Anda di halaman 1dari 64

Daftar Pustaka

UNDANG-UNDANG REPUBLIK INDONESIA


NOMOR 19 TAHUN 2002 TENTANG HAK CIPTA
PASAL 72 KETENTUAN PIDANA
SANKSI PELANGGARAN
1.

Barangsiapa dengan sengaja dan tanpa hak mengumumkan atau


memperbanyak suatu ciptaan atau memberikan izin untuk itu,
dipidana dengan pidana penjara paling singkat 1 (satu) bulan dan/
atau denda paling sedikit Rp 1.000.000,00 (satu juta rupiah), atau
pidana penjara paling lama 7 (tujuh) tahun dan/atau denda paling
banyak Rp 5.000.000.000,00 (lima miliar rupiah).

2.

Barangsiapa dengan sengaja menyerahkan, menyiarkan,


memamerkan mengedarkan, atau menjual kepada umum suatu Ciptaan
atau barang hasil pelanggaran Hak Cipta atau Hak Terkait sebagaimana
dimaksud pada ayat (1), dipidana dengan pidana penjara paling lama
5 (lima) tahun dan/atau denda paling banyak Rp 500.000.000,00
(lima ratus juta rupiah).

Penerbit:

CV. ALFARISI PUTRA


Jl. Lebak Siuh, Cimenyan Ciburial - Dago
Bandung
Ukuran Buku
Penyusun
Editor
Design Cover
Setting/Lay Out
Cetakan

:
:
:
:
:
:

21,5 X 14,5 cm
Murni Irian Ningsih
Ugan T. Aceng
Moh. Zaki
Ndang S
Tahun 2008

Ensiklopedia Mini Fauna

Davis, Percival and Dean H. Kenyon. 1989. Of Pandas and People


(Panda dan Manusia). Haughton Publishing Company:
Dallas (Texas).
Dawson, Terence J. 1995. Kangaroos: Biology of the Largest
Marsupials. Cornell University Press, Ithica: New York.
Flannery, Timothy Fridtjof, et al. 1996. Tree Kangaroos: A Curious
Natural History. Reed Books: Melbourne.
Hargens, Alan R. 1994. Developmental Adaptations to Gravity/
Cardiovascular Adaptations to Gravity in the Giraffe
(Perkembangan Adaptasi terhadap Gravitasi/ Adaptasi
Kardiovaskular dalam Jerapah). Life Sciences Division,
NASA Ames Research Center (California).
Hitching, Francis. 1982. The Neck of the Giraffe, Where Darwin Went
Wrong (Leher Jerapah, Di Mana Darwin Salah). Ticknor and
Fields: New York.
Sattler, Helen Roney. 1979. Giraffes, the Sentinels of the Savannas
(Jerapah, Penjaga di Padang Rumput). Lothrop, Lee and
Shepard Books: New York.
Underhill D. 1993. Australias Dangerous Creatures. Readers
Ensiklopedia Mini Fauna

63

membeku setelah matahari terbenam. Beberapa bagian tubuhnya


tertutupi sejumlah lapisan kulit pelindung yang tebal. Lapisan-lapisan
tebal ini ditempatkan di bagian-bagian tertentu yang bersentuhan
dengan permukaan tanah saat ia duduk di pasir yang amat panas. Ini
mencegah kulit unta agar tidak terbakar. Lapisan tebal kulit ini tidaklah
tumbuh dan terbentuk perlahan-lahan; tapi unta memang terlahir
demikian.
Kekuatan unta sebagai hewan transportasi di gurun atau
lingkungan kering disebabkan oleh hal-hal berikut:
a. Keringat yang dikeluarkan unta sangat kecil jumlahnya, sehingga
unta dapat mengadaptasikan temperatur tubuhnya ketika
temperatur lingkungan naik.
b. Kehilangan cairan pada unta yang disebabkan oleh keringat
berasal dari seluruh jaringan tissue tubuhnya dan sedikit yang
berasal dari darah.
c. Unta secara relatif mengeluarkan sedikit cairan di faeces dan
urinenya. Faeces unta sangat kering dan urinenya pun
berkonsentrasi tinggi.
d. Selain itu di pundak unta tersimpan lemak (bukan persediaan air
seperti yang dibayangkan orang-orang), ketika ia membutuhkan
lemak ini ketika dia lapar, proses pembebasan lemak menghasilkan
cairan selain dari enerji yang dibutuhkan oleh unta.

62 Ensiklopedia Mini Fauna

Kata Pengantar

Keanekaragaman fauna yang ada di dunia ini sungguh


merupakan hal yang menakjubkan. Beberapa fauna dapat
menunjukkan kehebatannya. Di sisi lain, ada juga fauna yang bertahan
hidup dengan kelemahannya. Ada fauna unik yang menarik perhatian,
juga fauna yang membuat kita tertarik untuk memeliharanya karena
bernilai ekonomis tinggi.
Manusia sebagai makhluk yang hidup berdampingan dengan
fauna biasanya mengambil manfaat yang lebih dari keberadaannya.
Keinginan manusia yang melampaui batas terkadang membawa
eksploitasi berlebihan terhadap fauna-fauna yang ada. Semua itu semata
karena materi, tanpa memikirkan akibat yang ditimbulkannya.
Kini sebagian fauna telah punah, dan sebagian lagi sedang
berada di ambang kepunahan. Fauna yang pernah kita lihat dulu, belum
tentu dapat dilihat oleh anak cucu kita nanti. Jadi, melestarikan fauna
merupakan tugas bersama kita sebagai bagian dari penduduk dunia.
Ensiklopedi mini ini berisi berbagai jenis fauna yang ada dengan
kelebihan dan kekurangannya, keunikan, dan hal-hal menarik lain yang
dimiliki oleh fauna tersebut. Semoga pembaca dapat mengambil manfaat
dari buku ini dengan mengenal lebih jauh beragam jenis fauna yang
disajikan.
Ensiklopedia Mini Fauna

memungkinkannya memakan
duri tajam dengan mudah.
Perutnya memiliki disain
khusus tersendiri sehingga cukup
kuat untuk mencerna hampir
semua tumbuhan di gurun pasir.
Angin gurun yang muncul tiba- Unta sebagai kendaraan wisata.
tiba biasanya menjadi pertanda
kedatangan badai pasir. Butiran pasir menyesakkan nafas dan
membutakan mata. Tapi, unta mampu bertahan terhadap kondisi sulit
ini. Kelopak mata unta melindungi matanya dari debu dan butiran pasir.
Namun, kelopak mata ini juga transparan atau tembus cahaya, sehingga
unta tetap dapat melihat meskipun dengan mata tertutup. Bulu matanya
juga panjang dan tebal untuk mencegah masuknya debu ke dalam
mata. Terdapat pula disain khusus pada hidung unta. Ketika badai
pasir menerpa, ia menutup hidungnya dengan penutup khusus.
Salah satu bahaya terbesar bagi kendaraan yang berjalan di
gurun pasir adalah terperosok ke dalam pasir. Tapi ini tidak terjadi
pada unta, sekalipun ia membawa muatan seberat ratusan kilogram,
karena kakinya diciptakan khusus untuk berjalan di atas pasir. Telapak
kaki yang lebar menahannya dari tenggelam ke dalam pasir, dan
berfungsi seperti pada sepatu salju. Kaki yang panjang menjauhkan
tubuhnya dari permukaan pasir yang panas membakar di bawahnya.
Tubuh unta tertutupi oleh rambut lebat dan tebal. Ini melindunginya
dari sengatan sinar matahari dan suhu padang pasir yang dingin
Ensiklopedia Mini Fauna

Ensiklopedia Mini Fauna

61

ini saja yang dapat bertahan dalam kondisi gurun ini. Kendaraan apa
pun yang berjalan dalam kondisi panas menyengat di gurun pasir, harus
didisain untuk mampu menahan panas dan terpaan badai pasir. Selain
itu, kendaraan ini pun harus mampu berjalan jauh, dengan sedikit bahan
bakar dan sedikit air. Mesin yang paling mampu menahan kondisi sulit
ini bukanlah kendaraan bermesin, melainkan seekor binatang, yakni
unta.
Unta telah membantu manusia yang hidup di gurun pasir
sepanjang sejarah, dan telah menjadi simbul bagi kehidupan di gurun
pasir. Panas gurun pasir sungguh mematikan bagi makhluk lain. Selain
sejumlah kecil serangga, reptil dan beberapa binatang kecil lainnya,
tak ada binatang yang mampu hidup di sana. Unta adalah satu-satunya
binatang besar yang dapat hidup di sana.
Unta dapat bertahan hidup hingga delapan hari pada suhu lima
puluh derajat tanpa makan atau minum. Ketika unta yang mampu
berjalan tanpa minum dalam waktu lama ini menemukan sumber air, ia
akan menyimpannya. Unta mampu meminum air sebanyak sepertiga
berat badannya dalam waktu sepuluh menit. Ini berarti seratus tiga
puluh liter dalam sekali minum; dan tempat penyimpanannya adalah
punuknya. Sekitar empat puluh kilogram lemak tersimpan di sini. Hal
ini menjadikan unta mampu berjalan berhari-hari di gurun pasir tanpa
makan apa pun.
Kebanyakan makanan di gurun pasir adalah kering dan berduri.
Namun, sistem pencernaan pada unta telah diciptakan sesuai dengan
kondisi yang sulit ini. Gigi dan mulut binatang ini telah dirancang untuk
60 Ensiklopedia Mini Fauna

Daftar Isi

Kata Pengantar ....................................................................


Daftar Isi .............................................................................
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.

3
5

Binatang Tertinggi ..........................................................


Binatang Tercepat ..........................................................
Binatang yang Murah Senyum .......................................
Ikan Terlucu ...................................................................
Burung dengan Air Liur Termahal ..................................
Ikan Terbesar ...............................................................
Binatang Paling Rajin ....................................................
Zebra, Si Kuda Belang ..................................................
Binatang yang Tidurnya Terbalik ....................................
Binatang Tercantik ........................................................
Binatang Terunik ...........................................................
Burung dengan Kaki Terpanjang .....................................
Platypus, Mamalia yang Bertelur ....................................
Burung Unik ..................................................................
Ikan Bermuatan Listrik ..................................................
Binatang Berkantung .....................................................
Koala, Si Wajah Lucu ...................................................
Binatang Terbesar .........................................................
Binatang yang Menyeramkan ........................................

7
12
14
16
17
19
23
26
28
31
33
36
37
39
40
44
46
50
53
54
58

Ensiklopedia Mini Fauna

20. Kadal yang Licin ...........................................................


21. Binatang Berpunuk .......................................................

68
68

Daftar Pustaka .....................................................................

68

Unta memiliki bentuk tubuh yang sesuai dengan keadaan gurun


yang panas dan kering (kiri). Unta dimanfaatkan sebagai hewan
pekerja (kanan).

21. BINATANG BERPUNUK


Unta atau Onta adalah dua spesies hewan berkuku genap dari
genus Camelus (satu berpunuk tunggal - Camelus dromedarius, satu
lagi berpunuk ganda - Camelus bactrianus) yang hidup dan ditemukan
di wilayah kering dan gurun di Asia dan Afrika Utara. Rata-rata umur
harapan hidup unta antara 30 sampai 50 tahun.
Unta sudah dimanfaatkan oleh manusia sejak ribuan tahun yang
lalu, misalnya diambil susunya (yang memiliki nilai nutrisi lebih tinggi
daripada susu sapi) serta dagingnya, dan juga digunakan sebagai hewan
pekerja.
Lima puluh lima derajat celcius adalah suhu yang panas
membakar. Itulah cuaca panas di gurun pasir, daerah yang tampak
tak bertepi dan terhampar luas hingga di kejauhan. Di sini terdapat
badai pasir yang menelan apa saja yang dilaluinya, dan yang sangat
mengganggu pernafasan. Padang pasir berarti kematian yang tak
terelakkan bagi seseorang tanpa pelindung yang terperangkap di
dalamnya. Hanya kendaraan yang secara khusus dibuat untuk tujuan
6

Ensiklopedia Mini Fauna

Ensiklopedia Mini Fauna

59

kelenjar bisa pula. Meskipun, jika dugaan ini benar, bisa ini diyakini
tidak atau hanya sedikit membahayakan manusia, mengingat bahwa
bisa ini dikeluarkan kadal-kadal tersebut sedikit demi sedikit melalui
proses mengunyah mangsanya, dan bukan disuntikkan sekaligus dalam
jumlah besar sebagaimana pada gigitan ular berbisa.
Sebelumnya diyakini bahwa pembengkakan dan iritasi yang
terjadi akibat gigitan kadal-kadal itu karena adanya infeksi bakteri
yang menyertai gigitan. Hal ini masih benar pada kebanyakan kasus,
akan tetapi penelitian di atas mengisyaratkan kemungkinan
pembengkakan itu terjadi akibat masuknya bisa kadal. Lebih jauh,
para ahli yang mendukung penelitian ini mengajak untuk meninjau
kembali sistem klasifikasi kadal khususnya terkait dengan
perkembangan kelenjar bisa pada reptil tersebut. Jika berhasil,
penelitian ini dapat memperbaiki pemahaman mengenai evolusi kadal,
ular dan bisanya.
Pernah mendengar cerita tentang pendekar yang dapat berjalan
di atas air? Ternyata itu bukanlah hal aneh untuk Kadal Basilisk yang
hidup di Amerika Tengah. Di sela-sela jari kaki belakangnya terdapat
selaput yang membuatnya mampu menepuk air. Selaput ini menggulung
jika hewan ini berjalan di darat. Jika menghadapi bahaya, kadal basilisk
akan berlari sangat cepat di permukaan sungai atau danau. Selaput
pada kaki belakangnya terbuka dan menciptakan permukaan yang
lebih luas untuk berlari di atas air.

58 Ensiklopedia Mini Fauna

Ensiklopedia Mini :
FAUNA
Berbagai jenis fauna (binatang) memperkaya isi dunia ini.
Binatang-binatang ini ada dan hidup secara turun menurun hingga
generasi yang sekarang. Sebagian binatang mungkin populasinya
menurun karena berbagai sebab, misalnya karena letusan gunung berapi
seperti yang terjadi di pulau Galapagos dan memusnahkan seluruh
kura-kura yang ada di sana. Di samping itu, faktor manusia juga turut
membuat punah beberapa jenis binatang yang memiliki nilai ekonomis
tinggi, seperti perburuan gajah untuk diambil gadingnya atau badak
untuk diambil culanya.
Berbagai pertanyaan mungkin muncul dalam benak kita melihat
keanekargaman binatang,. Seperti mengapa jerapah berleher panjang
atau mengapa kelelawar tidur terbalik? Untuk dapat menjawab semua
pertanyaan itu, ikutilah uraiannya berikut ini.

1.

BINATANG TERTINGGI

Pasti kamu semua sudah tahu, binatang apakah yang paling tinggi
di dunia? Betul sekali, jerapah memang binatang paling tinggi. Jerapah
(Giraffa camelopardalis) adalah mamalia yang berasal dari Afrika
dan merupakan spesies hewan tertinggi yang hidup di darat. Jerapah
Ensiklopedia Mini Fauna

jantan tingginya dapat mencapai 4,8 sampai 5,5 meter dan memiliki
berat mencapai 1.360 kilogram. Jerapah betina biasanya sedikit lebih
pendek dan lebih ringan.
Ternyata jerapah ada sembilan jenis yang dibedakan
berdasarkan warna dan variasi pola. Mau tahu kesembilan jenis jerapah
itu? Berikut uraiannya.
Kadal basilisk (kiri), kadal gurun (kanan).

Jerapah Somalia
Bercak berwarna coklat muda kemerah-merahan dikelilingi garis
berwarna putih terang, membentuk pola poligon seperti jala yang besarbesar. Bercak bisa berlanjut sampai ke kaki. Habitat: timur laut Kenya,
Ethiopia, Somalia.
Jerapah Angola
Bercak berukuran besar dan kecil secara tidak teratur. Bercak
berlanjut hingga di bawah lutut. Habitat: Angola, Zambia.
Jerapah Kordofan
Bercak berukuran kecil, lebih tidak teratur dan juga terdapat
pada kaki bagian sebelah dalam. Habitat: Sudan bagian barat dan
barat daya.
Jerapah Masai atau Jerapah Kilimanjaro
Bercak berbentuk seperti daun anggur, berwarna coklat tua
dengan pinggiran yang tidak rata, dikelilingi garis berwarna kekuningan.
Habitat: Kenya bagian tengah dan selatan, Tanzania.
8

Ensiklopedia Mini Fauna

Kadal-kadal bertubuh kecil memakan aneka serangga seperti


nyamuk, lalat, ngengat dan kupu-kupu, berbagai tempayak serangga,
cacing tanah, sampai kodok dan reptil yang berukuran lebih kecil.
Kadal kebun (Mabuya multifasciata) terkadang memangsa kodok
tegalan (Fejervarya limnocharis), bahkan suka memanjat tembok
yang kasar untuk menangkap cecak kayu (Hemidactylus frenatus)
yang terlengah.
Hingga kini dikenal dua jenis kadal yang gigitannya terbukti
berbisa, yakni kadal raksasa Gila dan kadal manik-manik Meksiko.
Kedua jenis kadal yang berkerabat ini hidup di barat daya Amerika
Serikat dan Meksiko Utara. Meski ada banyak mitos dan legenda
yang beredar menyangkut kedua makhluk tersebut dan fakta bahwa
gigitan mereka bisa menyebabkan luka yang serius, tetapi sejauh ini
tidak ada catatan mengenai kematian yang terjadi pada manusia akibat
gigitannya.
Penelitian di Australia belum lama ini memperlihatkan adanya
kemungkinan beberapa jenis kadal kerabat iguana dan biawak memiliki

Ensiklopedia Mini Fauna

57

Jerapah Nubia
Bercak berbentuk hampir
persegi empat, berwarna coklat
terang di atas dasar berwarna
krem. Kaki bagian dalam dan
bagian bawah lutut bebas dari
bercak. Habitat: bagian timur
Sudan, timur laut Kongo.
Kadal rumput (kiri), kadal
raksasa (kanan).

Banyak jenis kadal merupakan pemanjat pohon yang baik atau


pelari cepat. Beberapa di antaranya bahkan dapat berlari di atas dua
kaki dengan amat cepatnya, seperti halnya kadal tercepat di dunia:
iguana berekor duri dari marga Ctenosaura.
Kadal-kadal tertentu, misalnya bunglon, dapat berganti warna
sesuai kondisi lingkungan atau suasana hati.
Meski kebanyakan hidup di daratan, umumnya kadal dapat
berenang dengan baik. Beberapa jenisnya, seperti biawak, bahkan
beradaptasi dengan baik di lingkungan perairan.
Kebanyakan kadal tinggal di atas tanah (terestrial), sementara
sebagiannya hidup menyusup di dalam tanah gembur atau pasir
(fossorial). Sebagian lagi berkeliaran di atas atau di batang pohon
(arboreal). Alih-alih sebagai predator penyergap, kebanyakan kadal
aktif menjelajahi lingkungannya untuk memburu mangsa.

56 Ensiklopedia Mini Fauna

Jerapah Rothschild
Disebut juga Jerapah
Baringo atau Jerapah Uganda. Jerapah, binatang tertinggi yang
memiliki bercak atau totol yang
Bercak berbentuk persegi empat berbeda-beda pada tubuhnya.
dengan gradiasi warna latar berwarna krem di bagian pinggir. Bercak
bisa sampai ke bagian bawah lutut. Habitat: Uganda, Kenya bagian
tengah sampai timur.
Jerapah Afrika Selatan
Bercak berbentuk bundar atau tutul-tutul, beberapa di antaranya
membentuk pola seperti bintang. Latar belakang bercak warna coklat
muda yang terang. Bercak atau tutul bisa sampai ke bagian telapak
kaki. Habitat: Afrika Selatan, Namibia, Botswana, Zimbabwe, dan
Mozambik.
Jerapah Thornicroft atau Jerapah Rhodesia
Bercak berbentuk bintang atau daun, berlanjut sampai ke kaki
bagian bawah. Habitat: Zambia bagian timur
Ensiklopedia Mini Fauna

Jerapah Afrika Barat atau Jerapah Nigeria


Bercak berwarna merah kekuningan yang pucat. Habitat: Chad
Jadi, kalau kamu ingin membedakan jenis jerapah, perhatikan
totol kulitnya. Itulah ciri khas jerapah. Totol pada jerapah juga
berfungsi untuk menyamarkannya dari predator.
Jerapah memang menonjol daripada hewan yang lain. Di kebun
binatang atau di habitat alaminya yang berada di sekitar Afrika Tengah,
tingginya menjulang lebih dari binatang lain, dan merupakan hewan
darat terbesar kedua yang masih hidup hingga sekarang (gajah Afrika
yang paling besar). Panjang leher jerapah telah mempesonakan para
pengamat selama beberapa tahun. Bagaimana leher jerapah bisa
panjang?. Apakah karena makanan jerapah yang letaknya sangat
tinggi, sehingga leher mereka jadi panjang? Ataukah memang secara
anatomis nenek moyang jerapah berleher panjang? Sebenarnya postur
tubuh jerapah yang tinggi secara anatomis memang diciptakan begitu.
Jadi, bukan karena letak makanannya yang tinggi, sehingga jerapah
berevolusi.

Mengapa jerapah
berleher panjang?

10 Ensiklopedia Mini Fauna

di atas tanah. Jadi, secara umum kadal ini mencakup jenis-jenis yang
bertubuh kecil seperti kadal pasir.
Kadal berdarah dingin (itu sebabnya kadal kerap berjemur)
dan mempunyai sisik-sisik yang beraneka bentuknya dan terbangun
dari zat tanduk. Terdiri tak kurang dari 40 suku, kadal memiliki pola
warna, bentuk dan ukuran yang sangat beragam. Sebagian jenis
mempunyai sisik-sisik yang halus berkilau, terkesan licin atau seperti
berminyak, walaupun sebenar-nya sisik-sisik itu amat kering karena
kadal tidak memiliki pori di kulitnya untuk mengeluarkan keringat atau
minyak.
Kebanyakan kadal ber-telur (ovipar), meskipun ada pula yang
melahirkan anak (vivipar). Juga, umumnya kadal dapat menumbuhkan
kembali ekor atau bahkan tungkai yang terputus. Beberapa spesies
kadal tak berkaki, seperti ular kaca misalnya, memiliki struktur gelangan
bahu dan panggul dalam tubuhnya, tetapi tak ada tungkainya. Meski
bentuknya mirip, kadal-kadal ini bisa dibedakan dari ular sejati karena
memiliki pelupuk mata yang dapat digerakkan, lubang telinga luar,
dan dapat memutuskan ekornya dalam keadaan bahaya; ciri-ciri yang
tak dimiliki oleh ular.

Biawak
hijau (kiri),
bunglon
(kanan).
Ensiklopedia Mini Fauna

55

Amerika Selatan, dan Karibia.


Iguana memiliki penglihatan yang baik dan bisa melihat jarak,
bentuk, bayangan, warna, dan gerakan yang jauh. Iguana
menggunakan matanya sebagai navigator di pohon dan hutan, seperti
untuk menemukan makanan. Mereka juga menggunakan matanya
untuk berkomunikasi dengan anggota spesies yang sama.
Telinga iguana disebut timpanum, yang merupakan gendang
telinga iguana dan terdapat di kanan atas selubung subtimpani dan di
belakang mata. Ini adalah bagian tubuh iguana yang amat tipis dan
lembut, dan amat penting untuk pendengarannya.

20. KADAL YANG LICIN


Kadal adalah hewan bersisik dan berkaki empat yang termasuk
kelompok reptil. Secara luas, pengertian kadal atau kerabat kadal
juga mencakup kelompok
cecak, tokek, bunglon, cecak
terbang, biawak, iguana dan lainlain. Sedangkan secara sempit,
istilah kadal dalam bahasa
Indonesia biasanya merujuk
terbatas pada kelompok kadal
yang umumnya bertubuh kecil,
bersisik licin berkilau, dan hidup
Kadal kebun (Mabuya multifasciata) betina tengah berjemur.

54 Ensiklopedia Mini Fauna

Di samping itu, jerapah juga binatang yang turut menjaga


ekosistem makanan di habitatnya. Dengan makan daun-daun yang
tinggi, dapat mencegah pohon menjadi rimbun dan tumbuh dengan
cepat sehingga menggelapkan tanah serta membunuh rumput-rumput
yang menyediakan makanan untuk hewan padang rumput. Dengan
demikian, rumput pun dapat tumbuh subur di sana dan binatang lain
dapat menikmatinya. Bukankah rumput merupakan sumber makanan
yang sangat penting bagi binatang?
Pernahkah kamu melihat jerapah minum dari sumber air yang
letaknya di bawah? Pasti sulit ya? Pertanyaannya adalah bagaimana
seekor jerapah minum air tanpa terjadi pendarahan otak? Padahal
dengan tinggi badan seperti itu dan harus minum air yang letaknya di
bawah, kemungkinan besar akan terjadi pendarahan otak, karena
perbedaan ketinggian yang sangat drastis. Hal ini bisa terjadi karena

Posisi tubuh jerapah ketika minum (kiri), induk jerapah dan anak
jerapah (kanan).
Ensiklopedia Mini Fauna

11

terdapat mekanisme khusus di dalam kepala jerapah, yaitu katup kecil


pada bagian dalam pembuluh darah. Jika ketinggian kepala jerapah
berubah, katup-katup ini mulai beroperasi dan mencegah tekanan darah
yang tinggi di kepala.
Selanjutnya bagaimana proses kelahiran bayi jerapah? Kita tahu
bahwa hampir semua binatang melahirkan anaknya dalam posisi berdiri.
Seekor anak binatang yang baru lahir jatuh dan hidup dari ketinggian
1,5 meter, karena ibunya tidak mampu jongkok ke tanah dengan
nyaman. Biasanya kaki belakang bayi jerapah keluar dulu untuk
menjaga jatuhnya bagian tubuh yang lain. Kepalanya disokong dan
dibantali oleh panggul belakang, dan lehernya lumayan lentur,
memungkinkan lengkokan tajam di sekitar bahu depan. Beberapa
menit kemudian, anak jerapah tersebut dengan anggun berdiri di antara
kaki ibunya.

2.

Telinga, Belalai, dan Suara Gajah


Panjang telinga gajah mencapai 1,5 meter dengan lebar 50 cm.
Telinganya yang besar digunakan untuk mengipas dirinya sendiri jika
kepanasan dan untuk menakuti musuhnya. Belalainya yang panjang
digunakan untuk mengambil makanan, menyedot air kemudian
memasukkan ke dalam mulutnya. Selain itu juga berfungsi untuk
mengangkat sesuatu. Suara gajah dihasilkan dari belalainya. Suara ini
dipancarkan dalam gelombang suara yang disebut infrasonik,
dipergunakan untuk memanggil kelompok ataupun gajah betina sampai
beberapa kilometer jauhnya. Suara yang dikeluarkan gajah biasanya
untuk menyatukan kembali anggota kelompok yang terpisah.

19. BINATANG YANG MENYERAMKAN


Salah satu binatang yang wajahnya menyeramkan adalah iguana,
yaitu sejenis kadal yang hidup di daerah tropis di Amerika Tengah,

BINATANG TERCEPAT

Cheetah atau citah adalah anggota keluarga kucing (Felidae)


yang berburu mangsa dengan menggunakan kecepatan dan bukan
taktik mengendap-endap atau bergerombol. Cheetah merupakan
binatang tercepat di antara hewan darat lain dan dapat mencapai
kecepatan 110 km/jam dalam waktu 3,5 detik, lebih cepat dari
beberapa supercar.Gerakannya didukung oleh kaki yang panjang dan
tubuhnya sangat lentur. Kucing yang satu ini, gampang dikenali lewat
bentuk tubuhnya yang sangat eksotis, ramping, dan lentur dilengkapi
Iguana menggunakan matanya sebagai navigator di pohon
dan hutan.

12 Ensiklopedia Mini Fauna

Ensiklopedia Mini Fauna

53

mencerna makanan tidak


berlangsung sempurna.
Gajah hidup di dalam
urutan sosial yang terstruktur.
Kehidupan sosial jantan dan
betina sungguh berbeda. Betina
menghabiskan hampir seluruh
Induk gajah dan anaknya.
hidupnya di dalam satu grup keluarga yang terdiri atas ibu, anak
perempuan, saudara perempuan, dan bibi. Grup ini dipimpin oleh
perempuan tertua. Sedangkan jantan dewasa menghabiskan waktunya
dalam kehidupan sendiri (tidak berkelompok).
Cheetah, binatang yang dapat berlari sangat cepat.

Perkembangbiakan dan Pertumbuhan Gajah


Seperti semua mamalia, gajah melahirkan bayinya melalui alat
reproduksi seksual. Janin tumbuh dan berkembang di dalam perut
induknya. Janin menerima makanan dan oksigen melalui organ
induknya yang disebut plasenta. Induk gajah me-ngandung anaknya
selama kurang lebih 22 bulan. Pada saat lahir, bayi gajah sudah berbulu
dan mempunyai beberapa gigi seri, tetapi masih sulit berdiri. Bayi gajah
ketika lahir beratnya mencapai 120 kg dengan tinggi 90 cm. Pada
akhir tahun pertama, bayi gajah berganti rambut dan kulitnya menjadi
keras serta telah belajar membedakan tanaman yang dapat dimakan
dan cara mengambil rumput. Sebelum berumur 2 tahun ia sudah
mempunyai gading yang digunakan untuk mengupas kulit kayu dan
menggali akar dari dalam tanah. Seekor gajah bisa hidup selama 70
tahun.
52 Ensiklopedia Mini Fauna

dengan otot-otot kaki kuat yang didesain untuk berlari dengan


kecepatan tinggi.. Cheetah banyak hidup di daerah padang rumput
terbuka, benua Afrika.
Mereka hidup menyendiri dan berburu secara individual,
menangkap mangsanya dengan mengandalkan kecepatan dan
kelincahannya. Cheetah biasanya memakan antelope, impala, kelinci,
dan mamalia kecil lainnya, tak jarang cheetah juga memakan burung.
Populasi cheetah semakin terancam karena pengrusakan alam
yang terjadi, sampai saat ini hanya ada 12.000-15.000 cheetah yang
tersebar di berbagai negara di Afrika. Selama hidupnya, seekor cheetah
betina mampu melahirkan anaknya hingga 8 ekor.Cheetah termasuk
hewan yang penuh kasih sayang kepada anaknya. Mereka bersama
anak-anaknya hidup sampai waktu yang relatif lama, mengajarkan
Ensiklopedia Mini Fauna

13

bagaimana cara berburu dan menangkap mangsa tanpa harus melukai


dirinya sendiri. Walaupun demikian, kesempatan anak-anak cheetah
untuk bertahan hidup hingga dewasa sangatlah kecil, 50-70% anakanak cheetah mati karena predator lain seperti hiena, bahkan keluarga
kucing besar lainnya.

3.

BINATANG YANG MURAH SENYUM

Tidak ada hewan yang begitu ramah dan bersahabat seperti


lumba-lumba. Sikap mereka yang jinak dan bersahabat nampak jelas
dari mukanya.
Saat kelahiran, yang pertama kali keluar adalah ekornya,
kemudian badannya, dan terakhir kepalanya. Untuk memberi makan
anaknya, induk lumba-lumba menggerakkan otot di kelenjar susunya
untuk menyemprotkan air susu ke dalam mulut anaknya. Kamu dapat
membandingkannya dengan menekan botol susu dengan tanganmu
untuk menyemprotkan isinya ke luar.
Mamalia sebenarnya tidak butuh cara penyemprotan seperti ini
untuk menyusui anaknya. Namun, cara seperti itu sangat penting saat
di dalam air.
Sistem pernafasan lumba-lumba juga mirip dengan manusia.
Namun letak lubang hidungnya tidak di tengah-tengah wajahnya, tapi
di bagian atas kepalanya. Seperti manusia, sebelum menyelam, lumbalumba mengirup udara dan menahannya di dalam paru-paru. Saat
mereka muncul dari kedalaman air, beberapa meter sebelum mencapai

14 Ensiklopedia Mini Fauna

Gajah Asia (kiri) dan gajah Afrika (kanan).

Gajah Afrika merupakan hewan darat terbesar di dunia. Gajah


Asia berbeda dari Gajah Afrika. Gajah Asia memiliki telinga lebih kecil
sedikit dibandingkan Gajah Afrika, mempunyai dahi yang rata, dan
dua bonggol di kepalanya merupakan puncak tertinggi gajah, sedangkan
Gajah Afrika hanya satu bonggol di atas kepala. Selain itu, ujung belalai
Gajah Asia hanya mempunyai 1 bibir, sementara Gajah Afrika
mempunyai 2 bibir di ujung belalai. Kedua jenis kelamin Gajah Afrika
mempunyai gading sementara hanya Gajah Asia jantan yang mempunyai
gading yang jelas kelihatan.
Gajah adalah hewan herbivora. Ia menghabiskan 16 jam sehari
untuk mengumpulkan makanan tanaman. Makanannya terdiri atas
sedikitnya 50% rumput, ditambah dengan dedaunan, ranting, akar,
dan sedikit buah, benih dan bunga. Karena gajah hanya mencerna
40% dari makanan yang dimakannya, jadi gajah harus mengonsumsi
makanan dalam jumlah besar. Gajah dewasa dapat mengonsumsi 140270 kg makanan per hari. Enam puluh persen dari makanan tersebut
tertinggal dalam tubuh gajah dan tidak tecerna. Kotoran gajah yang
dikeluarkan serupa dengan apa yang dimakannya, karena proses
Ensiklopedia Mini Fauna

51

18. BINATANG TERBESAR

permukaan, mereka akan menghembuskan udara dengan kuat melalui


lubang udara mereka.
Kalian mungkin pernah melihat di TV bagaimana santainya
lumba-lumba berenang di air dan bahkan mampu berlomba dengan
kapal. Mereka adalah perenang yang sempurna. Kulitnya yang licin
dan halus adalah sebab utama mengapa mereka bisa berenang dengan
begitu sempurna. Keistimewaan ini membantunya meluncur dalam air
dan berenang dengan cepat. Keistimewaan lainnya yang membuat
lumba-lumba berenang dengan cepat adalah hidungnya, yang disebut
sebagai moncong. Moncong lumba-lumba bentuknya sangat pas untuk
berenang cepat, bahkan menjadi model bagi desain kapal. Berkat
bentuk tersebut, kapal kita dapat berlayar lebih cepat daripada
sebelumnya.
Tahukah kalian bahwa lumba-lumba tidak mempunyai indra
penciuman dan juga buta?
Meskipun demikian, lumba-lumba memiliki pendengaran yang
sangat tajam. Lumba-lumba dapat mendengar suara yang jauhnya
berkilo-kilometer. Indra pendengaran lumba-lumba yang sangat tajam
melindunginya menjadi mangsa dari ikan lainnya di laut.
Dan dengan menggunakan sistem pada tubuhnya yang mirip
dengan peralatan sonar yang digunakan di bawah laut, mereka dapat
dengan mudah mengetahui arah dan mengetahui tempat mangsanya.
Sistem kerja alat tersebut adalah sebagai berikut:

Gajah termasuk hewan mamalia dan merupakan hewan darat


terbesar di dunia. Di dunia terdapat dua spesies gajah, yaitu: gajah
Asia (dulu dikenal dengan nama Gajah India) dan gajah Afrika

a. Suara yang dikeluarkan lumba-lumba yang tidak dapat didengar


oleh manusia, menyebar dalam bentuk gelombang suara di bawah
air.

lompatan. Koala betina melahirkan seekor anak setiap dua tahun, dan
seperti halnya kangguru, mereka merawat anaknya dalam kantong.
Selama bulan pertama, bayi koala tinggal di kantong induknya. Setelah
masa ini, bayi koala kemudian menaiki punggung induknya selama
setahun. Induk koala menjadikan satu pohon kesukaan di hutan
ekaliptus untuk dijadikan rumah karena mereka makan daun ekaliptus
- dan hanya itulah makanan mereka! Itulah sebabnya kalian hanya
dapat menemukan koala di Australia, di mana pohon ekaliptus
melimpah.
Jenis-jenis Koala
Meskipun terdapat lebih dari 600 jenis pohon ekaliptus di
Australia, koala hanya makan daun tertentu dari 35 jenis di antara
mereka. Koala tidak dapat hidup di sembarang tempat karena, selain
menjadi persediaan daun-daunan, pohon ekaliptus merupakan tempat
tinggal yang khusus bagi mereka. Terdapat bermacam-macam jenis
koala. Masing-masing memakan daun ekaliptus yang berbeda. Jika
kalian berencana memindahkan seekor koala, kalian harus membawa
serta daun ekaliptus yang dimakannya. Koala sangat jarang turun dari
pohon karena mereka kesulitan untuk bergerak di atas tanah.

50 Ensiklopedia Mini Fauna

Ensiklopedia Mini Fauna

15

b. Ketika suara itu membentur suatu benda, akan menumbuknya


dan memantul kembali.
c. Waktu yang dibutuhkan suara untuk menumbuk ikan atau batu
dan memantul kembali menunjukkan jarak dari mangsa atau batu
tersebut.
Sistem pada lumba-lumba tersebut mengilhami para ilmuwan
untuk membuat sistem sonar pada kapal selam.

4.

IKAN TERLUCU

Hampir semua orang menyukai ikan ini. Ya, sesuai namanya


ikan terlucu ini dinamakan ikan badut. Ciri khas yang paling menarik
dari ikan ini adalah badannya yang dihiasi dengan warna-warna
cemerlang. Ikan badut hidup di cabang-cabang karang mirip pohon
yang disebut sebagai anemon laut. Ada kapsul-kapsul beracun pada
cabang-cabang anemon laut yang akan membuat ikan yang
menyentuhnya terluka atau mati. Namun, ikan badut tidak pernah
terluka oleh anemon laut ini. Bahkan mereka bersembunyi di balik
cabang-cabang tersebut yang membuatnya aman dari pemangsa. Ada
cairan khusus yang terdapat dalam badan ikan badut yang
melindunginya dari gigitan kapsul anemon laut.
Tidakkah ini menakjubkan? Tidak seperti ikan-ikan lainnya, ikan
ini mengeluarkan cairan yang melindunginya dari racun di sekitar tempat
hidupnya. Bagaikan tahu bahwa anemon laut ini tidak
membahayakannya, saat berada dalam bahaya, ia secara cepat
16 Ensiklopedia Mini Fauna

Koala sedang
makan daun
ekaliptus (kiri),
bayi koala dan
induknya
(kanan).

keduanya.
Jika dilihat, wajah hewan ini sangat lucu. Biasanya tubuhnya
berbulu abu-abu dan melingkarkan tangan dan kakinya pada batang
pohon ekaliptus. Cakar depan dan belakangnya memungkinkan
mereka menghabiskan sebagian besar hidupnya di atas pohon ekaliptus.
Hewan ini juga dicap sebagai tukang tidur karena ia biasanya tidur 18
jam sehari!
Koala dapat memanjat pohon dengan lengannya yang panjang
dan cakar tajam yang dapat berpegang erat pada pohon. Dua jari
bagian depannya terpisah dari tiga jari yang lain. Jika kita bandingkan
dengan tangan manusia, seolah-olah mereka mempunyai dua ibu jari.
Ibu jari ini, yang sangat berbeda dari jari-jari lainnya, membantu mereka
menempel pada cabang kecil. Seperti pengait, koala menancapkan
kuku-kukunya pada pohon, dan dengan begitu menempel pada
permukaan batang pohon yang lembut dan halus. Inilah yang membuat
koala hidup dengan mudah di atas pohon.
Meskipun koala terkenal sangat malas, mereka dapat bergerak
sangat cepat di atas pohon. Bahkan mereka dapat meloncat dari satu
cabang ke cabang lainnya yang berjarak satu meter dengan sekali
Ensiklopedia Mini Fauna

49

pohon untuk minum.


Koala mirip dengan wombat (saudara terdekat mereka), tetapi
memiliki bulu yang lebih tebal dan lembut, telinga yang lebih besar,
dan kaki-tangan yang lebih panjang dilengkapi dengan cakar yang
besar dan panjang untuk membantunya memanjat.
Beratnya bervariasi dari 14 kg untuk jantan selatan yang besar,
sampai 5 kg untuk betina utara yang kecil. Mereka biasanya diam,
tetapi koala jantan memiliki teriakan penarik yang kuat sehingga dapat
didengar hampir satu kilometer pada musim kawin.
Koala hidup hanya dari daun ekaliptus. Daun ekaliptus
mengandung protein dalam jumlah rendah, zat tak tercerna dalam kadar
tinggi, dan mengandung senyawa fenol dan terpena yang beracun bagi
spesies lain. Seperti wombat dan kukang, koala memiliki tingkat
metabolisme yang rendah untuk seekor mamalia dan istirahat tanpa
bergerak sekitar 20 jam sehari, dari kebanyakan waktu tersebut
digunakan untuk tidur. Mereka makan tidak tergantung waktu, tetapi
biasanya pada malam hari. Koala umumnya memakan 500 gram daun
eucalyptus per hari, mengunyahnya sampai menjadi pasta yang halus
sebelum menelannya. Hatinya memisahkan bahan beracun dan siap
untuk dibuang, dan hind gutnya (terutama caecum) lebih besar untuk
mengambil jumlah nutrisi maksimum dari makanan yang berkualitas
rendah.
Koala adalah salah satu dari hanya beberapa mamalia yang
memiliki sidik jari. Sidik jari koala sangat mirip dengan sidik jari
manusia; bahkan di bawah mikroskop, sangat sulit untuk membedakan
48 Ensiklopedia Mini Fauna

Ikan badut, bersembunyi di


antara anemon laut.

bersembunyi di antara kapsul-kapsul beracun tersebut.

5.

BURUNG DENGAN AIR LIUR TERMAHAL

Ciri khas dari burung walet adalah sayap panjang dan runcing,
menunjuk ke belakang saat terbang, ekor pendek persegi atau panjang
menajam, kaki sangat kecil. Burung walet jarang tertengger di pohon,
biasanya beristirahat dengan cara bergantungan pada dinding karang
dengan kukunya yang tajam.
Beberapa jenis walet membuat sarang dengan air liurnya. Sarang
jenis inilah yang dapat dimakan sehingga mempunyai nilai ekonomis
yang tinggi. Jenis walet di Indonesia yang sarangnya dapat dimakan
adalah dari jenis walet sarang putih (Aerodramus fuciphagus) dan
walet sarang hitam (Aerodramus maximus).
Ensiklopedia Mini Fauna

17

Collocalia fuciphaga
adalah jenis burung Walet yang
menghasilkan sarang yang sangat
mahal harganya dan paling
populer untuk diperdagangkan
dibandingkan dengan semua
Burung walet.
macam jenis sarang burung
Walet yang ada. Se-pasang Collocalia Fuciphaga atau Sarang burung
Walet ternakan menghasilkan sebuah sarang putih yang dibuat melekat
pada bidang yang tetap dan sarang burung jenis ini terbuat dari liur
murni.
Manfaat Ekonomis
Sarang burung walet yang tersusun oleh air liur burung walet
tersebut mempunyai daya jual yang tinggi karena sarang tersebut dapat
dimakan (edible). Sarang tersebut biasanya dimasak untuk campuran
obat tradisional atau makanan mewah.

daripada tubuhnya.
Kanguru mempunyai dua kaki belakang yang kuat, telapak
kakinya yang besar didesain untuk meloncat. Kanguru biasa melompat
dengan kecepatan 20-25 km/jam. Tapi mereka bisa melompat hingga
kecepatannya menjadi 70 km/jam. Harapan hidup kanguru sekitar 918 tahun. Walau terkadang ada kanguru yang bisa bertahan hidup
hingga 28 tahun.

17. KOALA, SI WAJAH LUCU


Koala (Phascolarctos cinereus) adalah salah satu binatang
berkantung (marsupial) khas dari Australia seperti halnya kanguru.
Pada umumnya, banyak dikatakan bahwa kata koala berasal dari
bahasa Australia pribumi yang berarti tidak minum. Koala sebenarnya
minum air tetapi sangat jarang karena makanannya, daun ekaliptus,
sudah mengandung cukup air sehingga koala tidak perlu turun dari

Manfaat Ekologis
Burung walet sampai saat ini lebih dikenal dari sisi ekonomisnya
saja. Padahal burung walet mempunyai fungsi ekologis yang tidak kalah
pentingnya. Sebagai burung pemakan serangga, burung walet
berpotensi besar sebagai pengendali serangga hama.
Burung walet adalah burung yang dapat dikatakan kecil secara
ukuran badan. Warna burung walet hitam dengan kombinasi bulu abuKoala, salah satu binatang khas dari Australia.

18 Ensiklopedia Mini Fauna

Ensiklopedia Mini Fauna

47

berumput. Mereka memakan rumput.


Di Indonesia kanguru terbagi
menjadi dua jenis, yaitu kanguru darat
dan kanguru pohon. Sesuai dengan cara
hidupnya, kanguru darat hidup di tanah,
Wallaby.
mereka biasanya menghuni hutan-hutan
berupa semak belukar maupun padang rumput.
Kanguru pohon sebagian besar masa hidupnya ada di pohon.
Sekalipun begitu satwa tersebut juga sering turun ke tanah, misalnya
bila sedang mencari air minum. Moncong kanguru pohon bentuknya
lebih runcing jika dibandingkan dengan moncong kanguru darat.
Ekornya agak panjang dan bulat, berbulu lebat dari pangkal sampai
ekornya.
Pada kanguru darat kedua kaki depannya lebih pendek dari
pada kaki belakangnya, cakarnya pun lebih kecil. Moncongnya agak
tumpul dan tidak berbulu. Ekornya makin meruncing ke ujung, bulunya
tidak begitu lebat. Di Irian terdapat tiga jenis kanguru pohon yaitu dari
marga Dendrolagus. Yang paling banyak adalah D. goodfellowi
berkulit tubuh coklat sawo matang.
Kanguru yang terdapat di daerah pegunungan adalah
Dendrologus dorsianus, warna bulunya cokelat muda. Badan kanguru
kira-kira sebesar kambing, ekornya lebih pendek daripada tubuhnya.
Ada tiga jenis kanguru darat di Irian Jaya, yaitu dari marga Dorcopsis,
Wallabaia dan Thylogale. Mereka hidup dari daerah pantai sampai
pegunungan. Panjang tubuhnya sekitar 1 meter, ekornya lebih pendek
46 Ensiklopedia Mini Fauna

Burung walet bersarang di tempat yang tinggi (kiri), sarang


burung walet berasal dari air liurnya (kanan).

abu tua atau putih pada bagian dada. Burung ini dapat terbang ratusan
kilometer dari sarangnya pada waktu matahari mulai terbit dan kembali
sebelum terbenam.

5.

IKAN TERBESAR

Penghuni terbesar lautan adalah ikan paus. Ikan paus ini dikenal
sebagai ikan paus biru yang mempunyai berat lebih dari 150.000
kilogram dan panjangnya lebih dari 30 meter. Untuk bisa
membayangkan ukuran ikan paus ini, coba lihat bangunan bertingkat
lima, ikan paus biru panjangnya sama dengan tinggi bangunan tersebut.
Sedangkan berat ikan paus sama dengan berat 25 sampai 30 ekor
gajah.
Bagaimana seekor ikan raksasa dapat menyelam hingga
kedalaman 800 1000 meter dan kembali ke permukaan dengan
mudah? Sebagai contoh, bayangkan sebuah kapal dengan bobot 150
Ensiklopedia Mini Fauna

19

Paus biru (kiri), paus sering menyemburkan uap air ketika naik
ke permukaan laut.

ton dan panjang 30 meter. Jika kapal itu tenggelam ke dasar laut
sedalam 1000 meter, akan membutuhkan operasi besar-besaran
selama bertahun-tahun untuk mengangkatnya kembali. Namun, seekor
paus dapat muncul ke permukaan dalam waktu 15 20 detik. Hal ini
dapat dilakukan olah ikan paus karena tulang ikan paus terbuat dari
bahan berongga yang terisi minyak, ia dapat dengan mudah mengapung
di permukaan air.
Ikan paus juga sangat terampil menyelam. Tubuhnya sangat tahan
terhadap tekanan yang tinggi di kedalaman air laut. Oksigen yang
mengalir dalam darah dan otot-ototnya bercampur dengan zat-zat
kimia memberinya tenaga saat di dalam air atau saat tidak bernafas.
Paus mempunyai sistem sirkulasi yang khas sehingga dapat mengalirkan
darah secara langsung dari organ menuju otak. Melalui cara ini, sampai
saat ikan paus muncul di permukaan air untuk bernafas, ia tetap dapat
mengirim oksigen di dalam tubuhnya secara langsung ke otak, organ
yang paling membutuhkan oksigen.
Kamu mungkin tahu bahwa ikan paus menyemburkan air dari
lubang di atas kepalanya. Tahukah kamu bahwa lubang itu memang
20 Ensiklopedia Mini Fauna

a. Kanguru Merah
Kanguru Merah adalah hewan marsupial terbesar yang masih
hidup. Apabila berdiri tingginya dapat mencapai lebih dari 2 meter
dan bobotnya mencapai 90 kg. Kanguru jenis ini biasanya
bergerak dalam kelompok besar. Mereka tidur di kala siang yang
hawanya paling panas. Apabila tidak ada air, mereka akan mencari
kelembaban dari tumbuhan hijau. Mereka juga hanya akan
berkembang biak apabila ada hujan dan tumbuh tanaman baru.
b. Kanguru Abu-abu Timur
Kanguru abu-abu timur dapat ditemukan di daerah subur Australia
bagian timur.
c. Kanguru Abu-abu Barat
Kanguru abu-abu barat dapat ditemukan di Australia bagian barat,
Australia bagian selatan yang dekat dengan pantai dan basin Sungai
Darling. Kanguru Abu-abu sangat banyak jumlahnya. Mereka
hidup di hutan-hutan eukaliptus yang terbuka dan di daerah

Kanguru pohon (kiri), kanguru


merah (kanan).
Ensiklopedia Mini Fauna

45

detik yang dapat ditingkatkannya hingga 100-120 Hz. Mormydae


yang diam memperingatkan lawan akan sebuah serangan. Sikap ini
menyerupai gerakan mengepalkan tangan sebelum bertarung. Pada
umumnya, peringatan ini cukup berpengaruh untuk menakuti lawan.
Setelah bertarung, pihak yang terluka menghentikan kegiatan listriknya
dan tidak mengirimkan sinyal selama hampir 30 menit. Ikan yang
menenangkan diri atau yang meninggalkan pertarungan biasanya juga
tetap tidak bergerak. Maksud di balik itu adalah untuk mempersulit
lawan lainnya menemukan mereka. Maksud lainnya juga untuk
menghindari hantaman dari benda sekitarnya karena mereka menjadi
buta arus listrik karena kurangnya sinyal.

16. BINATANG BERKANTUNG


Binatang apa yang jalannya selalu melompat? Ya, hewan itu
namanya kanguru. Kanguru adalah binatang menyusui yang agak aneh.
Jika dilihat sepintas, tampangnya mirip tampang rusa, tetapi kaki
belakangnya lebih besar dan lebih panjang. Hal menarik lainnya, induk
kanguru selalu membawa anaknya yang masih bayi dalam sebuah
kantong di perutnya.
Kanguru adalah hewan mamalia yang memiliki kantung
(marsupial). Hewan ini termasuk hewan khas Australia. Kata kanguru
diambil dari bahasa Aborigin gangguru. Kanguru tidak hanya berada
di Australia, di tanah air kita pun terdapat kanguru, khususnya Papua.
Ada tiga spesies kanguru:

44 Ensiklopedia Mini Fauna

Ukuran tubuh paus sangat besar. Bandingkan ukuran tubuhnya


dengan seekor gajah.

hidungnya? Ikan paus menggunakan hidungnya hanya untuk bernafas.


Banyak orang berpikir bahwa ikan paus hanya menyemburkan air
dari lubang tersebut. Sebenarnya ikan paus melepaskan udara dari
dalam paru-parunya. Karena udara ini mengandung uap air dan
suhunya lebih panas dari udara luar, ini tampak sebagai air dari
kejauhan.
Di bawah kulit ikan paus ada lapisan lemak yang tebalnya sekitar
50 centimeter. Fungsi lapisan lemak ini untuk menjaga suhu tubuhnya
agar tetap sekitar 34 37 derajat celcius.
Setiap tahun di bulan Desember dan Januari, paus abu-abu
berpindah dari Laut Utara ke pantai selatan Amerika Utara dan sampai
di California. Tujuan mereka berpindah ke air yang lebih hangat adalah
untuk melahirkan bayinya. Uniknya, ikan paus betina yang hamil tidak
makan apa pun sepanjang perjalanan mereka, karena ia sama sekali
tidak membutuhkannya.
Betina secara khas melahirkan sekali setiap dua hingga tiga tahun
saat awal musim dingin setelah periode kehamilan sepuluh hingga dua
belas bulan. Berat bayi paus sekitar dua setengah ton dan panjangnya
Ensiklopedia Mini Fauna

21

sekitar 7 m. Anak Paus biru minum 380570 liter susu setiap hari.
Proses penyapihan berlangsung sekitar enam bulan, sampai sang anak
mencapai panjang dua kali lipat. Kematangan seksual secara khas
mencapai delapan hingga sepuluh tahun dengan waktu dimana jantan
telah mencapai panjang 20 m. Betina masih lebih besar, mencapai
kematangan seksual saat sekitar usia lima tahun, dengan panjang telah
mencapai 21 m. Perkiraan ilmuan bahwa Paus biru dapat berusia
hingga sekitar 80 tahun.
Predator alam bagi paus ini adalah Paus pembunuh. Laporan
penelitian bahwa sebanyak 25% Paus biru dewasa memiliki luka yang
disebabkan serangan Paus pembunuh. Selain itu dengan adanya
pemanasan global, akan terjadi juga ancaman bagi populasi ikan paus
karena gletser akan mencair dengan cepat sehingga mempengaruhi
temperatur dalam samudra. Hal ini tentu berakibat buruk bagi ikan
paus karena mereka akan melahirkan bayinya di air yang lebih hangat.
Bagaimana jadinya jika air laut lebih banyak yang dingin? Tentu akan
mengganggu proses migrasi paus.
Makanan Paus
Makanan paus adalah mahluk kecil yang disebut krill, dalam
sehari paus sanggup makan lebih dari 1 ton krill. Perubahan temperatur
samudra juga akan mempengaruhi suplai makanan. Kecenderungan
pemanasan dan berkurangnya tingkat kadar garam akan menyebabkan
perubahan penting dalam lokasi dan jumlah krill.
Kerangka Paus biru yang dipajang di luar Laboratorium Long
Marine, Universitas California, Santa Cruz
22 Ensiklopedia Mini Fauna

demikian, bentuk umum tetap tak berubah. Beberapa perincian saja


yang khusus pada masing-masing ikan tersebut. Ketika ikan betina
berenang melewati ikan jantan, maka ia akan langsung merasakannya
dan langsung menanggapi.
Sinyal yang Menggambarkan Usia
Sinyal listrik juga membawa informasi mengenai usia ikan ini.
Seekor ikan yang baru menetas membawa tanda berbeda dengan
yang dewasa. Sinyal ikan yang baru menetas mempertahankan ciri itu
hingga empat belas hari sejak kelahirannya, ketika mereka berubah
dan menjadi seperti sinyal sebagaimana yang dimiliki oleh ikan dewasa.
Hal ini memainkan peranan amat penting dalam mengatur hubungan
yang rumit antara induknya yang jantan dan betina. Induknya yang
jantan akan mengenali bayinya dan sekaligus membawanya pulang
untuk melindunginya.
Kegiatan Sehari-hari yang Disampaikan Melalui Sinyal
Ikan juga mampu menyampaikan informasi selain jenis kelamin
dan usia. Pada semua jenis ikan
listrik, meningginya frekuensi
menyebarkan pesan peringatan.
Sebagai contoh, jenis
Mormydae
biasanya
menghantarkan sinyal listrik
dengan frekuensi 10 Hz atau
Ikan dari jenis Gnathonemus
setara dengan 10 getaran per petersi.
Ensiklopedia Mini Fauna

43

membiaskannya, sehingga ikan mengetahui ukuran, daya alir dan gerak


dari benda tersebut. Pada tubuh ikan ini, ada pengindera listrik yang
terus menentukan medan ini seperti halnya radar.
Pendeknya, ikan ini memiliki radar yang memancarkan sinyal
listrik dan menerjemahkan perubahan pada medan yang disebabkan
oleh benda yang menghambat sinyal-sinyal di sekitar tubuhnya. Ketika
kerumitan radar yang digunakan oleh manusia kita renungkan,
penciptaan mengagumkan dalam tubuh ikan akan menjadi jelas.
Dalam tubuh ikan-ikan ini terdapat beragam tipe penerima
(reseptor). Reseptor kantung (ampullary) memeriksa sinyal listrik
berfrekuensi rendah yang dipancarkan oleh ikan lainnya yang tengah
berenang atau ulat (larva) serangga. Reseptor ini begitu peka sehingga
dapat menentukan medan magnetik bumi sekaligus mengumpulkan
informasi mengenai buruan ataupun pemangsa.
Reseptor kantung tidak dapat mengindera sinyal berfrekuensi
tinggi yang dipancarkan oleh ikan ini. Ini disempurnakan oleh suatu
reseptor tabung. Pengindera ini peka pada pelepasan muatan listrik
oleh ikan itu sendiri dan berguna sebagai peta lingkungannya.
Dengan adanya sistem ini, maka ikan-ikan tersebut dapat
berkomunikasi dan saling mengingatkan tentang adanya ancaman.
Mereka juga saling bertukar informasi mengenai jenis, usia, ukuran,
dan jenis kelamin.
Sinyal yang Menggambarkan Perbedaan Jenis Kelamin
Setiap jenis ikan listrik memiliki ciri sinyal yang berbeda-beda.
Bahkan, bisa ada perbedaan antarikan dalam satu jenis. Walaupun
42 Ensiklopedia Mini Fauna

Paus Biru (Balaenoptera musculus) adalah binatang terbesar


di dunia yang pernah ada. Bahkan lebih besar dari seekor dinosaurus!
Beratnya mencapai 200 ton dan Pada tahun 1960, Paus Biru menjadi
mahluk perburuan yang sangat digemari sehingga nyaris punah. Dahulu
ada sekitar 200.000 Paus Biru di lautan seluruh dunia, sekarang hanya
sekitar 5000 ekor.
Ciri-ciri: ukurannya yang raksasa, berwarna keabu-abuan di
bagian tubuh atas dengan dot putih atau abu-abu, pada perut berwarna
kekuningan, sirip belakangnya sangat kecil, berbentuk segitiga dan
terletak di belakang daerah ekor. Panjang tubuh : hampir 100 meter.
Habitat: di laut lepas, terkadang di dekat pantai (Amerika Selatan,
Kurub, Atlantis dan teluk Mexico/Pasifik).

7.

BINATANG PALING RAJIN

Tupai kebanyakan hidup di hutan-hutan Eropa dan Amerika


Utara. Panjangnya kira-kira 25 cm. Ini seukuran dua telapak tanganmu.
Di belakangnya, terdapat ekor yang menjuntai di atas punggungnya,

Tupai, binatang pengerat yang rajin.


Ensiklopedia Mini Fauna

23

lebar, tegak, berumbai dan hampir sama panjang dengan badannya.


Berkat ekor panjangnya ini, tupai dapat melompat dari satu pohon ke
pohon yang lain tanpa kehilangan keseimbangan. Kuku kecilnya yang
tajam menjadikannya dapat memanjat pohon tanpa kesulitan. Ketika
melompat, ia meregangkan kaki depan dan belakang serta melayang.
Sementara itu, ekornya yang dipipihkan memelihara keseimbangannya
sekaligus menjadi kemudi yang mengarahkannya. Ia bahkan dapat
jatuh bebas dari dahan setinggi 9 meter di atas tanah dan mendarat
dengan mulus di atas tanah dengan keempat kakinya.
Tupai memiliki gigi yang kuat nan tajam yang tak pernah dimiliki
oleh manusia. Terletak di bagian depan mulutnya adalah gigi pemotong
yang memungkinkan mereka mengerat dan memecah benda-benda
keras. Di belakangnya terdapat gigi geraham.
Pernahkah kalian memikirkan bagaimana gigi tupai tetap kuat
sepanjang hidupnya dan bagaimana tupai yang giginya tanggal dapat
memakan biji kenari atau hazelnut? Jika gigi tupai aus atau tanggal,

Tupai memakan kenari, ha-zelnut, atau buah cemara dengan


giginya yang tajam.

24 Ensiklopedia Mini Fauna

Medan listrik yang dihasilkan belut listrik.

Kejutan listrik yang dihasilkan oleh ikan ini, cukup untuk membunuh
ternak dari jarak 2 meter. Cara kerja penghasil listrik pada ikan ini
dapat digunakan sangat cepat mencapai dua hingga tiga perseribu detik.
Ikan yang Melihat dengan Medan Listrik
Selain ikan yang dipersenjatai dengan muatan listrik potensial,
ada jenis ikan lain pula yang menghasilkan sinyal bertegangan rendah
dua hingga tiga volt. Jika ikan-ikan ini tidak menggunakan sinyal listrik
lemah semacam ini untuk berburu atau mempertahankan diri, lalu
digunakan untuk apa? Ikan ini memanfaatkan sinyal lemah sebagai
alat indera.
Ikan ini menghasilkan pancaran listrik dalam suatu alat khusus
di ekornya. Listrik ini dipancarkan melalui ribuan pori-pori di punggung
makhluk ini dalam bentuk sinyal yang untuk sementara menciptakan
medan listrik di sekitarnya. Benda apa pun dalam medan ini
Ensiklopedia Mini Fauna

41

menetas.
Apakah telur yang dierami tersebut tidak pecah, mengingat
ukuran tubuh flamingo sedemikian besar. Tentu saja tidak, karena
flamingo tahu apa yang harus dilakukannya sehingga tidak
membahayakan telurnya sendiri.
Flamingo menarik karena warnanya yang mencolok dan lehernya
yang panjang, mereka juga perenang yang ulung. Kakinya yang
berselaput membantunya saat berenang. Dengan kaki yang bentuknya
lebar, mereka dapat berjalan dengan mudah tanpa terbenam walaupun
di atas lumpur yang lembek. Selaput di antara jari-jarinya memperlebar
permukaan kakinya sehingga flamingo dapat menggunakannya untuk
mengayuh dalam air. Seperti yang kita lihat, flamingo telah diciptakan
dengan segala sesuatu yang diperlukan untuk mempertahankan
kehidupannya.

15. IKAN BERMUATAN LISTRIK


Belut listrik, yang panjangnya kadang-kadang melebihi 2 meter,
hidup di Amazon. Dua pertiga tubuh ikan ini tertutup dengan alat-alat
listrik, yang mempunyai sekitar 5000 hingga 6000 titik listrik. Kirakira kekuatannya melebihi listrik yang digunakan oleh seperangkat
TV biasa.
Kemampuan menghasilkan listrik ini adalah untuk tujuan
pertahanan maupun penyerangan. Ikan ini menggunakan arus listrik
untuk membunuh pemangsanya dengan memberi mereka kejutan listrik.
40 Ensiklopedia Mini Fauna

gigi yang baru akan segera tumbuh. Gigi yang aus akan digantikan
dengan pertumbuhan gigi baru.
Tupai memiliki semua kemampuan dan perlengkapan fisik yang
diperlukan guna mendapatkan buah kenari, buah chestnut, hazelnut,
dan buah cemara, yang merupakan buah-buahan berkulit keras dan
tumbuh di pucuk pohon yang tinggi.
Pada musim dingin, sulit bagi tupai untuk menemukan makanan,
sehingga pada musim panas mereka mengumpulkan makanan untuk
dimakan pada bulan-bulan panjang dan dingin berikutnya. Tupai
termasuk di antara binatang-binatang yang menyimpan makanan untuk
musim dingin. Akan tetapi, tupai sangat hati-hati ketika mengumpulkan
makanannya. Mereka tidak mengumpulkan buah atau daging, jenis
makanan yang cepat membusuk. Jika mereka mengumpulkan makanan
seperti itu, mereka akan kelaparan di musim dingin. Oleh karena itu,
tupai hanya mengumpulkan buah-buahan kering yang tahan lama seperti
kenari, hazelnut, dan buah cemara. Tupai menyimpan makanannya
untuk musim dingin dengan menimbunnya di beberapa tempat. Berkat
ketajaman penciumannya, mereka dapat mengenali aroma biji-bijian
yang tetimbun salju sedalam 30 sentimeter. Tupai membawa makanan
dalam kantong dan mengusungnya ke sarangnya. Di dalam sarang,
terdapat lebih dari satu gudang penyimpan, yang kebanyakan telah
mereka lupakan.
Di Australia terdapat tupai terbang yang menggunakan selaput
terbang. Sugar glider, satu jenis tupai terbang dengan selaput terbang
yang memanjang dari lengan depan hingga tungkai belakang, memiliki
Ensiklopedia Mini Fauna

25

tubuh yang ramping dan bulu panjang seperti rumbai-rumbai. Pada


beberapa jenis tupai, selaput terbang ini terbentuk dari kulit yang
berbulu. Selaput ini memanjang sampai pergelangan kaki depan. Tupai
terbang melompat dari batang pohon dan mampu menjelajah hingga
30 meter sekali lompatan dengan gerakan melayang yang dihasilkan
oleh selaput yang direntangkan. Pada waktu tertentu, mereka bahkan
mampu membuat enam lompatan berurutan, menempuh jarak 530
meter.
Ketika tupai tidak bergerak, tubuh binatang kecil ini akan dengan
cepat kehilangan panas dan mudah membeku. Oleh karena itu, tidur
adalah ancaman besar bagi tupai. Selama tidur, tupai melilitkan dengan
kencang ekor yang berbulu tebal ke tubuhnya. Ekor tupai bagaikan
sebuah mantel. Di hari-hari yang dingin, ekor melindungi tupai dari
kebekuan.

8.

ZEBRA, SI KUDA BELANG

Zebra mungkin merupakan sepupu jauh kuda, karena semua


yang ada pada zebara, ada juga pada kuda. Seperti halnya kuda,
zebra pun, memiliki rambut yang dinamakan surai. Struktur tubuh
mereka juga sangat mirip dan mereka berlari sama cepatnya.
Tetapi, penampilan mereka amat berbeda. Seperti yang kalian
duga, perbedaan itu terletak pada belang-belang yang menutupi tubuh
mereka dari kepala hingga ujung kaki. Seperti halnya sidik jari, yang
unik pada setiap orang, belang-belang pada zebra juga berbeda

26 Ensiklopedia Mini Fauna

menyusui anaknya yang buta dan peka. Bayi platypus akan


meninggalkan sarangnya setelah berusia 17 minggu (kurang lebih 4
bulan lewat).
Organ reproduksi platypus mirip dengan burung (aves). Platypus
betina memiliki sebuah ovarium yang terdiri dari ovarium kanan dan
ovarium kiri dimana ovarium kanan tidak tumbuh sempurna (sama
dengan burung).

14. BURUNG UNIK


Flamingo adalah burung berwarna merah muda, berleher dan
berkaki panjang. Uniknya, flamingo meletakkan telurnya di dalam
danau berlumpur yang dangkal. Mula-mula, flamingo betina menyimpan
telurnya di sarang yang dibuatnya dari lumpur yang cepat kering, karena
di sanalah telur-telur cepat menetas. Kemudian, walaupun dengan kaki
panjang yang membuatnya tidak nyaman mengerami telurnya, flamingo
tetap melakukannya selama satu bulan dan menunggu sampai anaknya

Burung flamingo.

Ensiklopedia Mini Fauna

39

tubuhnya sekitar 30-40 cm dan panjang ekornya sekitar 10-15 cm


(jantan) dan 8-13 cm (betina). Platipus jantan lebih besar hingga 3x
betinanya. Platypus juga merupakan hewan berbisa. Bisa ini digunakan
dalam pertarungan perebutan wilayah atau pertempuran antarteman.
Platypus adalah hewan malam dan semi-akuatik. Platypus adalah
perenang yang baik dan menghabiskan banyak waktunya di dalam air
untuk mencari makanan. Ketika berenang, platypus menutup matanya
rapat-rapat dan menyerahkan sisanya pada indra lainnya. Keempat
kaki platipus berselaput. Ketika berenang, ia mengayuh dengan
menggunakan kedua kaki depannya. Dan untuk menjaga
keseimbangan tubuhnya digunakan ekor dan kedua kaki belakangnya.
Platypus makan cacing, larva serangga, dan yabbie yang digalinya
atau ditangkap pada saat berenang.
Platypus memiliki telur yang bentuknya mirip dengan telur reptil,
dan sedikit lebih bundar dibandingkan telur burung. Platypus betina
biasanya menelurkan dua telur pada saat yang bersamaan. Walaupun
terkadang memungkinkan platypus betina menelurkan satu atau tiga
telur. Periode inkubasi-nya terbagi menjadi tiga bagian.
a. Tahap pertama: embrio tidak memiliki satupun organ fungsional
dan bergantung pada kantung merah telur untuk bernafas.
b. Tahap kedua: jari-jari kaki mulai muncul.
c. Tahap ketiga: gigi muncul.
Telur menetas seusai periode inkubasi yang berlangsung sekitar
10 hari. Setelah telur menetas, keluarlah bayi platypus tidak berambut
yang langsung melekat pada induknya. Sang induk kemudian akan
38 Ensiklopedia Mini Fauna

Kuda zebra.

semuanya. Belang-belang menjadi tanda pengenal bagi setiap zebra,


seperti kartu identitas pada manusia. Belang-belang pada zebra juga
menjadi bagian penting dari pertahanan. Ketika mereka datang
bergerombol, harimau atau singa melihat mereka sebagai satu kesatuan.
Dengan demikian, sulit bagi pemangsa tersebut untuk memilih satu
zebra, dan terlindungilah para zebra itu.
Ada dua hal penting yang diperlukan zebra untuk hidup, yaitu
air dan rumput.
Pada waktu-waktu tertentu, satu kawanan zebra mengembara
sampai sejauh 50 kilometer untuk menemukan air dan rumput. Akan
tetapi pada malam harinya mereka kembali ke wilayah mereka sendiri,
karena setiap kawanan hidup dalam wilayah tertentu.
Tahukah kalian bahwa zebra sangat suka mandi debu? Benar
Ensiklopedia Mini Fauna

27

sekali, zebra sangat suka mandi debu. Hal ini dikarenakan mandi debu
menghilangkan parasit yang hidup pada badannya. Selain itu, zebra
memiliki kawan yang menemani dan membantu mereka membersihkan
badan.
Burung pematuk lembu memakan kutu-kutu yang ditemukan
pada kulit zebra. Dengan begitu, burung itu mengambili satu per satu
parasit yang dapat menyebabkan zebra sakit dan gatal-gatal. Hebat
ya pertemanan mereka

9.

BINATANG YANG TIDURNYA TERBALIK

Hewan ini merupakan satu-satunya jenis hewan mamalia yang


dapat terbang dengan menggunakan sayapnya. Kelelawar aktif mencari
makan dan terbang hanya pada waktu malam hari karena kelelawar
sangat sensitif terhadap dehidrasi (kekurangan air). Bila siang hari ia
tidur dengan bergelantung terbalik. Habitat (tempat tinggalnya) biasanya
di gua-gua, alam terbuka, atau di pepohonan.
Kelelawar Pertama
Informasi yang diketahui sangat sedikit mengenai evolusi
kelelawar, karena fosil yang ditemukan 55 juta tahun yang lalu ternyata
sudah seperti kelelawar yang ada pada saat ini. Kelelawar pertama
yang diketahui diberi nama Icaronycteris, hidup di Amerika Utara dan
memiliki lebar sayap sepanjang 37 cm. Sayapnya pendek dan lebar.
Radar Kelelawar
Karena mereka harus berburu makanan pada malam hari, kamu
28 Ensiklopedia Mini Fauna

yang lainnya tidak melalui suara yang berbeda-beda tapi melalui bunyibunyian yang ditimbulkan oleh paruhnya. Mereka menjelaskan
berbagai hal di antara mereka dengan suara tek-tek.
Satu lagi pertanyaan lain: Apakah kamu tahu bahwa bangau
bisa menari? Ketika mereka sedang bersama-sama, bangau jantan
dan pasangannya menari dengan menghentakkan paruh dan mengepakkepakkan sa-yapnya. Selama menari, bangau jantan berusaha menarik
perhatian bangau betina. Jika kalian tahu, bangau jantan tingginya
hampir sama dengan manusia dewasa, maka kalian dapat bayangkan
betapa mengesankan tarian mereka.

13. PLATYPUS, MAMALIA YANG BERTELUR


Platypus adalah hewan semi-akuatik yang banyak ditemui di
bagian timur Australia. Platypus bertelur tetapi tergolong dalam mamalia
(mayoritas mamalia beranak seperti anjing, kucing, beruang). Aneh
bukan? Memang Platypus termasuk mamalia karena ia menyusui
anaknya. Tubuhnya ditutupi bulu berwarna coklat yang menjaga agar
tubuhnya tetap hangat. Kaki platypus berselaput seperti bebek.
Platypus juga memiliki paruh
seperti bebek. Paruh ini
digunakan sebagai organ sensor.
Berat platypus berkisar
antara di bawah 1 kg sampai
dengan lebih dari 2 kg. Panjang
Platypus.
Ensiklopedia Mini Fauna

37

lagi. Bayi-bayi ini terlihat sangat mirip dengan induknya, kecuali dalam
hal ukuran. Dan yang lebih menarik lagi, mereka akan mampu mencari
makan sendiri setelah dilahirkan.
Keunikan lainnya, kuda laut adalah pasangan yang setia.
Kebanyakan spesies dari kuda laut dikenal merupakan pasangan
sehidup semati. Mereka hanya akan kawin dengan pasangannya. Hal
ini merupakan sesuatu yang jarang terjadi di dalam dunia ikan.

12. BURUNG DENGAN KAKI TERPANJANG


Bangau adalah sejenis burung besar yang suka berpindah tempat.
Tinggi badannya sekitar 1-1,5 m, bersayap lebar berwarna putih serta
berekor hitam. Paruh dan kaki panjangnya berwarna merah,
menjadikan mereka terlihat cantik. Salah satu ciri khusus bangau adalah
cara mereka terbang. Saat terbang, mereka menjulurkan kepalanya
ke depan dan mendorong
kakinya ke belakang. Gaya
bangau yang indah ini
memungkinkan mereka terbang
lebih cepat dengan membelah
angin secara aerodinamis.

Burung bangau.

36 Ensiklopedia Mini Fauna

Tahukah
kamu
bagaimana
bangau
berkomunikasi satu sama lain?
Mereka berkomunikasi dengan

mungkin membayangkam betapa hebatnya


peng-lihatan mereka. Tapi sebenarnya
kelelawar tidak bergantung pada matanya
untuk bergerak kemana-mana. Ketika
kelelawar terbang, mereka mengeluarkan
suara- suara tinggi. Suara-suara ini terlalu
tinggi untuk dapat tertangkap oleh telinga
manusia. Gema suara ini dipantulkan kembali
Kelelawar.
ke kelelawar dalam penerbangannya.
Kelelawar dapat mengetahui apakah gema itu datang dari rintangan
didekatnya atau dari tempat yang jauh, dan dapat mengubah arahnya
untuk menghindari membentur rintangan. Getaran bunyi ini mempunyai
frekuensi antara 25.000 - 50.000 Hz. Jika menabrak suatu objek
atau benda, getaran suaranya itu memantul kembali, lalu ditangkap
telinganya yang lebar dan berfungsi sebagai radar baginya. Proses ini
hanya memakan waktu sepersepuluh detik, cukup bagi kelelawar untuk
mengetahui apa yang ada di depannya, kemana arahnya dan berapa
kecepatannya. Hidungnya yang berbentuk aneh seperti, misalnya, kaki
kuda, trisula dengan tonjolan, membuatnya dapat mengeluarkan
ultrabunyi.
Jenis Kelelawar
Kelelawar memiliki spesies yang banyak, menempati urutan
kedua setelah mamalia binatang pengerat. Dari 4.000 spesies mamalia,
1000 diantaranya merupakan spesies kelelawar. Untuk
mengelompokkannya, kelelawar dibagi menjadi dua kelompok utama,
Ensiklopedia Mini Fauna

29

yaitu Megachiroptera dan Microchiroptera. Selain itu dapat


dikelompokkan berdasarkan makanan dan kapasitasnya. Kelelawar
dengan bentangan sayap 2 meter dan berat mencapai 1,5 kg
dimasukkan dalam kelompok Megachiroptera atau terkenal dengan
sebutan Kalong. Ciri-ciri kalong adalah matanya besar, karena tidak
mempunyai sistem ekolokasi. Menemukan makanan berupa buahbuahan dan bunga-bungaan dengan mengandalkan penglihatan dan
penciuman. Kelelawar yang tinggal di daerah Asia dan Afrika bertubuh
kecil, memakan serbuk sari, lebar dua sayapnya 30 cm dengan berat
15 gr. Kelelawar ini termasuk dalam kelompok Microchiroptera
dengan sistem ekolokasi yang lebih baik tetapi penglihatannya kurang
jelas.
Cara Terbang Kelelawar
Perbedaan nyata antara sayap kelelawar dengan sayap burung
adalah pada perluasan tubuhnya yang berdaging dan sayapnya yang
tidak berbulu terbuat dari membran elastis tetapi berotot. Sayapnya
sering disebut Patagium, membentang dari tubuhnya sampai jari kaki
depan, kaki belakang dan ekornya. Pada kelelawar betina Patagium
berfungsi untuk memegang
anaknya yang baru dilahirkan
dengan posisi kepala di bawah.
Selain untuk terbang, sayap
kelelawar berfungsi untuk
Sayap kelelawar juga berfungsi menyelimuti tubuhnya ketika
untuk menyelimuti tubuhnya.
bergelantung terbalik. Ada dua
30 Ensiklopedia Mini Fauna

Kuda laut tak pernah


berenang jauh dari
karang (kiri), kuda
laut jantan dan anakanaknya (kanan).

Kuda Laut Jantan Hamil


Kuda laut adalah satu-satunya hewan di dunia dimana jenis
jantannyalah yang hamil. Tetapi bukan berarti yang jantan yang
memproduksi telur. Namun, telur tersebut tetap dihasilkan oleh betina.
Tapi disimpan oleh yang jantan dalam perutnya untuk dibuahi dan dijaga
antara 10 hari hingga 6 minggu hingga telur menetas. Kemudian kuda
laut dilahirkan bapaknya, dalam arti lain telur-telur yang dihasilkan ibu
kuda laut dipindahkan ke kantung perut sang bapak sekitar tiga mingu
telur-telur kuda laut yang jumlahnya ratusan akan tinggal dalam perut
sang bapak. Pada minggu ketiga satu persatu kuda laut-kuda laut kecil
akan lahir dan tumbuh dewasa menjadi kuda laut-kuda laut yang cantik.
Kuda Laut jantan memerlukan waktu sekitar 30 menit untuk melahirkan
anak-anaknya. Dalam sekali melahirkan, dapat mencapai jumlah 15
hingga seribu ekor, tergantung pada jenisnya.
Kuda Laut memiliki 50 jenis berbeda di dunia. Setelah
melepaskan anak-anaknya, pejantan akan segera siap menyimpan telur

Ensiklopedia Mini Fauna

35

bernafas dengan insang. Ukuran mereka bervariasi dari sekitar 4 sampai


30 sentimeter (1,6 sampai 11,8 inci) dan mereka biasanya tinggal
sepanjang pantai, di antara ganggang laut dan tumbuhan lainnya. Kuda
laut memiliki semacam baju besi yang melindunginya dari berbagai
macam bahaya.
Kuda laut tidak pernah berenang jauh-jauh dari karang, hal itu
dilakukan untuk menghindarkan diri dari bahaya. Ia sering berdiam
diri dan menambatkan ekornya pada karang-karang atau celah
bebatuan. Makanan kesukaan kuda laut adalah udang-udang kecil.
Bisanya kuda laut hanya berenang perlahan-lahan dalam posisi berdiri.
Kuda laut memiliki mata yang unik. Masing-masing mata kuda
laut bisa melihat dua buah benda yang berbeda pada waktu yang
bersamaan. Tubuhnya indah berwarna-warni (merah, kuning, hijau,
dan hitam), tetapi bisa berubah sesuai dengan banyak sedikitnya sinar
matahari yang menyinari tubuhnya, atau tergantung dengan keadaan
tubuhnya sendiri.
Cara Berenang Kuda Laut
Cara berenang kuda laut juga dipengaruhi oleh sistem yang sangat
khusus. Kuda laut bergerak naik-turun di dalam air dengan cara
mengubah isi udara dalam kantung renangnya. Jika kantung renang ini
rusak dan kehilangan sedikit udara, kuda laut tenggelam ke dasar laut.
Kecelakaan yang demikian menyebabkan matinya kuda laut. Di sini,
ada hal sangat penting yang tidak boleh dilewatkan. Jumlah udara di
dalam kantung renang telah ditetapkan secara amat teliti.
34 Ensiklopedia Mini Fauna

jenis sayap yang dimiliki kelelawar. Yang


pertama adalah sayap kecil, biasanya dimiliki
oleh kelelawar yang hidup di alam terbuka yang
berguna untuk terbang dengan cepat tanpa
rintangan di depannya. Sayap lebar dimiliki
kelelawar yang hidup ditempat tertutup, yang
terbang pelan di antara cabang pohon.
Nah, jika kamu ingin melihat kelelawar
bisa dilihat di gua-gua atau di pepohonan pada
malam hari.
Kelelawar memiliki peranan yang penting dalam ekosistem,
antara lain sebagai pengontrol serangga hama, penyerbuk bunga dan
penyebar bijian serta penghasil guano yang dapat dimanfaatkan sebagai
pupuk.
Mengapa Kelelawar Bergantung Terbalik?
Hanya ada sedikit hewan yang sangat tergantung pada terbang
dan bergerak seperti kelelawar. Walaupun burung dan serangga juga
terbang, mereka dapat berjalan kalau perlu. tapi anggota tubuh dan
kaki kelelawar tidak cocok untuk berjalan. Artinya mereka juga tidak
dapat berdiri dengan baik. Jadi kelelawar perlu bertengger, cara
termudah baginya adalah bergantung, dangan kepala di bawah.
Kelelawar melakukan banyak hal yang sangat luar biasa. Kelelawar
adalah satu-satunya mamalia yang dapat terbang. Anak-anaknya lahir
dalam keadaan hidup dan minum susu induknya. Ketika anak-anaknya

Ensiklopedia Mini Fauna

31

masih sangat kecil, induknya membawa mereka ketika berburu.


Kelelawar adalah nokturnal, artinya mereka aktif pada waktu malam
dan tidur pada siang hari.

10. BINATANG TERCANTIK


Maukah kamu belajar lebih banyak tentang kelinci, makhluk
kecil cantik yang kadang-kadang dipelihara di rumah sebagai binatang
kesayangan? Kamu tentu mudah mengingat kelinci karena bulu putih
saljunya, yang menyenangkan saat dibelai, dan juga pada caranya
mengerat wortel. Mari kita teliti beberapa sifat menarik binatang ini,
yang barangkali belum begitu kamu kenal.
Jika kamu mencoba mendekati kelinci, pasti semua mengakui
betapa cepatnya mereka lari. Tahukah kamu bahwa binatang ini dengan
mudah dapat merasakan kehadiran musuhnya melalui telinganya yang
panjang, bahkan ketika kepala mereka merunduk saat makan rumput?

Kelinci, binatang berbulu lembut.

32 Ensiklopedia Mini Fauna

Berkat pendengarannya yang tajam, kamu akan sukar mendekat tanpa


sepengetahuan mereka. Segera, mereka akan merasakan suara atau
gerakan kecil dan akan lari menjauh.
Kelinci memiliki panjang 50 sampai 70 sentimeter ketika tumbuh
dewasa. Kaki belakang mereka lebih panjang dan lebih kuat daripada
kaki depan. Itulah mengapa mereka dapat berlari dengan kecepatan
60 sampai 70 km per jam dan dapat meloncat ke depan dengan jarak
6 meter sekali loncat. Kelinci bergerak lebih cepat daripada sebuah
mobil yang berjalan di perkotaan.
Sebenarnya apa makanan kesukaan kelinci? Betul, wortel
adalah makanan kesukaan kelinci karena wortel sangat baik untuk
penglihatan. Kamu tahu jika kelinci hidupnya di lubang-lubang yang
gelap. Jadi, perlu penglihatan yang bagus untuk dapat melihat.
Berbagai jenis kelinci dengan sifat yang berbeda hidup di muka
bumi ini. Kelinci yang hidup di daerah dingin, umumnya berwarna putih.
Ini merupakan sifat penting yang membuat mereka tidak terlihat di
atas salju dan memungkinkan mereka bersembunyi dengan mudah.
Kelinci liar, yang biasanya lebih besar dari kelinci-kelinci lainnya
memiliki kaki dan telinga lebih panjang. Sementara itu, kelinci gurun di
Amerika, memiliki telinga yang amat besar. Telinga ini membantu kelinci
mendinginkan tubuh.

11. BINATANG TERUNIK


Ternyata kuda tidak hanya terdapat di darat. Di laut pun ada
kuda, namanya kuda laut. Kuda laut termasuk dalam jenis ikan, dan
Ensiklopedia Mini Fauna

33

masih sangat kecil, induknya membawa mereka ketika berburu.


Kelelawar adalah nokturnal, artinya mereka aktif pada waktu malam
dan tidur pada siang hari.

10. BINATANG TERCANTIK


Maukah kamu belajar lebih banyak tentang kelinci, makhluk
kecil cantik yang kadang-kadang dipelihara di rumah sebagai binatang
kesayangan? Kamu tentu mudah mengingat kelinci karena bulu putih
saljunya, yang menyenangkan saat dibelai, dan juga pada caranya
mengerat wortel. Mari kita teliti beberapa sifat menarik binatang ini,
yang barangkali belum begitu kamu kenal.
Jika kamu mencoba mendekati kelinci, pasti semua mengakui
betapa cepatnya mereka lari. Tahukah kamu bahwa binatang ini dengan
mudah dapat merasakan kehadiran musuhnya melalui telinganya yang
panjang, bahkan ketika kepala mereka merunduk saat makan rumput?

Kelinci, binatang berbulu lembut.

32 Ensiklopedia Mini Fauna

Berkat pendengarannya yang tajam, kamu akan sukar mendekat tanpa


sepengetahuan mereka. Segera, mereka akan merasakan suara atau
gerakan kecil dan akan lari menjauh.
Kelinci memiliki panjang 50 sampai 70 sentimeter ketika tumbuh
dewasa. Kaki belakang mereka lebih panjang dan lebih kuat daripada
kaki depan. Itulah mengapa mereka dapat berlari dengan kecepatan
60 sampai 70 km per jam dan dapat meloncat ke depan dengan jarak
6 meter sekali loncat. Kelinci bergerak lebih cepat daripada sebuah
mobil yang berjalan di perkotaan.
Sebenarnya apa makanan kesukaan kelinci? Betul, wortel
adalah makanan kesukaan kelinci karena wortel sangat baik untuk
penglihatan. Kamu tahu jika kelinci hidupnya di lubang-lubang yang
gelap. Jadi, perlu penglihatan yang bagus untuk dapat melihat.
Berbagai jenis kelinci dengan sifat yang berbeda hidup di muka
bumi ini. Kelinci yang hidup di daerah dingin, umumnya berwarna putih.
Ini merupakan sifat penting yang membuat mereka tidak terlihat di
atas salju dan memungkinkan mereka bersembunyi dengan mudah.
Kelinci liar, yang biasanya lebih besar dari kelinci-kelinci lainnya
memiliki kaki dan telinga lebih panjang. Sementara itu, kelinci gurun di
Amerika, memiliki telinga yang amat besar. Telinga ini membantu kelinci
mendinginkan tubuh.

11. BINATANG TERUNIK


Ternyata kuda tidak hanya terdapat di darat. Di laut pun ada
kuda, namanya kuda laut. Kuda laut termasuk dalam jenis ikan, dan
Ensiklopedia Mini Fauna

33

bernafas dengan insang. Ukuran mereka bervariasi dari sekitar 4 sampai


30 sentimeter (1,6 sampai 11,8 inci) dan mereka biasanya tinggal
sepanjang pantai, di antara ganggang laut dan tumbuhan lainnya. Kuda
laut memiliki semacam baju besi yang melindunginya dari berbagai
macam bahaya.
Kuda laut tidak pernah berenang jauh-jauh dari karang, hal itu
dilakukan untuk menghindarkan diri dari bahaya. Ia sering berdiam
diri dan menambatkan ekornya pada karang-karang atau celah
bebatuan. Makanan kesukaan kuda laut adalah udang-udang kecil.
Bisanya kuda laut hanya berenang perlahan-lahan dalam posisi berdiri.
Kuda laut memiliki mata yang unik. Masing-masing mata kuda
laut bisa melihat dua buah benda yang berbeda pada waktu yang
bersamaan. Tubuhnya indah berwarna-warni (merah, kuning, hijau,
dan hitam), tetapi bisa berubah sesuai dengan banyak sedikitnya sinar
matahari yang menyinari tubuhnya, atau tergantung dengan keadaan
tubuhnya sendiri.
Cara Berenang Kuda Laut
Cara berenang kuda laut juga dipengaruhi oleh sistem yang sangat
khusus. Kuda laut bergerak naik-turun di dalam air dengan cara
mengubah isi udara dalam kantung renangnya. Jika kantung renang ini
rusak dan kehilangan sedikit udara, kuda laut tenggelam ke dasar laut.
Kecelakaan yang demikian menyebabkan matinya kuda laut. Di sini,
ada hal sangat penting yang tidak boleh dilewatkan. Jumlah udara di
dalam kantung renang telah ditetapkan secara amat teliti.
34 Ensiklopedia Mini Fauna

jenis sayap yang dimiliki kelelawar. Yang


pertama adalah sayap kecil, biasanya dimiliki
oleh kelelawar yang hidup di alam terbuka yang
berguna untuk terbang dengan cepat tanpa
rintangan di depannya. Sayap lebar dimiliki
kelelawar yang hidup ditempat tertutup, yang
terbang pelan di antara cabang pohon.
Nah, jika kamu ingin melihat kelelawar
bisa dilihat di gua-gua atau di pepohonan pada
malam hari.
Kelelawar memiliki peranan yang penting dalam ekosistem,
antara lain sebagai pengontrol serangga hama, penyerbuk bunga dan
penyebar bijian serta penghasil guano yang dapat dimanfaatkan sebagai
pupuk.
Mengapa Kelelawar Bergantung Terbalik?
Hanya ada sedikit hewan yang sangat tergantung pada terbang
dan bergerak seperti kelelawar. Walaupun burung dan serangga juga
terbang, mereka dapat berjalan kalau perlu. tapi anggota tubuh dan
kaki kelelawar tidak cocok untuk berjalan. Artinya mereka juga tidak
dapat berdiri dengan baik. Jadi kelelawar perlu bertengger, cara
termudah baginya adalah bergantung, dangan kepala di bawah.
Kelelawar melakukan banyak hal yang sangat luar biasa. Kelelawar
adalah satu-satunya mamalia yang dapat terbang. Anak-anaknya lahir
dalam keadaan hidup dan minum susu induknya. Ketika anak-anaknya

Ensiklopedia Mini Fauna

31

yaitu Megachiroptera dan Microchiroptera. Selain itu dapat


dikelompokkan berdasarkan makanan dan kapasitasnya. Kelelawar
dengan bentangan sayap 2 meter dan berat mencapai 1,5 kg
dimasukkan dalam kelompok Megachiroptera atau terkenal dengan
sebutan Kalong. Ciri-ciri kalong adalah matanya besar, karena tidak
mempunyai sistem ekolokasi. Menemukan makanan berupa buahbuahan dan bunga-bungaan dengan mengandalkan penglihatan dan
penciuman. Kelelawar yang tinggal di daerah Asia dan Afrika bertubuh
kecil, memakan serbuk sari, lebar dua sayapnya 30 cm dengan berat
15 gr. Kelelawar ini termasuk dalam kelompok Microchiroptera
dengan sistem ekolokasi yang lebih baik tetapi penglihatannya kurang
jelas.
Cara Terbang Kelelawar
Perbedaan nyata antara sayap kelelawar dengan sayap burung
adalah pada perluasan tubuhnya yang berdaging dan sayapnya yang
tidak berbulu terbuat dari membran elastis tetapi berotot. Sayapnya
sering disebut Patagium, membentang dari tubuhnya sampai jari kaki
depan, kaki belakang dan ekornya. Pada kelelawar betina Patagium
berfungsi untuk memegang
anaknya yang baru dilahirkan
dengan posisi kepala di bawah.
Selain untuk terbang, sayap
kelelawar berfungsi untuk
Sayap kelelawar juga berfungsi menyelimuti tubuhnya ketika
untuk menyelimuti tubuhnya.
bergelantung terbalik. Ada dua
30 Ensiklopedia Mini Fauna

Kuda laut tak pernah


berenang jauh dari
karang (kiri), kuda
laut jantan dan anakanaknya (kanan).

Kuda Laut Jantan Hamil


Kuda laut adalah satu-satunya hewan di dunia dimana jenis
jantannyalah yang hamil. Tetapi bukan berarti yang jantan yang
memproduksi telur. Namun, telur tersebut tetap dihasilkan oleh betina.
Tapi disimpan oleh yang jantan dalam perutnya untuk dibuahi dan dijaga
antara 10 hari hingga 6 minggu hingga telur menetas. Kemudian kuda
laut dilahirkan bapaknya, dalam arti lain telur-telur yang dihasilkan ibu
kuda laut dipindahkan ke kantung perut sang bapak sekitar tiga mingu
telur-telur kuda laut yang jumlahnya ratusan akan tinggal dalam perut
sang bapak. Pada minggu ketiga satu persatu kuda laut-kuda laut kecil
akan lahir dan tumbuh dewasa menjadi kuda laut-kuda laut yang cantik.
Kuda Laut jantan memerlukan waktu sekitar 30 menit untuk melahirkan
anak-anaknya. Dalam sekali melahirkan, dapat mencapai jumlah 15
hingga seribu ekor, tergantung pada jenisnya.
Kuda Laut memiliki 50 jenis berbeda di dunia. Setelah
melepaskan anak-anaknya, pejantan akan segera siap menyimpan telur

Ensiklopedia Mini Fauna

35

lagi. Bayi-bayi ini terlihat sangat mirip dengan induknya, kecuali dalam
hal ukuran. Dan yang lebih menarik lagi, mereka akan mampu mencari
makan sendiri setelah dilahirkan.
Keunikan lainnya, kuda laut adalah pasangan yang setia.
Kebanyakan spesies dari kuda laut dikenal merupakan pasangan
sehidup semati. Mereka hanya akan kawin dengan pasangannya. Hal
ini merupakan sesuatu yang jarang terjadi di dalam dunia ikan.

12. BURUNG DENGAN KAKI TERPANJANG


Bangau adalah sejenis burung besar yang suka berpindah tempat.
Tinggi badannya sekitar 1-1,5 m, bersayap lebar berwarna putih serta
berekor hitam. Paruh dan kaki panjangnya berwarna merah,
menjadikan mereka terlihat cantik. Salah satu ciri khusus bangau adalah
cara mereka terbang. Saat terbang, mereka menjulurkan kepalanya
ke depan dan mendorong
kakinya ke belakang. Gaya
bangau yang indah ini
memungkinkan mereka terbang
lebih cepat dengan membelah
angin secara aerodinamis.

Burung bangau.

36 Ensiklopedia Mini Fauna

Tahukah
kamu
bagaimana
bangau
berkomunikasi satu sama lain?
Mereka berkomunikasi dengan

mungkin membayangkam betapa hebatnya


peng-lihatan mereka. Tapi sebenarnya
kelelawar tidak bergantung pada matanya
untuk bergerak kemana-mana. Ketika
kelelawar terbang, mereka mengeluarkan
suara- suara tinggi. Suara-suara ini terlalu
tinggi untuk dapat tertangkap oleh telinga
manusia. Gema suara ini dipantulkan kembali
Kelelawar.
ke kelelawar dalam penerbangannya.
Kelelawar dapat mengetahui apakah gema itu datang dari rintangan
didekatnya atau dari tempat yang jauh, dan dapat mengubah arahnya
untuk menghindari membentur rintangan. Getaran bunyi ini mempunyai
frekuensi antara 25.000 - 50.000 Hz. Jika menabrak suatu objek
atau benda, getaran suaranya itu memantul kembali, lalu ditangkap
telinganya yang lebar dan berfungsi sebagai radar baginya. Proses ini
hanya memakan waktu sepersepuluh detik, cukup bagi kelelawar untuk
mengetahui apa yang ada di depannya, kemana arahnya dan berapa
kecepatannya. Hidungnya yang berbentuk aneh seperti, misalnya, kaki
kuda, trisula dengan tonjolan, membuatnya dapat mengeluarkan
ultrabunyi.
Jenis Kelelawar
Kelelawar memiliki spesies yang banyak, menempati urutan
kedua setelah mamalia binatang pengerat. Dari 4.000 spesies mamalia,
1000 diantaranya merupakan spesies kelelawar. Untuk
mengelompokkannya, kelelawar dibagi menjadi dua kelompok utama,
Ensiklopedia Mini Fauna

29

sekali, zebra sangat suka mandi debu. Hal ini dikarenakan mandi debu
menghilangkan parasit yang hidup pada badannya. Selain itu, zebra
memiliki kawan yang menemani dan membantu mereka membersihkan
badan.
Burung pematuk lembu memakan kutu-kutu yang ditemukan
pada kulit zebra. Dengan begitu, burung itu mengambili satu per satu
parasit yang dapat menyebabkan zebra sakit dan gatal-gatal. Hebat
ya pertemanan mereka

9.

BINATANG YANG TIDURNYA TERBALIK

Hewan ini merupakan satu-satunya jenis hewan mamalia yang


dapat terbang dengan menggunakan sayapnya. Kelelawar aktif mencari
makan dan terbang hanya pada waktu malam hari karena kelelawar
sangat sensitif terhadap dehidrasi (kekurangan air). Bila siang hari ia
tidur dengan bergelantung terbalik. Habitat (tempat tinggalnya) biasanya
di gua-gua, alam terbuka, atau di pepohonan.
Kelelawar Pertama
Informasi yang diketahui sangat sedikit mengenai evolusi
kelelawar, karena fosil yang ditemukan 55 juta tahun yang lalu ternyata
sudah seperti kelelawar yang ada pada saat ini. Kelelawar pertama
yang diketahui diberi nama Icaronycteris, hidup di Amerika Utara dan
memiliki lebar sayap sepanjang 37 cm. Sayapnya pendek dan lebar.
Radar Kelelawar
Karena mereka harus berburu makanan pada malam hari, kamu
28 Ensiklopedia Mini Fauna

yang lainnya tidak melalui suara yang berbeda-beda tapi melalui bunyibunyian yang ditimbulkan oleh paruhnya. Mereka menjelaskan
berbagai hal di antara mereka dengan suara tek-tek.
Satu lagi pertanyaan lain: Apakah kamu tahu bahwa bangau
bisa menari? Ketika mereka sedang bersama-sama, bangau jantan
dan pasangannya menari dengan menghentakkan paruh dan mengepakkepakkan sa-yapnya. Selama menari, bangau jantan berusaha menarik
perhatian bangau betina. Jika kalian tahu, bangau jantan tingginya
hampir sama dengan manusia dewasa, maka kalian dapat bayangkan
betapa mengesankan tarian mereka.

13. PLATYPUS, MAMALIA YANG BERTELUR


Platypus adalah hewan semi-akuatik yang banyak ditemui di
bagian timur Australia. Platypus bertelur tetapi tergolong dalam mamalia
(mayoritas mamalia beranak seperti anjing, kucing, beruang). Aneh
bukan? Memang Platypus termasuk mamalia karena ia menyusui
anaknya. Tubuhnya ditutupi bulu berwarna coklat yang menjaga agar
tubuhnya tetap hangat. Kaki platypus berselaput seperti bebek.
Platypus juga memiliki paruh
seperti bebek. Paruh ini
digunakan sebagai organ sensor.
Berat platypus berkisar
antara di bawah 1 kg sampai
dengan lebih dari 2 kg. Panjang
Platypus.
Ensiklopedia Mini Fauna

37

tubuhnya sekitar 30-40 cm dan panjang ekornya sekitar 10-15 cm


(jantan) dan 8-13 cm (betina). Platipus jantan lebih besar hingga 3x
betinanya. Platypus juga merupakan hewan berbisa. Bisa ini digunakan
dalam pertarungan perebutan wilayah atau pertempuran antarteman.
Platypus adalah hewan malam dan semi-akuatik. Platypus adalah
perenang yang baik dan menghabiskan banyak waktunya di dalam air
untuk mencari makanan. Ketika berenang, platypus menutup matanya
rapat-rapat dan menyerahkan sisanya pada indra lainnya. Keempat
kaki platipus berselaput. Ketika berenang, ia mengayuh dengan
menggunakan kedua kaki depannya. Dan untuk menjaga
keseimbangan tubuhnya digunakan ekor dan kedua kaki belakangnya.
Platypus makan cacing, larva serangga, dan yabbie yang digalinya
atau ditangkap pada saat berenang.
Platypus memiliki telur yang bentuknya mirip dengan telur reptil,
dan sedikit lebih bundar dibandingkan telur burung. Platypus betina
biasanya menelurkan dua telur pada saat yang bersamaan. Walaupun
terkadang memungkinkan platypus betina menelurkan satu atau tiga
telur. Periode inkubasi-nya terbagi menjadi tiga bagian.
a. Tahap pertama: embrio tidak memiliki satupun organ fungsional
dan bergantung pada kantung merah telur untuk bernafas.
b. Tahap kedua: jari-jari kaki mulai muncul.
c. Tahap ketiga: gigi muncul.
Telur menetas seusai periode inkubasi yang berlangsung sekitar
10 hari. Setelah telur menetas, keluarlah bayi platypus tidak berambut
yang langsung melekat pada induknya. Sang induk kemudian akan
38 Ensiklopedia Mini Fauna

Kuda zebra.

semuanya. Belang-belang menjadi tanda pengenal bagi setiap zebra,


seperti kartu identitas pada manusia. Belang-belang pada zebra juga
menjadi bagian penting dari pertahanan. Ketika mereka datang
bergerombol, harimau atau singa melihat mereka sebagai satu kesatuan.
Dengan demikian, sulit bagi pemangsa tersebut untuk memilih satu
zebra, dan terlindungilah para zebra itu.
Ada dua hal penting yang diperlukan zebra untuk hidup, yaitu
air dan rumput.
Pada waktu-waktu tertentu, satu kawanan zebra mengembara
sampai sejauh 50 kilometer untuk menemukan air dan rumput. Akan
tetapi pada malam harinya mereka kembali ke wilayah mereka sendiri,
karena setiap kawanan hidup dalam wilayah tertentu.
Tahukah kalian bahwa zebra sangat suka mandi debu? Benar
Ensiklopedia Mini Fauna

27

tubuh yang ramping dan bulu panjang seperti rumbai-rumbai. Pada


beberapa jenis tupai, selaput terbang ini terbentuk dari kulit yang
berbulu. Selaput ini memanjang sampai pergelangan kaki depan. Tupai
terbang melompat dari batang pohon dan mampu menjelajah hingga
30 meter sekali lompatan dengan gerakan melayang yang dihasilkan
oleh selaput yang direntangkan. Pada waktu tertentu, mereka bahkan
mampu membuat enam lompatan berurutan, menempuh jarak 530
meter.
Ketika tupai tidak bergerak, tubuh binatang kecil ini akan dengan
cepat kehilangan panas dan mudah membeku. Oleh karena itu, tidur
adalah ancaman besar bagi tupai. Selama tidur, tupai melilitkan dengan
kencang ekor yang berbulu tebal ke tubuhnya. Ekor tupai bagaikan
sebuah mantel. Di hari-hari yang dingin, ekor melindungi tupai dari
kebekuan.

8.

ZEBRA, SI KUDA BELANG

Zebra mungkin merupakan sepupu jauh kuda, karena semua


yang ada pada zebara, ada juga pada kuda. Seperti halnya kuda,
zebra pun, memiliki rambut yang dinamakan surai. Struktur tubuh
mereka juga sangat mirip dan mereka berlari sama cepatnya.
Tetapi, penampilan mereka amat berbeda. Seperti yang kalian
duga, perbedaan itu terletak pada belang-belang yang menutupi tubuh
mereka dari kepala hingga ujung kaki. Seperti halnya sidik jari, yang
unik pada setiap orang, belang-belang pada zebra juga berbeda

26 Ensiklopedia Mini Fauna

menyusui anaknya yang buta dan peka. Bayi platypus akan


meninggalkan sarangnya setelah berusia 17 minggu (kurang lebih 4
bulan lewat).
Organ reproduksi platypus mirip dengan burung (aves). Platypus
betina memiliki sebuah ovarium yang terdiri dari ovarium kanan dan
ovarium kiri dimana ovarium kanan tidak tumbuh sempurna (sama
dengan burung).

14. BURUNG UNIK


Flamingo adalah burung berwarna merah muda, berleher dan
berkaki panjang. Uniknya, flamingo meletakkan telurnya di dalam
danau berlumpur yang dangkal. Mula-mula, flamingo betina menyimpan
telurnya di sarang yang dibuatnya dari lumpur yang cepat kering, karena
di sanalah telur-telur cepat menetas. Kemudian, walaupun dengan kaki
panjang yang membuatnya tidak nyaman mengerami telurnya, flamingo
tetap melakukannya selama satu bulan dan menunggu sampai anaknya

Burung flamingo.

Ensiklopedia Mini Fauna

39

menetas.
Apakah telur yang dierami tersebut tidak pecah, mengingat
ukuran tubuh flamingo sedemikian besar. Tentu saja tidak, karena
flamingo tahu apa yang harus dilakukannya sehingga tidak
membahayakan telurnya sendiri.
Flamingo menarik karena warnanya yang mencolok dan lehernya
yang panjang, mereka juga perenang yang ulung. Kakinya yang
berselaput membantunya saat berenang. Dengan kaki yang bentuknya
lebar, mereka dapat berjalan dengan mudah tanpa terbenam walaupun
di atas lumpur yang lembek. Selaput di antara jari-jarinya memperlebar
permukaan kakinya sehingga flamingo dapat menggunakannya untuk
mengayuh dalam air. Seperti yang kita lihat, flamingo telah diciptakan
dengan segala sesuatu yang diperlukan untuk mempertahankan
kehidupannya.

15. IKAN BERMUATAN LISTRIK


Belut listrik, yang panjangnya kadang-kadang melebihi 2 meter,
hidup di Amazon. Dua pertiga tubuh ikan ini tertutup dengan alat-alat
listrik, yang mempunyai sekitar 5000 hingga 6000 titik listrik. Kirakira kekuatannya melebihi listrik yang digunakan oleh seperangkat
TV biasa.
Kemampuan menghasilkan listrik ini adalah untuk tujuan
pertahanan maupun penyerangan. Ikan ini menggunakan arus listrik
untuk membunuh pemangsanya dengan memberi mereka kejutan listrik.
40 Ensiklopedia Mini Fauna

gigi yang baru akan segera tumbuh. Gigi yang aus akan digantikan
dengan pertumbuhan gigi baru.
Tupai memiliki semua kemampuan dan perlengkapan fisik yang
diperlukan guna mendapatkan buah kenari, buah chestnut, hazelnut,
dan buah cemara, yang merupakan buah-buahan berkulit keras dan
tumbuh di pucuk pohon yang tinggi.
Pada musim dingin, sulit bagi tupai untuk menemukan makanan,
sehingga pada musim panas mereka mengumpulkan makanan untuk
dimakan pada bulan-bulan panjang dan dingin berikutnya. Tupai
termasuk di antara binatang-binatang yang menyimpan makanan untuk
musim dingin. Akan tetapi, tupai sangat hati-hati ketika mengumpulkan
makanannya. Mereka tidak mengumpulkan buah atau daging, jenis
makanan yang cepat membusuk. Jika mereka mengumpulkan makanan
seperti itu, mereka akan kelaparan di musim dingin. Oleh karena itu,
tupai hanya mengumpulkan buah-buahan kering yang tahan lama seperti
kenari, hazelnut, dan buah cemara. Tupai menyimpan makanannya
untuk musim dingin dengan menimbunnya di beberapa tempat. Berkat
ketajaman penciumannya, mereka dapat mengenali aroma biji-bijian
yang tetimbun salju sedalam 30 sentimeter. Tupai membawa makanan
dalam kantong dan mengusungnya ke sarangnya. Di dalam sarang,
terdapat lebih dari satu gudang penyimpan, yang kebanyakan telah
mereka lupakan.
Di Australia terdapat tupai terbang yang menggunakan selaput
terbang. Sugar glider, satu jenis tupai terbang dengan selaput terbang
yang memanjang dari lengan depan hingga tungkai belakang, memiliki
Ensiklopedia Mini Fauna

25

lebar, tegak, berumbai dan hampir sama panjang dengan badannya.


Berkat ekor panjangnya ini, tupai dapat melompat dari satu pohon ke
pohon yang lain tanpa kehilangan keseimbangan. Kuku kecilnya yang
tajam menjadikannya dapat memanjat pohon tanpa kesulitan. Ketika
melompat, ia meregangkan kaki depan dan belakang serta melayang.
Sementara itu, ekornya yang dipipihkan memelihara keseimbangannya
sekaligus menjadi kemudi yang mengarahkannya. Ia bahkan dapat
jatuh bebas dari dahan setinggi 9 meter di atas tanah dan mendarat
dengan mulus di atas tanah dengan keempat kakinya.
Tupai memiliki gigi yang kuat nan tajam yang tak pernah dimiliki
oleh manusia. Terletak di bagian depan mulutnya adalah gigi pemotong
yang memungkinkan mereka mengerat dan memecah benda-benda
keras. Di belakangnya terdapat gigi geraham.
Pernahkah kalian memikirkan bagaimana gigi tupai tetap kuat
sepanjang hidupnya dan bagaimana tupai yang giginya tanggal dapat
memakan biji kenari atau hazelnut? Jika gigi tupai aus atau tanggal,

Tupai memakan kenari, ha-zelnut, atau buah cemara dengan


giginya yang tajam.

24 Ensiklopedia Mini Fauna

Medan listrik yang dihasilkan belut listrik.

Kejutan listrik yang dihasilkan oleh ikan ini, cukup untuk membunuh
ternak dari jarak 2 meter. Cara kerja penghasil listrik pada ikan ini
dapat digunakan sangat cepat mencapai dua hingga tiga perseribu detik.
Ikan yang Melihat dengan Medan Listrik
Selain ikan yang dipersenjatai dengan muatan listrik potensial,
ada jenis ikan lain pula yang menghasilkan sinyal bertegangan rendah
dua hingga tiga volt. Jika ikan-ikan ini tidak menggunakan sinyal listrik
lemah semacam ini untuk berburu atau mempertahankan diri, lalu
digunakan untuk apa? Ikan ini memanfaatkan sinyal lemah sebagai
alat indera.
Ikan ini menghasilkan pancaran listrik dalam suatu alat khusus
di ekornya. Listrik ini dipancarkan melalui ribuan pori-pori di punggung
makhluk ini dalam bentuk sinyal yang untuk sementara menciptakan
medan listrik di sekitarnya. Benda apa pun dalam medan ini
Ensiklopedia Mini Fauna

41

membiaskannya, sehingga ikan mengetahui ukuran, daya alir dan gerak


dari benda tersebut. Pada tubuh ikan ini, ada pengindera listrik yang
terus menentukan medan ini seperti halnya radar.
Pendeknya, ikan ini memiliki radar yang memancarkan sinyal
listrik dan menerjemahkan perubahan pada medan yang disebabkan
oleh benda yang menghambat sinyal-sinyal di sekitar tubuhnya. Ketika
kerumitan radar yang digunakan oleh manusia kita renungkan,
penciptaan mengagumkan dalam tubuh ikan akan menjadi jelas.
Dalam tubuh ikan-ikan ini terdapat beragam tipe penerima
(reseptor). Reseptor kantung (ampullary) memeriksa sinyal listrik
berfrekuensi rendah yang dipancarkan oleh ikan lainnya yang tengah
berenang atau ulat (larva) serangga. Reseptor ini begitu peka sehingga
dapat menentukan medan magnetik bumi sekaligus mengumpulkan
informasi mengenai buruan ataupun pemangsa.
Reseptor kantung tidak dapat mengindera sinyal berfrekuensi
tinggi yang dipancarkan oleh ikan ini. Ini disempurnakan oleh suatu
reseptor tabung. Pengindera ini peka pada pelepasan muatan listrik
oleh ikan itu sendiri dan berguna sebagai peta lingkungannya.
Dengan adanya sistem ini, maka ikan-ikan tersebut dapat
berkomunikasi dan saling mengingatkan tentang adanya ancaman.
Mereka juga saling bertukar informasi mengenai jenis, usia, ukuran,
dan jenis kelamin.
Sinyal yang Menggambarkan Perbedaan Jenis Kelamin
Setiap jenis ikan listrik memiliki ciri sinyal yang berbeda-beda.
Bahkan, bisa ada perbedaan antarikan dalam satu jenis. Walaupun
42 Ensiklopedia Mini Fauna

Paus Biru (Balaenoptera musculus) adalah binatang terbesar


di dunia yang pernah ada. Bahkan lebih besar dari seekor dinosaurus!
Beratnya mencapai 200 ton dan Pada tahun 1960, Paus Biru menjadi
mahluk perburuan yang sangat digemari sehingga nyaris punah. Dahulu
ada sekitar 200.000 Paus Biru di lautan seluruh dunia, sekarang hanya
sekitar 5000 ekor.
Ciri-ciri: ukurannya yang raksasa, berwarna keabu-abuan di
bagian tubuh atas dengan dot putih atau abu-abu, pada perut berwarna
kekuningan, sirip belakangnya sangat kecil, berbentuk segitiga dan
terletak di belakang daerah ekor. Panjang tubuh : hampir 100 meter.
Habitat: di laut lepas, terkadang di dekat pantai (Amerika Selatan,
Kurub, Atlantis dan teluk Mexico/Pasifik).

7.

BINATANG PALING RAJIN

Tupai kebanyakan hidup di hutan-hutan Eropa dan Amerika


Utara. Panjangnya kira-kira 25 cm. Ini seukuran dua telapak tanganmu.
Di belakangnya, terdapat ekor yang menjuntai di atas punggungnya,

Tupai, binatang pengerat yang rajin.


Ensiklopedia Mini Fauna

23

sekitar 7 m. Anak Paus biru minum 380570 liter susu setiap hari.
Proses penyapihan berlangsung sekitar enam bulan, sampai sang anak
mencapai panjang dua kali lipat. Kematangan seksual secara khas
mencapai delapan hingga sepuluh tahun dengan waktu dimana jantan
telah mencapai panjang 20 m. Betina masih lebih besar, mencapai
kematangan seksual saat sekitar usia lima tahun, dengan panjang telah
mencapai 21 m. Perkiraan ilmuan bahwa Paus biru dapat berusia
hingga sekitar 80 tahun.
Predator alam bagi paus ini adalah Paus pembunuh. Laporan
penelitian bahwa sebanyak 25% Paus biru dewasa memiliki luka yang
disebabkan serangan Paus pembunuh. Selain itu dengan adanya
pemanasan global, akan terjadi juga ancaman bagi populasi ikan paus
karena gletser akan mencair dengan cepat sehingga mempengaruhi
temperatur dalam samudra. Hal ini tentu berakibat buruk bagi ikan
paus karena mereka akan melahirkan bayinya di air yang lebih hangat.
Bagaimana jadinya jika air laut lebih banyak yang dingin? Tentu akan
mengganggu proses migrasi paus.
Makanan Paus
Makanan paus adalah mahluk kecil yang disebut krill, dalam
sehari paus sanggup makan lebih dari 1 ton krill. Perubahan temperatur
samudra juga akan mempengaruhi suplai makanan. Kecenderungan
pemanasan dan berkurangnya tingkat kadar garam akan menyebabkan
perubahan penting dalam lokasi dan jumlah krill.
Kerangka Paus biru yang dipajang di luar Laboratorium Long
Marine, Universitas California, Santa Cruz
22 Ensiklopedia Mini Fauna

demikian, bentuk umum tetap tak berubah. Beberapa perincian saja


yang khusus pada masing-masing ikan tersebut. Ketika ikan betina
berenang melewati ikan jantan, maka ia akan langsung merasakannya
dan langsung menanggapi.
Sinyal yang Menggambarkan Usia
Sinyal listrik juga membawa informasi mengenai usia ikan ini.
Seekor ikan yang baru menetas membawa tanda berbeda dengan
yang dewasa. Sinyal ikan yang baru menetas mempertahankan ciri itu
hingga empat belas hari sejak kelahirannya, ketika mereka berubah
dan menjadi seperti sinyal sebagaimana yang dimiliki oleh ikan dewasa.
Hal ini memainkan peranan amat penting dalam mengatur hubungan
yang rumit antara induknya yang jantan dan betina. Induknya yang
jantan akan mengenali bayinya dan sekaligus membawanya pulang
untuk melindunginya.
Kegiatan Sehari-hari yang Disampaikan Melalui Sinyal
Ikan juga mampu menyampaikan informasi selain jenis kelamin
dan usia. Pada semua jenis ikan
listrik, meningginya frekuensi
menyebarkan pesan peringatan.
Sebagai contoh, jenis
Mormydae
biasanya
menghantarkan sinyal listrik
dengan frekuensi 10 Hz atau
Ikan dari jenis Gnathonemus
setara dengan 10 getaran per petersi.
Ensiklopedia Mini Fauna

43

detik yang dapat ditingkatkannya hingga 100-120 Hz. Mormydae


yang diam memperingatkan lawan akan sebuah serangan. Sikap ini
menyerupai gerakan mengepalkan tangan sebelum bertarung. Pada
umumnya, peringatan ini cukup berpengaruh untuk menakuti lawan.
Setelah bertarung, pihak yang terluka menghentikan kegiatan listriknya
dan tidak mengirimkan sinyal selama hampir 30 menit. Ikan yang
menenangkan diri atau yang meninggalkan pertarungan biasanya juga
tetap tidak bergerak. Maksud di balik itu adalah untuk mempersulit
lawan lainnya menemukan mereka. Maksud lainnya juga untuk
menghindari hantaman dari benda sekitarnya karena mereka menjadi
buta arus listrik karena kurangnya sinyal.

16. BINATANG BERKANTUNG


Binatang apa yang jalannya selalu melompat? Ya, hewan itu
namanya kanguru. Kanguru adalah binatang menyusui yang agak aneh.
Jika dilihat sepintas, tampangnya mirip tampang rusa, tetapi kaki
belakangnya lebih besar dan lebih panjang. Hal menarik lainnya, induk
kanguru selalu membawa anaknya yang masih bayi dalam sebuah
kantong di perutnya.
Kanguru adalah hewan mamalia yang memiliki kantung
(marsupial). Hewan ini termasuk hewan khas Australia. Kata kanguru
diambil dari bahasa Aborigin gangguru. Kanguru tidak hanya berada
di Australia, di tanah air kita pun terdapat kanguru, khususnya Papua.
Ada tiga spesies kanguru:

44 Ensiklopedia Mini Fauna

Ukuran tubuh paus sangat besar. Bandingkan ukuran tubuhnya


dengan seekor gajah.

hidungnya? Ikan paus menggunakan hidungnya hanya untuk bernafas.


Banyak orang berpikir bahwa ikan paus hanya menyemburkan air
dari lubang tersebut. Sebenarnya ikan paus melepaskan udara dari
dalam paru-parunya. Karena udara ini mengandung uap air dan
suhunya lebih panas dari udara luar, ini tampak sebagai air dari
kejauhan.
Di bawah kulit ikan paus ada lapisan lemak yang tebalnya sekitar
50 centimeter. Fungsi lapisan lemak ini untuk menjaga suhu tubuhnya
agar tetap sekitar 34 37 derajat celcius.
Setiap tahun di bulan Desember dan Januari, paus abu-abu
berpindah dari Laut Utara ke pantai selatan Amerika Utara dan sampai
di California. Tujuan mereka berpindah ke air yang lebih hangat adalah
untuk melahirkan bayinya. Uniknya, ikan paus betina yang hamil tidak
makan apa pun sepanjang perjalanan mereka, karena ia sama sekali
tidak membutuhkannya.
Betina secara khas melahirkan sekali setiap dua hingga tiga tahun
saat awal musim dingin setelah periode kehamilan sepuluh hingga dua
belas bulan. Berat bayi paus sekitar dua setengah ton dan panjangnya
Ensiklopedia Mini Fauna

21

Paus biru (kiri), paus sering menyemburkan uap air ketika naik
ke permukaan laut.

ton dan panjang 30 meter. Jika kapal itu tenggelam ke dasar laut
sedalam 1000 meter, akan membutuhkan operasi besar-besaran
selama bertahun-tahun untuk mengangkatnya kembali. Namun, seekor
paus dapat muncul ke permukaan dalam waktu 15 20 detik. Hal ini
dapat dilakukan olah ikan paus karena tulang ikan paus terbuat dari
bahan berongga yang terisi minyak, ia dapat dengan mudah mengapung
di permukaan air.
Ikan paus juga sangat terampil menyelam. Tubuhnya sangat tahan
terhadap tekanan yang tinggi di kedalaman air laut. Oksigen yang
mengalir dalam darah dan otot-ototnya bercampur dengan zat-zat
kimia memberinya tenaga saat di dalam air atau saat tidak bernafas.
Paus mempunyai sistem sirkulasi yang khas sehingga dapat mengalirkan
darah secara langsung dari organ menuju otak. Melalui cara ini, sampai
saat ikan paus muncul di permukaan air untuk bernafas, ia tetap dapat
mengirim oksigen di dalam tubuhnya secara langsung ke otak, organ
yang paling membutuhkan oksigen.
Kamu mungkin tahu bahwa ikan paus menyemburkan air dari
lubang di atas kepalanya. Tahukah kamu bahwa lubang itu memang
20 Ensiklopedia Mini Fauna

a. Kanguru Merah
Kanguru Merah adalah hewan marsupial terbesar yang masih
hidup. Apabila berdiri tingginya dapat mencapai lebih dari 2 meter
dan bobotnya mencapai 90 kg. Kanguru jenis ini biasanya
bergerak dalam kelompok besar. Mereka tidur di kala siang yang
hawanya paling panas. Apabila tidak ada air, mereka akan mencari
kelembaban dari tumbuhan hijau. Mereka juga hanya akan
berkembang biak apabila ada hujan dan tumbuh tanaman baru.
b. Kanguru Abu-abu Timur
Kanguru abu-abu timur dapat ditemukan di daerah subur Australia
bagian timur.
c. Kanguru Abu-abu Barat
Kanguru abu-abu barat dapat ditemukan di Australia bagian barat,
Australia bagian selatan yang dekat dengan pantai dan basin Sungai
Darling. Kanguru Abu-abu sangat banyak jumlahnya. Mereka
hidup di hutan-hutan eukaliptus yang terbuka dan di daerah

Kanguru pohon (kiri), kanguru


merah (kanan).
Ensiklopedia Mini Fauna

45

berumput. Mereka memakan rumput.


Di Indonesia kanguru terbagi
menjadi dua jenis, yaitu kanguru darat
dan kanguru pohon. Sesuai dengan cara
hidupnya, kanguru darat hidup di tanah,
Wallaby.
mereka biasanya menghuni hutan-hutan
berupa semak belukar maupun padang rumput.
Kanguru pohon sebagian besar masa hidupnya ada di pohon.
Sekalipun begitu satwa tersebut juga sering turun ke tanah, misalnya
bila sedang mencari air minum. Moncong kanguru pohon bentuknya
lebih runcing jika dibandingkan dengan moncong kanguru darat.
Ekornya agak panjang dan bulat, berbulu lebat dari pangkal sampai
ekornya.
Pada kanguru darat kedua kaki depannya lebih pendek dari
pada kaki belakangnya, cakarnya pun lebih kecil. Moncongnya agak
tumpul dan tidak berbulu. Ekornya makin meruncing ke ujung, bulunya
tidak begitu lebat. Di Irian terdapat tiga jenis kanguru pohon yaitu dari
marga Dendrolagus. Yang paling banyak adalah D. goodfellowi
berkulit tubuh coklat sawo matang.
Kanguru yang terdapat di daerah pegunungan adalah
Dendrologus dorsianus, warna bulunya cokelat muda. Badan kanguru
kira-kira sebesar kambing, ekornya lebih pendek daripada tubuhnya.
Ada tiga jenis kanguru darat di Irian Jaya, yaitu dari marga Dorcopsis,
Wallabaia dan Thylogale. Mereka hidup dari daerah pantai sampai
pegunungan. Panjang tubuhnya sekitar 1 meter, ekornya lebih pendek
46 Ensiklopedia Mini Fauna

Burung walet bersarang di tempat yang tinggi (kiri), sarang


burung walet berasal dari air liurnya (kanan).

abu tua atau putih pada bagian dada. Burung ini dapat terbang ratusan
kilometer dari sarangnya pada waktu matahari mulai terbit dan kembali
sebelum terbenam.

5.

IKAN TERBESAR

Penghuni terbesar lautan adalah ikan paus. Ikan paus ini dikenal
sebagai ikan paus biru yang mempunyai berat lebih dari 150.000
kilogram dan panjangnya lebih dari 30 meter. Untuk bisa
membayangkan ukuran ikan paus ini, coba lihat bangunan bertingkat
lima, ikan paus biru panjangnya sama dengan tinggi bangunan tersebut.
Sedangkan berat ikan paus sama dengan berat 25 sampai 30 ekor
gajah.
Bagaimana seekor ikan raksasa dapat menyelam hingga
kedalaman 800 1000 meter dan kembali ke permukaan dengan
mudah? Sebagai contoh, bayangkan sebuah kapal dengan bobot 150
Ensiklopedia Mini Fauna

19

Collocalia fuciphaga
adalah jenis burung Walet yang
menghasilkan sarang yang sangat
mahal harganya dan paling
populer untuk diperdagangkan
dibandingkan dengan semua
Burung walet.
macam jenis sarang burung
Walet yang ada. Se-pasang Collocalia Fuciphaga atau Sarang burung
Walet ternakan menghasilkan sebuah sarang putih yang dibuat melekat
pada bidang yang tetap dan sarang burung jenis ini terbuat dari liur
murni.
Manfaat Ekonomis
Sarang burung walet yang tersusun oleh air liur burung walet
tersebut mempunyai daya jual yang tinggi karena sarang tersebut dapat
dimakan (edible). Sarang tersebut biasanya dimasak untuk campuran
obat tradisional atau makanan mewah.

daripada tubuhnya.
Kanguru mempunyai dua kaki belakang yang kuat, telapak
kakinya yang besar didesain untuk meloncat. Kanguru biasa melompat
dengan kecepatan 20-25 km/jam. Tapi mereka bisa melompat hingga
kecepatannya menjadi 70 km/jam. Harapan hidup kanguru sekitar 918 tahun. Walau terkadang ada kanguru yang bisa bertahan hidup
hingga 28 tahun.

17. KOALA, SI WAJAH LUCU


Koala (Phascolarctos cinereus) adalah salah satu binatang
berkantung (marsupial) khas dari Australia seperti halnya kanguru.
Pada umumnya, banyak dikatakan bahwa kata koala berasal dari
bahasa Australia pribumi yang berarti tidak minum. Koala sebenarnya
minum air tetapi sangat jarang karena makanannya, daun ekaliptus,
sudah mengandung cukup air sehingga koala tidak perlu turun dari

Manfaat Ekologis
Burung walet sampai saat ini lebih dikenal dari sisi ekonomisnya
saja. Padahal burung walet mempunyai fungsi ekologis yang tidak kalah
pentingnya. Sebagai burung pemakan serangga, burung walet
berpotensi besar sebagai pengendali serangga hama.
Burung walet adalah burung yang dapat dikatakan kecil secara
ukuran badan. Warna burung walet hitam dengan kombinasi bulu abuKoala, salah satu binatang khas dari Australia.

18 Ensiklopedia Mini Fauna

Ensiklopedia Mini Fauna

47

pohon untuk minum.


Koala mirip dengan wombat (saudara terdekat mereka), tetapi
memiliki bulu yang lebih tebal dan lembut, telinga yang lebih besar,
dan kaki-tangan yang lebih panjang dilengkapi dengan cakar yang
besar dan panjang untuk membantunya memanjat.
Beratnya bervariasi dari 14 kg untuk jantan selatan yang besar,
sampai 5 kg untuk betina utara yang kecil. Mereka biasanya diam,
tetapi koala jantan memiliki teriakan penarik yang kuat sehingga dapat
didengar hampir satu kilometer pada musim kawin.
Koala hidup hanya dari daun ekaliptus. Daun ekaliptus
mengandung protein dalam jumlah rendah, zat tak tercerna dalam kadar
tinggi, dan mengandung senyawa fenol dan terpena yang beracun bagi
spesies lain. Seperti wombat dan kukang, koala memiliki tingkat
metabolisme yang rendah untuk seekor mamalia dan istirahat tanpa
bergerak sekitar 20 jam sehari, dari kebanyakan waktu tersebut
digunakan untuk tidur. Mereka makan tidak tergantung waktu, tetapi
biasanya pada malam hari. Koala umumnya memakan 500 gram daun
eucalyptus per hari, mengunyahnya sampai menjadi pasta yang halus
sebelum menelannya. Hatinya memisahkan bahan beracun dan siap
untuk dibuang, dan hind gutnya (terutama caecum) lebih besar untuk
mengambil jumlah nutrisi maksimum dari makanan yang berkualitas
rendah.
Koala adalah salah satu dari hanya beberapa mamalia yang
memiliki sidik jari. Sidik jari koala sangat mirip dengan sidik jari
manusia; bahkan di bawah mikroskop, sangat sulit untuk membedakan
48 Ensiklopedia Mini Fauna

Ikan badut, bersembunyi di


antara anemon laut.

bersembunyi di antara kapsul-kapsul beracun tersebut.

5.

BURUNG DENGAN AIR LIUR TERMAHAL

Ciri khas dari burung walet adalah sayap panjang dan runcing,
menunjuk ke belakang saat terbang, ekor pendek persegi atau panjang
menajam, kaki sangat kecil. Burung walet jarang tertengger di pohon,
biasanya beristirahat dengan cara bergantungan pada dinding karang
dengan kukunya yang tajam.
Beberapa jenis walet membuat sarang dengan air liurnya. Sarang
jenis inilah yang dapat dimakan sehingga mempunyai nilai ekonomis
yang tinggi. Jenis walet di Indonesia yang sarangnya dapat dimakan
adalah dari jenis walet sarang putih (Aerodramus fuciphagus) dan
walet sarang hitam (Aerodramus maximus).
Ensiklopedia Mini Fauna

17

b. Ketika suara itu membentur suatu benda, akan menumbuknya


dan memantul kembali.
c. Waktu yang dibutuhkan suara untuk menumbuk ikan atau batu
dan memantul kembali menunjukkan jarak dari mangsa atau batu
tersebut.
Sistem pada lumba-lumba tersebut mengilhami para ilmuwan
untuk membuat sistem sonar pada kapal selam.

4.

IKAN TERLUCU

Hampir semua orang menyukai ikan ini. Ya, sesuai namanya


ikan terlucu ini dinamakan ikan badut. Ciri khas yang paling menarik
dari ikan ini adalah badannya yang dihiasi dengan warna-warna
cemerlang. Ikan badut hidup di cabang-cabang karang mirip pohon
yang disebut sebagai anemon laut. Ada kapsul-kapsul beracun pada
cabang-cabang anemon laut yang akan membuat ikan yang
menyentuhnya terluka atau mati. Namun, ikan badut tidak pernah
terluka oleh anemon laut ini. Bahkan mereka bersembunyi di balik
cabang-cabang tersebut yang membuatnya aman dari pemangsa. Ada
cairan khusus yang terdapat dalam badan ikan badut yang
melindunginya dari gigitan kapsul anemon laut.
Tidakkah ini menakjubkan? Tidak seperti ikan-ikan lainnya, ikan
ini mengeluarkan cairan yang melindunginya dari racun di sekitar tempat
hidupnya. Bagaikan tahu bahwa anemon laut ini tidak
membahayakannya, saat berada dalam bahaya, ia secara cepat
16 Ensiklopedia Mini Fauna

Koala sedang
makan daun
ekaliptus (kiri),
bayi koala dan
induknya
(kanan).

keduanya.
Jika dilihat, wajah hewan ini sangat lucu. Biasanya tubuhnya
berbulu abu-abu dan melingkarkan tangan dan kakinya pada batang
pohon ekaliptus. Cakar depan dan belakangnya memungkinkan
mereka menghabiskan sebagian besar hidupnya di atas pohon ekaliptus.
Hewan ini juga dicap sebagai tukang tidur karena ia biasanya tidur 18
jam sehari!
Koala dapat memanjat pohon dengan lengannya yang panjang
dan cakar tajam yang dapat berpegang erat pada pohon. Dua jari
bagian depannya terpisah dari tiga jari yang lain. Jika kita bandingkan
dengan tangan manusia, seolah-olah mereka mempunyai dua ibu jari.
Ibu jari ini, yang sangat berbeda dari jari-jari lainnya, membantu mereka
menempel pada cabang kecil. Seperti pengait, koala menancapkan
kuku-kukunya pada pohon, dan dengan begitu menempel pada
permukaan batang pohon yang lembut dan halus. Inilah yang membuat
koala hidup dengan mudah di atas pohon.
Meskipun koala terkenal sangat malas, mereka dapat bergerak
sangat cepat di atas pohon. Bahkan mereka dapat meloncat dari satu
cabang ke cabang lainnya yang berjarak satu meter dengan sekali
Ensiklopedia Mini Fauna

49

18. BINATANG TERBESAR

permukaan, mereka akan menghembuskan udara dengan kuat melalui


lubang udara mereka.
Kalian mungkin pernah melihat di TV bagaimana santainya
lumba-lumba berenang di air dan bahkan mampu berlomba dengan
kapal. Mereka adalah perenang yang sempurna. Kulitnya yang licin
dan halus adalah sebab utama mengapa mereka bisa berenang dengan
begitu sempurna. Keistimewaan ini membantunya meluncur dalam air
dan berenang dengan cepat. Keistimewaan lainnya yang membuat
lumba-lumba berenang dengan cepat adalah hidungnya, yang disebut
sebagai moncong. Moncong lumba-lumba bentuknya sangat pas untuk
berenang cepat, bahkan menjadi model bagi desain kapal. Berkat
bentuk tersebut, kapal kita dapat berlayar lebih cepat daripada
sebelumnya.
Tahukah kalian bahwa lumba-lumba tidak mempunyai indra
penciuman dan juga buta?
Meskipun demikian, lumba-lumba memiliki pendengaran yang
sangat tajam. Lumba-lumba dapat mendengar suara yang jauhnya
berkilo-kilometer. Indra pendengaran lumba-lumba yang sangat tajam
melindunginya menjadi mangsa dari ikan lainnya di laut.
Dan dengan menggunakan sistem pada tubuhnya yang mirip
dengan peralatan sonar yang digunakan di bawah laut, mereka dapat
dengan mudah mengetahui arah dan mengetahui tempat mangsanya.
Sistem kerja alat tersebut adalah sebagai berikut:

Gajah termasuk hewan mamalia dan merupakan hewan darat


terbesar di dunia. Di dunia terdapat dua spesies gajah, yaitu: gajah
Asia (dulu dikenal dengan nama Gajah India) dan gajah Afrika

a. Suara yang dikeluarkan lumba-lumba yang tidak dapat didengar


oleh manusia, menyebar dalam bentuk gelombang suara di bawah
air.

lompatan. Koala betina melahirkan seekor anak setiap dua tahun, dan
seperti halnya kangguru, mereka merawat anaknya dalam kantong.
Selama bulan pertama, bayi koala tinggal di kantong induknya. Setelah
masa ini, bayi koala kemudian menaiki punggung induknya selama
setahun. Induk koala menjadikan satu pohon kesukaan di hutan
ekaliptus untuk dijadikan rumah karena mereka makan daun ekaliptus
- dan hanya itulah makanan mereka! Itulah sebabnya kalian hanya
dapat menemukan koala di Australia, di mana pohon ekaliptus
melimpah.
Jenis-jenis Koala
Meskipun terdapat lebih dari 600 jenis pohon ekaliptus di
Australia, koala hanya makan daun tertentu dari 35 jenis di antara
mereka. Koala tidak dapat hidup di sembarang tempat karena, selain
menjadi persediaan daun-daunan, pohon ekaliptus merupakan tempat
tinggal yang khusus bagi mereka. Terdapat bermacam-macam jenis
koala. Masing-masing memakan daun ekaliptus yang berbeda. Jika
kalian berencana memindahkan seekor koala, kalian harus membawa
serta daun ekaliptus yang dimakannya. Koala sangat jarang turun dari
pohon karena mereka kesulitan untuk bergerak di atas tanah.

50 Ensiklopedia Mini Fauna

Ensiklopedia Mini Fauna

15

bagaimana cara berburu dan menangkap mangsa tanpa harus melukai


dirinya sendiri. Walaupun demikian, kesempatan anak-anak cheetah
untuk bertahan hidup hingga dewasa sangatlah kecil, 50-70% anakanak cheetah mati karena predator lain seperti hiena, bahkan keluarga
kucing besar lainnya.

3.

BINATANG YANG MURAH SENYUM

Tidak ada hewan yang begitu ramah dan bersahabat seperti


lumba-lumba. Sikap mereka yang jinak dan bersahabat nampak jelas
dari mukanya.
Saat kelahiran, yang pertama kali keluar adalah ekornya,
kemudian badannya, dan terakhir kepalanya. Untuk memberi makan
anaknya, induk lumba-lumba menggerakkan otot di kelenjar susunya
untuk menyemprotkan air susu ke dalam mulut anaknya. Kamu dapat
membandingkannya dengan menekan botol susu dengan tanganmu
untuk menyemprotkan isinya ke luar.
Mamalia sebenarnya tidak butuh cara penyemprotan seperti ini
untuk menyusui anaknya. Namun, cara seperti itu sangat penting saat
di dalam air.
Sistem pernafasan lumba-lumba juga mirip dengan manusia.
Namun letak lubang hidungnya tidak di tengah-tengah wajahnya, tapi
di bagian atas kepalanya. Seperti manusia, sebelum menyelam, lumbalumba mengirup udara dan menahannya di dalam paru-paru. Saat
mereka muncul dari kedalaman air, beberapa meter sebelum mencapai

14 Ensiklopedia Mini Fauna

Gajah Asia (kiri) dan gajah Afrika (kanan).

Gajah Afrika merupakan hewan darat terbesar di dunia. Gajah


Asia berbeda dari Gajah Afrika. Gajah Asia memiliki telinga lebih kecil
sedikit dibandingkan Gajah Afrika, mempunyai dahi yang rata, dan
dua bonggol di kepalanya merupakan puncak tertinggi gajah, sedangkan
Gajah Afrika hanya satu bonggol di atas kepala. Selain itu, ujung belalai
Gajah Asia hanya mempunyai 1 bibir, sementara Gajah Afrika
mempunyai 2 bibir di ujung belalai. Kedua jenis kelamin Gajah Afrika
mempunyai gading sementara hanya Gajah Asia jantan yang mempunyai
gading yang jelas kelihatan.
Gajah adalah hewan herbivora. Ia menghabiskan 16 jam sehari
untuk mengumpulkan makanan tanaman. Makanannya terdiri atas
sedikitnya 50% rumput, ditambah dengan dedaunan, ranting, akar,
dan sedikit buah, benih dan bunga. Karena gajah hanya mencerna
40% dari makanan yang dimakannya, jadi gajah harus mengonsumsi
makanan dalam jumlah besar. Gajah dewasa dapat mengonsumsi 140270 kg makanan per hari. Enam puluh persen dari makanan tersebut
tertinggal dalam tubuh gajah dan tidak tecerna. Kotoran gajah yang
dikeluarkan serupa dengan apa yang dimakannya, karena proses
Ensiklopedia Mini Fauna

51

mencerna makanan tidak


berlangsung sempurna.
Gajah hidup di dalam
urutan sosial yang terstruktur.
Kehidupan sosial jantan dan
betina sungguh berbeda. Betina
menghabiskan hampir seluruh
Induk gajah dan anaknya.
hidupnya di dalam satu grup keluarga yang terdiri atas ibu, anak
perempuan, saudara perempuan, dan bibi. Grup ini dipimpin oleh
perempuan tertua. Sedangkan jantan dewasa menghabiskan waktunya
dalam kehidupan sendiri (tidak berkelompok).
Cheetah, binatang yang dapat berlari sangat cepat.

Perkembangbiakan dan Pertumbuhan Gajah


Seperti semua mamalia, gajah melahirkan bayinya melalui alat
reproduksi seksual. Janin tumbuh dan berkembang di dalam perut
induknya. Janin menerima makanan dan oksigen melalui organ
induknya yang disebut plasenta. Induk gajah me-ngandung anaknya
selama kurang lebih 22 bulan. Pada saat lahir, bayi gajah sudah berbulu
dan mempunyai beberapa gigi seri, tetapi masih sulit berdiri. Bayi gajah
ketika lahir beratnya mencapai 120 kg dengan tinggi 90 cm. Pada
akhir tahun pertama, bayi gajah berganti rambut dan kulitnya menjadi
keras serta telah belajar membedakan tanaman yang dapat dimakan
dan cara mengambil rumput. Sebelum berumur 2 tahun ia sudah
mempunyai gading yang digunakan untuk mengupas kulit kayu dan
menggali akar dari dalam tanah. Seekor gajah bisa hidup selama 70
tahun.
52 Ensiklopedia Mini Fauna

dengan otot-otot kaki kuat yang didesain untuk berlari dengan


kecepatan tinggi.. Cheetah banyak hidup di daerah padang rumput
terbuka, benua Afrika.
Mereka hidup menyendiri dan berburu secara individual,
menangkap mangsanya dengan mengandalkan kecepatan dan
kelincahannya. Cheetah biasanya memakan antelope, impala, kelinci,
dan mamalia kecil lainnya, tak jarang cheetah juga memakan burung.
Populasi cheetah semakin terancam karena pengrusakan alam
yang terjadi, sampai saat ini hanya ada 12.000-15.000 cheetah yang
tersebar di berbagai negara di Afrika. Selama hidupnya, seekor cheetah
betina mampu melahirkan anaknya hingga 8 ekor.Cheetah termasuk
hewan yang penuh kasih sayang kepada anaknya. Mereka bersama
anak-anaknya hidup sampai waktu yang relatif lama, mengajarkan
Ensiklopedia Mini Fauna

13

terdapat mekanisme khusus di dalam kepala jerapah, yaitu katup kecil


pada bagian dalam pembuluh darah. Jika ketinggian kepala jerapah
berubah, katup-katup ini mulai beroperasi dan mencegah tekanan darah
yang tinggi di kepala.
Selanjutnya bagaimana proses kelahiran bayi jerapah? Kita tahu
bahwa hampir semua binatang melahirkan anaknya dalam posisi berdiri.
Seekor anak binatang yang baru lahir jatuh dan hidup dari ketinggian
1,5 meter, karena ibunya tidak mampu jongkok ke tanah dengan
nyaman. Biasanya kaki belakang bayi jerapah keluar dulu untuk
menjaga jatuhnya bagian tubuh yang lain. Kepalanya disokong dan
dibantali oleh panggul belakang, dan lehernya lumayan lentur,
memungkinkan lengkokan tajam di sekitar bahu depan. Beberapa
menit kemudian, anak jerapah tersebut dengan anggun berdiri di antara
kaki ibunya.

2.

Telinga, Belalai, dan Suara Gajah


Panjang telinga gajah mencapai 1,5 meter dengan lebar 50 cm.
Telinganya yang besar digunakan untuk mengipas dirinya sendiri jika
kepanasan dan untuk menakuti musuhnya. Belalainya yang panjang
digunakan untuk mengambil makanan, menyedot air kemudian
memasukkan ke dalam mulutnya. Selain itu juga berfungsi untuk
mengangkat sesuatu. Suara gajah dihasilkan dari belalainya. Suara ini
dipancarkan dalam gelombang suara yang disebut infrasonik,
dipergunakan untuk memanggil kelompok ataupun gajah betina sampai
beberapa kilometer jauhnya. Suara yang dikeluarkan gajah biasanya
untuk menyatukan kembali anggota kelompok yang terpisah.

19. BINATANG YANG MENYERAMKAN


Salah satu binatang yang wajahnya menyeramkan adalah iguana,
yaitu sejenis kadal yang hidup di daerah tropis di Amerika Tengah,

BINATANG TERCEPAT

Cheetah atau citah adalah anggota keluarga kucing (Felidae)


yang berburu mangsa dengan menggunakan kecepatan dan bukan
taktik mengendap-endap atau bergerombol. Cheetah merupakan
binatang tercepat di antara hewan darat lain dan dapat mencapai
kecepatan 110 km/jam dalam waktu 3,5 detik, lebih cepat dari
beberapa supercar.Gerakannya didukung oleh kaki yang panjang dan
tubuhnya sangat lentur. Kucing yang satu ini, gampang dikenali lewat
bentuk tubuhnya yang sangat eksotis, ramping, dan lentur dilengkapi
Iguana menggunakan matanya sebagai navigator di pohon
dan hutan.

12 Ensiklopedia Mini Fauna

Ensiklopedia Mini Fauna

53

Amerika Selatan, dan Karibia.


Iguana memiliki penglihatan yang baik dan bisa melihat jarak,
bentuk, bayangan, warna, dan gerakan yang jauh. Iguana
menggunakan matanya sebagai navigator di pohon dan hutan, seperti
untuk menemukan makanan. Mereka juga menggunakan matanya
untuk berkomunikasi dengan anggota spesies yang sama.
Telinga iguana disebut timpanum, yang merupakan gendang
telinga iguana dan terdapat di kanan atas selubung subtimpani dan di
belakang mata. Ini adalah bagian tubuh iguana yang amat tipis dan
lembut, dan amat penting untuk pendengarannya.

20. KADAL YANG LICIN


Kadal adalah hewan bersisik dan berkaki empat yang termasuk
kelompok reptil. Secara luas, pengertian kadal atau kerabat kadal
juga mencakup kelompok
cecak, tokek, bunglon, cecak
terbang, biawak, iguana dan lainlain. Sedangkan secara sempit,
istilah kadal dalam bahasa
Indonesia biasanya merujuk
terbatas pada kelompok kadal
yang umumnya bertubuh kecil,
bersisik licin berkilau, dan hidup
Kadal kebun (Mabuya multifasciata) betina tengah berjemur.

54 Ensiklopedia Mini Fauna

Di samping itu, jerapah juga binatang yang turut menjaga


ekosistem makanan di habitatnya. Dengan makan daun-daun yang
tinggi, dapat mencegah pohon menjadi rimbun dan tumbuh dengan
cepat sehingga menggelapkan tanah serta membunuh rumput-rumput
yang menyediakan makanan untuk hewan padang rumput. Dengan
demikian, rumput pun dapat tumbuh subur di sana dan binatang lain
dapat menikmatinya. Bukankah rumput merupakan sumber makanan
yang sangat penting bagi binatang?
Pernahkah kamu melihat jerapah minum dari sumber air yang
letaknya di bawah? Pasti sulit ya? Pertanyaannya adalah bagaimana
seekor jerapah minum air tanpa terjadi pendarahan otak? Padahal
dengan tinggi badan seperti itu dan harus minum air yang letaknya di
bawah, kemungkinan besar akan terjadi pendarahan otak, karena
perbedaan ketinggian yang sangat drastis. Hal ini bisa terjadi karena

Posisi tubuh jerapah ketika minum (kiri), induk jerapah dan anak
jerapah (kanan).
Ensiklopedia Mini Fauna

11

Jerapah Afrika Barat atau Jerapah Nigeria


Bercak berwarna merah kekuningan yang pucat. Habitat: Chad
Jadi, kalau kamu ingin membedakan jenis jerapah, perhatikan
totol kulitnya. Itulah ciri khas jerapah. Totol pada jerapah juga
berfungsi untuk menyamarkannya dari predator.
Jerapah memang menonjol daripada hewan yang lain. Di kebun
binatang atau di habitat alaminya yang berada di sekitar Afrika Tengah,
tingginya menjulang lebih dari binatang lain, dan merupakan hewan
darat terbesar kedua yang masih hidup hingga sekarang (gajah Afrika
yang paling besar). Panjang leher jerapah telah mempesonakan para
pengamat selama beberapa tahun. Bagaimana leher jerapah bisa
panjang?. Apakah karena makanan jerapah yang letaknya sangat
tinggi, sehingga leher mereka jadi panjang? Ataukah memang secara
anatomis nenek moyang jerapah berleher panjang? Sebenarnya postur
tubuh jerapah yang tinggi secara anatomis memang diciptakan begitu.
Jadi, bukan karena letak makanannya yang tinggi, sehingga jerapah
berevolusi.

Mengapa jerapah
berleher panjang?

10 Ensiklopedia Mini Fauna

di atas tanah. Jadi, secara umum kadal ini mencakup jenis-jenis yang
bertubuh kecil seperti kadal pasir.
Kadal berdarah dingin (itu sebabnya kadal kerap berjemur)
dan mempunyai sisik-sisik yang beraneka bentuknya dan terbangun
dari zat tanduk. Terdiri tak kurang dari 40 suku, kadal memiliki pola
warna, bentuk dan ukuran yang sangat beragam. Sebagian jenis
mempunyai sisik-sisik yang halus berkilau, terkesan licin atau seperti
berminyak, walaupun sebenar-nya sisik-sisik itu amat kering karena
kadal tidak memiliki pori di kulitnya untuk mengeluarkan keringat atau
minyak.
Kebanyakan kadal ber-telur (ovipar), meskipun ada pula yang
melahirkan anak (vivipar). Juga, umumnya kadal dapat menumbuhkan
kembali ekor atau bahkan tungkai yang terputus. Beberapa spesies
kadal tak berkaki, seperti ular kaca misalnya, memiliki struktur gelangan
bahu dan panggul dalam tubuhnya, tetapi tak ada tungkainya. Meski
bentuknya mirip, kadal-kadal ini bisa dibedakan dari ular sejati karena
memiliki pelupuk mata yang dapat digerakkan, lubang telinga luar,
dan dapat memutuskan ekornya dalam keadaan bahaya; ciri-ciri yang
tak dimiliki oleh ular.

Biawak
hijau (kiri),
bunglon
(kanan).
Ensiklopedia Mini Fauna

55

Jerapah Nubia
Bercak berbentuk hampir
persegi empat, berwarna coklat
terang di atas dasar berwarna
krem. Kaki bagian dalam dan
bagian bawah lutut bebas dari
bercak. Habitat: bagian timur
Sudan, timur laut Kongo.
Kadal rumput (kiri), kadal
raksasa (kanan).

Banyak jenis kadal merupakan pemanjat pohon yang baik atau


pelari cepat. Beberapa di antaranya bahkan dapat berlari di atas dua
kaki dengan amat cepatnya, seperti halnya kadal tercepat di dunia:
iguana berekor duri dari marga Ctenosaura.
Kadal-kadal tertentu, misalnya bunglon, dapat berganti warna
sesuai kondisi lingkungan atau suasana hati.
Meski kebanyakan hidup di daratan, umumnya kadal dapat
berenang dengan baik. Beberapa jenisnya, seperti biawak, bahkan
beradaptasi dengan baik di lingkungan perairan.
Kebanyakan kadal tinggal di atas tanah (terestrial), sementara
sebagiannya hidup menyusup di dalam tanah gembur atau pasir
(fossorial). Sebagian lagi berkeliaran di atas atau di batang pohon
(arboreal). Alih-alih sebagai predator penyergap, kebanyakan kadal
aktif menjelajahi lingkungannya untuk memburu mangsa.

56 Ensiklopedia Mini Fauna

Jerapah Rothschild
Disebut juga Jerapah
Baringo atau Jerapah Uganda. Jerapah, binatang tertinggi yang
memiliki bercak atau totol yang
Bercak berbentuk persegi empat berbeda-beda pada tubuhnya.
dengan gradiasi warna latar berwarna krem di bagian pinggir. Bercak
bisa sampai ke bagian bawah lutut. Habitat: Uganda, Kenya bagian
tengah sampai timur.
Jerapah Afrika Selatan
Bercak berbentuk bundar atau tutul-tutul, beberapa di antaranya
membentuk pola seperti bintang. Latar belakang bercak warna coklat
muda yang terang. Bercak atau tutul bisa sampai ke bagian telapak
kaki. Habitat: Afrika Selatan, Namibia, Botswana, Zimbabwe, dan
Mozambik.
Jerapah Thornicroft atau Jerapah Rhodesia
Bercak berbentuk bintang atau daun, berlanjut sampai ke kaki
bagian bawah. Habitat: Zambia bagian timur
Ensiklopedia Mini Fauna

jantan tingginya dapat mencapai 4,8 sampai 5,5 meter dan memiliki
berat mencapai 1.360 kilogram. Jerapah betina biasanya sedikit lebih
pendek dan lebih ringan.
Ternyata jerapah ada sembilan jenis yang dibedakan
berdasarkan warna dan variasi pola. Mau tahu kesembilan jenis jerapah
itu? Berikut uraiannya.
Kadal basilisk (kiri), kadal gurun (kanan).

Jerapah Somalia
Bercak berwarna coklat muda kemerah-merahan dikelilingi garis
berwarna putih terang, membentuk pola poligon seperti jala yang besarbesar. Bercak bisa berlanjut sampai ke kaki. Habitat: timur laut Kenya,
Ethiopia, Somalia.
Jerapah Angola
Bercak berukuran besar dan kecil secara tidak teratur. Bercak
berlanjut hingga di bawah lutut. Habitat: Angola, Zambia.
Jerapah Kordofan
Bercak berukuran kecil, lebih tidak teratur dan juga terdapat
pada kaki bagian sebelah dalam. Habitat: Sudan bagian barat dan
barat daya.
Jerapah Masai atau Jerapah Kilimanjaro
Bercak berbentuk seperti daun anggur, berwarna coklat tua
dengan pinggiran yang tidak rata, dikelilingi garis berwarna kekuningan.
Habitat: Kenya bagian tengah dan selatan, Tanzania.
8

Ensiklopedia Mini Fauna

Kadal-kadal bertubuh kecil memakan aneka serangga seperti


nyamuk, lalat, ngengat dan kupu-kupu, berbagai tempayak serangga,
cacing tanah, sampai kodok dan reptil yang berukuran lebih kecil.
Kadal kebun (Mabuya multifasciata) terkadang memangsa kodok
tegalan (Fejervarya limnocharis), bahkan suka memanjat tembok
yang kasar untuk menangkap cecak kayu (Hemidactylus frenatus)
yang terlengah.
Hingga kini dikenal dua jenis kadal yang gigitannya terbukti
berbisa, yakni kadal raksasa Gila dan kadal manik-manik Meksiko.
Kedua jenis kadal yang berkerabat ini hidup di barat daya Amerika
Serikat dan Meksiko Utara. Meski ada banyak mitos dan legenda
yang beredar menyangkut kedua makhluk tersebut dan fakta bahwa
gigitan mereka bisa menyebabkan luka yang serius, tetapi sejauh ini
tidak ada catatan mengenai kematian yang terjadi pada manusia akibat
gigitannya.
Penelitian di Australia belum lama ini memperlihatkan adanya
kemungkinan beberapa jenis kadal kerabat iguana dan biawak memiliki

Ensiklopedia Mini Fauna

57

kelenjar bisa pula. Meskipun, jika dugaan ini benar, bisa ini diyakini
tidak atau hanya sedikit membahayakan manusia, mengingat bahwa
bisa ini dikeluarkan kadal-kadal tersebut sedikit demi sedikit melalui
proses mengunyah mangsanya, dan bukan disuntikkan sekaligus dalam
jumlah besar sebagaimana pada gigitan ular berbisa.
Sebelumnya diyakini bahwa pembengkakan dan iritasi yang
terjadi akibat gigitan kadal-kadal itu karena adanya infeksi bakteri
yang menyertai gigitan. Hal ini masih benar pada kebanyakan kasus,
akan tetapi penelitian di atas mengisyaratkan kemungkinan
pembengkakan itu terjadi akibat masuknya bisa kadal. Lebih jauh,
para ahli yang mendukung penelitian ini mengajak untuk meninjau
kembali sistem klasifikasi kadal khususnya terkait dengan
perkembangan kelenjar bisa pada reptil tersebut. Jika berhasil,
penelitian ini dapat memperbaiki pemahaman mengenai evolusi kadal,
ular dan bisanya.
Pernah mendengar cerita tentang pendekar yang dapat berjalan
di atas air? Ternyata itu bukanlah hal aneh untuk Kadal Basilisk yang
hidup di Amerika Tengah. Di sela-sela jari kaki belakangnya terdapat
selaput yang membuatnya mampu menepuk air. Selaput ini menggulung
jika hewan ini berjalan di darat. Jika menghadapi bahaya, kadal basilisk
akan berlari sangat cepat di permukaan sungai atau danau. Selaput
pada kaki belakangnya terbuka dan menciptakan permukaan yang
lebih luas untuk berlari di atas air.

58 Ensiklopedia Mini Fauna

Ensiklopedia Mini :
FAUNA
Berbagai jenis fauna (binatang) memperkaya isi dunia ini.
Binatang-binatang ini ada dan hidup secara turun menurun hingga
generasi yang sekarang. Sebagian binatang mungkin populasinya
menurun karena berbagai sebab, misalnya karena letusan gunung berapi
seperti yang terjadi di pulau Galapagos dan memusnahkan seluruh
kura-kura yang ada di sana. Di samping itu, faktor manusia juga turut
membuat punah beberapa jenis binatang yang memiliki nilai ekonomis
tinggi, seperti perburuan gajah untuk diambil gadingnya atau badak
untuk diambil culanya.
Berbagai pertanyaan mungkin muncul dalam benak kita melihat
keanekargaman binatang,. Seperti mengapa jerapah berleher panjang
atau mengapa kelelawar tidur terbalik? Untuk dapat menjawab semua
pertanyaan itu, ikutilah uraiannya berikut ini.

1.

BINATANG TERTINGGI

Pasti kamu semua sudah tahu, binatang apakah yang paling tinggi
di dunia? Betul sekali, jerapah memang binatang paling tinggi. Jerapah
(Giraffa camelopardalis) adalah mamalia yang berasal dari Afrika
dan merupakan spesies hewan tertinggi yang hidup di darat. Jerapah
Ensiklopedia Mini Fauna

20. Kadal yang Licin ...........................................................


21. Binatang Berpunuk .......................................................

68
68

Daftar Pustaka .....................................................................

68

Unta memiliki bentuk tubuh yang sesuai dengan keadaan gurun


yang panas dan kering (kiri). Unta dimanfaatkan sebagai hewan
pekerja (kanan).

21. BINATANG BERPUNUK


Unta atau Onta adalah dua spesies hewan berkuku genap dari
genus Camelus (satu berpunuk tunggal - Camelus dromedarius, satu
lagi berpunuk ganda - Camelus bactrianus) yang hidup dan ditemukan
di wilayah kering dan gurun di Asia dan Afrika Utara. Rata-rata umur
harapan hidup unta antara 30 sampai 50 tahun.
Unta sudah dimanfaatkan oleh manusia sejak ribuan tahun yang
lalu, misalnya diambil susunya (yang memiliki nilai nutrisi lebih tinggi
daripada susu sapi) serta dagingnya, dan juga digunakan sebagai hewan
pekerja.
Lima puluh lima derajat celcius adalah suhu yang panas
membakar. Itulah cuaca panas di gurun pasir, daerah yang tampak
tak bertepi dan terhampar luas hingga di kejauhan. Di sini terdapat
badai pasir yang menelan apa saja yang dilaluinya, dan yang sangat
mengganggu pernafasan. Padang pasir berarti kematian yang tak
terelakkan bagi seseorang tanpa pelindung yang terperangkap di
dalamnya. Hanya kendaraan yang secara khusus dibuat untuk tujuan
6

Ensiklopedia Mini Fauna

Ensiklopedia Mini Fauna

59

ini saja yang dapat bertahan dalam kondisi gurun ini. Kendaraan apa
pun yang berjalan dalam kondisi panas menyengat di gurun pasir, harus
didisain untuk mampu menahan panas dan terpaan badai pasir. Selain
itu, kendaraan ini pun harus mampu berjalan jauh, dengan sedikit bahan
bakar dan sedikit air. Mesin yang paling mampu menahan kondisi sulit
ini bukanlah kendaraan bermesin, melainkan seekor binatang, yakni
unta.
Unta telah membantu manusia yang hidup di gurun pasir
sepanjang sejarah, dan telah menjadi simbul bagi kehidupan di gurun
pasir. Panas gurun pasir sungguh mematikan bagi makhluk lain. Selain
sejumlah kecil serangga, reptil dan beberapa binatang kecil lainnya,
tak ada binatang yang mampu hidup di sana. Unta adalah satu-satunya
binatang besar yang dapat hidup di sana.
Unta dapat bertahan hidup hingga delapan hari pada suhu lima
puluh derajat tanpa makan atau minum. Ketika unta yang mampu
berjalan tanpa minum dalam waktu lama ini menemukan sumber air, ia
akan menyimpannya. Unta mampu meminum air sebanyak sepertiga
berat badannya dalam waktu sepuluh menit. Ini berarti seratus tiga
puluh liter dalam sekali minum; dan tempat penyimpanannya adalah
punuknya. Sekitar empat puluh kilogram lemak tersimpan di sini. Hal
ini menjadikan unta mampu berjalan berhari-hari di gurun pasir tanpa
makan apa pun.
Kebanyakan makanan di gurun pasir adalah kering dan berduri.
Namun, sistem pencernaan pada unta telah diciptakan sesuai dengan
kondisi yang sulit ini. Gigi dan mulut binatang ini telah dirancang untuk
60 Ensiklopedia Mini Fauna

Daftar Isi

Kata Pengantar ....................................................................


Daftar Isi .............................................................................
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.

3
5

Binatang Tertinggi ..........................................................


Binatang Tercepat ..........................................................
Binatang yang Murah Senyum .......................................
Ikan Terlucu ...................................................................
Burung dengan Air Liur Termahal ..................................
Ikan Terbesar ...............................................................
Binatang Paling Rajin ....................................................
Zebra, Si Kuda Belang ..................................................
Binatang yang Tidurnya Terbalik ....................................
Binatang Tercantik ........................................................
Binatang Terunik ...........................................................
Burung dengan Kaki Terpanjang .....................................
Platypus, Mamalia yang Bertelur ....................................
Burung Unik ..................................................................
Ikan Bermuatan Listrik ..................................................
Binatang Berkantung .....................................................
Koala, Si Wajah Lucu ...................................................
Binatang Terbesar .........................................................
Binatang yang Menyeramkan ........................................

7
12
14
16
17
19
23
26
28
31
33
36
37
39
40
44
46
50
53
54
58

Ensiklopedia Mini Fauna

memungkinkannya memakan
duri tajam dengan mudah.
Perutnya memiliki disain
khusus tersendiri sehingga cukup
kuat untuk mencerna hampir
semua tumbuhan di gurun pasir.
Angin gurun yang muncul tiba- Unta sebagai kendaraan wisata.
tiba biasanya menjadi pertanda
kedatangan badai pasir. Butiran pasir menyesakkan nafas dan
membutakan mata. Tapi, unta mampu bertahan terhadap kondisi sulit
ini. Kelopak mata unta melindungi matanya dari debu dan butiran pasir.
Namun, kelopak mata ini juga transparan atau tembus cahaya, sehingga
unta tetap dapat melihat meskipun dengan mata tertutup. Bulu matanya
juga panjang dan tebal untuk mencegah masuknya debu ke dalam
mata. Terdapat pula disain khusus pada hidung unta. Ketika badai
pasir menerpa, ia menutup hidungnya dengan penutup khusus.
Salah satu bahaya terbesar bagi kendaraan yang berjalan di
gurun pasir adalah terperosok ke dalam pasir. Tapi ini tidak terjadi
pada unta, sekalipun ia membawa muatan seberat ratusan kilogram,
karena kakinya diciptakan khusus untuk berjalan di atas pasir. Telapak
kaki yang lebar menahannya dari tenggelam ke dalam pasir, dan
berfungsi seperti pada sepatu salju. Kaki yang panjang menjauhkan
tubuhnya dari permukaan pasir yang panas membakar di bawahnya.
Tubuh unta tertutupi oleh rambut lebat dan tebal. Ini melindunginya
dari sengatan sinar matahari dan suhu padang pasir yang dingin
Ensiklopedia Mini Fauna

Ensiklopedia Mini Fauna

61

membeku setelah matahari terbenam. Beberapa bagian tubuhnya


tertutupi sejumlah lapisan kulit pelindung yang tebal. Lapisan-lapisan
tebal ini ditempatkan di bagian-bagian tertentu yang bersentuhan
dengan permukaan tanah saat ia duduk di pasir yang amat panas. Ini
mencegah kulit unta agar tidak terbakar. Lapisan tebal kulit ini tidaklah
tumbuh dan terbentuk perlahan-lahan; tapi unta memang terlahir
demikian.
Kekuatan unta sebagai hewan transportasi di gurun atau
lingkungan kering disebabkan oleh hal-hal berikut:
a. Keringat yang dikeluarkan unta sangat kecil jumlahnya, sehingga
unta dapat mengadaptasikan temperatur tubuhnya ketika
temperatur lingkungan naik.
b. Kehilangan cairan pada unta yang disebabkan oleh keringat
berasal dari seluruh jaringan tissue tubuhnya dan sedikit yang
berasal dari darah.
c. Unta secara relatif mengeluarkan sedikit cairan di faeces dan
urinenya. Faeces unta sangat kering dan urinenya pun
berkonsentrasi tinggi.
d. Selain itu di pundak unta tersimpan lemak (bukan persediaan air
seperti yang dibayangkan orang-orang), ketika ia membutuhkan
lemak ini ketika dia lapar, proses pembebasan lemak menghasilkan
cairan selain dari enerji yang dibutuhkan oleh unta.

62 Ensiklopedia Mini Fauna

Kata Pengantar

Keanekaragaman fauna yang ada di dunia ini sungguh


merupakan hal yang menakjubkan. Beberapa fauna dapat
menunjukkan kehebatannya. Di sisi lain, ada juga fauna yang bertahan
hidup dengan kelemahannya. Ada fauna unik yang menarik perhatian,
juga fauna yang membuat kita tertarik untuk memeliharanya karena
bernilai ekonomis tinggi.
Manusia sebagai makhluk yang hidup berdampingan dengan
fauna biasanya mengambil manfaat yang lebih dari keberadaannya.
Keinginan manusia yang melampaui batas terkadang membawa
eksploitasi berlebihan terhadap fauna-fauna yang ada. Semua itu semata
karena materi, tanpa memikirkan akibat yang ditimbulkannya.
Kini sebagian fauna telah punah, dan sebagian lagi sedang
berada di ambang kepunahan. Fauna yang pernah kita lihat dulu, belum
tentu dapat dilihat oleh anak cucu kita nanti. Jadi, melestarikan fauna
merupakan tugas bersama kita sebagai bagian dari penduduk dunia.
Ensiklopedi mini ini berisi berbagai jenis fauna yang ada dengan
kelebihan dan kekurangannya, keunikan, dan hal-hal menarik lain yang
dimiliki oleh fauna tersebut. Semoga pembaca dapat mengambil manfaat
dari buku ini dengan mengenal lebih jauh beragam jenis fauna yang
disajikan.
Ensiklopedia Mini Fauna

Daftar Pustaka
UNDANG-UNDANG REPUBLIK INDONESIA
NOMOR 19 TAHUN 2002 TENTANG HAK CIPTA
PASAL 72 KETENTUAN PIDANA
SANKSI PELANGGARAN
1.

Barangsiapa dengan sengaja dan tanpa hak mengumumkan atau


memperbanyak suatu ciptaan atau memberikan izin untuk itu,
dipidana dengan pidana penjara paling singkat 1 (satu) bulan dan/
atau denda paling sedikit Rp 1.000.000,00 (satu juta rupiah), atau
pidana penjara paling lama 7 (tujuh) tahun dan/atau denda paling
banyak Rp 5.000.000.000,00 (lima miliar rupiah).

2.

Barangsiapa dengan sengaja menyerahkan, menyiarkan,


memamerkan mengedarkan, atau menjual kepada umum suatu Ciptaan
atau barang hasil pelanggaran Hak Cipta atau Hak Terkait sebagaimana
dimaksud pada ayat (1), dipidana dengan pidana penjara paling lama
5 (lima) tahun dan/atau denda paling banyak Rp 500.000.000,00
(lima ratus juta rupiah).

Penerbit:

CV. ALFARISI PUTRA


Jl. Lebak Siuh, Cimenyan Ciburial - Dago
Bandung
Ukuran Buku
Penyusun
Editor
Design Cover
Setting/Lay Out
Cetakan

:
:
:
:
:
:

21,5 X 14,5 cm
Murni Irian Ningsih
Ugan T. Aceng
Moh. Zaki
Ndang S
Tahun 2008

Ensiklopedia Mini Fauna

Davis, Percival and Dean H. Kenyon. 1989. Of Pandas and People


(Panda dan Manusia). Haughton Publishing Company:
Dallas (Texas).
Dawson, Terence J. 1995. Kangaroos: Biology of the Largest
Marsupials. Cornell University Press, Ithica: New York.
Flannery, Timothy Fridtjof, et al. 1996. Tree Kangaroos: A Curious
Natural History. Reed Books: Melbourne.
Hargens, Alan R. 1994. Developmental Adaptations to Gravity/
Cardiovascular Adaptations to Gravity in the Giraffe
(Perkembangan Adaptasi terhadap Gravitasi/ Adaptasi
Kardiovaskular dalam Jerapah). Life Sciences Division,
NASA Ames Research Center (California).
Hitching, Francis. 1982. The Neck of the Giraffe, Where Darwin Went
Wrong (Leher Jerapah, Di Mana Darwin Salah). Ticknor and
Fields: New York.
Sattler, Helen Roney. 1979. Giraffes, the Sentinels of the Savannas
(Jerapah, Penjaga di Padang Rumput). Lothrop, Lee and
Shepard Books: New York.
Underhill D. 1993. Australias Dangerous Creatures. Readers
Ensiklopedia Mini Fauna

63

Murni Irian Ningsih

Ensiklopedia Mini
Fauna

Penerbit Alfarisi Putra