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Andr Campra

baptis Aix-en-Provence le
4 dcembre 1660 et mort Versailles le
29 juin 1744, est un compositeur franais.
Chronologiquement situ entre Jean-Baptiste
Lully et Jean-Philippe Rameau, il a particip
au renouveau de l'opra franais.
Aprs avoir t form la cathdrale SaintSauveur Aix-en-Provence, il accde, en quelques annes, au poste prestigieux
de matre de musique de Notre-Dame de Paris, aprs l'avoir t successivement
Toulon, Arles (cathdrale Saint-Trophime, devenue actuellement simple
glise Saint-Trophime) et la cathdrale Saint-tienne de Toulouse. Il devient
ensuite batteur de mesure l'Acadmie royale de musique (l'Opra de Paris).
Il en deviendra l'inspecteur gnral. Il dirigera aussi les musiciens et les pages de
la Chapelle royale (essentiellement des chanteurs - des chantres - adultes et des
garons en cours de formation) et en sera un des deux compositeurs
ordinaires , jusqu' ce qu'il se retire en 1735, pour des raisons de sant. Il est
l'auteur de nombreuses uvres profanes notamment dans le domaine de l'opraballet (dont il a t le vrai crateur). Il composera un nombre galement
important de partitions religieuses. Certains de ses grands motets sont rests
clbres (en particulier son Requiem).
Au fate de sa gloire sous la Rgence (priode qui court de 1715 1723),
Campra tait encore adul dans les dernires annes de sa vie. Il meurt
Versailles le 29 juin 1744, l'ge de 83 ans. Son testament le montre, assez
curieusement, pauvre, infirme, isol dans un petit appartement versaillais, en
compagnie de ses deux domestiques. Lorsqu'il mourut, son uvre, bien vivante
et largement diffuse en province, se maintint encore au rpertoire pendant plus
de vingt ans.

Formation
Il est le fils de Jean-Franois Campra, un chirurgien violoniste originaire de

Graglia dans le Pimont, et install Aix-en-Provence. C'est son pre qui lui
apprend les bases de la musique. Puis il reoit, malgr son temprament
indpendant et colrique, sa formation musicale et religieuse (et bien sr
gnrale), de la part des enseignants de cette cathdrale, spcialement du matre
de musique et compositeur Guillaume Poitevin, matre des enfants de chur qui
constituent la matrise, et matre du chur professionnel de la cathdrale SaintSauveur Aix-en-Provence (les parties aigus taient chantes par les sopranosgarons, les hommes adultes assurant les autres parties, de l'alto la basse). La
matrise de cette cathdrale d'Aix est l'origine de la vocation de plusieurs
musiciens, comme Laurent Belissen. Le cardinal Grimaldi accorde au jeune
Campra la tonsure clricale en 1672. Il devient prtre le 4 mai 1678,. On le
considre comme trs dou, alors que, selon la tradition, jusqu' l'ge de 16 ans,
il ne sait ni lire ni crire. Prise au pied de la lettre, cette lgende semble peu
vraisemblable car un lve aussi rebelle n'aurait pas pu rester longtemps dans
l'cole et dans le chur. Toujours dans la mme veine, ce serait l'occasion de
sa dix-septime anne que, subitement, il apprend la lecture, l'criture et la
musique, tel point que cette mme anne, il compose son motet Deus noster
refugium, qui lui donnera une certaine renomme. Son apprentissage tardif de la
lecture et de l'criture sont pourtant remis en cause par plusieurs auteurs, comme
Louis Abel de Bonafous de Fontenay (1776) et, plus rcemment, par Maurice
Barthlemy (1995), selon qui on ne gardait pas les enfants peu dous dans les
matrises et si Campra a reu la tonsure l'ge o il a mu, c'est qu'il a [dj] fait
ses preuves. . La composition de son motet signifierait plutt qu'il avait termin
ses tudes et qu'il prsentait son travail lui permettant de quitter la matrise et de
commencer voler de ses propres ailes.
En 1679, il fait un bref passage par Toulon et revient dans le chur de SaintSauveur d'Aix. En 1681, il est surpris enfreindre les rgles qui sont imposes,
aux enfants de la matrise aussi bien qu'aux choristes adultes. Le rglement
interdit en effet de faire ny d'adcister aux oprats qui se font dans la ville . La
ville compte alors trois, voire quatre salles de jeu de paume qui peuvent
l'occasion se transformer en salles de thtre. On ne sait si Campra a assist
simplement des reprsentations thtrales ou s'il y a pris part, comme musicien

ou acteur ; toujours est-il qu'il risque le renvoi pur et simple. Ses matres se
montrent toutefois bienveillants et le conservent avec eux. Le 27 mai 1681, il
reoit le bnfice de la chapellenie du Saint-Esprit, o il ne demeure pas
longtemps, partant pour Arles jouir de maistre de musique . Reu au chapitre
de Saint-Trophime le 22 aot13, il dirige les enfants de chur de la cathdrale.
En 1683 il obtient le poste de matre de musique de la cathdrale Saint-tienne
de Toulouse. En 1684 il participe au concours de musique organis par les tats
de Languedoc Montpellier la suite de la mort soudaine du matre de musique
Jean Granouilhet de La Sablire ; les Etats lui prfrent finalement Andr Mallet,
mais lui accordent un dfraiement important et l'invitent venir faire chanter
la session suivante de 1685 . De 1694 1700, il est matre de musique de NotreDame de Paris. Il produit donc d'abord de la musique sacre et se fait une
rputation par ses motets.

L'affaire de l'enrlement
En 1690, alors que le vice-amiral de Tourville arme une flotte, Campra est
rquisitionn pour s'engager bord d'un vaisseau du roi et y servir en qualit de
mousquetaire. Campra, ne dsirant pas quitter son emploi de matre de musique
la cathdrale de Toulouse, refuse la demande, mais se voit contraint par un
exempt de se rendre Toulon pour y embarquer bord du navire Le Srieux.
Ordre auquel Campra refuse nouveau de se plier. Le recruteur du vice-amiral,
le chevalier de Juliard, ordonne l'arrestation et la mise en dtention du musicien.
Il est crou Toulouse et ne doit sa libration qu' une intervention de
l'archevque de Toulouse, Jean-Baptiste-Michel Colbert de Villacerf. Celui-ci
rclame son musicien et l'largissement de Campra est prononc. Pourtant,
quelques jours plus tard, le 23 fvrier 1690, de Juliard ordonne sous trois jours le
retour de Campra Toulon. L'archevque dpose alors une plainte auprs de
Louis Phlypeaux de Pontchartrain, secrtaire d'tat la Marine. Un procs est
organis, au cours duquel de Juliard se dfend en affirmant les raisons selon
lesquelles Campra lui-mme voulait se rendre Toulon et en avait t
empch : Campra, libertin, a rendu mre une jeune fille abuse ; il a dclar
M. de Juliard qu'il lui fallait faire une campagne pour se soustraire au courroux

des parents de sa victime, et a suppli cet officier de l'enrler. Un homme, ami


du chevalier, a entendu la confession de Campra et jure sur l'vangile que
l'enseigne dit vrai. De Juliard avouera ultrieurement la fausset de cette
dclaration. Il mourra quelques mois plus tard, le 10 juillet 1690, la bataille de
Bevezier.

Dpart de Toulouse et carrire parisienne


Malgr sa dette vis--vis de l'archevque, ses relations avec le chapitre de Sainttienne de Toulouse se dtriorent en raison de son penchant pour la boisson et
sa rputation d'homme dprav. C'est ainsi qu'en 1691, une dlibration de ce
mme chapitre l'oblige lui soumettre ses crations avant de les interprter.
Campra ne peut accepter l'affront et profite d'un cong de quatre mois, en 1694,
pour tre lu l'unanimit matre de musique Notre-Dame de Paris, exempt
de l'preuve d'admission, et publie, l'anne suivante son premier livre de motets.
Ds lors, il ne quittera plus Paris. Il commence en 1697 se tourner vers le
thtre (avec L'Europe galante, opra-ballet), et se voit bientt oblig de
renoncer la charge qu'il exerce Notre-Dame :
Quand notre archevque saura que Campra fait un opra, Alors Campra
dcampera ! . Ces petits vers, diffuss dans Paris l'poque, montrent la
rticence de l'glise employer un compositeur attir par la musique d'opra,
mais indique surtout que Campra ne pouvait pas compter que des amis. Tout le
monde ne pouvait pas facilement accepter le fait qu'il ait voulu son tour
concilier la manire franaise (caractrise par une certaine douceur selon les
commentateurs de l'poque) et l'ardeur transalpine (plus concertante et solistique
et donc loigne de la polyphonie qui s'tait progressivement dveloppe ds
l'poque mdivale en France et au-del, d'abord Notre-Dame prcisment).
Dans tous les genres musicaux, cette querelle esthtique divisa profondment les
consciences en France. Les amateurs du got franais et du got italien
s'affrontrent de manire durable.
Campra dmissionna de son poste la cathdrale de Paris le 13 octobre 1700 et
donna l'Acadmie royale de musique (l'Opra de Paris) son Hsione, qui

obtiendra un vif succs.


Il est alors engag par le prince de Conti en tant que matre de sa musique.
partir de 1715 (mort de Louis XIV), Campra, soutenu par le Rgent Philippe
d'Orlans, occupa des postes importants l'Acadmie royale de musique. Il la
dirigera partir de 1732. Il obtint ensuite un des deux postes de sous-matre de
la musique de la Chapelle royale (le matre, un ecclsiastique, n'avait pas de
fonction musicale proprement dite).
Avec L'Europe galante, Campra s'affirme comme le vrai crateur de l'opraballet, genre musical cr l'origine par Pascal Collasse (dans le Ballet des
saisons). partir de 1720, on constate qu'en tant que compositeur, il se consacra
essentiellement la musique religieuse. Il continua tout de mme produire
quelques partitions pour la scne.
Le 6 avril 1726, Andr Campra est reu pour frre servant d'armes dans
l'Ordre royal, militaire et hospitalier de Saint-Lazare de Jrusalem, dont le
Grand Matre est, depuis 1720, le fils du Rgent, Louis d'Orlans. Le 21
dcembre 1722 et le 24 mars 1724, les compositeurs Jean-Baptiste Morin,
crateur de la cantate franaise, puis Charles-Hubert Gervais, ami personnel du
Rgent Philippe d'Orlans, taient eux-mmes devenus membres de cet Ordre.
Dans le domaine priv, on sait aussi que Campra fut ml une affaire de
libertinage. Dj fort vieux (selon un texte de l'poque), il participa une
soire impromptue, passe en compagnie de danseuses de l'Opra. L'affaire
s'bruita et tout Paris s'en amusa (ou s'en offusqua).
Andr Campra meurt Versailles le 29 juin 1744, l'ge de 83 ans. Selon son
testament, il vivait alors dans la pauvret et la maladie. Il lgue la plupart de ses
biens son domestique et sa cuisinire.
Un collge et une rue d'Aix-en-Provence portent son nom.

Principales uvres
Parmi ses uvres religieuses

Messe Ad Majorem Dei Gloriam , Ballard, 1699

Nisi Dominus (Psaume 126), 1722


Requiem, postrieur 1723
Motets pour la Chapelle royale, 1723-1741
Ecce panis angelorum, 1723-1726
Te Deum laudamus, 1729, pour la naissance du Dauphin Louis de France
(1729-1765)

uvres profanes
1) Musique pour le thtre

L'Europe galante, opra-ballet, 1697


Vnus, feste galante, 1698
Le Carnaval de Venise, 1699
Hsione, tragdie lyrique, 1700
Arthuse, opra-ballet, 1701
Tancrde, tragdie lyrique, 1702
Les Muses, 1703
Tlmaque, tragdie lyrique pastiche, 1704
Iphignie en Tauride, tragdie lyrique, 1704
Alcine, tragdie lyrique, 1705
Hippodamie, tragdie lyrique, 1708
Les Ftes vnitiennes, opra-ballet, 1710
Idomne, tragdie lyrique, 1712
Tlphe, tragdie lyrique, 1713
ne et Didon, fte musicale, 1714
Camille, reine des Volsques, tragdie lyrique, 1717
Les Sauvages, 1729
Achille et Didamie, tragdie lyrique, 1735

2) Autres partitions profanes

Trois livres de cantates, 1708, 1714 et 1728