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Adam Smith Padre de la Economa

LA DIVISIN DEL TRABAJO

En el esquema econmico de Smith parte de la afirmacin categrica de que la fuente de la riqueza


se halla en el trabajo: el trabajo anual de cada nacin es el fondo del que se deriva todo el
suministro de cosas necesarias y convenientes para la vida que la nacin consume anualmente.
De esta afirmacin se desprende que aumentando la productividad laboral, aumentaremos tambin
la riqueza. Por otro lado, Adam Smith piensa que la divisin del trabajo es la causante del aumento
de la productividad. As pues, concluye que es la divisin del trabajo lo que hace crecer la economa
de un pas.

Cmo surge dicha divisin?


Esta divisin del trabajo, que tantas ventajas trae a la sociedad, no es en su origen efecto de una
premeditacin humana que prevea y se proponga, como fin intencional, aquella general opulencia
que la divisin dicha ocasiona: es como una consecuencia necesaria, aunque lenta y gradual, de
cierta propensin genial del hombre que tiene por objeto una utilidad menos extensiva. La
propensin es de negociar, cambiar o permutar una cosa por otra, como la mayor parte de los
buenos oficios que de otros recibimos, y de que necesitamos, los obtenemos por contrato o por
compra, esta misma disposicin permutativa es la causa original de la divisin del trabajo.
El economista escocs pone un ejemplo muy ilustrativo de cmo la divisin del trabajo conlleva
necesariamente el aumento de la productividad. Es el famoso ejemplo de la fbrica de alfileres:
En el estado en que hoy da se halla este oficio no slo es un artefacto particular la obra
entera o total de un alfiler, sino que incluye cierto nmero de ramos, de los cuales cada uno
constituye un oficio distinto y peculiar. Uno tira el metal o alambre, otro lo endereza, otro lo corta,
el cuarto lo afila, el quinto lo prepara para ponerle la cabeza; y el formar sta requiere dos o tres
distintas operaciones; el colocarla es otra operacin particular; es distinto oficio el blanquear todo el
alfiler; y muy diferente, tambin, el de colocarlos ordenadamente en los papeles. Con que el
importante negocio de hacer un alfiler viene a dividirse en dieciocho o ms operaciones distintas;
Las cuales en unas ocasiones se forjan por distintas manos y en otras una mano sola forma
tres o cuatro diferentes. Estas personas podran hacer cada da ms de 48 mil alfileres, pero si stos
hubieran trabajado separada e independientemente, ninguno ciertamente hubiera podido llegar a
fabricar veinte alfileres al da, y acaso ni an uno solo.