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EL EFECTO PIEZO-ELCTRICO

El efecto piezoelctrico es un fenmeno fsico presente en algunos materiales,


por el cual aparece una diferencia de potencial elctrico (voltaje) entre las caras
de un cristal cuando ste se somete a una presin mecnica. Fue descubierto
en el cuarzo por los hermanos Pierre y Jacques Curie en el ao 1880.
Este efecto tambin funciona a la inversa: cuando se aplica un campo elctrico
a ciertas caras de una formacin cristalina, sta experimenta distorsiones
mecnicas. Los materiales piezoelctricos, por tanto, pueden ser utilizados para
convertir energa elctrica en movimiento mecnico y viceversa.
El efecto piezoelctrico se produce en varias sustancias cristalinas como el
bario, el titanio o la turmalina. El efecto se explica por el desplazamiento de
iones en cristales que tienen una celda unitaria asimtrica. Cuando se
comprime el cristal, los iones de las celdas se desplazan, provocando la
polarizacin elctrica de la misma. Debido a la regularidad de la estructura
cristalina, estos efectos se
acumulan, produciendo una
diferencia
de
potencial
elctrico entre determinadas
caras del cristal.
En el caso contrario, cuando se
aplica al cristal un campo
elctrico externo, los iones de
cada celda son desplazados
por las fuerzas electrostticas,
produciendo una deformacin mecnica.

Celda antes (izquierda) y despus de ser


polarizada (derecha). tomos en la parte inferior.

FUNCIONAMIENTO DE LAS CLULAS FOTOVOLTAICAS


Las clulas fotovoltaicas funcionan
segn el efecto fotoelctrico, un
fenmeno fsico bsico por el cual el
material iluminado absorbe fotones
de la luz y libera electrones.
Cuando los fotones de los rayos
solares impactan en una placa
semiconductora, como el silicio,
pueden ser absorbidos por los
electrones que se encuentran en la
superficie de sta. La absorcin de
energa adicional permite a los electrones (cargados negativamente) liberarse
de sus tomos. De esta forma, los electrones se empiezan a mover y el espacio
que dejan libre lo ocupa otro electrn de una parte ms profunda del
semiconductor.
Como resultado, una parte de la lmina tiene una mayor concentracin de
electrones que la otra, lo que origina voltaje entre ambos lados. Al unir ambos
lados con un cable elctrico se permite que los electrones fluyan de un lado al
otro de la lmina, lo que se conoce como corriente elctrica.