos el ao 392, un acontecimiento nico en su gnero en
la historia, porque, segn nuestros conocimientos, aqu se su
peran p o r primera vez los lmites de la polis. En tal ocasin
se llegaron a arrancar los mojones que marcaban la frontera
entre ambos estados. Por lo dems, este doble estado n o fue
de larga duracin, ya que, seis aos despus, fue disuelto
en base a las disposiciones de la paz del Rey. E l mismo
ao (3 9 2 ) Atenas haba efectuado por primera vez ciertos
sondeos para la paz. Se traslad a Esparta una embajada, de
la que formaba parte el retrico Andcides, provista de po
deres especiales. Andcides en su discurso de la paz (el
informe que present a su regreso), fue el primero en expo
ner pblicamente la idea d e lo k oin eirene, esto es, la idea
de una paz griega general, que a partir d e este momento
desempe un papel importante en la historia griega del si
glo IV .
Efectivamente,

haba

de

resultar claro para todo

poltico

providente que las incesantes guerras interiores entre los grie


gos n o podan durar indefinidamente. La Hlade estaba divi
dida en dos campos; de un lado estaban Esparta y sus aliados,
y, del otro, los adversdrios de Esparta, es decir, Tebas, Ate
nas, Corinto, A rgos, etc. E l com ercio estaba paralizado, la
reconstruccin consecutiva a la gran guerra del Peloponeso
estaba estancada, los mares eran inseguros, e incluso las comu.
nicaciones con Sicilia resultaban perturbadas a causa de la
nueva guerra de los cartagineses. Fue una fatalidad que, para
salvar su hegemona, Esparta volviera a mantener una idea
que ya haba defendido durante la guerra del Peloponeso y
que en los ltimos aos haba contribuido de modo decisivo
a la decadencia del orden poltico griego. Esparta peda que
todas las polis griegas fueran libres y autnomas. Para ase
gurarse en esto la ayuda de los persas, los espartanos no
tuvieron reparo en enttegar de hecho a los griegos de Asia
Menor al Gran Rey. P ero los atenienses protestaron contra
la entrega de sus hermanos jn ios; el congreso de la paz
reunido el ao 392 en Sardes, bajo la presidencia del strapa
persa Tirabazo, n o obtuvo ningn resultado. Tirabazo, strapa
de Lidia, haba favorecido a los espartanos, por lo que
entr en conflicto con el Gran R ey y fue relevado de su
cargo. Pas a ocupar su lugar Autofradates, y las ciudades
jonias fueron separadas de la satrapa., de Lidia y sometidas

191

a un strapa propio, Estrutas. Caria la obtuvo el dinasta Hecatom no de Milasa. Estos cambios efectuados en el Asia M enor
occidental permiten apreciar claramente que lo que interesaba
ante todo al Gran Rey era eliminar la posicin eminente del
strapa de Sardes.
Los aos 391

y 390 fueron aos aciagos para Esparta. El

ao 391 fracas una nueva expedicin espartana a Asia M enor:


el espartano T ibrn cay en una emboscada del strapa Estrutas
y fue aniquilado junto con ocho mil hombres. El ao siguien
te las tropas ligeras de infantera atnienses (peltastas) en
colaboracin con los hoplitas asaltaron, bajo el mando del jefe
de mercenarios Ifcrates, un regimiento espartano (una mora)
en Lequeo cerca de Corinto. Constituy esto un rudo golpe
para Esparta, que perdi en la batalla unos 250 espartanos,
prdida que resultaba irreparable.
Atenas, por otra parte, cosech por mar xitos sorpren
dentes. Fueron obtenidos por Trasbulo, el jefe que haba
restablecido la democracia ateniense. Atenas, una vez ms,
trat de restablecer su dom inio sobre los estrechos, el Helesponto y el Bosforo. Aunque Bizancio pudo ser reconquistada
y los atenienses reanudaron las relaciones con Calcedonia, n o
se logr, con todo, expulsar a los espartanos de sus posiciones
clave en el H elesponto:
Sesto
y A bidos. Sin embargo,
los
xitos de Trasbulo fueron considerables. En efecto, junto con
Tasos y Samotracia haba conquistado, en la primavera del
389, Lsbos, Halicarnaso y Clazmenas; adems, recaudaba de
todas las mercancas que pasaban por barco el Bosforo
un
impuesto del diez por ciento. N o obstante, n o cabe hablar
ni con mucho de un restablecimiento de la Liga martima
dlico-tica. Los xitos de Trasbulo eran d e naturaleza transi
toria
y se deban nicamente a la debilidad del dom inio
naval espartano, que se habla venido abajo tras la derrota
de Cnido.
del

El fin de Trasbulo constituye un signo de la volubilidad


demos tico. En efecto, llamado a Atenas para rendir

cuentas, Trasbulo se neg a obedecer y prosigui por su


cuenta su actividad en el mbito del Egeo. Durante una in
cursin a la lejana Panfilia, en la costa sur de Asia M enor,
perdi la vida: fue asesinado por los habitantes sublevados
de la ciudad de A spendo (3 8 8 ). La muerta de este individuo
fue para Atenas una gran prdida. En cuanto demcrata con
vencido haba prestado dos veces a su patria los mayores
servicios: primero, el ao 411,
192

al defender decididamente

en

Samos la democracia tica, y luego, el ao 404/03, al conseguir


la liberacin de Atenas del despotismo oligrquico. N o obs*
tante, cae tambin sobre su persona una sombra oscura, pues
en cuestiones de dinero distaba mucho de ser desinteresado,
y las quejas contra sus extorsiones estaban suficientemente
justificadas. Sea com o fuere, va ligado a su nombre el nuevo
ascenso de Atenas una vez superadas las consecuencias de la
guerra del Peloponeso.
Entre tanto se haban percatado en Esparta de que una
decisin clara en la lucha con sus adversarios griegos, sobre
todo con Argos, B eoda y Atenas, no poda alcanzarse. El
momento era propicio para entablar negociaciones de paz. En
forma significativa, stas tuvieron inicio en Persia, no en Gre
cia. En Sardes haba sido depuesto el strapa Estrutas y haba
sido reemplazado otra vez por Tirabazo. Este era amigo de
los espartanos, quienes enviaron a Sardes, en calidad de nego
ciador, a Antlcidas. Tirabazo y Antlcidas emprendieron juntos
el viaje a la lejana Susa, para enterarse de las condiciones
del Gran Rey para la conclusin de la paz. Estas condiciones
eran desastrosas para los adversarios de Esparta. Nada tiene
de extrao que se negaran a aceptarlas.
En Susa se concert la paz entre Persia y Esparta. Para
obligar tambin a los dems griegos a aceptar los trminos
de la paz persa, los espartanos bloquearon, con la ayuda de
un contingente naval siracusano, el paso, a travs del Helesponto, del trigo destinado a Atenas. A l producirse en sta
dificultades de aprovisionamiento, la poblacin tica ?e dispuso
a aceptar la paz. A s, pues, el ao 387 se reuni en Sardes
un gran congreso de la paz, al que concurrieron embajadores
de todos los estados que se encontraban en guerra. A ll se
ley un edicto imperial que contena las condiciones que el
Gran Rey Artajerjes I I haba dado a conocer a Antlcidas
en Susa a principios del ao 387. Deca com o sigue: Arta
jerjes, el Gran Rey, considera justo que las ciudades de Asia
M enor le pertenezcan a l y, de las islas, Clazmenas y Chipre,
en cuanto a las dems ciudades griegas, grandes y pequeas,
han de ser autnomas, con excepcin de Lemnos, Im bros y
Esciros, las cuales, com o en tiempos antiguos, han de perte
necer a los atenienses. Pero a aqul que n o acepte esta paz
le har la guerra, con los aliados, por tierra y por mar, con
movilizacin de barcos y de dinero.
Este documento, conservado en Jenofonte, Helnicas, V,
1, 31 (Bengtson, Staatsvertrage n. 242) constituye un testi
m onio sumamente interesante de la actitud del rey d e Persia
193

y d la diplomacia persa. En efecto, quien poda dar tales


rdenes a los griegos haba de estar realmente convencido de
su posicin eminente. D esde el punto de vista tcnico, este
docum ento es un extracto del Instrumento de Paz que haba
sido convenido el ao 387 entre Antlcidas y el Gran Rey
en Susa. Este extracto haba sido refundido en un edicto
del rey de Persia, con adicin de una frmula de sancin en
la que se amenazaba con la guerra a todos aquellos que se
negaran a aceptar a paz. La paz del R ey o la llamada paz
de Antlcidas, com o se la designa en la tradicin griega, fue
aceptada por los griegos en el congreso de paz que poste
riormente se celebr en Esparta. Complementaba esta paz una
paz general, una koin etrene, que ha de considerarse como,
uno de los efectos de la paz de Antlcidas (U . W ilck en ).
Indudablemente, entre los perdedores figuraban Tebas y
Argos. E n estos estados es donde el principio de la autonoma,
que la paz del rey estableca, produca sus peores efectos.
Tebas perdi su hegemona sobre la Liga Beocia. Argos hubo
de renunciar a su fusin con Corinto. Atenas, en cambio, no
tuvo relativamente grandes perjuicios: estaba indudablemente
mejor que el ao 404, porque haba recobrado sus cleruquas.
En conjunto, sin embargo, la paz constituye un signo del
predominio d e Persia, qu e alcanzaba ahora el punto culmi
nante de su influencia sobre Grecia. Nadie se atrevi en la
Hlade a oponerse al edicto del Gran Rey, y Esparta haba
descendido directamente a la condicin de alguacil de los per
sas. Se com prom eti a cuidar de que se cumplieran las condi
ciones del tratado en Grecia. Nada tiene de particular, pues,
que los decenios siguientes de la historia griega estn de
m odo inequvoco bajo el signo del predominio persa. Con la
aceptacin de la paz del R ey, del ao 386, se sometieron
los griegos, incluidos los espartanos, al mandato del rey de
Persia. E l coloso del este haba ampliado su esfera de in
fluencia hasta el mat Jnico; el partido persa de Grecia era
dueo de la situacin y se vea apoyado, en ello, por el dinero
persa, D e Conn conduce una lnea recta a Antlcidas y al
tebano Pelpidas, los cuales n o slo recibieron dinero persa,
sino que defendieron adems los intereses persas en Grecia.
Sin duda, algn progreso representaba Ja conclusin de una
paz general. Aunque en los aos y dcadas siguientes an
hubo distintas guerras en la Hlade, la idea de una paz que
comprendiera a todos los griegos siempre volvi a ser aco
gida: constitua la estrella de la esperanza para un pueblo que,
ms que cualquier otro, h ubo d e sufrir guerras incesantes.
194

11.

La disgregacin del mundo griego y el


ideal de la paz (386362 a. C.)

El cuarto de siglo que transcurre entre la paz del Rey (386)


y la batalla de Mantinea (3 6 2 ) ha sellado la decadencia del
sistema de la ciudad-estado en la Grecia propiamente dicha,
Este sistema dependa para su supervivencia de la capacidad
de los griegos para dejar de ser un cmulo de unidades mi
litares independientes y convertirse en una nacin cuando reci
bieran amenazas del exterior. En otras palabras, dependa de
la capacidad de
los estados griegos para aceptar la jefatura
de uno de ellos
en tiempo?, de disturbios. En Sicilia an era
posible tal cosa, en la H lade no. La evidente necesidad de
la unidad nacional, com o el nico antdoto contra la inter
ferencia persa en los asuntos griegos, no produca propia
mente una hegemona nacional en Grecia. Existan estados
dirigentes, pero
n o movan a los griegos contra los persas
sino contra los propios griegos, incitados a ello por Persia
Esparta, por ejem plo, sigui ejerciendo hasta el ao 371 una
especie d e predominio hasta ms all del Peloponeso, pero
este predominio slo era posible porque era tolerado p or los
persas, que consideraban a los espartanos com o peones de
ajedrez. Exactamente lo propio cabe decir de la muy breve
hegemona de los beocios, del 371 al 362. N o obstante, Atenas
logr formar una nueva confederacin martima (3 7 8 /7 7 ), pero
sta n o era ms que una sombra de la Liga dlico-tica,
y sin el consentimiento de Persia n o habra podido crearse.
N o cabe duda de que la autonoma de la ciudad-estado pro
clamada en la paz del Rey contribuy de m od o decisivo a per
petuar la inestabilidad poltica; el paralelo que se ha trazado
ocasionalmente con la libertad de los estados del Sacro Im
perio, establecida en la paz de Westfalia en la Alemania del
siglo X V I I , es obvio. Tal vez ms grave todava que el prin
cipio de la autonoma era la ausencia de destacadas perso
nalidades; en efecto, pese a su glorificacin por Jenofonte,
Agesilao no es ms que una figura mediocre, y en cuanto al
b e o d o Epaminondas, cuya personalidad cautiva por la ecua
nimidad de su carcter, fracas com o poltico por el hecho
195

de qu, pese al apoyo de los persas, Beocia era el menos


apropiado de los estados para convertirse en potencia hegemnica. Sin duda, Grecia posea en el tirano tesallo Jasn de
Feres una personalidad importante, pero Jasn fue asesinado
antes de que pudiera llevar a cabo su proyectada guerra
contra los persas.
Nada tiene de sorprendente que en este tiempo la idea
de una paz general se fuera abriendo paso en Grecia cada
vez con mayor vigor: el pas sufra las guerras continuas
en la mayora de las cuales, a causa del com plejo sistema
de alianzas, se vean implicados numerosos estados. Estas guerras
llevaban
aparejadas desgracia e inseguridad, paralizaban el
com ercio y ocasionaban gastos enormes a los diversos estados,
sobre todo para el reclutamiento de mercenarios que, en cuan
to guerreros, llevaban la direccin de los asuntos militares cada
vez con mayor frecuencia. Sin embargo, una paz general
slo
era posible si el rey de Persia ejerca sobre los griegos
sufi
ciente presin para que la aceptaran, primero a travs de los
lacedemonios y ms adelante a travs de los b eod os. Con todo,
una paz por la gracia de Persia n o era ms que una paz a
medias, y en G recia siempre se protest justamente en con
tra de tal arreglo. Iscrates, por ejem plo, seal el glorioso
pasado de Atenas y v io en ello la obligacin especial de que
su ciudad natal siguiera desempeando el papel dirigente. Pero
en un m undo que se iba abriendo cada vez ms a la influen
cia del dinero, se perciba muy p oco entusiasmo nacional. H a
ba demasiados polticos que estaban en relacin con Persia
y perciban sin reparo dinero del Gran Rey. Pareca que
Grecia haba vendido su alma y que ningn griego saba cm o
recuperarla. Cada vez se haca ms d a to que la polis griega
apenas
poda extraer de s misma las fuerzas necesarias
para regenerarase. Por consiguiente, haba de venir un sal
vador de fuera, si es que iba a existir una nueva poca para
los griegos.
Los primeros aos despus de la paz del Rey estn mani
fiestamente, en Grecia, bajo el signo de Esparta. Los lacede
monios empezaron por poner orden en el Peloponeso, y n o
cabe duda que esta poltica se debi ante todo a Agesilao.
E l otro rey, Agesipolis, era demasiado joven todava para
poder ejercer cualquier influencia. Primero se forz a Man
tinea a reingresar en la Liga espartana. Esparta y Mantinea
haban concertado el ao 418/17 una paz por treinta aos.
Pero Esparta n o vacil en emplear contra Mantinea la fuerza
de las armas (e l ao 385 o, tal vez, el 3 8 4 ). Los espartanos
196

dirigieron la aguas del ro O fis hacia las murallas de Man


tinea, el adobe se abland, los cimientos fueron excavados
por la corriente, y la ciudad h ubo de capitulai. Mantinea
volvi a ser dividida en cinco comunidades locales, cada una
de las cuales haba de proporcionar su propio contingente al
ejrcito federal peloponesio. D e igual forma procedieron los
espartanos con
la ciudad de Fliunte. Sin duda, sus habitantes
resistieron un sitio de veinte meses dirigido por Agesilao, pero
hubieron de rendirse luego a causa del hambre, En Fliunte
los oligarcas volvieron a hacerse cargo del poder con el apoyo
de Esparta (3 7 9 ).
E l ltimo punto culminante de la historia espartana efl
el siglo IV lo seala la intervencin de los lacedemonios en
la pennsula Calcdica. En ella se haba constituido durante
la guerra de Arquidamo, teniendo a O linto como ncleo, un
estado que cabe considerar com o estado fedetal; en tod o caso,
sabemos por las inscripciones que existan rganos federales
comunes. N o cabe duda de la importancia de esta federacin,
y todos los estados vecinos, particularmente Macedonia, haban
de contar con ella. En una inscripcin que se conserva en
Viena (Bengtson, Staatsvertrage n. 231) se hallan consignados
un pacto de alianza y un tratado de comercio entre la federa
cin calcdica y Macedonia. E l tratado se concert proba
blemente el ao 393, y por un perodo de cincuenta aos.
Los firmantes se prometan ayuda mutua en caso de un ataque
enemigo, pero, por desgracia, las dems estipulaciones del
pacto se han perdido. A los calcdeos se les conceda la libre
exportacin de brea y madera para la construccin d e naves,
aunque la valiosa madera de abeto blanco slo haba de ex
portarse de Macedonia para fines federales comunes. Los dos
firmantes se comprometan a n o concertar alianzas con varios
estados consignados nominalmente sin el acuerdo del otro socio.
Los estados consignados son A nfpolis, Beoda, Acanto y Men
des; as, pues, ninguno de ellos perteneca entonces a la fede
racin calcdica. En aquellos das reinaba el mejor acuerdo
entre los macedonios y los calcdeos. Precisamente se conoce
una donacin de tierra del ao 393 que el rey Amintas III
hizo a los calcdeos. El tratado macedonio-calcdeo tambin
reviste una considerable importancia desde otros puntos de
vista. Muestra, entre otras cosas, que el rey de Macedonia
poda firmar un convenio en nom bre de su pas, d e npdo
que las teoras ms recientes, segn las cuales en Macedonia
el rey y el estado eran instituciones separadas, son total
mente errneas. La posicin sobresaliente de la federacin cal-

197

cdea halla expresin en el hecho de que Amintas I I I hubo


de pedirle ayuda cuando los ilirios invadieron grandes reas
de Macedonia. Las tropas de la federacin caicdea ocuparon
entonces algunas regiones de Macedonia, especialmente la baja
Macedonia, y la federacin pareca no querer evacuar esta
regin, una vez alejado el peligro.
Pero algunas ciudades que no pertenecan a la federacin^
entre ellas Acanto y Apolonia, se dirigieron a Esparta con la
splica de intervenir en favor de su autonoma, amenazada
por los calcdeos. Fiel ai principio por ella defendido
de la
autonoma de los distintos estados, Esparta intervino
en los
asuntos del norte. Una gran fuerza armada, n o menos de
diez m il hombres, fue enviada por tierra hacia la Grecia
septentrional, y el rey de Macedonia ayud a los lacedemo-,
nios. Las luchas, que se desarrollaron esencialmente delante
de O linto, capital de la federacin caicdea, duraron cierto
tiempo. Finalmente, la ciudad fue cercada y obligada a capi
tular (3 7 9 ). La federacin fue disuelta, y sus diversas ciuda
des fueron obligadas a ingresar en la Liga del Peloponeso.
Pese a las prdidas dolorosas (Teleutias, hermano de Agesilao,
haba cado frente a O linto, y el rey Agesipolis haba muerto
de enferm edad), Esparta haba impuesto su voluntad con
la
fuerza de la espada. H aba impuesto una vez ms el princi
pio de la autonoma y destruido un experimento de unidad
que para la unin de las fuerzas del helenismo al norte del
Egeo poda haber tenido gran importancia. La victoria sobre
los calcdeos muestra a Esparta en la cumbre de su prestigio
poltico y militar.Pero, acaso los espartanos haban
desen
vainado la espada por una causa justa? N o se debe
olvidar
que Esparta defenda un principio que ofreca un pretexto
para la intervencin del rey de Persia y que fue el que,
a
fin de cuentas, acab sellando la decadencia del sistema de
dudad-estado en la Hlade.
El ao 382 se hizo Esparta culpable de una agresin que
provoc en toda Grecia la ms viva indignacin.
A l llegar la
fuerza armada espartana que se diriga hacia el norte cerca
de Tebas, el jefe de los oligarcas en sta, Leontadas, se
acerc al espartano Fbidas y se ofreci a facilitarle la con
quista de la acrpolis de Tebas, la Cadmea. E l espartano
acept la oferta gustoso, ocup la ciudadela e hizo prisionero
a Ismenias, jefe de los demcratas. Estos acontecimientos se
explican si se sabe que
Tebas
se haba negado expresamente
a acudir al llamamiento de los espartanos para su expedicin
contra la Calcdica, pese a que estaba obligada a ello, Incluso
198

en la propia Esparta estaba dividida


la opinin acerca de
este golpe de fuerza; tos foros y la
Apela no estaban en
absoluto d e acuerdo con el proceder de Fbidas, p ero Age
silao lo consideraba acertado. Aunque Esparta se haba ase
gurado en esta forma una prenda, el dao moral que el abuso
caus era, de hecho, irreparable. En
efecto, Esparta haba
obrado de mala fe, y los demcratas que huyeron a Atenas,
varios centenares de. ellos, no cesaban de sealar la injusticia
que se haba com etido contra su ciudad natal.
Con todo, el dom inio espartano en el ao 379 se ex
tenda desde el extremo sur del Peloponeso hasta la C at
dica; Esparta tena amistad con Macedonia, Tesalia y con los
molosos del Epiro, lo mism o que con el gran tirano Dioni
sio I de Siracusa. El sistema de alianzas establecido por
Esparta comprenda a toda Grecia; casi todos los estados he
lnicos estaban obligados a acudir al llamamiento militar de
los espartanos. Y , sin embargo, los fundamentos de la supre
maca espartana eran frgiles. E l nmero de los ciudadanos
de pleno derecho segua en retroceso, y las simpatas en favor
de Esparta se haban convertido exactamente en lo contrario.
Sin duda, segua habiendo griegos que admiraban en Esparta
las prcticas y la disciplina antiguas; un ejem plo d e ello
lo tenemos en las obras de Jenofonte, especialmente en la
Repblica de los Lacedemonios escrita hacia el final de su
vida, probablemente el ao 360. Pero Jenofonte n o poda
volver a Atenas, porque, probablemente por su participacin
en la batalla de Coronea al lado d e Esparta, haba sido desterrado. V iva, pues, en Escilunte, una pequea hacienda en
la Elide que Esparta le haba asignado.
A finales del ao 379 tod o el mundo griega se conm ovi
vivamente a causa de una accin atrevida. En efecto, siete
demcratas tebanos haban encontrado la manera, disfrazados
de mujeres, de entrar en su ciudad natal. Eliminaron el go
bierno oligrquico de Leontadas. O tro grupo de tebanos, apo
yado por un contingente tico bajo el mando de dos estra
tegos, invadi la ciudad. El comandante de la guarnicin es
partana en la Cadmea perdi los nervios: concert con los
demcratas un convenio en virtud del cual evacuaba la Cadmea
si se le garantizaba una salida libre. Tebas qued liberada,
pero los espartanos no estaban dispuestos a dejarse echar, a
tan bajo precio, d e una posicin d e la importancia de aqulla.
Los oficiales que haban mandado en la Cadmea fueron eje
cutados o gravemente castigados. El rey Cleombroto, que haba
subido al trono en lugar d e Agesipolis^ muerto ante O linto,
199

avanz .con un ejrcito de peloponesios hacia B eoda. Sin em


bargo, no estaba preparado para sitiar Tebas y, por con
siguiente, h u bo d e retirarse, aunque una parte del ejrcito, al
mando de Esfodrias, permaneci en el lugar. Indudablemente,
Atenas haba apoyado la empresa de los
demcratas tebanos
n o slo moral, sino tambin activamente. H aba quedado as,
frente a Esparta, en una posicin sospechosa, y el intento de
Esfodrias de
apoderarse por asalto del
Pireo
(3 7 8 /7 7 ) se
explica a partir d e la actitud antiateniense de los espartanos.
Por lo dems, lapoltica oficial
ateniense no es muy clara
en los aos 3 7 9 /7 8 . Esto nada tiene de particular, porque
Atenas no estaba en condiciones de ofrecer resistencia a las
fuerzas unidas de los peloponesios y no quera entrar en con
flicto con Esparta, pero, por otra parte, apenas poda disimu
lar las simpatas que senta por los tebanos; sin embargo, n o
es probable que en el 3 7 9 /7 8 se concertara una alianza formal
entre Atenas y Tebas. Con. todo, el incidente de Esfodrias
hizo caer los ltimos reparos
de Atenas.
En el ao 3
probablemente en los primeros meses del 377, Atenas concert
una alianza form al con Tebas y se enfrent as abiertamente
contra Esparta. D e esta alianza se ha conservado una ins
cripcin (Bengtson, Staatsvertr'ge n. 225) de la que falta la
parte izquierda, de m odo que su interpretacin presenta difi
cultades. Sin embargo, podemos decir sin temor a equivo
carnos que la iniciativa parti de Tebas y que, a continuacin,
Estfano present a la asamblea popuiar la propuesta de alian
za. Por lo visto, anteriormente haba ido una embajada ate
niense a Tebas, de la que formaba parte Trasbulo, h ijo de
Trasn, d C olito, a quien no hay que confundir con el cle
bre Trasbulo de Estiria. Trasbulo de Colito tena relaciones,
particularmente buenas en Tebas y gozaba all, si podem os dar
crdito a Esquines ( I I I 13 8 ), de gran prestigio. En general,
hubieron de establecerse, a causa de la presencia de los dem
cratas en Atenas, numerosas relaciones personales entre ambas
ciudades, lo que tambin contribuye explicar que se llegara
a la alianza.
A l ratificarse el tratado de alianza entre Atenas y Tebas,
se estaba operando en el Egeo una gran transformacin. El
impulso para ello lo haba dado Atenas. Se trata de la funda
cin de la segunda Liga martima, tica de ao 3 7 8 /7 7 , cien
aos despus de la creacin de la primera Liga dlico-tica.
La segunda Liga tica no se constituy un da determinado,
sino que, en parte, las relaciones de los tiempos de Trasbulo,
com o en el caso de Q u os el ao 384 y de Bizancio en el
200

ao 378, haba id o conduciendo a fotmar distintos tratados


de alianza con Atenas. Esta tuvo para ello la fortuna de
poseer a un gran orador y publicista, Iscrates, quien en sus
discursos ditirmbicos proclamaba a la faz de todo el mundo
griego la glora de su ciudad natal. As, por ejem plo, hay
que designar el Panegrico, aparecido el ao 380, com o un
elogio del gran pasado tico. Se evocan en este discurso nu
merosos ejemplos histricos para destacar la grandeza de Ate
nas y las obligaciones que de ella se derivan para el presen
te. E l orador odiaba particularmente la paz del R ey, del
ao 386, y no cesaba de sealar las grandes proezas de Atenas
en tiempos de Pericles, cuando con la paz de Calias (4 4 9 /4 8 )
se imponan lmites a los persas. Con razn la investigacin
moderna (E . Buchner) ya n o mantiene la opinin de U, von
W ilam owitz y otros, que vean en el Panegrico de Iscrates
un escrito de propaganda en favor de la segunda Liga ma
rtima. Pero esta obra prepar el terreno para los fines _de
Atenas, de m odo admirable, iniciando as una nueva poca en
la historia tica. Los atenienses se daban perfecta cuenta de
que una nueva alianza haba de ser fundamentalmente distinta
de la antigua Liga dlico-tica; sobre todo haba que poner
especial cuidado en n o despertar en los aliados la sospecha
de que Atenas obraba con miras egostas e imperialistas. En
el mes de febrero o marzo del ao 377 haban progresado
los preparativos tanto que Atenas se v io capacitada para lanzar
un manifiesto en el que exhortaba a los griegos y los brbaros
del continente o de las islas a ingresar en la nueva alianza.
Este documento, que desde el punto de vista form al es
un decreto d e la asamblea popular a propuesta de Aristteles
y se ha conservado en una plancha de mrmol pentlico que
constaba de veinte fragmentos, es u n o de los ms importantes
d e la historia d e G recia del siglo IV (Bengtson, Staatsver
trage, n. 2 5 7 ). A los griegos y brbaros que estuvieran dis
puestos a entrar en la alianza se les prometa libertad y auto
noma, y adems franquicia de guarnicin y tributo. P or otra
parte, los atenienses se comprometan a n o adquirir tierra
o bienes races en el territorio de los nuevos aliados; final
mente, se aseguraba a stos ayuda en caso de ataques ene
migos. Sin duda, al principio del docum ento figura un reto
pblico ( o irnico) a Esparta: se exhorta a los lacedemonios
para que respeten a los griegos la paz, la autonoma y la
posesin imperturbada de sus respectivos territorios, aludiendo
al respecto a la koin eirene (estas palabras se han reprodu
cido en el docum ento) invocada p or el, Gran Rey y por los
201

espartanos. La inscripcin consigna los nombres de los aliados


de los atenienses; en ella aparecen ms de cincuenta y tres,
pero (segn D iod oro X V , 30, 2 ) el nmero total hubo de
ser setenta. Por supuesto, este nmero era muy inferior al
de los miembros de la primera Liga martima. Es particular
mente interesante que figure entre los aliados Jasn de Feres,
el gran tirano tesalio (en la inscripcin, columna B, lnea 1 5 );
el nombre est restaurado: [Ia s o jn , pero este com plem ento
parece ser- prcticamente seguro. E l nombre se borr de la
inscripcin ms adelante, cuando Jasn se hizo hostil a Atenas.
Las bases d e la alianza eran las disposiciones de la paz
del Rey relativas a la autonoma. Atenas ocupaba en ella la
jefatura, y se la reconoca directamente com o tal en los tratar
dos de alianza con los diversos estados. Por lo dems, sin
embargo, la idea federal se subrayaba particularmente en la
constitucin d e la Liga, y los confederados estaban obligados
a prestar ayuda n o slo a Atenas, sino a prestrsela tambin
entre ellos mismos. En contraste con la primera Liga ma
rtima, se cre un rgano federal permanente, el synedrion
(con sejo), que celebraba sesiones regularmente. Cada miem
bro de la Liga tena en l, independientemente de su exten
sin y del nmero de su poblacin, un solo representante.
Atenas, en cambio, n o estaba representada en el sinedrion,
sino que quedaba fuera de la Liga, com o aliado. Para que
una resolucin fuera vlida se requera el acuerdo entre el sinedrin y Atenas. O sea, que sta, o mejor dicho la asamblea
popular ateniense, dispona de un derecho general de veto.
Sin contribuciones financieras tampoco poda subsistir esta or
ganizacin. Ahora se les d io el nom bre de sy titaxeis (contri
buciones) y no, com o antes, de foros; este ltimo concepto
haba cado en descrdito en la Liga martima dlico-tica.
Slo estaban obligados a pagar la syntaxis los miembros que
n o estaban en condiciones d e aportar barcos o soldados. Tebas,
por ejem plo, nunca pag contribucin financiera alguna. A un
que en el mom ento de la fundacin se tuviera estrictamente
presente la idea d e la federacin, era forzoso, con todo, que
con el correr del tiempo el peso se desplazara en favor de
Atenas. Y , efectivamente, se lleg p oco a p oco a que n o
fuera el sinedrin de los confederados, sino los ciudadanos
atenienses, en la asamblea popular, los que decidieran tanto
sobre la admisin de nuevos miembros, com o sobre la apli
cacin del dinero de la Liga, tal com o haba ocurrido tam
bin en tiempos de la primera de ellas. El poder ejecutivo
estaba por com pleto en manos de Atenas. Esta ejerca la jefa202

tuta, ordenaba la revisin de naves y soldados y llevaba


cabo las negociaciones diplomticas necesarias.

La segunda Liga martima comprendi en sus mejores das


a la mayor parte de las islas del Egeo, as com o a
gran n
mero de ciudades de la costa tracia, las grandes islas del mar
Jnico e incluso Acarnania y parte del Epiro. Sin embargo, la
unin distaba m ucho de ser un estado federal. N o haba en
ella ni ciudadana federaln i gobierno federal alguno.
Era ms
bien una alianza militar dirigida contra Esparta. Es significa
tivo que un amigo de los espartanos, com o Jenofonte, n o men
cione en absoluto, en sus Helnicas, la fundacin de la Liga
martima.
Atenas tuvo en aquellos das la fortuna de poseer toda una
serie de individuos competentes, quienes adquirieron renombre
com o polticos o com o estrategas. E l primero de los polticos
atenienses era Calstrato de Afidna, que se dio a conocer ante
todo com o experto en materia de finanzas; a su lado figura
Cabrias, amigo d e Platn, que se distingui reiteradamente
com o estratega. Un tpico soldado profesional era Ifcrates, que
conquist grandes honores y gran riqueza. V a ligada a su nom
bre una innovacin revolucionaria en la tcnica griega de la
guerra: introdujo, en lugar de la falange de hoplitas de mo
vimiento pesado, la tctica de los soldados de infantera ligera
(los peltastas), con la que ya en la guerra de Corinto haba
obtenido xitos notables.
Paralelamente al ascenso de la segunda Liga martima tica
tena lugar el ascenso de Tebas. Los dos acontecimientos estn
entre s en una conexin causal: Atenas estaba aliada con Te
bas y Tebas era miembro de la Liga mattima. La alianza con
Tebas revesta para Atenas la mayor importancia, pues obli
gaba a los lacedemonios a dirigir su atencin principalmente
a Tebas y a Grecia central, de m od o que n o podan volverse
con toda su fuerza contra Atenas. Los atenienses no dudaron
en prestar ayuda a los tebanos. Cuando Agesilao apareci, en
el verano del ao 377, con el ejrcito de los peloponesios en
Beocia, se le enfrentaron, adems de los tebanos, los atenienses
bajo el mando de Cares, el cual, sin embargo, eludi trabar ba
talla campal con el experto estratega espartano. Tam poco la
incursin de C lem broto en el 376 proporcion a los esparta
nos el xito esperado, en tanto que, por mar, eran derrotados
de m od o decisivo, el mismo ao, en el estrecho entre Naxos
y Paros. Lo fuerte que se senta Atenas lo revela el en vo de
Tim oteo, hijo de Conn, al mar Jnico, .donde persuadi a las
203

islas de Corcira y Cefalenia, y adems a Acarnania y al rey


de los m elosos, Alcetas, a asociarse a Atenas (Bengtson, Staetsvertrage nmeros 262 y 2 6 3 ). Tambin M acedonia ingres
entonces (e l ao 375 373) en la Liga martima. A causa
de su riqueza en madera para naves, este pas era un aliado
importante (Bengtson, Staatsvertmge n. 2 6 4 ).
La guerra y en particular los armamentos navales costaban
a los atenienses grandes cantidades d e dinero. Con ob jeto de
crear una nueva base para la imposicin tributaria, se dispuso
en Atenas una declaracin de la propiedad mueble e inmueble.
Produjo la suma total de 5.750 talentos. Los ciudadanos fue
ron distribuidos en cien distritos ' fiscales, las llamadas simmoras (asociacion es), de las que cada una estaba en con
diciones de aportar aproximadamente 60 talentos. Esta nueva
clasificacin reemplaz las clases de contribuyentes establecidas
por Soln, que haca ya tiem po que resultaban inservibles, y
a las que los atenienses se haban adherido por ms de dos
cientos aos.
Para Tebas, la gran ciudad d e Beocia, el ajuste de sus
relaciones con las dems ciudades beodas constitua una cues
tin vital. Este problem a se resolvi en los aos setenta de
forma extraordinariamente afortunada. La paz del Rey haba
significado el fin d e las alianzas en Grecia y tambin el fin
de la alianza beocia; despus de la liberacin de Tebas (3 7 9 ),
sta resucit. Los magistrados ms importantes eran los beotarcos, ahora en nm ero d e siete. A l lado de stos exista una
asamblea popular de todos los beocios, en la que se discutan
los asuntos relativos la alianza. Sin duda, habida cuenta de
la gran desunin poltica de Grecia, esto constitua un progreso
apreciable. Con todo, nunca hubo un estado beocio unido, pues
para ello las diversas ciudades de Beocia eran demasiado fuertes,
pero se subordinaron, de todos m odos, a la jefatura de Tebas,
y sobre esta base estuvo la alianza beocia en condiciones de
lograr objetivos ms vastos.
Aproximadamente al mism o tiempo surgi en el norte de
Grecia, en Tesalia, una nueva potencia. Su ascenso est indi
solublemente ligado a la persona del tirano Jasn de Feres.
En Tesalia las rivalidades de una nobleza poderosa impidieron
durante mucho tiempo el ascenso poltico. Hasta que Jasn,
hijo ( o yerno) de Licofrn de Feres, oblig enrgicamente a
las partes antagnicas del pas a unirse no pudo Tesalia asumir
en la historia de Grecia el pap d que le corresponda. Igual
que D ionisio de Siracusa, Jasn era un individuo de una gran
204

cultura
y de grandes intereses intelectuales. Era alumno del
sofista Gorgias de Leontinos. Por supuesto, el ascenso d e Tesa
lia era visto con malos ojos por los vecinos y, en particular
por los

lacedemonios; sin embargo, stos estaban tan absortos

en suspropias preocupaciones,
que no podan mezclarse en
los asuntos de Tesalia. C oa la conquista de la ciudad de Farsalia coron Jasn su obra: era el nico seor de Tesalia y
llevaba el ttulo de tags (je fe absoluto). Tesalia estaba en
condiciones de movilizar och o mil jinetes y veinte mil soldados
de infantera, lo que constitua una fuerza que, en aquella
poca,
ni siquiera la Liga del Peloponeso poda reunir sin
gran esfuerzo. Tambin en Tesalia se pas por alto el principio
de la autonoma de los distintos estados, proceso que aqu se
debe a la personalidad relevante del tags tesalio.
Probablemente a causa del ascenso de Tebas el ao 37 5 /7 4
los atenienses se dispusieron a concertar la paz. Con la media
cin del Gran R ey de Persia y de D ionisio I se concert en
Esparta el ao 374 un tratado de paz en el que tambin par
ticip Tebas. Esta paz reviste importancia porque eir una
ko'w eirene, esto es, haba de comprender a todos los griegos.
Segn los trminos del tratado, Atenas lograba considerables
ventajas, ante tod o la confirmacin de su jefatura en la se
gunda Liga martima tica, que obtu vo ahora reconocimiento
oficial com o contrapeso de la jefatura de Esparta en la Liga
del Peloponeso. Esparta h u bo de reducir considerablemente sus
esperanzas y, ante todo, h ubo de retirar sus guarniciones de
las ciudades rurales beocias, disposicin que, com o es natural,
beneficiaba a Tebas. El que en una fuente (D iodoro X V , 38)
se diga que los tebanos estuvieron excluidos de esta paz del
3 7 5 /7 4 constituye un error basado en la confusin
d e este
tratado con la paz del 371.
En Atenas se levant un altar a la diosa de la paz (E irene)
y, en esta ocasion el escultor Cefisodoro cre la clebre estatua
de la diosa Irene con el nio Plutn en brazos: paz y bien
estar, un sm bolo de ideales de todos los griegos. Es posible,
e incluso probable, que a los atenienses les fuera atribuida en
esta paz la posesin de A nfpolis, la importante ciudad en el
Estrimn inferior, y tal vez tambin el Quersoneso tracio. E!
que posea esta pennsula tena en sus manos el control del
paso a travs del H elesponto.
La paz fue de breve duracin. Jenofonte atribuye a Tim o
teo, hijo de Conn, la reanudacin de la guerra; Tim oteo ha
ba intervenido en los asuntos interiores de Zacinto y haba

205

hecho desembarcar all a ciertos miembros del partido dem o


crtico. Sin duda, ocupada en la construccin de su nueva Liga
martima, Atenas n o poda esperar gran cosa de una guerra,
toda vez que una potencia martima resulta mucho ms afecta
da por los inconvenientes de la guerra que una potencia terres
tre, siempre que sta sea lo suficientemente fuerte para defender
sus fronteras. E l proceso de Tim oteo (3 7 3 ) revela el nerviosismo
de los ciudadanos atenienses; por lo dems, ste n o esper el
resultado, sino que entr al servicio del rey de Persia en calidad
de efe de mercenarios. Cun lejos se estaba entonces en A te
nas de los gloriosos das de la primera Liga martima lo revela
el hecho de que los remeros de los barcos de guerra atenienses
tuvieron que ponerse a trabajar com o jornaleros del campo,
en la isla de Corcira, para ganarse el sustento. Tambin con
Tebas se produjeron tensiones; los tebanos asaltaron Platea y
la arrasaron (3 7 4 /7 3 3 7 3 /7 2 ). Tespias fue anexionada y los
tebanos reclamaban tambin O ropo. La destruccin de Platea,
que constituy un rudo golpe para Atenas, se refleja en las
obras literarias contemporneas. Entre otros, por ejem plo, Is
crates hizo campaa contra los tebanos en su Plateico. Sin
embargo, la fecha del discurso (373 segn W erner Jaeger o 371
segn M athieu) es materia de controversia entre los especia
listas.
Con todo, estos acontecimientos n o eran suficientes para
provocar la guerra. Los espartanos, que no estaban en condicio
nes de enfrentarse a los atenienses por mar, haban vuelto a
recurrir entretanto, por mediacin de su negociador Antlci
das, a la intervencin del Gran Eey. A instancia de Persia se
reuni en Esparta el ao 371 un congreso de la paz, en el que
tambin estaban representados por embajadores, al lado de los
griegos de la m etrpoli, D ionisio I de Siracusa y el rey de
Macedonia. Una vez ms volvi a concertarse una paz general,
una k oin eirene (verano del 3 7 1 ). Una vez ms haba vuelto
a reconocerse com o base de la paz la autonoma de los distin
tos estados consagrada en la paz del Rey, de m odo, pues, que
la nube persa segua flotando sobre las cabezas de los griegos,
y Esparta se esforzaba p o r complacer al Gran Rey.
La clusula de la autonoma hizo que les resultara imposi
ble a los tebanos aceptar la s 1condiciones del tratado; trataron
de inducir al congreso para que reconociera a la Liga Beocia;
pero su portavoz, Epaminondas, se top con la decidida re
sistencia de los espartanos, y Atenas no tena inters alguno,
como es natural, en comprometerse por Tebas. Los espartanos
no vacilaron en exigir a los tebanos que liberaran a las otras
206

Fig. 6.

La batalla d e Leuctra.

comunidades beocias de la Liga y restablecieran su autonoma.


Adems se dio orden a Cleom broto, rey de los lacedemonios,
de penetrar desde la Fcide en Beocia, con objeto de reforzar
la exigencia espartana. E l ejrcito lacedemonio era numrica
mente superior, pese a lo cual Epaminondas convenci a su
gente para que aceptaran la batalla. Esta se libr junto a Leuc
tra, a 11 km. de Tebas, en junio del ao 371, y termin con
la derrota completa de los espartanos, quienes encontrban
aqu por vez primera en campo abierto a un contricante de
su talla. C m o fue esto posible? Epaminondas impuso en
Leuctra una nueva tctica militar. H aba dispuesto su ala iz
quierda con una profundidad de no menos de cincuenta indi
viduos, figurando en las primeras lneas los miembros de la
Hueste Sagrada de los tebanos, tropa selecta capitaneada por
Pelpidas. E l ala derecha de los espartanos n o pudo resistir
el empuje del ala izquierda, formidablemente reforzada; qued
rota y todo el herosm o de los espartanos fue en vano. D e 700
espartanos quedaron ms de 400 en el campo de batalla. El
ala izquierda de los espartanos ni siquiera haba tenido tiempo
de intervenir y tuvo que replegarse al campamento fortificado
de las alturas vecinas, que no fue atacado por los tebanos. Pero,
cuando los espartanos pidieron la entrega de sus muertos, re
conocieron su derrota. Es significativo de la actitud de Jeno
fonte, amigo de los espartanos, que el informe de la batalla de
Leuctra sea totalmente insuficiente. N i siquiera menciona a
Epaminondas, y de la derrota de los lacedemonios n o da ex
plicacin alguna (Jenofonte, Hei. V I 4,1-14).
Q uin era, pues, este Epaminondas, que en una sola ba
talla, ante las puertas de su ciudad natal, asest al estado
militar espartano un golpe mortal? Epaminondas, hijo de Polimnis, descenda de una familia de ciudadanos tebanos que no
contaban con grandes bienes de fortuna pero que dieron a su
hijo una educacin esmerada. A l igual que los dems mucha
chos de su edad fue instruido en los ejercicios msicos y gim
nsticos, y disfrut de la enseanza de Lisis, filsofo pitagrico
que haba tenido que huir del sur de Italia. Epaminondas se
senta muy unido a Lisis. Las fuentes antiguas destacan con
razn que Epaminondas no slo era absolutamente insobornable,
sino que, adems, para conservar su independencia, viva en
un estado de pobreza voluntaria. Nunca contrajo matrimonio,
pero tena gran amistad, en cambio, con muchos tebanos, y no
slo con Pelpidas Ya en la antigedad causaba extraeza que
Epaminondas n o hubiera participado en las luchas partidistas
de Tebas y que incluso en la liberacin de su ciudad natal
208

tuviera una participacin tan modesta. Pero debi estar muy


activo en los aos que van del 377 al 371, porque durante
este tiempo el ejrcito de los tebanos y los beocios se con
virti en un instrumento tctico blico de primer orden, en
el que cabe sospechar la influencia decisiva de Epaminondas.
Es obvio que la nueva tctica del ala izquierda reforzada no
se introdujo de la noche a la maana, ya que presupone, antes
bien, un ejercicio incansable y una disciplina estricta, lo que
hasta entonces slo se encontraba en los lacedemonios. En
la historia blica de los helenos haba algunos antecedentes;
por ejemplo, en la batalla de D elin (4 2 4 ), el ala derecha de
los beocios decidi el encuentro mediante un ataque. Es po
sible que Epaminondas hubiera seguido aqu sugerencias pita
gricas y las hubiera transportado al terreno de la tctica mili
tar? N o lo sabemos; en todo caso, sin embargo, Epaminondas
con su nueva tctica asest al estado militar espartano el golpe
de gracia. La batalla de Leuctra es el modelo de la batalla de
Leuthen (1 7 5 7 ), en la que Federico el Grande derrot total
mente, pese a la inferioridad numrica de su ejrcito, al ad
versario austraco.
En Leuctra dej de existir la hegemona espartana. U n ao
ms tarde (3 7 0 ) fue asesinado Jasn de Feres; haba proyec
tado aparecer con un ejrcito tesalio en D elfos
para hacerse
cargo de los Juegos Pticos. Con la muerte de este individuo,
que haba considerado seriamente el proyecto de una guerra
contra Persia, Tesalia volvi a sumirse en disturbios intestinos,
quedando abierto as el camino para el ascenso de Tebas.
Entretanto se haban vuelto a reunir en Atenas, en un
congreso para la paz, los enviados de un gran nm ero de
estados griegos. La paz n o produjo grandes cambios. Una vez
ms juraron los griegos las disposiciones
de la paz del Rey
relativas a la autonoma. Esta medida iba dirigida ante todo
contra Tebas. Nuevamente se concert una koin eirene, que
se puede situar en el ao 371, despus de la batalla de Leuctra
(Bengtson, Staatsvertrage n. 27 0 ). A ninguno de los firmantes
de esta paz, entre los que hubo de figurar ciertamente Esparta,
pero no Elide, se le ocurri rebelarse contra las disposiciones
de la paz del R ey; por el contrario, los tratados del Gran Rey
sirvieron expresamente com o fundamento de esta koin eirene
helnica.
Sin embargo, ahora se ponen de manifiesto en Grecia nue
vos signos esperanzadores de ndole ms nacional; se sitan
en los aos posteriores a Leuctra las fundaciones de algunas
209

federaciones de estados griegos. A s naci, por ejemplo, el ao


370, la Liga de los arcadlos, y el ko'tnn (la com unidad) de
los etolios aparece por vez primera, en una inscripcin atenien
se, en el 3 6 7 /6 6 . N o cabe duda que estas uniones dieron un
un huevo carcter a la historia griega. Aun observando la auto
noma de los distintos estados se unieron ahora pueblos ente
ros; las polis y las etnes ( pueblos ) haban reconocido que
nicamente estando unidos podan desempear un papel en
la historia.
La poltica tebana era completamente distinta. Tebas, que
se haba alzado com o potencia dominante de Beocia, concert
tratados con varios otros estados: con la Fcide, con la Liga
Arcadia, con el tirano Alejandro de Feres y con Acaya. Esta
poltica de alianzas serva en parte para la preparacin de la
lucha definitiva entre Tebas y Esparta, pero tambin es en
parte una consecuencia de la expansin de los tebanos hacia
el Peloponeso y hacia Tesalia.
En el ao 370 se inicia, con la primera expedicin de los beocios al Peloponeso, la guerra de agresin de Tebas contra Es
parta. Fundamentalmente, Grecia estaba dividida entonces en
tres sistemas d e alianzas, a saber, los que estaban dirigidos por
Tebas, por Esparta y por Atenas, respectivamente. Sin embargo,
ninguna d e estas sinmaquias hegemnicas era lo bastante fuerte
para crear verdaderamente algo nuevo y duradero. Para ello
no slo faltaban los medios materiales, sino tambin, ante
todo, ideas constructivas, susceptibles de poner orden en el
caos griego.
La primera campaa de Epaminondas, de fines del ao 370,
tuvo lugar en m edio de otros fenmenos de tipo dramtico.
E l origen de la campaa se debi a un llamamiento de ayuda
de los arcadlos, que estaban en lucha con Esparta y buscaban
aliados. A l responderles Atenas negativamente, las miradas de
Arcadia se dirigieron a Tebas. A s se concert entre los dos
estados una alianza formal (3 7 0 ). Se trata aqu, pues, de dos
federaciones que unen sus fuerzas contra los lacedemonios
Los beocios encontraron en el Peloponeso muchos partidarios.
Los tebanos irrumpieron con una gran fuerza en Lacedemonia.
Pese a que las fuerzas de Epaminondas pudieron' atravesar el
Eurotas en A m idas y a que la caballera beocia logr penetrar
hasta en los suburbios de Esparta, no se lleg a decisin al
guna, porque Agesilao tena ocupadas las partes ms altas de
la ciudad y no se dej retar a una batalla campal. En trminos
generales, corresponde a este individuo el mrito de haber
salvado a Esparta.
210

En la ciudad misma reinaba, en presencia de la amenaza,


una confusin total: numerosos periecos e ilotas haban em
prendido la fuga, y las mujeres espartanas, clebres en otras
ocasiones por su valor, llenaban la ciudad de lamentos y agi
tacin. En aquellos das, si los beocios y sus aliados n o se
hubieran dedicado al saqueo, el destino de Esparta habra
podido quedar sellado. Pese a que sta se v io preservada una
vez ms de ser tomada por un enemigo forastero, la impresin
fue enorme en G recia y m ucho ms all. Los beocios pasaron
a ser la primera potencia militar en la Hlade, y, con sus
aliados en Grecia central y en el Peloponeso, representaban
una formacin tan considerable de poder que habran estado
en condiciones de imprimir a Grecia una nueva faz.
La conm ocin sufrida por el estado espartano explica la
defeccin de los mesenios> los cuales, bajo la proteccin de las
armas beodas, crearon u n nuevo estado (3 6 9 ). Bajo la direc
cin de Epaminondas se le d io al recin fundado estado una
capital, que se construy en la ladera del m onte Itom e y fue
llamada Mesene. El nuevo estado de los mesenios, form ado a
expensas de Esparta, fue desde el principio un fiel aliado de
los beocios. Desde sus comienzos reanud la tradicin anties
partana, y es probable que la plasmacin de la historia legen
daria de Mesenia tenga su origen literario en dicho momento.
Esparta haba perdido ahora la importante tierra de labor
situada entre el Taigeto y el mar Jnico y, con ella, la mayor
parte de las subsistencias espartanas. El estado militar espar
tano se haba basado en el paciente trabajo servil de muchos
miles de ilotas, que haban estado sometidos, vigilados y ex
plotados por Esparta sin la menor consideracin. D esde la
prdida de Mesenia, Esparta dej, de figurar entre las potencias
dominantes griegas y n o puede hablarse ya de ninguna influen
cia decisiva de Esparta en la poltica griega. Una evolucin
de varios cientos de aos haba acabado revelndose com o un
camino falso, pero Esparta haba prestado grandes servicios en
las guerras mdicas. Los griegos deban la liberacin del peligro
persa al espartano Pausanias y a sus esforzados luchadores en
Platea. La justicia exige que se reconozcan tanto estos grandes
servicios com o muchas pruebas d e la disciplina espartana al
servicio del estado, en la paz y en la guerra. Mientras otros
estados griegos emprendan la senda de la formacin de fede
raciones de estados, Esparta siempre fue fiel a s misma.
Cabe lamentar la decadencia, pero aun en sta se muestra algo
de la antigua grandeza e intransigencia del verdadero espritu
espartano.
>
211

Iba dirigida asimismo contra Esparta la fundacin de la


ciudad de Megalopolis, con la que la Liga Arcadia se cre una
capital y un centro. Tambin esta ciudad, cuyos habitantes los
proporcionaron las treinta y nueve comunidades circundantes
fue construida, al parecer, bajo la proteccin de las
armas
beodas. La situacin de Megalopolis haba :>ido escogida de
tal m od o que la ciudad, con sus poderosas murallas, cerraba el
acceso desde el valle del Eurotas
quedaba cerrada la principal ruta
Acerca

de la segunda

al del A lfeo. En esta forma


de
las incursiones

expedicin

de Epaminondas

(3 6 9 )

poco puede decirse. Evidentemente tena ya desde el principio


un objetivo limitado. Los beocios conquistaron las ciudades de
Sicin y Pelena. Adems se devastaron las regiones de Trecn
y Epidauro.
Entretanto, Atenas y Esparta haban concertado una alian
za, en la que el mando superior deba alternar cada cinco das
lo que constituye indudablemente una concesin de los esp zf
taos (Bengtson, Staatsvertr'ge n. 2 7 4 ). A continuacin de
la expedicin espartana, poco lograda en conjunto, se lleg
a un proceso contra Epaminondas y Pelpidas, quienes fueron
destituidos de su cargo de beotarcos. A l intervenir en el norte,
en Tesalia y en M acedonia, los beocios excedieron el lmite de
sus fuerzas. Sin duda, se lleg a un convenio con Tolom eo,
administrador del reino macednico; a ttulo de garanta del
cumplimiento fiel del convenio, fue en aquella ocasin a Tebas
el futuro rey Filipo I I , que entonces era un joven prncipe,
y all tuvo acceso a las familias ms distinguidas (3 6 8 ). En
Tesalia, en cambio, los tebanos haban encontrado en la per
sona del tirano Alejandro de Feres un adversario considerable.
En ocasin de una expedicin a Tesalia cayeron los tebanos
Ismenias y Pelpidas en su poder, y slo en el 367 logr Epa
minondas concertar un convenio con Alejandro y liberar a los
dos aliados (Bengtson, Staatsvertr'ge n. 2 81).
Nada es ms ilustrativo de la impotencia de toda Grecia
que el congreso de la paz que se celebr el ao 368 en D elfos
a instancia de diversas potencias extranjeras. Realizaron las pri
meras negociaciones los enviados de D ionisio I de Siracusa; e!
strapa persa Ariobazarnes de Frigia haba enviado a la Hlade
a su agente Filisco de A bidos y no haba sido parco en pro
porcionar dinero con fines de soborno. Por supuesto, Persia
era la que tena el principal inters en conservar una paz que
mantena la dispersin de Grecia en una gran cantidad de
dudades-estados, autnomos pero impotentes. Sin embargo, co
212

mo Esparta no poda reconocer una Mesenia independiente, las


negociaciones de D elfos no dieron resultado.
El ao siguiente (3 6 7 ), los embajadores de muchos estados
griegos emprendieron un viaje a la residencia del Gran Rey,
en Susa; entre ellos figuraba el tebano Pelpidas, y tambin Es
parta y Atenas enviaron sus representantes. Mientras tanto, el
rey de Persia haba promulgado un edicto en el que reconoca
a Mesenia com o independiente, y, adems ordenaba a continua
cin el desarme de la flota ateniense. Con esto haba impuesto
Pelpidas su voluntad, pero nicamente en Persia, porque los
griegos se negaron a aceptar el dictado del Gran Rey (Bengtson
Staatsvertrage n. 2 82).
Y a en el ao 368 Atenas haba tratado de establecer rela
ciones diplomticas con el tirano D ionisio I. En el verano de
dicho ao, los atenienses haban honrado al soberano y sus
dos hijos mediante la concesin de una corona de oro y del
derecho de ciudadana, y en marzo del 367 se concert entre
Atenas y D ionisio una alianza (Bengtson, Staatsvertrage n. 280)
Los dos firmantes se aseguraban ayuda mutua en el caso de
agresin del territorio de cualquiera de ellos, y aadan ade
ms a ello un pacto de no agresin. D ado que tambin Esparta
estaba aliada con
Atenasy con D ionisio, resultaba de
ah una
triple alianza. Permaneci sta sin efecto porque poco
despus
el soberano siracusano (en el documento se lo designa como
arconte de Sicilia) fue arrebatado por la muerte.
Tam poco la tercera expedicin de Epaminondas al Pelopo
neso, el ao 367, produjo ningn cambio esencial en la relacin
de fuerzas. Los
beocios tenan dificultades con los
arcadlos
e intentaron llevar al poder, en estas ciudades aqueas, a los oligar
cas en lugar d e los demcratas, lo que revela una falta de
visin poltica; tan pronto com o se fue el ejrcito b eocio, los
oligarcas, ahora irrevocablemente pro-espartanos, regresaron. La
inestabilidad poldca se generaliz absolutamente en el Pelo
poneso, y ya anteriormente haba habido actos de violencia
(matanza de un gran nmero de ciudadanos en Argos, el ao
3 70). Tambin Atenas se vio arrastrada a la agitacin poltica
en el Peloponeso. Concert una alianza defensiva con los ar
cadlos. Toda vez que Atenas estaba tambin aliada con Es
parta, resultaba de todo ello que los atenienses estaban obliga
dos a prestar ayuda a Arcadia contra Espata, y a Esparta
contra Arcadia, segn cual fuera el estado agredido. Cierto
reconocimiento de la hegemona tebana lo represent el con
greso de la paz celebrado en Tebas (3 6 6 ). Esparta no pudo
decidirse a ingresar, de m odo que la paz (si tuvo o no el
213

carcter de una koin eirene es materia de discusin) fue ms


bien una especie de armisticio. Esparta se encontraba entonces
en una posicin p oco envidiable. Sus arcas estaban vacas, de
m od o que el anciano rey Agesilao hubo de alquilar sus .
servicios al strapa persa Ariobazarnes, por algn tiempo, com o
jefe de mercenarios.
En Asia M enor haba estallado una rebelin de los strapas
persas en la que participaban ante tod o Ariobazarnes de Fri
gia y Datames de Capadocia. Esta sublevacin condujo a un
debilitamiento considerable del poder central en Anatolia, y
slo pu do ser reprimida despus de varios aos de duras lu
chas (370-359). Esta situacin en Asia M enor favoreci la
expedicin de los atenienses a Samos del ao 365. Bajo el
mando de Tim oteo, stos arrancaron de Persia la valiosa isla y
la aseguraron por medio de clerucos ticos. Por lo dems, la
conquista de Samos estaba en contradiccin flagrante con la
promesa ateniense, realizada con m otivo d e la invitacin a
unirse a la segunda Liga martima, d e n o practicar en el mbito
de la Liga conquista alguna. Tambin en el Quersoneso tracio
e incluso en Bizancio haban desembarcado los atenienses.
Ms notables son todava los xitos atenienses en Tracia. Sin
duda, A nfpolis n o p u d o tomarse, pero, en cambio, Tim oteo
conquist las ciudades de Pidna y Metona, que posean gran
importancia en relacin co n el com ercio efectuado con el inte
rior de Macedonia. Tam bin Torona y Potidea se pusieron
del lado de Atenas, y se enviaron a Potidea clerucos ticos.
N o podr reprocharse a los atenienses que trataran de asegurar
sus posiciones d e ultramar con el auxilio de la flota. En rela
cin con el nmero de la poblacin, en crecimiento constante,
la conquista de nuevos territorios de colonizacin resultaba
de necesidad vital.
Pero los atenienses encontraron en el mar un com petidor
inesperado. Los tebanos haban empezado a construir una flo
ta, y con tal propsito ocuparon el puerto locrio de Larimna.
Tal vez solicitaron el concurso de un cartagins para la cons
truccin de su flota; existe un decreto honorfico beocio en
favor de un tal A nbal [ A n b a l? ], hijo de Asrbal [A s drbal?] (Dittenberg, Syll. 13, n. 179 del ao 3 6 4 ).
Epaminondas obtu vo en su primera y nica expedicin na
val algunos xitos sorprendentes: se separaron de Atenas Bi
zancio y las grandes islas de Q uos y Rodas, as com o Ceos,
frente a la costa tica. Sin embargo, la ganancia slo fue
pasajera, porque Atenas n o tard en recuperar las comunidades
separadas. Durante la ausencia de Epaminondas, un grupo de
214

ciudadanos de O rcm eno haba tratado, en unin con exiliados


tebanos, de cambiar violentamente la constitucin democrtica
de Tebas. El intento fracas, y la asamblea de la Liga Beo
da pronunci una sentencia terrible: todos los varones com
plicados en la conjuracin, unos 300, fueron ejecutados, las
mujeres y los nios fueron vendidos com o esclavos, y la O r
cm eno b eoda fue destruida. Este acontecimiento muestra
hasta qu punto se haba agudizado la rivalidad entre los aris
tcratas y los demcratas. Pero muestra asimismo la brutali
dad de los beocios para con sus propios conciudadanos.
En el Peloponeso se haba originado una disputa acerca
de la comarca de Trifilia, en la que estaban implicadas Arcadia
y la Elide. Esta encontr ayuda en Esparta, en tanto que los
arcadios eran apoyados por un cuerpo de caballera enviado
por Atenas. Los elidenses perdieron transitoriamente el dominio de la localidad de Olimpia. Esta fue ocupada por tropas
de la Liga arcadla y la celebracin de los Juegos Olm picos fue
puesta en manos de los psanos (ju lio del 3 6 4 ). Sin embargo,
los elidenses, apoyados por los aqueos, no se, dejaron expulsar
sin resistencia, sino que se produjeron- encuentros blicos en
el distrito sagrado de Olim pia. D e la lucha salieron vencedo
res los arcadios, y tomaron el tesoro del templo, que necesi
taban para pagar a sus tropas federales, los 5.000 eparitos. El
sacrilegio com etido contra la propiedad del templo de Olimpia
condujo a una divisin de la Liga Arcadia; en adelante se en
frentaron dos grupos, bajo la direccin de Tegea y Mantinea
respectivamente. Los mantineos haban desaprobado expresa
mente el robo del templo.
Es la situacin de la Liga Arcadia, dividida en dos bandos,
la que condujo a la cuarta y ltima expedicin de Epaminon
das al Peloponeso. Se lleg nuevamente a una incursin de los
beocios contra la ciudad de Esparta. Y nuevamente n o logr
sta su objetivo, porque Agesilao todava pudo lanzar oportu
namente tropas en defensa de la ciudad amenazada. Tam poco
en Mantinea obtuvo Epaminondas el xito perseguido, porque
la caballera ateniense intervino con fortuna en la lucha con
tra los beocios. A l sur d e esta ciudad se reunieron los dos
ejrcitos, y los aliados cerraron a Epaminondas el paso hada
Mantinea tomando posicin en la llanura situada entre las
colinas. Es probable que los dos ejrcitos fueran aproximada
mente iguales en nmero: d e cada lado combatan unos 20.000
hombres. La afirmacin de que Epaminondas aventajaba al
adversatio en la mitad de las fuerzas proviene de E foro y no
merece crdito. El gran general beocio haba resuelto una vez

215

ms el problema tctico magistralmente. Pas al ataque, con


el ala izquierda reforzada, directamente de la posicin de mar
cha, mientras el ala derecha se mantena atrs. El objetivo del
ataque consista obviamente en tomar el control del camino
de acceso a Mantinea, a espaldas de la posicin enemiga, y cor
tarle as al adversario la retirada. E l ataque del ala izquierda
de los beocios estaba disimulado por la caballera; le estaban
enfrentados los mantineos, que, obviamente, no haban con
tado con l en aquel da. Para conferir a su ataque el mayor
mpetu e impedir al propio tiempo que el adversario pudiera
desplazar tropas del ala izquierda a la derecha, Epaminondas
mand efectuar simultneamente un ataque de caballera con
tra el ala izquierda enemiga, donde se encontraban los ate
nienses. Las disposiciones de Epaminondas consiguieron el
xito deseado; el ataque del ala izquierda beocia se impuso,
com o en su da en Leuctra, y los adversarios, los mantineos
y los espartanos no lograron mantenerse. En esto, Epaminon
das, que luchaba en las primeras lneas, fue herido de muerte;
la batalla se disolvi en combates aislados, y se termin sin
que se lograra llegar a una decisin. Los dos adversarios eri
gieron un trofeo cada uno y pidieron la entrega de los cados.
A la batalla de Mantinea, del 12 del Esciroforion (ju lio )
del ao 362, sigui el tratado de paz, que fue una vez ms
una koin eirene en la que los espartanos fueron los nicos de
todos los griegos que n o participaron. La paz confirm la divi
sin de Arcadia en dos federaciones separadas, una, meridio
nal, bajo la direccin de Tegea y Megalpolis, y la otra, sep
tentrional, bajo Mantinea. Los espartanos siguieron tratando
de reconquistar Mesenia, para lo que, sin embargo, sus fuerzas
no bastaban. La guerra en pequeo se prosigui all todava
durante varios aos.
Con la batalla de Mantinea termina la obra histrica del
ateniense Jenofonte. Figura al final de ella la consideracin
resignada de que, despus de la batalla, ninguno de los dos
bandos posea nada ms que anteriormente, pero que ei des
concierto y la confusin subsiguiente fueron an mayores en
Grecia. Efectivamente, en ello acierta Jenofonte. El mundo
de las ciudades-estado griegas no desarroll ninguna nueva idea
que hubiera podido servir de fundamento para un nuevo as
censo de Grecia. En las luchas de las diversas sinmaquias entre
s se pone de manifiesto un pensamiento poltico que se mue
ve por los caminos trillados: la metrpoli griega se haba eli
minado com o fuerza independiente, y una renovacin desde
dentro apenas poda esperarse.
216

Podem os preguntamos, pues, si a labor de Epaminondas


haba sido realizada en vano? N o puede haber la menor duda
acerca de que hay que juzgar a Epaminondas com o un poltico
beocio y no com o un poltico panhelnico. Si en cuanto gene
ral hizo triunfar una idea totalmente nueva, se aferr en cuan
to poltico a la tradicin, y no hizo ms que poner la hege
mona b eod a en el lugar de la espartana, Pero sta n o era
viable y exceda las fuerzas de su patria. Tam poco m ostr
reparo alguno en solicitar la intervencin de Persia cuando le
pareci ventajosa para su causa. Su obra poltica termin en
la destruccin: las construcciones hegemnicas de Esparta y
Atenas estaban profundamente socavadas y quedbi abierto
el camino a la intervencin posterior de potencias extranjeras,
especialmente de Macedonia. A s, pues, el captulo abierto por
la paz del Rey termina durante la batalla de Mantinea con
una disonancia: la dispersin griega parece perpetuarse irre
mediablemente, y el predominio de Persia es, pese a la gran
sublevacin de los strapas occidentales (370-359), indiscutible.

12. Los griegos occidentales en e siglo IV


a. C.

La historia del helenismo occidental est en el primer ter


cio del siglo I V bajo la impronta de la gran personalidad del
tirano siracusano D ionisio I (muerto en el 3 6 7 ). Proporcion
ste al helenismo siciliano seguridad y libertad cohtra la acome
tida de los cartagineses, peto al propio tiempo n o se lim it a
ejercer su influencia sobre la isla, sino que la extendi a otras
zonas del continente italiano, en un mom ento en que Roma
no jugaba todava prcticamente papel alguno en la historia.
Despus de haber llegado al poder (ver p. 1 8 1 ), D ionisio
tena planteados dos problemas: el ajuste de las relaciones con
los sculos y la cuestin cartaginesa, la cual, pese al tratado
de paz del ao 405, n o poda considerarse en m od o alguno
com o resuelta.
A n te todo D ionisio oblig a someterse a las ciudades grie
gas de Etna, Catania y Nasos. Tambin Leontinos fue conquis
tada, y sus habitantes fueron transportados a Siracusa. Ya en
aquel entonces se lleg a un primer conflicto con la itlica
Regio, conflicto, sin embargo, que pudo ser arreglado. N o cabe
duda de que este movimiento expansivo reforz considerable
mente no slo la confianza de D ionisio en s mismo, sino
tambin la posicin de Siracusa, La ciudad era con m ucho
la mayor potencia de Sicilia, y d e toda la Grecia occidental.
A partir del ao 4 0 2 /0 1 a. C., D ionisio empez la cons
truccin d e la fortificacin de Siracusa. Fue protegida espe
cialmente con numerosas obras de defensa la meseta de E pi
polas al noroeste de la ciudad; en su construccin particip
un nmero gigantesco d e trabajadores, que lleg, al parecer,
a 60.000. D e la fortaleza del Euralo se conservan an restos
impresionantes, sobre tod o el formidable bastin principal,
desde el cual se goza de una vista panormica sobre el paisaje
siciliano. E l resultado fue que finalmente Siracusa dispuso de
una muralla gigantesca de no menos de 27 kilmetros d e
permetro. D e hecho, estas fortificaciones estaban perfecta
mente adaptadas para una defensa ofensiva. A s pues, su dis218

posicin corresponda a la actitud del soberano, quien n o pen


saba en limitarse a la mera defensa. En Siracusa mismo se
produca, por un ejrcito de ingenieros y tcnicos, una gran
cantidad de material de guerra; entre otros, aqu se produje
ron las primeras catapultas, esto es, mquinas-honda, que se em
pleaban en el asalto de fortalezas. Se aument tambin' consi
derablemente la flota siracusana, que, con sus 300 naves, era
la mayor que poseyera en aquel entonces cualquier otro
estado griego.
Rodeado de nuevos trabajos y nuevos planes, D ionisio en
contr tiempo todava de unirse, en un doble matrimonio,
con dos mujeres, con Aristmaca, hija de su amigo Hiparino
de Siracusa, y con D oris, hija -de un conspicuo ciudadano de
Locros, en el sur de Italia.
\y
La guerra que D ionisio empez contra los cartagineses fue
una autntica guerra de agresin. L os cartagineses no le haban
proporcionado m otivo alguno para ella. En Siracusa y en las
dems ciudades griegas de la isla la poblacin se volvi contra
los comerciantes cartagineses: en una terrible persecucin fue
muerto un gran nmero de ellos y sus bienes fueron saquea
dos. D ionisio, por su parte, exigi a los cartagineses que libe
raran las ciudades griegas que entonces ocupaban, lo que,
por supuesto, rechazaron (3 9 7 ). A s, pues, haban de decidir
nuevamente las armas. En cuanto a armamento, el tirano si
ciliano llevaba una ventaja considerable y haba tomado ade
ms numerosos mercenarios a sueldo. Primero cay en sus
manos el fuerte cartagins de M oiia, a continuacin d e lo
cual se pasaren los sicanos de su lado. D e las grandes ciuda
des, solamente Egesta sigui ofreciendo resistencia. A l desem
barcar una gran flota cartaginesa en Panormo (P alerm o), la
situacin se agrav para D ionisio, que finalmente lleg a verse
cercado en su capital de Siracusa. Sin embargo, sus relaciones
con los griegos, en particular con los espartanos, le proporcio
naron ayuda, y al estallar en el campamento cartagins una
peligrosa epidemia, D ionisio haba ganado la campaa. O blig
a capitular al general cartagins H im ilcn. Se concedi a los
cartagineses una retirada libre contra el pago de una elevada
cantidad (300 talentos).
Esta victoria de D ionisio se .ha comparado, no sin razn,
con las otras grandes hazaas blicas de los siracusanos, esto
es, con la victoria de G eln en H m era y el xito sobre las
tropas expedicionarias atenienses. La consecuencia fue una
sublevacin en Africa, durante la cual Cartago estuvo pasaje-

219

rmente en peligro de ser tomada. D ionisio aprovech esta


oportunidad para reforzar su dom inio en el este y en el norte
de la isla. Se sita en esta poca, la fundacin de la ciudad de
Tndaris, que, com o posicin de bloqueo, controlaba la gran
va de comunicacin, en la costa norte, entre Mesina y Pa
normo. A partir del ao 392 volvi a haber un gran ejrcito
cartagins en Sicilia, pero no se produjeron xitos significa
tivos ni de una parte ni de otra; antes bien, en el mismo
ao, se lleg a concertar la paz.
En el tratado los sculos quedaron bajo el dom inio de
D ionisio, y tambin se le concedi expresamente Tauromenio.
Por otra parte, Cartago conservaba su dom inio (epikrat'm) en
la Sicilia occidental, pero los pueblos indgenas de la isla y
las ciudades griegas pasaron a formar parte del reino de D io
nisio.
En la Italia meridional, los griegos estaban cada vez ms
expuestos a la amenaza de los pueblos itlicos y, ante todo,
a la de los lucanos. C on objeto de poder mantenerse mejor,
las ciudades griegas formaron una alianza italiota. Figuraban en
la misma, entre otras, las ciudades de Crotona, Sbaris de Traente,
Caulonia, Turios, Elea y tal vez tambin Posidonia (Paestum ).
Tambin Regio, que estaba en violenta oposicin con Dionisio,
fue admitida en la alianza. Sin embargo, la base ms impor
tante de D ionisio en Italia meridional era la ciudad de Locros.
A orillas del Elporo tuvo lugar una batalla en la que el
soberano siciliano obtu vo la victoria sobre las tropas de la
alianza italiota (3 8 8 ). Pese a que el resultado fue desastroso
para los italiotas (n o menos de 10.000 prisioneros cayeron
en sus m anos), D ionisio se revel aqu com o maestro de la
poltica. Envi a los prisioneros sin rescate a su patria y con
cert la paz con las ciudades de la alianza. Sin duda, sta h ubo
de ceder la regin situada al sur del istmo de Catanzaro, con
lo que las ciudades de Caulonia y Regio quedaban aisladas y
en manos de Dionisio. Primero cay Caulonia, cuyo territorio
fue agregado al d e Locros (3 8 9 /8 8 ) luego H iponio y, final
mente, despus de un tiem po de sufrimientos terribles, Regio. El
sitio de R egio tuvo lugar (segn Polibio I 6,2) en la misma
poca que la conquista de Roma por los celtas y la paz de
Antlcidas (p . 193-194), de m odo que se sita en el ao 3 8 7 /8 6
a. C.
A s queda terminada la primera fase de la expansin de
D ionisio, que dominaba ahora la punta extrema del sur de
Italia, desde el estrecho de Escilecio hasta el estrecho de
Mesina. Tambin los celtas, que p oco antes haban conquis220

lado Roma, entraron en relacin con l, y desde el 386 se


encuentran a su servicio, al lado de los iberos y los campanianos, mercenarios celtas. Revisti particular importancia, por
otra parte, la aparicin de la flota siracusana en el mbito
del mar Adritico. A qu coloniz D ionisio la isla de Isa (ac
tualmente L issa /V is); tambin lleg a poseer la ciudad de Lisos,
en la Iliria meridional. En la regin de la desembocadura del
P o se fund un asentamiento siracusano; se trata de la ciudad
de Adria, que manifiestamente fue fundada entonces por vez
primera. El nombre del Canal de Filisto (fossa Philistina)
habla de la actividad de Filisto, amigo y agente de confianza
de D ionisio, en la regin del delta del Po. En esta regin se
encuentra la ciudad de Spina, cuya necrpolis ha adquirido
celebridad a consecuencia de las recientes excavaciones. Tam
bin en Ancona haba una colonia siracusana, y tanto en el
Adritico com o en el Tirreno los principales enemigos eran
los piratas etruscos. La flota siracusana haba emprendido rei
teradamente expediciones contra ellos, en el curso de una de
las cuales, en los aos 3 8 4 /9 3 , fue saqueado el templo de Leucotea en Pirgos, puerto de Ceres en la Etruria meridional.
Tambin en Crcega haba una base siracusana.
En la tercera guerra pnica (383/82-376 374) h u bo que
luchar tambin en suelo itlico, en donde los cartagineses ha
ban encontrado aliados. Tam poco ahora se consigui decisin al
guna, antes bien, en la paz se confirmaron nuevamente las
fronteras de ambas potencias. En adelante los ros Halicos e
Hmera formaban ia frontera de los territorios de Dionisio
y los de la epikrata cartaginesa; al este de esta lnea los car
tagineses slo posean la ciudad de Heraclea Minoa. Esta fron
tera subsisti hasta la intervencin de los romanos en Sicilia,
En Italia meridional el tirano conquist la ciudad de Croto
na (3 7 9 ), y en Tarento, que haba participado en guerra con
tra l, parece que se hizo con cierto nmero de amigos, entre
los cuales figuraba el clebre matemtico Arquitas.
E l reino de D ionisio comprenda cuatro partes. E l ncleo
lo constitua la ciudad de Siracusa, que mediante la incorpora
cin de las localidades adyacentes adquiri una extensin con
siderable. Una segunda zona la formaban las colonias militares
fundadas por el tirano, en las que los mercenarios encontraron
una nueva patria, y entre las cuales figuraban Galana, Leontinos,
Mesina, Tauromenio y Tndaris. Exista adems cierto nmero
de localidades aliadas, com o Locros, que por deseo de Dioni
sio ocupaba en Italia meridional una posicin dirigente. En
Sicilia figuraban entre las aliadas las ciudades de Acragante,

221

Gela y Camarina. Sin embargo, la influencia efectiva del ti


rano se extenda mucho ms all de su reino y de las bases
de su flota. Numerosos pueblos y estados cultivaron su amis
tad, y la flota siracusana particip, en la guerra de Corinto,
en las luchas en aguas griegas y oblig a Atenas a aceptar la
paz del Rey (p . 193-194). En trminos generales, las relaciones
entre Atenas y D ionisio fueron bastante fras, pero se produjo
un cambio p oco despus de la muerte de ste, cuando los dos
estados concertaron una alianza (p . 21 3 ).
Pese a todos los xitos >que com o campen del helenismo
occidental obtuvo contra la potencia cartaginesa, D ionisio si
gui siendo para los griegos, mientras vivi, un tirano. Es de
cir que su gobierno lo consideraban los griegos ilegtim o y
basado en la fuerza, pese que hubiera ascendido a su posicin
de soberano utilizando el pleno poder militar que se le haba
concedido. Por supuesto, contaba, y no slo en Siracusa, con
numerosos partidarios y, adems, con una serie de amigos per
sonales y aliados que le ayudaron a construir su imperio, pero
era en el fondo, pese a todo su poder y popularidad, un
individuo solitario. E l soporte ms firme de su dom inio lo
constitua el ejrcito de mercenarios, que hablan sido reclu
tados en todo el mundo. Pero stos costaban mucho dinero, de
m odo que D ionisio se vea obligado a encontrar continuamente
nuevas fuentes d e ingresos. Sencillo y sin pretensiones, perso
nalmente, dedicaba su tiempo libre a aficiones artsticas; des
tac tambin com o autor de tragedias, una d e , las cuales,
con el nombre de El rescate de H ctor, lleg a ser premiada
en Atenas, en las fiestas de las Lencas, el ao 367, Para su
proteccin personal haba adoptado todas las precauciones ima
ginables. Se rodeaba de una guardia de corps y mantena una
poltica secreta. Refieren las ancdotas que ni siquiera confiaba
su pelo a las tijeras del barbero, sino que se lo dejaba crecer
o se lo haca chamuscar por sus hijas con cscaras de nuez.
Sin embargo, todo esto n o eclipsa su gran realizacin p o
ltica, y a justo ttulo lo tuvo en gran admiracin el vencedor
de Anbal, el romano Escipin Africano. El helenismo siciliano
volvi a revivir bajo el cetro de D ionisio un nuevo p erodo de
bienestar y de paz interior y exterior. Sin duda, estos benefi
cios se haban pagado a un precio muy caro. Las decisiones
en materia poltica ya no estaban en manos de los ciudadanos
de Siracusa y de las dems localidades sicilianas griegas, sino
que dependan nicamente de la voluntad del tirano, aunque
ste tratara de obtener la aprobacin formal de la asamblea
popular. E n cuanto individuo y en cuanto soberano, D ion isio se
222

sita en un mom ento de transicin. Sugido de la polis, se


propuso nuevos objetivos en poltica y en el gobierno del es
tado, y en su mayor parte logr imponerlos, aun contra el deseo
de sus compatriotas. C on todo, su figura apunta ante todo hacia
la poca helenstica, en la que la personalidad del soberano
absoluto est muy por encima de todas las dems: la voluntad
del soberano es ley, y sus disposiciones obligan tambin a las
polis del reino. A l morir D ionisio el ao 367, de muerte
natural, despus de un perodo de casi cuarenta aos de poder
absoluto, se encontraba una vez ms en guerra con Cartago, que
slo termin bajo su h ijo D ion isio II , probablemente el
ao 366.
D ionisio I I era el mayor de sus seis hijos, y no siempre
haba vivido en buena armona con sus hermanos y hermanas.
Pero los oficiales del antiguo tirano, principalmente los jefes
de las tropas de mercenarios, n o queran que se dividiera el
poder supremo del estado; as lleg a gobernar Dionisio. La
tradicin nos ha legado una imagen del joven soberano, que
al hacerse cargo del gobierno contaba slo 25 aos, bastante
desfavorable en conjunto. Polticamente fue un juguete en ma
nos d e su pariente D in, que fue quien llam a Platn a Sira
cusa. Un adversario decidido de D in era Filisto, que acababa
de regresar del destierro; la influencia de ste y de su crculo
alejaron a Platn de Siracusa. Por lo dems, le faltaba al joven
D ionisio la genialidad de su padre, y su gobierno, qu e haba
empezado con algunas concesiones para el pueblo, no tard en
desembocar en la arbitrariedad. Provisto de ciertas dotes lite
rarias, tena amistad con filsofos y artistas, y conceda el
mayor prestigio a los pitagricos. E l ao 357, Din logr im
poner su retorno del exilio, y D ionisio fue cercado en su
fortaleza de Siracusa. A l ver que ya n o poda contar con auxilio
alguno desde fuera, escap de la acrpolis, que sigui defen
diendo su hijo Apolcrates. D ionisio I I se fue a vivir al sur
de Italia, donde an conservaba las ciudades de R egio y Lo
cros. Desde sta volvi una vez ms a Siracusa (3 4 7 ).
Pero a partir del ao 357, la personalidad prominente de
Siracusa y

Sicilia fue indiscutiblemente D in, hijo de Hipari-

no. Fue l quien logr liberar a la ciudad

de Dionisio I I . Pero

en muchos aspectos estuvo D in p oco acertado y desacredit


su labor, sobre todo, con el asesino de su rival Heraclides.
El propio D in cay finalmente vctima, el ao 3 5 4 /5 3 , del
atentado del ateniense Calipo, en quien haba confiado impru
dentemente.

223

D in mantena estrechas relaciones con la Academia pla


tnica de Atenas, a la que perteneca tambin Calipo. Platn,
que fue un gran amigo suyo desde los aos 366 a 357, cuando
D in vva la mayor parte del tiempo en Atenas y en el crculo
de la Academia, crey seriamente poder realizar por medio de
l su constitucin poltica ideal en Siracusa. N o cabe duda
alguna de que, en este aspecto, Platn se equivoc completa
mente. En efecto, para introducir una constitucin soportada
por los elementos aristocrticos, Siracusa y sus ciudadanos no
constituan un terreno apropiado, toda vez que los propios
oligarcas hicieron saber reiteradamente y de m od o inequvoco
que n o estaban dispuestos a realizar ningn sacrificio ni a
hacer concesiones al pueblo. Tal constitucin, no slo habra
sido irrealizable, sino que habra sido fatal para la vida griega
de la isla; si en las ciudades griegas de Sicilia se pona fin al
dom inio de los tiranos, hubiese sido im posible establecer un
frente firme contra los cartagineses. D ice H . Berve: L a situa
cin trgica del helenismo en Sicilia la constituye el que su
posicin geogrfica tan expuesta obligara siempre, por consi
deraciones de poltica exterior, a sacrificar la autonoma de
sus ciudades. El experimento platnico n o poda realizarse
porque estaba en contradiccin total con las condiciones polti
cas existentes.
T u vo m ucho ms xito que D in , en Sicilia, otro persona
je, Tim oleonte. Este individuo provena de Corinto y haba sido
siempre un demcrata convencido y un enemigo acrrimo de
los tiranos. Cuando los ciudadanos ms conspicuos de Siracusa
pidieron a la m etrpoli, Corinto, ayuda contra el tirano D ioni
sio I I , que haba regresado, Corintio les envi a Tim oleonte com o
estratego. H aban hecho, con l, una eleccin excelente, porque
en el breve plazo de cincuenta das logr aduearse del fuerte
Ortigia, de Siracusa. D ionisio I I h ubo de capitular a cambio
de una salida libre y fue enviado a Corinto (probablemente el
ao 3 4 4 ), en donde, mirado con asombro por los ciudadanos,
se dice que vivi hasta los tiempos de Alejandro.
La segunda

tarea

de Tim oleonte no era menos difcil:

se

trataba de expulsar a los cartagineses, que otra vez estaban en


movimiento en la mayor parte de Sicilia; esta vez se haban
aliado con el tirano Hicetas de Leontinos, que haba tomado
ciertas zonas de Siracusa. Tim oleonte logr liberat la fortaleza
de la ciudad; la hizo derribar y mand destruir las casas y los
monumentos del tirano. A orillas del Crimiso los cartagineses
sufrieron una derrota total (3 4 1 ). A partir de entonces ya
n o se aventuraron a traspasar los lmites de su epikrata. Tam-

224

bien los tiranos Hicetas de Leontinos y Mamerco de Catania fue


ron vencidos por Tim oleonte y, finalmente, fue tomada Mesina.
Pero conform e iba pasando el tiempo, Tim oleonte se vio
cada vez ms afectado d e un mal de los ojos, de m od o que
hubo de retirarse de la poltica, aunque sigui sirviendo a
los ciudadanos con sus consejos.
E l helenismo siciliano debe a Tim oleonte n o slo la libera
cin d e los cartagineses, sino tambin el equilibro interior
de las diversas ciudades y ante todo, por supuesto, de Siracusa.
Timoleonte expuls y ejecut a los tiranos, dondequiera que se
encontraran en Sicilia; en este punto era inexorable. La nica
excepcin la constituye A ndrm aco de Tauromenio, el padre
del historiador Tim eo, que lo haba recibido y ayudado a su
llegada a Sicilia. En la constitucin de Siracusa Tim oleonte rea
liz, con el auxilio de otros dos legisladoies ( nomothetas)
corintios, el ideal de la constitucin mixta, la que guardaba el
justo m edio entre oligarqua y democracia. La suprema ma
gistratura la ejerca el sacerdote d e Zeus olm pico, y esta
institucin se mantuvo, segn D iod oro ( X V I 70,6), p or ms
de tres siglos. En la lpida funeraria de Tim oleonte se menciona
com o mrito especial suyo el que devolviera sus leyes a los
siciliotas. Esto se refiere a la revisin de las antiguas leyes
de D iod es. Tambin fueron grandes sus mritos en relacin
con la nueva colonizacin de la isla; desde Corinto se tras
lad a Sicilia un gran nm ero de griegos, entre ellos muchos
anteriormente exiliados. D e esta form a aument el elemento
griego d e la isla considerablemente y el desarrollo de la cul
tura helnica se v io favorecido.
N o fue culpa de Tim oleonte el qu e estas medidas n o logra
ran impedir, despus de su muerte, el advenimiento d e una
nueva dictadura. E l autor d e sta fue Agatocles, hijo de Car
cino, que naci alrededor d el ao 360 a. C. en la ciudad sici
liana d e Termas y tom parte, siendo joven, en la ltima
guerra de Timoleonte. El ascenso de Agatocles al poder em
pieza el ao 3 1 9 /1 8 . Fue nom brado entonces comandante de
las fortalezas siracusanas en Sicilia. D e aqu extendi su in
fluencia hasta que lleg a la tirana, ascenso que recuerda
el del primer D ionisio. La trayectoria de la ciudad de Sira
cusa en el siglo I V conduce de la tirana al gobierno cons
titucional de Tim oleonte y vuelve otra vez a la tirana, ya que
la polis no estaba en condiciones de tesolver por s misma
los grandes problemas d e poltica interior y exterior que
tena planteados. La tirana tena sus propias soluciones; era
indudablemente una etapa previa de la,, monarqua helenstica.

225

y pas lo mism o en la propia Grecia. Gamo


tocles tom ms adelante el ttulo de ley.

es

sabido,

Aga-

La situacin era distinta entre los griegos del sur d e Italia.


Estos acogieron con alegra l fin de la tirana en Siracusa,
pero perdieron con ella un apoyo importante, que necesitaban
para defenderse contra los pueblos itlicos. Tuvieron que di
rigir sus demandas de auxilio a la m etrpoli griega. Se sita
en este mom ento el paso del. rey espartano Arquidam o I I I
por el sur d e Italia (3 4 2 ). Pero cay en la lucha contra las
fuerzas combinadas d e los lucanios y de los mesapios, el
ao 338, junto a Manduria.
Tambin la expedicin del rey de los molosos, Alejandro
(3 3 4 /3 3 ), que coincide probablemente con la partida de su
sobrino y cuado Alejandro M agno para Asia, tuvo un
sultado p o c o afortunado. Llamado por la ciudad de Tarent,
luch contra varios pueblos itlicos del sur. Este Alejandro
es con ocido sobre todo por su tratado con Rom a ( alrededor
del 3 3 3 /3 1 ), que probablemente estuvo m otivado por la lucha
com n contra los samnitas. Es posible que Alejandro, com o
lo hizo ms adelante Pirro, se propusiera crearse un reino
propio en Italia meridional. E n tod o caso, entr en con
flicto con las ciudades griegas. Alejandro fue asesinado el
ao 330 junto a Pandosia. Se dice que, al enterarse de su
muerte, su cuado A lejandro M agno orden un duelo del
ejrcito. En dicha poca, la ciudad ms poderosa del sur de
Italia era Taren to, que a fines del siglo IV tuvo un p erodo
relativamente pacfico, aunque esta paz era ilusoria. Los samnitas los lucanios estaban empeados en una guetta a vida
o muerte con los romanos, que absorba todas sus fuerzas
(3 2 6 /3 0 4 ).

13.

La cultura griega en el siglo 1Y a. C.

Se proyecta sobre el siglo I V la sombra de la muerte de


Scrates (3 9 9 ). E l hecho de que un individuo fuera vale
rosamente a la muerte por sus convicciones, fiel a las leyes
de su ciudad natal, n o basta en m od o alguno para explicar
la profunda y trascendente influencia de su personalidad. En
la muerte de Scrates hay mucho ms: dio a sus semejantes
un ejemplo que n o se lleg a olvidar en toda la antigedad.
Cuando, despus del descubrimiento de la conjura de Pisn,
Sneca se dio la muerte por orden de Nern, se gui delibe
radamente por la muerte de Scrates y la tom com o m odelo
de la suya. P or supuesto, hasta cierto punto
la fama de
Scrates descansa en la suerte que tuvo al encontrar un dis
cpulo tan brillante com o Platn. La personalidad d e este
gran filsofo y terico d el estado fu e influida de m od o deci
sivo por la de su maestro. Aunque vio a Scrates en trminos
casi sobrehumanos, lo com prendi, sin embargo, y fue capaz
de
transmitir su pensamiento, de m od o incomparable, a sus
contemporneos y a la posteridad. E l efecto de
esta imagen
de Scrates reflejada p o r Platn es tan fuerte y duradero,
que hasta el presente nadie se logra sustraer a l.
Quin, pues, fue Scrates? D e su vida slo conocemos
algunos detalles. Naci el ao 4 7 0 /6 9 . Su padre era el es
cultor Sofronisco, y su madre la comadrona Fenreta. En
su infancia recibi la instruccin habitual en Atenas. Cuan
do contaba cerca de cuarenta aos estall la guerra d el Peloponeso. Sirvi durante la misma com o simple hoplita y tom
parte en las luchas de Potidea (432-429), de Delion (42 4 )
y de A nfpolis (4 2 2 ). Cuando el pueblo conden a muerte,
mediante un procedim iento ilegal, a los estrategos que haban
ejercido el mando durante la batalla de las Arginusas, fue
Scrates quien se atrevi a contradecir a sus conciudadanos
en la asamblea.
Por lo dems, se interesaba p o c o por las cosas exteriores
y, lo mismo que el filsofo Kant que apenas sali de Konigsberg, tampoco experiment Scrates afn alguno de ver el

227

m undo, p o t su propia iniciativa, fuera de Atenas. Su genio


y su grada los despleg Scrates exclusivamente en el trato
y la conversacin con sus semejantes. Se le poda encontrar
constantemente en los gimnasios o en el mercado, donde, en
m edio d e un corro d e oyentes, discuta e interrogaba. Scra
tes n o era sofista, aunque se sirviera del m todo de los
sofistas. Nunca acept ni pidi honorarios. Es posible que a
muchas personas se les hiciera incluso molesto, al ponerlos l
descubierto por m edio de sus preguntas penetrantes y al
facerles ver una y otra vez cun poco saban, en el fon d o,
acerca de las cosas esenciales. N o nos sorprende del todo,
pues, que hubiese tres individuos, por lo dems perfecta
mente honorables, que el ao 399 lo denunciaran ante el
tribunal, acusndolo de n o creer en los dioses del estado
ateniense, de introducir, en lugar de stos, otros dioses, y de
corromper a la juventud. En esta forma, el reproche era, por
supuesto, infundado. Sin embargo, dado que Scrates despre
ciaba provocar la compasin de los jurados, fue condenado
por una pequea mayora y ejecutado, treinta das
ms tarde,
por el procedim iento de la bebida de la cicuta.
La significacin de este individuo nico n o reside en su
notable capacidad para dirigir una conversacin, ya que sta
slo era para l un m edio del que se serva, y lo que en
realidad buscaba era la verdad, que l indagaba con saga
cidad infatigable, aunque tambin m otivado por su convic
cin de que el hombre, con tal que sepa lo que es justo,
obrar justamente. Era, pues, una especie de optimism o tico
el que Scrates cultivaba, y esta actitud slo se hace com
prensible si presuponemos en l, al lado de la creencia en la
verdad, la creencia de la bondad en d hombre. P or desgra
cia, hoy sabemos demasiado bien que el conocimiento de la
virtud n o se deja equiparar a la prctica de la virtud en la
vida corriente, porque n o es slo el conocim iento el que rige
al hombre, sino que intervienen adems otros innumerables
impulsos en la conducta, impulsos que con harta frecuencia
se oponen a la voluntad y, aun con una apreciacin correc
ta, impiden la ejeeu dn de lo que se ha apreciado
com o
apropiado.
N o se puede negar que Scrates fuera u no de los pri
meros que com prendi en toda su extensin el problem a de
la educacin. Su labor pedaggica se extenda al alma del
individuo, la que obtiene as, frente a todas las cosas exte
riores de la vida, la posicin que le corresponde. Este ale
jamiento deliberado de los bienes materiales era, para los
228

griegos de entonces, sencillamente revolucionario: significaba


una ruptura total con las ideologas anteriores. En una can
cin bquica annima se dice:
La salud es para el mortal el bien supremo.

El segundo est en poseer una bella presencia.


El tercero es la propiedad adquirida sin malas artes.
Y el cuarto, el brillo de la juventud entre amigos.
Sin duda, exista el peligro de que la tica desarrollada
por Scrates conduiera a un puro individualismo. En tal caso
hubiera sido ampliamente intil para la comunidad y habra
debido llevar a un alejamiento del estado. Pero no fu e as,
porque Scrates puso de maniiesto con su vida y con su
muerte que el estado, y en particular su ciudad natal Atenas,
representaba para l una com unidad sagrada e inolvidable.
O bedecer las leyes de la ciudad paterna, incluso cuando puedan
parecer injustas, constitua una actitud que destacaba lumi
nosamente del escepticismo de tantos miles, para quienes el
estado n o era ms que un com edero.
En la unin inseparable entre su personalidad y su doc
trina reside el secreto de Scrates, que en vida ejerci una
atraccin fascinante sobre los mejores de los jvenes ate
nienses y, despus de muerto, fue venerado por ellos como
un santo. N o cabe la m enor duda que la ejecucin de S
crates, uno de los mejores ciudadanos que Atenas haya jams
posedo, hubo de pesar gravemente sobre la restablecida de
mocracia ateniense y, con ella, sobre toda la vida poltica de
Atenas, En efecto, cuando en un estado que pretende ser
un estado de derecho puede llegarse a un error judicial tan
monstruoso, de m od o anlogo a com o fue monstruosa la sen
tencia en el ju icio de las Arginusas, entonces
se hace pa
tente a la faz del m undo que se ha perdido el criterio apro
piado y que la justicia amenaza con degenerar
en
arbitrio.
Scrates actu exclusivamente en la conversacin y no ha
dejado nada escrito. Fue su discpulo Platn (427-347) quien
en sus Dilogos plasm para la eternidad la imagen de S
crates. Las Memorables de Jenofonte, compuestas toda una
generacin despus de la muerte de Scrates, slo entran en
consideracin para algunos detalles superficiales. Si
algo es
seguro es que Jenofonte n o com prendi en su ser ms ntimo
al gran maestro. En cam bio, no podemos renunciar, para la
reconstruccin d e la figura de Scrates, a Aristteles, sobre
todo por lo que se refiere al dom inio de la dialctica socr

229

tica. N o obstante, Platn sigue siendo con mucho la fuente


ms importante, en primer lugar sus primeros dilogos, entre
los que figuran los que llevan los ttulos de Protgoras y
Laques.
D e la vida de Platn sabemos bastante, sobre tod o gra
cias a sus propias obras; entre stas representan una fuente
particularmente valiosa las cartas platnicas, y n o slo por
sus datos biogrficos, com o en nuestros
das han reconocido
los historiadores. La cuestin acerca del grado de autenticidad
de dichas cartas n o puede examinarse
detalladamente en el
mateo d e l presente trab a jo3.
Platn descenda de una noble y antigua familia tica y
naci en Atenas el ao 427. Fue un tpico nio ateniense,
segn parece, dedicado a los deportes y cosas semejantes; al
llegar a la juventud, encontr el camino hacia Scrates y
durante ocho aos, esto es, del ao 407 al 399, perteneci
al crculo de los discpulos de este ltim o. Q uien tenga
una idea ciara acerca de lo que representan precisamente
estos aos en la vida d e un individuo en vas de forma
cin, comprender que _Platn hubo de recibir durante dicho
periodo las impresiones decisivas para su vida posterior. Una
fecha importante en su vida fue el ao 390, en el que efectu
su primer viaje a Sicilia. E ntr en contacto, durante este
viaje, no slo con los pitagricos del sur de Italia, sino
tambin con el gran tirano D ionisio I de Siracusa. Si es
cierto o n o que ste lo hizo vender en Egina en el mercado
de esclavos, es una cuestin que an se debate. Es posible
que esta ancdota form e parte de la leyenda platnica que
no tard en formarse, p o c o despus de su muerte, en el
crculo de sus discpulos. D e regreso a Atenas, fu n d Platn
en su ciudad natal la llamada Academia, en los jardines
del hroe Academ o. En ella cre para sus alumnos un centro
intelectual para la enseanza y para la bsqueda de informa
cin en comn. Esta Academia

platnica ha

sido el m odelo

de otros muchos centros de estudios, fue adems la escuela


de filosofa ms antigua de Atenas, y subsisti com o tal por
ms de 900 aos. Cuando el ao 529 d. C. el emperador
Justiniano I la cerr, cerr en cierto m odo un captulo de
casi m il aos de una historia de la cultura, que para el
hombre occidental adquiri una importancia extraordinaria. D os
veces ms volvi

Platn

dejar la patria

para

emprender

sendos viajes de cierta duracin. Se sitan ambos en los aos


sesenta (3 6 7 /6 6 , 3 6 1 /6 0 ) y volvieron a conducirle a Sicilia,

230

donde esperaba, en vano, convertir en realidad sus


filosficos relacionados con la teora del estado.

ideales

Pero el destino de Platn no le favoreci en la actividad


poltica. Ello lo ha expresado l mismo, en una forma
realmente emocionante, en su Carta VI I :
Cuantos ms
aos fui teniendo, tanto ms d ifcil se me antojaba la
actuacin com o jefe p oltico en Atenas. Porque sin amigos
y partidarios feles era imposible, y stos apenas los haba
ya, porque nuestra ciudad n o se rega ya por las prcticas y
las instituciones de nuestros padres, y adquirir otras nuevas
era impracticable, mayormente por cuanto el texto de las le
yes y la costumbre ceden el paso a una corrupcin cada vez
mayor. A s me encontr, pues, finalmente, yo que inicialmen
te estaba posedo por com pleto de! anhelo de actividad p
blica, en una gran depresin, en vista de que observaba que
todo se haca sin plan y en uri continuo vaivn; sin duda,
no abandonaba la esperanza de que algn da todo mejrara,
pero siempre hube de esperar a que llegara el momento de po
der actuar, hasta que me di cuenta de que todos los estados
actualmente existentes se rigen p or una constitucin mala...
A s, pues, hube de proclamar, para elogio de la verdadera filo
sofa, que solamente mediante sta se puede apreciar lo que
es conveniente tanto para lqs estados com o para todos los
asuntos privados, y que jams se ver redimido el linaje hu
mano d e su mala situacin hasta que llegue a los cargos
pblicos el linaje de los verdaderos y apropiados filsofos,
o hasta que los gobernantes se conviertan en sus ciudades, por
disposicin divina, en verdaderos filsofos.
E l desenga que experiment Platn en el m bito de
la poltica no era infundado. En Atenas n o fueron precisa
mente los mejores ciudadanos los que tenan la jefatura en
sus manos, y en el intento de Platn de crear en Sicilia el
estado ideal sobre la tierra estaba guiado por su propio desco
nocimiento del carcter de los tiranos griegos occidentales.
A s pues, se refugi Platn en el m undo de lo eterno e impe
recedero. Fue un cambio de orientacin que, si bien se ha
llaba ya esbozado en Scrates, provoc, con todo, una de las
mayores revoluciones intelectuales que jams se hayan produ
cido sobre la tierra. Platn opuso al mundo de los fenmenos
el mundo de las ideas. A q u se percibe claramente la influencia
de la doctrina de los pitagricos. La esencia de las cosas se le
manifiesta a Platn en las cosas no com o son, sino com o debieran ser, esto es, en las ideas (e id e ), y logra recono
cerlas en las bases del recuerdo, en la anamnesis. Frente al

231

mundo invisible de lo verdaderamente real, de las esencias


eternamente inmutables, que slo es dado captar al pensamien
to puro, se sita, a m edio camino entre ser y n o ser, el m undo
visible del fenm eno, del nacer y perecer, en proceso de cons
tante devenir (W . Capelle )
Solamente aquel que conozca el carcter mundanal del hom
bre griego podr medir la inaudita novedad del pensamiento
platnico: Platn descubri para el hombre de su poca uri
nuevo m undo, que haba de ejercer sobre tod o individuo adicto
al pensar una atraccin autnticamente fascinante. Sin embar
go, esta atraccin n o estaba exenta de peligro, pues poda con
ducir a estimar en menos la vida de este m undo y, en par
ticular, a desinteresarse por la actividad poltica. N o obstante,
la autntica importancia de Platn corresponde a l esfera de
la teora del estado. Aunque sus obras de teora poltica en
sentido estricto, esto es, La Repblica y Las Leyes, apenas re
cibieron en su tiempo la atencin que merecan, han ejercido,
a travs de la filosofa de la baja antigedad y de la interpretalo Christiana, una influencia enorme que, pasando por la Edad
Media (la Utopa del lord canciller ingls Toms M o ro ), llega
a nuestros das.
Platn n o fue el primero que se dedic a esbozar un estado
ideal. Y a muchos aos antes que l haba proyectado uno H ipdamo de M ileto, el amigo de Pericles. Su obra estaba influida
por la concepcin espartana y prevea una estructuracin cor
porativa de los ciudadanos en guerreros, campesinos y artesa
nos (Aristteles, Poltica, I I , 1267, 13 ss.). Hacia el 400 a. C.
aproximadamente, un cuarto de siglo antes que Platn, redact
un tal Fleas de Calcedonia una obra semejante. En ella se
sustentaba el principio de la igualdad de la propiedad y la ins
truccin, y que todos los individuos libres habran de poseer
el mismo derecho de ciudadana. A s, pues, en cierto m od o flo
taban estas ideas en el aire, y no nos sorprende que Platn
se ocupara asimismo de este problema.
La Repblica apareci en el ao 374, esto es, en una poca
en que el predom inio de Persia sobre Grecia constitua una
realidad. La idea central de la obra consiste en que nicamen
te es un verdadero estadista aquel que se haya propuesto com o
objetivo nico la mejora moral duradera de los ciudadanos:
constituye esto la paideia, el problema pedaggico, que, de
m odo general, desempea en el pensamiento de Platn el papel
principal. La poblacin de la repblica ideal de Platn est
dividida en tres clases o castas: los trabajadores (dem iu rgos),
los guardianes ( phylakes) y los gobernantes, seleccionados de

232

las dos clases anteriores. La tarea principal del estado consiste


en la educacin de la clase de los guardianes. Sus miembros
no tienen propiedad privada alguna, viven juntos y comen
juntos. E l m odelo espartano salta aqu a la vista. C om o Pla
tn sustenta la idea revolucionaria de que el hom bre y la
mujer son hasta cierto punto iguales, tambin estn admitidas
las mujeres en el gremio de los guardianes. Es igualmente re
volucionaria su demanda de la abolicin de la propiedad pri
vada, y n o existe tam poco el matrimonio, sino que hay una
posesin en com n d e las mujeres y los hijos. Mediante un
sistema sumamente com plicado de nupcias sagradas, han de
aparejarse los varones y las hembras mejores, y los hijos naci
dos de tales uniones son criados por el estado; en cuanto a los
dems nios, nadie se ocupa de ellos, se los expone. D e la
clase de los guardianes salen los gobernantes, que son ob
jeto de una educacin particularmente esmerada; despus de
un prolongado p erodo de prueba al servicio del estado, estn
finalmente maduros, una vez alcanzados ya los cincuenta aos,
para gobernar. Les incum be cuidar que los principios del es
tado se mantengan. Es ste un estado sin riqueza ni pobreza,
con un nm ero de habitantes que ha de permanecer bsica
mente constante. Pero es asimismo un estado sin progreso ni
evolucin: para Platn, el mejor de todos los estados conce
bibles.
N o cabe la menor duda que, al escribir su obra, Platn
contaba con la posibilidad de realizar sus ideas. Se encontraba
entonces en el punto culminante de la vida y acababa de
dejar tras s los cincuenta aos de edad (obsrvese q u e Platn
haba sealado que los gobernantes deban tener cincuenta
aos cu m plidos); por lo regular, a esta edad no se renuncia
todava. Platn posea en el estado espartano un m odelo con
temporneo para la realizacin de sus proyectos. N o resulta
difcil, por lo dems, criticar desde nuestro punto de vista el
estado de Platn. E l estado ideal de Platn adoleca de un
defecto fatal de construccin. En efecto, Platn pasa por alto
que el fundamento de to d o estado viable reside en la fuerza.
Si un estado carece de fuerza, ser destruido por otros estados
ms poderosos y perecer indefectiblemente, a menos qu e tenga
la oportunidad de integrarse en un gran sistema de alianzas.
Sin duda, constituye una preocupacin propia de tod o estado
el cuidar de la educacin d e sus ciudadanos; pero no es menos
importante la tarea de cuidar de su defensa y del poder Be
su comunidad. A la subestimacin del poder poltico se aade
en Platn, el total olvid o dl aspecto econmico. La inaudita

233

violentacin de la personalidad individual en el estado de Pla


tn, que va m ucho ms all todava de lo que se acostumbraba
entre los espartanos, convierte dicho estado en una institucin
directamente coactiva. C m o puede Platn pensar en serio en
suprimir simplemente el matrimonio y la propiedad privada?
Mientras el estado sea una comunidad de individuos, habr de
haber una propiedad privada. El sentimiento de la posesin
est indisolublemente enlazado con la naturaleza humana, lo
mismo que el afn de adquisicin es un instinto humano. El
estado n o puede suprimir sencillamente la naturaleza humana,
ni en la teora poltica.
Hay que reconocer a Platn, sin embargo, que su estado
est al servicio de una idea. Es ste el ideal de justicia, que
en esta obra se lleva a cabo, de m odo inexorable, hasta sus l
timas consecuencias lgicas. E l estado platnico no es un fe
nmeno terrenal pasajero, sino que es algo eterno e imperece
dero. A la idea del estado ha de subordinarse todo, entre
otras cosas tambin el destino individual y la felicidad per
sonal de cada ciudadano. A nadie se le escapar que este es
tado platnico est en la ms violenta oposicin con la idea
liberal del estado, tal com o se ha desarrollado en Europa a
partir de la Revolucin Francesa; pero nadie negar tampoco
que tenemos en Platn una concepcin cuya unidad e integri
dad deja en la sombra a todos los dems estados ideales.
Despus de los desengaos que le proporcion la estancia
en Sicilia y, en particular, su trato con D in, Platn volvi a
tomar la pluma, ya a edad avanzada, para redactar lo que en
cierto m odo podram os llamar su testamento poltico. Se trata
de la obra que lleva por ttulo Las Leyes. La obra fue con
cebida por el propio Platn, pero slo fue publicada des
pus de su muerte, por su discpulo Filipo de Opunte.
Mientras Platn estaba dedicado a esta obra, se haba produci
d o en el mundo griego un gran cambio, esto es, el ascenso de
Macedonia bajo el gobierno de rey Filipo II , hecho que era
visto, particularmente en Atenas, con comprensible preocupa
cin. En Las L eyes encontramos a un Platn distinto del de
las obras anteriores, y esta diversidad profunda es uno de los
motivos de que se haya discutido su autenticidad (Gerhard
Mller, Studien zu den plalonischen Nom oi, Munich, 1952).
Pero la autenticidad de la obra es perfectamente obvia para
los que estudian a Platn.
El estado de Las Leyes ya no es el estado ideal, el mejor
que cabe imaginar, sino el mejor que se puede realizar en este
mundo y, por tanto, el segundo de los estados mejores. En l

234

vuelve a situarse el problema pedaggico en el centro. Platn


ha llegado aqu incluso a postular la escolaridad general obli
gatoria, con lo que se anticipaba con mucho a su poca, ya que
la antigedad nunca lleg a dicha clase de enseanza. Fue
Federico G uillermo , rey de Prusia, el primero en introdu
cirla para sus sbditos, despus de que algunos pequeos esta
dos alemanes le precedieron en el siglo X V I I . R obert von
Phlmann ha designado este segundo estado de Platn com o
un estado coactivo absolutamente insoportable y, ms an, com o
un estado policaco y una institucin correccional del tipo
ms consecuente. En dicha concepcin en efecto, todo absolu
tamente est som etido a la inspeccin del estado, incluso la
educacin de cada nio. La religin desempea un papel cen
tral en dicho estado; con razn se ha pretendido que se trata
en esto ante todo de influencias rficas, a las que Platn se
habra hecho cada vez ms asequible. Es horroroso observar
que este estado n o retrocede ante los castigos ms severos,
ni siquiera ante la pena de muerte, para aquellos a quienes
se les ocurriera rechazar la religin impuesta por l. C m o
pudo Platn llegar a una negacin tan trascendente d e sus
propios principios? E l que lee Las L eyes se asombra d e que
se construya un estado ideal en donde la voluntad lib re de
los ciudadanos no cuenla prcticamente para nada y en que la
coaccin lo es todo. Cun lejos est aqu el espritu de Platn
del de su maestro Scrates, que dedic su vida a ensear a
los hombres lo que de bueno podran encontrar en s mismos
y a llevar una vida mejor por su propia eleccin libre.
El tercer gran nombre entre los filsofos es el de Arist
teles, cuya personalidad lleva la impronta de su trato co n Pla
tn. Acerca de su vida estamos relativamente bien informados,
con excepcin de algunos aos que se sitan despus del 340.
Aristteles descenda de una familia de mdicos y naci el
ao 384 en Estagira, en la pennsula Calcdica. Su padre, Nicmaco, fue el m dico de cabecera del rey Amintas I I I de
Macedonia, padre de Filipo I I . La medicina era la ms em p
rica d e las ciencias griegas. Por su procedencia, Aristteles
estaba predispuesto para la investigacin emprica, y tambin
su relacin con el rey de M acedonia le estaba en cierto m odo
sealada desde la cuna.
el
a
la
la

Su vida es rica en cambios de fortuna. A los diecisiete aos,


ao 367, ingres en el crculo de influencia de Platn, quien
la sazn era ya un sexagenario. Durante veinte aos, hasta
muerte del maestro, estuvo sentado a los pies de Platn en
Academia, ante las puertas de Atenas, y recibi en este

235

tiempo los estm ulos decisivos pata toda su vida cientfica.


Solamente la muerte de Platn, e! ao 347, disolvi la relacin
entre el maestro y el alumno. E l mismo ao acept Aristte
les una invitacin del tirano Hermias de Atarneo y se traslad
a A so, en la Trade. En los tres aos de su permanencia en
A so (347-344) hubo ciertamente de obtener, p or su trato con
Hermias, una gran experiencia en materia de poltica prc
tica. Hermias, en aquella poca, era capaz de mantener la in
dependencia de su pequeo estado entre las grandes potencias
Persia y Macedonia, hasta que cay, en el 3 4 2 /4 1 , v i c t i m de
un atentado de M ntor de Rodas.
Por entonces Aristteles haba llegado ya, tras una estancia
en Mitilena (3 4 4 /4 3 ), a Pela (3 4 2 /4 1 ), donde estaba la corte
de Filipo I I , el cual le haba llamado para que fuera preceptor
de su hijo, el futuro A lejandro Magno. Alejandro reconoca
reiteradamente, en sus ltimos aos, la profunda influencia del
filsofo griego sobre su propio espritu y si el gran rey de
Macedonia se entreg con entusiasmo a la cultura griega, ello
se debe, al menos en parte, su maestro Aristteles. D el
340 al 335 se pierde el rastro de Aristteles. Luego lo encon
tramos en Atenas, donde haba fundado una escuela propia,
en el gimnasio del Liceo, que n o tard en ponerse a la altura
de la Academia de Platn. En el Liceo, o Perpato, com o se
llam la escuela a causa de sus galeras cubiertas, pas A rist
teles sus aos ms productivos. A q u lleg a ser, rodeado de
numerosos alumnos de tod o el m undo, el jefe universalmente
reconocido de la vida intelectual. A l conocerse la noticia d e la
muerte de A lejan dio (3 2 3 ), Aristteles huy . de Atenas a
Calcis, en Eubea, pues era conocido com o amigo de los mace
donios. E l ao 322 m uri en dicha ciudad. Su ejecutor testa
mentario fue el macedonio Antipatro, y su sucesor en el Liceo
fue Teofrasto de Ereso.
W erner jaeger ha trazado en su extraordinario libro Aris
tteles. Grudlegung einer G eschichte seiner Entwicklung (Ber
ln 1923), una imagen acertada, en lneas generales, del desa
rrollo del genio aristotlico. En la vida d e Aristteles cabe
distinguir tres fases. Durante la primera, que se extiende hasta
la muerte de Platn, Aristteles est bajo la influencia decisiva
de su maestro. Despus de la muerte d e ste, em piezan,los aos
de viaje, en los que se va desprendiendo lentamente de dicha
influencia. Y en el tercero y ltim o perodo, a partir del ao
335, Aristteles es el gran maestro, el soberano en el reino
de la ciencia. Las grandes lneas las ha trazado Jaeger acerta
damente. Pero se sigue discutiendo si el gran paso de A rist

236

teles a la ciencia especializada debe atribuirse exclusivamente


al ltimo perodo de su actuacin y creacin. En cuanto hijo
de un mdico, estaba familiarizado desde la infancia con la
investigacin emprica.
Sea cual fuere la causa, los resultados son notables, Arist
teles ha dejado a la posteridad una riqueza extraordinaria de
escritos. Se ha ocupado tanto de cuestiones lgicas y epistemo
lgicas com o de problemas psicolgicos y ticos; el vasto campo
de las ciencias naturales, especialmente de la fsica, la zoologa
y la botnica, le era tan familiar com o la investigacin hist
rica y literaria. P or ejem plo, confeccion una Esta completa
de los vencedores en los Juegos Pticos que no habra sido
posible sin un estudio m etdico de los archivos. En esta tarea
le ayud su sobrino Calstenes. Adems, Aristteles examin
los documentos relativos a las representaciones dramticas en
Atenas, creando as el supuesto para el trabajo crtico de los
fillogos alejandrinos, quienes, basndose en la Didascalia (hoy
perdida) de Aristteles, pudieron establecer la cronologa b
sica del drama antiguo. E n sus investigaciones hizo que par
ticiparan muchos de sus alumnos que, procedentes d e toda
Grecia, se haban reunido a su alrededor. En la organizacin
del tratado cientfico la actividad de Aristteles marca una
poca: rene el grn erudito la total universitas literarum, que
despus de su muerte se dividi en una gran diversidad de
ciencias particulares. A s, pues, este genio universal se sita
al final de una poca, pero tambin al principio de otra que
tiene com o punto de partida su grandiosa obra. Estn b a jo la
sombra de Aristteles n o slo el apogeo de las ciencias y la
enseanza en la poca helenstica, sino tambin la ciencia de
la Edad Media, a la que las obras de aqul le fueron transmi
tidas en parte por los rabes. Solamente la visin moderna del
universo, tal com o se ha form ado a partir del Renacimiento,
se ha liberado paulatinamente de la influencia de Aristteles,
evolucin que n o ha sido posible sin dificultades y sacrificios.
Tam bin Aristteles, igual que su maestro Platn, se ocup
de cuestiones relacionadas con la teora del estado. Pero, a
diferencia de ste, jams efectu intento alguno de intervenir
activamente en poltica. Era una naturaleza esencialmente te
rica, para quien la observacin importaba ms que la accin.
Com o legado de su pensamiento en materia de teora poltica
poseemos ante tod o la Poltica, obra que siempre ha atrado
a historiadores y polticos, entre ellos a W ilhelm O ncken y a
H einrich von Treitschke. Segn los estudios de Werner Jaeger
puede darse por - descontado que la Poltica de Aristteles fue

237

escrita en un p erodo relativamente largo de tiempo, que las


primeras partes corresponden a los aos de A so, y que la obra
fue completada, y en parte revisada, en el ltim o perodo de
Atenas. Mientras los estratos ms antiguos no pueden negar su
parentesco intelectual con Platn, los ms recientes, en cambio,
estn escritos ya bajo la poderosa influencia de los con oci
mientos empricos. Para Aristteles, el hombre es un animal
p oltico (zoon p olitikn ), esto es, el individuo slo puede
realizar su verdadera funcin com o miembro del estado. Ahora
bien, el estado en que Aristteles pensaba era la polis, que
precisamente en su poca estaba sometida a graves pruebas.
En forma mucho ms pronunciada que en Platn destacan en
Aristteles, en los ltimos captulos, los fundamentos reales
del estado. En efecto, a diferencia de aqul, Aristteles no slo
se ocup de los problemas econmicos (es partidario, por
lo dems, de la propiedad privada), sino que tambin prest
atencin a la proteccin del estado mediante la fuerza armada.
Son muy importantes, para l, las formas de la constitucin;
distingue entre la monarqua, la aristocracia y la democracia
(politeia). Existen degeneraciones (parekbasis) de cada una de
ellas, a saber: la tirana, la oligarqua y la demagogia, esto
es, la democracia extrema, que Aristteles rechaza. Considera
ste com o solucin ideal la politeia, en la que el poder est
en manos de la clase media. La riqueza y la pobreza n o se
dejan eliminar del estado aristotlico, as com'o la esclavitud, a
la que Aristteles n o opone el menor reparo.
Constituye un cierto com plem ento de las reflexiones relativas
a la teora del estado de la Pollica, en la que se elabora la suma
de una prolongada experiencia, la coleccin de las constituciones
polticas griegas, que Aristteles hizo reunir por sus alumnos.
Fueron recopiladas y descritas nada menos que 158 de estas cons
tituciones, una de las cuales, probablemente la ms importante,
la Constitucin d e los atenienses, se ha conservado en un papiro
egipcio que no ha sido descubierto hasta 1889, y que se conserva
en Londres. Esta obra fue escrita p oco despus del 330 a. C.,
pero es posible que slo fuera publicada despus de la muerte
del maestro. Proporciona un resumen de la evolucin de la cons
titucin poltica ateniense, desde los tiempos ms antiguos, y,
en una segunda parte, sistemtica, da una relacin de los fun
cionarios polticos y de sus tareas en Atenas. Las dos partes
son igualmente valiosas, pese a que la investigacin histrica,
especialmente en la primera parte, deja bastante que desear,
para decepcin del historiador actual. Pero nuestro conocimien
to de la historia primitiva de la constitucin poltica ateniense

238

ha sido puesto, gracias a la obra de Aristteles, sobre un funda


mento nuevo. Se puede perdonar que el autor incurriera en
algunos errores y descuidos en lo que reviste importancia ab
solutamente secundaria.
El que las obras sobre teora poltica de Platn y Arist
teles n o encontraran en su propia poca y en su ciudad la
atencin que merecan, se debe a diversas causas. En primer
lugar, n o hay que olvidar que las obras aparecieron en un
momento en que la polis haba rebasado ya su punto culmi
nante. E l ascenso de Macedonia, la conquista de Persia por
Alejandro Magno posteriormente, y luego la formacin de los
estados de los didocos hicieron que la polis griega fuera pa
sando cada vez ms a segundo plano. Se planteaban problemas
totalmente nuevos, que n o se podan ya solucionar con los me
dios tradicionales. Platn slo vio aproximarse esta poca de
lejos, pero Aristteles, el maestro de Alejandro, la vivi de
pleno. Pero no hay en toda su obra, ni una sola alusin a los
problemas de la monarqua universal, y en el periodo que
sigui a su muerte apenas cambi nada en este aspecto. Su
sucesor com o jefe de la escuela del Perpato, Teofiasto, hizo
publicar, por ejem plo, una obra con el .ttulo de Cul es la
mejor manera de administrar la polis (p or desgracia, esta obra
no se ha conservado).
Finalmente, n o hay que pasar por alto que se enfrenta
a esta literatura sobre teora poltica una tendencia filosfica
que se desinteresa por com pleto de la polis. Y a A ristipo de
Cirene (aproximadamente del 435 al 3 5 5 ), quien en su ado
lescencia haba estado sentado a los pies de Scrates, n o est
dispuesto a aceptar actividad alguna al servicio de la polis:
encuentra semejante actividad sencillamente molesta e inade
cuada al ideal filosfico de vida del hedonismo. Tambin su
antpoda Antstenes, el fundador de la filosofa cnica (na
cido alrededor del 450 y muerto despus del 3 66), qu e des
cenda de una esclava tracia y nunca fue en Atenas ciudadano
de pleno derecho, tena al estado griego en poca estima; sig
nificativamente, en l se encuentra primero el reproche d e que
en la polis griega el saber profesional no es suficientemente
considerado. A l parecer, Antstenes habra dicho que lo mismo
podan elegirse asnos y caballos com o gente que no entenda
nada para ocupar los puestos oficiales. Apenas hay cambio entre
la doctrina de Antstenes y l de Digenes de Snope, su dis
cpulo, quien sostena que n o era ciudadano de ninguna polis
determinada, sino que la polis era, antes bien, el cosmos. Te
nemos aqu las races del cosmopolitism o antiguo, idea que

239

ha contribuido asimismo a la disolucin del pensamiento rela


tivo a la polis.
C m o se vea, pues, la polis en la primera mitad del
siglo I V a. C .? Poseemos el tratado de cierto Eneas Tctico
acerca de las medidas que conviene adoptar en ocasin del sitio
de una ciudad. Esta obra, que podem os situar con gran pro
babilidad entre los aos 357 y 340, traza una interesante imagen
de una pequea polis de la metrpoli, imagen que resulta mu
ch o ms realista que tod o lo que puede extraerse d las de
ms fuentes literarias de dicha poca. Por lo dems, el autor
sigue siendo desconocido para nosotros, porque el intento de
algunos investigadores anteriores (Casaubon, H u g ) d e iden
tificar a Eneas co n el estratega arcadio Eneas de Estinfalo men
cionado en Jenofonte ( Helnicas V I I 3,1) no cuenta con fun
damento seguro alguno. Durante los primeros aos del siglo
I V v o lvi a haber siempre sitios de ciudades griegas; baste
recordar, por ejem plo, el de Fliunte por los espurtanos bajo
el mando de Agesilao entre los aos 381 y 379, o el de Man
tinea, un p oco anterior (3 8 5 ). Se comprende, pues, que en
presencia de semejante situacin se proveyeran medidas apro
piadas.
Eneas da toda una serie d e consejos concretos. Aconseja, por
ejem plo, que al producirse el peligro de guerra, se proceda a
retirar del campo (d e la chora) el ganado y los muebles,, as
com o los esclavos, y confiarlos a una ciudad vecina. E l depsito
de las propiedades en territorio neutro era en aquel tiempo algo
corriente, com o nos lo muestra un contrato entre el dinasta
Hermias d e A tam eo y la ciudad Eritras, de Asia M enor, que
encontramos en una inscripcin anterior al 34 2 /4 1 (Bengtson,
Staatsvertrage n. 3 2 2 ). Segn Eneas, el campo ha de evacuarse
en la medida de lo posible, la poblacin libre y los frutos han
de ponerse bajo la proteccin de los muros de la ciudad. Si
alguien n o siguiera estas disposiciones, sus bienes en el campo
se consideraran com o abandonados y pueden ser saqueados
impunemente. Se debe vigilar especialmente que entre la ciu
dad y los exiliados que vivan fuera no se establezca enlace
alguno. P or esto se aconseja la introduccin de una censura
de la correspondencia. En general, la entrada y la salida han
de vigilarse estrictamente; slo pueden admitirse forasteros en
el recinto con el conocim iento d e las autoridades, y hay que
tomar nota de dnde se alojan; esto se aplica asimismo a todos
aquellos que moran en la ciudad para instruirse. A quel que
introduzca en la ciudad aceite o trigo debe ser loado pblica
mente y distinguido con una prima cuyo importe variar segn

240

el volumen de los bienes importados. Eneas da por supuesto


que la polis no puede sostenerse sin mercenarios. Propone que
los diversos ciudadanos recluten y mantengan metcenatios segn
sus posibilidades financieras; el estado puede ms adelante abo
nar parcialmente a los particulares una parte de sus- gastos.
D e la reduccin o anulacin de las deudas espera Eneas una
voluntad de defensa mayor de aquellos crculos que n o estn
de acuerdo con el rgimen imperante en la polis.
Si se consideran los consejos de Eneas atentamente, habr
de convenir en que ste se esfuerza por tener en cuenta las
condiciones reales d e la ciudad griega del siglo IV a. C. Eneas
especula con la unidad interna de la polis y sus habitantes, y
todos sus consejos tienden en ltima instancia a realizarla.
Es sabido, en efecto, que precisamente durante el siglo IV la
concordia distaba de ser perfecta en el seno de muchas ciuda
des griegas: una vez y otra se nos vuelve a hablar de intentos
de subversin, siendo particularmente temido en este caso el
gran nmero de los desterrados. El temor de la discordia in
terna eri la ciudad llega a tal extremo en Eneas que aconseja,
de m odo general, emplear a forasteros en la defensa de la
ciudad: cuando se efecten ejercicios de alarma, los forasteros
han de trasladarse: a un rea especial que se les ha asignado o
han de quedarse en casa. Esta desconfianza para con los foras
teros, incluidos los mercenarios, estaba muy justificada. En
efecto, cori una gran frecuencia hacan el juego al enemigo.
Pero, quines son, en realidad, los enemigos de la polis
griega? Eneas piensa aqu ante tod o en las ciudades vecinas,
pero tambin en los grandes jefes de mercenarios, que se com
portan en cierto m od o com o potencias independientes. Se aa
de a esto el dem ento de los exiliados, que constituye una
fent d agitacin perpetua. Nos sorprende mucho qu e en
Eneas n o se encuentre en lugar alguno el consejo de concertar
sinmaquias: al contrario, recomienda que se admita siempre en
la ciudad slo a un nmero determinado de aliados, de forma
que las propias fuerzas resulten superiores. Eneas com bina con
los problemas psicolgicos una serie d e cuestiones tcnicas: se
trata de la forma apropiada d e cerrar las puertas de la ciudad,
del servicio de guardia, d el sistema d e seales, etc.
El que lea l tratado de este't ctico experto percibir algo
dl espritu de la polis del siglo I V . Estaba sta dispuesta a
arriesgarse al mximo para asegurar su existencia, y poda
hacerlo, efectivamente, mientras haba d contar con enemigos
procedentes, asimismo," del' m ondo" d e las: duddes-estads. N o
hubo adversarios ms podfosb Hasta: el 360 a. C., p e t o y

24!

no faltaba mucho para que las mquinas de asedio del rey


macedono emprendieran el asalto de las ciudades griegas.
Acaso era posible e imaginable que una polis com o la que
se presupone en la obra d e Eneas pudiera ocuparse seriamente
del problema fundamental d e la educacin de los ciudadanos,
tal com o propone Platn en su Repblica y en sus L eyes?
Entre Eneas y Platn se abre una brecha, porque es obvio que
un estado cuya existencia est constantemente amenazada se
ocupe ms de las cuestiones militares que de la enseanza de
sus ciudadanos. La inestabilidad interior de la polis griega,
agravada adems por la violencia de los mercenarios y el esp
ritu vengativo de los desterrados, constituye un hecho hist
rico que forma el transfondo de vastos captulos de la historia
de Grecia en el siglo I V a. C.
El sistema de los mercenarios es un fenm eno que se deja
seguir hasta los primeros tiempos de las relaciones entre G re
cia y los imperios antiguos de Oriente Prximo. A partir de
principios del siglo y i a. C. entraron griegos al servicio, com o
mercenarios, de los reyes de Egipto y Babilonia, y mercena
rios griegos y carios perpetuaron sus nombres en la estatua
colosal de Ramss I I en A b u Simbel, en Nubia. A causa de
su calidad, los mercenarios griegos eran sumamente aprecia
dos, y en el siglo I V se les encuentra en todas partes, es decir,
con el Gran Rey persa y con sus strapas tanto com o en O c
cidente, con los cartagineses. El soldado que ganaba dinero
y prestigio en el extranjero, volva a su patria pata retirarse
com o individuo acomodado. D e los otros, los que en el ex
tranjero sufran y moran, nada nos dice la historia.
El Eldorado Je los mercenarios griegos era el Peloponeso.
En la Anbasis de Jenofonte leemos los nombres de varios
jefes de mercenarios. Entre stos figuran Clearco de Lacedemonia, un desterrado; Aristipo, un tesalio, expulsado de la
patria por sus adversarios polticos; Prxeno, un beocio y
Sofneto de Estinfalo, Scrates de Acaya, Jenias de Parrasia,
Pasin de Mgara, Sosis de Siracusa, y otros. A l mismo tiempo
tambin haba mercenarios griegos del lado persa y, concre
tamente, n o menos de 400 en el ejrcito de Abrocom as, en
Siria, y el propio Tisafernes tena un instructor griego, Falino
de Zacinto, a quien tena en mucha estima. Cuando Atenas y
Persia vivan en buenos trminos, esto es, en los aos entre
el 375 y el 373, Ifcrates y Tim oteo, con sus mercenarios grie
gos, entraron sucesivamente al servicio del Gran R ey Arta
jerjes I I , en Egipto, aunque sin conseguir aqu xito decisivo

242

alguno contra los egipcios sublevados. En cambio, en la recon


quista de Egipto (invierno d e l 3 4 3 /4 2 ) se distinguieron espe
cialmente dos jefes de mercenarios griegos: el tebano Lcrales
y. el rodio M ntor, quien fue nombrado en recompensa co
mandante en jefe de las regiones litorales de Asia M enor. Su
hermano M em nn figuraba entre los dinastas de Asia Menor
bajo los ltimos reyes persas, y fue el nico oficial persa que,
en cuanto estratega, estuvo aproximadamente a la altura de
Alejandro. La muerte de M emnn, el ao 333, liber a A le
jandro de un adversario nada despreciable, que haba regis
trado en el E geo una serie de xitos (ver p. 284).
Tambin en los ejrcitos de los atenienses y los lacedemonios se encuentra en el siglo I V un nmero cada vez mayor
de mercenarios. Por ejem plo, Agesilao debe su victoria en la
batalla de Coronea (3 9 4 ) ante todo a los mercenarios griegos
de Ciro, bajo el mando de Herpidas. Es probable que tam
bin Jenofonte se encontrara entre stos. Eran particularmente
buscadas ciertas tropas especiales, com o los arqueros de Creta,
los lanzadores de jabalina d e Tesalia, Acarnania y la Lcride, y
los honderos ' d e Rodas. En Grecia haba diversos lugares de
reclutamiento, los ms conocidos de los cuales eran Corinto
y el cabo Malea, en el extremo sur de Laconia.
La utilizacin d e mercenarios se haba hecho necesaria por
que los ciudadanos cada vez consideraban ms el servicio mi
litar com o una carga; son bien conocidas las apasionadas la
mentaciones de Demstenes refirindose a ello. E l estado sala del
paso, pues, obligando a los ciudadanos a pagar impuestos de
exencin que pasaban al bolsillo d e los mercenarios, muchos
de los cuales llegaron a reunir verdaderas fortunas. Individuos
com o Ifcrates, Tim oteo, Caridemo y Cares contaban con gran
des squitos qu e los hacan casi independientes del estado
tico. Los grandes jefes de mercenarios tienen una participa
cin considerable en la historia griega del siglo IV . El punto
dbil del ejrcito de mercenarios estaba en su falta de objetivo
nacional, pues los individuos ponan sus vidas en juego por
cualquiera que los pagara.
Corre pareja con el sistema de los mercenarios la trans
formacin d e la tcnica militar griega, sobre tod o en el dom i
nio de los mtodos d e asedio. H aba sido usual en el siglo V
tomar las ciudades .por el hambre, pero esto cambi alrededor
d e l 400 a. C. Los cartagineses -llevaron consigo en su ataque
a Sicilia nuevas mquinas de asedio, ante todo altas torres en
las que n o slo haba arietes, sino tambin catapultas que aqu
se utilizaron por v tz primera. Se trataba de las llamadas ca

243

tapultas a torsin, en las que se obtena a tensin necesaria


para lanzar una bola d e piedra o una flecha d e metal pesado
mediante la torsin de cuerdas. Si bien se requera cierto tiempo,
y en ocasiones incluso horas, pata poner estas mquinas en
accin, su efecto moral era enorme: las flechas lanzadas por
ellas atravesaban, a poca y aun a mediana distancia, toda ar
madura, y las piedras que arrojaban barran a los defensores
fuera de las murallas. Fue Dionisio I el primer griego que
cop i estas mquinas de los cartagineses y an las mejor.
N o tard en poseer un parque enorme de mquinas de asedio
y de catapultas. En la metrpoli griega se adopt la nueva
tcnica de asedio con Filipo I I de Macedonia. E l sitio de
Perinto (3 4 0 ) inicia en este aspecto la nueva poca.
Cuando Nicanor de Esfagira mand leer en los Juegos .
O lm picos del ao 324 el decreto de Alejandro sobre el re
tom o de los desterrados en Grecia, estaban presentes en
Olim pia, al parecer, unos 20.000 refugiados de toda G reda.
Los desterrados fueron siempre un grave peligro para la esta
bilidad poltica de los estados griegos, porque tod o su afn
y su actividad iban enderezados al retorno a la patria y a la
recuperacin de los bienes que les haban sido incautados.
Formaba parte de los acontecimientos elementales d e la vida
poltica griega que los adversarios del grupo dominante en
la polis hubieran de expatriarse, siendo desposedos n o slo
de sus derechos ciudadanos, sino tambin de sus fortunas.
A quel que n o posea amigos fuera de su ciudad natal se
encontraba en una situacin prcticamente desesperada y haba
de tratar de salvarse com o criado o com o mercenario. H aba
desterrados en todas las ciudades y cuando regresaban (las
ms de las veces com o squito de ejrcitos enemigos, com o
los desterrados atenienses con Lisandro en la primavera del
ao 404) se produca la gran liquidacin de cuentas, que
volva a terminar a su vez en destierro y expropiacin. El
nmero de los exiliados aument an ms durante el siglo I V
mediante Jas sentencias en los grandes procesos polticos. M u
chos de los individuos prominentes en la poltica, entre ellos
Timoteo, Calstrato y Cabrias terminaron sus carreras brus
camente. Se haca cada vez ms natural que los atenienses
descargaran los fracasos polticos en los jefes del momento.
Pero la pena capital slo se decret en algunos casos y, por
otra parte, muchos .polticos slo hubieron de interrumpir sus
carreras por poco tiempo.
Sin embargo, la vida poltica haba ido adoptando formas
que daban lugar a preocupacin. La libertad de expresin,
244

exponente de la democracia, haba conducido a fenmenos


concomitantes muy desagradables. Los oradores se cubran re
cprocamente con los insultos ms increbles, y seguimos ho
rrorizndonos aun hoy cuando pasamos revista al vocabulario
del que Demstenes se sirvi contra su rival Esquines. Chupatintas y charlatn son las invectivas ms suaves, en tanto que
el padre de Esquines es escarnecido com o esclavo y su ma
dre com o prostituta. Sin embargo, tampoco Esquines le qued
a deber riada a su contrincante. L o apostrof, en efecto, como
aborto de la humanidad, com o asesino y com o el mayor ca
nalla de la Hlade. En los discursos se encuentra siempre la
exhortacin al empleo de la violencia bruta contra los adver
sarios polticos. N o constitua rareza alguna el que las masas
se burlaran directamente del orador e incluso lo bajaran de
la tribuna. Los oradores ticos del siglo IV apelaban a me
nudo a los instintos de la masa y proporcionaban as ocasin,
deliberada o inconscientemente, al terror d la vida poltica.
La masa se dejaba adular por los demagogos y era con fre
cuencia un instrumento dcil en manos de polticos ambicio
sos. Cm o iba a ser posible una poltica estable si el demos
se mostraba voluble, en la asamblea popular, com o una ve
leta? Por regla general, el pueblo tiene poca memoria, y con
esto especulan precisamente los demagogos de todos los tiem
pos. A s, pues, en los discursos de Demstenes se encuentran
mentiras, tergiversaciones y deformaciones de los hechos que
suelen privar de valor a su testimonio. D nde estaba en
Atenas la concordia interna que Eneas Tctico consideraba com o
el supuesto ms importante de la voluntad de defensa d e la
polis?
La igualdad poltica d e los ciudadanos en la democracia
extrema serva d e trampoln para la exigencia mucho ms tras
cendente de la igualdad material; las consignas eran aqu la
abolicin de las deudas y la nueva divisin de la tierra, frases
hechas que encontraban un eco vivo precisamente en las capas
ms pobres de Ja poblacin. El estado se vea obligado cons
tantemente a .procutarse, nueva tierra para la colonizacin; la
cuestin del pan y el hambre se haba convertido en palanca
importante de la poltica y en la asamblea popular se mos
traba abiertamente el egosm o desnudo del demos, el egosm o
de los que se haban acostumbrado a- meter tambin su cuchara
en la sopa publica (Aristfanes, La asamblea de las mujeres 873).
La frase de Bismarck que se refiere a que, por regla general,
la existencia de los feacios .era ms cm oda que la de los es
partanos, dado que los primeros se dedicaban , a comer y beber

245

y estar protegidos sin aportar por ello ningn sacrificio o apor


tando el menor posible, describe tambin a una gran parte
de los atenienses del siglo IV , especialmente los ms, aco
modados de ellos. H aba pasado a ocupar e l lugar del inters
poltico el afn d e dinero; las cuestiones econmicas dom i
naban los debates d e la Asamblea, y tod o poltico, quisiera
o no, haba de enfrentarse a los problemas econmicos.
Un docum ento contemporneo sobre el pensamiento eco
nm ico lo tenemos en la obra de Jenofonte D e os ingresos
(P ro i), escrita alrededor del ao 354, Jenofonte proclama
abiertamente, en ella, que el estado est obligado ante tod o
a alimeritar a los ciudadanos', y la afluencia de stos al com e
dero pblico l considera com o algo perfectamente natural.
D ice que el florecim iento y la prosperidad de Atenas de
penden en primer lugar de sus finanzas; que un estado que
posee dinero est asegurado contra todos los infortunios, en
particular contra las malas cosechas e incluso contra las gue
rras, Se considera aqu al estado com o el gran organizador
de la vida econmica y, en consecuencia, se exponen una
serie de propuestas pata la mejora de los ingresos. N o cabe
duda que esta obra fue escrita bajo la impresin deprimente
del resultado desafortunado de la guerra social (35 7 -5 5 ), en
la que los atenienses , haban perdido una gran parte de su
imperio. Constituye un docum ent valioso sobre el deseo de
paz que reinaba entonces en Atenas.
Los griegos an n o haban descubierto el arte de estable
cer. un presupuesto. Resulta fcil imaginar que esto haba
de convertir la administracin financiera eh un problema prc
ticamente insoluble Tanto ms hay que apreciar, piies, el
mrito de individuos cm o Calstrato, E u bu lo y Licurgo, que
introdujeron orden en las finanzas atenienses. V a ligado a la
aparicin del pensamiento econm ico en el siglo I V el desa
rrollo de un verdadero sistema bancario. Muchas de estas
instituciones empezaron en forma muy modesta, pero reunie
ron luego, com o el banco de Pasin, en Atenas, grandes for
tunas. Es muy probable que el origen del negocio bancario
se deba al hecho d que la diversidad de las monedas que
circulaban en Grecia, de valor distinto, hacan imprescindi
bles las operaciones de cambio. La ganancia principal la re
portaba, por supuesto, 1 prstamo, de dinero, para el que
haba que pagar intereses muy altos.; E l mercado de capital
era sumamente sensiblera;: las crisis exteriores; en tiempos
de guerra el tipo de inters suba regularmente, llegando du
rante la guerra de Corinto, por ejem plo, al 25 por 100, en

246

tanto que en tiempos normales era del 12 por 100. anual.


A quel que era entendido en esta clase de negocios poda
hacerse sumamente rico. A s, por ejem plo, Pasin pudo reti
rarse, al parecer, despus de una actividad de treinta aos, con
una fortuna entre 40 y 60 talentos, pese a que haba empezado
con nada.
En conjunto se aprecia inequvocamente durante tod o el
siglo I V un lento aumento de los precios y, con ellos, de
los jornales. A gran nmero de los pobres y los pauprrimos
se enfrentaban,unos pocos ciudadanos ricos cuyas
fortunas
alcanzaban alturas de vrtigo. A s se dice de Canon qu e en
el momento de su muerte posea una fortuna de
cuarenta
talentos (1 talento = 60 minas = 6.000 dracmas = 36.000
b olo s), de los que su h ijo Tim oteo hered diecisiete. Era
considerado com o uno de los individuos ms ricos de A te
nas. El ao
3 7 8 /7 7 se practic en sta un censo de las pro
piedades privadas. D io un total de 5.750 talentos en el que,
sin embargo, no estaban incluidas ni las propiedades d el es
tado ni la posesin de los thetes, esto es, de la clase tribu
taria ms baja. Es probable que la fortuna total del conjunto
de los ciudadanos atenienses fuera en el siglo I V mucho ms
alta. Este censo constituy la base para la recaudacin de
impuestos directos, cuyo im porte se rega por las necesidades
del estado en cada caso.
Sin embargo, a pesar de los impuestos y las liturgias, cuya
carga se trat de distribuir en Atenas en el 357 de m odo ms
equitativo por el sistema de las sinmoras, seguan produ
cindose durante las guerras grandes brechas en las finanzas.
Con el objeto de colmarlas, los griegos no reparaban en tomar
de los templos prstamos obligatorios y en aplicar este di
nero a fines polticos. Y en casos de grave urgencia tam poto
vacilaron en fundir las ofrendas votivas de plata.
Son signi
ficativos los emprstitos de los focenses con los templos en
D elfos, pero lo cierto es que no hicieron ms en la tercera
guerra sagrada (35 6 a 3 4 6 ) que lo que ya haban hecho
otros, com o los atenienses y los arcadios, stos ltimos en
Olimpia. M ucho ms rigurosos que los gobiernos de las polis
griegas eran ios tiranos, especialmente D ionisio I. Trabajaban
stos, para poder subvenir al gran gasto de los mercenarios
en las guerras, con confiscaciones e impuestos directos. El
segundo libro del Econm ico que figura entre las obras
que se atribuyen a Aristteles, expone una serie de ejemplos
de las prcticas financieras de; los tiranos y . otros personajes.
Aunque esta obra n o revela precisamente una perspicacia pro

247

funda, es valiosa, con tod o, com o, reflejo de la cultura de


su tiempo. Proviene probablemente de despus de la muerte
de Alejandro, y es posible que fuera escrita antes del ao
306/05.
Pese a sus rasgos materiales inconfundibles, el siglo I V es
una poca de gran florecim iento intelectual. En Platn y Aris
tteles tuvieron los griegos a dos individuos cuya obra per
durar mientras haya hombres en la tierra. Adondequiera que
se mire, por todas partes se agita' vida nueva: en retrica,
en historia, en las ciencias exactas, en medicina y, n o menos,
en las artes plsticas. Incluso en el campo de la tcnica se
realizan notables inventos, aunque se aplicaron en la ma
yora d casos al alt de la guerra.
La vida de Iscrates (436-338) transcurre en buena parte
en el siglo IV . Se ha hecho fam oso por sus discursos pom
posos y, en los ltimos aos de su vida, por los manifiestos
que dirigi a Filipo I I , rey de los macedonios. Iscrates era
sin duda un patriota ateniense, pero esto no limitaba en m odo
alguno su visin, y haba apreciado claramente que Grecia slo
podra mejorar si se lograba crear espacio para l excedente
de poblacin del pas. Pensaba al respecto ante tod o en la
conquista de Asia Menor por m edio de una guerra contra los
persas; el jefe haba d ser, s eg n 'l, el rey de M acedonia.
Iscrates n pudo ver l realizacin d e sus deseos, p eto sus
obras prepararon eficazmente el comienzo de una nueva era.
Su actitud frente a la democracia ateniense era totalmente1
distinta. N o le gustaba el dom inio de la masa, y n o pu ede
considerarse casuaipque toda su vida se abstuviera de presen
tarse ante la asamblea popular. En Atenas se convirti en
centro de un gran grupo de alumnos procedentes de tod o el
mundo griego. Tambin los historiadores griegos Teopom po deQ uos y E foro d e Cumas figuraron, con muchos otros, entre
sus discpulos Iscrates tena predileccin por las grandes in
dividualidades. A s, p o r ejemplo, dirigi folletos a Nico*
ces, rey de Salamina en Chipre, en los que se ha visto
una especie de espejo de prncipes, Tambin con D ionisio I ,
de Siracusa, con Jaron de Feres y c o n el m acedonio F ilipo I I
mantuvo' relaciones estrechas. La glorificacin de los gober
nantes era totalmente contraria a las mximas d e la dem o
cracia ateniense, pero Iscrates nunca tuvo en su ciudad nata!
dificultades graves, lo que constituye un signo del gran pres
tigio de que gozaba tambin entre sus conciudadanos. D e temper
ramento muy distinto era su contemporneo ms joven, Dem s
tenes (384-322 a. C .). El que lee sus discursos se siente

248

profundamente impresionado, aun hoy, por el alto patetismo


y por la gran pasin que vibran en este individuo Com o
ningn otro supo conm over al pueblo en la asamblea e in
culcarle su voluntad. En la eleccin de los medios al respecto
no era en lo ms m nim o pusilnime; quien quisiera lograr
algo entre los ciudadanos de la gleba y los artesanos no habra
de temer prodigar gruesas capas de pintura, aun a expensas
de la verdad. Acerca de su importancia com o orador n o puede
subsistir duda alguna; pero la cosa es distinta por lo que se
refiere al juicio sobre su poltica, que termin en catstrofe
en la derrota de Queronea (3 3 8 ). Para el clasicismo Demostenes no fue solamente el mayor orador, sino tambin un
poltico eminente, el ms importante que Atenas haya posedo
desde Pericles. Por ejem plo, el erudito Arnold Schaefer, a
quien la ciencia debe un lib ro imprescindible sobre Dem stenes (D em osthenes und seine Zeit, 2 d., 3 vols.' 1895-87),
ha centrado toda la historia del siglo IV alrededor de este
gran hroe. Incluso W erner Jaeger se ha esforzado, en su
libro sobre Demstenes (D em osthenes, 1939), en hacer tam
bin del gran orador un gran poltico.
Sin duda, Demstenes fue una personalidad fascinante y
nada tiene de sorprendente que precisamente los polticos
prcticos desde Niebuhr hasta Clemenceau, se hayan sentido atra
dos por l. Sin embargo, a Demstenes le faltaba una cuali
dad que es absolutamente indispensable para el estadista. En
efecto, despus que hubo adoptado posicin contra Macedonia
y el rey Filipo, ya n o fue capaz de rectificar y de olvidar
Faltaba a su poltica el elem ento de la tolerancia y la con
ciliacin, sin el cual una poltica & largo plazo resulta im
posible. Adems, al transportar el antagonismo poltico entre
Atenas y Macedonia al plano de la cultura, ahond e
horas
decisivas a brecha entre Macedonia y Grecia, acabando in
cluso por hacerla insuperable.
Durante veinte aos Demstenes tuvo en Atenas un rival
con el que estaba en violentsima pugna. Este rival era Es
quines, dotado por la naturaleza con todos aquellos dones que
adornan a un buen orador: tena una voz agradable, ana
presencia simptica, era adems valiente y posea el don de
la improvisacin, en la que era superior a Demstenes. P roce
dente de un m edio humilde y opresivo, se hizo rico a travs
del matrimonio, despus de una actividad pasajera como escri
bano pblico y actor dramtico, con lo que pudo llegar a ser
orador. A los cuarenta y cuatro aos (le llevaba a D em s
tenes sex aos) figuraba en la embajada que el pueblo de

249

Atenas envi a Filipo I I , en Pela, bajo la direccin d Filcrates. A partir de entonces fue siempre un partidario con
vencido del rey Filipo I I y un adversario n o menos decidido
de Demstenes. Los discursos de Esquines que se conservan,
slo tres en total, estn formalmente a plena altura, n o les
falta ni elegancia ni fuerza persuasiva. Pero sus cualidades
no le preservaron de la catstrofe. El ao 330 perdi en un
proceso de la corona frente a su adversario Demstenes y
fue desterrado. M uri en Samos, casi a los setenta y cin co aos,
sin haber sido rehabilitado en su patria.
A l lado de Demstenes y Esquines vivan y actuaban en
Atenas otros muchos oradores; la lista de los nombres es
larga: Hiprides, H egesipo, Licurgo, Focin, Dmades y, ade
ms, Dinarco, natural de Corinto. E l ms importante de todos
ellos es, sin duda alguna, Hiprides, contemporneo de Esqui
nes y discpulo d e Platn y de Isocrates. H abiendo hecho
fortuna com o administrador de bienes, se bati en poltica del
lado de Demstenes. Era objeto de todas las conversaciones
tanto por sus brillantes discursos com o por sus debilidades
frente al sexo femenino. N o es casual que sea de l un dis
curso de defensa de la cortesana Frin, que haba sido acu
sada d e impiedad. El proceso, q u e probablemente tuvo lugar
despus d el 350, termin, al: parecer, con la absolucin de
Frin. .
E l siglo V fue la poca del gran florecimiento del drama
tico y de la comedia antigua. D e los grandes trgicos, nin
guno vivi el principio del siglo IV y, de los com edigrafos,
nicamente Aristfanes. Si del arte dramtico del siglo I V
sabemos relativamente p oco, se debe a que, p oco despus de
comienzos del siglo, Eurpides se convirti en cierto m od o
en amo y seor del escenario tico. L o que su propio tiempo
le haba negado le fue prodigado despus de su muerte con
excepcional abundancia. Por lo dems, la produccin draintica del siglo I V dista mucho de ser exigua. E l ateniense
Astidamante escribi al parecer unas 240 tragedias y stiras, y
Carcino 160, para n o mencionar ms que los dos ms fe
cundos.
Y
en los dos ltimos decenios del siglo hizo su aparicin
ep; las comedias de M enandro 1$ com edia burguesa que, des
prendida por com pleto del elemento poltico, expone proble
mas puramente humanos, segn lo confirma tambin su D scolo,
descubierto recientemente en un papiro en Ginebra. Entre Aris
tfanes y M enandro se sita la llamada comedia media, de la
que, aparte de cierto nmero de nombres de autores, sabemos
250

poco. Sin embargo, parece desprenderse, de los ttulos y de


pequeos fragmentos, que las alusiones y las piezas polticas no
faltan en ella. La comedia media fue un drama de transi
cin y comprende la poca que va desde el fin de la guerra
del Peloponeso hasta la aparicin de Menandro. El cambio ex
terno ms importante es la supresin de la parbasis (digresin),
as com o la de los cantos del coro, que eran obligatorios todava
en la comedia de Aristfanes.
Precisamente durante esta poca se construy un gran n
mero de teatros en Grecia. Figura entre los ms bellos el
teatro de Epidauro, del que se menciona com o arquitecto a
Policleto, que construy tambin el clebre edificio circular,
Tbolos, en Epidauro. Pero es posible que el teatro d e Epi
dauro n o se construyera hasta el siglo III. El teatro d e Dioniso, de Atenas, se inici en el siglo IV , igual que las cons
trucciones en Pela (M acedonia), Siracusa y Halicarnaso.
En B elfos qued destruido por un incendio el ao 3 7 3 /7 2
el muy fam oso Tem plo de A polo. Fue reemplazado por uno
nuevo, cuya construccin se prolong por muchos aos. Vigi
laba el progreso de la misma una com isin, la de los naopoioi
(constructores d e te m p los); la lista de los miembros de
esta comisin y la de los estados que representaban nos pro
porciona una imagen aproximada de las proporciones y los
desplazamientos de poder en la Anfictiona dlfica a mediados
del siglo IV . E l nuevo templo qued terminado alrededor
del ao 320; levantado sobre los cimientos del
plo preclsico de A p olo, constitua, entre las
del resto de Grecia, un anacronismo, lo qu se
blemente al sentido conservador del clero de

antiguo tem
construcciones
debe induda
Delfos. Aun

despus d e las excavaciones del templo, subsisten numerosas


interrogantes; en particular nos gustara saber en qu lugar
distribua la Pitia sus famosos orculos, si se encontraba este
lugar en el interior del templo, en qu lugar esperaban los
creyentes y dnde se echaban las suertes mediante las cuales
se daban asimismo orculos. A todas estas preguntas an no
tenemos respuesta alguna. P or lo dems, D elfos no haba per
dido durante el siglo I V nada de su importancia; numerosos
estados se disputaban su amistad, y muchos de ellos posean
en
de
los
sus

Delfos el privilegio d e la promanteia, esto es, el derecho


la admisin preferente en la consulta del orculo. Entre
estados privilegiados figura tambin la isla de Esciato con
colonos (Bengtson, Staatsvertrage n. 295).

251

Entre las grandes maravillas del mundo figura la tumba


que el dinasta de Asia M enor Mausolo de Halicarnaso (m uerto
en el 353) se hizo construir. Fue completada despus de su
muerte por su hermana Artemisia, D e m odo general ya nos en
contramos aqu en presencia de una arquitectura que anticipa
ciertas manifestaciones de la poca helenstica. Trabajaron en
las esculturas de la tumba los maestros ms importantes, entre
otros, Praxiteles y Escopas. Adems del Mausoleo, Asia M enor
occidental posea tambin en materia de construcciones des
tacadas el T em plo de la Artmide de Efeso y el Santuario d e
Atenea Polade, en la pequea ciudad, de Priene; este ltim o
fue dedicado por Alejandro el ao 334. En cambio, el gran
dioso Tem plo de A p o lo en D dim a junto a M ileto, parece
que no fue empezado hasta el ao 300.
En general, los artistas, escultores y pintores, encontraron
un vasto campo para su actividad en el siglo IV . T oda vez
que los originales se han perdido en la mayora de los casos,
slo podem os formarnos una idea de la capacidad de los
maestros a travs de copias tardas. Los mayores escultores
son Praxiteles de Atenas, Escopas d e Paros y Lisipo de Sicin,
que se ha hecho clebre com o escultor en bronce. E l escultor
Lisipo, al igual que el pintor Apeles de C olofn, hizo varias
esculturas de Alejandro Magno.
Tam poco puede hablarse de que el siglo IV fue una poca
de retroceso en materia de arte, siendo ms bien cierto lo
contrario: las diversas escuelas locales, sobre todo en el Peloponeso (A rgos, Sicin, e tc .), desarrollaron una rica vida propia
y enriquecieron as el arte de los griegos con muchas obras
maestras. L o q u e n o cabe negar es que ya n o son ob jeto de
representacin los dioses, sino los hombres, especialmente los
hombres bellos. Incluso en las imgenes de los dioses destacan
los rasgos humanos. En el arte se reduce la distancia entre
lo divino y lo humano, y n o es casual que en esta poca el
ofrecer honores divinos a individuos superiores se hiciera cada
vez ms frecuente.
La ciencia del siglo I V se desarroll ante tod o por el
mpetu d e las grandes escuelas de filosofa de Atenas, esto es,
la Academia y el Perpato.
Sus alumnos llevaron su influencia a tod o el m undo co
nocido. Se desarroll independientemente y siguiendo sus pro
pios derroteros la ciencia de la medicina, que tuvo sus centros
sobre todo en los lugares con grandes escuelas de mdicos,
esto es, en Cos y en Cnido. Cos es la sede de la escuela de

252

Hipcrates, que despus de la muerte del maestro fue prose


guida por sus hijos y su yerno. La escuela de C n ido tiene
en E udoxo un gran nombre; sin embargo, Eudoxo se hizo
ms famoso com o naturalista, astrnomo y matemtico que
com o mdico. U no de los grandes centros de la medicina fue,
en la metrpoli griega, Epidauro, con el Tem plo de Asclepio
(E sculapio), dios de la salud. A q u fueron a buscar curacin
mediante incubacin procedim iento consistente en dormir en
el templo enfermos de todo el mundo griego. Poseemos
cierto nmero de inscripciones relativas a curas milagrosas
que poseen gran valor, n o slo com o documentos de la medi
cina de los siglos I V y I I I , sino tambin com o testimonios
histrico-cul turales. Entre las curaciones milagrosas hay algu
nas que cabe designar indudablemente com o curas de impre
sin. H e aqu un ejem plo: U n muchacho mudo. V in o al San
tuario a causa de la voz. Cuando hubo efectuado el sacrificio
previo y cum plido las prcticas, el muchacho . que lleva el
fuego para el dios, con la mirada en el padre del muchacho
le pidi que se comprometiera, si obtena aquello para lo cual
haba venido, a realizar el sacrificio de gracias en el plazo
de un ao. En esto exclam de repente el muchacho: m f
com prom eto . E l padre se asust y le pidi que lo repitiera.
L o repiti. Y en adelante estuvo sano.
Acuda a Epidauro una gran multitud de enfermos. Entre
los pacientes aparecen tambin algunos personajes conocidos
por la historia, com o Andrmaca ( o T rade), esposa del rey
Aribas de Epiro: parece qu e tambin el orador griego Esqui
nes estuvo en Epidauro.
El siglo I V es la pcca de las grandes personalidades;
Jenofonte e Iscrates glorificaron a reyes y tiranos, y espe
raban de ellos la solucin de las dificultades a las que Grecia
se enfrentaba. N o nos sorprende que muchos de ellos fueran
objeto de honores divinos o los exigieran de sus sbditos. As,
por ejemplo, Clearco, tirano de Heraclea, en el P on to, que
en su da haba sido discpulo de Platn, se haca pasar por
h ijo de Zeus. Llevaba un manto de prpura, una corona de
oro y en su mano el cetro o el relmpago; el guila urea
de Zeus era llevada delante de l. Se pintaba la cara de rojo,
lo que constituye un paralelo del triumphator romano, que
se pintaba la cara y las manos con minio. Pertenece tambin
al siglo I V el m dico siracusano Mencrates, quien firmaba
sus cartas com o M encrates-Zeus; se disfrazaba de Zeus y
tena en su squito una serie de personajes prominentes, quie
nes aadan a su vez a sus nombres ^personales nombres de

253

dioses. Mencrates estuvo al parecer en relacin tanto con


Agesilao (m uerto en el 361) com o con Alexarco, hermano de
Casandro, quien pasa por ser el fundador de la ciudad de
Uranpolis en la Calcdica (despus del 316 a. C .). Por lo
dems, n o existe la menor duda, en Mencrates, de que se
trata de un caso patolgico. N o obstante, acuda a verle mucha
gente. Fenmenos com o los de Q earco y Mencrates ayudan
a comprender la monarqua divina helenstica instituida por
Alejandro y los prncipes helensticos.
E l siglo I V es, en conjunto, una poca de transicin. La
cultura de la poca anterior proyecta todava su sombra en
gran medida durante este siglo, pero se muestran ya nuevos
impulsos que llegaron a abrirse paso ms adelante, en el
perodo helenstico. E l punto crtico se encuentra alrededor
del ao 360 a. C. Con la batalla de Mantinea (3 6 2 ) la poca
de las formaciones de hegemonas griegas toca a su fin, y el
ao 359 asume el gobierno Filipo I I de Macedonia. Sin em
bargo, para la cultura griega es caracterstica la form acin de
nuevos centros. Sin duda, Atenas sigue siendo el centro inte
lectual del m undo antiguo, pero hay tambin otras metrpolis
intelectuales en el mbito griego que comienzan a emularla.
En un punto, sin embargo, nadie discute el dom inio de Atenas:
el dialecto tico es com prendido donde quiera que habiten
griegos, y Filipo I I lo declar idioma de la administracin en
Macedonia, pese a que polticamente estaba enemistado con
Atenas. Este hecho se nos hace ms comprensible desde que
tambin ya Ctesias de C nido, que vivi por algn tiempo com o
m dico en la corte persa, se serva del tico (p o c o despus
del 400. a. C .). Sus Persik (P rsicas) estn escritas en
tico, y no en jonio. El dom inio universal del espritu griego
sera inconcebible sin el vnculo unificador de un idioma co
mn. Y este idioma universal exista en la K oin (d ialecto
com n ), surgida del tico. Ha dominado la vida intelectual,
griega hasta que, en los primeros tiempos del imperio, surgi,
con el advenimiento del aticismo, una nueva orientacin esti
lstica.

254

14.

La
cuarto
Filipo
pueblo

El ascenso de Macedonia bajo el rey


Filipo SI (359-336 a. C.)

personalidad ms destacada de la historia antigua en el


de siglo que va del 360 al 336 es el rey de Macedonia,
II, hijo de Amintas. Filipo hizo de los macedonios el
rector de Europa, puso los cimientos sobre los que

su hijo Alejandro haba de edificar un imperio universal, que


pas a ocupar el lugar de Persia: al dom inio de los persas
sigue el dom inio de los macedonios. Los aos prximos al 360
marcan un cambio de poca. Con absoluta justificacin hace
Ernst Kornemann empezar aqu su gran W eltgeschichte des
Mittelmeerraumes von Philipp I I von Makedonien bis Muhammed (H istoria universal del m bito del Mar Mediterrneo,
desde Filipo I I de Macedonia hasta Mahoma), Filipo II
figura en ella al principio de una nueva poca universal, que
Kornemann deja transcurrir a travs de toda la antigedad y
slo hace terminar con el advenimiento del mundo rabe.
Efectivamente, hacia el ao 360 tienen lugar en Persia y
en Macedonia cambios importantes. El ao 359/58 muere el
Gran Rey Artajerjes I I M nemn despus de un largo reinado
de casi cuarenta y c in c o . aos. Le sigue su h ijo Artajerjes III
O co (3 5 9 /5 8 -3 3 8 ), soberano enrgico, en contraste con su padre
mediocre, quien toma en sus manos los riendas del gobierno
vigorosamente y, en breve tiempo, pone orden en el reino.
Poco antes, el ao 359, haba muerto el dinasta tracio Cotis,
y el ao 359 toca a su fin la vida del rey de Macedonia, Pr
dicas I I I , en una batalla contra los ilirios. Su hijo Amintas
es un joven muchacho que, com o regente de Macedonia en
aquellos tiempos difciles, n o entra en consideracin. Q u iba
a ser de sta? Estaba el pas en condiciones de defenderse
contra sus enemigos exteriores? C m o iban a ser sus rela
ciones con el gran vecino del este, Persia? Eran stas otras
tantas preguntas a las que nadie poda dar, en aquel momento,
una respuesta. Y Grecia? En sta, la batalla de Mantinea
(3 6 2 ) y la muerte de Epaminondas haban marcado el fin de
las formaciones hegemnicas griegas. Beoda haba descendido

255

a la categora de los dems estados griegos ms o menos


insignificantes y Esparta estaba gravemente afectada por la
prdida de Mesenia. Unicamente Atenas, en cu a n to , jefe de
la segunda confederacin tica, era an una potencia capaz de
inspirar respeto en el exterior, pero los estados miembros de
la confederacin no estaban satisfechos desde haca tiem po del
opresivo dom inio tico, que haba roto las promesas dadas
en el mom ento de la fundacin. Efectivamente, pocos ' aos
despus, en el
los y con su

357, estall -la llamada guerra de los ala


desenlace, desfavorable para Atenas (3 5 5 ),

este estado se convirti tambin en una potencia de segundo


orden.
Cul era la situacin en Persia bajo Artajerjes I I I O co
(3 5 9 /5 8 -3 3 8 )? Bajo e padre de! Gran Rey, Artajerjes I I , el
reino de los Aquemnidas haba experimentado considerables
prdidas y una fuerte disminucin de su prestigio. La gran
sublevacin de los strapas haba sacudido el dom inio persa
en grandes zonas de Asia Menor, y . los intentos del G ran Rey
por reconquistar Egipto, que se haba separado, haban fraca
sado. Estas dificultades internas explican la inactividad de
Persia ante los disturbios griegos, en el tiempo com prendido
entre la paz del Rey y la batalla de Mantinea. Bajo el nuevo
Gran R ey sopl un aire fresco en la poltica persa. Y a com o
prncipe heredero, p oco antes de la muerte de su padre, haba
sometido al rey egipcio Taco a su poder. Taco haba em
prendido un ataque contra Siria; para Egipto las tierras de
Siria y Palestina posean una atraccin irresistible: debido
a su falta de madera necesitaban ante todo los cedros del
Lbano. Tambin contra los strapas occidentales, Orontes de
Misia y Artabazo de Frigia, luch Artajerjes I I I con xito y,
mientras Orontes se someta, Artabazo pasaba a territorio de
Macedonia. Com o los atenienses haban dado la impresin de
hacer intervenir su flota en apoyo de Artabazo, el Gran Rey
los haba intimidado con amenazas. Artajerjes I I I intervino
en la paz de la guerra de los aliados. Tambin en Siria,
Fenicia y Chipre h ubo que sostener luchas (v . p. 3 6 8 ). Artajer
jes result vencedor y, finalmente, pudo volver a someter a
Egipto (v. p. 319-320). Este acontecimiento, la reconquista de
Egipto, que se sita en el invierno del ao 3 4 3 /4 2 , consti
tuye el mayor xito que Persia haba obtenido en las ltimas
dcadas. Restableci el prestigio del imperio en el mundo, y
si en los aos siguientes la fuerza interna de Persia fue las
ms de las veces considerablemente sobrestimada, ello se puede
256

atribuir, sobre todo, al xito sorprendente de las amias persas


en el pas del Nilo.
Por

lo dems,

sin embargo, Artajerjes

III

O co

era una

figura tpicamente oriental. Su reinado est lleno de intrigas,


de harn. El mismo pasa por ser un dspota siniestro, que
trataba de lograr sus propsitos con dureza y astucia. Pero,
frente a las tendencias centrfugas en su reino, a veces no
le quedaba otro recurso, y hay que reconocer que supo con
quistar para la gran monarqua, tanto en el pas com o fuera
de l, un nuevo respeto y un nuevo prestigio. Aunque en
la eleccin de sus medios aparezca com o p oco simptico, man
tuvo, con todo, la dignidad de su dom inio segn el ejemplo
de los grandes Aquemnidas, revelndose en esta forma como
un verdadero soberano.
E l ncleo de la tierra macednica es la regin regada por
los ros Haliacmn y A xio. El estado de Macedonia original
comprenda las regiones de Elimea y Orestides. Partiendo de
aqu, los macedonios se fueron extendiendo paulatinamente
hacia el norte y hacia el este, acabando por tomar posesin
de toda la tierra comprendida entre Tesalia y el curso inferior
del Estrimn (actualmente: Struma). N o sabemos cundo baja
ron al mar los macedonios. Pero n o pudo haber sido mucho
antes del 700 a. C. aproximadamente. N o se ha conservado
de esta poca ningn docum ento histrico; en particular, la
lista de los primeros reyes macednicos constituye una ficcin
de fecha posterior. Slo pisamos un terreno hasta cierto punto
firme al llegar al rey Atilintas I, el cual rein en la segunda
mitad del siglo V I .
Tan oscuro com o la historia primitiva de la monarqua
macedonia resulta el origen mismo del pueblo macedonio. Esta
cuestin, que sigue hoy tan actual com o hace ms de dos mil
aos, forma parte de los problemas de la historia antigua
discutidos desde hace muchas generaciones, de m odo anlogo
a la cuestin acerca del carcter tnico de los dacios. Pero
no se trata de un problema puramente acadmico, porque si
los macedonios n o hubieran sido griegos, la batalla fie Queronea
(3 3 8 ) representara efectivamente el fin de la historia de Grecia,
com o lo ha admitido de hecho la mayor parte de la inves
tigacin del siglo X I X y, en particular, Niebuhr, Grote y Ernst
Curtius. Sin embargo, estos historiadores se dejaron inducir al
error, lo que se com prende, por lo dems, por el hecho de
que la lingstica comparada, ciencia que en esta cuestin ha
de pronunciar la ltima palabra, n o haba llegado todava

257

a una decision firme al respecto. H oy sabemos, gracias sobre


todo a las investigaciones lingsticas de O tto H offm ann (D ie
Makedonen, 1906), que el material onomstico, sobre tod o los
nombres de personas, pero tambin los de lugares y los de
los meses, atestigua con toda la seguridad deseable que el
macedonio es un dialecto griego, emparentado en primer lugar
con el tes alio (e o lio ). La separacin multisecular de los mace
donios con respecto a la cultura helnica explica fcilmente
cierto nmero de peculiaridades del lenguaje macedonio, de
las que no se encuentran paralelos en los dems dialectos grie
gos. Tena razn, pues, Johann Gustav Droysen al considerar
a los macedonios com o griegos. La historia del pueblo mace
donio es una parte de la historia de Grecia.
La mayora de los soberanos anteriores a Filipo I I siguen
siendo para nosotros p oco menos que puras sombras. D e Am in
tas I se dice que tuvo amistad con Pisistrato y su familia.
Solamente con Alejandro I Filheleno (primera mitad del si
glo V ) nos encontramos en plena luz de la poca histrica.
Este soberano fue admitido por su condicin personal en los
Juegos O lm picos, por tanto era considerado, lo mismo que
su casa, com o griego. La explicacin al respecto es descon
certante: la casa macedonia de los Argeadas se haca descender
de Heracles, de m odo que estaba legitimada a los ojos de
los griegos. Alejandro I se interes vivamente por la cultura
griega: estaba en relacin con Pndaro, y H erdoto y H elnico
visitaron su corte. La corte del rey se encontraba entonces
en Egas, alta ciudadela en una regin rica en agua. Es muy
probable que fuera Alejandro I Filheleno el que cre la fa
mosa caballera macedonia, los hetairas (los com pa eros),
as com o la falange de infantera de los pezeiairos (guardias
de corps de infantera). Aadi, asimismo, a la infantera la
designacin honorfica d e compaeros del rey. Los historia
dores han discutido siempre la fecha de la creacin de esta
infantera. Adems d e Alejandro I Filheleno, se ha relacio
nado tambin con ella al rey Arquelao, a Alejandro I I (qu e
slo rein desde el 370 al 3 6 9 /6 8 ) y sobre todo a Filipo II.
Fue el rey Arquelao (413-399) el que
traslad Ja resi
dencia real de Egas a Pela. Arquelao, que se haba abierto
el acceso al trono con sanguinaria violencia, fue el primer
gran organizador del reino. Construy carreteras y fortalezas,
d io al ejrcito un mejor equipo y levant la agricultura del
pas, abrindola al com ercio con los estado vecinos; tal vez
dividi la baja Macedonia en cierto nnero de distritos admi
nistrativos que, designados ms tarde con el nombre de centros
258

urbanos, sirvieron al m ism o tiempo com o distritos de reclu


tamiento para el ejrcito. Subsistieron mientras que existi una
Macedonia libre. Intervino tambin en los asuntos de Tesalia,
siendo en esto un precursor de Filipo II. Su obra de conso
lidacin interior del pas le result tanto ms difcil cuanto
que haba de contar con la oposicin de los prncipes feuda
les, sobre todo con la de los soberanos de los lincestas y los
elimios
Por 1o dems, Arquelao era un gran amigo de la cultura
griega; en su corte de Pela recibi reiteradamente com o hus
pedes a poetas griegos, y Eurpides com puso all las Bacantes
y honr al rey en su drama Arquelao, en el que se refiere
tambin la historia de la fundacin de la dinasta de Mace
donia. Se cree que tambin invit a Scrates a ir a Macedonia.
El rey organiz en la ciudad de D in , junto al O lim po, unos
festivales en los que, segn el m odelo griego, se celebraban
competencias poticas y gimnsticas. Despus de su muerte
se dice que fue asesinado en una cacera por uno de sus
acompaantes , Macedonia volvi a caer vctima de distur
bios interiores, y el p erodo que va del 399 al 359 ve desfilar
numerosos soberanos, de reinados muy breves en general. La
nica excepcin la constituye Amintas I I I (393-370), el cual
ha pasado a la historia p o r sus relaciones con la Liga Calcdica y con Atenas. Pero M acedonia no desempe ningn
papel relevante en la poltica internacional de dicho perodo
El cambio empieza con la regencia de Filipo II, Este era
hijo de Amintas I I I , haba nacido el ao 383 y tena, pues,
la misma edad de Demstenes, que haba de ser su gran
adversario. Fue muy importante para su evolucin una estan
cia en Tebas, adonde fue com o rehn a los 15 aos. Conoci
all a los grandes generales Epaminondas y Pelpdas, a quie
nes admir durante toda su vida. Filipo contaba 24 aos cuando,
en el ao 359, fue regente de su sobrino Amintas, h ijo de
Prdicas I I I (36 5 -3 5 9), m enor de edad todava.
Macedonia se encontraba a la sazn en graves apuros. Por
las fronteras irrumpan en e! pas los pueblos vecinos. Haba
adems varios pretendientes a la corona, lo que aumentaba
an ms la confusin. D esde el principio mism o mostr Filipo
su capacidad; n o slo calm a los enemigos exteriores, en parte
mediante pagos de dinero, sino que se deshizo, asimismo, de
los pretendientes, incluyendo al ms peligroso, un tal Argeo
que haba obtenido el apoyo de los atenienses. Con Atenas
lleg Filipo a una paz tolerable, renunciando de hecho a Anpolis. Atenas prometi, por su parte, ^entregar, en lugar de
259

A nfpolis, la ciudad de Pidna; esta clusula fue causa de


futuros conflictos. A n quedaba, sin embargo, por liquidar
una cuenta con los ilirios, los antiguos enemigos del pas,
en el oeste. Filipo los derrot en una gran batalla, y en la
paz subsiguiente los ilirios hubieron de ceder a M acedonia
los distritos fronterizos junto al lago de Ocrida, se suprimie
ron, adems, los principados vasallos de los lincestas y los
orestas, cuyos titulares se haban mostrado p oco dignos de
confianza. N o se sabe cundo Filipo fue proclamado rey de
Macedonia, aunque probablemente fue antes del ao 354, En
cualquier caso, su ascenso a la dignidad real constituy el
honor que se mereca un individuo de energa y talento tan
extraordinarios. Amintas, el sobrino, fue dejado de lado, por
lo que pag a su to con un od io acerbo, hasta que Alejan
dro lo elimin sin miramientos.
La monarqua macednica era una monarqua militar. El
rey era al propio tiempo jefe, sacerdote y juez supremo, y
ocupaba, frente a los nobles, la posicin de un primus inter
pares. Mediante su comportamiento personal para con el ejr
cito, al que preceda con gran valor, fue consiguiendo Filipo
cada vez mayor influencia y poder, y supo al propio tiempo
atraer cada vez a ms nobles a su causa. Les otorgaba tierras
y los nombraba adems sus com paeros (hetairos). Entre
estos compaeros del rey, que recuerdan los M irm idones
de Aquiles, se encontraban, junto a los macedonios, muchos
individuos de ascendencia griega. Estaban ligados al rey pox
una relacin especial de fidelidad y le veneraban com o su gran
benefactor.
El hecho de qu e el rey, gracias al poder de su casa, se
hiciera prcticamente independiente del estado de Macedonia y
que, en particular, las guerrasexteriores deban considerarse
com o empresas privadas suyas, constituye un supuesto absolu
tamente gratuito de una parte de la investigacin moderna;
por lo dems, este supuesto estaba ya desvirtuado documen
talmente (p o r ejem plo, en una inscripcin del 392 que con
tiene el tratado entre Amintas I I I y la Liga Calcdica) aun
antes de haber sido- siquiera formulado. Es cierto, antes
bien, lo contrario: launin de! rey con su
pueblo n o se
percibe tan fuertemente com o en Macedonia en ningn otro
lugar. E l ncleo del ejrcito lo ' formaban, bajo Filipo, los
pexetairos, divididos en cierto nmero de regimientos (taxeis)
armados con las sarisai (lanzas largas, largas com o rboles,
que formaban un muro cerrado que fue el terror de los ene
migos, incluso de los romanos, en la batalla de Pidna). Filipo I I
260

adopt la tctica de la lnea de batalla oblicua de Epaminon


das, a la que aadi adems el empleo de la caballera, que
se colocaba en el ala izquierda o en la derecha, segn lo
exigiera la situacin. A la clarividencia poltica de Filipo no
se le poda escapar que el estado macednico, interior, haba
de procurarse una salida al mar, porque, en cuanto estado sin
costa, Macedonia dependera permanentemente de las poten
cias martimas y, en particular, de la Liga Calcdica y de
Atenas; el prestigio de esta ltima acaba de recibir un rudo
golpe a causa de la guerra de los aliado? (357 - 3 5 5 ). Sin
embargo, sin la cultura griega y sin el concurso d e Jos
griegos, la construccin de un estado moderno resultaba in
concebible En sus disputas con los griegos Filipo nunca perdi
de vista esta idea.
La expansin de Macedonia bajo Filipo I I es un proceso
que an hoy maravilla al historiador tanto por su rapidez
com o por sus esplndidos resultados. La primera fase se ex
tiende por un perodo de cuatro aos, del 357 al 354 a. C.
En este tiempo Filipo no slo logr apoderarse de la ciudad
ae A nfpolis (3 7 5 ), sino que conquist tambin Pidna (3 5 7 /5 6 ),
Potidea y, finalmente, M etona (3 5 4 ). Durante el sitio de Me
tona Filipo perdi un o jo al ser alcanzado por una flecha.
En todas estas empresas se puso claramente de manifiesto su
competencia militar, tanto com o su habilidad diplomtica. As,
por ejemplo, durante la conquista de A nfpolis, ciudad que
para la realizacin de su planes posea un valor incalculable,
supo burlar completamente a los atenienses: les asegur que
slo se propona conquistar la ciudad para ellos. Con la potencia
griega ms importante del norte, la Liga Calcdica, Filipo
supo mantener provisionalmente muy buenas relaciones. Da
testimonio de ello un tratado de alianza y amistad del ao
357/56 (Bengtson, Staatsvertrage n. 308). Este tratado su
ministra pruebas de la colaboracin del O rculo de D elfos,
con el que Filipo mantena ya entonces las mejores rela
ciones.
Por supuesto, los progresos del macedonio movilizaron a
los atenienses, que vean amenazado su dom inio en Tracia.
Los esfuerzos diplomticos atenienses se reflejan en cierto
nmero de tratados concertados, del ao 357 al 355, entre
Atenas y cierto nmero de dinastas del norte. Entre los nuevos
aliados de Atenas se encontraban ios prncipes tracios Berisades, Am doco y Quersebleptes; los tres reyes Quetrporis
de Tracia, Lipeo de Peona y G rabo de Iliria, y, finalmente,
la ciudad de Nepolis, en Tracia (Bengtson, Staatsvertmge

261

nmeros 303, 309, 3 12). Pero todo fue en vano; muy obsta
culizados los atenienses por la guerra de los aliados, no
estuvieron en condiciones de presentarse en el norte con una
fuerza de cierta consideracin. Los das en que Atenas poda
luchar en distintos frentes haban pasado y los ciudadanos ya
no estaban dispuestos a aceptar las cargas de un servicio
militar prolongado y pesado.
El ao 354 el territorio que dominaba Filipo se extenda
desde la frontera septentrional de Tesalia hasta el ro Nesto.
Solamente la Liga Calcdica segua siendo independiente, in
cluso Filipo le haba concedido la ciudad de Potidea, que
haba arrancado a los atenienses. Por esta poca ya se vea
claro el objetivo del soberano. Para Macedonia, un pas sin
urbanizar, las ciudades griegas recin adquiridas eran un valor
inapreciable com o centros de cultura helnica. La conquista
de los territorios al norte y el este era igualmente muy valiosa,
a causa de las poblaciones belicosas que los habitaban. En
los ejrcitos de Alejandro y de los didocos aparecen todava
peonios, ilirios y tracios de esas regiones. Corresponde tam
bin a este perodo la fundacin de la ciudad de Filipos, la
primera, que sepamos, que tom el nombre de un gobernante.
Filipos es la anterior Crenides, situada cerca de las ricas minas
de oro del monte Pangeo, que fueron explotadas por Filipo.
Con ayuda de este oro, Filipo hizo historia; muchos polticos
recibieron de l dinero, y el rey de Macedonia dijo, con razn,
que ninguna fortaleza era tan alta que no pudiera subir hasta
ella un asno cargado de oro.
Entre tanto haba iniciado Grecia una disputa blica en la
que estaban implicados casi todos los pases del continente
helnico. Se trata d e la llamada Tercera Guerra Sagrada (3563 46). Estall sta por una violacin de los derechos de la
Anfictiona dlfica, en la que los elementos ms activos eran
los focenses, quienes se enfrentaban a una coalicin de los
dems griegos bajo la direccin de los beocios y los tesalios.
Y a anteriormente los focenses haban causado problemas a los
beocios, pues eran extraordinariamente obstinados y domina
ban las vas de comunicacin entre Tebas y Tesalia. Entonces
abandonaron la Liga Beoda. Los beocios n o podan consentir
esto e indujeron al consejo de la Anfictiona a acusar y con
denar a cierto nmero de jefes focenses a causa de sacrilegio re
ligioso (3 5 6 ). Los focenses se negaron a pagar las multas y estall
la guerra. Los acontecimientos de la Anfictiona dlfica acos
tumbraban a atraer desde siempre a grandes crculos, porque
todos los estados griegos estaban representados en la asociacin.

262

A esto se aade adems la posicin central del santuario


Constituye un hecho ilustrativo de la debilidad del testo de
Grecia el que, inicialmente, los focenses pudieran mantenerse
frente a sus enemigos sin dificultad. Sus jefes, Filomeno y
Onom arco, se apoderaron del santuario y convirtieron en mo
neda acuada los tesoros del templo dlfico para pagar a sus
mercenarios. Este emprstito forzoso del santuario dlfico pro
voc una oleada de indignacin en Grecia, pese a que los
focenses no hicieron ms de lo que otros estados griegos acos
tumbraban a hacer en tiempos de necesidad.
Los focenses constituan una poblacin pobre de Grecia
central, sin la menor importancia antes de estos hechos; sus
xitos reflejan la total impotencia de los dems estados griegos,
especialmente la de los beocios. Adems, stos se haban lan
zado en la confusin de la sublevacin de los strapas persas
y haban enviado al Asia M enor un ejrcito bajo el mando
de Panmenes, destinado a ayudar a Artabazo (3 5 3 ). Filipo II
fue llamado por los Alvadas, prncipes tesalios, pero n o estaba
a la altura del ejrcito de mercenarios de Onomarco, y los
focenses pudieron vanagloriarse de haberle ganado dos batallas
decisivas (3 5 3 ); este ao marca el punt culminante del po
dero fcense, que entonces se impuso, asimismo, en Tesalia.
Pero ya el ao siguiente (3 5 2 ), en la batalla del cam po de
Crocos (A zafrn), probabemente cerca de Pgasas, en Te
salia, Filipo, con los macedonios y tesalios, derrot a los
focenses de m odo decisivo; O nom arco muri en la batalla y,
con l, 6.000 mercenarios. Se dice que Filipo mand arrojar
al mar, com o ladrones d el templo, a 3.000 prisioneros, ma
tanza inaudita que recuerda escenas anlogas de la revuelta de
los campesinos alemana. Sin embargo, cuando Filipo trat de
penetrar en G recia central, probablemente para poner orden
l mismo en D elfos, se encontr el paso de las Termopilas
cerrado. Los aliados de los focenses, entre ellos los espartanos
y los atenienses, se haban movilizado. Atenas, que se encon
traba ya desde el ao 356 del lado de los focenses, haba
enviado todo su contingente de hoplitas; sin embargo, el ma
cedonio n o quiso entrar en una lucha a vida o muerte, porque
an era pronto para entablar una contienda decisiva con los
griegos. A s, pues, emprendi el regreso (en el verano d e 352).
D e esta forma, Fcide, y con ella el sistema griego d e los
estados, se salvaron por el momento de la acometida de Filipo.
El ao 352 empieza la segunda lase de la expansin mace
donia, Hacia fines de dicho ao, o tal vez en el 351, Filipo
emprendi una expedicin a Tracla. Esta comprenda el vasto

263

territorio que se extiende entre e! ro Nesto y el mat Negro,


Filipo tena all unos competidores muy serios, los atenienses,
que precisamente entonces volvan a sentar su dom inio en el
Quersoneso tracio (G a lp o li). Tracia constitua una importante
regin de exportacin para el, com ercio ateniense. Las mercancas
se enviaban o por tierra o por los ros, especialmente el
actual Tundsa, tierra adentro. Tasos, las ciudades griegas de la
costa occidental del mar N egro y Bizancio, obtenan del com ercio
con Tracia pinges beneficios al lado de Atenas. N o es de
extraar, pues, que los helenos consideraran el avance de Filipo
com o una grave amenaza para sus intereses. P or lo dems,
Filipo entr en alianza desde el 352 con los prncipes tracios
Quersebleptes y Am doco. Los atenienses y los dems griegos
vieron en ello una provocacin.
Pero fue ms grav todava la intervencin de Filipo en
el territorio de la Liga Calcdica. Despus que el m acedonio
hubo conquistado y destruido la ciudad de Estagira, la patria
de Aristteles (350 6, a ms tardar, 3 4 9 /4 8 ), se volvi contra
O linto, la capital de la Liga Calcdica. Com o pretext de la
guerra aleg que los calcdeos se haban negado a entregar
a sus hermanastros (los de F ilipo) que se haban refugiado
entre ellos. El proceder de Filipo contra los calcdeos p ro
voc en toda Grecia una gran indignacin. Este estado de
nimo fue exaltado por Demstenes en sus tres discursos olintios, pero los atenienses n o estuvieron en condiciones de prestar
a sus aliados una ayuda eficaz, mayormente porque tenan
dificultades ante sus propias puertas, en Eubea. Filipo haba
logrado apartar a las ciudades de esta importante isla, con
excepcin de Caristo, d el lado de los atenienses (3 4 9 /4 8 ).
E l que lea los discursos olintios de Demstenes percibir algo
de la impotencia de la polis de Atenas, cuyos intereses vitales
estaban a merced de la ambicin d e Filipo. La ciudad de
O linto cay el ao 348 y fue totalmente destruida por los
macedonios. Gracias a las excavaciones de la John H opkins
University bajo la direccin de D . M . Robinson, ha sido puesta
al descubierto una parte de la ciudad desaparecida. Estas exca
vaciones nos proporcionan una visin directa de una ciudad
griega del siglo I V a. C. Los habitantes de O lin to se espar
cieron por tod o el m undo griego, constituyeron un elemento
de agitacin y, sobre tod o desde Atenas, volvieron a azuzar
una y otra vez contra Filipo.
E l fracaso de la guerra ollntia d io impulso en Atenas al
partido de la paz. Tam poco Demstenes pudo resistir por com
pleto a! sentimiento general. As?, pues, se concluy en el

264

ao 346, despus de negociaciones prolongadas, la paz de Fil


crates. D ebe su nombre al poltico tico que fue enviado como
jefe de la embajada de los atenienses a Macedonia. Tambin
Demstenes y Esquines figuraban en ella, y este ltim o va a
aparecer en adelante com o un amigo y partidario convencido
de Filipo. En las negociaciones se trat ante todo de la cues
tin acerca de si Fcide y la pequea localidad tesalia de Halo
haban de ser admitidas o no entre los aliados. Atenas no
poda sacrificar decorosamente a los focenses, y Filipo se pleg
finalmente a los deseos de sus contrincantes; no fue, por lo
dems, ninguna gran concesin, ya que Filipo an deba de
rrotar a los focenses, que continuaban resistiendo. Fue impor
tante para toda Grecia, en cambio, el que el acta de la paz
de Filcrates contuviera disposiciones contra la piratera, lo
que no deja de constituir un elemento de satisfaccin en una
poca en que tan poco se habla
de los intereses comunes.
Por lo dems, ya en la antigedad tuvieron origen diversas
interpretaciones de la paz de Filcrates
(Bengtson, Staatsvertr'ge n. 3 2 9 ). Se nos exponen en los discursos de Demste
nes, Sobre la
embajada infiel, del ao 343 a. C., y de Es
quines, Contra Ctesifonte, del ao 330 a. C. Las manifesta
ciones de los dos polticos han de acogerse con reserva y con
sentido crtico, ya que cada uno de ellos habla en favor de
su propia causa y ni uno ni otro andan con muchos mira
mientos con la verdad.
Ya mientras que la segunda embajada ateniense estaba an
en Pela Filipo I I haba emprendido una expedicin relmpago
en Tracia (primavera del 346) y haba obligado al prncipe
Quersebleptes a someterse. Tambin con ios focenses procedi
Filipo sin contemplaciones; oblig a Faleco, jefe de los focen
ses, a capitular, dejando que los mercenarios se fueran libre
mente al Peloponeso (3 4 6 ). Los atenienses, que haban, adoptado
contra los ladrones focenses del templo una resolucin muy
categrica, se abstuvieron, con todo, de colabora! con Filipo.
Haba terminado en esta forma la Tercera Guerra Sagrada, y
en Delfos se reunieron los delegados de los estados griegos
para discutir acerca de la reorganizacin de la Anfictiona. Los
focenses fueron excluidos de la comunidad dlfica, y se los
conden a devolver los tesoros robados del templo a plazos,
a razn de 60 talentos anuales. Sin embargo, no se iniciaron
estos pagos hasta el ao 343. Por lo dems, Fcide fue desmi
litarizada, sus fortificaciones fueron derribadas y sus habitan
tes debieron establecerse en aldeas abiertas. Lo mis impor
tante fue, con todo, que ahora obtuvo Filipo los dos votos

265

de los focenses, de m odo que se haba convertido en miem


bro de la A nfictiona, aunque slo, por supuesto, en calidad
de descendiente de Heracles. N o obstante, esto significaba en
la prctica que, en adelante, los embajadores de los mace
donios disponan de una voz de peso en los debates de a
Anfictiona. En tanto, Filipo, por su paite, se situaba en B elfos
com o personalidad individual al lado de las once delegaciones
que representaban los estados griegos, lo que constituye un
cambio bsico, en el que se anuncia el advenimiento de una
nueva poca. A instancia de los miembros de la Anfictiona
de Delfos se lleg finalmente a concertar otra paz general
(koin eiren e), que era al menos obligatoria para todos ellos
(3 4 6 ). Fue com o una nueva paz del Rey, pero el rey ya no
era persa, sino griego.
Los xitos de Filipo alarmaron a muchos griegos. En Atenas
se producan fuertes tensiones entre los amigos de los mace
donios y los enemigos de Filipo. A l celebrar ste en D elfos,
en forma particularmente solemne, las Pitias de otoo, los
atenienses no figuraban entre los delegados a la fiesta, acto
de descortesa que FiUpo interpret tambin com o tal. Ante
las amenazas del rey, Atenas dio marcha atrs, se disculp y
Demstenes se encarg de convencer al pueblo de que en aque
llos momentos era imposible mantener una guerra contra Filipo.
Por lo dems, el autntico jefe del estado ateniense n o era
Demstenes, sino Eubulo, quien se haba hecho un nombre
en el campo de las finanzas. Y si Atenas se rehizo hasta cierto
punto de las desastrosas consecuencias de la guerra de los
aliados fue gracias a Eubulo y no a Demstenes.
Para Filipo, los aos siguientes fueron aos de dura labor
y de duras luchas. E l ao 344, el rey fue herido de gravedad
en una campaa contra los ilirios, a continuacin de lo cual
Iscrates le dirigi una carta llena de preocupacin, rogndole
que en adelante n o se expusiera a semejantes peligros, sino
que pensara, antes bien, en su gran tarea, la guerra contra
Persia. E l mismo ao obtuvo Tesalia una nueva organizacin:
una decarqua (u n gobierno de diez), que, apenas dos aos
despus, fue transformada en una tetrarqua (gobierno de
cuatro). Bajo decarqua hay que entender tal vez una alianza
de las diez ciudades ms importantes de Tesalia, en tanto que
la tetrarqua significa probablemente la divisin de Tesalia en
cuatro distritos. Sea com o fuere, Filipo se haba nombrado
arconte de toda Tesalia y, en efecto, gobern el pas.
Sin embargo, el acontecimiento poltico ms importante de
esos aos, con mucho, fue la reconquista de Egipto por el

266

rey persa Artajerjes I I I O co, en el invierno del 343-42 a. C. Ya


anteriormente, en el verano de aquel mismo ao, se haban
entendido Macedonia y Persia, para concertar un pacto de
amistad y de no agresin. Estos acontecimientos muestran cla
ramente un desplazamiento del centro de gravedad poltico;
los dos grandes estados se ponen de acuerdo, mientras que
Grecia se mueve cada vez ms en la periferia de los asuntos
internacionales.
Acerca de las condiciones polticas de Atenas nos informa
un documento muy interesante. Se trata de una carta que Espeusipo, jefe de la Academia platnica, dirigi el ao 324 al
rey Filipo de Macedonia. La autenticidad de este escrito, que
nos ha llegado entre las partas de los socrticos, ha sido de
mostrada, en un estudio histrico y filolgico de gran agudeza,
por E. Bickermann y J. Sykutris. Espeusipo, cuya ideologa
promacednlca se pone claramente d e manifiesto en la carta,
recomienda a un tal Antipatro de Magnesia. El redactor no
parece estar en buenos trminos con Iscrates, a quien re
procha haber ignorado los beneficios de Filipo en favor de
los griegos. Por lo dems, Espeusipo trata de reforzar, con
los argumentos mitolgicos tan en boga en aquellos das, las
pretensiones d e Filipo acerca de Anfpolis y O linto (cabe ima
ginar fcilmente que el proceder de Filipo contra Olinto hubo
de ser sacado a relucir por la propaganda antimacednica cada
dos por tres). La fecha de la carta de Espeusipo se puede
establecer de manera concluyente por el hecho de que el autor
.menciona, al final de ella, la falta de papel ocasionada por
la toma de Egipto por el Gran Rey. Con esta carta Espeusipo
prest al rey de Macedonia un servicio de valor incalculable:
haba individuos en toda Grecia que en algn momento haban
sido alumnos de la Academia platnica, y no era en absoluto
indiferente el que estos individuos sintieran o n o simpata por
Filipo. Ahora bien, los amigos de los macedonios en Atenas
n o formaban un grupo unificado o partido, y Espeusipo no
vacil en denigrar ante el rey de Macedonia a su competidor
Iscrates, precisamente a aquel Iscrates que en sus folletos,
especialmente en el Filipo, haba saludado al macedonio co
m o futuro jefe en la guerra contra Persia. El ao 342 empez
Iscrates a trabajar en el Pam tenaico, un folleto en el que
una vez ms se encareca la unificacin de Grecia bajo Filipo.
Fue publicado el ao 339, cuando la guerra de Atenas contra
Filipo era ya un hecho.
Se ha reprochado a los historiadores, especialmente a los
alemanes, el haber con siden d o la historia de los griegos en

267

!a poca de Filipo slo desde el punto de vista macednico.


Es indudable que este reproche est algo justificado. Desde
que J, G , Droysen hubo glorificado en su imperecedera obra
de juventud (18 3 3 ) a Alejandro Magno com o al nuevo crea
dor poltico y exponente cultural, se haba abierto a la his
toria griega un camino totalmente nuevo. Es el caso, sin em
bargo, que quien loaba a Alejandro no poda pasar por alto
a Filipo I I , su padre. Fue K . J. Beloch quien puso al padre
ms alto todava que al hijo, indudablemente genial. Sin duda,
Filipo posea cualidades brillantes. Fue un poltico y un jefe
militar sumamente inteligente, saba arrastrar tras s a sus sol
dados, y poda ser, cuando se trataba de conquistar a los
hombres, de una amabilidad encantadora. A sus contempor
neos esto no les permaneci oculto. El historiador T eopom po,
el mismo que describe Espeusipo com o un individuo glacial,
design a Filipo com o la mayor personalidad que Europa, esto
es, la pennsula Balcnica, haba producido hasta la fecha.
Sin duda, el rey de los macedonios era un tipo perfec
tamente balcnico. Su vida privada difcilmente se dejaba medir,
con los criterios de la moral burguesa de los griegos. A l lado
de las dos reinas legtimas, Om piade y Cleoptra, la hija de
Atalo, se conocen nada menos que otras cuatro mujeres de las
que Filipo tena hijos. Olim pade haba abandonado a su. es
poso al casarse ste con Cleopatra y elevarla a la dignidad de
legtima esposa. O lim pade se llev consigo al destierro, a su
patria del Epiro, a su hijo Alejandro. Afrodita y D ioniso fueron
los dioses rectores de Filipo, y hoy todava podemos leer en
Teopom po (frs. 224 y 225) el escndalo que provocaba en
sus contemporneos la vida de Filipo y sus compaeros (betairos), Pero de qu servia? Filipo era poltica y militarmente
superior a ios griegos; era ms rpido y audaz en sus pro
yectos estratgicos; menos escrupuloso en la persecucin de
sus fines, y ms astuto y taimado en el juego de las intrigas
diplomticas. Mientras en Atenas se hablaba, Filipo actuaba:
ya no era posible, en efecto, enfrentarse con las burdas insti
tuciones de la polis griega a un adversario decidido a todo. El
consejo de Demstenes, expresado en la primera Filpica, de
formar un cuerpo expedicionario, de atacar a Filipo en su
propio pas y de no dejar imponerse ms por el rey la ley
de la accin, revela, indudablemente, una visin acertada; pero
cuando el ciudadano ateniense trataba de eludir el servicio
militar, la ms acertada visin estratgica de nada serva,
E ao 342 empez Filipo la sumisin definitiva de Tracia.
Tambin aqu fue llevada a cabo una verdadera guerra de
268

conquista. Filipo pretenda haber desenvainado la espad.a pata


proteger a las ciudades griegas acosadas por los tracios, pero
todo el mundo saba que esto no era ms que un pretexto.
Filipo, antes de atravesar el Nesto, haba establecido relaciones
con los getas y su rey Cotelas, que vivan entre las mon
taas de los
las luchas se
a fondo; se
establecieron
ellos,

Balcanes y el Danubio inferior. En Tracia, donde


prolongaron hasta el ao 341, se hizo una labor
establecieron colonias, se fundaron ciudades y se
en ellas muchos individuos de Macedonia, entre

tambin,

muchos

elementos

dudosos.

Sin

embargo,

lo

ms importante fue el nombramiento de un macedonio para


gobernador (estratego) de Tracia, imitando el modelo persa.
El concepto del pas sometido, cuyos habitantes estaban obli
gados a prestar servicio militar y a pagar tributo y sobre
los cuales el gobernador, en cuanto representante del conquis
tador, ejerca jurisdiccin, n o tiene paralelo alguno en toda
la historia anterior de Grecia. Pero Filipo tena que ignorar
los precedentes. Si quera tener realmente en manos el vasto
territorio com prendido entre el N ilo y el mar Negro, cuyos
prncipes Quersebleptes y Teres fueron destituidos, haba de
introducir procedimientos nuevos; estaba construyendo un im
perio y la administracin de los persas se ofreca como m odelo.
Por supuesto, no puede hablarse de que Tracia habra pasado
a formar parte, por ejemplo, de la propiedad personal de Filipo,
sino que fue, antes bien, una provincia macednica, anexio
nada al reino, la primera y ms importante que Filipo creara.
Mientras tanto, el rey de los macedonios no haba aban
donado en absoluto sus esfuerzos en relacin con Grecia. As,
por ejemplo, haba entrado el ao 342 en relacin con los
etolios; en aquella ocasin parece haberles prometido Naupacto,
la importante localidad en el golfo de Corinto. Adems envi
un contingente de tropa a Eretra, en Eubea, para que apoyara
all la causa macednica. Pero fueron ms importantes todava
las relaciones de Filipo con el tirano Hermias de Atarneo.
Hermias controlaba Trade, el acceso a Asia; su actitud poda
ser crucial en una guerra futura contra Persia. A l parecer, el
prncipe puso su territorio a disposicin de Filipo com o ca
beza de puente en Asia M enor ( 3 4 2 ? ). Nada tiene de sor
prendente, pues, que el rey de Persia hiciera eliminar al tirano
por su encargado Mntor. Trade pudo permanecer en poder
de Persia y, con ello, el control del Helesponto.
Desde el ao 343, fa tensin entre Macedonia y Atenas
haba ido creciendo sin cesar y,por supuesto, no sin culpa
269

de Demstenes, Los intereses de los dos estados topaban sobre


todo en Eubea y en el Quersoneso tracio (G a lp o li), y a causa
de la disputa entre la ciudad de Cardia y unos derucos ticos
se estuvo el ao 341 al borde mismo de la guerra declarada;
en este caso la razn estaba a favor del rey. Por toda Grecia
los atenienses trataban de disputar la partida a los macedo
nios'. Por ejem plo, el ao 343 haban concertado una alianza
con Filipo una serie de estados peloponesios, entre ellos Argos,
Mesene y Megalopolis; un ao ms tarde Demstenes gan
estos mismos estados, y adems Acaya y Arcadia, para una
alianza con Atenas. A s, pues, los peloponesios trataban de
asegurarse por los dos lados.
ro 23 7 ).

(Bengtson, Slmtsvertrage nme

Demstenes, que no se arredr siquiera ante un viaje pe


sado al pas de los lirios y los tracios (del verano al otoo
de 34 2 ), luchaba encarnizadamente por cada posicin y logr,
efectivamente, expulsar a los macedonios de Eubea. Las ciuda
des de Calcis y Eretria entraron en una alianza con Atenas y,
finalmente, se form una alianza !eubsft, en cuya creacin in
tervino el poltico C alks de Calcis activamente. (Bengtson,
Staatsvertrage n. 339, 340 y 3 42). Sin embargo, el mayor
xito de Demstenes fue la fundacin, en febrero o marzo
del ao 340, de la Alianza Helnica. Vista desde fuera, era
una asociacin imponente de estados en la que intervenan:
Eubea, Acarnania, Acaya, Corinto, Mgara, Lucade y Corcira.
Todas ellas se unieron en un pacto de amistad y de auxilio
mutuo. El fundamento del tratado lo constitua, una vez ms,
una paz general ( koin eiren e), esta vez bajo la direccin
de Atenas. Los aliados se comprometan a pagar cuotas de
socio, y muchas de las ciudades a proporcionar tropas. A l cons
tituirse en Atenas la asociacin, el da 16 antesterion (m es
de las flores) del ao 340, se festej a Demstenes, gradas
a cuya energa la alianza se haba llevado a cabo, segn parece.
Pero todo el m undo saba en Grecia que era nicamente el
miedo a Filipo lo que haba reunido a lo i altados. Sin em
bargo, Tebas, el estado ms importante en Grecia central, se
mantena todava alejado de la Alianza, y su ingreso haba de
constituir el objetivo ms importante de los esfuerzos de los
aliados.
Las cosas se precipitaron cuando Filipo condujo su ejrcito
contra la ciudad de Perinto, en Propntide (mar de Mrmara).
Se trataba de una fuerza considerable, equipada con nume
rosas mquinas de asedio, la que atac los muros de la ciudad

270

griega. Pata cercar la ciudad tambin por mar, Filipo nece


sitaba su flota, que slo pudo ser llevada al lugar despus
que aqul hubo penetrado por tierra en el Quersoneso tracio
Esta violacin del territorio ateniense la confes tambin Filipo,
en una carta a Atenas que puede verse en el corpus de los
discursos de Demstenes (n. X I I I ) , con el resultado d e que
la declaracin de guerra entre Atenas y Macedonia fue aplazada.
Perinto obtuvo ayuda no slo de la vecina Bizancio, sino tam
bin del strapa Arsites, cuya satrapa estaba situada en la
costa opuesta. Frente a los muros d e Petinto fracasaron incluso
las nuevas mquinas de asedio de Filipo; tampoco fue ms
afortunado un asalto a Bizancio, pero, en cambio, Filipo se
precipit sobre la flota triguera ateniense que se reuna a la
sazn a la entrada del B osforo para dirigirse a Atenas. Cayeron
en sus manos un total de 230 naves de gran valor. Es pro
bable que Filipo no abrigara la menor duda en cuanto a las
consecuencias de esto y, efectivamente, Atenas le declar la
guerra ( aproximadamente en septiembre u octubre del ao 340).
N o cabe duda d e que esta guerra n o fue la guerra de Filipo,
sino la de Demstenes. D esde haca aos vena este individuo
desplegando una actividad contra F ilipo que n o se daba punto
de reposo. Con sus discursos, especialmente con el del Quersoneso, peto tambin con las tercera y cuarta Filpicas, haba
solicitado el favor de los neutrales y se haba declarado par
tidario de una inteligencia con Persia. Demstenes no era en
m odo alguno un amigo del Gran Rey, y no est demostrado
que se hubiera dejado sobornar por dinero persa. P ero las
circunstancias parecan no dejarle otra eleccin, y las tensiones
entre Macedonia y Persia, a causa de la eliminacin d e H er
mias de Atarneo parecan confirmar lo acertado de su poltica.
El problema era saber si Atenas estaba en condiciones de
llevar a cabo esta guerra y de ganarla. Cuando en el otoo
del ao 340 se tum b en Atenas la estela con la inscripcin
del texto de la paz de Filcrates, reinaba ya en la ciudad la
psicosis blica que Demstenes y sus amigos haban alimen
tado. Por lo dems, el gran orador aparece en aquellos das
com o un gran caudillo; se hizo elegir comandante de la flota,
y las primeras operaciones navales fueron favorables para los
atenienses. La flota ateniense, bajo el mando de Cares, liber
a Bizancio del asedio naval de Filipo, y, aunque ste segua
presionando, el mayor peligro haba pasado ya. Por mar, Filipo
no estaba a la altura de sus adversarios; pero por tierra, en
cambio, se senta tan superior, que el ao 339 emprendi una
expedicin contra los escitas, que lo mantuvo alejado por algu
271

nos meses dei teatro de operaciones griego. Es probable que


la expedicin contra los escitas tuviera por objeto la conso
lidacin de la frontera norte de su pas, que era desbordada
una y otra vez por pueblos brbaros vecinos. Y a en tiempos
de Filipo se haban realizado movimientos migratorios tribales
en la zona situada entre el Danubio inferior y los Balcanes.
La llegada de los celtas, a los que Alejandto encontr en el
bajo Danubio, proyecta ya su sombra por anticipado en el
sudeste de Europa. A l regresar Filipo, a fines del verano
del 339, del pas de los escitas y encontrarse de nuevo en
su capital, Pela, la situacin haba cambiado por com pleto
en Grecia. Aproximadamente medio ao antes, en la prima
vera del 339, haba estallado all la llamada Cuarta Guerra
Sagrada, en la que tambin Atenas estaba implicada. Los lo
crios de la pequea localidad de Anfisa, n o lejos de D elfos,
acusaron ahora a los atenienses ante el consejo de la A n fic
tiona dlfica, porque durante la Tercera Guerra Sagrada haban
colgado dos escudos de oro en el templo que an n o haba
vuelto a ser consagrado. Los escudos, en recuerdo de la batalla
de Platea, llevaban la siguiente inscripcin: L os atenienses,
com o b otn de los medos y tebanos, cuando luchaban juntos
contra los griegos. Con razn el investigador F. R. W st se
ha preguntado quin tenia entonces inters en una guerra
anfictinica. La respuesta slo puede ser sta: Filipo de M a
cedonia. En tod o caso, Filipo logr obligar a los atenienses
a hacer una contraacusacin: La gente de Anfisa estaba culti
vando el maldito suelo de Cirra. A continuacin, parte de los
anfictiones van a Cirra, donde atacaron los locrios d e Anfisa.
Atenas quedaba justificada; Tebas, sin embargo, se consideraba
ligada a Anfisa. Es probable que en el fond o de esto se halle
el intento de Jos macedonios de separar a Atenas de Tebas.
Por lo dems, las circunstancias son muy intrincadas y difciles
de penetrar. E l resultado fue que el consejo de ia Anfictiona,
en su sesin del ao 339, invit a Filipo a llevar la direccin
de la Guerra Sagrada, com o hegemn (gen era l) de la Liga.
Ahora haba llegado el momento de la accin. Con un
ataque relmpago, el rey de Macedonia penetr por Heraclea
Traquinia y Citinin, pasando las Termopilas en el valle del
Cefiso y se apoder de Elatea. En esta forma n o slo Atenas,
sino tambin Tebas quedaron sometidas a una fuerte presin.
Sin embargo, en Tebas venci una vez ms Demstenes, y la
ciudad concert con Atenas una alianza ( Bengtson, Staatsvertrge n. 3 4 5 ). Atenas estaba dispuesta a hacer grandes conce
siones: por tierra, el mando supremo lo haban de ejercer slo

272

los tebanos en tanto que p o r mar haba de alternar entre los


dos estados; adems, Atenas se h izo cargo de dos tercios ds
los gastos de guerra, y Tebas de un tercio solamente. A
Filipo se le haba ocultado este arreglo y adems se haba
trazado directamente delante de
su posicin en
Elatea una
lnea de bloqueo que le impeda penetrar ms adentro hacia
Tebas y Anfisa. E l invierno del ao 339/38 transcurri, apar
te de algunos pequeos encuentros sin importancia, en me
dio de una febril actividad diplomtica de las dos partes: los locrios epicnemidios y los focenses se decidieron por M acedo
nia, en tanto que los estados
delPeloponeso
permanecan
neutrales.
Fue desafortunado para los griegos que en el primer mo
mento se mantuvieran a la defensiva. Bloquearon el valle del
Cefiso en Paraptamos y, con
un ejrcito de
mercenarios
bajo el. mando de Cares, el camino hacia Anfsa. Cuando
Filipo derrot abiertamente a los mercenarios, entabl nueva
mente negociaciones con Tebas, pero, una vez ms, stas fra
casaron por intervencin de Demstenes. Pero, dado que Filipo se
haba apoderado de Naupacto, controlaba as el acceso al
golfo de Corinto, y, en cualquier momento, poda amenazar
por mar a la retaguardia de los aliados; stos, aunque n o sin
vacilacin, resolvieron arriesgarse en una batalla decisiva. Es
ta se libr el 2 d e agosto del 338, junto a Queronea, en el
valle del Cefiso, y termin con la derrota completa del ejr
cito griego. En s, la posicin griega estaba bien elegida: la
lnea de batalla se extenda unos dos kilmetros y m edio a lo
ancho del llano, desde el monte Turio
hasta la orilla del
to Cefiso. En esta forma, n o slo cerraban el principal camino
hacia Tebas, sino tambin el que bifurcaba en Queronea por
el paso de Querata. N o se sabe por qu los griegos no exten
dieron su ala derecha ms all del ro, hasta el monte Acontio. Del lado macednico correspondi un papel decisivo a la
caballera, al m ando de Alejandro; se encontraba sta en e!
ala izquierda y fue la que tom la ofensiva, en tanto que ei
ala macednica derecha, conducida por Filipo, retrocedi al
principio. Se trataba de un repliegue por razones tcticas por
que Filipo quera desarticular la lnea de batalla de los grie
gos, propsito que alcanz por com pleto. Despus de que los
tebanos (en su ala extrema luchaba la famosa Hueste Sagrada) hubieron sido derrotados por Alejandro, Filipo v olvi al
ataque. Los atenienses, acosados ahora por dos lados, sufrie
ron graves prdidas, y la retirada se convirti en huida por
el paso de Querata. Filipo pudo haber convertido la derrota

273

de los ' helenos en un aniquilamiento total, pero n o lo hizo


y desisti deliberadamente de mandar la caballera en per
secucin del enemigo hasta su agotamiento total. A l igual que
Bismarck despus de la batalla de Koniggratz, Filipo tena
tambin en la mente un objetivo ms alto. Era ste la unin
de Grecia para que le siguiera en una gran guerra contra
Persia.
La victoria de los macedonios en Queronea constituye in
dudablemente uno de los grandes puntos cruciales de la his
toria griega. En el campo de batalla, los contingentes de los
estados griegos haban sucumbido ante un contrincante ms
fuerte. E l ascenso de la monarqua y su triunfo sobre la ciu
dad-estado se perfila ahora. La polis griega, indisolublemente
ligada a las grandes realizaciones del genio humano, no haba
logrado mantenerse en el campo de batalla contra la m o
narqua del norte. Grecia quedaba abierta a una invasin de
los macedonios. Ib a a convertirse en una provincia mace
dnica, com o le haba pasado antes a Tesalia? En realidad,
semejante propsito distaba mucho de las intenciones del rey.
Por mediacin de Demades, que haba cado prisionero de
los macedonios en Queronea, se iniciaron negociaciones de
paz con Atenas. Fueron llevadas rpidamente a buen fin, an
tes de que un solo soldado macedonio hubiera puesto el pie
en el suelo tico.
La Liga martima fue disuelta, pero Atenas conserv la
soberana sobre las importantes cleruquas de Lemnos, Imbros, Esciros y Samos, as com o sobre Dlos. E l Quersoneso
tracio (G a lp oli) pas a poder de Filipo. Fue considerablemen
te ms dura la suerte de Tebas. Baj a la categora de p o
tencia d e segundo o tercer orden. Y a no tena nada que
ver con la jefatura de la Liga Beoda. Se p erd b i en Tebas
com o particularmente dolorosa la restitucin de la comunidad
de O rop o a Atenas. D e este problema hubieron de ocuparse
todava las generaciones posteriores. La ciudad de Atenas res
pir; haba esperado represalias mucho ms duras por parte
de Filipo. Demstenes, que al principio haba dejado Atenas,
no tard en volver, y pronunci en el invierno - la oradn f
nebre por la flor de la juventud ateniense cada en Queronea.
La verdadera grandeza de Filipo se pon e de manifiesto en
la reorganizacin de Grecia a la que procedi en el invierno
del 338 al 337. Despus de una expedicin en oto o al Peloponeso, en la cual Filipo redujo a Esparta a su territorio
primitivo, se reunieron en Corinto, por invitacin d e Filipo,
los delegados d e todos los estados griegos, eon excepcin de

274

los espartanos, y fundaron all una confederacin helnica


general, que ha pasado a la historia con el nombre de Liga
de Corinto. La base la constituy una vez ms una paz gene
ral (koin
eiren e). Se prohibieron todos los cambios consti
tucionales por
la violencia; quedaron
garantizadas
y la autonoma de los diversos estados, y solamente se insta
laron guarniciones macednicas en Tebas, Calcis- y Corinto.
En forma correspondiente a su capacidad de prestacin mi
litar, cada estado haba d e mandar un nmero proporcional
de delegados al consejo d e la Liga (sytiedrion), que se reuna
en Corinto.
Podra ser
de gran ayuda poseer unalista com
pleta de los miembros de la Liga Corintia, pero sta slo se
ha conservado en estado fragmentario y muestra que, al lado
de las diversas polis, pertenecan tambin a la federacin
varios estado tribales. El sinedrion era competente en asun
tos de guerra y paz, para la fijacin de los contingentes d e
la Liga y para la recaudacin de los impuestos de sta; tam
bin fijaba los castigos contra aquellos que violaran el tra
tado. Filipo era el hegemn (protector) de la Liga; entre l
y los griegos se concert un tratado defensivo y ofensivo a
perpetuidad. Este tratado constitua el supuesto previo para
la declaracin de guerra contra los persas. Esta fue procla
mada com o una expedicin de venganza con motivo de la
destruccin de los santuarios griegos por Jerjes, en el ao
480, un acontecimiento que haba tenido lugar casi un siglo
y m edio antes. El jefe de las fuerzas aliadas haba d e ser
Filipo quien, en tal calidad, llevaba el ttulo de strategos autokrtor (general plenipotenciario).
Era sta la unidad de G recia que Filipo haba llevado a
cabo. N o corresponda en m odo alguno a las esperanzas
de los helenos. Los estados griegos seguan siendo nominal
mente libres y autnomos, pero n o caba la menor duda de
que haban de plegarse todos ellos a las rdenes de
Filipo.
La monarqua haba obten ido una victoria inequvoca sobre
la polis. En adelante es el rey de Macedonia quien lleva el
cetro sobre Grecia, Sin embargo, esta indiscutible prdida va
acompaada de una ganancia considerable. En efecto, Filipo y
sus delegados en el consejo de la Liga cuidaban del mante
nimiento de !a paz y el orden, que tan ausentes haban estado
de Grecia. Era un precio excesivo el que los helenos ha
ban de pagar por la paz y el bienestar? En tod o caso, de acuer
do con los consejos de Iscrates, que haba muerto unos po
cos meses antes, a la edad de casi cien aos, Filipo haba

275

la

dado a los gtiegos un objetivo nacional: la guerra contra los


persas.
El mom ento n o poda estar mejor elegido cuando, en la
primavera del ao 336, la vanguardia macednica atraves el
H elesponto bajo el mando d e Parmenin y Atalo. En los aos
338 y 336 se haban presenciado cambios en el trono de Persia
(v. pp. 319-320); en Asia M enor, M ntor de Rodas haba muer
to repentinamente, y algunas ciudades griegas com o C cico y Efeso, e incluso Pixdaro, el strapa de Caria, estaban dispuestos
a colaborar con Macedonia. En esto se produjo un aconte
cimiento que nadie poda prever. El ao 336, mientras cele
braba el matrimonio de su hija con el rey Alejandro de E pi
ro, Filipo fue asesinado en el teatro de Egas, en Macedonia.
Slo tena 46 aos. A l parecer el asesino, Pausanias, ob r por
motivos personales. Pero es posible que n o fuera ms que
un instrumento de O lm pade y de algunos crculos de la no
bleza macedonia.

15.

Alejandro y la conquista de Persia

(336-323 a. C.)

E l nombre de Alejandro designa el fin de una poca en


el mundo y el principio de otra nueva: estas palabras de
Johann Gustav Droysen pueden encabezar la historia del gran
macedonio que en sus 33 aos de vida cambi de hecho la
faz del mundo. N o siempre lo ha juzgado la ciencia de mo
do nicamente positivo; el historiador B. G . Niebuhr, por
ejemplo, vio en l a un antiguo paralelo de Napolen y lo
design com o comediante y ladrn de gran estilo. En nues
tros das F. Schachermeyr ha destacado, a justo ttulo, los
aspectos negativos de su carcter, escribiendo (com o N iebuhr)
bajo la impresin imborrable de experiencias contemporneas.
Es un individuo enigmtico el que nos sale al encuen
tro en la persona del joven rey de Macedonia; en l se a
nan las mayores contradicciones, una voluntad demonaca in
domable, un entusiasmo juvenil por los hroes griegos, incul
cado por su maestro Aristteles; un gusto varonil p or la
lucha y la victoria, y una preocupacin leal por los com pa
eros heridos y por los deudos de los cados. Por otra
parte, vive en Alejandro una pasin desbordada y literalmen
te ardiente, que se manifiesta en la destruccin de servidores
y colaboradores fieles. D e dnde provienen estos contras
tes? Son acaso herencia de su madre Olimpade, la orgullosa
epirota, que para satisfacer sus deseos, ante tod o los de ven
ganza, olvidaba todo objetivo y
toda medida? N o lo sabemos;
lo nico que parece cierto es
que entre padre e h ijo no
existi una gran unin. A lejandro era ante todo el h ijo de
su madre, y al igual que sta vio probablemente en las sim
patas del padre por otras mujeres, y sobre todo en
la ele
vacin de la joven Cleopatra a esposa legtima, unagrave
ofensa.
Si hoy, cerca de 2.300 aos despus de su muerte, esta
mos en condiciones de trazar una imagen de su personali
dad, de sus propsitos y de suobra, es basndonos
casi ni
camente en las fuentes antiguas. Sin duda, las obras de aque-

277

los individuos que escribieron la vida de Alejandro se han


perdido, salvo exiguos restos, y sin embargo sus exposicio
nes, sobre todo la del futuro rey T olom eo I de Egipto, re
visten la mayor importancia. El griego Arriano de Nicom edia
escribi, en la segunda mitad del siglo I I d. C., una obra
sobre la campaa de Alejandro (la Anbasis d e A lejan dro),
en la que por vez primera se intenta separar el material con
temporneo de las fuentes posteriores. Otra rama de la tradi
cin de Alejandro la representa la historia de Alejandro (H is
toriae Alexandri M agni) del retrico Q uinto C u rd o R u fo,
probablemente de los primeros tiempos del Im perio romano.
Se funda sta, en gran parte, en la llamada V ylgata de A le
jandro, una a d ici n literaria documentada desde Clitarco, que
escribi alrededor del 310 a. C.
Esta Vulgata desemboca en la amplia corriente del R o
man d' Alixandre, un tratamiento ficticio de la carrera de A le
jandro existente en numerosos idiomas y versiones. El estudio
del Roman d Alixandre constituye un captulo interesante de
la historia de la cultura antigua y medieval, aunque no de la
historia de Alejandro. Cm o es que tenemos tan pocos datos
irrefutables? Los contemporneos de Alejandro apenas com
prendieron su grandeza y originalidad, lo mismo que los con
temporneos de Csar no comprendieron la grandeza de ste.
Adems, Alejandro no encontr en vida historiador alguno dig
no de sus hazaas. La historiografa griega capitul frente al
fenm eno arrollador del macedonio: le faltaban los criterios con
los que hubiera podido m edirlo.
A l parecer, Alejandro habra nacido aquella noche del ao
356 en que el Tem plo de Artemis, en Efeso, fue pasto de las
llamas por la mano sacrilega de Herstrato; pero probablemente
no se trata ms que de una de tantas fbulas basadas en la simul
taneidad que nos han sido transmitidas en numerosos ejem
plos, tanto antiguos com o modernos. A los diecisis aos, A le
jandro fue nombrado por su padre, transitoriamente, regente
del reino (3 4 0 /3 9 ); en aquella ocasin fund la primera de las
ciudades que llevaron su nombre: Alejandrpolis, en Trada.
Sus cualidades de jefe militar las demostr a los dieciocho aos
en la batalla de Queronea (3 3 8 ). Cuando al cumplir los veinte
aos, subi al trono (3 3 6 ), era ya un individuo totalmente fo r
mado, con criterio propio y con grandes facultades. Tena ideas
propias y saba cm o ponerlas en prctica. T u vo adems la
suerte de encontrar auxiliares fieles, por ejemplo, al anciano
Antipatro, a quien dej, al partir para Asia, com o regente

278

de Macedonia y delegado suyo en la


generales de su padre el ms valioso
inteligente y prudente, cuyos consejos
El que Alejandro pensara en muchas
de atribuirse ms a las diferencias de
bos individuos que a la diferencia de

Liga Corintia. Entre los


era Parmenin, hombre
eran siempre acertados.
cosas de otro m odo, ha
temperamento entre am
edad.

Proclamado sucesor de su padre, el joven rey hubo de lu


char inidalmente con dificultades extraordinarias. Estaban en
contra de Alejandro, la casa principesca de los lincestas, Am in
tas, hijo de Prdicas, y Atalo, el nuevo suegro de Filipo, y si no
hubieran salido en su defensa los acreditados generales de Fili
po, ante todo Antipatro, tal vez el destino hubiera tomado un
curso totalmente distinto. Pero Alejandro, por su parte, obr
con la rapidez del relmpago. Atalo fue eliminado, y se granje
las simpatas de los macedonios mediante exenciones de impues
tos; en Tesalia fue reconocido com o arconte; el consejo de los
anfictiones le transfiri la direccin de la Hlade, y el sinedrin
de Corinto le nom br sucesor de su padre com o general pleni
potenciario de la Liga Panhelnica para la guerra contra Persia.
Los acontecimientos se precipitaron uno tras otro, pero las
medidas adoptadas muestran que Alejandro posea a la vez un
instinto seguro de las posibilidades polticas y una consistencia
imperturbable, que n o retroced^, com o en el caso de Atalo, ante
las medidas ms extremas. Las preocupaciones inmediatas fue
ron a cuenta de los brbaros del norte, contra los que empren
d i una expedicin el ao 335. Esta la llev al otro lado del
ro N esto y luego, probablemente por el paso de Chipca y sobre el
H em o (los montes balcnicos), al pas de los tribalos; posible
mente atraves el D anubio inferior, tal vez cerca de Silistria.
En el camino de regreso Alejandro recibi la noticia de la de
feccin de Clito, el rey de los ilitios. E l centro de su fuerza era
la localidad-de Pelion, al sur del lago de Ocrida. Tambin aqu
se impuso Alejandro sin dificultad, aunque un xito com pleto
se vio impedido por las noticias alarmantes que llegaban de
Grecia.
La muert de Filipo haba producido gran agitacin entre
los helenos. Adems, se haba propagado la noticia de la muer
te de Alejandro en el curso de la expedicin a Iliria. Primero
se sublevaron los tebanos, quienes tenan fuertes motivos para
estar descontentos con el dom inio macedonio. La guatntciti
Macedonia de Tebas fue sitiada en la ciudadela de Cadmea, y
era de temer que tambin otros estados griegos, especialmente
Atenas, se pusieran d e lado d e los tebanos. Tambin aqu obr
Alejandro con la rapidez del viento. Interrumpi la empresa de

219

Iliria y apareci de repente, pasando por Tesalia, frente a Tebas.


Los habitantes n o se mostraban dispuestos a ceder y hubieron
de decidir las armas. La ciudad fue tomada por asalto por los
macedonios (al parecer, Prdicas inici la lucha por su propia
iniciativa y contra la orden del rey y se produjeron nume
rosas escenas de horror). La ltima palabra la pronunciaron los
miembros del sinedrion de la Liga Corintia: toda la ciudad, con
excepcin de la ciudadela, fue destruida, aunque Alejandro man
d respetar la casa de Pndaro; sus habitantes fueron vendidos
com o esclavos, y la tierra de la ciudad fue dividida entre los
beocios vecinos. Este castigo draconiano n o fue ordenado por
Alejandro, sino por los griegos, y n o dej de producir el efecto
perseguido. En el interesante informe de D iodoro (X V I I , 9, ss.),
que probablemente derive en ltima instancia de Clitarco, se
pone fuertemente de relieve la naturaleza panhelnica de la
decisin. Pero esto n o es ms que propaganda: la destruccin de
Tebas fue una manifestacin brutal de la poltica de fuerza.
Alejandro, que arda en deseos de empezar la guerra contra
Persia, haba de romper la resistencia en la Hlade, si no que
ra que peligrara su gran proyecto.
El ao 334, ya estaba Alejandro dispuesto a la conquista.
Cul era la situacin en Persia? D os aos antes, el 336, haba
subido al trono D aro I I I , de una lnea lateral de los Aquemnidas. El todopoderoso eunuco Bagoas lo haba elegido com o
Gran Rey. D aro I I I , llamado Codomano, contaba 45 afios de
edad. Su primer acto consisti en hacer beber a Bagoas la
cicuta.
Pese a que, antes de subir al trono, D aro se haba distin
guido en la lucha contra los feroces cadusios, no era ms que
un prncipe mediocre. N o hay que acordar crdito alguno a
aquella otra tradicin (C urcio R u fo) que pretende hacer de l
un adversario digno de Alejandro. El reino de los Aquemnidas, que impresionaba por su enorme extensin y por el gran
nmero de sus habitantes, entonces n o era en realidad ms
que un coloso con pies de barro. La raza gobernante, la persa,
ya no poda compararse ni con mucho con la que era
en
tiempos de Ciro y de D aro I. A causa de la influencia de
la
cultura babilnica se haba orientalizado en gran parte y
se
haba enajenado con respecto a su propio m odo de ser.
Una consideracin histrica de la expedicin de Alejandro,
del H elesponto hasta la India, n o puede pasar por alto la cues
tin acerca de si esta grandiosa campaa, que implicaba la
conquista de espacios enormes, fue planeada por Alejandro con
previsin, por etapas sucesivas, o si con fi predominantemente
280

Fig. 7.

El Im perio de Alejandro.

en su intuicin. La respuesta no es difcil: Alejandro improvi


saba ms o menos. Slo las disposiciones de la expedicin en
Asia M enor muestran una concepcin muy audaz, que hubo de
ser producto de una preparacin minuciosa.
La guerra contra Persia se inici con el paso del H elesponto
(n la primavea de ao 3 34). Por su nombre, la guerra era
una empresa de la Liga Corintia, pero la participacin de la
mayor parte del ejrcito m acednicojla presenta com o una ge
ra de Alejandro. E l ejrcito macednico proporcion treinta mil
hombres y seis mil jinetes, mientras que G recia slo puso
bajo las banderas de Alejandro a siete mil soldados de infan
tera y seiscientos de caballera. A s pues, el predom inio de los
macedonios era manifiesto. La direccin estratgica de las ope
raciones estaba exclusivamente en manos de Alejandro y de su
estado mayor. E l rey, antes de poner los pies en suelo asitico,
arroj desde la nave una lanza a tierra, con lo que tomaba sim
blicamente posesin de este continente. Toda la travesa haba
estado marcada por un simbolismo pico y m itolgico. En el
lado europeo del estrecho, Alejandro haba ofrendado un sa
crificio a Protesilao de Eleunte; en su parte oriental, en el puer
to de los aqueos, hizo ofrendas a Posidn y otras deidades ma
rinas, y en el tem plo de Atenea, en Ilion, cambi sus armas
por las de los hroes del pasado que all haban sido dedicadas.
En el llano del Escamandro celebr por m edio de sacrificios
y juegos la memoria d e Aquiles y Ayax.
El ataque de Alejandro no encontr a los persas totalmente
desprevenidos. Haban reunido en el noroeste del Asia M enor
una gran fuerza de combate, proporcionada por los gobernadores
de las satrapas directamente amenazadas, esto es, la de Frigia
helespntica, la Gran Frigia, Lidia y Capadocia. Aadase a
esta fuerza un contingente de mercenario griegos bajo el mando
de M emnn, de Rodas. Este era el nico que, del lado persa,
tena preparado un plan de accin
vlido: haba que evitar
toda batalla con Alejandro, retirndose ante l y conviniendo
la tierra en desierto, al propio tiempo haba que transportar
la guerra a Grecia, en donde no faltaban los adversarios del
macedonio. Alejandro, una vez puestas en peligro sus lneas de
comunicacin, podra haber quedado atrapado en Asia. Sin em
bargo, Memnn no logr imponerse a los strapas. Estos insis
tan en entablar una batalla, y la perdieron.
La batalla del Grnico (mayo o junio del 324) fue decidida
esencialmente por la caballera macednica. Los mercenarios
griegos del lado persa sufrieron graves prdidas. Alejandro tuvo
personalmente una participacin decisiva en la victoria. Por lo
282

dems los strapas persas haban com etido graves errores tc


ticos, que facilitaron la victoria de ste. Mediante una ofrenda
votiva a Atenea, patrona de la ciudad de Atenas, subray Ale
jandro el carcter panhelnico de la victoria, pero al propio
tiempo instalaba com o strapa de la Frigia helespntica a un
oficial macedonio llamado Calas. Este fue el primer indicio de
que Alejandro se consideraba com o sucesor legtimo del Gran
Rey en el territorio por l conquistado.
En Asia M enor no se libraron ms batallas: el oas estaba
abierto a los macedonios, y nicamente en algunas ciudades
seguan resistiendo las guarniciones, que constaban de merce
narios griegos en su mayora. Sin embargo, Sardes, la antigua
capital de Lidia, cay sin lucha en manos de Alejandro. Tam
bin una serie de ciudades griegas de la cqsta le abrieron las
puertas. En estas ciudades se expuls a los oligarcas instalados
por los persas y se restableci la democracia, com o, p or ejem
plo, en Efeso. E n M ileto h ubo que reducir una resistencia re
lativamente fuerte de los mercenarios griegos, y Halicarnaso,
donde tena el mando el propio M emnn, slo pudo ser toma
da despus de un prolongado asedio. Incluso entonces siguieron
dos fuertes en manos de los persas.
Para los griegos de Asia M enor, Alejandro llegaba como
libertador del yugo persa, y todas las ciudades reconocieron el
agradecimiento que le deban. Com o Alejandro era el jefe su
premo de la Liga Corintia, poda haber hecho que las ciudades
griegas de Asia Menor por l conquistadas ingresaran de algu
na forma en la organizacin panhelnica, pero no lo hizo as,
sino que dichas ciudades se convirtieron en parte del propio
reino de A lejandro; no se sabe por qu medios, por lo visto
falt el tiempo necesario para hacer una aclaracin de principio
sobre las relaciones entre el soberano y los griegos d e Asia
M enor, ya que las exigencias militares tenan la precedencia
frente a las consideraciones polticas y organizativas.
/ E n M ileto Alejandro d io la orden de que regresara la flota
griega, decisin radical y trascendente, que lo pona todo en una
carta. T om un riesgo enorme. El predom inio persa p or mar
se hizo mayor todava, y haba que contar con que los persas
emprenderan un ataque naval contra Grecia o contra los es
trechos, que eran imprescindibles para el abastecimiento y las
comunicaciones con Macedonia. Efectivamente, el infatigable
M emnn logr conquistar Q uos, una gran parte de Lesbos y
otras islas del E geo. Adems puso sitio a Mitilena, pero muri
durante este asedio, con lo que libr a Alejandro y Antipatro, su
regente en Europa, de una gran preocupacin. Muestra que esta

283

preocupacin n o era infundada la ocupacin de la importante


isla de T n edo,; frente a la costa de la Trade, por los persas.
Pero el objetivo de las operaciones de Alejandro en Asia M enor
era tomar posesin de la costa, lo que realiz con xito.
La noticia de la muerte de M emnn la recibi Alejandro
al disponerse a salir d't G ordio en la primavera del ao 333.
Fue uno de los grandes golpes de suerte que abundaron en su
vida. Entretanto, el m acedonio haba recibido el homenaje de
la princesa caria Ada, la que, segn la costumbre caria, lo adop
t com o hijo. H aba conquistado tambin las ciudades del
valle del Janto, y haba pasado por Faselis a Side, y de aqu a
Panfilia y la Gran Frigia, donde estableci su cuartel de invierno
en la antigua G ordio, a orillas del Sangario. E l relato de la
solucin del N u do G ordiano no est por encima de toda duda,
y es muy posible que form e parte del dom inio de la leyenda.
Con su primera victoria ya empieza la leyenda a apoderarse de
la persona del joven monarca. E l historiador griego Calstenes,
sobrino de Aristteles, contribuy a fomentar esta tendencia.
A l partir d e G ordio, la situacin estratgica haba cambiado
en forma muy favorable para Alejandro. El rey persa D aro I I I
haba hecho regresar a la flota de las 'aguas griegas; quedaba
abandonado, en esta forma, el proyecto de sublevar a Grecia.
Para Persia esta decisin fue fatal; D aro renunciaba as a su
propia iniciativa y se dejaba dictar, por Alejandro, el curso de
las futuras operaciones.
Por Ancira (Aneara) y Tiana Alejandro pas a Tarso. El
paso del Tauro se haba cruzado sin dificultad forzando una
dbil resistencia de los persas. En Tarso cay el monarca gra
vemente enfermo, despus de un bao en las aguas heladas
del Cieno, pero fue salvado por su m dico Filipo. La conquista
de Asia M enor poda considerarse ahora com o terminada, y el
plan que en su da esbozara Iscrates quedaba realizado. Sin em
bargo, mientras tanto, el rey persa haba tenido muchos meses
para movilizar los grandes recursos de las regiones orientales de
su imperio. Estaba dispuesto para entablar la batalla que haba
de decidir la campaa.
Esta se libr en noviem bre del 333 en el llano litoral sirio,
junto a la localidad de Isos, no lejos de Alajandreta. Esta ba
talla tuvo unos antecedentes muy peculiares. En efecto, los
ejrcitos de los adversarios haban pasado de largo uno junto
a otro. Result as que, finalmente, el Gran Rey D aro se en
contraba a la espalda de Alejandro. Los persas haban hecho su
aparicin en Isos, donde nadie los esperaba, despus de atra

284

vesar el Amano. A ll no dudaron en matar a los macedonios


enfermos y heridos que se haban quedado atrs. En Isos esta
ban los dos ejrcitos uno frente a otro, pero en direcciones
opuestas. Entre los dos corra el Pinato. El ala derecha de los
persas y la izquierda de los macedonios se apoyaban en el mar.
El ncleo de las fuerzas persas lo formaba la falange de mer
cenarios griegos, al parecer no menos de treinta mil. Sin em
bargo, el papel decisivo le estaba reservado a la caballera persa,
que, atacando a lo largo del mar,
izquierda macednica.

haba de arrollar el ala

Adems, los persas haban adelantado una pequea seccin


de su ala izquierda al otro lado del ro Pinato con el encargo
de atacar a los macedonios en 6l flanco derecho.
Las disposiciones de Alejandro decidieron la batalla; con
objeto de reforzar el ala izquierda, haba colocado all toda la
caballera tesalia, mientras l mismo asestaba en el ala derecha,
acompaado de su caballera (hetairos) el golpe decisivo contra
los persas. El ataque de Alejandro desbarat el ala izquierda
persa, pero cre en el centro macedonio una brecha en la que
se precipitaron

los mercenarios griegos que

luchaban con los

persas. Alejandro hubo de correr a apoyar su centro, muy aco


sado, para restablecer la situacin. Tambin el
ala izquierda
macedonia se vio muy apurada por la superioridad numrica del
adversario. Sin embargo, al presenciar la confusin de su ejr
cito, el rey persa perdi los nervios y se dio a la fuga. Esto
fue el principio del fin, porque ya ahora no baba quien resis
tiera del lado persa. Unicamente los mercenarios griegos siguie
ron manteniendo el orden y pudieron salvarse, al menos en
parte. El campamento persa cay en manos de los macedonios.
Y quedaron en poder del vencedor la madre y la esposa del
tey, con sus dos hijas. E l noble tratamiento que dio Alejandro
a dichas mujeres es universalmente conocido.
La prosecucin de la campaa con la ocupacin de las ciu
dades fenicias de la costa muestran claramente el plan ulterior
de operaciones d e Alejandro. N o se le ocurri perseguir al Gran
Rey en su huida, sino que se atuvo, imperturbable, al plan pre
viamente adoptado de ocupar las costas de Persia. Arados, Bi
blos y Sidn se pasaron sin desenvainar la espada del lado de
Alejandro. Solamente Tiro, la ms poderosa de las ciudades fe
nicias, la metrpoli de Crtago, se neg a someterse. Tiro no
quera permitir al rey hacer en su recinto una ofrenda votiva
a Mlkart, el dios protector de los tirios, porque sio estaba fa-

285

cuitado para ello el soberano de la ciudad. As, pues, hubieron


de decidir una vez ms las armas.
Tiro fue sitiada durante unos siete meses. A q u se trata de
la nueva ciudad, que estaba situada en una isla, a unos 800
metros del continente. C on esfuerzo indecible Alejandro hizo
amontonar desde ste un dique por el que fueron llevadas jun
to a los muros de la ciudad las mquinas de asedio. Con el apo
yo de una flota de las otras ciudades fenicias y de los chiprio
tas, el rey de los macedonios logr bloquear la ciudad, y consi
gui abrir, al fin, una brecha en la muralla. En la ciudad se
produjo una matanza terrible; los habitantes supervivientes, al
parecer unos treinta mil, fueron vendidos com o esclavos. El
sitio y la cada de Tiro recuerdan el sitio de Cartago durante
la Tercera Guerra Pnica, y el sitio de Jerusaln por Vespa
siano y Tito: en los tres casos resisti una poblacin semtica
con obstinacin encarnizada a un adversario superior y slo
sucumbi despus de una lucha heroica.
A un antes de la toma de Tiro, el Gran Rey haba, hecho a
Alejandro una propuesta de paz que ste rechaz. D aro estaba
dispuesto a ceder al m acedonio todo el tetritorio situado al
oeste del Eufrates. Pero para Alejandro esto era demasiado poco.
Persegua ya entonces, indudablemente, el dom inio com pleto del
imperio persa; limicar voluntariamente sus ambiciones no en
cajaba en su maneta de ser. Por lo dems es perfectamente
ocioso discurrir acerca de si la oferta de D aro constitua o no
solucin viable.
en

D e T iro la accin se traslad directamente a


Gaza hubo que vencer todava una resistencia

Egipto, pero
relativamente

prolongada. Finalmente, despus de dos meses, cay la ciudad


y quedaba abierto el acceso al pas del N ilo. Alejandro no
entr en Jerusalnf^p
Q u se propona Alejandro en Egipto? Fue
acaso el gran
prestigio del pas de los faraones y de su antiqusima cultura
lo que le indujo a emprender aquella expedicin? N o por com
pleto. 'E gipto era un pas rico en grano, que proporcionaba al
rey de Persia ingresos considerables. Haca solamente unos aos
(en el 343-342) que haba sido reconquistado por Artajerjes I I I
O co, pero su poblacin senta poca simpata por los persas.
Esto no h ubo de ocultrsele a Alejandro, ni tampoco el hecho
de que el pas se extenda delante de l casi sin proteccin
militar.^ D e Pelusio, la fortaleza fronteriza, el monarca fue a
M enfis.^la antigua capital, donde los sacerdotes le cieron la
doble corona del A lto y el Bajo Egipto. D e aqu naveg N ilo

286

abajo y fund la ciudad de Alejandra cerca de la desem boca


dura ms occidental del ro { C anope), entre el lago Mareotis y
el Mediterrneo (principios del 3 3 2 ). Alejandro haba escogi
do con extraordinario acierto el lugar de la nueva fundacin.
En efecto, Alejandra rene las ventajas de un magnfico puerto
de mar con las n o menos excelentes de un puerto interior. En
pocos decenios, la ciudad se convirti en el centro mercantil
ms importante del Mediterrneo, al lado de Cartago. La des
truccin. de Tiro haba impuesto com o necesaria su fundacin.
D esde Alejandra, la expedicin sigui hacia Paretonio, en
la frontera de la Cirenaica, y de aqu, por el desierto, al san
tuario del dios A m n en el oasis de Siwa. Acerca de la expe
dicin al oasis de A m n se ha escrito y conjeturado enormemen
te. N o cabe duda que esta empresa tuvo su origen, com o tantas
otras en la vida del monarca, en impulsos profundamente irra
cionales: fue la aoranza ( pothos) la que lo decidi a em
pren der-la expedicin. L o que sucedi en el templo no se
sabe, porque Alejandro penetr en l solo. P eto lo haba salu
dado previamente el sacerdote del dios com o hijo de A m n.
El eco de este saludo fue grande en el m undo entero, hasta
en Grecia y Jonia. A l macedonio le fue dada en esta forma
la consagracin para una nueva poltica y una p o s ici n 'e n el
mundo que lo pona muy por encima de su origen tnico mace
dnico y de su cargo de jefe de la Liga Panhelnica (J. Kaerst).
Efectivamente, comienza, a partir d e esta hora solemne en el
santuario de A m n, un nuevo perodo en la obra de Alejandro.
Este reorganiz entonces la administracin egipcia. El pas
fue confiado a dos egipcios, Doloaspis y Petisis, com o jefes de
la administracin civil, en tanto que la administacin militar era
puesta en manos de dos macedonios, uno de los cuales era com
petente pava el A lto Egipto, y el otro para el Bajo Egipto. Ade
ms se crearon otras dos jefaturas fronterizas, con la designacin
de Libia y Arabia, y fueron confiadas a A polonio y Clemenes,
un griego de Nucratis (E g ip to). Alejandro procedi aqu con
particular cautela, lo que se pone de manifiesto sobre iod o en
la designacin d e comandantes militares propios. Por lo dems,
esta organizacin la tomaron los Tolom eos com o base de su
sistema administrativo.
Cuando el monarca volvi a dejar Egipto en la primavera de!
ao 331, haba dado a D aro casi un ao y medio de tiempo
para que pudiera movilizar los recursos de su imperio. Es cu
rioso, por lo dems, que los persas no realizaran el menor
intento d e atacar las comunicaciones en la retaguardia de Ale

287

jandro. Por el contrario, lo esperaron en Mesopotamia, ms


all del Tigris, cerca de la ciudad de Gaugamela (T ell G om el,
a unos 35 kilmetros al noroeste de M osu l), A q u , el 1 de o c
tubre del 331, se libr la batalla que decidi la suerte del im
perio de los quemnidas. La fecha est asegurada por
eclipse lunar que tuvo lugar once das antes de la batalla.

un

Una vez ms tena D aro la superioridad numrica de sus


tropas sobre el adversario, haba explorado adems el terreno
cuidadosamente y lo haba hecho allanar pata la utilizacin
de sus carros de combate falcatos. S u , alineamiento era consi
derablemente ms largo que el de los macedonios. Esto oblig
a Alejandro a adoptar una contramedida. En ambas alas del
ejrcito macednico situ unos destacamentos especiales que
tenan la orden d e moverse hacia un lado o hacia la reta
guardia en caso necesario, y de defender all los flancos del
ejrcito o la retaguardia. En el centro se volvan a enfrentar
los mercenarios griegos del Gran Rey por una parte, y la

masa de la infantera macednica por la otra. A l igual que


en la batalla de Isos,
tambin esta vez consigui el ala dere
de los persas algunas ventajas. Bajo el mando de
Mazeo, stos
penetraron incluso en el campamento de los macedonios. Pero
la decisin volvi a producirse en el centro persa; cuando
Alejandro hubo penetrado con su caballera ( h eta ira ) en m edio
de la lnea enemiga, D aro volvi a perder los nervios. D io
l batalla por perdida y se dio a la fuga. B. G . Niebuhr
mantiene que por grandes que sean los xitos de Alejandro
no deben sobrevalorarse. Porque los macedonios
slo tenan
enfrente, en los mercenarios griegos, una tropa cuyo valor
puede medirse con criterios europeos, en tanto que todos los
dems eran orientales, empezando por el propio Gran Rey.
En su huida, D aro se dirigi a las montaas curdas, en
tanto que Alejandro avanz por Arbeles hacia Babilonia, al sur.
El gobernador persa de esta provincia era Mazeo, que se
haba distinguido en Gaugamela. Entreg la ciudad de Babi
lonia al vencedor, y fue confirmado por ste en su cargo de s
trapa, aunque fueron colocados junto a l dos macedonios,
uno com o comandante militar, y el otro com o titular de la
administracin financiera. Alejandro permaneci aproximadamente
un mes en Babilonia. Practic ofrendas votivas a Bel-Marduk,
y dio la orden de reconstruir su gran templo, destruido en
su da por Jerjes.
El objetivo siguiente del vencedor lo constituan las resi
dencias persas: Susa, Persepolis y Ecbatana. Slo encontr re-

288

sistenda en los uxiros y en las Puertas Persas (Tang-i-Rashkan. En ellas estaba el strapa de la Prside, Ariobazarnes,
a quien Alejandro slo pudo derrotar mediante traicin. El
propio strapa logr escapar y fue a reunirse con D aro. Ms
adelante fue acogido por Alejandro con todos los honores. Por
lo dems, en las luchas se distingui tambin Crtero, q u e
destaca cada vez ms com o uno de los oficiales ms capa
citados de todo el ejrcito de Alejandro. Susa se entreg sin
lucha, y ios macedonios encontraron en su tesoro cuarenta
mil talentos de plata y nueve mil daricos acuados, cantidad
enorme, que da testimonio de la riqueza inconcebible de los
reyes persas. Tambin Perspolis, el soberbio palacio imperia!
de los Aquemnidas, adornado con las magnificas y suntuosas
construcciones de D aro 1 y de Jerjes, se rindi sin resis
tencia.
Alejandro haba declarado la guerra contra los persas como
guerra de venganza, y aqu, en Perspolis, la termin con u n
acto simblico. Fue el propio Alejandro quien lanz la antorcha
encendida en el palacio de Jerjes; la gloria de Persjx>lis fue
pasto de las llamas y la destruccin de los santuarios griegos
por los persas estaba vengada. Fue una reflexin perfecta
mente consciente la que gui a Alejandro en este acto, y no
el deseo de producir un golpe de efecto, com o lo sostiene
la tradicin derivada de Cltarco, segn la cual Alejandro haba
reducido a cenizas el palacio de Jerjes despus de una orga,
inducido por la hetera Tais. En Perspolis, lo mismo que en
Pasargada, cayeron en sus manos enormes tesoros.
En Pasargada visit el monarca la tumba de Ciro el Vie
jo, que haba mandado restaurar por su ingeniero Aristbulo.
A Ecbatana (Ham adan) lleg el rey demasiado tarde para poder
capturar al fugitivo Daro. A ll licenci Alejandro el
contin
gente griego de sus tropas. En esta forma fue declarada como
terminada la expedicin que haba emprendido como estratego
plenipotenciario de la Liga Corintia. Sin embargo, n o todos
los griegos volvieron a la patria, pues muchos prefirieron seguir
sirviendo en el ejrcito de Alejandro com o mercenarios. Tam
poco en Ecbatana se d io el monarca punto de reposo, pues
segua en vida Daro, quien por la gran carretera real, por
Rage y por las Puertas del Caspio, se diriga en fuga preci
pitada hacia las tierras iranias de su reino. En una persecu
cin despiadada, en la que no tuvo consideracin alguna ni
para los individuos ni para los caballos, Alejandro lo alcanz
cerca de H ecatm polis, pero ya slo com o cadver. El strapa

289

de Bactria, Beso, haba llevado al Gran Rey preso consigo y,


finalmente, lo haba hecho matar para que n o cayera vivo en
manos de los macedonios.
La muerte del ltimo soberano de la casa de los Aquemnidas constituye uno de los momentos decisivos en la vida
de Alejandro. En adelante se consider com o sucesor legtim o
de D aro a quien hizo por consiguiente enterrar en Persepolis
con todos los honores. Alejandro se tena ahora a s mismo
por el soberano legtimo de todos los pueblos del im perio
persa. Esta posicin le impona deberes especiales y, en primer
trmino, el castigo del regicida Beso.
Es obvio que esta actitud de Alejandro haba de influir
tambin en sus relaciones con los persas y los macedonios.
A partir de este m om ento va apareciendo un nmero cada vez
mayor de nobles persas en los cargos principales de las satra
pas, y hay que concederle a Alejandro que, en la mayora
de los cajos, su eleccin se revel com o acertada. Tambin el
ejrcito de Alejandro fue cambiando paulatinamente. Con el
mayor alejamiento con respecto a la patria macednica, las
lneas de abastecimiento se fueron haciendo tambin cada vez
ms largas. Para suplir las bajas en el ejrcito, pronto tuvo
que echar mano tambin de los iranios, con los cuales, sin
embargo, se formaban en el ejrcito destacamentos especiales.
En efecto, ni el propio Alejandro se habra atrevido a incor
porar elementos iranios a los regimientos macednicos, por
que, en cuanto conquistadores, los macedonios se sentan infi
nitamente superiores a los persas. Esta actitud de su
haba de crear al rey graves problemas.

gente

Con la persecucin de Beso, el strapa bactriano, empieza


la campaa irania de Alejandro. D ur del oto o de ao 330
hasta el 327. Las luchas en fel altiplano iranio fueron sin
duda las ms duras que Alejandro hubo de sostener en toda
su vida. Los iranios se batan con un pronunciado encarni
zamiento, y adems su valor se vea reforzado por el fana
tismo religioso. Se aade a esto el hecho de que Alejandro
y sus macedonios penetraban ahora en regiones que les eran
totalmente extraas. La expedicin a travs del Afganistn hasta
el ro Hilmend (Etim andro) al sur, y de aqu al Hindu-Kush
(Paropam isos), a tfavs del pas de Bujara y del Turquestn
occidental hasta el Sir-Daria (Yaxartes), y de aqu hacia la
India, n o fue solamente una hazaa militar de gran categora,
sino tambin una expedicin de descubrimiento, que introdujo
a los macedonios en un mundo totalmente nuevo.

290

Las ideas geogrficas que de estos pases tenan los griegos


antes de Alejandro eran totalmente deficientes y, en gran parte,
fantsticas. Los helenos consideraban el Yaxartes com o el curso
superior del Tanais (D o n ) que, com o es sabido, se vierte en
el mar de A zov. El Paropamiso (Hindu-Kush) lo conside
raban com o prolongacin del Cucaso. Alejandro y sus macedonios no tenan en realidad la menor idea de dnde se en
contraban realmente, pero sus incursiones en una y otra direc
cin crearon, gracias sobre todo a la labor de sus bematistas
(medidores del paso), el fundamento de un nuevo conocimiento
geogrfico de las regiones iranias. Los datos fueron utiliza
dos y aprovechados por el gran gegrafo y polgrafo Eratstenes de Cirene (aproximadamente 285-205 a. C ) .
Por lo dems, el curso de la expedicin de Alejandro
el Irn se vio condicionado por diversas contingeftcias.
cialmente Alejandro quera buscar a Beso por el camino
recto en su satrapa bactriana, despus de haber cruzado

por
Ini
di
las

partes septentrionales de la satrapa de Aria. El strapa de


sta, Satibarzanes, que primero se haba sometido a Alejandro,
le hizo luego defeccin en favor de Beso. Alejandro persigui
al strapa hasta Artacoana, atraves despus Drangiana, adya
cente al sur, hasta el H ilm end, y solamente entonces prosigui
la marcha a Bactra en direccin norte hacia el Hindu-Kush.
El paso por esta montaa, cubierta de nieve perpetua, repre
senta una gran hazaa de Alejandro y su ejrcito; est indu
dablemente muy por encima del clebre paso de los Alpes
por Anbal.
Entretanto, Beso haba dejado su capital, Bactra, y haba
huido al norte, a la satrapa adyacente de Sogdiana. Entre l
y Alejandro corra el caudaloso ro Oxus (A m u-D oria). Pero
tampoco su caudal constituy para el macedonio impedimento
alguno. El ro fue atravesado, probablemente, junto a Kilif.
Para ello, la infantera fue pasada en odres hinchados, en
tanto que los jinetes, conduciendo sus caballos de las riendas,
hubieron de atravesar el ro a nado. Beso se vio abandonado
por sus partidarios; fue capturado en una incursin por T o
lom eo, el futuro rey de Egipto. Alejandro trat al ex-strapa
de Bactra con una crueldad repugnante. Le hizo cortar la
nariz y las orejas, y luego lo envi a Ecbatana, la antigua
capital de la Media, donde fue ejecutado; probablemente fue
empalado. Evidentemente Alejandro se consider justificado para
aplicar el cruel procedim iento penal de los Aquemnidas, puesto
que vea en Beso a un regicida.

291

Por Maracanda (Samarcanda) sigui Alejandro hasta el Y a


xartes (Sir-Daria). Fue fundada aqu una ciudad con el nom
bre de Alejandro: Alexandreta Eschte (A lejandra Extrem a).
Se trata de la actual Jodchent (Leninabad). En general, la expe
dicin de Alejandro por el Irn est marcada por toda una serie
de fundaciones de ciudades, algunas de las cuales estaban llama
das a sufrir un gran auge, com o fue el caso, por ejem plo, de
Alejandra en Aria (H erat) y de Alejandra en Aracosia (K an
dahar). Fueron ante todo consideraciones de carcter militar
las que dieron ocasin a la fundacin de ciudades; n o obs
tante, no slo se instalaron en ellas soldados, sino tambin,
y desde el principio mismo, numerosos civiles griegos de los
que seguan al ejrcito d e Alejandro. A s, fragmentos de cul
tura y de vida griegas fueron transplantados a Irn por
conquistadores.

los

En lugar de Beso le haba surgido a Alejandro un adver


sario mucho ms peligroso, Espitamenes, natural de Bactra,
quien soliviant la regin de Sogdiana contra los macedo
nios. Alejandro n o pudo capturarlo, pero los escitas del otro
lado del Yaxartes, o sea, los masagetas, entre los que se haba
refugiado Espitamenes, le cortaron a ste la cabeza y se la
mandaron a Alejandro. Tambin esto fue un golpe de suerte
para Alejandro, porque Espitamenes haba ofrecido una resis
tencia obstinada al dom inio macednico en Bactra durante
ms de un ao. Sin embargo, Apama, la hija de Espitamenes,
fue unida el ao 324 en Susa a Seleuco en calidad de es
posa, y n o menos de tres ciudades llevan su nombre (A pam ea).
Es la fundadora del linaje de los Selucidas, que ,despus de
la muerte de Alejandro, dom in durante unos 250 aos en gran
des zonas de Asia Menor.
Entretanto haba llegado la primavera del ao 327, y segua
habiendo' resistencia contra Alejandro en las provincias nororientales del reino de los Aquemnidas. H aba que superar
dificultades extraordinarias. Por ejemplo, fue obligada a ca
pitular la fortaleza de Ariamazes, junto a Nautaca, gracias a
una brillante proeza alpinstica de 300 macedonios. Entre los
prisioneros iranios de este castillo se encontraba tambin R o
xana, la hija de Oxiarte, una de las pocas mujeres por las
que Alejandro sintiera un profundo afecto. El matrimonio se
celebr segn el rito iranio, en el que los nuevos desposados
comen de un pan que previamente ha sido partido en dos
en la espada. A l parecer, el consumo comn del pan sigue
292

siendo costumbre
trimonio.

todava en Turquestn en el acto del ma

A partir de la muerte de D aro I I I , Alejandro se fue


adaptando cada vez ms a la manera de pensar y a las tradi
ciones de la antigua monarqua persa. N o es de extraar, pues,
que muchos macedonios, sobre todo aqullos que haban sido
allegados de su padre Filipo, n pudieran seguirle por este
camino. Con fundamento en estos sentimientos se explican
tres incidentes que proyectan negras sombras sobre el carcter
del monarca. Durante su estancia en Drangiana se descubri
una conjura contra su vida. Haba tenido tambin noticia de
ella Filotas, hijo de Parmenin, quien, sin embargo, no la
haba denunciado. Por orden de la asamblea del ejrcito mace
dnico, que actuaba com o tribunal, Filotas, comandante de
la guardia de corps de los hetairos, hubo de morir. Com o tal
sentencia de la asamblea, es casi seguro que Alejandro quiso
la muerte del individuo.
Pero es m ucho peor todava el asesinato de Parmenin. Este
fue ordenado directamente por Alejandro. La orden corres
pondiente fue llevada a Ecbatana por dromedarios de carrera.
Alejandro tena mucha prisa: quera evitar, manifiestamente,
que la noticia de la ejecucin de Filotas llegara a M edia antes
que la orden. E l acto fue un verdadero crimen, sin excusa pol
tica, producto de la mala conciencia del rey.
En el otoo del ao 328 tuvo lugar en Maracanda el tercer
incidente. En el curso de un banquete se produjo un violento
altercado oral entre Alejandro y Clito, el cual en una ocasin
haba salvado al rey la vida a orillas del Grnico. Irritado
por la actitud provocativa de Clito, Alejandro perdi el domi
nio de s mismo, agarr la pica de uno de sus guardias de
corps y atraves con ella a su amigo; se trata de un arrebato
emocional que luego nadie lament ms que el propio rey.
Tambin con el historiador griego Calstenes, sobrino de
Aristteles, tuvo Alejandro una disputa. Calstenes se neg a
rendir a Alejandro la prosqunesis, esto es, el homenaje de la
postracin al m odo persa; y emiti incluso palabras insolentes
ante el rey. Im plicado en la conjura de los pajes, el griego
fue aprehendido y finalmente muerto.
En el verano del 327 empieza un nuevo captulo en la
conquista de Asia M enor. Se trata de la expedicin a la India
(327-325), en donde iban a permanecer dos aos. Es impo
sible determinar con alguna seguridad el m otivo que impuls
a Alejandro a introducirse en Asia. Acaso fue el impulso hacia

293

la lejana infinita o bien se senta obligado, com o sucesor


de los Aquemnidas, a conquistar los territorios hindes pese
a que solamente una parte de ellos haba pertenecido al reino
de los persas bajo Daro I. Lo ms probable es que, en su
afn de dom inio universal, Alejandro no quisiera renunciar a
la India.
'La expedicin a la India condujo a Alejandro y a sus mace
donios a tierras muy lejanas, incluso a algunas que ningn
pie europeo haba pisado antes. Para los macedonios se tra
taba de un m undo totalmente extrao, a cuyos pobladores y
lugares se enfrentaban con ' sorpresa. En particular Alejandro
qued fascinado por la religin y las prcticas de los brah
manes, y la tradicin informa de conversaciones que el m o
narca sostuvo con los gimnosofistas hindes, que eran unos
penitentes monsticos.
Y a en el Irn oriental Alejandro haba iniciado relaciones
con el prncipe hind Taxiles, La gran puerta de acceso a
la India era el valle del Kabul, pero solamente despus de
la toma de la alta fortaleza de montaa de A orn o (Pir-sar)
se le abri a Alejandro el camino al valle de los cinco ros.
En el Indo, unas secciones de vanguardia bajo el mando de
Hefestin y Prdicas haban preparado un puente, que A le
jandro pudo atravesar sin dificultad con su ejrcito de mace
donios, griegos e iranios. En Taxila, en la regin de Rawal
pindi, fue acogido cortsmente por el rey Taxiles. Pero ms
all del Hidaspes quedaba el ncleo del territorio de otro rey
hind, el rey Poros, contra quien Alejandro libr en el verano
de 326 otra gran batalla campal, que ha pasado a la historia
con el nombre de batalla de Poros o del Hidaspes.
En su disposicin y ejecucin, sta nos proporciona un
verdadero reflejo de las grandes dotes militares del genial macedonio. Sin ser advertido por el adversario, Alejandro logr
atravesar el ro, que llevaba un caudal enorme de agua. Pa
sando sin intermisin de la marcha a la batalla, Alejandro,
una vez ms, decidi el resultado de sta con su caballera,
en la que era superior a Poros; los elefantes de ste queda
ron inutilizados por los macedonios, que, mediante flechazos,
pusieron fuera de combate a sus conductores, de m odo que
aquellos colosos, desprovistos de gua, causaron gtaves daos
en las filas de los hindes. .Poros cay herido y prisionero, y
Alejandro lo trat con todos los honores. En el avance ulte
rior por el Acesines (C hinab) hasta el Hifasis, Alejandro slo
encontr resistencia en el pas de los catayos; su ciudad, Sangala, fue tomada por asalto.

294

En el Acesines, el rey vio no slo flotes de loto, sino


tambin cocodrilos. Crea encontrarse en la regin de las fuentes
del Nilo. Esto demuestra que Alejandro no tena idea alguna
de las verdaderas condiciones geogrficas. Los hindes hubie
ron de explicarle que el Acesines enva sus aguas al Indo,
y que ste no desemboca en el Mediterrneo, sino en el Ocano
meridional. Sin embargo, llegados al Hifasis, sus macedonios
se negaron a proseguir la marcha. Los soldados estaban ago
tados por las inclemencias de la temperatura, y el temor de
ser llevados a tierras infinitamente lejanas paralizaba su volun
tad; de m odo que al rey, por primera vez y nica vez en
su vida, no tuvo ms remedio que ceder. Junto al Hifasis
se erigieron doce grandes altares, y a continuacin se regres
al Hidaspes,
A qu se construy iuna flota formidable, de cuyo equipo
haban de cuidar, segn el sistema de la trierarqua tica, los
oficales ms distinguidos de Alejandro. El mando de la flota
fue confiado a Nearco, que desde joven era ntimo del rey.
Con esta flota descendi por el ro hasta el Acesines, y de
ste al Indo. D os destacamentos del ejrcito, bajo el mando
de Crtero y H efestin respectivamente, le acompaaban a am
bos lados del ro. La expedicin no transcurri sin luchas
y en el asalto a la ciudad de los malios Alejandro fue herido
gravemente por un disparo de flecha. En los primeros mo
mentos se le tuvo por muerto. Tanto mayor fue, pues, la
alegra de sus soldados cuando se supo que el rumor era
falso. Nueve meses despus de la salida se lleg a la ciudad
de Patala, en el delta del Indo. Mientras tanto se haba lle
gado a julio del ao 325. La India, el pas de- los cinco
ros, se extenda ante
Alejandro. El
pas fue reorganizado
y confiado en parte aa administracin de
strapas macedo
nios y, en parte, a la
de soberanos
hindes com o prncip
vasallos. A la conquista
se le puso un fin simblico mediante
los sacrificios de Alejandro.
En Patala, Nearco qued encargado de buscar con la flota
el camino hacia la desembocadura del Eufrates. Constitua sta
una empresa sumamente peligrosa, porque el conocimiento de
los pases litorales entre la India y Mesopotamia se haba
perdido desde haca m ucho tiempo, despus de la navegacin
de Esclax de Carianda en tiempos de D aro I, de m od o que
la empresa, de Nearco
constitua, en realidad, un viaje de
descubrimientos.
Mientras una parte
del ejrcito, bajo el mando
de Cr' tero, regresaba a travs
de Aracosia hacia el oeste,
Alejandro

295

acometi la empresa probablemente ms difcil de su regreso.


Eligi el camino por el rido desierto de Gedrosia ( Beluchistn). Alejandro saba perfectamente lo que aqu le aguardaba,
si hemos de dar crdito a Nearco. Pero las hazaas de sus
grandes modelos, de Ciro el V iejo y de la reina Semiramis, no
le dejaban punto de reposo. Era aquella expedicin real
mente necesaria? F. Hampl piensa que no lo era, y seala
la enorme prdida de vidas que la expedicin cost. Pero
la marcha a travs del desierto de Gedrosia slo puede juz
garse en conexin con la navegacin simultnea de la flota
de Nearco. En efecto, al decidirse por una de las dos cosas,
haba que aceptar tambin necesariamente la otra, y el hecho
de que el rey se reservara para s la tarea ms difcil corres
ponde
volvi
alegra
tuado

a su carcter. En Carmania, cerca de Hormuz, Alejandro


a encontrarse con Nearco. El rey no caba en s de
al enterarse que la flota y la tripulacin haban efec
la gran navegacin sanas y salvas.

Nearco describi la navegacin en una obra que sirvi de


base a la Indik (In d ia ) de Arriano. El relato proporciona
un cuadro magnfico de las costumbres y los usos de los
pueblos de la costa de Beluchistn. Ocasionalmente se encuen
tran tambin datos relativos a la flora y la fauna; as, por
ejemplo, los soldados vieron por primera vez ballenas, a las
que trataron de asustar por medio de gritos y del sonido de
trompetas. Mientras Nearco prosegua su ruta por el golfo Pr
sico, Alejandro awanz por tierra hacia Pasargada, adonde lleg
a principios del ao 324. Lleg all com o seor de todo el
imperio persa: la tierra desde el Helesponto hasta el Hifasis
y desde el Cucaso hasta Nubia yaca a sus pies. Com o c o
mandante y com o administrador haba realizado hazaas de
las que no haba precedente alguno en la historia. Es ms,
no iban a ser superadas.
Durante la ausencia de dos aos*,de Alejandro en Oriente
se haban producido en el imperio trastornos que recuerdan
fenmenos anlogos de los das de los Aquemnidas. Los s
trapas de origen persa, y tambin algunos de los macedonios,
haban reclutado mercenarios sin pedir rdenes al lejano mo
narca. A esto se puso ahora fin, y los culpables fueron casti
gados. Entre los desobedientes figuraba tambin Hrpalo, a
quien Alejandro haba confiado la custodia de los enormes
tesoros guardados en las residencias de los reyes persas. La
eleccin no fue acertada, porque Hrpalo, amigo de infancia
de Alejandro, dilapid a manos llenas los bienes que se le

296

haban confiado; ante la coleta del monarca, emprendi la fuga


y se dirigi a Grecia, donde finalmente encontr acogida en
Atenas. Hrpalo es un ejem plo ms de la corrupcin que se
haba propagado en el imperio de Alejandro.
La ltima fase de la vida del rey, un perodo de un ao
y medio, aproximadamente, permite apreciar en su carcter un
cambio decisivo. Alejandro ya no se consideraba rey de los
macedonios, ante todo, sino tambin Gran Rey persa y, an
ms, dueo del universo. Sus proyectos fueron entonces des
medidos. Plane una expedicin alrededor de la pennsula ar
biga, y adems k conquista de toda la regin del Medite
rrneo ocidental. Algunos autores han considerado estos ingentes
proyectos occidentales de Alejandro com o un invento d e una
poca posterior (W . W . Tarn, Alexander the G rea t), pero no es
as, porque el plan de conquista se encuentra en los H ypomnmatq (R ecu erd os) de Alejandro, que provienen de Eume
nes de Cardia, canciller jefe de ste. Despus de la muerte
de Alejandro, la asamblea macednica del ejrcito archiv los
planes, que ya no se llegaron a ejecutar.
Alejandro quera convertir en dominadores del m undo a
los macedonios y los persas, el elemento tnico ms impor
tante del reino de los Aquemnidas. E l matrimonio en masa
en Susa estaba destinado a favorecer la fusin de los dos
pueblos (d e su comn origen indogermano Alejandro n o tena
la menor idea). En ste se unieron Alejandro y sus amigos
ms directos con mujeres nobles persas. Alejandro se cas con
Estatir, hija del ltim o Gran R ey; H efestin con su hermana;
otros ochenta macedonios distinguidos se unieron con hijas
de sangre persa e irania, y n o menos de diez mil macedonios
recibieron entonces regalos de boda de manos de Alejandro.
Tambin stos tenan ya mujeres persas o se casaron co n ellas
en ocasin del matrimonio en masa. Por supuesto, haba tam
bin muchos macedonios que no quisieron seguir al rey en esta
poltica. Su clera y resentimiento se desahog en el motn
de O pis (ju n to al T igris), en el verano de 324. Cuando Ale
jandro se dispona a licenciar una parte de los veteranos para
que regresaran a M acedonia, exigieron stos el licnciamiento
de todos los soldados macedonios y le gritaron al rey, con sar
casmo, que se pusiera en campaa l solo, con su padre Amn.
Alejandro se sinti profundamente ofendido; hizo detener y
ejecutar inmediatamente a los cabecillas. A continuacin, en
un discurso impresionante, record a sus soldados lo mucho
que su padre Filipo y l mismo haban hecho por el pueblo
de Macedonia; despus licenci a tod o el ejrcito. A l ver los

297

macedonios que '10 del licnciamiento iba en serio, cambiaron


de actitud y le suplicaron con vehemencia que les perdonara.
En la plegaria de Opis, con la que se inici el banquete de
reconciliacin, Alejandro pidi a los dioses que hubiera con
cordia entre los macedonios y los persas, indicando que los dos
pueblos haban de gobernar juntos. As, pues, el rey segua
fiel a su proyecto de fusin tnica, pero, en cambio, no pens
en una fraternidad general universal, ni entonces ni en ningn
otro momento. N o debe trazarse, pues, paralelo alguno entre
Alejandro y las ideas humanitarias de la Revolucin Francesa,
pese a que esto se haya hecho ocasionalmente en la investiga
cin moderna.
Probablemente guarda relacin con los proyectos de dom inio
universal la orden relativa al retorno de los exiliados griegos.
Las disposiciones de Alejandro al respecto fueron ledas en el
verano del ao 324, durante el Festival O lm pico, por su dele
gado Nicanor de Estagira. En este edicto (diagrama) de Ale
jandro es d ifcil ver el intento de una intromisin autocrtica
en los asuntos internos de Grecia, ya que lo que Alejandro se
propona era la pacificacin interior del pas, que, en vista de
los proyectos de conquista del Mediterrneo occidental, reves
ta gran importancia. Por lo dems, en cuanto protector de la
Liga Corintia, Alejandro se consideraba perfectamente justifi
cado para resolver, por medio de una disposicin especial, el
problema de los refugiados.
Un segundo decreto hubo de superar mayores dificultades:
Alejandro exigi de los griegos la adoracin divina de su per
sona; esta pretensin no tuvo su origen en ningn precedente
oriental, sino griego. En efecto, para los griegos, un individuo
que haba realizado hazaas portentosas era digno de ascender
a la categora de los dioses. Lisandro, ei vencedor de la guerra
del Peloponeso, fue objeto por parte de los samios de una
glorificacin de tipo divino. Alejandro haba hecho mucho ms
que Lisandro, m ucho ms que ningn mortal que los griegos
hubieran conocido. D e ah que no deba sorprendernos que los
griegos fueran accesibles a sus deseos. En Atenas ni siquiera un
individuo com o Demstenes poda formular objecin alguna al
respecto. Sin embargo, no debe separarse aqu el aspecto reli
gioso del poltico. En efecto, si Alejandro era para los griegos
un dios, no slo tena derecho a la veneracin divina por parte
de stos (y efectivamente, nos enteramos de la llegada a Babi
lonia de delegaciones de festejo), sino que su dom inio obtena
as la consagracin divina. Alejandro, dotado con un carisma

298

particular, fundament as la monarqua divina. Y de Alejandro


conduce una lnea a los didocos y los dems reyes helensti
cos, y, de stos, a Roma, a Csar y Augusto.
En el otoo del ao 324 muri en Ecbatana Hefestin, el
amigo ntimo de Alejandro. El dolor del rey fue inmenso. Or
den la ereccin en Babilonia de un formidable monumento
funerario para el difunto. A la muerte del rey no estaba toda
va terminado y la asamblea macednica del ejrcito mand
suspender los trabajos del mismo. El ltimo hecho de armas
de Alejandro transmitido por la tradicin fue la sumisin del
feroz pueblo de los coseos en la Susiana, en el invierno del
324-23. Despus volvi a Babilonia. Pese a que los astrlogos
caldeos haban advertido que no fuera a dicha ciudad, Alejan
dro n o se dej desviar de su propsito: haba previsto que
Babilonia se convirtiera en la capital de su imperio asitico.
En ella Alejandro proyect sus ltimos planes, pero ya no le
estaba reservado llevarlos a cabo.
H izo construir all un puerto gigantesco capaz para mil
barcos de guerra, con los correspondientes depsitos y alma
cenes. D e la magnitud y la extensin de la pennsula de Arabia
Alejandro no tena, com o sus contemporneos, la menor idea,
pero experimentaba el vehemente deseo de establecer, desde la
desembocadura del Eufrates, una comunicacin martima con
Egipto. Con anterioridad haba mandado efectuar algunos via
jes de exploracin, de los que, sin embargo, ninguno lleg a su
destino, porque las distancias se revelaban com o insuperables.
Entonces fue enviado Nearco con una gran flota. An faltaban
unos das para el inicio de esta gran expedicin, cuando Ale
jandro, despus de participar en un banquete de su amigo
M edio, enferm gravemente. Durante diez das y diez noches
luch Alejandro con la enfermedad mortal. En las Efemrides,
el diario de la corte, est consignado el curso de la enfermedad
en todos sus detalles. A partir del cuarto da, la fiebre ya no
le abandon, se fue debilitando cada vez ms y los desespera
dos esfuerzos de sus amigos por procurarle la curacin mediante
la consulta del dios Serapis fueron en vano. A l atardecer del
28 de desio (segn el calendario macednico) esto es, el 10
de junio del 323, segn la cronologa juliana, muri Alejandro.
Los especialistas suelen considerar el paludismo com o la causa
de su muerte, aunque otros piensan en una pneumona, derivada
de la herida de flecha que recibi Alejandro en la batalla con
tra los mallos.
Alejandro comparte despus de su muette el destino de tan
tos otros grandes hombres de la historia:.,su valoracin depende,

299

al menos en parte, de las experiencias personales de los pro


pios historiadores. Baste recordar aqu la imagen que han trazado
los distintos investigadores de figuras com o las de Napolen 1
o Bismarck. Se comprende que los eruditos actuales se resistan
a tejer una Corona de victoria para el conquistador Alejandro.
Una guerra es siempre una calamidad, cualquiera que sea su
resultado. Pero si alguien tiene derecho a ser juzgado segn
los criterios de su poca, este derecho le corresponde en primer
lugar a Alejandro, y si algunas generaciones despus de su
muerte hubo filsofos estoicos que condenaron las guerras de
agresin, se trataba de mirlos blancos a los que Alejandro nun
ca conoci. En la antigedad un conquistador era el hroe por
excelencia y el rey de Macedonia fue el mayor conquistador de
la historia; Alejandro fue considerado, con razn, com o el ms
grande de los generales.
En efecto, no slo en el planteamiento sino tambin en la
ejecucin de sus campaas, ya estuvieran stas dirigidas contra
los brbaros del Danubio, contra los griegos o contra los per
sas, Alejandro demostr siempre un acierto extraordinario. Era
un maestro tanto en la batalla ordenada com o en la guerrilla,
com o lo demuestra su campaa al norte del Irn. Son admirables
tanto su capacidad de improvisacin com o la perseverancia que
demostr, com o por ejemplo, en el sitio de Tiro. El juicio de
Alejandro com o estadista depender de si se considera o no
com o viable su proyecto de fusin de los pueblos jnacedonio
y persa. Es cierto qu en este punto Alejandro se anticip mu
chsimo a su generacin, com o lo demuestra el hecho de que la
asamblea macednica del ejrcito se apartara expresamente de
estos planes despus de su muerte. Pero no se puede saber
lo que habra sido de ellos si el rey hubiera vivido ms tiempo.
La comunidad de naciones macednico-persa qued com o
una utopa sin duda, pero n o por ello la idea es rechazable. Un
imperio universal necesita la mayor aproximacin posible entre
sus pueblos, con sus distintas razas y culturas. Los macedonios
se encontraban en una inferioridad desesperada frente a la p o
blacin del reino persa. Alejandro sustentaba un ideal de estado
supranacional y n o poda retroceder, para realizarlo, ni ante las
consecuencias ms extremas.
Q ue la idea de Alejandro de la fusin de los pueblos n o era
una idea vaca lo demuestra su actitud frente a las individua
lidades tnicas de su imperio. Ante los lidios, los a m os, los
egipcios o los babilonios, Alejandro no slo se present con
benignidad, sino incluso con el mayor respeto, tanto para su
carcter tnico com o para sus tradiciones religiosas. Sobre todo

300

su tolerancia en materia religiosa recuerda vivamente la acti


tud de los grandes reyes persas. En este aspecto, Alejandro
seal a sus contemporneos objetivos totalmente nuevos, y
el sincretismo religioso del helenismo y el de la poca de los
emperadores romanos n o se concibe sin su actuacin.
Son brillantes asimismo sus realizaciones en el terreno de
la administracin pblica. Sin duda, conserv el sistema persa
de las satrapas, pero en muchos casos estableci en ellas a ofi
ciales macedonios, ya sea -como estrategos o com o episcopos
(in spectores), junto a los persas o gobernadores civiles na
tivos. Fue preparando la divisin de las administraciones civil
y militar, y el nombramiento de funcionarios especiales para
las finanzas constituye tambin una innovacin que ms adelan
te fue adoptada por los soberanos helensticos, los Tolom eos
y los Selucidas. Su econom a poltica fue de vastas consecuen
cias; al acuar el metal noble acumulado por los Aquemnidas,
injert enormes sumas en los mercados del Prximo Oriente,
y del Mediterrneo, Esta medida, juntamente con el paso a!
tipo de moneda tico, ciment la economa del imperio d e Ale
jandro sobre una nueva base. El estancamiento econm ico que
daba as superado y su consecuencia fue una prosperidad
extraordinaria. Tambin la inspeccin de los trabajos del canal
de Palacota, en Babilonia, que realiz antes de su enfermedad mor
tal, muestra los esfuerzos del rey en favor del restablecimiento
del antiguo bienestar en Mesopotamia! Si se consideran todas
estas reformas juntas, n o pueden considerarse com o simple
mente casuales. Corresponden a su concepcin de que n o puede
existir estado alguno sin una economa saneada. La comparacin
de Alejandro con Federico el Grande es, a este respecto, per
fectamente apropiada.
Sin duda, tambin hubo fuerzas irracionales que jugaron un
papel en la vida de Alejandro; pero no lograron ni perturbar
ni modificar la gran concepcin de su obra. En ello los hechos
hablan por s mismos; es errneo hacer derivar todas sus rea
lizaciones de la buena estrella que, com o a tantos otros grandes
hombres, le acompa. El desarrollo poltico del helenismo no
se concibe sin la realizacin de Alejandro, ni se concibe tam
poco el nacimiento de la cultura helenstica universal. P or otra
parte, la influencia de Alejandro se extiende hasta el b a jo Im
perio Romano, e incluso el auge del cristianismo y la expansin
de la cultura islmica presuponen la existencia de su labor. De
su obra emanaron corrientes de fuerza y de vida, y su ejemplc
fue, en muchos casos, precisamente para los grandes de esta

301

tierra, un m odelo. La originalidad de su pensamiento, la com


prensin intuitiva de lo posible y necesario y el valor de llevar
a cabo con una genial capacidad de adaptacin las empresas ms
difciles, unido al efecto fascinante de su personalidad sobre los
individuos que le rodearon, son hechos que sealan a Alejandro
com o una figura histrica universal de primersima categora,
de la que apenas existe un parangn. La fuerza plasmadora de
su genio no se extingui con su muerte prematura.
En buena parte por efecto de la expedicin de Alejandro,
Grecia qued eliminada de la gtan poltica y permaneci a la
sombra de los acontecimientos asiticos. Com o ya se ha dicho,
Alejandro dej en Macedonia a su general Antipatro, regente del
reino y estratego para Europa. La tarea que el fiel servidor del
rey hubo de realizar no era fcil. El propio Alejandro se per
cat de ello, com o lo prueba el hecho de que le dej, al partir
para el Asia, no menos de 12.000 soldados de infantera y 1.500
de caballera en la patria. P ero com o Alejandro necesitaba cons
tantemente refuerzos, el nmero de tropas se iba reduciendo en
Macedonia cada vez ms. Antipatro realiz hechos notables. Pri
mero reprimi una sublevacin en Tracia, en la que haba
participado el gobernador (estratego) macedonio M emnn. An
antes de que esta operacin estuviera terminada hubo de tras
ladarse a Grecia para intervenir en el Peloponeso. A ll los macedonios haban ayudado a subir al poder a una serie de tiranos,
pero a los griegos les repugnaba toda clase de tirana. Existe
una inscripcin de Atenas, del ao 337-36, que contiene una
ley relativa a los tiranos presentada por un tal Eucrates. Tam
bin en Atenas, pues, parece que se tema seriamente el adveni
miento de una tirana.
Por otra parte, los macedonios tenan un adversario decidido
en el rey espartano Agis I I I . Supo poner de su parte a todos
los estados peloponesios descontentos, entre ellos a Elide, Acaya
y una parte de Arcadia. N o se adhirieron, en cambio, Argos,
Mesene y Megalopolis, que estaban enemistadas con Esparta. El
enfrentamiento tuvo lugar el verano del ao 331 en M egalo
polis. A qu venci Antipatro, con los macedonios y las tropas
de la Liga Corintia, a Agis I I I , quien cay luchando en el
campo de batalla. Con ello, la sublevacin haba fracasado. La
noticia d e la batalla la recibi Alejandro el ao 330. Se dice
que design la victoria de Antipatro en Grecia com o una ba
talla de ratones, en comparacin con sus propias hazaas en
Asia; pero debemos dudarlo porque, en todo caso, Antipatro se
enfrentaba a griegos y no a'orientales. El sinedrion de Corinto

302

confi a Alejandro la decisin acerca del destino de los griegos


rebeldes. Es posible que la propia Esparta debiera ingresar en
la Liga Corintia. Adems hubo de entregar a Antipatro cin
cuenta rehenes.
Precavidamente, Atenas no haba participado en la rebelin.
Sin embargo, los sentimientos en la ciudad distaban de ser de
simpata para Alejandro. El ao 330 se resolvi el proceso de
la corona, que haba sido aplazado durante mucho tiempo. En
l result vencedor Demstenes contra su adversario Esquines.
Este fue condenado a una pena de 1.000 dracmas. Por lo de
ms, la poltica est dominada en Atenas, desde el ao 324, por
el retorno de los exiliados que haba ordenado Alejandro. D e
mstenes trat de obtener una dilacin de las autoridades macedonias. Fue fatal, sin embargo, que el gran orador establecie
ra relaciones con Hrpalo, quien haba huido de Asia y haba
llegado al Pireo el verano del ao 324. Consta que entre los
atenienses sobornados por Hrpalo figuraba tambin Demste
nes, que hubo de confesar haber recibido 20 talentos de aqul.
Sin duda, Demstenes se excus diciendo que haba dedicado
dinero al pueblo, para los gastos de las representaciones teatra
les (theorik), pero tal cosa n o parece haber sido ms que una
excusa. En todo caso, en el proceso de aquellos estragados por
Hrpalo fue condenado Demstenes a pagar una elevada pena
pecuniaria, y, com o no pudo efectuar el pago, fue encarcelado
por deudas, pero logr escapar de la crcel y trasladarse a
Trecn y luego, el ao 323, a Egina. El ao 322, cuando los
delegados de Antipatro iban a prenderlo, Demstenes, en el
templo de Calauria, puso fin a su vida.
Mientras Alejandro iba de victoria en victoria en Asia, los
griegos pasaban tiempos difciles. Se produjo una gran caresta
que dur nada menos que cinco aos, del 330 al 326. D e esta
poca tenemos una inscripcin de Cirene en la que estn ins
critos ios envos de trigo de dicha ciudad a la metrpoli. Casi
todas las polis griegas importantes figuran en esta inscripcin
com o receptoras de grano; no falta ms que Esparta. Tena
Esparta suficiente que comer o se la dej deliberadamente de
lado? Si es cierto lo ltimo, refleja las consecuencias de la su
blevacin espartana contra los macedonios. Es interesante asi
mismo la noticia que se contiene en otra inscripcin, segn la
cual Atenas envi una expedicin al mando de un tal Milcades
al mar Adritico (3 2 5 /2 4 ) para fundar una colonia que haba
de servir com o base martima de proteccin contra los piratas
etruscos. Estos, conocidos tambin com o tirrenos, eran tenidos
303

com o piratas audaces, e iban arruinando el comercio tanto en


el Adritico com o ms al oeste.
Por lo dems, toda Grecia particip en mayor o menor grado,
activa o pasivamente, en la expedicin de Alejandro a Asia.
Muchos helenos sirvieron al rey com o mercenarios y otros com o
funcionarios. Y aquellos que tenan en el squito del rey, en
Asia, a un amigo en quien confiar, gozaban tambin de pres
tigio en la patria. D e inscripciones de Olimpia y Egin (en
Acaya) se conoce a un cretense llamado Filnides, al cual se
designa com o hemerodromos (corredor de da, correo) de
Alejandro y bematista (m edidor de pa so) de Asia; Filnides,
en otras palabras, formaba parte del estado mayor de Alejandro.
Anteriormente haba trabajado com o correo en el Peloponeso,
tal vez al servicio de la ciudad de Sicin, amiga de los mace
donios. Se dice de l que recorri la distancia de Sicilia a Elide,
no menos de unos 150 kilmetros, en un solo da, proeza que
desde el punto de vista del esfuerzo fsico es sencillamente
imposible. Individuos com o Filnides y muchos otros no slo
gozaron de prestigio en Asia, sino que adems reunieron for
tunas considerables, lo que constitua un m otivo ms entre los
griegos de la m etrpoli para seguir a Alejandro. La expedicin
de Alejandro inicia una reestructuracin formidable en la vida
econmica y social de Grecia, evolucin cuyos plenos efectos
slo pueden apreciarse en la poca helenstica que sigui a su
muerte. En el futuro, durante mucho tiempo, Grecia iba a vivir
a la sombra de Alejandro.

16.

Egipto y el Imperio persa

Al final de la dinasta Sata, durante el reinado de Amasis y el


de su hijo Psamtico I I I (Psam m etiq), se preparaba la desapari
cin de Egipto com o pas independiente: a Cambises, que haba
recibido de su padre, Ciro, un rein o4 que comprenda todos
los estados asiticos, le faltaba slo la posesin de Egipto.
Amasis trat, intilmente, de protegerse alindose con Polcrates de Sam oss: Cambises, que avanzaba hacia Egipto, obtuvo
de Fanes de Halicarnaso, general griego que militaba al servicio
de Amasis y que, traicionndole, se pas al rey persa, una in
formacin completa sobre las posibilidades de atravesar el de
sierto arbigo y superar las lneas defensivas de Egipto. Amasis,
abandonado tambin por Polcrates de Samos, se encontr ais*
lado; en tanto Cambises estableca una alianza con los beduinos
del desierto arbigo, los cuales, con sus camellos cargados de
odres de agua, permitieron al ejrcito persa llegar a Pelusio
a travs del desierto de Arabia. M uerto Amasis, su hijo y suce
sor Psamtico I I I tuvo que hacer frente al empuje de la ofen
siva persa, a comienzos del ao 525 a. C. La resistencia que
Psamtico organiz en Pelusio cedi y el ejrcito egipcio se
retir ante Cambises; la ltima resistencia en Menfis cay tam
bin, y, hecho prisionero Psamtico, Cambises fue dueo de
Egipto, donde permaneci hasta el 522 a. C. Con Cambises
comienza la que se suele llamar primera dominacin p e r sa e
( o X X V I I D inasta), que llega hasta el 401 a. C.
Las fuentes griegas (H erdoto, I I I , 27-38; D iodoro Siculo,
I, 46; Estrabn, X V I I , 27; Plutarco, D e Isis y Osiris, 44 c )
coinciden en describir su reinado com e el del terror y la im
piedad: los templos de los dioses de Egipto fueron incendiados
y saqueados, las divinidades escarnecidas y profanadas, el buey
sagrado Apis muerto y la momia del faran Amasis quemada.
Sin embargo, en torno a la muerte del Apis, la documentacin
directa egipcia, que consiste en lina estela procedente del Se
rapeum de M en fis7 fechada en el ao sexto de Cambises,
prueba, en cambio, que en aquel ao se dio solemne sepultura
al Apis que haba nacido en el ao vigsimosptimo de Amasis;
adems, tambin se ha encontrado en el Serapeum el bello sar

305

cfago del Apis mueito en el ao


haba sido ofrecido por el propio
tambin del Serapeum, demuestra que
sexto de Cambises y sucesor del buey

sexto de Cambises, que


Cambises. Otra estela9,
el Apis, nacido en el ao
antes nombrado, no pudo

ser muerto en un momento de loca furia del rey Aquemnida


puesto que muri en ti ao cuarto de Daro I. Otra fuente
directa que se puede utilizar para controlar los datos de la
tradicin contraria a Cambises es la inscripcin grabada en la
estatua nafora ( conocida com o N aforo del V a tica n o 10)
de un alto personaje de Sais, Udjahorresne, que puede fecharse
en el ao cuarto de D aro I y es, por lo tanto, inmediatamente
posterior al propio Cambises.
Aunque cabe sospechar que Udjahorresne, cortesano de
Cambises y de D aro, quisiera adular a sus seores persas, en
los datos que hizo grabar en su estatua no pudo tergiversar de
un m odo fundamental la realidad, dada la proximidad de los
acontecimientos. En esta inscripcin, Udjahorresne admite que
en Egipto se haba producido un gran desorden con la lle
gada de los extranjeros, que se haban instalado en el recinto
del santuario de Neith, en Sais; pero aade que Cambises haba
intervenido a favor del santuario, haba expulsado de l a las
tropas extranjeras, haba restituido las rentas a la diosa y res
tablecido en su servicio a los sacerdotes, reanudando las cere
monias y las procesiones, y haba acudido personalmente a
venerar a la diosa de Sais. Tambin un documento arameo de
Elefantina 1, fechado en el 408 a. C., habla de daos sufridos
por los templos egipcios durante la conquista de Egipto (C uan
do Cambises lleg a E gipto... todos los templos de los dioses
de Egipto fueron asola d os...).
Es, pues, innegable que con la llegada de Cambises a Egip
to se hallan relacionados trastornos i-n los templos egipcios, no
tan imputables al propio Cambises com o a las violencias de
la soldadesca. A estas violencias se aade el decreto mediante
el cual Cambises limitaba las rentas de todos los templos de
Egipto, a excepcin de tres (d e los cuales slo uno, el de Menfis, es identifcable con seguridad); en el decreto (qu e conoce
mos por un docum ento dem tico, el verso del Papiro 215 de la
Bibliothque Nationale de P a rs 12), la lectura de la cifra no
es muy segura,

pero parece que se ha calculado en 376.400

deben el valor total de la plata, ganado, voltiles, grano y otros


productos que se daban a los templos en la poca del faran
Amasis, y de los que Cambises orden: N o los deis a los

306

dioses . Si se admite que la lectura de la cifra es correcta, el


valor de las rentas apresadas superaba al del tributo pagado por
Egipto bajo D aro, lo que explica que Cambises considerase
oportuno un decreto que reduca el gravamen financiero del
gobierno.
Para los soberanos Satas, la asistencia a los templos haba
constituido una necesidad poltica, especialmente para Apries
y para Amasis, los cuales, el primero por sus fracasos en po
ltica exterior y el segundo para reforzar su posicin de usur
pador, haban necesitado el apoyo de los sacerdotesIJ. E l de
creto de Cambises se considera precisamente com o una medida
econmica y no dictado por la im piedad, pues mantiene las
rentas para tres templos; por otra parte, no impide el culto en
los santuarios, no prohibe que los sacerdotes ofrezcan aves a
los dioses, pero (com o afirma en su decreto) los sacerdotes
deben criar por s mismos sus ocas y ofrecerlas a sus dioses.
Estas rdenes y estas limitaciones provocaron en los sacerdotes
egipcios un od io nunca aplacado, y constituyen, sin duda, la
Jjase de la tradicin egipcia tan hostil a Cambises, tradicin
recogida y referida por los autores griegos. La restitucin de
las rentas a la diosa de Sais (de la que nos informa la ins
cripcin de Udjahorresne antes citada) no fue una revoca
cin del decreto, sino una medida excepcional, dictada por la
influencia personal de Udjahorresne sobre el rey persa. Cam
bises haba encargado a Udjahorresne que le compusiera los
ttulos reales segn el esquema faranico; sobre todo, Cambises
trataba de presentarse al pueblo egipcio com o el verdadero des
cendiente de la dinasta Sata, llegado a Egipto para reivindi
car el trono que el usurpador Amasis haba quitado al legtimo
soberano: Apries.
Es significativa la leyenda segn la cual Cambises era hijo
de la hija de Apries (d e esta leyenda existen tres versiones que
difieren en los detalles, pero idnticas en su ltimo significado,
cf. H erdoto I, 1-3; Ateneo, X I I I , 1 0 = Ctesias, frag. 3 P ); Cam
bises, pues, no era un rey extranjero, sino que tena sangre
de los faraones Satas. Sobre esta base hay que ver la referen
cia del propio H erdoto ( I I I , 16) acerca de la persecucin pos
tuma de Amasis, cuya momia fue quemada por Cambises; el his
toriador griego define esta accin com o contraria tanto a las
creencias religiosas persas (un fiel de Auramazda no poda
contaminarse con el fuego) com o a las egipcias (segn las cua
les no era lcito quemar los cadveres, porque, al destruir el
fuego completamente aquello de que se apodera, se quitara toda
posibilidad de vida futura al individuo cuyo cadver se que

307

mase). En realidad, Cambises actu de acuerdo con las concep


ciones egipcias, puesto que, al no reconocer a Amasis com o
faran legtimo, llev a cabo una drstica damnatio memoriae
del usurpador, precisamente de la forma que l saba defini
tiva para la mentalidad egipcia.
Tambin las expediciones militares a las que Cambises se
dedic inmediatamente despus de la conquista de Egipto (las
expediciones contra Cartago y contra los oasis lbicos no tuvie
ron xito, y la que organiz contra Napata se redujo a obtener
un tributo bienal, segn H erdoto, I I I , 97-98, de Nubia septen
trional, en los confines de Egipto, que desde haca muchsimo
tiempo estaba bajo la soberana de los faraones) se explican por
su deseo de realizar, com o soberano egipcio, una poltica egipcia
Desde el punto de vista de la poltica persa, ms bien asitica,
el objetivo se poda considerar alcanzado con la conquista del
valle del N ilo. Pero Cambises segua evidentemente, una pol
tica africana, la natural en sus predecesores Saasi aparece
empeado en un juego poltico que, de realizarse, hara prever
un desplazamiento del centro del imperio Aquemnida de Asia
a Africa, concretamente de Persia a Egipto. La reaccin persa
no se hizo esperar y tom la forma de una reivindicacin di
nstica. En efecto, es significativo que la revuelta contra l no
tuviera su origen en alguna provincia deseosa de independencia,
sino que surgiera, precisamente, del ambiente de la propia
corte persa: el mago Gaumata, afirmando ser el legtimo suce
sor de Ciro, plante sus pretensiones al ttono. Mientras Cam
bises, alejado as de su sueo africano, se apresuraba a regre
sar a Persia, muri durante el viaje (H erdoto, I I I , 64-66, refiere
que muri por haberse herido con una espada: que la herida
mortal se produjese justo en el mismo punto del muslo en el
cual l haba herido de muerte al buey Apis, entra en el marco
de la tradicin contraria a Cambises).
D aro I (522-486 a. C .), hijo de Histaspes, strapa de Hircania, habindose hecho elegir rey, restableci el orden, elimi
nando al mago Gaumata y enfrentndose, enrgica y victorio
samente, a las revueltas y a los intentos de los usurpadores que
se produjeron en Asia, Susiana, Babilonia, Media, Armenia e
Hircania, y que le obligaron a mantener guerras durante dos
aos. Tambin en Egipto se hizo necesaria la intervencin del
Gran Rey para dominar las veleidades independentistas de
A riandes14, el strapa dejado all por Cambises (H erdoto, IV ,
166-167; 200-203). En el marco de la reorganizacin general de
las provincias del imperio, la satrapa de Egipto (qu e D aro I
308

visit en el ao 517 a. C .) ocup un lugar importante; Egipto


es la sexta de las veinte satrapas (Ilerd oto, II I , 89, ss.) en
que se dividi el imperio; el tributo anual sealado a Egipto
era de 700 talentos (H erdoto, I I I , 9 1 ); Egipto cargaba tam
bin con el mantenimiento de las tropas persas que residan en
Menfis y con el de las tropas aliadas, contribuyendo con 120.000
medidas de grano; adems, tena que entregar los beneficios
de la pesca del lago Metis, es decir, 230 talentos anuales (H e
rdoto, I I , 149; I I I , 9 1 ).
D iodoro ( I , 9 5 ) seala a Daro I com o el sexto y ltimo
legislador de E gipto; el dato est confirmado por un docum en
to demtico, el verso del Papiro 215 de la Bibliothque Nationa
le de P a rs 15 (el mismo que contiene el decreto de Cambises
relativo a los templos egipcios), que cuenta cm o D atio I, en su
tercer ao de reinado, d io a su strapa en Egipto la orden de
que reuniese a los ms sabios entre los guerreros, los sacerdotes
y los escribas de Egipto, a fin de que redactasen un informe
sobre las leyes de Egipto, hasta el ao cuarenta y cuatro de
Amasis; ei trabajo de la comisin dur diecisis aos, hasta el
diecinueve de D aro. Las leyes as recogidas fueron escritas en
un papiro en escritura asira ( siria=aram ea) y en escritura
epistolar (d em tica ). El propsito de Daro al ordenar tam
bin una copia del corpus de leyes egipcias en arameo era, evi
dentemente, poner a disposicin de los funcionarios del gobierno,
y, sobre todo, del strapa, un cdigo en la lengua administrati
va del imperio Aquemnida. D aro se limit, pues, a aceptar el
derecho indgena vigente hasta el ao cuarenta y cuatro de
Amasis, es decir, hasta el final del reinado de Amasis.
La obra de D a tio 1 respecto al derecho egipcio fue obra
de recopilador, no de legislador en cuanto a actitud innovadora;
orden que se excluyeran las modificaciones del derecho egip
cio inspiradas en el persa l4. Antes de D aro, se haba producido
un perodo de crisis en el derecho de los templos vigente
bajo Amasis, a causa del decreto de Cambises ya citado; el acto
legislativo de D aro I, unido a sus liberales decretos en favor
de los templos egipcios, tuvo gran importancia para caracteri
zarlo com o legislador. Este aspecto se descubre igualmente en
el texto de D iodoro ( I , 9 5 ): la impiedad de Cambises era tam
bin ilegalidad respecto a las leyes egipcias, y la actividad legis
ladora de Daro parece encaminada a subsanar aquella ilegal
impiedad.
Por la inscripcin de Udjahorresne, ya mencionada, sabernos
que D aro encarg a este alto personaje (jue era tambin pri-

309

mer mdico del rey) el restablecimiento despus de la ruina


(ruina tal vez consecuencia, precisamente, del decreto de Cam
bises) de las casas de la vida 17 (es decir, las instituciones de
instruccin superior ligadas a los santuarios). El sucesor de
Cambises consider, pues, que no poda menospreciar el apoyo
de los sacerdotes si quera obtener una duradera y pacfica
unin de Egipto a su imperio; su actitud tolerante (tpica de
su poltica respecto a los sbditos de las provincias), los reco
nocimientos del culto egipcio y la proteccin concedida al sa
cerdocio (la construccin de un nuevo templo en El Kharga y
la dotacin de rentas del mismo debieron de costar sumas in
gentes 18) le valieron el favor de la clase sacerdotal y, en con
secuencia, de tod o el pas. D aro I no renunci, sin embargo,
al derecho de sancin en el nombramiento de los sacerdotes
(derecho preexistente en E gip to): un documento dem tico
de su reinado recuerda una ordenanza suya sobre las normas
que el strapa deba seguir para aceptar o recusar a un sacer
dote en el cargo de lesotiis (jefe administrativo) de un templo.
Con el fin de intensificar las relaciones comerciales entre
Egipto y el g o lfo Prsico, D aro I hizo abrir un canal que,
desde el N ilo, cerca de Bubastis, llegaba al mar R ojo, a travs
del Uadi Tumilat y de los lagos Amargos (realizando as un
proyecto acariciado tambin, haca tiempo, por el faran Nek a o ); este informe dado por H erdoto ( I I , 158; IV , 3 9 ) ha
sido confirmado por el hallazgo, en la zona del canal de SUez
de tres estelas con inscripciones en escritura jeroglfica y cu
neiforme, las llamadas Estelas del C a n a lJ1.
Mientras tanto, el equilibrio del mundo mediterrneo orien
tal estaba sufriendo sacudidas; la intervencin, aunque muy
suave, de Atenas a favor de los jonios de Asia Menor, rebeldes
al yugo persa (500-494 a. C .) descubri al Gran Rey el nuevo
rival que deba combatir: G recia; pero en el ao 490 los persas
fueron derrotados en Maratn por los griegos. En el 486, poco
antes de la muerte de D aro I, Egipto se rebel. En esta in
surreccin se vio una consecuencia directa de Maratn, pero es
difcil aceptar esta especie de contragolpe mecnico; es ms
probable, en cambio, que se tratase de una rebelin com o la
de Ariandes, tal vez estimulada por la relajacin del control de
los persas, mientras que stos planeaban tomar el desquite sobre
os griegos.
La revuelta fue dominada por Jerjes I (486-465/4 a. C .),
hijo de Daro, con una expedicin efectuada un ao despus de
la muerte de ste (H erdoto, V I I , 7 ) ; Jerjes confi el cargo
310

de strapa de la provincia egipcia a su hermano Aquemenes.


Mientras tanto la luoha entre Grecia y Persia se desarrollaba
con resultado adverso para el ejrcito persa. Es sabido cm o
termin la expedicin de Jerjes contra los griegos: Salamina,
Platea, Micala, la liberacin de Jonia y la conquista de Sesto, en
el Helesponto, fueron las etapas de la derrota persa.
Jerjes I tuvo com o sucesor a Artajerjes I (465/4-425 a. C .).
A l comienzo del reinado de Artajerjes se produjo en Egipto una
insurreccin capitaneada por Inaro (acaso un descendiente de la
familia real Sata) que lleg a tener bajo su control el Delta,
mientras que Menfis y el A lto Egipto permanecan en poder de
los persas (com o se demuestra por algunos documentos alto-egipcios fechados entre el quinto y el dcimo ao de Artajerjes).
Inaro pidi ayuda a la flota ateniense que se encontraba en
aguas de Chipre. La peticin fue atendida; el propio strapa
Aquemenes fue derrotado y muerto en Papremis (H erdoto,
II I , 12) y las naves atenienses remontaron el N ilo hasta Men
fis, donde los persas haban concentrado la resistencia.
La intervencin ateniense, sin embargo, termin en un fra
caso: la flota griega fue cercada, a su vez, en la isla de Prosdpitis por la flota persa al mando de Megabizo, strapa de Si
ria, y, tras un largo asedio, los pocos supervivientes griegos
tuvieron que retirarse a Ciren; tambin fue aniquilada otra
pequea flota ateniense que, ante el curso de los acontecimien
tos, haba llegado com o refuerzo a las aguas del Nilo. M egabi
zo regres a Asia, dejando com o strapa de Egipto a Arsames. E l rebelde Inaro, hecho prisionero, fue llevado a Persia
y all le crucificaron (454 a. C .).
En el 449-448, con la paz de Calias, Atenas estableci con
Persia un modus vivendi que supona la explcita renuncia, du
rante treinta aos, a intervenir en perjuicio de los persas en los
asuntos de Chipre y de Egipto. Restablecida en Egipto la cal
ma, se mantuvo durante el perodo siguiente del reinado de
Artajerjes I y durante casi todo el reinado de su sucesor, Da
ro II (424-405 a. C .).
Entre el 411 y el 408, a finales del reinado de este ltimo,
se manifestaron en Asia M enor, en la Media y en Egipto snto
mas de agitacin. Tambin hablan de disturbios ciertos docu
mentos arameos22 pertenecientes a la correspondencia del s
trapa Arsames, que precisamente en aquellos aos estaba ausen
te de Egipto, pues se encontraba en Susa junto al rey; n o es
inverosmil que Am rteo estuviese activo en el Delta. Incluso el

311

episodio de violencia del cual fueron vctimas, en el ao 410, los


hebreos de la guarnicin de Elefantina, cuyo templo de Y aho
(Y ah v) fue d estru id o'5 por los egipcios, guiados por los sacer
dotes del dios Khnum (con la ayuda del gobernador del A lto
Egipto y del jefe de la guarnicin), es tal vez un hecho poltico
ms que una manifestacin de simple intolerancia religiosa.
Artajerjes I I (404-359/8 a. C .) es el ltimo rey de la pri
mera dom inacin persa, reconocido com o tal en el A lto Egipto,
en Elefantina; hasta la publicacin del grupo de papiros ra
meos d e l Brooklyn M u seu m 24 se haba credo que, con el fin
del reinado de D aro II, Am irteo (que inici los sesenta aos
de independencia siguientes a la primera dom inacin persa)
haba tenido el control de todo Egipto, pero algunos de dichos
papiros prueban que Artajerjes era reconocido com o rey, en el
A lto Egipto, por lo menos en diciembre del 402, durante los
primeros aos del reinado de A m irteois.
Antes de proseguir la exposicin de las vicisitudes histri
cas que siguieron al p erodo de la X X V I I Dinasta es conve
niente examinar brevemente ciertos aspectos de Egipto durante
esta poca, las lneas generales de su organizacin com o satrapa
y algunas manifestaciones de su vida artstica y espiritual .
El strapa, un miembro de la alta nobleza y a menudo de
la propia familia del rey persa , que representaba para los
sbditos de la provincia la autoridad real y en cuyas manos se
reunan todos los hilos de la administracin de Egipto, resida
en la capital de la satrapa, en Menfis. La cancillera del s
trapa de Menfis, copia fiel de la del Gran Rey en Susa, com
prenda a muchos funcionarios y a numerosos escribas; entre
estos ltimos tambin haba escribas egipcios para las relaciones
en lengua indgena. En efecto, aunque la lengua administrativa
oficial para todo el imperio Aquemnida y, naturalmente, tam
bin para Egipto, era el aram eo *, el propio strapa no dudaba
en usar el dem tico incluso en comunicaciones oficiales con los
indgenas (cf. la correspondencia entre Ferandares, strapa du
rante el reinado de D aro I, y los sacerdotes de Khnum en
Elefantina29). Egipto matituvo la tradicional divisin interna en
grandes distritos o provincias, divisin al mismo tiempo admi
nistrativa y jurdica que ya exista en la poca precedente. Tam
bin en este caso se revela el sistema propio del gobierno per
sa: no introducir innovaciones en las lneas generales de la
organizacin de los pases sometidos, limitndose a poner fun
cionarios persas en lugar de los indgenas (y no siempre, por
que hay personajes egipcios incluso en cargos importantes).

312

Es interesante registrar, en lo que se refiere a los funcio


narios persas en Egipto, una influencia cada vez mayor del pas
conquistado sobre los conquistadores. IlustranM bien esta afir
macin las inscripciones, en el Uadi Hammamat, de dos herma
nos persas, Atiyawahi y Ayrawrata; el primero fue gobernador
de la ciudad de C opto (sus inscripciones van desde el 476 al
473 a. C .) y en los textos ms antiguos se limita a la fecha
y a los nombres propios, mientras que en los posteriores aade
la imagen del dios de Copto, Min, seguida de una breve invoca
cin al mismo; el segundo (cuyas inscripciones van desde el
461 al 449 a. C. ) aade a M in los dioses Horus e Isis de Copto,
y luego Amn-R, rey de los dioses, y, adems, toma un nom
bre egipcio, G edhor (gr. Taco, T eos).
A l mando de cada distrito administativo estaba un gober
nador ( frdlarak, en los documentos arameos de la poca). En
la provincia de Tascetres (es decir, el distrito meridional, desde
Asun hasta Hermonthis, donde empezaba el distrito de Tebas;
acerca de este distrito estamos especialmente informados gracias
a los papiros arameos encontrados en Elefantina), el jralarak,
alrededor de los aos 410-408, era el persa Widrang, y su ante
cesor haba sido Damadin. La sede del fratarak de la provincia
meridional estaba en Asun; formaban parte de la administra
cin del distrito, y probablemente, de la cancillera del fratarak,
los escribas de la provincia y los azdakaria (persa, de azda,
instruccin, y kar, hacer). Las unidades administrativas meno
res, aldeas y ciudades, tenan sus gobernadores, de rango infe
rior, que dependan del gobernador del distrito.
La tesorera estatal se hallaba en Menfis, bajo el patrocinio
del dios Ptah. Durante el reinado de Daro I, el cargo de jefe
de la tesorera lo desempeaba el egipcio Ptahhotep (d e l cual
se encuentra una estatua nafora 31 en el Brooklyn Museum, y
una estela , que lleva la fecha del ao trigsimo cuarto de Da
ro, en el Museo del L ou vre). A esta rama de la administracin
perteneca un gran nmero de funcionarios; cada distrito tena su
tesoro con sus tesoreros, sus contables del tesoro y sus
escribas del tesoro (en los papiros arameos de Elefantina apa
rece la expresin casa del rey com o sinnimo de tesoro) y
tambin sus pakhuta)J (nom brados con los escribas del tesoo ) , son funcionarios relacionados con la distribucin d e la
paga del gobierno al ejrcito.
En el mbito de la administracin de justicia, la suprema
autoridad era el strapa (en el papiro demtico Rylands I X , el
strapa parece haber ordenado el castigo de ciertos culpables,

313

mediante azotes y encarcelamiento, y es el strapa a quien un


tal Petessi, habitante de El-Hiba, dirige su peticin para ob
tener justicia). D entro de cada distrito, el fratarak presida un
tribunal civil. Por los papiros arameos de Elefantina35 (qu e
son la fuente casi exclusiva de nuestra informacin sobre la ad
ministracin de justicia, del estado de los tribunales y del pro
cedimiento judical, a falta de documentos procesales egipcios de
las pocas Sata y persa), tenemos noticia de los jueces de!
gobierno: los jueces del rey, los jueces de la provincia, los
tiftaya (una especie de funcionarios de p olica ) y los guskaya (los inform adores, los de Jenofonte,
Ciropedia, V I I I , 2, 10).
La administracin de justicia en las guarniciones militares
era tambin competencia del jefe de las mismas; los papiros
arameos de Elefantina hablan asimismo de tribunales ( segen
y jueces) ante los que se solventaban los pleitos de propiedad
entre los mercenarios hebreos de la colonia de Elefantina. El
grupo de documentos demticos sobre temas jurdicos, de la
poca persa, es nuestra fuente de conocimiento del derecho pri
vado contractual en aquel tiem po31; las leyes y la manera en
que estaban formuladas no presentan solucin de continuidad
con las de la poca Sata. Ciertos elementos del derecho y de su
formulacin son, sin duda, comunes al uso egipcio y al d los
mercenarios hebreos de Elefantina (cuyos contactos con la p o
blacin egipcia se remontaban, por lo dems, a una poca an
terior a la persa, pues su asentamiento inicial data del tiempo
de Psamtico I I ) , y, en algunos casos, parecen derivar de una
fuente comn n eobabilnica ,
El gobierno Aquemnida tuvo desplazado en Egipto un fuerte
contingente militar, tanto para la defensa de las fronteras com o
para la seguridad interior. Bajo los persas se mantuvieron las
guarniciones fronterizas en Elefantina, en Dafne y en Mrea,
para la defensa del sur, del este y del oeste, respectivamente,
com o en tiempos de los soberanos Saltas (H erdoto, I I , 3 0 ). Para
el conocim iento de la organizacin militar, son fundamentales
los documentos arameos de la colonia de mercenarios hebreos es
tablecida en Elefantina; sabemos que la guarnicin (en arameo,
baila) estaba dividida en degelin, estandartes, cada uno de
ellos con el nombre del oficial superior (qu e era siempre un
persa o un b a b ilon io); el degel se divida, a su vez, en mata,
centurias, tambin denominadas con el nombre de sus oficia
les. Mientras el destacamento militar hebreo tena su sede en la
isla de Elefantina (don de fue erigido tambin el templo del

314

dios Y ah o), otras unidades militares de semitas (y acaso incluso


de egipcios ) residan en Siene, que estaba fortificada.
En Siene haba templos de las divinidades semticas, como
Nabu, Banit de Siene, Bthel y Melkart-Scemin3) : tambin all
estaba Ja sede del rab baila, el comandante de la guarnicin de
la frontera meridional (qu e mandaba, probablemente, todos los
destacamentos militares en el A lto Egipto, hasta M en fis). Los
mercenarios reciban del gobierno, mensualmente, una racin en
especie, de cereales y legumbres, y una paga en metlico. Otras
sedes de destacamentos militares (hebreos y tal vez de otras es
tirpes semticas) radicaban en Tebas y en Abidos. Menfis y su
ciudadela, el M u ro blanco, estaban fortificadas (H erdoto III,
9 1 ), y la guarnicin comprenda tambin hebreos, junto a colo
nias de otros semitas3 ; se empleaban asimismo mercenarios se
mitas en los astilleros del arsenal de Menfis
En el Delta ha
ba unidades militares semitas: el gobierno egipcio tena merce
narios hebreos no slo en Dafne, sino tambin en Migdal (pro
bablemente, P elu sio11) y en Tell Maskhuta " exista un n
cleo de rabes que adoraban a la diosa Hat (han-Ilat).
El gobierno persa se sirvi tambin de soldados egipcios
(p or ejemplo, tropas egipcias tomaron parte en la expedicin
del Gran Rey a Grecia, en el ao 480 a C.: Herdoto, V I I , 89;
V I I I , 17 ), tropas de Jonia y d e Catia formaban parte del
ejrcito de Cambises cuando conquist Egipto (H erdoto I I I , 1),
y, por lo dems, en el ejrcito persa, al lado del elemento persa
y babilonio, presente en nmero reducido en los puestos de
mando, com o rab baila y jefes de los degelin, estaban represen
tados elementos cas-pios, corasmios y otros procedentes de las
distintas provincias del imperio, reflejando el mosaico de los
distintos pueblos que lo componan.
En torno a las guarniciones extranjeras y especialmente en
las ciudades del Bajo Egipto, sobre tod o en Menfis, el Egipto de
aquel tiempo era un hormiguero de persas, babilonios, semitas,
cilicios y griegos que se dedicaban a las actividades mercanti
les y artesanas; en el pas circulaban las monedas ms diversas,
desde el scekel al eslatera (ju nto al metal evaluado por el siste
ma ponderal en deben y k i t e " ) . Por casi todas partes se en
contraban en Egipto cultos organizados de las divinidades ex
tranjeras, con templos y sacerdotes, segn se sabe documental
mente: com o Nabu, Escemun, Baal, Banit, Anath, Melkart-Sce
min, Ilat (con excepcin del dios de los hebreos, Yahv, cuyo
nico templo en Egipto estaba en Elefantina); por otra parte,
los extranjeros de Egipto gustaban de manifestar su estimacin

315

por las divinidades del pas que les acoga, y numerosas ofren
das demuestran su devocin (estelas, vasos, pequeas figuras
del dios predilecto, con frecuencia del buey A p is 4*).
La vida religiosa de los egipcios, sin perturbaciones ni
cambios evidentes, continu siendo lo que haba sido ya en
la poca Sata: mucho formalismo en los templos y mucha magia,
acompaada por un desarrolladsimo culto a los animales sa
grados entre el p u e b lo 15. A la poca persa se atribuye una
interesante obra literaria: las Enseanzas de Sbeshonq
escritas en dem tico; estas instrucciones para saber vivir, diri
gidas por el autor a su h ijo (segn el m odelo de la literatura
sapiencial egipcia), tienen un tono epigramtico, un sorpren
dente carcter de proverbial y familiar sabidura.
La vida artstica del Egipto de la X X V I I Dinasta n o pa
rece manifestar cambios o fracturas esenciales. H ay que recor
dar, sin embargo, que precisamente durante este perodo de
dominacin extranjera es cuando vemos aparecer en el arte
egipcio el verdadero retrato , en el sentido occidental del
trmino (aunque en gran parte de la escultura se conserva,
en cambio, aquella especie de idealismo m rbido que haba
predominado en la poca Sata): entre los siglos V I y V
antes de Cristo, y n o en la poca tolemaica y bajo una in
fluencia griega, fue, pues, cuando se inici el retrato egipcio,
uno de cuyos mejores ejemplos es el de la estatua nafora
de Psamtek-sa-Neit, hoy en el M useo de El Cairo. O tro hecho
importante para el arte de esta poca en Egipto es la exis
tencia de un cierto nmero de esculturas que muestran influen
cia persa en el vestido, una casaca con mangas de variada
longitud, con escote en punta y una amplia falda envuelta
y anudada
y en los
recordemos
ticano, la

delante, debida a la influencia de la moda persa,s


adornos, collares y brazaletes de factura p ersa w:
la estatua nafora de Udjahorresne del M useo Va
estatua de Ptahhotep en el Brooklyn Museum, la

estatua de Henata en el M useo de Florencia, la estatua ya


citada de Psamtek-sa-Neit y la de Uahibra en el M useo de
El C a iro M. Por lo dems, se han encontrado en Egipto objetos
de factura persa, fabricados all por artesanos persas o im
portados de Persia: sellos y objetos diversos con inscripciones
cuneiformes, algunas cabezas de rey de estilo persa, leones y
cabezas de leones en serpentina y alabastro de tipo Aquemn id a 51 y vasos que fueion, sin duda, obra de artistas persas 52.
Por otra parte, se han encontrado en Susa vasos de factura
egipcia, con inscripciones jeroglficas y cuneiformes; obreros

316

y arquitectos egipcios tomaron parte en la construccin del


palacio de D aro I en Persia, y es innegable y evidente una
gran influencia de la arquitectura y del arte egipcios en la
arquitectura persa
A s era el Egipto que H erdoto visitaba con curiosidad
historiador hacia el ao 450 a. C.

de

Con Amirteo (4 0 5 /4 0 4 -4 0 0 /3 9 9 ) comienzan los sesenta aos


de dom inio indgena, los ltimos de la independencia de Egipto,
que comprende tres dinastas, la X X V I I I , la X X I X y la X X X 5 .
Para el Egipto que ha recuperado su autonoma no hay ms
que un solo peligro y un solo enemigo: Persia, para la cual
Egipto es la provincia rebelde que debe ser reconquistada y
castigada. A s, todo enemigo de Persia es el amigo natural
de Egipto, y el equilibrio de las ltimas dinastas indgenas
se rige, precisamente, por un juego de apoyos y de alianzas
en la cuenca del Mediterrneo. Amirteo es el nico repre
sentante de la X X V I I I Dinasta: tal vez descendiente de los
soberanos de la X X V I , es probable que situara su capital en
Sais. Por Tucdides ( V I I I , 95, 99, 103, 109) sabemos de una
alianza de Am irteo con el rey de los rabes para atacar Feni
cia: un movimiento estratgico para impedir una accin persa,
amenazando las regiones sometidas an al Gran Rey, accin
que, por otra parte, era muy poco probable dada la situacin
persa en aquel momento. Amirteo logr tambin disponer de
dinero y de naves para consolidar su poder, mediante una
traicin: en efecto, en el ao 400, Tamos, un egipcio de
Menfis que haba sido gobernador de Cilicia bajo Ciro, se
refugi en Egipto, junto a Am irteo, con su hijo, su flota y
sus tesoros (D iodoro, X I V , 19, 6 ) , esperando proteccin del
soberano egipcio, el cual, por el contrario, mat a Tamos y
a su hijo, apoderndose as de sus bienes.
El reinado de Am irteo fue breve, pues ya en el 399 fue
destronado (y posiblemente muerto) y sustituido por una nueva
dinasta, la X X I X , cuyo fundador es Neferites (4 0 0 /3 9 9 -3 9 5 /9 4 ),
originario de Mendes, en el Delta. Durante el reinado de ste,
el alterno y cambiante juego de la poltica greco-persa llev
a Esparta (tras haber sido aliada de Persia) a establecer rela
ciones amistosas con E gipto; en el 395, el faran envi re
fuerzos a la flota espartana concentrada en Rodas, pero fueron
a caer en manos de los persas, mandados por el ateniense
Conn.
E l sucesor de Neferites, Ahoris (3 9 4 /9 3 -2 8 2 /8 1 a, C .), in
tervino activamente en la poltica mediterrnea, alindose con
317

Atenas y entrando a formar parte de la liga contra los persas


que reuna, en torno a Evgoras de Chipre, a los pisidios y
a los rabes de Palestina. Evgoras logr defender a Chipre
contra los persas hasta el ao 380, y Akhoris le envi cincuenta
naves -de guerra con abastecimientos de grano y dinero, mien
tras consolidaba las fuerzas militares egipcias con mercena
rios griegos y haca de Egipto una nueva potencia martima.
Los numerosos monumentos de su reinado revelan una fuerte
recuperacin econmica, y en el A lto y en el Bajo Egipto
se encuentran huellas de su actividad constructora.
Su sucesor, Neferites I I , rein slo unos meses, pues fue
destronado por N ectanebo de Sebenito (3 8 1 /8 0 -3 6 4 /6 3 a. C .),
que inici la X X X dinasta (advirtase que, en el Egipto de
la poca tarda, la iniciativa parte siempre del Delta, tanto
por la mayor posibilidad de accin en el Mediterrneo com o
por la decadencia del Egipto continental). La paz de Antlcidas (386 a. C .) haba dejado a Persia en libertad para atacar
a Egipto. Cabrias, el almirante ateniense que antes haba
estado en relacin con Akhoris, se ofreci a Nectanebo para
ayudarle, pero Atenas, por imposicin de Persia, le hizo re
gresar de E gipto (379 a. C .) y envi a Persia al general Ifcrates para la campaa persa contra Egipto (D iodoro, X V ,
29, 4 ).
En el ao 373, el ejrcito persa, formado por imponentes
fuerzas terrestres y navales, al mando de Farnabazo, acompa
ado por el ateniense Ifcrates, atac a Egipto por la parte
de Pelusio, pero Nectanebo, mediante un sistema defensivo
de canales y de trincheras, logr evitar este primer ataque;
el segundo sobrevino por la boca del brazo mendsico del
N ilo. El consejo de Ifcrates (llegar rpidamente a M enfis,
antes de que pudiera organizarse su defensa) fue rechazado
por Farnabazo. Mientras tanto, los egipcios haban conseguido
formar una slida defensa en la zona de Mendes, hasta que
el N ilo, por ser la estacin de las inundaciones, subiese lo
necesario para obligar a los persas a retirarse. En los aos
siguientes, todos los intentos de reconquista de Egipto se
vieron obstaculizados por la tendencia que se manifest en
las provincias occidentales del imperio Aquemnida.
El reinado de Nectanebo I fue notablemente prspero; los
numerosos monumentos de su tiempo muestran una viva acti
vidad constructora y un deseo de tornar al estilo de la X X V I
dinasta que se manifiesta en un gusto arcaizante en la lengua,

318

en la epigrafa y en la escultura (en la que se advierte la


vuelta a la tradicin clsica y a la representacin de los rostros
en el estilo idealista S ata)5S.
El h ijo de Nectanebo, T aco (T e o ) (3 6 3 /6 2 362/61 a. C .), con
el ambicioso propsito de reconquistar Siria y Palestina, acu
diendo en apoyo de los rebeldes contra Artajerjes I I , organiz
una poderosa ilota y un fuerte ejrcito, y consigui que lle
gase de Esparta el propio rey Agesilao al mando de un cuerpo
de mercenarios, y que d e Atenas llegase Cabrias com o coman
dante de la flota. La grandiosa expedicin, que superaba las
posibilidades de

un faran de aquella poca y que utilizaba

a mercenarios griegos en nmero muy superior al empleado en


otros tiempos en un ejrcito egipcio,
exiga una cantidad de
dinero excepcional. Taco logr obtenerlo, siguiendo el consejo
de Cabrias: las rentas sacerdotales fueron reducidas a un solo
diezmo, los ciudadanos fueron inducidos a entregar tod o el
metal precioso que posean (probablemente con la esperanza de
obtener un fuerte inters, pero se les reembols, por el con
trario, en especie), y las construcciones y los beneficios profe
sionales fueron sometidos a impuestos . El hbil consejo del
ateniense facilit a Taco el dinero necesario, y el ejrcito avanz
hacia Palestina, donde T aco ob tu vo varios xitos militares.
Pero su hermano, al que haba dejado en Egipto com o re
gente, le traicion, tambin le abandon su sobrino Nectanebo,
que desert en Siria con la mayor parte de los egipcios y con
Agesilae y sus soldados. T a co huy, refugindose junto al
rey persa, en Susa, mientras Cabrias,
que haba
tratado de
permanecer fiel a Taco, regres a Atenas. Entretanto, en Egipto,
un hombre de Mendes (quizs un descendiente de la familia
de la X X I X Dinasta) se haba hecho proclamar rey y tena
muchos seguidores (D iod oro, X V , 93, 2-6); as, Nectanebo, que
haba tenido que regresar a Egipto, se encontr frente al usur
pador, que le siti en una ciudad del Delta, junto con Age
silao; la capacidad militar del rey de Esparta logr dar cuenta
de los sitiadores y aniquilar a los enemigos de Nectanebo.
Nectanebo I I ocu p el trono de Egipto (361/60-343 a. C. ).
y su reinado, relativamente prspero, es rico en actividad cons
tructora y en numerosos monumentos. En el 358 Egipto se vio
amenazado por una invasin persa capitaneada por el prncipe
Artajerjes (acaso acompaado por T a co) cuyos pormenores igno
ramos, pero que fracas. O tro intento de invasin, del que
tampoco conocemos los detalles, se produjo en el 351, por obra
de Artajerjes, ya rey (Artajerjes I I I O c o ), pero fracas tarn319

bien. Mientras que Sitia y Chipre, entre el 349 y el 346, se


agitaban bajo el dom inio persa, Nectanebo haba permanecido
neutral, pero, en el 346, al enviar al rey de Sidn cuatro mil
mercenarios al mando de Mntor de Rodas (D iod oro, X V I ,
42, 2 ), dio ocasin a Artajerjes para lanzarse contra Egipto y
reconquistarlo. En el 343, tras reconquistar Chipre y Sidn,
Artajerjes pudo concentrar todas sus fuerzas contra Egipto. El
ataque, al mando de Bagoas, se produjo cerca de Pelusio. Los
preparativos de defensa del faran eran excelentes, pero la
situacin de las fortificaciones egipcias haba sido revelada a
los persas por M ntor de Rodas, que se haba pasado a Persia
y que mandaba una seccin del ejrcito invasor. Vencidas as
las defensas de Pelusio, Bagoas consigui la rendicin de la
dudad del Delta (favorecido tambin por la rivalidad entre
griegos y egipcios). Mientras tanto, Nectanebo haba perma
necido en M enfis; cuando tuvo noticia de que todo el Bajo
Egipto estaba en poder de los persas, reuni sus tesoros y huy
a Nubia (D iod oro, X V I , 51, 1-2), probablemente refugindose
junto a un prncipe de la Nubia septentrional, acaso con la
esperanza de poder volver a E g ip to . N o tenemos noticias
sobre su fin; la leyenda le atribua despus la paternidad
de Alejandro M agno (cf. Seudo-Calstenes) : Nectanebo, con sus
poderes mgicos, tom el aspecto del dios Am n y se uni a
Olimpade, la madre de Alejandro. A s el orgullo nacional egip
cio poda afirmar que los persas haban sido expulsados de Egipto
por un egipcio!
Despus de sesenta ao? de independencia, Egipto volvi
a caer, pues, bajo el dom inio persa: esta breve segunda dom i
nacin o X X X I Dinasta llega hasta el ao 333 a. C. Es
verosmil que Artajerjes tratase a Egipto con mano dura, con
siderndola com o una provincia rebelde reconquistada tras larga
resistencia. Los autores griegos (Plutarco, D e Isis y Osiris, II , b ;
Eliano, Varta Historia, V I . 8 ) acumulan contra Artajerjes I I I
las acusaciones de impiedad y de violencia: mat y com i con
sus amigos el buey A pis (la piedra de toque para el com
portamiento de los reyes persas es el A pis; la excesiva ana
loga de estas acusaciones y las formuladas contra Cambises
hace sospechar de la autencidad de los datos), y, en su lugar,
ofreci un asno a la adoracin de los egipcios; mat tambin
al buey de
H elipolis, Mnevis, y al chivo sagrado de Menfis,
saque los
templos y destruy las murallas de
las ciudades.
Una estela
de poca posterior, la Estela del
strapa del
312 a. C., prueba que Artajerjes I I I confisc un territorio per
teneciente a la diosa Buto.
320

Artajerjes regres a Persia, dejando en Egipto com o strapa,


a un tal Ferendares (D io d o ro, X V I, 51, 3 ), pero en el ao 338
muri envenenado por Bagoas, que puso en
el trono al hijo
menor del rey, Arses, muerto tambin por el mismo Bagoas
en el verano del 336. Entre el final del 338 y el 336, Egipto
conoci un brevsim o perodo de independencia de Persia, con
un rey llamado Khabbash , al que lasfuentes clsicas igno
ran, pero conocido por un cierto nmero de monumentos
egipcios: la Estela del strapa, antes citada, relata que Khabbash, en su segundo ao de reinado, inspeccion las defensas
del Delta pata estar en disposicin de rechazar los ataques
de los persas. E l origen de este rey permanece oscuro, y sobre
ello se han formulado las ms diversas hiptesis, especialmente
a causa de su nombre, que no parece egipcio: tal vez era un
rabe, un strapa rebelde, un libio o un etope. Quiz Ja
hiptesis ms fundada sea la de que se trataba de un jefe
nubio que haba bajado a Egipto desde el sur; a ella puede
haber contribuido el hecho de que Nectanebo II se hubiera
refugiado en N u b ia 5 . Las huellas de Khabbash se pierden
despus de su segundo ao. En el 335, cuando Daro I I I Codomano fue elevado al trono por Bagoas, que haba matado a
Arses, Egipto est bajo el dom inio del rey Aquemnida. Mien
tras tanto, se acercaba el final del imperio persa: en el ao 334
el macedonio Alejandro, atraves el H elesponto y obtu vo en
el Grnico su primera gran victoria sobre Persia; con la batalla
de Isos, en el 333, D aro I I I perdi la parte occidental del
imperio.
Sabemos que en Isos tambin combata por el G ran Rey
un alto personaje egipcio, Semtautefnekhet de Heraclepolis:
en su inscripcin, conocida com o la Estela de Npoles (re
dactada en tiempos de Alejandro M agno)
recuerda haber
com batido al lado del rey persa contra los griegos, y haber
salvado su vida huyendo a travs de varios pases y cru
zando el mar para volver a Egipto. En la batalla d e Isos,
pereci el strapa de Egipto, Sabace; despus de Isos, e l mace
don io Amintas, que se haba puesto al servicio de Persia, huy
con otros jefes y ocho mil soldados, y, habiendo pasado a
Pelusio desde Chipre, se present com o enviado de D aro para
sustituir al strapa Sabace, logrando atravesar el Delta en direc
cin a M enfis; pero el strapa nuevo autntico, Mazace, hizo
frente y aniquil a Amintas y a sus seguidores (D iodoro, X V II,
48, 2 5 ) , Cuando a finales del 332 Alejandra se present en
Pelusio, pudo avanzar triunfalmente hasta Menfis sin encon-

321

traf resistencia:
lucha,

en realidad

Mazace le

entreg

el pas

sin

E gipto deja definitivamente de formar parte del imperio


Aquemnida, cuyo poder ha terminado, y pasa a pertenecer al
de Alejandro M agno. La herencia de Alejandro ser recogida
por los Tolom eos y despus por los romanos.

17.

Mesopotamia durante el dominio persa

En el ao 612 el m edo Ciaxares haba destruido Nnive;


en el 539 el
persa Ciro hizo desaparecer
el ltimo estado
independiente de Mesopotamia al apoderarse de Babilonia. Pero
la cultura nacida en el suelo mesopotmico todava n o estaba
agotada, y an haban de pasar ms de cinco siglos antes de
que desapareciese. Babilonia segua siendo el centro de un
pas de antigua civilizacin, al que la conquista persa haba
puesto en el centro del mayor conjunto poltico de la anti
gedad; mejor que antes, regiones lejanas intercambiaron hom
bres y productos, ideas y formas de vida religiosa. Babilonia
atraa por su
brillante pasado, por lo que se deca
de su
riqueza y esplendor, y se convirti en una encrucijada donde
comerciantes, emigrantes y tropas extranjeras situadas all por
el Gran Rey acabaron mezclndose con la poblacin antigua.
N o por eso dej de mantenerse la civilizacin babilnica y de
continuar, por ejemplo, su obra jurdica y cientfica: pero los
hombres, los dioses, el idioma, la sociedad, no podan
seguir
siendo lo que
eran: empezaba un mundo nuevo en
el que
la antigua cultura iba a fundirse lentamente, legando lo mejot
de s misma. D esa mutacin en la historia de una civilizacin,
se encuentran aclarados muchos aspectos por una documen
tacin de una abundancia excepcional.
Y a el perodo neo-babilnico, o caldeo (627-539), es pro
digiosamente rico en textos de todas clases; hasta el ao 400,
aproximadamente, la poca persa n o lo es menos: los textos
se cuentan en ella p oi millares; los fondos de los museos
no han sido an catalogados; la exploracin arqueolgica des
cubre constantemente textos nuevos: el ltim o gran conjunto
apareci en el yacimiento de U ruk/W arka, en ocasin de
la X V I I I campaa de excavaciones, donde se contaron 205
tabletas econmicas, fechadas del 550 al 489. N o han sido
editados todos los textos, ni mucho menos, y nos hallamos en
presencia de una ingente documentacin de la que los espe
cialistas slo sacan partido lentamente: contiene textos hist
ricos; por sus cartas y sus contratos es sobre todo una fuente
de informacin de orden econm ico y jurdico. En N ippur los
323

excavadores encontraron un gran nmero de tablillas de enor


me importancia, dado que se trata del archivo de una pode
rosa empresa comercial, la de los Murashu, en plena actividad
a fines del siglo V . Aun en condiciones menos excepcionales*
la documentacin permite generalmente conocer las estructuras
sociales y econmicas de Babilonia durante ms de dos siglos.
Los numerosos elementos para fecharla que nos proporciona
permiten esperar una solucin completa de los problemas
de
la cronologa. Unindole los resultados de la exploracin
ar
queolgica, utilizando los relatos de los primeros griegos que
conocieron entonces personalmente el mundo oriental, H er
doto, Jenofonte y Ctesias, podemos esperar reconstruir, mejor
que en muchos otros perodos, la vida del hombre de aquel
tiempo.
La cada del imperio caldeo fue acelerada por la oposicin
que haba suscitado N abnido. En ello intervino decisivamente
la traicin: Ugbaru, gobernador de Gutium, el oficial persa que
haba tomado Babilonia, era un dignatario babilnico ya cono
cido en tiempos de N abucodonosor, que se pas ahora
al
enemigo. El trnsito de un amo a otro se hizo sin pena nin
guna, tanto que los contemporneos, felices de verse libres
de N abnido, n o pensaron ni por un momento
que quizs
acababa de terminar un mundo. A l entrar en Babilonia el 29
de octubre del 529, C iro volvi a tomar los ttulos tradicio
nales, mantuvo en sus puestos a los funcionarios y los' puso
bajo el mando de Ugbaru, cuyo nombre se tradujo com o G obrias. La enorme satrapa que gobernaba tena el mismo terri
torio del antiguo reino caldeo, y se extenda sobre toda la
Mesopotamia, Siria, Fenicia y Palestina; a los ojos de todos,
el imperio de Ciro pareca la reunin del imperio persa y del
reino de N abucodonosor. Ciro se preocup mucho de ser entro
nizado segn las
formas: su hijo Cambises, actuando por
procuracin, asi la mano del dios Marduk al celebrar la fiesta
del A o N uevo (e l A k itu ) el 27 de marzo del 538; en adelante
Ciro llev los ttulos de R ey de Babilonia y rey de los
Pases, expresando por esa doble denominacin que el reino
de Babilonia quedaba unido personalmente al imperio persa y
no era tratado com o una
conquista.
Los primeros

actos

tierra anexionada por derecho de

de Ciro

haban

afirmado

su

respeto

para sus nuevos sbditos. M uy hbilmente, volvi a la p ol


tica religiosa de N abnido, ganndose a sacerdotes y devotos
por la restauracin de la antigua religin; los templos fueron

324

mantenidos d e nuevo y el culto asegurado; las estatuas de los


dioses y el mobiliario cultual, que N abnido haba amonto
nado en Babilonia, fueron devueltos a sus santuarios. La ciu
dad de Babilonia, los templos de Asira, de Gutium y del Elam,
recobraron as sus santos patronos. N o menos hbilmente se
hizo valer que Ciro, por su piedad, por la bendicin de los
dioses tradicionales que revelaba la serie de sus brillantes
xitos, era el soberano legtim o; puede sospecharse que el
sacerdocio de Babilonia manipul los textos que condenaban la
memoria de N abnido y presentaban a Ciro como el elegido
de los dioses, el prncipe investido de una santa misin. Real
mente, la muchedumbre haba visto entrar a sus tropas en
Babilonia sin cometer el menor pillaje, y la Crnica Babilnica
haba observado: A fines de Tashritu (mediados de octubre),
los porta-escudos del Gutium guardaron las puertas del Esagil
(el templo de Marduk, abandonado por N abnido); no se
acerc ninguna lanza al Esagil ni entr en el santuario; no
fue transgredido ningn rito. A ese concierto de alabanzas
se uni la voz inesperada de los profetas de Israel: el segundo
Isaas saludaba en Ciro al U ngido del Seor; el 538, el
prncipe liberal haca por Jerusaln lo que haba hecho por
los templos paganos de Mesopotamia: le eran devueltos sus
objetos de culto y se ponan los cimientos de un templo
nuevo.
En Babilonia, en el corazn del nuevo imperio persa, Ciro
dej a su hijo Cambises com o una especie de virrey; instalado
en Sippar, el joven prncipe hizo all su aprendizaje del oficio
de rey y gobern a toda Mesopotamia hasta el 530. Cuando
su padre parti para el Turquestn para combatir a los masagetas, fue designado heredero del trono imperial con el ttulo
de R ey de Babilonia. T al precaucin era buena, pues Ciro
fue muerto en el verano del 530. Desde el mes de septiembre
los textos babilnicos adornaban a Cambises, su rey, el here
dero designado ante todos por su poder sobre el reino de
Babilonia, con la titulacin imperial completa: R ey de Ba
bilonia y Rey de los Pases. El nuevo soberano persa n o deba
detenerse en su reino; parti a la conquista de Egipto y muri
en el viaje de regreso, en Palestina, donde le habra llegado
la noticia de la usurpacin de Bardiya, que todava se lla
maba Esmerdis, quizs hermano de Cambises. Los babilonios
no tuvieron escrpulo en reconocer al nuevo soberano en la
primavera del 522, pero tomaron las armas contra D aro, el
usurpador, cuando ste mat a Bardiya en Media, el 29 de
setiembre del 522.

325

El 3 de octubre del ao 522 se sublevaba Babilonia, y el


movimiento nacionalista que haba apaciguado la habilidad de
Ciro y de Cambises se despertaba: el rey caldeo Nabucodonosor
se deca hijo de N abnido, y por un momento pareci capaz
de contrarrestar la fortuna de Daro. Pero, vencedor el 13 de
diciembre del 522, fue aplastado y muerto cinco das despus
en la batalla de Zazana. El 22 de diciembre del 522 algunos
textos mencionaban a D aro, Rey de Babilonia y Rey de los
pases. El vencedor se haba mostrado clemente; al afio si
guiente estallaba una nueva rebelin, y un nuevo rey, Nabu
codonosor, que se deca tambin h ijo de Nabnido, haca re
nacer la esperanza de un reino independiente. D e septiembre
a noviembre del 521, su reinado n o dur diez semanas: el
excelente ejrcito persa aplast a los babilonios bajo los muros
de las fortificaciones interiores; el rey de Babilonia pereci
en el garrote con sus partidarios; la ciudad fue saqueada, se
violaron las tumbas reales y se desmantelaron las fortificaciones
interiores.
El
nuevo amo hubiera podido ser ms severo, com o lo
sera Jerjes unos cuarenta aos ms tarde. A pesar de las
violencias de los aos 522 y 521, Babilonia vivi, n o obs
tante,
de la misma manera desde Ciro hasta la muerte
de
D aro
en el 486, o sea, durante ms de cincuenta aos. La
tutela apenas se hizo sentir; en el reinado de D aro slo
se consigna la introduccin de iranios, cada vez ms nume
rosos, que compartan con. los babilonios los puestos infe
riores de la administracin y hasta se sentaban en el banco
de los jueces para asegurar la interpretacin y la aplicacin
de la ley del rey. N uevos impuestos pesaron sobre Babilonia
com o sobre todas las satrapas del imperio, y una administra
cin ms estricta, animada por la voluntad real, dom in ms
severamente al pas. Los asirilogos han publicado hace ya
tiempo los textos que narran la historia del deshonesto G imillu, servidor del templo de la Eanna de Uruk, que tobaba
el ganado de la diosa Ishtar y cometa mil malversaciones.
En una serie de episodios que parecen una novela picaresca,
consigui, con ayuda del soborno, escapar a la justicia en el
curso d e los procesos intentados entre el 538 y el 534. Fue
aquello efecto de la nueva administracin? Comprobamos que
en el 520 el personaje fue llamado a rendir cuenta de sus
delitos.
Babilonia segua siendo una capital imperial, con igual
derecho que Susa y Ecbatana. Dentro de sus murallas Ciro

326

haba recibido el homenaje de los prncipes vasallos, d e todos


los reyes que habitan los palacios de toda la tierra, y del
mar Superior al mar Inferior, de todos los reyes de Occidente
que viven bajo tienda. Daro vivi all, ocupando el pa
lacio de Nabucodonosor, donde se encontr su autobiografa
grabada en una estela. A pesar de la nueva reparticin de las
provincias en satrapas, la ciudad segua siendo la capital
de un vasto conjunto poltico y administrativo; el strapa
Ushtanni, que viva en ella, era administrador de la satrapa
de Babilonia y de Siria (la 9.a), y de la satrapa d e AbarNahara (la 5 .), es decir, a Transeufratina, que agrupaba la
Mesopotamia del noroeste, Siria, Fenicia y Palestina. A s sobre
viva el imperio de N abucodonosor bajo otras palabras
nistrativas.

admi

A Babilonia los reyes persas deben su arquitectura im


perial; no contentos con construir un nuevo {alacio entre el
de Nabopolasar y el antiguo lecho del Eufrates, en el com
plejo de edificios que los excavadores han llamado la CiudadSur, repitieron, para aquel palacio com o para el que Daro
hizo construir en Susa, tradiciones arquitectnicas probadas:
la edificacin de grandes terrazas que deban soportar a los
edificios reales, el empleo, en Susa, del plano tradicional con
sistente en numerosas habitaciones de dimensiones restringidas
que se abran a una serie de patios, la decoracin de ladrillo
esmaltado que lleva en bajorrelieve frisos de animales, de flores
o de soldados de la guardia, los Inmortales. Como Cambises
en el reinado de Ciro, Jerjes, el heredero designado, aprenda
su oficio de rey en Babilonia; viva en la parte del palacio
que fue construida entre el 498 y el 496, y que sin duda
era el corazn del palacio imperial construido por Daro.
Una vez rey, Jerjes puso trmino a la poltica de sus
predecesores; sustituy un equilibrio fundado en el respeto
a la personalidad poltica de Egipto y de Babilonia con una
nueva situacin en la que todos los territorios reunidos en
el imperio persa fueron igualmente tratados con severidad,
sin ninguna consideracin para el prestigio de su rica civili
zacin. Se nos escapan muchos elementos. Pensaba Jerjes que
ya no eran necesarias las contemplaciones de sus antecesores?
A s se puede creer cuando se sabe que, ya en el 486, ao
de su ascensin al trono, afirm el carcter iranio de su mo
narqua con el ttulo de R ey de los Persas y de lo? Medos,
Rey d Babilonia y de los Pases. O bien se decidi por
una solucin poltica radical cuando - vio en ella el nico

327

medio de cabar con los nacionalismos egipcio y babilnico?


En el 485 los movimientos que agitaban a Egipto fueron du
ramente reprimidos; despus le lleg la vez a Babilonia. La
cronologa de los acontecimientos es muy incierta, y los histo
riadores an no han llegado a un acuerdo sobre el partido
que se puede sacar de la documentacin proporcionada por
las fechas que llevan las cartas y los contratos cuneiformes;
quizs ocurri todo en un ao; quizs hubo dos sublevacio
nes, entre el 484 y el 482, y slo la segunda de ellas fue
objeto de una represin feroz. H u b o dos reyes en Babilonia,
Bel-Shknanni y Shamash-Eriba, que reinaron el mismo ao
(4 8 2 ), o bien con dos aos de diferencia, el primero en
el 484 y el segundo en el 482, pero slo durante algunas
semanas en ambos casos. Para el 482, estamos seguros de la
dureza de los vencedores, mandados por Megabizo. Las ruinas
fueron considerables, y es probable, por ejemplo, que Borsippa
fuese destruida, puesto que no volvi a escribirse all ningn
documento. La misma Babilonia sufri mucho; para aplastar
toda posibilidad de rebelin en vsperas de la segunda guerra
mdica, el ejem plo deba ser terrible, mas era igualmente
preciso que el lugar de Babilonia en el imperio fuese el
de una simple satrapa. Babilonia fue, pues, saqueada y sus
fortificaciones fueron desmanteladas de nuevo; la ciudad fue
herida en su alma por la ruina de sus santuarios, la destruc
cin del Esagil y del zigurat del Etemenanki, y la desapa
ricin de la estatua de Marduk, que fue fundida; el clero
del dios nacional fue atacado
y en parte muerto. Material
mente, el reino de Babilonia ya no poda existir; la desapa
ricin de la estatua de Marduk, la imposibilidad de celebrar
su culto y sobre todo la fiesta del A o N uevo (el A k itu ), en
que el rey asa la mano del
dios y reciba de l la inves
tidura, todo eso haca que va no pudiera haber rey de Babi
lonia, ni unin personal de Babilonia y el imperio; desapa
reca, en consecuencia, un estado poltico hecho de mesura,
de equilibrio entre las diversas partes del imperio persa. E l
rey de Persia slo conoca ya a sus sbditos sometidos
a un mismo prncipe iranio, y el recuerdo del gran imperio
caldeo deba desaparecer, con el desmantelamiento de la sa
trapa en otro tiempo enorme: nunca ms Siria y el noroeste
de Mesopotamia, el Abar-Nahara, habran de ser gobernadas
com o partes de Babilonia.
H aba terminado el papel poltico de la antigua ciudad.
Durante mucho tiempo sigui siendo an una gran ciudad,
rica por su actividad econmica, fuerte por sus numerosos
328

habitantes, todava imponente por los monumentos que Jerjes


no haba destruido. Los reyes de Persia se detenan en ella
con frecuencia, o individuos de la familia real, como D aro II
antes de subir al trono, y cuando volvi a ella para morir;
com o Parisatis, hija de Artajerjes I , mujer de Daro I I , que
fue desterrada a ella en el 425; com o Artajerjes II, que fue
llevado all despus de la batalla de Cunaxa (3 de septiem
bre de 401) para curarse sus heridas. Los reyes haban con
servado el uso de los palacios caldeos y de los edificios que
les haba aadido D aro; totalmente aislados de la ciudad por
el nuevo curso del Eufrates, llevaban all el modo de vida
de los grandes seores persas, se haban hecho jardines or
nados con un pabelln de reposo y hacia el 345 Artajerjes III
retoc el palacio de D aro haciendo construir una apadana.
Nos es difcil apreciar si la autoridad persa se hizo ms
dura, ms exigente, a partir del reinado de Jerjes. N os sen
tiramos tentados a responder que s, teniendo en cuenta la
poltica de ese rey y el nmero ms restringido de docu
mentos cuneiformes que han llegado a nosotros de fines del
siglo V . Pero el empleo del arameo escrito en pergamino o
en papiro servira quizs mejor para la redaccin de docu
mentos que el uso anterior de las tabletas de arcilla,
o bien slo stas resistieron la accin del tiempo. Las
actividades de una firma comercial com o la de los Murashu,
a fines del siglo V , muy bien pueden significar las posibili
dades de enriquecimiento de hbiles hombres de negocios,
fuera o a expensas de Ja actividad econmica en general.
Queda el testimonio de H erdoto, criticable sin duda, pero
cuya coherencia es impresionante. Es d ifcil creerle cuando
dice que las familias babilonias hacen hierdulas a sus hijas
o las venden en subasta; pero es significativo que explique
esos rasgos de costumbre por la extremada pobreza de la ma
yor parte de las familias, arruinadas por la dureza de la admi
nistracin persa. Aunque no pueden aceptarse las cifras sin
cierta desconfianza, parece que lo que nos dice del total de
las contribuciones exigidas a Babilonia expresa bastante bien
el peso de la carga fiscal: m il talentos al ao, el sostenimiento
de la corte y del ejrcito, por entregas en especie, durante
la tercera parte del ao. D ebe crersele cuando dice que
el strapa de Babilonia sacaba diariamente de su gubernatura
un volumen de ms de doce litros y medio en dinero? Que
mantena a expensas de sus administrados sus 800 caballos
sementales y sus 16.000 asnos? Salvando las cifras, esos relatos
significan al menos que el vencedor viva muy bien en una

329

provincia rica, a la que las costumbres polticas permitan


explotar sin demasiados escrpulos.
Algunos testimonios de los contemporneos y los resultados
de la arqueologa nos permiten conocer un p oco lo que era
entonces el paisaje y la geografa de Mesopotamia. La nica
regin bien poblada y bien explotada era Babilonia, desde
el punto en que el Tigris y el Eufrates unen sus cursos hasta
el mar. Asira no era, sin embargo, un desierto; poseemos sin
duda el conm ovedor testimonio de Jenofonte sobre las ruinas
de N nive y de Kalkhu (N im ru d), cuando los mercenarios
que l mandaba pasaron a lo largo de las dos ciudades des
truidas, cuyos nombres hasta se haban olvidado. Sobre Kalkhu:
Los griegos... llegaron a las orillas del Tigris. H aba all una
gran ciudad desierta llamada Larisa. En otro tiempo estaba
habitada por los m dos. La muralla d t dicha ciudad tena
veinticinco pies de grueso y cien de altura. El contorno de
la muralla era de dos parasangas (unos 12 km s.). Estaba cons
truida con ladrillos de arcilla, pero el basamento era de piedra,
hasta una altura de veinte pies. Sobre Nnive: L os griegos...
llegaron a una muralla desierta inmensa, situada cerca de
una ciudad llamado Mespila (M ashpil en acadio significa la
desierta), que en otro tiempo estaba habitada por los medos.
La base de esta muralla, hecha de piedra pulimentada, llena
de conchas, tena cincuenta pies de espesor y cincuenta de
altura. Sobre esa base se haba construido un muro de la
drillo, de cincuenta piea de ancho y cien de alto. La muralla
meda seis parasangas (unos 36 kms.) de contorno (Anbasis,
I I I , 4; 6, 7 y 1 0 ). Pero la ciudad de Asur n o estaba aban
donada; la antigua ciudad ya no era una capital, pero las
excavaciones han demostrado la permanencia de establecimien
tos humanos hasta la conquista parta, as com o la onomstica
atestigua la presencia de numerosos asirios en toda M esopo
tamia, donde sus nombres teforos contienen la mencin de
Asur, el dios nacional.
En el camino que los llevaba de Tapsaco a Cunaxa, los
mercenarios griegos apenas vieron otra cosa que 1 estepa,
atravesada por animales salvajes, com o asnos, avestruces o avu
tardas; la organizacin poltica y militar del imperio Selucida
deba llevar ms tarde a los soberanos griegos a multiplicar
la fundacin de ciudades a io largo del curso medio del Eufra
tes: Dura-Europos habla de ser uno de los ejemplos mejor
conocidos. Babilonia tena, por el contrario, numerosas ciuda
des. H erdoto visit . Babilonia veinte o treinta aos despus
del terrible castigo que le infligi Jerjes; la ciudad era toda
330

va suficientemente impresionante pata que el Padre de la His


toria le concediese los eptetos convencionales que se aplica
ban a las grandes capitales, tales com o la denominacin de
ciudad de las cien puertas, lo que no responde de ningn
m odo a lo que la arqueologa nos ha revelado. Sin embargo,
las tuinas eran inmensas, y algunos de los silencios, o de lo
que se ha tomado por errores del viajero, pueden ser datos
preciosos. N o pudo entrar en la ciudad real, aislada por el
Eufrates, barrio inaccesible donde estaba acantonada la guar
nicin persa, y, por lo tanto, no dice nada de los palacios
de los teyes caldeos, del que haba construido Daro, ni de
los jardines colgantes, tan alabados por los historiadores griegos
posteriores. Si menciona la puerta de Ishtar, de la que le haban
hablado los contemporneos; no pudo verla, y as se explica su
sorprendente silencio sobre la famosa decoraoin de ladrillos
esmaltados. S vio personalmente la ciudad interior, y sobre
todo el santuario del Esagil, palabra con la que designaba todos
los edificios del santuario, y principalmente el zigurat. El
conjunto era an impresionante, y las destrucciones de Jerjes
no haban podido hacer desaparecer la enorme torre de pisos,
pero la haban daado lo suficiente com o para que H erdoto
diese acerca de ella informaciones inexactas. Nos dice que se
com pona de och o terrazas, porque el hundimiento de los pisos
superiores y la falta de aristas vivas en aquel enorme montn
de ladrillos que volva a ser una montaa de arcilla n o per
mita ya contar las terrazas; con ms razn an, n o pudo
ver nada del pequeo templo que se elevaba en lo alto del
zigurat; lo que nos dice de su enorme valor procede de la
imaginacin de quienes le informaron. Babilonia ya n o tena
fortificaciones; H erdoto ni siquiera menciona la muralla ex
terior; en cuanto a la muralla que cea directamente a la
ciudad, y. de la que la exploracin arqueolgica nos ha reve
lado que se com pona de dos muros distantes entre s algunos
metros, la vio com o un solo muro: las destrucciones de Daro
y de Jerjes y la falta de cuidados haban hecho que se hun
diese la parte superior de ios dos muros y el viajero n o vea
ms que sus bases; en conjunto n o formaban ms que un
solo muro muy ancho, porque el espacio que los separaba se
habla llenado de los restos cados. La arqueologa confirma
en general el cuadro de una ciudad todava tan impresio
nante que Alejandro la hizo capital de su imperio, pero pro
gresivamente degradada. En el centro de la ciudad, en el
distrito residencial descubierto en el Merkes, los excavadores
slo encontraron algunas construcciones nuevas; las casas an-

331

liguas se conservaban por lo general, pero los terrenos no


edificados se extendan progresivamente; se hundan casas que
no se reconstruan, y los habitantes cavaban tumbas en su
lugar; el nmero de estos pequeos cementerios esparcidos
entre las viviendas creci regularmente durante los dos siglos
de la dominacin persa.
Otras ciudades conocieron una decadencia ms brutal. P o
demos juzgarlo por las excavaciones de Ur. La ciudad haba
tenido un extraordinario resurgimiento durante los reinados de
Nabucodonosor y de N abnido, com o pusieron de manifiesto
las grandes construcciones de sus santuarios. Ciro no destruy
all nada, lo mismo que en Babilonia; acab los trabajos, con
tentndose con hacer desaparecer los textos dedicados a la glo
ria de N abnido; bajo Cambises y Daro la ciudad alcanz la
cima de su prosperidad, y hemos recogido el mayor nmero de
tablillas econmicas para los ltimos veinte aos del siglo V I .
Despus sobrevino a decadencia irremediable; no hay necesi
dad de recurrir para explicarla a los desastres de las guerras
y de las revoluciones. Ms sencillo, la ciudad sufri por el des
plazamiento del curso del Eufrates, ya sensible en la poca neobabilnica; bastante mal cuidada, la red de canales fue poco
a poco desapareciendo; la vida se alejaba progresivamente de
la ciudad, que perdi su puerto y sus vas fluviales. Grandes
obras hubieran podido sin duda devolverle la vida, pero Ur no
las mereca ya. Su prosperidad le vena de su posicin comer
cial, cuando el golfo Prsico y el Ocano Indico eran vas co
merciales ms importantes que las terrestres. La conquista persa
se tradujo bastante pronto por la preeminencia de las rutas
caravaneras que, desde la meseta iran, llegaban a Fenicia y a
Asia Menor. A l dejar de ser la ciudad en que se efectuaban los
trasbordos, donde se amontonaban los productos exticos, Ur
vio decaer sus templos, por los cuales haba mostrado Nabnido
un celo exclusivo. Fueron abandonados progresivamente y sus
materiales utilizados de nuevo; su emplazamiento n o tard en
ser invadido por viviendas, la ciudad ya n o era ms que una
miserable aldea en el momento de la conquista de Alejandro,
y el ltimo texto que se encontr en ella data del 316.
La riqueza del suelo mesopotmico era proverbial, y Babi
lonia an mereca esa reputacin bajo el dom inio persa. Asolada
por las guerras de fines del siglo V I I , Asira, todava poblada,
slo era una provincia secundaria; por el contrario, Babitonta
estaba cubierta por una densa red de canales de riego, aunque
la decadencia fuese ya perceptible en aquella poca: los cam-

332

bios de curso de los dos ros y la progresiva salinidad de las


tierras irrigadas creaban problemas que los hombres de enton
ces no siempre podan resolver, y la negligencia, las destruccio
nes y la prdida de los recursos en los momentos de disturbios
causaron daos irreparables. En Babilonia, el Eufrates haba
desviado violentamente su curso y hundido muelles y dique1
al norte de la ciudad a la que, describiendo una gran curva,
haba dividido en dos partes; Ur mora por el alejamiento de
las aguas, y la exploracin arqueolgica ha revelado la extensin progresiva de las instalaciones urbanas en los terrenos que
haban abandonado las aguas. En conjunto, el campo, sin em
bargo, se cultivaba intensivamente y se pob l con numerosas
aldeas y caseros, a juzgar por la toponimia, que contiene mu
chos nombres de lugares formados con nombres de personas.
La agricultura y la ganadera daban en cantidad sus pro
ductos tradicionales: cebada y dtiles, ajo, cebollas y diversas
legumbres, ssamo, carne y lana de carneros y cabras... La
madera escaseaba, com o en otros tiempos, y todos los productos
que exigan el empleo de combustibles seguan siendo muy cos
tosos, com o por ejem plo, los ladrillos cocidos. Babilonia tena
viedos y huertos, pero parece que el cultivo de la via y de
la higuera estaba recin iniciado; lo mismo ocurra con el del
lino, cuya extensin haba de hacer de la Babilonia griega y
parta uno de los mayores centros conocidos en la fabricacin
de telas de lino. D e todos esos cultivos, el ms cuidado y el
ms remunerador era sin duda el de la palmera datilera; rbol
til para todo, cuyos frutos, madera, hojas, fibras, etc. eran
igualmente utilizables, la palmera estaba muy bien cultivada
segn tcnicas que actualmente se han continuado: se saba
espaciar convenientemente los troncos, utilizar los intervalos para
cultivos intercalares y practicar la fecundacin artificial. N o es
extrao que el suelo de un palmeral se vendiese dos veces al
precio de un campo de cereales.
Estamos . muy mal informados sobre la actividad
comercia'
de aquella poca; los archivos de las empresas comerciales no
hacen ninguna mencin de intercambios lejanos y no parecen
interesados en la comandita de empresas comerciales. Sabemos,
sin embargo, que el Eufrates era cursado por numerosos barcos
cargados de mercancas, algunos de los cuales, de creer a Her
doto, llevaban hasta 1.50 toneladas. Las empresas comerciales
eran necesariamente el ncleo de una gran corriente
de inter
cambios, aunque n o aparezca en los textos de sus
archivos;
recogan enormes cantidades de productos agrcolas que vendan
en seguida, obteniendo dinero que reverta a los recaudadores

333

reales, pero reservndose lo suficiente para poder prestarlo con


tipos de intereses usurarios. La relativa abundancia de metales
tiles atestigua, en fin, la existencia de un trfico importante
con proveedores lejanos, siendo suficientemente grandes las can
tidades transportadas para hacer bajar considerablemente el
precio de los metales corrientes.
Durante el perodo de dominacin persa se realizaron im
portantes innovaciones de orden social y econmico: la propiedad
individual existi com o en el pasado, pero la prctica de con
ceder tierras a ciertas colectividades, que servan para remu
nerar los servicios prestados a la autoridad pblica, conoci
entonces una extensin sin precedentes. Segn instituciones que
evocan ms de una vez las de las sociedades medievales de la
Europa occidental, la autoridad real conceda grandes bienes
territoriales, com o feudos, a los soldados y a los funcionarios
A cambio de la posesin de tierras, las familias o grupos an
mayores, deban al rey sus servicios y contribuciones; bastante
pronto, la autoridad real prefiri con frecuencia pedir mayores
contribuciones a exigir servicio militar de los hombres estable
cidos en estas parcelas, aunque el lenguaje haya conservado d u
rante mucho tiempo el recuerdo del origen de aquellas conce
siones de tierras: se hablaba de dom inio del arco, de dom inio
del caballo o de dom inio del carro de guerra, porque las
concesiones se haban hecho bsicamente para asegurar el reclu
tamiento del ejrcito imperial. Ciertos documentos atestiguan
que tambin se poda exigir de los propietarios de aquellos
bienes una especie de servicio militar; por ejemplo, sabemos que
hubo una leva militar en el 422, cuyo objetivo o lugar de con
centracin era Ur. Tambin los textos que tratan del reparto
o de la concesin de estas tierras anotan cuidadosamente las
obligaciones fiscales y militares que incumban a los nuevos
propietarios. Pero a medida que la evolucin de las costumbres
y de las necesidades fue haciendo olvidar el servicio militar
que deban los propietarios de dichas tierras, y tambin a me
dida que numerosos dignatarios y funcionarios, demasiado ocu
pados con los deberes de su cargo, no podan asegurar su
explotacin, ciertas casas de negocios hicieron su fortuna al
tomar bajo su cargo la gestin de las tierras, entregando al
propietario una renta sobre el suelo y pagando al rey las con
tribuciones que le eran debidas, pero obteniendo suficientes
tierras racionalmente explotadas com o para asegurarse grandes
ganancias. N o obstante, se explicara mal la prosperidad de estas
casas si no se comprendiese la nueva importancia que adquiri
en el mundo mesopotmico la introduccin de la primera mo-

334

neda, y si no se apreciase la presin de las demandas de la


corona.
Despus del 517, el tesoro persa acu la clebre moneda de
oro, el darico, que fue la primera moneda imperial; peto el siclo
de plata tuvo otro destino. N o fue una moneda imperial, sino
una moneda heterognea, acuada localmente en las satrapas
de Occidente y que sola copiar tipos extranjeros. L o mismo
que haba monedas locales haba medidas locales, sin gran re
lacin unas con otras; el esfuerzo emprendido desde N abucodo
nosor haba terminado por hacer reconocer en toda Mesopotamia
una medida de rey, equivalente sobre p oco ms o menos
a treinta litros; pero esta medida oficial no elimin las medidas
locales, muy diferentes entre s, cuyo empleo se prefera aque
los aos en que la autoridad real se relajaba. Asimismo, los
patrones monetarios locales, en los que slo se acuaba plata,
apenas, ofrecan garanta en cuanto al peso de la plata amonedada
y a su ley. El tesoro real saba esto muy bien; los archivos de
Perspolis nos muestran claramente que no aceptaba la plata
que se les entregaba ms que por el peso del metal. Segn su
ley, cada moneda se clasificaba com o plata blanca, plata media
(preferida en segundo lugar) y plata inferior ( admitida en tercer
lugar), y el tesoro se negaba a admitir el valor nominal de la
moneda, teniendo en cuenta nicamente el peso de plata pura
que entraba en ella. Los valores dados a la moneda, tal como
figuran en las tablillas, no deben, pues, engaarnos; los precios
los' arrendamientos, los salarios, etc., se contaban en sid os de
plata; si realmente haba un arreglo en moneda, sta se tomaba
slo por el metal y por consiguiente se pesaba; o bien se de
terminaba el tipo de moneda que servira para e