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Cul es la diferencia entre magnitud e intensidad?

Magnitud e intensidad son dos trminos frecuentemente confundidos y si bien es


cierto que tienen una ntima relacin, su significado es completamente distinto. La
magnitud es utilizada para cuantificar el tamao de los sismos (mide la energa
liberada durante la ruptura de una falla) mientras que la intensidad es una
descripcin cualitativa de los efectos de los sismos (en ella intervienen la
percepcin de las personas as como los daos materiales y econmicos sufridos a
causa del evento).
La magnitud de un sismo, al ser una medida de energa, es objetiva: Si ocurre una
ruptura en Limn, la magnitud es la misma si se calcula desde Limn o desde San
Jos. La intensidad, por el contrario, es subjetiva: el sismo en Limn no siente de
la misma forma ni tiene los mismos efectos en la zona de ruptura, San Jos o
Tokio. Generalmente la intensidad incrementa con la cercana al epicentro y se
toman en cuenta, para su evaluacin, una serie de observaciones tales como:
personas durmiendo que despiertan, cada de objetos, desplazamiento de
muebles, daos en infraestructura y colapso.
El uso correcto de los conceptos de la Geologa es muy importante para educar a la
poblacin y brindar informacin de buena calidad. Por esta razn, en lugar de decir
que un sismo fue de intensidad 5,6 (lo cual es incorrecto) se debe decir, por
ejemplo, que el sismo fue de magnitud de 5,6 y fue percibido con una intensidad
de IV en San Jos y de III en Alajuela.