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El espacio

geografico
OLIVIER DOLLFUS

COLECCIN q u s ? NUEVA SERIE

oikos-tau

Olivier Dollfus
P rofesor en la U nive rsid a d de Pars VII

EL ESPACIO
GEOGRFICO

oikos-tau, s. a. - ediciones
APAR TAD O 5 3 4 7 - BARCELONA

VILASSAR

DE MAR - BARCELONA - ESPAA

Traduccin de Dami Bas

ndice

Primera edicin en lengua castellana 1 9 7 6


Segunda edicin en lengua castellana 198 2

Ttulo original de la obra :


L'ESPACE GOGRAPHIQUE
par Olivier D ollfus

Copyright

Presses Universitaires de France 1 9 76

ISBN 8 4 - 2 8 1 -0 3 0 3 - 8
Depsito Legal: B -1 7 .2 4 7 -1 9 8 2

In tro d u c c i n .....................................................................................
1.

Los caracteres del espacio g e o g r fic o .......................


Un
Un
La
La

espacio localizable y d ife re n c ia d o .............................


espacio cam biante que se describe ........................
hom ogeneidad de los espacios g e o g r fic o s ...........
nocin de escala aplicada al espacio geogrfico .

2 . El hom bre y el espacio geogrfico


Cubierta de Juli Blasco

oikos-tau, s. a. - ediciones

Derechos reservados para todos los pases de habla castellana


Printed in Spain - Impreso en Espaa
Industrias Grficas Garca
Montserrat, 1 2 -1 4 - Vilassar de Mar (Barcelona)

7
9
9
11
20
23

.............................

31

Paisajes naturales, paisajes m odificados y paisajes


ordenados ..........................................................................
Los tipos de ordenacin de un m ism o m edio natural.
La nocin de recursos naturales .....................................
La nocin de obstculo natural ........................................

32
36
39
40

3 . El hom bre y el medio ........................................................

43

La influencia del m edio en el hom bre ...........................


El hom bre y el m edio m odificado ...................................
El espacio geogrfico es un espacio percibido y sentido.

44
48
53

4.

5.

6.

El s ig n ific a d o de las d e n s id a d e s ..................................

57

Densidades diferentes en unos medios sem ejantes . .


M ism as densidades y significado d ife r e n te ...................
ptim o de poblacin, superpoblacin y subpoblacin.

57
58
61

E spacio ru ra l y esp acio u r b a n o .....................................

71

El espacio r u r a l........................................................................
El espacio u r b a n o ...................................................................
La influencia de las ciudades sobre su entorno . . . .

72
80
94

El e s p a c io re g io n a l

..........................................................

101

Las fam ilias de regiones .....................................................


El com etido de las ciudades en la form acin de las
r e g io n e s ................................................................................
La evolucin de la regin ...................................................

105
108

Los tipos de organizacin del espacio geogrfico.

111

Los espacios recorridos, pero no o rg a n iz a d o s .............


Los espacios acondicionados por sociedades no desarrolladas .............................................................................
Los espacios en los pases subdesarrollados .............
La organizacin del espacio en los pases industriales.

111
112
115
1 18

C o n c lu s i n ........................................................................................

123

B ibliografa

125

7.

.....................................................................................

Introduccin

102

En su sentido ms amplio, el mbito del espacio


geogrfico es la epidermis de la Tierra (J. Tricart), es
decir, la superficie terrestre y la biosfera. En una acepcin slo en apariencia ms restrictiva, es el espacio
habitable, la oikumne de los antiguos, all donde las
condiciones naturales permiten la organizacin de la
vida en sociedad. Hasta una fecha reciente la oikum
ne coincida poco ms o menos con las tierras
cultivables y utilizables para la agricultura y la ganadera. Quedaban excluidos los desiertos en donde no es
posible la irrigacin, y los espacios helados de las
altas latitudes y de alta montaa. Pero esta nocin de
la oikumne debe ser revisada. Lo constataba el propio gegrafo Max. Sorre, quien lo desarroll y emple
ampliamente: Al igual que para los antiguos, para
nosotros la oikumne sigue siendo la tierra habitada,
aunque con sus anexos; el rea de extensin del gnero humano tiende a confundirse con la superficie del
planeta. El espacio geogrfico es el espacio acce-

El espacio geogrfico

sible al hombre (J. Gottman), usado por la huma


nidad para su existencia. Por lo tanto, incluye los
mares y los aires.
El espacio geogrfico es localizable, concreto, di
ramos trivial, usando una expresin del economista
F. Perroux. Aunque cada punto del espacio puede ser
localizado, lo que importa es su situacin con relacin
a un conjunto en el cual se inscribe y las relaciones
que mantiene con los diversos medios de los que for
ma parte. Lo mismo que el espacio de los m atem ti
cos o los de los economistas, el espacio geogrfico se
forma y evoluciona partiendo de unos conjuntos de
relaciones, pero estas relaciones se establecen en un
marco concreto: el de la superficie de la Tierra.
El espacio geogrfico es cambiante y diferencia
do, y su apariencia visible es el paisaje. Es un espacio
recortado y dividido, pero en funcin de las luces que
le aportamos. Espacio troceado cuyos elementos son
desigualmente solidarios unos con otros. La dea de
rea de extensin incluye la de lmite, que le es
inseparable y que ofrece distintos grados de determ i
nacin, desde el lmite lineal hasta la zona lmite, con
sus franjas de degradacin (Max. Sorre).
El espacio geogrfico se presenta, pues, como el
soporte de unos sistemas de relaciones, determinn
dose unas a partir de los elementos del medio fsico
(arquitectura de los volmenes rocosos, clima, vegeta
cin), y las otras procedentes de las sociedades huma
nas que ordenan el espacio en funcin de la densidad
del poblamiento, de la organizacin social y econmi
ca, del nivel de las tcnicas, en una palabra, de todo el
tupido tejido histrico que constituye una civilizacin.

1.
Los caracteres
del espacio geogrfico

Un espacio localizable y diferenciado


Todos los puntos del espacio geogrfico se locali
zan en la superficie de la Tierra, definindose por sus
coordenadas y por su altitud, pero tambin por su
emplazamiento (que es su asiento), as como por su
posicin, que evoluciona en funcin de un conjunto de
relaciones que se establecen respecto a otros puntos
y a otros espacios. Como espacio localizable, el espa
cio geogrfico es cartografiable. Y la geografa pone
en primer plano de sus formas de expresin a la repre
sentacin cartogrfica, que permite situar los fenme
nos y esquematizar los componentes del espacio de
acuerdo con la escala elegida y con las referencias
adoptadas.
Este espacio es asimismo un espacio diferencia
do. Debido a su localizacin y al juego de las combina
ciones que preside su evolucin, cualquier elemento
del espacio y cualquier forma de paisaje son fenme
nos nicos que jams encontramos estrictamente

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El espacio geogrfico

idnticos en otra parte ni en otro momento. Una ciu


dad, una montaa o un ro, tienen una personalidad y
una identidad. Jams un paisaje es estrictamente
igual a otro. Dentro de una visin somera del espacio,
esta diferenciacin puede parecer incompatible con la
nocin de homogeneidad del espacio; nada menos
cierto. Como veremos ms adelante, la homogeneidad
es la consecuencia de la repeticin de determinado
nmero de formas, de un juego de combinaciones que
se reproducen de una manera parecida, aunque no
perfectamente idntica, en una determinada superfi
cie. Pero, como consecuencia de las desigualdades
que se presentan, incluso dentro de las familias de for
mas y de sistemas, el espacio geogrfico se presenta
dotado de cierta rugosidad, que hace que las compa
raciones y las esquematizaciones rpidas sean ms
difciles.
No obstante, al propio tiem po que muestra lo que
constituye la originalidad de su esfera, el gegrafo que
analiza el espacio localizado y diferenciado se esfuerza
al mismo tiem po por poner de relieve los elementos
de comparacin que permiten el reagrupamiento de
los principales elementos, de las formas, de los siste
mas y de los procesos en grandes familias. Aunque la
originalidad nicamente puede surgir por compara
cin con situaciones anlogas, lo mismo que la excep
cin nicamente aparece una vez conocido el trmino
medio. El gegrafo puede parafrasear a Goethe escri
biendo que todas las formas son semejantes y que
ninguna es igual a las dems. El gegrafo describe a
la vez lo nico y lo cambiante, poniendo de relieve, si
no unas leyes en el sentido de las ciencias exactas,
por lo menos unos grupos de combinaciones dinmi
cas que explican las formas y facilitan su clasificacin,
indispensable para las comparaciones.
Cada da es ms necesario el uso de las matem
ticas para el establecimiento de las correlaciones, para

Los caracteres del espacio geogrfico

la determinacin de las interrelaciones, y para cifrar


ciertos volmenes. Este uso exige unos datos que
sean a la vez localizables, precisos y comparables.
Pero muchas veces los datos utilizados por los ge
grafos no se pueden cuantificar tan fcilmente como
los que emplean los economistas, y de ah unas inves
tigaciones que a menudo son ms cualitativas que
cuantitativas. No obstante, parece vano comparar las
ventajas de una investigacin cualitativa con las de
una investigacin ms cuantitativa. No existe ms que
una nica y misma investigacin, que puede perfec
cionarse por medio de unos anlisis que no son
cuantificables, aunque algunos de cuyos resultados
pueden exponerse ms claramente gracias a una
formulacin cifrada, y de ah la utilidad del instrumen
tal matemtico.
Un espacio cambiante que se describe
La faz de la tierra se modifica continuamente.
Cualquier paisaje que refleje una porcin del espacio
lleva las seales de un pasado ms o menos lejano,
desigualmente borrado o modificado, pero siempre
presente. Es como un palimsesto en el que los anlisis
de las herencias permiten rehacer sus evoluciones. El
espacio geogrfico est impregnado de historia, y por
ello se diferencia de los espacios econmicos, que
casi siempre dejan de lado la profundidad histrica.
Este espacio concreto y localizable es un espacio cuya
apariencia el paisaje se describe. Vidal de La Bla
che, uno de los fundadores de la geografa francesa a
principios de este siglo, para nombrar al paisaje
empleaba igualmente la palabra fisonoma.
La originalidad de una parte del espacio terrestre se
expresa por su "fis o n o m a " en un estilo p a rticular de orga
nizacin espacial nacido de la unin de la naturaleza y de la

Los caracteres de l espacio geogrfico

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13

El espacio geogrfico
historia; en otras palabras, en lo que ms tarde llam arem os
un paisaje. V idal de La Blache ha puesto ai servicio de esta
nueva nocin su arte incom parable de la descripcin, que
sabe m ediante la eleccin de los detalles tpicos, por la
habilidad de la generalizacin, por el resum en de ciertas
com paraciones ofrecer un cuadro evocador y preciso de
estos "seres ge og rficos" que son los paisajes (E. Juilla rd,
Rgion e t rgionalisation).

La descripcin es indispensable para la explica


cin, y los trm ites de la investigacin estn constitui
dos por un constante vaivn entre la descripcin y la
explicacin. Debido a este juego entre descripcin y
explicacin existe una dialctica de la gestin geogr
fica. La descripcin valora, clasifica y ordena los ele
mentos del paisaje que son motivo de anlisis. La des
cripcin permite plantear los problemas y buscar las
relaciones entre las combinaciones. Es una condicin
previa al estudio, aunque es mucho ms que una con
dicin previa. En las diferentes etapas de la explica
cin se acude a la descripcin. En el anlisis del espa
cio geogrfico se parte de lo que est presente, de lo
que es visible, para aquilatar la importancia de las
herencias y la velocidad de las evoluciones, para des
cifrar los sistemas que son las estructuras que actan
sobre el espacio.
Los altiplanos cristalinos del Macizo Central fran
cs son elevadas superficies onduladas, con pequeos
valles repletos de derrubios y fondos hmedos; en
estas superficies los ros estn encajados en gargan
tas. La relativa horizontalidad de los altiplanos es una
herencia de las superficies de erosin terciarias, ela
boradas bajo climas casi siempre hmedos y clidos
que favorecen las alteraciones, y a veces ms secos, y
de ah los esparcimientos debidos a la arroyada. Una
parte del material de descomposicin y de disgrega
cin, que se remonta a las fases clidas del Terciario,
fue reorganizada por fenmenos de solifluxin en los
perodos fros del Cuaternario, lo cual provoc el relle

nado de ciertos valles y retoc el perfil de las pendien


tes. El corte de las gargantas es una consecuencia de
los movimientos tectnicos de la segunda parte del
Terciario, que levantaron las superficies de erosin, y a
veces las bascularon. La red hidrogrfica principal se
hunde en mesetas formadas de un material rocoso
resistente a la erosin (granitos, esquistos cristalinos,
etc.), de donde la lentitud en el ensanchamiento de los
valles, que quedan estrechos (Sioule, Dordogne). Este
paisaje tiene su explicacin, pues, al encontrar en los
distintos conjuntos topogrficos los testim onios de las
formas heredadas de un pasado ms o menos lejano.
No obstante, tambin sabemos que una herencia se
conserva mejor o peor, y que constantemente se al
tera. Pero las superficies planas prximas a la
horizontalidad pueden mantenerse duraderamente, lo
que explica la conservacin de las superficies de ero
sin en rocas duras, mientras que las entalladuras
lineales pueden formarse rpidamente a escala de los
tiempos geolgicos. As, es posible que la excavacin
del Gran Can del Colorado, que rebasa los 2 .0 0 0 m,
tuviese lugar en sus rasgos esenciales en el transcurso
del Cuaternario, es decir, durante los dos ltimos
millones de aos.
El anlisis de un paisaje urbano es asimismo
revelador de su historia y de sus condiciones de
desarrollo, y muestra el peso del pasado en la organi
zacin del espacio urbano en la poca contempor
nea. Numerosas ciudades de Europa occidental
poseen un ncleo medieval con callejuelas estrechas,
amontonado alrededor de la iglesia o de la catedral.
Las antiguas fortificaciones que limitaban el rea
urbana contribuyendo a su defensa se han podido
suprimir, y su emplazamiento se ha utilizado para la
construccin de una avenida circular, ms all de la
cual se extienden los barrios ms recientes; a menudo
los del siglo XIX se construyeron en las proximidades

14

El espacio geogrfico

de la estacin del ferrocarril. A veces en la trama urba


na todava encontramos el dibujo de la parcelacin
rural, lo cual a la vez seala la extensin de la ciudad
por el campo y la inercia que permite conservar una
estructura antigua dentro de una estructura de
naturaleza distinta. Pero, as como los altiplanos del
Macizo Central francs estn cortados por gargantas,
el viejo barrio medieval se ha cortado con arterias
mejor adaptadas a la circulacin automovilstica, pero
que rompen la organizacin viaria medieval.
Algunas zonas de Europa occidental o del norte
de frica conservan todava testim onios de la coloni
zacin romana. El cuadriculado agrario de ciertos sec
tores de la Emilia es el resultado de la distribucin del
espacio que hicieron los centuriones. En la disposicin
de algunos campos del llano de Alsacia encontrara
mos an las huellas de la organizacin de los terrenos
del Neoltico. Los ejemplos de este tipo podran
multiplicarse.
El anlisis de las herencias partiendo de la obser
vacin del paisaje lleva necesariamente al estudio de
las interacciones, que es una de las bases de la ges
tin geogrfica.
Una montaa levantada por m ovimientos tectni
cos queda expuesta inmediatamente a los ataques de
la erosin. Pero, como sea que la velocidad del levan
tam iento es superior al borrado debido a la erosin, se
forma un relieve culminante. El aumento del volumen
montaoso provoca una modificacin del clima regio
nal y local. Las formaciones vegetales experimentan
un cambio a consecuencia del escalonamiento si la
amplitud de las desnivelaciones es suficiente, y al mis
mo tiem po debido a la evolucin del sistema de pen
dientes, sistema que depende de la tectnica, de la
erosin y de las caractersticas de los volmenes roco
sos sobre los que se ejerce-la erosin. Todos los relie
ves terrestres son el resultado de las interacciones

Los caracteres del espacio geogrfico

15

entre las fuerzas endgenas, tectgenas, y las fuerzas


exgenas, vinculadas en gran medida con el clima. No
obstante, los tiempos de respuesta a las transform a
ciones no son los mismos para los distintos grupos de
fenmenos ni para las diferentes escalas. La constitu
cin de un inlandsis, de un gran glaciar continental,
requiere decenas de millares de aos, mientras que la
de un glaciar alpino nicamente unos siglos. Por su
volumen, el inlandsis acarrea modificaciones clim ti
cas regionales y generales, que durante un tiempo
favorecen su crecimiento (retroacciones positivas
relacionadas con el enfriamiento) y luego actan en
sentido inverso (retroacciones negativas, aumento de
la sequa). El inlandsis responder muy lentamente a
un cambio climtico, y las consecuencias de un cam
bio clim tico se dejarn sentir en las mrgenes glacia
res nicamente varios siglos despus del desencade
namiento de los fenmenos. El tiempo de respuesta
de un glaciar alpino ser mucho ms corto: en pocos
aos acusar una modificacin del clima. Pero la
fusin de un inlandsis unida a un aumento duradero
de la temperatura tendr toda una serie de conse
cuencias generales, regionales y locales. La fusin de
grandes masas de hielo entraa la liberacin del agua
capitalizada y provoca una elevacin del nivel general
de los ocanos: es el glacieustatismo. El aumento de
la temperatura del agua del mar contribuye, aunque
ligeramente (a razn de 2 m por cada C de calenta
miento medio), al aumento del volumen lquido: es el
termoeustatismo. El aumento del volumen ocenico
se traduce en transgresiones que modifican la disposi
cin de las lneas de costa al borde de todos los oca
nos, repercutiendo en el curso inferior de los ros, y
ello lo mismo en las zonas fras que en las zonas cli
das. Aunque con cierto retraso, se elevan los sectores
liberados por la fusin del inlandsis, cuya masa pesa
ba sobre la corteza terrestre. Diez milenios despus de

16

El espacio geogrfico

la desaparicin de los glaciares, las costas del golfo de


Botnia continan elevndose por compensacin isos
ttica, lo cual ocasiona un desplazamiento de los
puertos aguas abajo.
Cualquier cambio tiene lugar partiendo de una
situacin dada, y se alimenta a partir de herencias. En
un perodo determinado se depositan en el fondo de
un valle unas capas de guijarros. Luego, al cambiar el
clima, se modifican las relaciones entre el caudal y la
carga del ro; entonces el ro hace una incisin en las
capas aluviales, que se convierten en terrazas. Pero la
mayora de los guijarros que el ro transporta durante
las crecidas proceden de las formaciones aluviales
depositadas en el perodo precedente. El desplaza
miento de un elemento rocoso casi nunca se efecta
con continuidad, sino por una serie de intermitencias,
de fases de movimientos separadas por prolongadas
fases de silencio; tal desplazamiento se efecta a
travs de una serie de sistemas de erosin, a veces
muy diferentes, y en cada fase el fragm ento se trans
forma y cambia de identidad. Un fragm ento rocoso se
desprende de una pared bajo la accin del hielo del
agua que acta dentro de las grietas; rodando, pasa a
acumularse en un cono de derrubios, por el que des
cender lentamente, en una sucesin de pequeos
movimientos. Con motivo de un cambio clim tico
puede ocurrir que un glaciar lo capte y lo convierta en
un elemento de una morrena, desgastndole ligera
mente las aristas. Las aguas de fusin se lo llevan
como carga y lo transforman en canto rodado y en
arena. Si queda depositado en una capa aluvial puede
alterarse y quedar reducido al estado de arenisca, la
cual es arrastrada por el ro que erosiona la terraza, o
bien, en el caso de que el clima se preste a ello, los
elementos ms finos pueden ser desplazados por la
accin del viento.
Incluso cuando parece efectuarse de manera con

Los caracteres del espacio geogrfico

17

tinua, la evolucin tiene lugar casi siempre por medio


de sacudidas, por crisis. nicamente es continua en
relacin con la escala de tiem po adoptada para el
estudio del fenmeno. En su obra sobre Les phno
mnes de discontinuit en gographie (CNRS, Pars,
1968), R. Brunet ha tenido el mrito de insistir en el
significado de la discontinuidad. En una regin en
donde reine un clima semirido la arroyada se ejerce
sobre superficies que no estn totalm ente cubiertas
de vegetacin, y tiene lugar con motivo de violentos
aguaceros. Durante un lapso de tiempo muy corto una
importante masa de derrubios es transportada por la
arroyada. Pero estas fases activas estn separadas por
dilatados perodos de inmovilidad. No obstante, si las
lluvias fuesen menos violentas pero estuviesen menos
distanciadas, favoreceran el establecimiento de una
cobertura vegetal continua, y en tal caso los procesos
erosivos seran distintos. Generalmente se observa
que el vigor de las transformaciones se ve favorecido
por el paso de un sistema a otro o la sucesin de siste
mas distintos en el tiempo. En alta montaa una fase
fra y relativamente seca ayuda a la gelifraccin; la
fragmentacin de las rocas bajo el efecto del hielo del
agua dentro de las grietas prximas a la superficie ali
menta los taludes de derrubios al pie de las paredes.
Pero el aumento del volumen del talud quedar pro
gresivamente frenado a medida que la superficie roco
sa sometida a la accin del hielo se reduzca a causa
de que la pared va quedando protegida por sus pro
pios derrubios. El paso a una fase ms hmeda, pero
igualmente fra, ocasiona la formacin de un glaciar,
que se lleva los derrubios, despeja el pie de la pared y
transporta aguas abajo los fragm entos rocosos, que a
continuacin son captados por las aguas de fusin. De
este modo la erosin, de la que depende la im portan
cia del material arrancado a La alta montaa, ser ms
v ig o r o s a si en un mismo lapso de tiem po hay una

19

El espacio geogrfico

alternancia de fases periglaciares y glaciares, que si


los procesos periglaciares o glaciares ejercen solos su
accin.
Una fase climtica clida y hmeda origina suelos
nacidos de la alt eracin de la roca viva y de la existen
cia de una cobertura vegetal. El paso a una fase ms
seca se traduce por un cambio de la vegetacin, que
se vuelve dispersa, y por una arroyada que ser tanto
ms eficaz, por lo menos durante un tiempo, cuanto
ms carga pueda tom ar de productos de disgregacin
heredados de la fase precedente.
Sin embargo, las fases y la actuacin de las inte
racciones no son simtricos, ni en el tiem po ni en sus
efectos. En una regin en la linde de un desierto, en un
sahel, el m antenim iento de una asociacin vegetal
por ejemplo, la de acacias y de gramneas que rever
dean espordicamente con ocasin de las lluvias va
unida a la existencia de unos equilibrios precarios.
Basta con que los ciclos de aos lluviosos se espacen,
o bien que la intervencin humana provoque la des
truccin de los rboles, para que el desierto se instale
rapidsimamente y de un modo difcilmente reversible,
a menos de un profundo cambio del clima. El umbral
para el paso de la estepa al desierto se franquea con
mucha facilidad, pero es ms difcil que un desierto
pueda convertirse en una estepa arbustiva.
El anlisis de los ritmos de los cambios conduce a
la investigacin de los umbrales ms all de los cuales
se modifican los procesos. Cada proceso es activo ni
camente entre dos umbrales, dos lmites. Cuando se
rebasa un umbral se desencadena un proceso y otro
se extingue. As, la arroyada slo acta sobre una
superficie dada si la lluvia es lo suficientemente inten
sa o si el suelo est saturado de agua. Una lluvia que
totalice la misma cantidad de precipitaciones, pero
repartida por una duracin mayor y con gotas de dis
tin to calibre, tendr diferente efecto. Como conse

Los caracteres del espacio geogrfico

19

cuencia del juego de las interacciones, basta con que


se modifique un proceso para que cambie de naturale
za todo un sistema. As ocurre con el proceso del
hielo. Pero, como hemos visto anteriormente, los
umbrales no son los mismos segn el lado por el que
son abordados; por otra parte, si bien determinados
umbrales pueden determinarse claramente debido a
su diafanidad (por ejemplo, el hielo a 0 C), otros
experimentan unas franjas de incertidumbre, de inde
terminacin, que hacen acto de presencia cuando
varios fenmenos actan en la misma direccin.
El estudio de los umbrales es tan importante para
la comprensin de los fenmenos que intervienen
para modificar el medio natural como para los que
rigen la organizacin de las sociedades que ocupan el
espacio. Sabemos que cualquier equipamiento y que
cualquier servicio nicamente pueden funcionar entre
dos lmites: un lmite inferior ms all del cual el servi
cio ya no es rentable, y un lmite superior que si se
rebasa hace que la congestin paralice el trfico. Entre
ambos existe una zona de utilizacin ptima. La cons
truccin de una autopista no es rentable para un trfi
co de 2 00 vehculos al da; pero si su capacidad hora
ria es de 3.500 coches, el aflujo de 5.000 paralizar el
trfico.
Como consecuencia de las relaciones que se com
binan, el franqueo de un umbral generalmente supone
toda una cascada de transformaciones, consecuencia
del juego de los procesos acumulativos. Un paisaje de
montaa acondicionado no puede ser conservado si
una parte de la poblacin lo abandona. El m anteni
miento de los servicios es demasiado oneroso para
quienes se quedan, y el cuidado de los campos es una
carga demasiado pesada para los habitantes que no
han emigrado. Campos y prados se ven invadidos por
la landa y el bosque. Eventualmente puede acelerarse
la erosin: las terrazas que no se cuidan se hunden, lo

20

El espacio geogrfico

cual provoca el desarrollo de los fenm enos


torrenciales. La carga slida de los ros aumenta y
entraa un aumento del aluvionamiento en los llanos
situados ms abajo, provocando inundaciones, como
en Florencia en octubre de 1966. Un paisaje ordenado
lentamente en el curso de los siglos cae hecho aicos
en pocas dcadas como consecuencia del xodo rural.
Esto es lo que se observa en las montaas de Umbra
desde 1950, descritas por H. Desplanques.
Una evolucin jams conduce al punto de partida.
Una superficie de erosin levantada por un movimien
to tectnico ser atacada, disecada; otra superficie de
erosin podr formarse, y no ser ya la misma. No hay
verdaderamente ciclo en el espacio geogrfico, sino el
ciclo de elementos fsicos que intervienen como agen
tes en el espacio, como el ciclo del agua o el ciclo de
las estaciones. Ciertamente, es posible utilizar este
trm ino por comodidad didctica, como ha hecho uno
de los fundadores de la geomorfologa, el americano
W. M. Davis, pero a condicin de saber que la llegada
jams estar en el punto de partida. As pues, parece
preferible reemplazar el trmino ciclo por el de rit
mo, que admite el avance y la evolucin, y que sobre
todo permite descubrir las anomalas dentro de un
ritm o dado, y ver lo que constituye la originalidad de
una situacin en el interior de una familia de formas,
de un sistema, o de una evolucin que se inserta en el
espacio.
La homogeneidad de los espacios geogrficos
La nocin de espacio homogneo es de un uso
tan corriente entre los gegrafos como entre los eco
nomistas. Para J. R. Boudeville1, un espacio homog Boudeville. J. R.. Les espaces conom iques, col. Que sais-je?, n m. 9 5 0
PUF, Paris.

Los caracteres del espacio geogrfico

2!

neo es un espacio continuo, cada una de cuyas partes


constituyentes, o zona, presenta unas caractersticas
tan cercanas como las del conjunto. En una determ i
nada superficie hay, pues, una identidad pasiva o acti
va de los lugares y, eventualmente, de los hombres
que la ocupan. La identidad puede proceder de un ele
mento que imprime una nota determinante al paisaje,
o bien de un tipo de relaciones que queda indirecta
mente marcado en el paisaje.
La homogeneidad puede ser externa: en tal caso,
una regin homognea ser la que corresponde al
rea de extensin de un paisaje; la homogeneidad la
proporciona entonces una formacin vegetal depen
diente del clima (el prado, el bosque), o bien un tipo de
topografa que se repite (la alternancia de colinas y de
valles de Armagnac). Puede deberse a un tipo de
ordenacin en un espacio bastante poco diferenciado:
el bocage del oeste de Francia, con los campos y los
prados cerrados y la dispersin del hbitat rural. A
veces la homogeneidad est vinculada a determinada
forma de ocupacin del espacio que corresponde a
una densidad regular, sealando la presencia de un
grupo tnico que se individualiza por tcnicas
originales, como la regin Serer, en el sur de Senegal,
en donde el cultivo de secano est asociado con la
ganadera, y en donde el paisaje tiene el aspecto de
parque, salpicado de kad, rboles que se pueblan de
hojas en la estacin seca (lo que representa un forraje
muy apreciado), pero de parque compartimentado con
empalizadas para proteger del ganado a los cultivos.
La hom ogeneidad tambin puede ser interna; la
estructura que rige la organizacin del espacio res
ponde a dos condiciones: como escribe C. LviStrauss, es un sistema, regido por una cohesin
interna; y esta cohesin, inaccesible a la observacin
de un sistema aislado, se revela en el estudio de las
transformaciones, gracias a las cuales encontramos

22

El espacio geogrfico

propiedades similares dentro de sistemas aparente


mente distintos: como la organizacin de los Estados
en las sociedades industriales, lo mismo si son
socialistas como si estn regidos por la economa de
mercado. Un Estado nacional en el que los ciudadanos
obedecen las mismas leyes constituye igualmente un
espacio homogneo. La homogeneidad nace de un
sistema de relaciones que determina unas combina
ciones que se repiten, anlogas en una determinada
fraccin del espacio geogrfico. Adems, es posible
que en vez de la expresin homogneo se prefiera la
de isoesquema, como hace R. Brunet, quien usa la
palabra esquema en funcin de la definicin que de
ella da el diccionario francs Robert: estructura o
m ovim iento de conjunto de un objeto, de un proceso.
Inmediatamente vemos la riqueza y la ambige
dad de la nocin de homogeneidad aplicada al espacio
geogrfico. Cualquier porcin de la epidermis de la
Tierra pertenece a varios espacios homogneos. En
funcin del enfoque del anlisis damos preferencia a
tal o cual tipo de las relaciones que se establecen en
el espacio. Por ejemplo, las grandes zonas climticas,
con sus consecuencias derivadas biogeogrficas e
hidrolgicas, son espacios homogneos, con el mis
mo rango que una pequea parte de la superficie
terrestre cuya originalidad se debe a un clima local,
como por ejemplo un valle seco en los Andes colom
bianos, entre montaas hmedas, o el valle de
Magdalena, cerca de Girardot (Francia), entre las
cordilleras oriental y central abundantemente regadas.
Los pases industriales de Europa occidental forman
un espacio homogneo si nos situamos a escala mun
dial y si la observacin se consagra prioritariamente a
las formas de organizacin econmica y a los niveles
de desarrollo. Pero, por ejemplo, la Beauce es por s
misma un espacio homogneo original, caracterizado
por un tipo de paisaje agrario aplicado a una topogra

Los caracteres del espacio geogrfico

23

fa de meseta baja; forma parte del conjunto de los lla


nos y baja meseta de la cuenca parisiense, en donde
se practica la gran agricultura. Es un espacio hom o
gneo, con sus fajas de degradacin (como hacia el
Gtinais) y de indeterminacin (hacia el Hurepoix).
Pero la Beauce es un elemento dentro de espacios
homogneos ms vastos: espacio nacional francs,
pases de Europa occidental, zona templada, etc.
El anlisis de la homogeneidad del espacio slo es
esclarecedora cuando recurre a la nocin de escala, de
taxonoma de los fenmenos, e implica el estudio de
reas de extensin de las formas y de los sistemas, y
de los procesos que los engendran, por el camino de
las consecuencias. Este anlisis plantea el problema
de la relacin de las formas dentro de conjuntos ms
vastos, y nicamente l permite las comparaciones
que nutren la cultura geogrfica. Es por ello por lo que
se sita en el centro de la reflexin geogrfica.
La nocin de escala aplicada al espacio geogrfico
El anlisis de cualquier espacio geogrfico, de
cualquier elemento que interviene en su composicin,
y de cualquier combinacin de procesos que actan
en y sobre el espacio, no deviene inteligible ms que si
tiene lugar en el interior de un sistema de escalas de
magnitud. Nadie compara la poblacin y las modalida
des de su distribucin entre Costa Rica y Brasil, aun
que en ambos casos se trate de Estados pertenecien
tes a Amrica Latina. Nadie estudia con los mismos
mtodos ni con las mismas perspectivas el macizo
prealpino de la Chartreuse y el conjunto de las
cordilleras alpinas, aunque en ambos casos la palabra
montaa se aplique a estos relieves. Tambin sabe
mos que al cambiar de escala los fenmenos cambian
no solamente de magnitud, sino tambin de naturale-

24

El espacio geogrfico

za. Una ciudad de un milln de habitantes no puede


compararse con veinte aglomeraciones de cincuenta
mil almas, a pesar de que el total de la poblacin es
equivalente, porque un mismo trm ino est aplicado a
dos realidades diferentes. El equipamiento urbano y
los servicios, pero tambin el ritm o de vida de los
habitantes, no son iguales en una aglomeracin m illo
naria y en una ciudad de cincuenta mil habitantes. La
utilizacin de una misma palabra induce a ambigeda
des y a confusiones cuando engloba realidades de dis
tinto orden dimensional. Por lo tanto, cuando se trata
de comprender el significado de una forma ya sea un
relieve, un paisaje o una aglomeracin, es necesario
compararla con formas parecidas para ver las analo
gas que hay entre los procesos y las combinaciones
que intervienen en la evolucin y permiten explicarla.
La llamada geografa general tiene por objeto
establecer comparaciones entre formas y sistemas de
interaccin basados en elementos similares. Sabiendo
que las formas son plenamente inteligibles slo en el
caso de que estn situadas en su medio, la com pren
sin de los hechos nicamente tiene valor cuando
estos se colocan en unas escalas de magnitud
comparable. As, el problema de la escala interviene
de dos maneras: a nivel de las comparaciones que
es esencial para comprender la generalidad, y, en con
secuencia, la originalidad de un fenmeno o de una
situacin y a nivel de las transferencias de escalas
dentro de un mismo conjunto. Cuando estudiamos un
macizo montaoso es tan indispensable que conozca
mos su lugar en el sistema de relieve como que anali
cemos los elementos que lo componen. Las funciones
de una pequea ciudad se definen con relacin a la
red urbana de la que forma parte y por sus relaciones
con su entorno rural; tales funciones deben comparar
se asimismo con las que poseen otras pequeas ciu
dades anlogas.

Los caracteres del espacio geogrfico

25

Se han presentado diversos intentos de clasifica


cin de los espacios geogrficos, tanto por parte de
gegrafos orientados hacia el estudio de las formas
del relieve como por gegrafos humanos.
En Le model des chanes plisses (CDU), Cailleux
y Tricart clasifican las montaas de acuerdo con siete
u ocho rdenes de magnitud basados en la superficie.
Es cierto que puede haber otros criterios de clasifica
cin: por ejemplo, la gnesis o la am plitud del volu
men montaoso, o la altitud relativa o absoluta de las
cimas. El criterio fundamental es de orden espacial. El
primer orden de magnitud es el de las grandes
cordilleras que, junto con los escudos, constituyen el
armazn de los continentes: las cordilleras del oeste
de Amrica, que tienen 1 5.000 km de extensin, des
de Alaska hasta la Tierra de Fuego, y cubren millones
de kilmetros cuadrados, o bien el conjunto alpinohimalayo, que corta al sesgo el dominio mediterrneo
y una gran parte de Asia. El segundo orden procede de
una elemental divisin del precedente: por ejemplo, el
arco antillano o los Alpes. El tercer orden de magnitud
es un elemento del nmero precedente: as, dentro del
sistema montaoso del Oeste americano, las Coast
Range y Sierra Nevada, con el gran valle californiano
entre ambas. Avanzando hacia las escalas inferiores
llegamos al sptimo orden, constituido por un pliegue:
la dimensin del sector implicado es de unos kilme
tros. El octavo orden puede ser el flanco de un pliegue
o una parte de una vertiente, en cuyo caso el territorio
analizado abarca slo algunos centenares de metros.
A cada orden de magnitud le corresponde un enfoque
particular del anlisis. As, en los ejemplos preceden
tes, para los primeros rdenes el estudio se orienta
primero hacia la tectnica y la fsica del globo, que
permiten explicar la formacin del conjunto montao
so en el curso de dilatados perodos geolgicos, y en
gran parte su evolucin. Por el contrario, el estudio de

isoesquem as
espaciales

segn Roger Brunet (cuadro sim plificad o )

de los conjuntos

la evolucin de una vertiente se dedica a la forma de


la pendiente y a su evolucin en funcin de los proce
sos de erosin que intervienen sobre el material que
aflora o cubre la vertiente.
Una clasificacin de este mismo tipo puede
basarse en los climas. En cabeza figuran las grandes
zonas climticas que dependen de los fenmenos pla
netarios; al final de la escala encontramos el clima
local, que posee una identidad gracias a unos elemen
tos particulares que pueden estar vinculados con la
topografa: una posicin resguardada proporcionada
por una pantalla montaosa, y en el ltim o nivel el
microclima, que es el clima de un volumen de aire res
tringido, particular y muy localizado: el clima de una
pared rocosa o de una sala.
Es posible dividir el espacio en funcin de los
niveles de desarrollo: los pases subdesarrollados y los
pases desarrollados, con las etapas de transicin o de
degradacin; en los pases subdesarrollados hay una
diferencia muy considerable no solamente relaciona
da con la dimensin nacional o poblacin entre Boli
via y Venezuela, o, en los pases desarrollados, entre
Suecia e Italia. A continuacin es posible recortar
cada espacio en funcin de unos criterios especficos.
En un esfuerzo de sntesis, R. Brunet presenta una cla
sificacin por conjuntos espaciales isoesquemas, que
por su dimensin y su especificidad ofrecen cierta uni
dad. Esta clasificacin (presentada aqu bajo una for
ma simplificada) tiene el mrito esencial de situar en
un mismo orden de magnitud los diferentes elementos
tanto del medio fsico como del medio humano
que contribuyen a la organizacin y a la evolucin de
las distintas partes del espacio.
Partiendo de la clasificacin de acuerdo con la
escala de los fenmenos, es posible ver cmo se
entrelazan las combinaciones y analizar el cometido
de los procesos en funcin del tiem po y de la dimen-

os caracteres de l espacio geogrfico

Escalas

El espacio geogrfico

27

28

El espacio geogrfico

sin. El anlisis de un paisaje agrario requiere que lo


situemos en una zona climtica, un clima regional,
que veamos los eventuales matices debidos a un cli
ma local que favorecen o perjudican tal o cual activi
dad agrcola, que conozcamos las caractersticas de
los suelos. Pero es necesario saber a qu tipo de
sociedad pertenecen los hombres que lo trabajan y lo
han trabajado en el pasado, que expliquemos las rela
ciones tanto sociales como econmicas a nivel local y
regional, nacional e internacional, que conozcamos las
tcnicas de ordenacin del espacio utilizadas en fun
cin de la densidad de los hombres, pero tambin de
las formas de apropiacin del suelo. Al estudiar una
montaa grantica, el geomorflogo sabe que es nece
sario situarla en el conjunto morfoestructural de! que
es una de las partes, pero tambin que es preciso
conocer los caracteres petrogrficos de los volmenes
rocosos; su comportamiento frente a las presiones
tectnicas o a las acciones metericas, que son distin
tas segn los climas que hayan podido sucederse en
el transcurso de los tiempos. Le es necesario trabajar
tanto a escala del millar o de la decena de millares de
kilmetros cuadrados, como a escala del microscopio
polarizante, que permite la observacin de los
cristales; debe intentar descifrar una evolucin en el
curso de los ltimos millones de aos, pero saber tam
bin cmo reacciona esta superficie rocosa ante el
hielo o frente a un aguacero. Y nicamente por medio
de esta sucesin de anlisis efectuados en todas las
dimensiones y con tcnicas y un instrumental adecua
dos a cada escala de estudio se podr llegar a una
explicacin coherente del paisaje y de las formas que
lo caracterizan.
La cartografa es una tcnica que, al perm itir la
figuracin y la esquematizacin del espacio localizan
do sus elementos, implica obligatoriamente la elec
cin de una escala. La escala de reproduccin y las

Los caracteres del espacio geogrfico

29

necesidades de la figuracin grfica exigen que se


seleccionen lgicamente y de una manera parecida
los fenmenos que deben figurar en el documento. A
cada escala le corresponde una forma de representa
cin, que no siempre es posible transcribir a otras
escalas. A escala 1/10.000 el catastro seala las
parcelas de las propiedades, dibujando la forma y la
situacin precisa de las construcciones. El mapa a
escala 1/50.000 permite ver la disposicin de las
aglomeraciones, el trazado de las calles principales y
la distribucin de los bosques y de los prados, mencio
nando todos los lugares habitados; partiendo de este
documento se puede analizar el emplazamiento de las
aglomeraciones y la distribucin del hbitat. El mapa a
escala 1/200.000 seala la localizacin de las aldeas;
las aglomeraciones estn representadas por un
smbolo que expresa la cifra de su poblacin o bien su
importancia administrativa; los caseros y los edificios
aislados desaparecen de la representacin, por lo
menos en las regiones densamente pobladas. Con el
mapa a escala 1/200.000 podemos estudiar la situa
cin de las aglomeraciones, su distribucin, y ciertos
aspectos de la vida de relacin. Un mapa a escala
1/1 0 .00 0 .0 0 0 nicamente menciona las grandes ciu
dades o slo indica los grandes conjuntos del relieve.
El anlisis y la comprensin de los fenmenos locali
zados en el espacio geogrfico pasan necesariamente
por la utilizacin de documentos cartogrficos, en
donde son seleccionados y representados unos ele
mentos de naturaleza distinta en funcin de las
escalas usadas.

2.
El hom
y el espacio geogrfico

La accin humana1 tiende a transformar el medio


natural en un medio geogrfico, es decir, modelado
por la accin de los hombres en el curso de la historia.
Este es un hecho reciente en la historia del mundo.
Efectivamente, si bien la paleontologa nos dice que
los seres que podemos considerar como los primeros
hombres aparecieron en frica oriental hace dos
millones de aos, el cometido del hombre como agen
te de intervencin en el espacio geogrfico data sola
mente de unos 6.500 a 7.000 aos, con el inicio de la
agricultura. La generalizacin de la agricultura tuvo
lugar en diversas regiones del mundo hace tres o cua
tro milenios. Pero la accin humana en el espacio geo
grfico se vuelve cada vez ms vigoroso bajo los efec
tos conjugados del crecimiento demogrfico mundial
y de los progresos tcnicos. Aunque si bien la historia
humana no es ms que una fina pelcula en el espesor
de la historia del mundo, es una pelcula que ostenta
una posicin capital para la comprensin y la explica
cin del espacio geogrfico.
George, P., L'action hum aine, col. SUP, PUF, Pars, 1968.

.......

32

El espacio geogrfico

Paisajes naturales, paisajes modificados


y paisajes ordenados
Por comodidad y para facilitar la exposicin,
podemos clasificar los paisajes reflejos de espacios
en tres familias, en funcin de las modalidades de la
intervencin humana.
El paisaje natural. El paisaje natural o vir
gen es la expresin visible de un medio que, en la me
dida en que nos es posible saberlo, no ha experimen
tado la huella del hombre, por lo menos en una fecha
reciente. Inmediatamente vemos cules son sus lmi
tes. En nuestra poca los paisajes naturales son los
que no se inscriben en el oikumne en sentido estric
to. Se trata de regiones no aptas para las actividades
agrcolas o la ganadera, por razones climticas: piso
de alta montaa o regiones heladas de las altas latitu
des, desiertos fros o clidos, a veces extensiones
forestales o pantanosas del dominio tropical. No obs
tante, en algunos puntos encontramos instalaciones
que responden a unas actividades precisas: bases
cientficas y estratgicas de las altas latitudes, minas
en los desiertos o en la alta montaa. El coste de la
presencia del hombre moderno en estos difciles
medios es muy elevado a causa del clima, de la d ifi
cultad de las comunicaciones y del aislamiento. En
estas bases se reduce la duracin de la estancia de
sus habitantes, que generalmente son tcnicos y
especialistas de elevada cualificacin. Aunque la
instalacin puntual del hombre en estos espacios
vacos puede contribuir a modificar localmente el
medio, de ningn modo queda afectado el carcter
general del conjunto.
Algunas regiones trridas, selvticas o estpicas,
pueden ser recorridas por pequeos grupos de caza

El hombre y el espacio geogrfico

33

dores y de recolectores. Los guayaki de Paraguay se


lim itan a perseguir animales, a buscar moluscos y a
recolectar bayas; mientras para la caza no utilicen el
fuego, no ejercern en el medio una accin fundam en
talmente distinta a la de determinados animales. Pero
ello no quiere decir que estos grupos nmadas no ten
gan una clara percepcin del espacio por el que se
desplazan, de sus lmites, y de sus posibilidades de
utilizacin para su gnero de vida.
El paisaje modificado. Aunque no ejerzan acti
vidades pastoriles ni agrcolas, estas colectividades de
cazadores y de recolectores en constante desplaza
miento pueden modificar el paisaje de manera
irreversible. La prctica del fuego en la maleza o en el
bosque para la caza desemboca en una transforma
cin del medio. Ello es visible principalmente en las
lindes de los grandes dominios forestales tropicales,
all donde la selva es ms fcilmente combustible que
la selva permanentemente verde. Este es el motivo
por el cual a menudo se discute sobre el origen de las
sabanas. En qu medida es la sabana una formacin
originaria, y en qu medida est relacionada a una
empresa humana a veces lejana e inconsciente de sus
consecuencias? As, las cimas redondeadas cubiertas
de prados, y los pajonales que cubren las colinas
rodeadas de selva en las lindes de la Amazonia perua
na, se deben a la ruptura de un equilibrio ecolgico
causado por el fuego de los indios que encontraron en
estas colinas areniscosas un medio ms permeable, y
por ello ms favorable a a combustin que la vecina
selva, tan hmeda? La pregunta sigue en pie. Obser
vemos que a menudo existe la convergencia de dos
elementos: un medio local, ms frgil por razones
edficas que su entorno, ser modificado ms fcil
mente por el fuego ya sea accidental o bien provoca
do por los cazadores que una espesa selva.

34

El espacio geogrfico

Aunque unas actividades pastoriles no presenten


huellas visibles en forma de cercados y de abrevade
ros, provocan igualmente una modificacin del medio.
Para su alimentacin, los bueyes, los corderos y las
cabras eligen determinadas plantas, lo cual motiva
una transformacin de la alfombra vegetal; el pisoteo
de las vertientes o de las orillas de las corrientes de
agua favorece los procesos erosivos, etc. As, con los
incendios de matorrales y el pastoreo, aunque sea
extensivo, se llega a la nocin de paisaje modificado.
Se rompe un equilibrio y otro tiende a instaurarse, y
entre ambos hay un perodo de cambios ms o menos
rpidos que pueden ser desastrosos. De una manera
general, cuando unos fenmenos naturales cuya
evolucin corriente, media, es lenta y poco apta para
la observacin directa empiezan a evolucionar a una
velocidad que los hace visibles y perceptibles, se corre
el riesgo de desembocar en catstrofes, eventualmen
te perjudiciales para las instalaciones humanas. Algu
nas regiones actualmente casi deshabitadas y que
parece que jams hayan sido pobladas, son de hecho
unos sectores transformados y depauperados por una
accin inconscientemente devastadora del hombre. La
selva que se extiende al sur de Yucatn, en las proxi
midades de la frontera guatemalteca, est casi desha
bitada; pero esta regin fue uno de los focos de la
civilizacin maya hace unos mil aos. En el aspecto
agrcola, esta civilizacin se basaba en el cultivo del
maz, practicado en claros abiertos en la selva; el
abandono de este medio fue debido posiblemente a la
ruina de los suelos consecutiva a una rotacin dema
siado rpida de los cultivos como consecuencia del
aumento de la poblacin. Salvo que la regin se vol
viese insalubre, por una razn todava desconocida.
No siempre los paisajes modificados io son en el sen
tido de una deterioracin del medio natural, sino que
pueden constituir una transicin, un paso hacia los
paisajes ordenados.

El hombre y el espacio geogrfico

35

Los paisajes ordenados. Son el reflejo de una


accin meditada, concertada y continua sobre el
medio natural.
Accin meditada, es decir, consciente. El grupo
se esfuerza por sacar partido de ciertos elementos del
medio en vistas a una produccin determinada o a
unas ventajas para la vida de relacin. El grupo organi
za el espacio en funcin de su sistema econmico, de
su estructura social y de las tcnicas de que dispone.
Su accin es una de las imgenes de su civilizacin,
que segn P. Gourou es una opcin entre las condi
ciones naturales y las tcnicas.
Accin concertada, es decir, que no es el resul
tado de un individuo que acta solo, sino de una
sociedad encaminada a alcanzar determinados objeti
vos. Para lograrlo, las tareas se reparten en funcin de
las posibilidades de los individuos, de sus tradiciones,
de sus categoras sociales o profesionales, y, en cier
tos casos, de su origen tnico.
Accin continua. Esta nocin es la consecuen
cia de las dos relaciones precedentes. La accin debe
ser necesariamente continua, proseguida durante cier
ta duracin para que el medio sea modificado y se le
pueda sacar el partido deseado. Es, pues, una accin
que se realiza en funcin de un futuro ms o menos
lejano y que exige unos esfuerzos escalonados en el
tiempo. Cualquier produccin que sea el resultado de
una serie de acciones se expresa en tiem po necesario
entre el comienzo de los trabajos y el producto term i
nado. Recoger una pepita de oro por azar en un ro no
es ningn acto productivo, pero la explotacin de alu
viones aurferos, ya sea por medios rudimentarios, o
con tcnicas modernas, grandes dragas, cribado y flo
tacin, constituye una accin productiva.
Los acondicionamientos que transforman el
medio natural en un medio geogrfico dependen tanto
de la naturaleza como del grado de evolucin econ

36

El espacio geogrfico

mica y social de la colectividad, y son el resultado del


encuentro de un medio y de las tcnicas de organiza
cin del espacio.
Los tipos de ordenacin
de un mismo medio natural
Un mismo medio natural (o virgen) puede originar
una serie de paisajes distintos. A travs de un mismo
medio hay todo un juego de posibles utilizaciones. No
obstante, en un momento dado de su historia, una
sociedad a veces no tiene ms que una sola posibili
dad para acondicionar el espacio que ocupa.
Una selva densa tropical puede:
No ser utilizada por el hombre; en tal caso sigue
siendo una selva primaria, virgen segn la term inolo
ga popular.
Ser roturada peridicamente, y en los claros
temporales as creados es posible tener una sucesin
de cultivos, o bien su mezcla en un mismo campo (por
ejemplo mandioca, maz, bananos y patatas); el cam
po est en activo durante tres, cuatro, o cinco aos,
hasta el agotamiento de los suelos. Entonces se aban
dona y la selva secundaria brota en su lugar, hasta el
momento en que, al cabo de quince, veinte, o treinta
aos, el mismo lugar se rotura de nuevo y se prende
fuego a la selva talada. Se trata del sistema de culti
vos itinerantes en chamicera, escasamente productivo
pero muy extendido en el dom inio tropical, donde se
le dan nombres locales: conuco en Venezuela, milpa
en Amrica Central, lougan en frica occidental, ray
en la pennsula indochina. Permite cubrir modesta
mente la subsistencia de una sociedad de agricultores
con escasas herramientas, y mantiene el capital
pedolgico a condicin, no obstante, de que las rota
ciones no se aceleren. Casi no proporciona excedentes

El hombre y el espacio geogrfico

37

comercializables. El instrumental es rudimentario:


azada, machete, o incluso bastn de cavar; la densi
dad de ocupacin permanece escasa, quedando lim i
tada a unos pocos habitantes por kilmetro cuadrado,
salvo cuando este sistema se asocia a cultivos perma
nentes. Solamente una fraccin del espacio utilizable,
del orden de una dcima parte, se usa en un momento
dado.
La selva puede ser roturada y reemplazada por
un cultivo arbustivo permanente: cacao, jebe, cafeto,
agrios, etc. En este caso se llega a una utilizacin ms
o menos permanente del suelo. La produccin se
organiza de acuerdo con la venta en los mercados
nacionales o internacionales. El sistema de propiedad
y de explotacin del suelo puede ser distinto para una
misma planta y para un mismo producto. La planta
cin est en manos de pequeos cultivadores autc
tonos que comercializan sus cosechas a travs de
cooperativas o de sociedades comerciales, o bien per
tenece a grandes empresas con importantes capitales
(United Fruit para los frutos tropicales en Amrica
Central, o plantaciones de jebes en Vietnam del Sur).
La densidad de ocupacin vara desde veinte hasta
cien habitantes por kilmetro cuadrado.
El mismo terreno puede igualmente ser rotura
do y reemplazado por pastos que alimenten un gana
do para carne o produccin lctea.
De este modo tenemos cuatro formas de utiliza
cin de la selva densa, que pueden estar muy prxi
mas. As, en el piedemonte amaznico de los pases
andinos encontramos an restos de selva primaria;
calveros temporales se abren en una selva peridica
mente roturada por agricultores itinerantes, mientras
que unas plantaciones o unas granjas ganaderas
sealan las implantaciones fijas de una colonizacin
organizada para una produccin comercializada. Even
tualmente esta vecindad va acompaada del estable

38

El espacio geogrfico

cim iento de relaciones de complementariedad: un


modesto agricultor puede ir a trabajar eventualmente
a la plantacin, o bien proporcionar algunas legum
bres para el avituallamiento de la mano de obra asala
riada de la gran empresa. Tambin pueden presentar
se conflictos: los cultivadores itinerantes necesitan
vastas superficies, cuyas mejores porciones pueden
ser acaparadas por explotaciones ms pujantes que
ocupan el suelo permanentemente, y de ah se derivan
litigios y tensiones.
A veces estas formas de utilizacin del espacio se
suceden en el tiem po y en un mismo emplazamiento.
El cultivo en chamicera desaparece ante la plantacin,
y esta puede verse reemplazada por una granja gana
dera si las ventajas econmicas son superiores: entre
los Andes y el sur del lago Maracaibo, en Venezuela,
la selva densa fue roturada al mismo tiem po que se
suprima la malaria y que se construa la carretera
asfaltada panamericana. Muy a menudo la etapa del
conuco, de la roturacin practicada por los agriculto
res bajados de los Andes o llegados de Colombia, ha
precedido a la creacin de las haciendas ganaderas
que posee la burguesa de Maracaibo. A orillas del
lago, una plantacin de caa de azcar se ha transfor
mado progresivamente en granja ganadera que produ
ce carne y leche para los mercados urbanos.
A travs de este tipo de ejemplo, que podramos
multiplicar, vemos que el medio natural no es ms que
un elemento en el establecimiento de un paisaje acon
dicionado. Una estepa herbcea sirve de soporte a
una explotacin pastoril extensiva, que mediante irri
gacin y con el empleo de abonos puede convertirse
en un sector agrcola y ganadero intensivo. Los
ejemplos abundan: basta con analizar las sucesivas
transformaciones de la pampa argentina, de las prade
ras canadienses o de una parte de las estepas del Asia
central sovitica para ilustrar este punto. Estas m odifi
caciones van unidas a un aumento de la densidad, o lo

El hombre y el espacio geogrfico

39

motivan, implicando una modificacin de las tcnicas


de utilizacin del espacio en las que intervienen
aquellas relacionadas con la produccin (mecaniza
cin y motorizacin agrcolas, uso de abonos, etc.), y
las de los transportes a gran distancia, con una organi
zacin de los mercados dentro de unos vastos conjun
tos econmicos: el de los pases socialistas para las
estepas del Asia central sovitica, y el de los pases
del norte del Atlntico para Canad.
Segn las sociedades, la velocidad y el ritm o de
las transformaciones son extremadamente desiguales:
los sucesivos acondicionamientos del valle del Nilo se
espacian por una cincuentena de siglos, pero el apro
vechamiento de las estepas y de los desiertos del
noroeste de Mxico por medio de la irrigacin se ha
hecho en dos dcadas. En el primer caso no contabili
zamos el esfuerzo de las generaciones sucesivas,
excepto cuando una gran realizacin modifica deter
minados elementos, como la creacin de la presa de
Assun en Egipto; en el segundo caso nos esforzamos
por rentabilizar al mximo la inversin efectuada y por
amortizarla en un espacio de tiempo dado.
La nocin de recursos naturales
Los recursos naturales de un espacio determina
do tienen valor nicamente en funcin de una socie
dad, de una poca, y de unas tcnicas de produccin
determinadas; estn en relacin con una forma de
produccin y con la coyuntura de una poca. La propia
nocin de recursos naturales se presenta singular
mente esttica, y a menudo su inventario tiene algo
de irrisorio. La nocin de recursos naturales plantea de
un modo falso las relaciones entre el hombre y el
medio. Sabemos que, desde un punto de vista absolu
to, los recursos no existen: un recurso nicamente
es utilizable con relacin a cierto nivel de desarrollo
tcnico y a la situacin geogrfica de un espacio. Un

40

El espacio geogrfico

siglo atrs una mina de uranio no era un recurso. Pero


un recurso puede perder su utilidad y su significado:
aunque las bellotas eran la base de la alimentacin de
los indios yana californianos a principios del siglo
pasado, actualmente ya no las consumen los habi
tantes de la California urbana... La mineta de
Lorena, mineral de hierro fosforoso, no fue apro
vechable por la siderurgia hasta que se descubri un
procedimiento de reduccin del mineral; hoy este
mineral de bajo contenido ha perdido una parte de sus
ventajas, cuando los grandes barcos para transporte
de mineral han perm itido transportar a buen precio
hasta los puertos de las regiones industriales un mine
ral de hierro de alto contenido extrado de lejanos
yacimientos. Por este motivo, Lorena queda en infe
rioridad frente a Dunkerque, y a no tardar frente a Fos.
Un mismo recurso ofrece distintas posibilidades
de utilizacin segn las pocas y las tcnicas. Un ro
puede hacer girar las ruedas de los molinos, suminis
trar el agua necesaria para un permetro de regado,
usarse para un molino papelero o una fbrica textil,
contribuir a la refrigeracin de una central trmica, ali
mentar de agua potable a una aglomeracin urbana, o
servir de soporte a los transportes fluviales. Existe,
pues, una posible pluralidad de las utilizaciones de un
mismo recurso, o bien competencia por su uso; puede
tratarse de la eleccin entre el agua para una ciudad y
la central trmica, entre la irrigacin y la hidroelectrici
dad en los ros de llanura. Uno de los problemas de la
ordenacin del territorio es el del mejor uso posible de
un elemento del espacio en funcin de las necesida
des de la sociedad.
La nocin de obstculo natural
El significado de los distintos obstculos naturales
que suponen subordinaciones en la ordenacin del
espacio es tambin cambiante segn las pocas y las

El hombre y el espacio geogrfico

41

tcnicas. Un espacio puede ser ms o menos per


meable y ms o menos franqueable.
Una vertiente en pendiente se acondiciona en for
ma de terrazas para perm itir su aprovechamiento
agrcola. Para un campesinado que nicamente se sir
ve de la energa muscular, los trabajos agrcolas en
una pendiente no son mucho ms difciles ni ms cos
tosos que en un campo ms llano. Si la vertiente ofre
ce suficientes desniveles, el escalonado de acuerdo
con la altitud permite tener diferentes producciones o
cosechas en distintos perodos del ao, segn la alti
tud; de este modo es posible tener producciones a la
vez ms variadas y eventualmente complementarias
en unos espacios reducidos, como el campo de ciertas
aldeas andinas, escalonados de 1.500 a 2.000 m de
desnivel y que comprenden, de abajo a arriba, bana
nos, campos de maz y rboles frutales, en el piso
intermedio trigo y alfalfa, y ms arriba cebada y pata
tas, mientras que a partir de los 4.000 m la puna (es
tepa herbcea) sirve de pasto para una ganadera
extensiva. Cuando los transportes se efectan a lomos
de animales, no representarn una gran dificultad los
caminos de herradura. Por el contrario, la introduccin
de la rueda, de los ejes, y de la traccin motorizada,
modifica profundamente los elementos de utilizacin
de un espacio en pendiente. La agricultura de las ver
tientes est en inferioridad de condiciones comparada
con la agricultura del llano, en donde la mecanizacin
y la motorizacin permiten grandes aumentos en la
productividad del trabajo y en la produccin, y su
mecanizacin ser difcil y su coste particularmente
oneroso a causa de la necesaria especializacin del
material adaptado a la pendiente, y los gastos de fun
cionamiento ms elevados, para una misma unidad de
superficie, en comparacin con una agricultura de lla
no. A causa del relieve, a menudo los campos estn
divididos, tienen formas irregulares y son de pequeas

42

E l espacio geogrfico

dimensiones, lo cual constituye un freno suplementa


rio para el uso de maquinaria. Finalmente, el suelo
puede ser pedregoso y estar sembrado de bloques
rocosos, fciles de evitar cuando la tierra se labra a
mano, pero que estropea las mquinas. La ventaja de
poder obtener en pequeas superficies (a escala
comarcal) unas producciones variadas gracias al
escalonamiento, pierde todo inters en una economa
ms comercial y con las posibilidades de transporte a
grandes distancias y a bajo precio. En cambio, el
desplazamiento motorizado por una pendiente es cos
toso, y requiere la construccin de carreteras a un
coste muy elevado, en ciertos casos varias veces
superior al de la construccin de carreteras en terreno
llano, y cuya conservacin es onerosa. Tambin las
regiones montaosas se presentan menos favorecidas
en una sociedad industrial que en una sociedad rural
tradicional, en donde la rueda tractora no se utiliza.
Ello explica el xodo masivo que desde hace un siglo
afecta a la mayora de las montaas europeas.
Muchos municipios rurales han perdido la mitad o las
tres cuartas partes de su poblacin en unos cien aos,
y los paisajes ordenados se desmoronan, a pesar de
que a mediados del siglo pasado estas regiones tenan
unas densidades rurales bastante prximas al prome
dio nacional, excluidas las ciudades.
Podramos encontrar numerosos ejemplos, ya se
trate del significado de los ros, de las selvas o de
determinados suelos, en la ordenacin del espacio.
Existe as una valorizacin o una desvalorizacin de
ciertos espacios geogrficos en funcin de lim itacio
nes naturales que, aun siendo las mismas, tienen un
valor, un significado cambiante, segn las sociedades,
su nivel tcnico y econmico, y las finalidades que
tales sociedades persiguen.

3. El hombre y el medio1

Uno de los problemas planteados por el anlisis


del espacio geogrfico es el de las relaciones entre el
hombre y el medio fsico que le rodea. En el captulo
precedente hemos visto que un mismo medio puede
dar lugar a paisajes humanizados distintos. Ahora es
necesario estudiar en qu medida el medio fsico ejer
ce una accin sobre el hombre al actuar sobre su
fisiologa y su comportamiento, y cmo responde la
sociedad a las coacciones del medio natural.
Una vez rebasada la fase de la localizacin y de la
nomenclatura, la geografa intent investigar las rela
ciones de causalidad entre el hombre y la naturaleza.
Con ello se planteaba el problema del determinismo
geogrfico, que fue uno de los debates de la geografa
en el siglo pasado y a principios del actual. Bajo la
influencia de Comte, de Taine y de Buckle, la geogra
fa pretendidamente cientfica tendi a subestimar
unilateralmente y de una manera a veces somera la
1 Medio es aqu sinnimo de medio ambiente.

44

El espacio geogrfico

influencia del medio sobre el hombre. Uno de los m


ritos de Vidal de La Blache consiste en haber demos
trado que no existe un determinismo absoluto y con
vergente, y subrayado que todo cuanto concierne al
hombre est aquejado de contingencia. Seal tam
bin que cada medio ofrece una serie de posibilidades
que podemos combinar de maneras distintas. Pero
conviene ver cul es el margen de combinacin otor
gado al hombre frente a la naturaleza, y cules son las
posibles soluciones para interpretar el medio, habida
cuenta del nmero de hombres, su densidad, las tcni
cas de que disponen, y su organizacin social. Pero
asimismo, es necesario plantear en otros trminos la
cuestin del determinismo: estn o no relacionados
con la influencia duradera del medio fsico la fisiologa
y el comportamiento del hombre que vive en socie
dad, y su aptitud para la innovacin y las transforma
ciones?
La influencia del medio en el hombre
La influencia de la naturaleza puede ejercerse a
travs de unos circuitos ms o menos largos, de unos
filtros ms o menos complejos, o de una serie de
carambolas.
Estas acciones pueden ser obra del clima y del
complejo biolgico que de l deriva. Primeramente,
existe el caso de la adaptacin de unas poblaciones
que viven en regiones de clima dificilsimo, helado, t
rrido, muy seco o muy hmedo, en las franjas del oiku
mne en sentido estricto. Es un tema apasionante
para la biologa, pero que quizs es de un inters geo
grfico algo ms lim itado a causa de la escasez num
rica de las poblaciones implicadas.
Las poblaciones del rtico, los esquimales por
ejemplo, tienen que habituarse a la larga noche inver

El hombre y el medio

45

nal, soportar grandes fros y vientos violentos, y tener


una alimentacin basada principalmente en protenas
y grasas. Estas poblaciones amarillas poseen una
extraordinaria resistencia al fro (que encontrbamos
igualmente en los fueguinos que vivan casi desnudos
entre los fuertes vientos helados de la Tierra de Fue
go). Tienen una capa de grasa protectora; los inter
cambios a travs de los poros de la piel estn reduci
dos; su sistema digestivo est adaptado para digerir
un gran consumo de grasas, altamente calorficas, y
los menudillos significan alimentos selectos gracias a
su variedad en materias nutritivas. Sus posibilidades
de hibernacin son destacables, lo que les permite
tener una existencia hibernal aminorada. Los regheibat, grandes nmadas del oeste sahariano, soportan
bien un aire muy seco, cuyo contenido en humedad
puede descender por debajo del 10%, y unas tem pe
raturas exteriores superiores a la del cuerpo; al igual
que los tubu de Tibesti, tienen una temperatura corpo
ral inferior al promedio de la humanidad, tensin ar
terial baja, y reducida tasa de sudoracin; al ser altos
y delgados, la superficie de su cuerpo es importante
en relacin con su peso. Los aymar del altiplano
peruano-boliviano, que viven a ms de 3.800 m de
altitud, poseen un msculo cardaco y una caja torci
ca desarrollados; pero, por otro lado, constatamos que
una parte de los anticuerpos que permiten resistir a
una serie de agresiones microbianas han desapareci
do debido al ambiente de aire puro de la gran altitud;
para estos indios ello entraa una menor resistencia a
las enfermedades que hacen estragos en las regiones
clidas, dificultades de supervivencia, y una tasa ele
vada de morbosidad en el dom inio tropical de las
bajas altitudes (trabajos del equipo del profesor Ruffi). Todas estas modificaciones patolgicas y fisiol
gicas manifiestan una larga y progresiva adaptacin a
unas condiciones climticas difciles para el hombre,

46

El espacio geogrfico

con una seleccin que se opera en el curso de las


generaciones. En ello vemos una indiscutible accin
de un medio fsico riguroso sobre el hombre, y la
demostracin de su aptitud para modificar su stock
gentico por un largo perodo. Tambin con ello
vemos que la nocin de fijeza racial no constituye ms
que un modelo puramente terico.
Existen modalidades ms indirectas de adapta
cin del hombre a un medio dado: J. Bernard y J. Ruffi citan un ejemplo interesante en L'hmotypologie
gographique. Los muong (o moi) viven actualmente
en la regin media de la cordillera annamita, siendo
los restos de un poblamiento de origen indonesio
repartido antao por el conjunto de la pennsula indo
china, que fueron empujados a las montaas por los
invasores llegados de China meridional, y que consti
tuyen el actual pueblo vietnamita. La parte alta de la
montaa fue ocupada por grupos meo, lolo y thai; as,
los muong quedaron atrapados entre los vietnamitas y
los pueblos montaeses, y se mantienen en la regin
media, aunque estn menos organizados que los viet
namitas y sean menos combativos que los montae
ses. Ahora bien, se observa que la alta regin, debido
al frescor de las temperaturas, est al abrigo del palu
dismo, y que en el llano un cuidadoso aprovechamien
to contribuy a la supresin de esta enfermedad y de
sus vectores; por el contrario, el piso ocupado por los
muong est plagado de anofeles vectores: el paludis
mo ataca a los recin llegados, mientras que los
muong no padecen esta enfermedad gracias a la pre
sencia en su sangre de hemoglobina E. De este modo,
estn protegidos de las invasiones por su resistencia
al paludismo, elemento de superioridad con respecto
a los vietnamitas y a los pueblos montaeses2.
Al tema de la influencia del medio fsico sobre
el hombre se le pueden aportar otros elementos. La
2 A ctu a lm e n te la m alaria est en cam ino de desaparecer de la regln media.

El hombre y el medio

47

abundancia de enfermedades especficas en el dom i


nio tropical (paludismo, amibiasis variadas, filariosis,
bilharziosis, anquilostomiasis, etc., sin hablar de la
fiebre amarilla, actualmente yugulada) contribuye a
debilitar una parte de las poblaciones de las regiones
clidas. A todo esto se aaden las enfermedades
carenciales (avitaminosis) y todo el cortejo de las
enfermedades de la pobreza, consecuencia del
subdesarrollo. Pero esta enumeracin de graves enfer
medades no impide que ciertas regiones tropicales
figuren entre las ms pobladas del mundo: Java y los
llanos deltaicos del Asia monznica tienen densidades
iguales y superiores a las de las regiones industrializa
das de Europa occidental. Estas altas acumulaciones
de poblaciones primordialmente rurales nicamente
son posibles en zonas clidas y hmedas, en donde el
volumen de produccin vegetal es muy superior al que
con mtodos comparables se obtiene en zonas ms
frescas. Estas altas densidades, que slo son posibles
gracias a un cuidadoso aprovechamiento del espacio,
muy a menudo van acompaadas del saneamiento del
medio. Y ya es sabido que determinadas regiones
tropicales han albergado a brillantes civilizaciones
caracterizadas por una slida organizacin poltica y
por vigorosas expresiones artsticas, desde los mayas
de Amrica Central hasta los khamers camboyanos.
No obstante, hay que destacar que en la zona tem pla
da es donde han tenido efecto desde hace un siglo y
medio los principales inventos y el paso del descubri
miento a su aplicacin prctica mediante la tcnica
industrial. Desde hace algunos siglos la voluntad de
acometer se ha sealado ms vigorosamente en la
zona templada que en la zona tropical. Pero la nica
relacin hombre - medio fsico casi siempre ha sido
incapaz de proporcionar explicaciones satisfactorias.
Las correlaciones que sobre el mapa son apa
rentemente fciles de establecer entre caractersti

48

El espacio geogrfico

cas del medio y comportamientos humanos y sociales,


se revelan generalmente muy complejas y se estable
cen a travs de numerosos intermediarios. Cuando, a
principios de este siglo, A. Siegfried distingui en las
lindes armoricanas una actitud poltica diferente en
sus habitantes, segn se encontraran en el antiguo
macizo cristalino o en la cobertura sedimentaria cali
za, no redujo su anlisis de ciencia poltica a la simple
confrontacin del mapa geolgico con el mapa de los
votos en las elecciones, sino que hizo intervenir los
datos sociales, econmicos, con sus eventuales enla
ces con el medio fsico para la explotacin agrcola o
las actitudes religiosas; en toda esta combinacin la
caliza y el granito intervienen slo oblicuamente.

El hombre y el medio modificado


Hemos visto que hay tipos de adaptaciones ms
o menos indirectas a determinadas coacciones del
medio natural; tambin sabemos cul puede ser la
accin del hombre transformando y ordenando el
medio bruto. Por ejemplo, la cuidadosa explotacin de
los llanos aluviales del Asia hmeda y clida para el
cultivo del arroz va acompaada de la disminucin y
de la desaparicin de la malaria, lo cual entraa toda
una serie de importantes consecuencias para el pobla
miento; la roturacin desconsiderada de bosques que
cubran las pendientes montaosas provoca una
catastrfica erosin de los suelos, e inundaciones de
los llanos. No obstante, a estas acciones del hombre
sobre la naturaleza conviene aadirles las consecuen
cias que sobre el mismo hombre provoca el medio por
l creado, tanto sobre su fisiologa como sobre su
comportamiento. El clima de las grandes ciudades
industriales ya no es el de los campos circundantes.

El hombre y el medio

49

pues en la zona templada se caracteriza por tempera


turas invernales ms elevadas que las del espacio
rural vecino, por una luminosidad celeste disminuida,
y por ms neblinas, constituyendo el polvo unos
ncleos de condensacin. La vida urbana es parcial
mente indiferente a las estaciones: los locales en los
que el habitante de la ciudad pasa la mayor parte de
su tiempo, tienen calefaccin en invierno, y eventual
mente estn climatizados en verano. La misma ali
mentacin cada vez est menos diferenciada por las
producciones de cada estacin, y a lo largo de todo el
ao es muy igual. El ruido, el aire contaminado y con
finado, las tensiones de la vida cotidiana, y la ausencia
de ejercicio fsico por parte de numerossimos habi
tantes de la ciudad, contribuyen a crear una patologa
particular en tales individuos, siendo el estado de fa ti
ga solamente uno de sus aspectos. En el anlisis de
las relaciones entre el hombre y el medio es
indispensable estudiar el papel extremadamente
complejo que representa el medio creado y segregado
por las sociedades, sobre las propias sociedades y los
individuos que las componen. Para numerosas colecti
vidades, el entorno del hombre es cada da menos
natural. La geografa no desprecia el estudio de estas
interacciones entre el hombre y su obra.
Al analizar un espacio, el gegrafo debe integrar
el conjunto de los datos, buscar correlaciones en los
distintos niveles, medir las interacciones. Entonces la
utilizacin de las matemticas puede mostrarse
indispensable para manejar una importantsima canti
dad de datos, calcular mltiples correlaciones, y com
binar las interacciones. Pero las matemticas no son
ms que un instrumento, neutro como cualquier ins
trumento; por una parte, los resultados obtenidos
dependen de la calidad de los datos tratados, y por
otra de los mtodos empleados. Las matemticas
pueden tambin servir de lenguaje para acortar la

50

El espacio geogrfico

demostracin y abreviar el discurso; a este respecto,


el conocimiento de las matemticas presta los mayo
res servicios en el anlisis del espacio geogrfico, aun
que su uso es bastante ms delicado que en el trata
miento de los espacios econmicos, en los cuales
pueden ser cifradas la mayora de las relaciones. Ello
explica cierto retraso en el empleo de las matemticas
por parte de la mayora de gegrafos en comparacin
con sus colegas economistas. Muchos elementos que
intervienen en el espacio geogrfico son difcilmente
cuantificables, de donde una aproximacin ms cuali
tativa de las cuestiones, y una interpretacin ms his
trica de los fenmenos.
El gegrafo sabe que existe una relacin entre un
paisaje y una historia, y se esfuerza por saber cul ha
sido la respuesta de una sociedad en desafo con la
naturaleza, traduciendo as la expresin challenge and
reponse, tan querida de A. Toynbee.
El ejemplo de Egipto es bien conocido: a una fase
desrtica en el Neoltico, sucedi una fase algo ms
hmeda, har unos 7.000 aos; en el A lto Egipto va
acompaada de la extensin de una vegetacin suda
nesa frecuentada por grandes mamferos, seguidos
por los cazadores y los pastores. El retorno a una fase
ms seca est sealado por la disminucin de la caza;
unas variaciones climticas, aunque sean dbiles,
pueden tener importantes consecuencias en estos
espacios secos del dom inio subtropical. Aqu vuelve a
aparecer la importancia de los umbrales ms all de
los cuales intervienen unos fenmenos diferentes; con
la desertificacin se ofrecieron dos soluciones a estas
poblaciones hamitas: una emigracin hacia zonas ms
favorables para la caza, o bien la intensificacin de la
produccin por medio de la irrigacin en el valle del
Nilo. La solucin que se adopt fue esta ltima: las
lim itaciones naturales provocaron el progreso tcnico.
Se trata de the challenge o f dessication, el desafo de

E
lh
o
m
b
re
ye
lm
e
d
io
la desecacin, al cual responde la sociedad mediante
innovaciones fructferas. Como escribe Carl Troll:
La construccin de canales y la parcelacin de las tie
rras arables suponan el con ocim ien to de la agrim ensura,
basada en las m atem ticas. La prctica de la irrigacin
im plicaba la divisin del ao en un calendario basado en la
observacin de los astros y las condiciones atm osfricas.
Los problem as tcnicos planteados por la utilizacin del
suelo y el duro traba jo de aprovecham iento dieron origen a
las ciencias, pa rticularm en te a las m atem ticas, a la astro
noma y a la geodesia. El con tro l del agua, su distribu cin
eq uitativa, y la reglam entacin de las desavenencias con
ello relacionadas, nicam ente podan ser atendidos con la
instauracin de una organizacin jurdica superior. La d ivi
sin del trabajo, l a especializacin profesional, y la organi
zacin del trabajo, llevaron a una centralizacin poltica y a
la form acin de unos sistem as de gobierno rgidos, con una
jerarquizacin com plicada de la poblacin ta n to desde el
punto de vista social com o jurdico... O tra consecuencia fue
la form acin de una poblacin no rural, de localidades
centrales y ciudades, en las cuales se individualiz una cla
se de artesanos y de com erciantes. As fue com o los in te r
cam bios com erciales y la actividad artesanal se apartaron
to ta lm e n te de la produccin. Y as fue com o se fo rm lo
que W ittfo g e l llam a una civilizacin "h idr ulica".

La adaptacin a las condiciones de un medio dado


puede ser el resultado de unas contingencias histri
cas que obligan a las colectividades a buscar refugio o
a adaptarse a medios a priori difciles. Las comunida
des cristianas arrojadas por los turcos a las montaas
de los Balcanes adoptaron un gnero de vida monta
s y poblaron densamente las montaas, mientras
que el llano, a menudo vuelto insalubre, estaba dom i
nado por las explotaciones extensivas de los grandes
terratenientes turcos. As encontramos por todo el
mundo numerossimos ejemplos de minuciosos acon
dicionamientos de montaas por parte de unas pobla
ciones refugiadas, desde los berberes del norte de
frica hasta los bamilek de la meseta de Dschang en
el Camern, grupos que a veces constituyeron colecti
vidades caracterizadas por un gnero de vida adapta

52

E l espacio geogrfico

do al marco montaoso, cuando en su origen se trata


ba de poblaciones diversas (notoriamente en el caso
de los bamilik).
Son muy frecuentes los ejemplos de inadaptacin
a las condiciones del medio natural; los encontramos
en todas las pocas y en sociedades muy variadas. Su
estudio para la comprensin del hombre-habitante es
tan interesante como el de las adaptaciones.
En Hait, y despus de la revolucin de Toussaint
Louverture a principios del siglo XIX, desaparece el
sistema colonial de la plantacin, en el que se basa
ban la sociedad y la economa de la isla; los propieta
rios criollos son exterminados, o bien regresan a la
metrpoli, o se van a otras islas de las Antillas; los
esclavos insurrectos y liberados se distribuyen por las
montaas y los llanos. Entonces se asiste a una dis
persin casi total del hbitat; pero se trataba de traba
jadores de plantacin que no tenan tradiciones cam
pesinas, incapaces de encontrar unas prcticas
agrcolas bien adaptadas al medio. Como sea que era
preciso sobrevivir, cada fam ilia sembraba aquello que
le era necesario: algunas judas, mandioca, maz,
bananos y cafetos; el trabajo se efectuaba con tcni
cas muy rudimentarias y sin buscar la produccin
mejor adaptada al medio, y de ah unos rendimientos
bajos, un relativo despilfarro de energa, y una eviden
te regresin tcnica con relacin a las sociedades afri
canas de las que estos haitianos haban surgido, e
incluso con relacin a la plantacin.
En el noroeste de la India, en Punjab y en Uttar
Pradesh, la agricultura se basa primordialmente en el
trigo, que se siembra y cosecha en la estacin seca, y
por ello se obtienen mediocres rendimientos y es
necesario llevar a cabo costosos trabajos de irrigacin
para paliar la falta de agua durante la estacin
agrcola. Por el contrario, en el momento de las lluvias
de verano, en plena expansin vegetal, los campos

El hom bre y e l m edio

53

permanecen en barbecho. Esta inadaptacin a las


situaciones climticas es propia de poblaciones
indoeuropeas de origen ario, que han conservado unas
costumbres alimentarias a base de trigo, aunque a
causa de las migraciones su nuevo marco de existen
cia sea poco favorable para este cultivo. La conserva
cin de las costumbres alimentarias ha sido ms fuer
te que la presin del medio fsico, el cual se ha sentido
mediocremente.
La casa tradicional de Hokkaido no est concebi
da para los inviernos fros y nivosos del norte del
archipilago nipn, sino que est vinculada a la llega
da de los japoneses, que anteriormente vivan en las
islas del sur, con inviernos ms templados, pero que
no quisieron o no supieron cambiar su tipo de
habitculo, inadaptado a la crudeza de los inviernos.

El espacio geogrfico
es un espacio percibido y sentido
El espacio geogrfico es un espacio percibido y
sentido por los hombres tanto en funcin de sus siste
mas de pensamiento como de sus necesidades. A la
percepcin del espacio real campo, aldea, ciudad
se aaden o se combinan unos elementos irracionales,
mticos o religiosos. As, las grandes montaas son la
sede de los dioses, desde el Olimpo para los griegos
hasta el Annapurna para las poblaciones nepalesas. El
agua est preada de significado: manantiales o lagos
son sagrados, aunque lo sagrado puede estar relacio
nado con la utilizacin precisa de un elemento del
espacio. Cada grupo humano tiene una percepcin
propia del espacio que ocupa, y que de una forma u
otra le pertenece. Teodora Kroeber, en Ishi, indica que
los indios yana tenan una idea muy precisa del espa
cio que recorran, que hasta el siglo XIX fue una parte

54

El espacio geogrfico

de la vertiente occidental de la californiana Sierra


Nevada, desde el monte Lassen hasta el valle de
Sacramento. All, en los encinares recolectaban las
bellotas que servan para sus papillas, en los pradosbosque arrancaban el trbol, y cuando remontaban los
torrentes pescaban el salmn; el gamo y el oso eran
cazados en los bosques de pinos, as como en el cha
parral. Era un territorio a la vez variado y limitado,
conocido en sus menores detalles, y cuyas fronteras
estaban a varios das de marcha unas de otras. Era un
espacio de los que slo se abandonan como ltimo
recurso y de los que no se violan. Casi todas las pobla
ciones de pescadores, de cazadores y de recolectores
poseen una visin precisa, aunque especializada, alre
dedor del conocimiento de los medios que permiten
su supervivencia, del espacio que frecuentan; esta
percepcin a la vez exacta y concreta del espacio pue
de doblarse o superponerse a una visin mtica o
cosmolgica de la naturaleza. Lo mismo ocurre con
las poblaciones campesinas.
En la poca precolonial, los indios de los valles
andinos conocan el espacio de cada comunidad; el l
mite de la colectividad estaba dispuesto en forma de
aureolas o de fajas segn el escalonamiento, o bien en
sectores alejados unos de otros, pero establecidos en
unos medios diferentes que ofrecan posibilidades de
producciones complementarias. As, las comunidades
de Huanuco, en los Andes centrales, tenan su centro
en un ancho valle situado a 2.000 m de altitud, pero
posean tierras en un medio clido y hmedo, unos
campos hacia los 3.400 m para los cultivos tem pla
dos, y pastos en la estepa herbcea de la puna, por
encima de los 4.000 m; las diversas partes estaban
separadas unas de otras por decenas de kilmetros.
Al proceder al reagrupamiento de las comunida
des alrededor de los ncleos urbanos proyectados de
acuerdo con el plano cuadriculado castellano, los

El hombre y el medio

55

espaoles reunieron tambin las tierras en un espacio


dispuesto en continuidad; con esta poltica que permi
ta un mejor control del pas, rompieron cierto concep
to del espacio para reemplazarlo por el concepto
romano de un espacio continuo, lim itado, apropiado, y
de ah surgieron los conflictos que varios siglos des
pus an perduran.
Gallais indica que en sus investigaciones en el
delta interior del Nger, en Mali, le ha sido necesario
llegar a captar la percepcin que los habitantes tienen
del territorio que ocupan para comprender el paisaje:
He vagado prolongadam ente en el anlisis regional de
una com arca africana: el delta in te rio r del Nger. De una
parte tena una regin natural vigorosa, unas llanuras inun
dadas y su terraza seca. De otra parte, en el interior, una
tram a de pequeas regiones te rrito rio s de grupos fu lb e
aparentem ente independientes unas de otras. Cul era la
relacin geogrfica entre estos pequeos te rrito rio s y la
aparente unidad, situndose una y otra a distin ta s escalas?
Se me apareci la relacin cuando em pec a hablar peul y
el azar de las circunstancias me desvel su nom enclatura.
Ningn do cum e nto cartog rfico ni a d m in istra tivo me poda
dar su clave. En este m om e nto las pequeas unidades se
situaron en un esquema organizador de naturaleza geogr
fica y no poltica.

La necesidad de descubrir el conocimiento que


cada sociedad posee de su espacio es indispensable
tanto para los anlisis del gegrafo como para los del
etnlogo, y tambin es til para el historiador. Uno de
los mritos de Fernand Braudel consiste en haber
mostrado cul era la percepcin del espacio medite
rrneo entre los hombres mediterrneos de la poca
de Felipe II.
El significado del espacio cambia segn los indivi
duos y sus funciones, y tambin segn las pocas. En
una poca en que la velocidad de desplazamiento era
la misma para todos, cuando nicamente se circulaba
a pie o a caballo, la distancia se expresaba en unida
des de tiem po iguales, cualesquiera que fuesen el

56

El espacio geogrfico

individuo y el pas. Las medidas del espacio eran las


mismas para todos, pero la escala de su utilizacin no
era la misma para el campesino que viva entre su
campo, su aldea y el burgo (en el marco de una
comarca, espacio homogneo que se poda recorrer
en una jornada), y el mercader veneciano que comer
ciaba con Oriente. Actualmente el espacio y la distan
cia expresados en tiem po de recorrido son variables
segn los pases y las categoras sociales: para la
mayora de los campesinos de los llanos aluviales del
Asia monznica, el espacio practicado es el terruo,
que se puede cruzar en una o dos horas; el espacio del
notable de la aldea es ms vasto y est situado a dos
niveles: a nivel local y a nivel regional, en el que es el
interlocutor privilegiado de las autoridades y el aboga
do interesado por los asuntos locales; para el trabaja
dor de la ciudad, el espacio practicado es el rea cer
cana al dom icilio y al lugar de trabajo, y eventualmen
te el lugar de las vacaciones; para el responsable de
una gran firma, es el rea de aprovisionamiento o de
mercado, que puede ser un pas, un conjunto de
naciones, o el mundo entero en las ms pujantes
empresas. Para comprender a una sociedad es preciso
conocer los espacios que frecuentan sus diferentes
miembros, las razones de esta frecuentacin, y la idea
que ellos tienen de su organizacin.

4.
El significado
de las densidades

En el anlisis del espacio habitado, el gegrafo


sita en primer plano los fenmenos de localizacin y
de distribucin de la poblacin, y se dedica a descifrar
su contenido y su significado. Podemos presentar
algunas observaciones elementales: un mismo medio
ofrece maysculas desigualdades en su poblamiento,
y la densidad bruta es un dato que debemos situar en
funcin de la escala considerada. Unas densidades
brutas cuantitativamente parecidas tienen un conteni
do geogrfico completamente distinto.
Densidades diferentes
en unos medios semejantes
En las pginas precedentes hemos destacado
suficientemente que la ocupacin del suelo es la con
secuencia de toda una historia, el reflejo de una civili
zacin, para que sea necesario insistir en este punto.
En el dominio tropical las densidades rurales son muy

58

El espacio geogrfico

distendidas, en una relacin de uno a quinientos, o


incluso a mil; y ello sin que en la mayora de los casos
las condiciones del medio fsico puedan constituir
unas explicaciones suficientes. El casi vaco delta del
Orinoco contrasta con la densidad de ocupacin del
delta del Ganges.
La interpretacin de las densidades no es la mis
ma segn la escala considerada. En 1970; Per tena
una densidad nacional de 1 1 12 habitantes por kil
metro cuadrado; pero slo muy excepcionalmente
encontramos este promedio a escala local. Vastos
sectores del desierto, de la alta montaa y de la selva
amaznica estn deshabitados, mientras que algunos
ncleos de poblacin soportan densidades superiores
a 50 100 habitantes por kilmetro cuadrado. Esta
distorsin entre la densidad media considerada a
pequea escala y la que se observa a gran escala, es
uno de los rasgos caractersticos del poblamiento de
la Amrica andina, que tiene lugar en forma de
archipilagos habitados. No obstante, debido a la
estructura agraria se notaban diferentes densidades
en un mismo medio. Antes de la reforma agraria, los
altiplanos de la estepa herbcea de la puna, en los
Ancles centrales, a ms de 4.000 m de altitud, tenan
una densidad de 30 habitantes por kilmetro cuadra
do en los terrenos sobrecargados de pastoreo de las
comunidades indias, mientras que las grandes hacien
das ganaderas mantenan una densidad prxima a un
habitante por kilmetro cuadrado.
M ism as densidades y significado diferente
A escala local y en un mismo pas, parecidas den
sidades tienen un contenido geogrfico diferente. Los
cantones rurales de Alsacia y de Bretaa tienen una
misma densidad. En Bretaa se trata de una poblacin

El significado de las densidades

59

que se ha mantenido esencialmente agrcola y se


reparte en caseros que salpican el bocage. En el
campo alsaciano, en donde domina el openfiel d con
campos en forma de tiras, la poblacin se agrupa en
aldeas. Pero el porcentaje de familias de agricultores
no cesa de declinar, principalmente a partir de las dos
ltimas dcadas; la mayora de la poblacin activa tra
baja en las ciudades o en fbricas. Las mentalidades,
el estilo de vida y la disposicin de las viviendas no
son los mismos en un municipio en el que el 25% de
la poblacin depende de la agricultura y el resto de
actividades secundarias y terciarias, y en un municipio
en el que el 75% de sus habitantes vive directamente
del trabajo de la tierra.
La densidad de ocupacin del suelo nicamente
tiene valor si se le compara con el espacio concreto en
el que est inscrita, en relacin con la estructura
socioprofesional de la poblacin, su forma y su nivel
de vida, as como la vida de relaciones que la anima.
No habra ningn inters en comparar densidades
anlogas, en cifras absolutas, en un pas desarrollado
y en un pas subdesarrollado, si no fuese para notar el
significado de las diferencias. Las densidades de los
deltas del Rhin y del Mosa no pueden compararse
con las del Ganges, a pesar de que las cifras son
semejantes.
En los llanos aluviales del Asia monznica la u tili
zacin del suelo se basa principalmente en la agricul
tura, acompaada de una gran movilizacin de trabajo
humano para una produccin que es escasa, aunque
con relacin a la unidad de superficie pueda parecer
satisfactoria como consecuencia de los minuciosos
cuidados puestos en las labores de los campos, y de
unas condiciones climticas que permiten un ciclo
vegetativo ampliamente escalonado durante el ao. A
la dbil productividad del trabajo se aade una alta
concentracin de empleos por unidad de superficie. La

60

El espacio geogrfico

existencia de densidades de varios centenares de


habitantes por kilmetro cuadrado en los campos de
Bengala tiene como corolario un nivel de vida baj si
mo, primordialmente marcado por una alimentacin
insuficiente, esencialmente vegetal, puesto que el
cambio para la produccin animal sera demasiado
costoso en caloras (es sabido que la produccin de
una calora animal requiere, por lo menos, el consumo
de siete caloras vegetales). Se observa un complejo
de pobreza. Como consecuencia de la estructura
social y de las mentalidades, y de la miseria fisiolgica
de los habitantes, se nota una gran dificultad de adap
tacin a los cambios y una ineptitud o una im posibili
dad de innovar. El bloqueo de la innovacin se debe a
todo un sistema. Los intercambios quedan limitados
en volumen y se inscriben en una escasa superficie. El
circuito entre el trabajo, la produccin y el consumo es
corto, y son locales. Cuando existen, los escasos exce
dentes productivos se los quedan los propietarios de
las tierras, los usureros o los comerciantes que gozan
de rentas de dominio. Es imposible disponer de unos
ahorros, por limitados que sean, capaces de reinvertir
se en actividades de produccin. Cuando existe, el
ahorro se gasta en fiestas y en ceremonias moment
neamente liberadoras o que constituyen un olvido del
presente.
Por el contrario, en los Pases Bajos la poblacin
es urbana en su gran mayora. Profesionalmente est
en extremo diversificada a causa de la apuradsima
divisin del trabajo caracterstica de las sociedades
industriales. Solamente una pequea parte de la
poblacin se dedica a las actividades agrcolas, que
son altamente productivas a la vez bajo el punto de
vista de la productividad de la tierra y del empleo. La
gran mayora de la poblacin activa est empleada en
la transformacin de ios productos, en su comerciali
zacin y en las actividades de servicio. En el espacio,

E l significado de las densidades

61

las comunicaciones representan una funcin absoluta


mente capital, y todo el sistema est basado en una
vida de relaciones muy densa y diversificada, que
entraa flujos de productos, de hombres y de comuni
caciones, a la vez locales, regionales, y que se insertan
en un conjunto muy vasto. En todas las actividades se
persigue la productividad. El progreso nace de una
serie de ajustes, y la capacidad de innovar es el m otor
de la evolucin.
Todas estas circunstancias se inscriben en el
espacio y se reflejan en los paisajes, lo cual es eviden
te si comparamos densidades anlogas de sociedades
diferentes, incluso en el caso de que la poblacin de
estas regiones tenga actividades aparentemente pare
cidas. El Condado Venosino no tiene el mismo aspec
to que determinadas partes de oasis prximas a Lima,
igualmente dedicadas a cultivos hortcolas para el
mercado urbano. La fisonoma del hbitat y la densi
dad de equipamiento no componen el mismo paisaje,
ni siquiera dejando de lado diferencias del medio geo
grfico, y no obstante se trata de unos espacios que
tienen poco ms o menos las mismas densidades (su
periores a 100 habitantes por kilmetro cuadrado) y
con producciones aparentemente comparables. Pero
en el Condado Venosino la renta por habitante es del
orden de las 7 5.0 00 pesetas anuales, y en los oasis de
la costa central peruana es de unas 18.000.
ptimo de poblacin,
superpoblacin y subpoblacin
Las observaciones precedentes, esquemticas y
rpidas, llevan a una crtica de las nociones de ptim o
de poblacin y de las que se desprenden de esta,
como la superpoblacin y la subpoblacin. Pierre
George ha hecho acertadamente su crtica en la Intro-

62

El espacio geogrfico

duction gographique l'tude de la population.


Tales nociones se relacionan con una situacin dada y
son independientes de la cifra de densidad bruta. El
ptim o de poblacin nicamente puede existir
mediante un equilibrio esttico entre el nmero de
habitantes y los recursos de que estos disponen
durante cierto lapso de tiem po y en un espacio deter
minado. Ms all o ms ac de este ptim o dism i
nuyen la productividad por habitante y las rentas.
En opinin de Malthus, la superpoblacin nace del
aumento de una poblacin que dispone de una super
ficie limitada, y cuyos recursos no pueden aumentar.
Implica a la vez dinamismo demogrfico, estanca
miento tcnico y rigidez social, que conducen a la
imposibilidad de innovar. Cada hombre suplementario
constituye una sobrecarga que contribuye a disminuir
la parte de los dems, puesto que la suma global de
los bienes disponibles permanece fija. Como sea que,
en el sentido estricto del trmino, el umbral es el mni
mo vital, la poblacin nicamente puede permanecer
estable durante un largo perodo gracias a unos cons
tantes ajustes. Al cabo de un tiempo ms o menos
prolongado, el aumento de la poblacin se ve acom
paado de un aumento de la mortalidad, a causa de
las carestas y el hambre. De este modo se tendran
unos mecanismos reguladores que mantendran a la
poblacin dentro de ciertos lmites a uno y otro lado
del promedio. En efecto, la verdadera superpoblacin
se observa en el mbito animal, pero felizmente es
mucho menos frecuente en las sociedades humanas,
puesto que Malthus no tiene en cuenta las posibilida
des de transformar el espacio para hacer frente a un
aumento de la poblacin.
La superpoblacin es casi independiente de la
cifra bruta de densidad, ya que puede haber
superpoblacin incluso en un medio muy escasamen
te poblado. Una sociedad de cazadores vive en equili

El significado de las densidades

63

brio y en simbiosis con los animales que son la base


de su alimentacin; si el nmero de habitantes
aumenta, se persigue ms a los animales, y estos
escasean; el volumen total de las presas disminuye, y
el hambre puede cebarse en el grupo. En este caso la
superpoblacin est originada por el paso de una den
sidad media de 2 a 3 por kilmetro cuadrado. Pero
igualmente puede nacer a causa de una accin inde
pendiente del hombre, como una epizootia que afecte
a los antlopes. Asimismo, puede producirse en rela
cin con unas consecuencias derivadas del crecimien
to demogrfico: un grupo que practique el cultivo iti
nerante en chamicera el cual requiere vastos espa
cios ve aumentar su poblacin; el ritm o de las rota
ciones se acelera, y en los perodos de reposo la tierra
ya no tiene tiempo para reconstituir sus elementos
fertilizantes, acarreando un empobrecimiento de los
suelos, una disminucin de las cosechas, y el hambre.
Posiblemente esto fue lo que provoc el fin del impe
rio maya en el Yucatn.
Para que exista superpoblacin en el sentido
maltusiano de la expresin, es preciso que la sociedad
no pueda:
roturar nuevas tierras para hacer frente el aumento
demogrfico (si se trata de una poblacin agrcola)
cambiar de tcnicas de utilizacin del espacio para
perm itir un aumento de los rendimientos, por
ejemplo pasando de una agricultura de secano a
una agricultura de regado
encontrar otras actividades productoras (desarrollo
de la industria)
emigrar.
La superpoblacin nace en una sociedad cerrada,
inepta para el cambio, y que ocupa un espacio cir
cunscrito; pero, no obstante, puede aparecer en una
sociedad que se viese privada de una parte de sus
medios de produccin a causa de una presin exterior,

64

El espacio geogrfico

o en el caso de que un grupo o una poblacin dom i


nante le quitase arbitraria y autoritariamente una frac
cin de su produccin.
En el mundo encontramos casos de superpobla
cin imperfectos. En las islas de las Antillas o del
ocano Indico la tierra disponible es limitada, y a
veces est acaparada en gran parte por grandes pro
pietarios que se dedican a producciones destinadas a
la exportacin. La poblacin aumenta, pero en una
sociedad rgida como consecuencia de las divisiones
sociales y tnicas. Las relaciones de dependencia con
respecto a la metrpoli, y cierta ineptitud para el cam
bio, y la imposibilidad de ahorrar y de invertir, llevan a
un atasco del sistema, lo cual acarrea un aumento del
subempleo. Pero existen unos exutorios; el circuito no
est cerrado: aunque limitada, es posible la emigra
cin, y del exterior llegan ayudas financieras bajo dis
tintas modalidades (compras a un precio superior al
del mercado mundial de los productos exportados,
prestaciones sociales, etc.). Para determinadas socie
dades campesinas de los llanos aluviales del Sudeste
Asitico, el caso es ms trgico: el cociente de tierra
agrcola se reduce con cada habitante suplementario,
y las posibilidades de transformacin y de innovacin
son extremadamente limitadas. El exutorio es casi
siempre la emigracin a las ciudades, en donde el
problema del empleo se plantea de una forma dram
tica. La emigracin hacia la ciudad corre entonces el
riesgo de no ser otra cosa que una transferencia de
pobreza. Pero el descubrimiento de nuevas variedades
de plantas cultivadas como un arroz filipino de alto
rendim iento y las inversiones llegadas del exterior y
orientadas hacia la formacin de los hombres y hacia
la creacin de nuevos empleos, pueden paliar las con
secuencias de la superpoblacin.
Es preciso no confundir paro obrero, subempleo y
superpoblacin. El paro obrero no es un indicio de

El significado de las densidades

65

superpoblacin, sino que slo traduce la ineptitud ms


o menos duradera de una sociedad para transformarse
y hacer frente al aumento de la poblacin o a las
modificaciones de las tcnicas. Tampoco debe con
fundirse la superpoblacin con la congestin: la con
gestin que padecen ciertas grandes aglomeraciones
urbanas, a menudo no es ms que el tributo de la falta
de una poltica de ordenacin de las ciudades. La solu
cin al problema del amontonamiento y de la conges
tin que contribuye a frenar las actividades urbanas
podemos encontrarla, a un coste ms o menos eleva
do, en la puesta en prctica de una poltica de ordena
cin del espacio... Lo cual no quiere decir que, si el
crecimiento demogrfico se mantuviese al ritm o
actual durante varios milenios, el mundo acabara
sufriendo a la vez superpoblacin y congestin.
La subpoblacin aparece cuando una sociedad se
encuentra en la imposibilidad de funcionar de acuerdo
con sus normas a causa de una disminucin de la
poblacin, que provoca un descenso del nivel de vida
para los que quedan. Tambin puede haber subpobla
cin cuando una sociedad que desea modificar su
dom inio en el espacio no tiene posibilidad de hacerlo
a causa de una densidad demasiado escasa. En este
caso nos encontramos por debajo de los umbrales de
accesibilidad y de mercado, tanto para la produccin
como para el funcionam iento de los servicios.
Despus de una guerra o de una epidemia, la
poblacin que sobrevive no puede mantener un siste
ma de irrigacin que exige la movilizacin de numero
sos habitantes. Tal fue el caso en el norte de Ceiln en
los siglos XVI y XV II. Los campos franceses estn
subpoblados, envejecidos y empobrecidos, debido al
xodo rural, principalmente en las regiones montao
sas; el mantenimiento de los equipos instalados se
vuelve demasiado costoso y su modernizacin ya no
es rentable comparada con las normas nacionales. La

66

El espacio geogrfico

organizacin del transporte escolar es casi imposible


en ciertos cantones de los Alpes franceses del sur;
entonces los servicios son mediocres, y en consecuen
cia muy costosos, ya sea para la colectividad o bien
para los individuos; la vida es cada vez ms difcil para
quienes se quedan; el paisaje ordenado a travs de los
siglos se estropea progresivamente.
Contrariamente, los campos australianos, escasa
mente ocupados por una poblacin con un alto nivel
de vida, no estn subpoblados: su ordenacin tiene en
cuenta el aislamiento; el elevado coste de determina
dos servicios est compensado por la alta productivi
dad del trabajo por persona activa. El estilo de vida
est organizado en funcin de cierto aislamiento.
La nocin de poblacin ptim a es el corolario de
las dos precedentes. El ptim o es el resultado de un
equilibrio entre un tipo de sociedad y un espacio geo
grfico. Se estima que la cifra de la poblacin y su dis
tribucin profesional y geogrfica permiten obtener
una produccin mxima, habida cuenta de las tcni
cas de organizacin del espacio y del sistema econ
mico y social. Cualquier aumento o cualquier disminu
cin de la poblacin implica un descenso de la pro
duccin global y de la renta individual. No obstante, la
nocin de ptim o de poblacin se presenta singular
mente esttica, puesto que no intervienen en ella el
dinamismo de la poblacin ni sus capacidades de
innovacin en el mbito de la ordenacin del espacio
encaminada a una produccin mxima obtenida al
mejor coste. Pero esto no quiere decir que la investi
gacin de un ptim o sea un anlisis intil. Esta inves
tigacin exige un estudio completsimo de la sociedad
en sus relaciones con el espacio; lleva al estudio de
los umbrales y de la interaccin de los fenmenos; y
permite conocer el efecto de tal o cual medida y, en
consecuencia, es un elemento de una investigacin
operacional. Por ejemplo, podemos suponer que con

El significado de las densidades

67

una poblacin rural del orden de los 60 habitantes por


kilmetro cuadrado que ocupen una superficie lo sufi
cientemente vasta (varios centenares o millares de
kilmetros cuadrados) es posible garantizar el correc
to funcionam iento de cierto nmero de servicios
escolares y sanitarios. No obstante, a menos que se
trate de una regin de cultivos especializados, es dif
cil que ms del 40% de la poblacin activa se dedique
a actividades agrcolas. En tal caso se plantea el
problema de saber si la densidad de la poblacin no
agrcola es suficiente para cubrir, por ejemplo, el fun
cionamiento de determinadas fbricas. Entonces
vemos que es preferible tener una densidad ms ele
vada, del orden de 100 a 120 habitantes por kilme
tro cuadrado.
Tanto en la Champagne cretcea como en ciertas
comarcas de Borgoa, la agricultura ha podido moder
nizarse gracias a la existencia de vastas superficies
disponibles. Se constituyen modernas explotaciones,
bien mecanizadas, de varios centenares de hectreas,
a pesar de que sostienen una escasa densidad de
poblacin por kilmetro cuadrado. Si bien el espacio
agrcola tiene su ptimo de poblacin con una den
sidad muy baja, el espacio rural del cual no es ms
que uno de sus componentes est subpoblado. Es
extremadamente difcil mantener unos servicios, debi
do a la flojedad de las densidades.
La historia demuestra que la ordenacin del espa
cio por parte de sociedades dinmicas, ya sea por su
demografa o bien por su aptitud al cambio en los
terrenos tcnicos y sociales, se traduce en una m odifi
cacin en la distribucin de las densidades y en la
composicin profesional de la poblacin. Son posibles
numerosas soluciones, pero, como ya hemos observa
do, en una poca dada una poblacin generalmente
slo dispone de una solucin, con algunas variantes.
Por ejemplo, si una poblacin ms numerosa dispone

68

El espacio geogrfico

de tierras vacantes, puede extender su dom inio acon


dicionado sin modificar sus tcnicas de ocupacin del
espacio. El crecimiento demogrfico en la Europa del
siglo X III estuvo acompaado de una enjambrazn del
hbitat en los lmites de los municipios, lo que se tra
dujo en roturacin de los bosques. Pero en el siglo XIX
el crecimiento demogrfico de Gran Bretaa fue el
responsable de la emigracin a Australia, a Nueva
Zelanda y a Canad, y de la colonizacin de estas nue
vas tierras, cuyas producciones contribuyen al abaste
cimiento de la madre patria, as como a la concentra
cin de la poblacin en las ciudades, por la necesidad
de una mano de obra industrial.
La industrializacin de Europa occidental desde
hace un siglo y medio es el elemento m otor de la
urbanizacin, ya que provoca una demanda de mano
de obra que puede acudir de los campos del pas o
bien del extranjero, o de ambos a la vez. Pero son
posibles varias soluciones. En las comarcas renanas el
aumento de la poblacin urbana iba acompaado del
mantenimiento de la poblacin rural, que era estable
hasta hace un siglo; no obstante, una porcin cada vez
ms importante de esta poblacin abandona las acti
vidades agrcolas por la industria. En Francia, pas de
baja demografa durante el pasado siglo y la primera
mitad del presente, la urbanizacin y la industrializa
cin aunque llevadas a un ritm o menos rpido que
en Alemania y en Gran Bretaa se traducen en un
xodo rural que deja vacos ciertos campos (mesetas
del este y del sudeste de la cuenca parisiense, monta
a media), y por la inmigracin de trabajadores
extranjeros. As pues, hay dos situaciones: por un
lado, en Francia, regiones rurales envejecidas, empo
brecidas y mal pobladas, en las cuales el patrimonio
inm obiliario se degrada (aldeas abandonadas), en
donde es difcil y costoso mantener los servicios y el
equipo necesarios para la poblacin que se ha queda

El significado de las densidades

69

do, y en donde los problemas econmicos son esen


cialmente agrcolas; por otro lado, en Renania, unos
campos poblados, pero en los cuales slo una peque
a fraccin de la poblacin residente sigue siendo
agrcola. El contraste es particularmente acusado
entre Lorena con campos a menudo exanges y
degradados, con aglomeraciones mediocremente
acondicionadas de las cuencas ferrferas y hulleras, en
las que la falta de una poltica industrial arrastra al
paro obrero a una parte de los trabajadores, que a
menudo son de origen extranjero y las regiones de
Baden o W urtemberg, en donde, como escribe E.
Juillard en L'Europe rhnane, los campos se urbani
zan, lo cual no quiere decir que se transformen en
suburbio, sino que salen de su aislamiento, y que par
ticipan de las mismas ventajas de equipamientos
colectivos, de movilidad y de posibilidad de ascenso
social que las ciudades.

5. Espacio rural
y espacio urbano

El espacio geogrfico est organizado y dividido al


mismo tiempo. La divisin puede hacerse de acuerdo
con criterios funcionales que se traducen en el paisaje.
De este modo los paisajes acondicionados se reparten
entre ciudades y campos, entre el espacio urbano y el
espacio rural. Cada uno de estos espacios se caracte
riza por su fisonoma, por ritmos de actividades, densi
dades humanas y flujos diferentes. Pero en las socie
dades industriales las fronteras entre espacio rural y
espacio urbano son cada vez ms vagas y cambiantes.
Vagas, porque es difcil dar una definicin a la vez pre
cisa y completa de cada uno de los espacios, y cam
biantes, puesto que el espacio urbano aumenta a
expensas del espacio rural. El espacio urbano deja de
ser puntual para extenderse en forma de manchas
como consecuencia de la urbanizacin, y, en la medi
da en que proporciona a los campos unos equipa
mientos y unas formas de consumo anlogos a los de
las ciudades, esta urbanizacin se extiende por las

72

El espacio geogrfico

regiones rurales, que se ven transformadas profunda


mente en su condicin de vida. Sin embargo, es nece
sario conservar la distincin entre espacio rural y
espacio urbano, a la vez por razones de comodidad y
de contenido.

El espacio rural
En su sentido corriente, la expresin espacio rural
significa el campo. Apareci en la superficie de la
tierra con ocasin de la revolucin neoltica, acom
paado de los inicios de la agricultura y las primeras
ordenaciones del espacio encaminadas a una produc
cin agrcola, en Egipto y en Mesopotamia, hace siete
milenios. Luego abarca casi por completo los lmites
del oikumne en su sentido ms estricto. As, en Fran
cia, el espacio rural ocupa aproximadamente las cua
tro quintas partes de la superficie total del pas. Pero
este porcentaje es mucho ms bajo en pases como
Per, en donde los desiertos, las altas montaas
y la selva densa no roturada, cubren ms de nueve
dcimas partes del territorio.
El espacio rural es y principalmente fue prime
ramente el mbito de las actividades agrcolas y
pastoriles. Pero las actividades agrcolas y la ganade
ra, que a escala mundial ostentan un lugar principal
en el espacio rural, no son de ningn modo exclusivas
de otras formas de utilizacin de las superficies. En las
regiones rurales de los pases industriales el espacio
sirve asimismo para el descanso y el recreo. El espacio
rural engloba con el mismo derecho los bosques acon
dicionados y los terrenos agrcolas, y sirve de residen
cia a una poblacin de la que solamente una fraccin
se dedica a la agricultura, fraccin que no cesa de dis
minuir. Por otra parte, es conveniente que precisemos

Espacio rural y espacio urbano

73

los trminos: todo lo que concierne al campo es rural.


Por lo tanto, la poblacin rural es la que reside en el
campo. Ahora bien, en los campos de los pases
industriales nicamente una minora trabaja la tierra.
En Francia, la poblacin rural pas de 26 millones
a 17.900.000 entre 1856 y 1962, y la poblacin
agrcola que constituye uno de sus elementos declin
de 1 8.500.000 a 7.300.000. El descenso es an ms
acusado en Alemania o en Gran Bretaa. En el curso
del pasado siglo los campos de Renania permanecie
ron densamente poblados y se mantuvieron sus efec
tivos globales; en la actualidad, la sexta parte de la
poblacin activa de los campos renanos se dedica a
una actividad agrcola. A este respecto es flagrante la
diferencia con los pases subdesarrollados, que con
servan una poblacin rural que, en el caso de la India,
es agrcola en sus cuatro quintas partes. Esta fue la
situacin de Europa occidental hasta el siglo XVII.
Pero, aunque la importancia de los agricultores no
cese de dism inuir en los campos de Europa occiden
tal, todava las utilizaciones agrcolas del suelo ocupan
la mayor parte del espacio rural, y dan a los paisajes
rurales una gran parte de sus rasgos dominantes. De
las 5 5.1 34 .0 00 hectreas de la superficie total de
Francia, nicamente 4 .8 8 1.3 0 0 hectreas se conside
ran pertenecientes a sectores extraagrcolas, y
3 .6 9 2.0 0 0 hectreas del dom inio agrcola no estn en
explotacin. Incluso en el caso de que los eriales pro
gresasen desde ahora hasta fines de este siglo, no
habra ms del 15% del territorio que no estuviese
ocupado por la agricultura, la ganadera o las explota
ciones forestales.
La fisonoma del espacio agrcola y de sus compo
nentes est estrechamente vinculado a las contingen
cias climticas, cualquiera que sea el grado de
desarrollo de la agricultura. Las actividades siguen el
ritm o de las estaciones: alternancia de una estacin

74

El espacio geogrfico

seca y de una estacin hmeda en el dom inio tropical,


y de una estacin fra y de otra clida en las latitudes
medias. Las opciones en la utilizacin agrcola del
suelo dependen igualmente de la naturaleza fsica y
qumica de las tierras, que pueden ser profundamente
modificadas por las formas de cultivo y los abonados.
Casi no hay relacin entre el suelo esqueltico de un
desierto y el que encontramos unos aos despus en
el mismo lugar en lo que se ha convertido en un per
metro irrigado. La accin humana tiende a modificar el
suelo. Un mismo suelo no evolucionar de la misma
manera si se labra, o si soporta unos prados o un bos
que. La importancia del medio fsico cambia de signifi
cado segn las tcnicas agrcolas: unos suelos ligeros
y fciles de labrar les parecern buenos a unos agri
cultores que nicamente dispongan de instrumentos
rudimentarios para trabajar la tierra, mientras que
unos suelos duros y que despus de las lluvias que
den mal avenados, sern repulsivos para los mismos
campesinos. En cambio, para una agricultura mecani
zada disminuye el obstculo de la dureza de las
tierras. Una vez abonados con cal, los suelos cidos
pueden convertirse en buenas tierras para cereales;
Bretaa es un ejemplo de ello desde hace un siglo. As
pues, en el espacio agrcola el significado del suelo
cambia de acuerdo con las tcnicas y los objetivos
econmicos de la sociedad que lo utiliza. Lo mismo
sucede en el caso de los obstculos y las ventajas del
clima: la gentica contribuye a desplazar los lmites
clim ticos de los cultivos. Un ejemplo reciente nos lo
proporciona la extensin del maz hbrido en las llanu
ras de Francia, al norte del Loira. A menudo el lugar de
origen de una planta cultivada se presenta luego
como un sector poco favorable, si bien no para su
cultivo, s para la obtencin de la mxima productivi
dad: precisamente los Andes tropicales no son el
mejor sitio donde la patata da mejores resultados...

Espacio rural y espacio urbano

75

No obstante, y esto es esencial, las limitaciones


naturales pesan siempre en la utilizacin del espacio
agrcola, y difcilmente son reductibles, aun en el caso
de que cambien de direccin: unas lluvias cadas en el
momento oportuno permiten lograr una buena cose
cha de trigo. Para una sociedad que viva ampliamente
en rgimen de autoconsumo como ciertos poblados
de Penjab el ao es excelente por el hecho de que
existen silos que permiten la conservacin del trigo.
Para unos agricultores que vivan en economa de mer
cado, en la cual las transacciones y los intercambios
se efectan a larga distancia, una buena cosecha local
puede tener dos significados: o bien la cosecha es
mala en otras regiones productoras, los precios suben,
y el ao es excelente para el sector clim tico privile
giado, o bien las cosechas son buenas en todas par
tes, los precios se derrumban, y la buena cosecha se
vuelve catastrfica.
El espacio agrcola es un extenso espacio que slo
es puntual o lineal en los oasis o en los calveros de la
selva. Es un espacio marcado por una economa difu
sa. Principalmente en los pases tropicales, observa
mos una estrechsima relacin entre la densidad de
ocupacin humana y la manera en que la agricultura
utiliza el suelo. Entonces las densidades pueden estar
muy desplegadas: desde unos pocos habitantes por
kilmetro cuadrado en las fajas sahelianas del frica
sudanesa, hasta el millar de habitantes por kilmetro
cuadrado en ciertos sectores de los llanos aluviales
del Asia monznica o de Java. En este caso existe un
estrechsimo vnculo entre la productividad agrcola de
la superficie y la densidad. Esta relacin pierde gran
parte de su significado en los campos de los pases
industriales, de una parte porque la productividad del
suelo es independiente del nmero de gentes que tra
bajan la tierra, y de otra porque la mayora de la pobla
cin rural es no agrcola y ejerce otras actividades,

76

El espacio geogrfico

ya sea en la industria o bien en los servicios. Pero en


ningn punto del espacio agrcola observamos densi
dades anlogas a las de las ciudades. Incluso en las
regiones de agricultura intensiva y altamente produc
tiva, el valor producido por unidad de superficie y por
unidad de tiempo es muy inferior al que se obtiene en
las ciudades. La competencia por el terreno es menos
acusada, y adems los precios se expresan en distinta
unidad de superficie: en metros cuadrados el suelo
urbano, y en hectreas (10.000 m2) el suelo agrcola.
El espacio agrcola comprende los terruos, es
decir, segn la definicin que da Pierre George, el
conjunto de las tierras labradas por una colectividad
social unida por lazos familiares, culturales, y por unas
tradiciones ms o menos vivas de defensa comn y
de solidaridad de la explotacin. El terruo, espacio
cultivado por una colectividad agrcola, es distinto
del trmino municipal, nocin que se aplica al espa
cio ocupado y jurdicamente reconocido.
Los terruos se caracterizan por la forma de los
campos, su disposicin, su parcelacin, y la trama de
los caminos. El anlisis del espacio rural engloba el
hbitat, que es la forma de distribucin de la pobla
cin dentro de un espacio dado.
Las fam ilias de terruos son muy numerosas, pero
podemos agruparlas en algunos tipos caractersticos.
En Francia, al norte del Loira, los terruos se reparten
en campias, o comarcas de campos abiertos, en
donde los grandes conjuntos de campos, de prados y
de bosques, estn bien repartidos sin que se im bri
quen estrechamente, y en bocages en donde los
campos estn cercados y en donde existe compene
tracin entre campos y prados, a menudo sembrados
de rboles. Pero entre bocage y campia existen unas
formas de transicin: en el Pays de Caux los caseros
estn rodeados de setos plantados, y las praderas
prximas a las casas de campo estn encerradas entre

Espacio rural y espacio urbano

77

terraplenes; los campos son abiertos, fuera de un


ncleo de aspecto arbreo que seala el emplaza
miento del casero. El openfield puede tener varios
aspectos: el paisaje de openfield en mosaico de Brie,
en donde las parcelas de grandes dimensiones se
imbrican como los elementos de un mosaico, no tiene
la misma fisonoma ni la misma gnesis que el open
field en tiras, con campos estrechos y alargados, de la
Francia del este. El bocage de amplias manchas y de
estrechas hileras del Pays de Bray en nada se parece
al bocage de la Vende, de anchas hileras y campos
cubiertos de plantaciones. Es bastante corriente que
un bocage vaya acompaado de un hbitat disperso
en caseros o casas de labranza aisladas; pero existen
excepciones, como en la regin francesa de Thirache,
en donde el bocage tiene un hbitat agrupado de
aldeas. Las comarcas de campos abiertos casi siem
pre tienen un hbitat en aldeas, a veces con caseros o
grandes explotaciones aisladas en la periferia del
dominio. Bocage y campia son la expresin de unas
sociedades agrarias, son paisajes construidos que,
como cualquier construccin, conservan las huellas
del pasado. Pero estos paisajes evolucionan.
El bocage del oeste de Francia, que en ciertas
comarcas quiz se remonta a la poca carolingia, tuvo
su apogeo, su mxima extensin, a fines del siglo
pasado. Las razones de su constitucin son distintas
segn las regiones y segn las pocas: lo mismo pue
de influir un factor jurdico (lmite de propiedad), como
un factor tcnico (los setos protegen el campo de las
divagaciones del ganado), un factor clim tico (protec
cin contra los vientos del oeste), o bien un factor t
nico (el pretendido individualismo de los celtas, segn
Meitzen). A veces intervienen diversos factores, pero
tambin puede haber una convergencia de formas
surgida de relaciones de causalidad diferentes. As,
como en toda interpretacin, como en toda explica-

78

El espacio geogrfico

cin del espacio geogrfico, intervienen elementos de


naturaleza diferente, pero cada uno de ellos con su
peso especfico. El bocage puede asimismo deshacer
se, transformarse, como en la actualidad en vastos
sectores del oeste de Francia. Se destruyen los setos,
desaparecen los caminos encajonados, se modifica la
red viaria de explotacin, se agrandan las parcelas y
los rboles se arrancan de los campos: es la conse
cuencia de la modernizacin de la agricultura, con la
motorizacin y la mecanizacin. Estas transform acio
nes vienen facilitadas, y se hacen menos costosas y
ms rpidas, gracias a las grandes excavadoras que
allanan los terraplenes, mientras que la poltica de
concentracin parcelaria subvencionada por fondos
pblicos interviene para facilitar la reagrupacin de las
parcelas y el nuevo trazado de la red viaria. Encontra
mos anlogas modificaciones en las regiones de cam
pos abiertos: tambin all, hay una reorganizacin
parcelaria (menos onerosa que en el bocage); los cam
bios en la rotacin de los cultivos son cada da ms
complejos, por razones tcnicas, y al propio tiempo
para responder a las necesidades del mercado.
El espacio rural por lo menos en los pases
industriales tiene encomendadas otras funciones
adems de las que se relacionan con la produccin
agrcola, las cuales localmente son y sern cada vez
ms secundarias; es un espacio de descanso, de ocio
y de residencia, en donde nos esforzamos por preser
var y utilizar lo mejor posible los escasos recursos de
las sociedades urbanas: el silencio, la tranquilidad, el
aire puro, el agua y el verdor. En ciertas estaciones
tursticas esta funcin de descanso puede monopoli
zar el espacio. A veces existe competencia entre las
diversas actividades practicadas en un mismo espa
cio, y de ah la necesidad de una eleccin: en ciertos
bosques no siempre es compatible la presencia tursti
ca con la ptima explotacin del bosque, aunque

Espacio ru ra l y espacio urbano

79

generalmente haya complementariedad. Sin la agri


cultura, muchos de los paisajes buscados por los habi
tantes de las urbes durante sus vacaciones dejaran de
ser cuidados y perderan una parte de sus encantos.
En las mismas sociedades el espacio rural est
bajo tutela, ampliamente subvencionado y eventual
mente mordisqueado por la urbanizacin, que puede
degradar algunas partes de l en las proximidades de
las grandes aglomeraciones; es un espacio cortado y
troceado por las vas de comunicacin (vas frreas,
autopistas, etc.). Sirve efectivamente de soporte a las
comunicaciones que permiten las relaciones interur
banas. Eventualmente podemos establecer una distin
cin bastante formal entre las redes que enlazan las
ciudades y las redes de segundo o de tercer orden,
que contribuyen al servicio del espacio rural. Pero la
densidad de las redes no es comparable con la que
drena las ciudades. En el espacio rural las nodalidades
de las redes viarias son elementales: son las que se
alan las aldeas, los burgos y las pequeas ciudades.
La sociedad que ocupa el espacio rural est profe
sionalmente mucho menos diferenciada que la socie
dad urbana, y el nivel de vida medio y el nivel de con
sumo de sus individuos son inferiores a los de los
habitantes de las ciudades, por lo menos en los pases
subdesarrollados: de un lado, porque la poblacin
rural es en parte agrcola, y globalmente la poblacin
agrcola es pobre, porque la poblacin rural a menudo
es vieja y contiene una fraccin importante de perso
nas en situacin de retiro, y finalmente porque las ele
vadas remuneraciones y las rentas altas se localizan
en las ciudades. Pero la poblacin rural aspira benefi
ciarse de unos servicios bsicos anlogos a aquellos
de que disponen los habitantes de las ciudades. Esta
bsqueda de la paridad acarrea la urbanizacin de los
campos. Ya en Gran Bretaa y en Estados Unidos, por
lo menos en las regiones de aspecto rural situadas en

80

El espacio geogrfico

las proximidades de las ciudades, la poblacin que


reside en el campo (sin que trabaje en l) dispone de
rentas anlogas, o incluso superiores, a las de los
habitantes de los barrios urbanos, y de prestaciones
de servicios equivalentes. En este caso la distincin
entre ciudad y campo acaba por borrarse, y entonces
tenemos regiones urbanizadas con una densidad de
ocupacin ms o menos alta, zonas de ruido y zonas
de silencio.
El espacio urbano
Caractersticas del espacio urbano. El espa
cio urbano es la superficie ocupada por las ciudades, o
por lo menos la que se necesita para el funcionam ien
to interno de la aglomeracin, y comprende las super
ficies edificadas, la red viaria urbana, las im plantacio
nes de las empresas industriales y de transportes, los
jardines, y los terrenos de esparcimiento y de ocios
inmediatamente accesibles al ciudadano. Durante
mucho tiem po no hubo ninguna dificultad para distin
guir el espacio urbano del espacio rural: la ciudad era
de superficie limitada (algunas decenas de hectreas,
o a lo sumo algunos kilmetros cuadrados), y a menu
do estaba rodeada de fortificaciones; basta con recor
dar las ciudades medievales. Un derecho particular
distinto del de los campos gobernaba a sus habitan
tes, pudindoseles atribuir algunos privilegios. La bur
guesa, clase social urbana, se constituy en Europa
occidental a finales de la Edad Media alrededor de la
defensa y de la extensin de estos privilegios. De
hecho, la distincin en el terreno y dentro de la socie
dad, entre ciudad y campo, no supuso prcticamente
ningn problema hasta la segunda mitad del siglo
pasado, e incluso hasta el actual, pues era localizable
y estaba codificada. Con la extensin superficial de las

Espacio rural y espacio urbano

81

aglomeraciones, la penetracin fsica de la urbaniza


cin en el medio rural, y los intercambios incesante
mente ms nutridos y diversificados entre ciudades y
campo, las delimitaciones y las distinciones son cada
vez de ms delicada fijacin, sobre todo en las socie
dades industriales.
Si bien la definicin de la ciudad no plantea difi
cultades para el caso de las grandes aglomeraciones,
y ello facilita la delimitacin del espacio urbano, no
ocurre lo mismo para los niveles inferiores. El gegra
fo Derruau indica que, aunque la nocin de ciudad
cada uno de nosotros la vemos clara, es difcil dar de
ella una definicin que sea precisa en sus trminos y
que al mismo tiem po abarque la gran variedad de las
aglomeraciones consideradas como urbanas. Casi
siempre la ciudad implica la nocin de aglomeracin
continua, de tejido slidamente construido y de con
vergencia de las redes (carreteras, vas de ferrocarril,
canalizaciones de trada de aguas, redes telefnicas,
elctricas, de desages, etc.). Es muy cmodo, y sobre
todo necesario, adoptar un criterio estadstico: se con
sidera ciudad cualquier aglomeracin continua que
rena ms de 2 .000, 5.000 10.000 personas, segn
los pases. Otros pases definen la ciudad basndose
en sus funciones administrativas y polticas y en el
equipamiento de que dispone, para s y para los habi
tantes de su entorno. Los propios estadsticos no se
conforman con criterios nicamente cuantitativos, y
por ello propusieron en la Conferencia de Praga de
1966 la siguiente definicin de la poblacin urbana:
(est) formada por el conjunto de personas que resi
den en una agrupacin de viviendas compacta en n
mero mnimo de 2.000, a condicin de que en los
ncleos de menos de 10.000 el efectivo que viva del
trabajo de la tierra no rebase el 25% . Por encima de
esta cifra, cualquier agrupamiento ser considerado
como urbano. Esta definicin es aceptable para Euro6

82

E l esp a d o geogrfico

pa occidental, y obliga a considerar como urbanas


algunas aglomeraciones de la India o de Nigeria que
pueden alcanzar las 5 0.000 personas, y cuya pobla
cin activa es en su mayora agrcola. Pero, por el con
trario, se expone a dejar de lado a las nuevas creacio
nes americanas, provistas de un ncleo central de ser
vicios separado de los conjuntos residenciales consti
tuidos por casitas rodeadas de jardines, por sectores
no construidos, bosques, prados, tierras de labor o
incluso desierto. Aqu podemos observar los lmites de
una distincin demasiado formal entre espacio urbano
y espacio rural en los pases tcnicamente adelanta
dos y con un alto nivel de vida.
En su diversidad, el espacio urbano puede ser
definido casi en todo el mundo mediante cierto nme
ro de datos. Se caracteriza por la concentracin del
hbitat en una superficie limitada, muchas veces con
el amontonamiento de la poblacin en los inmuebles
de pisos. Es un espacio completamente equipado que,
a causa de la alta densidad de las instalaciones y de la
acusada competencia para la utilizacin del terreno,
es caro, lo cual por exigencias de la rentabilidad indu
ce a la concentracin de actividades altamente pro
ductivas por metro cuadrado. Es el soporte de unas
actividades muy densas. Sus transformaciones se han
vuelto mucho ms delicadas y onerosas que en el
espacio rural, no slo debido al precio del terreno, sino
como consecuencia de la densidad de los flujos en
una superficie reducida. Es, pues, un espacio difcil
mente permeable a las transformaciones y que, sin
embargo, como consecuencia de los envites de que es
objeto, experimenta profundsimas modificaciones
desde hace unas dcadas, a la vez debido a unos cam
bios en los transportes (el automvil trastorna la tex
tura de las viejas ciudades), al cambio de las activida
des, y principalmente a la extensin de todas las ciu
dades del mundo.

Espacio ru ra l y esp ad o urbano

83

El espacio urbano es un espacio lim itado que en


los mapas a pequea escala est representado por
puntos, y por manchas a veces alargadas en forma de
estela o dispuestas como nebulosas. Los quinientos
millones de hombres es decir, la sptima parte de la
poblacin mundial que viven en aglomeraciones de
100.000 habitantes y ms, para sus viviendas y luga
res de trabajo probablemente ocupan una superficie
que casi no debe exceder los 2 0 0 .0 0 0 kilmetros cua
drados, o sea, las dos quintas partes de la superficie
de Espaa. A pesar de su crecimiento actual, que
prcticamente supone doblar la superficie urbana
mundial a cada generacin, las superficies urbanas
son limitadas. Se trata de unos ncleos en el centro de
un plasma rural o de un tejido intersticial, usando
una expresin que emplean ciertos especialistas de la
ordenacin del territorio. Pero, para subsistir y funcio
nar, estas superficies requieren la movilizacin de
unos recursos que proceden de espacios mucho ms
vastos, para la alimentacin de la poblacin al mismo
tiem po que para su abastecimiento de agua y de ener
ga. La movilizacin y el transporte de estos recursos
requieren la instalacin de redes cuyas lneas conver
gen hacia las ciudades.
Como ya hemos observado, el espacio urbano es
caro, a causa de su escasez, de las ventajas de situa
cin, y del equipamiento que se encuentra en l. Hace
algunos aos se estimaba que el precio de una hect
rea junto a los Campos Elseos parisienses representa
ba un valor equivalente al del conjunto de las tierras
agrcolas del departamento francs de los BassesAlpes. Pero se trata de casos excepcionales. En las
ciudades es donde tienen lugar la mayora de las acti
vidades terciarias, es decir, del comerci, de la A dm i
nistracin, y de los servicios en el sentido ms amplio,
y de las actividades secundarias, es decir, industriales.
Esto hace que de la manera ms natural se otorgue a

84

El espacio geogrfico

las ciudades un poder de mando y de direccin sobre


su entorno rural. El poder econmico de las ciudades
es muy superior a la sola concentracin de la pobla
cin. Los quinientos millones de hombres de las ciu
dades de 100.000 habitantes (alrededor del 14% de
la poblacin mundial) renen en sus manos un tercio
de las rentas mundiales. Las diferencias entre las ren
tas medias de los habitantes de las grandes ciudades
con relacin a los de los campos se encuentran tanto
en Colombia como en Espaa, por ejemplo.
El desarrollo del espacio urbano es un hecho capi
tal de la poca contempornea. En el ao 1800, de
una poblacin mundial calculada en 5 00 millones de
personas, 1 5 millones, o sea el 1' 7 %, vivan en ciuda
des de ms de 100.000 habitantes; en el ao 1950,
de 2.400 millones, 320 millones, es decir, el 13' 1 %
se concentraban en aglomeraciones de 100.000 habi
tantes y ms. En 1969, una sptima parte de la pobla
cin mundial, calculada en 3.500 millones de hom
bres, habita en las grandes ciudades. El crecimiento
urbano tuvo lugar en el siglo XIX en Europa occidental,
y luego en la segunda mitad del siglo en Estados Uni
dos. Actualmente tiene efecto principalmente en Asia,
que cuenta con tantas grandes ciudades como Euro
pa, y en Amrica Latina. Mientras que durante la pri
mera mitad del siglo xx en Europa el crecimiento de
las ciudades fue del 100% , en Asia ha alcanzado el
4 50 % . En Amrica Latina la tasa de crecimiento del
nmero de habitantes de numerosas capitales, funda
das en el siglo XVI por los espaoles (Lima, Bogot,
Santiago, etc.), aumenta del 6 al 7% anual, y la super
ficie de tales ciudades se ha doblado en el curso de los
ltim os quince aos. Por todas partes aparecen gran
des ciudades, a veces en medio de regiones que a
principios del presente siglo estaban escasamente
pobladas y mediocremente urbanizadas. Baste recor
dar el rosario de grandes ciudades del Asia central
sovitica.

Espacio rural y espacio urbano

85

La ciudad en el espacio. Toda ciudad se de


fine en el espacio geogrfico por su posicin (o
situacin) y por su emplazamiento; se trata de dos
nociones distintas, cuyo anlisis requiere la utilizacin
de documentos de escala diferente. La situacin de
una ciudad se estudia en mapas de escala mediana o
pequea; el emplazamiento se describe partiendo de
mapas a gran escala.
Para Derruau1, la situacin es la posicin de la
ciudad en relacin con las regiones y las vas de
comunicacin que fijan las relaciones necesarias para
la realizacin de las funciones urbanas; para Pierre
George2, la posicin puede ser definida como la ubi
cacin de la ciudad en relacin con unos hechos
naturales, susceptibles en el pasado y en el presente
de ejercer una influencia sobre su desarrollo, este asi
mismo relacionado con la facilidad de su irradiacin.
Se trata de una nocin relativa que se expresa en fun
cin de los factores circunstanciales del desarrollo
urbano, factores que pueden ser tcnicos, econmicos
o polticos; tcnico: Laroche-Migennes, relevo de
locomotoras de vapor en la lnea Pars-Dijon, que
experiment el mayor trfico ferroviario de Francia,
pierde una parte de su cometido cuando la electrifica
cin suprime la necesidad de un depsito; poltico:
Viena, capital del imperio austrohngaro de los Habs
burgo, en 1919 se convierte en una ciudad demasiado
grande para el pequeo Estado austraco y est situa
da excntricamente con relacin al pas. La situacin
de la mayora de las grandes ciudades va unida a la
existencia de los grandes ejes de comunicaciones.
Lyon se define con relacin al eje del Rdano, que
desemboca en el Mediterrneo, pero asimismo con
1 Derruau, M., Prcis de gographie hum aine. Coln, Pars. [Trad. castellana
Tratado de geografa hum ana, Vicens-V ives, Barcelona, 1 97 2 .]
2 George, P., Prcis de gographie urbaine, PUF, Pars. [Trad. castellana
C om pendio de geografa urbana, A riel, Barcelona, 1964.]

86

El espacio geogrfico

relacin a los Alpes, cuyos puertos permiten el acceso


al norte de Italia. Para precisar la posicin de una ciu
dad es conveniente utilizar mapas de escala mediana,
como 1/200.000, o bien mapas de pequea escala,
como 1 /1.000.000 1/5.000.000.
El emplazamiento es el asiento de la ciudad, la
ubicacin precisa del espacio construido en sus rela
ciones con la topografa local (Derruau). El emplaza
miento se define por el marco topogrfico en el cual
ha arraigado la ciudad, por lo menos en sus orgenes
(P. George). Puede que se trate de una loma fcil de
defender en poca de inseguridad, de una terraza al
amparo de las inundaciones, de la proximidad de un
vado fcilmente franqueable, o de un estrechamiento
del ro en el que se puede construir un puente. Para el
anlisis del emplazamiento debemos usar mapas a
gran escala (1 /20 .0 00 1/50.000). El emplazamiento
de una ciudad cambia o se desplaza: el emplazamien
to de Lyon en la poca romana era la colina de Four
vire, por encima del Sane; en la Edad Media se
extenda por las colinas situadas a uno y otro lado del
Sane; en el siglo X V III, por estas mismas colinas y la
pennsula entre el Sane y el Rdano; mientras que en
los siglos XIX y XX la urbanizacin se escalona por los
llanos y terrazas de la orilla izquierda del Rdano, en
donde la construccin de nuevos barrios es posible sin
grandes estorbos topogrficos.
En el curso de la historia un emplazamiento puede
valorizarse y desarrollarse. Ya hemos observado el
aspecto relativo de una posicin cuyo significado
cambiaba con los medios de transporte: a partir de la
segunda mitad del siglo XIX, Le Mans, situado en una
importante encrucijada ferroviaria a la entrada del
oeste de Francia, prevalece sobre Alenon, situado en
una va frrea secundarla. El propio emplazamiento es
inmutable, aunque ciertamente puede ser modificado
por la accin humana (un llano inundable se protege

Espacio rural y espacio urbano

con un dique, una marisma se deseca, la cima


colina se allana). Pero el inters del emplazamiento
original vara segn las pocas: lo que puede conceder
valor a un emplazamiento en una poca determinada,
puede constituir luego un obstculo para el desarrollo
urbano, lo cual es cierto en casi todos los antiguos
emplazamientos defensivos. Las colinas, las oppida
que dieron origen a tantas ciudades, no son propias
para una extensin urbana, y su acondicionamiento
para los modernos medios de transporte es oneroso;
tambin muchas veces las ciudades abandonan el pri
m itivo emplazamiento para extenderse por el llano de
ms abajo. El emplazamiento se elige en funcin de
unas tcnicas especficas de utilizacin del espacio
urbano que se modifican.
La posicin de numerosas ciudades est vincula
da a un emplazamiento determinado. Las ciudades
que nacen a partir de las necesidades de la vida de
relacin se establecen en la convergencia o en el
encuentro de diferentes medios de transporte. Run
se construy a orillas del Sena, en un llano aluvial
rodeado de un anfiteatro de taludes cretceos, en el
punto en donde la navegacin martima cede el paso a
la navegacin fluvial, pero igualmente all donde el ro
poda ser franqueado fcilm ente por un puente, el lti
mo antes de la Mancha hasta la reciente construccin
del puente de Tancarville. Londres, Hamburgo, Bur
deos y Nantes estn en posiciones y en emplazamien
tos anlogos. Pero estos emplazamientos y estas
situaciones privilegiados perdieron su valor cuando
aumentaron los tonelajes de los barcos, hacindose
cada vez ms difcil para estos remontar los estuarios.
Por ltimo, las modernas tcnicas de construccin de
puentes permiten tenderlos sobre anchos estuarios.
La posicin puede ir unida al contacto de dos grandes
conjuntos topogrficos diferentes, como por ejemplo
el llano y la montaa. Turn y Miln son ciudades de la

88

El espacio geogrfico

llanura del Po, pero estn en la proximidad de los


grandes valles alpinos y en su desembocadura.
Muchas ciudades estn situadas en el punto de cruce
de un ro; de ah el cometido de los puentes; la exis
tencia de puentes puede justificar a la ciudad, a la vez
que constituir una dificultad para las relaciones entre
las dos partes de la aglomeracin establecidas a
ambas orillas del ro. El caudal de un ro, que en una
poca serva de eje de transporte, en otra poca pue
de representar un elemento indispensable para la vida
de una gran aglomeracin, permitiendo, aguas arriba,
el abastecimiento de agua, y aguas abajo sirviendo de
exutorio para las aguas asimismo y facilitando en las
orillas del ro la instalacin de industrias consumidoras
de agua (qumicas, papeleras y centrales trmicas).
Pero es conveniente evitar caer en un determinis
mo fcil en lo tocante al emplazamiento de las ciuda
des y a su posicin. El dinamismo urbano da origen a
muchas situaciones; la ciudad crea la encrucijada:
Pars hubiese asim ism o podido perfectam ente
desarrollarse en la confluencia del Oise y del Sena, o
partiendo del vado de Montereau; ms que su posi
cin, lo que explica el destino de la capital francesa es
la instalacin en Pars de los Capeto y su victoria. En
otros casos es la voluntad de un hombre la que induce
a la creacin de una ciudad en un emplazamiento a
veces desfavorable, pero en una posicin que se basa
en una eleccin poltica: San Petersburgo se instal
en las pantanosas orillas del Neva por orden de Pedro
el Grande, que quiso que Rusia se abriese a los pases
del norte de Europa; por el contrario, tanto Madrid,
como Ankara o Brasilia, son un ejemplo de la voluntad
de desarrollar el interior del pas anclando all la capi
tal poltica.
Las nociones de emplazamiento y de posicin
conservan todo su valor para explicar la localizacin
de las ciudades, aunque deben ser interpretadas

Espacio rural y espacio urbano

89

teniendo en cuenta la historia del espacio urbano y las


funciones que justifican la presencia de las ciudades y
su crecimiento.
Los aspectos del espacio urbano. El espacio
urbano es tan diverso como el espacio rural, prime
ramente como consecuencia de la variedad de los
tipos de ciudades y de los medios geogrficos e hist
ricos en donde se encuentran, y de los que consti
tuyen uno de sus reflejos, pero tambin por la escala.
El hecho urbano incumbe a las pequeas ciudades
espaolas como Alicante o Vigo, pero tambin a
Tokio. Entre la pequea ciudad que apenas se des
prende de su carcter rural y la aglomeracin de Tokio
hay una relacin de dimensin de 1 a 5.000. La
naturaleza de la aglomeracin cambia al pasar de un
nivel urbano al nivel siguiente: una ciudad de 100.000
habitantes no equivale en absoluto a 10 ciudades de
10.000 habitantes, sino que es otro organismo, que
posee servicios ms numerosos y diversificados y la
posibilidad de contar con empresas industriales ms
importantes, y tambin es un estilo de vida diferente
para sus habitantes. No se vive de la misma manera
en una ciudad de 100.000 habitantes que en una
aglomeracin millonaria. Ni los problemas del despla
zamiento cotidiano entre el dom icilio y el lugar de tra
bajo, ni las relaciones personales, se plantean en los
mismos trminos. As, al analizar el papel de la talla de
los organismos urbanos, vemos claramente que las
transferencias de escala no son posibles. Al cambiar
de escala, no solamente se cambia de dimensin, sino
tambin de naturaleza.
Por la disposicin de sus barrios, las sucesivas
utilizaciones de su emplazamiento, y por su localiza
cin, la ciudad es el reflejo de una historia y la figura
cin en el espacio de una evolucin econmica y
social. A pesar de las vicisitudes y las fases de creci

90

El espacio geogrfico

miento y de declive, Atenas y Roma marcan veinticin


co siglos de historia. La ciudad es un organismo vivo
cuyos elementos se transforman, decaen, renacen o
se desplazan.
El espacio urbano es extremadamente diferencia
do, a la vez como consecuencia de la localizacin de
las funciones ya sean complementarias o bien exclu
sivas y de la composicin social de la poblacin. El
paisaje urbano, que es obra del hombre, refleja ms
claramente que el espacio rural la fisonoma de la
sociedad de la cual es la expresin.
La localizacin de las funciones responde a una
serie de exigencias, a menudo contradictorias. En la
gran ciudad comerciante generalmente se observa
una concentracin de los comercios, pero asimismo
bancos y oficinas de seguros en el centro, all donde
hay una convergencia de vas de comunicacin, de
redes que valorizan las superficies comunicadas, y de
ah, por un fenmeno de interaccin, los elevados pre
cios del terreno, que nicamente se justifican por una
alta rentabilidad financiera de las actividades por uni
dad de superficie. Es el fenmeno de city. No obstan
te, los elevadsimos precios y como consecuencia de
los efectos de congestin las dificultades de acceso,
particularm ente para el automvil, incitan a la bsque
da de vastas superficies fcilmente accesibles, y en
donde el precio del terreno no sea excesivamente ele
vado para la instalacin de los nuevos comercios, a la
vez que de ciertos establecimientos de crdito o de
seguro. De este modo, las grandes superficies
comerciales instaladas en la periferia de las aglome
raciones conducen a una apertura de la ciudad y com
piten con las actividades del centro.
La instalacin de las industrias responde a cierto
nmero de exigencias: posibilidades de acceso para la
mano de obra, facilidades de aprovisionamiento y de
expedicin gracias a la existencia de buenas vas de

Espacio rural y espacio urbano

91

comunicacin, y disponibilidad de terrenos. Las gene


raciones de industrias corresponden a generaciones
de medios de transporte: en la segunda mitad del
siglo XIX, las industrias urbanas se situaron en la
inmediata proximidad de las vas frreas, y en muchos
casos a orillas de las vas fluviales. Actualmente asisti
mos, tanto en Npoles como en Sao Paulo, al
desarrollo de industrias en las proximidades de las
entradas y salidas de autopistas. Pero toda una serie
de actividades industriales ejercen efectos nocivos, los
cuales contribuyen a alejarlas del ncleo poblado de
las aglomeraciones, como ocurre con las refineras de
petrleo, o determinadas industrias qumicas, que
contribuyen a desvalorizar su vecindad para la resi
dencia... lo que tendr como consecuencia eventual
facilitar la localizacin de cuchitriles y de un miserable
hbitat en sectores insalubres o desagradables para
habitarlos. En la gran ciudad industrial europea de
principios del presente siglo los barrios obreros esta
ban generalmente en las proximidades de las fbricas,
y ello no slo porque esta vecindad reduca el tiempo
de desplazamiento de los obreros entre su dom icilio y
su lugar de trabajo, sino ms bien porque los terrenos
prximos a las zonas industriales tenan un valor mni
mo, y de ah la construccin de viviendas a precios
econmicos debido a la nocividad vinculada a las
industrias.
Los barrios reflejan a la perfeccin la composicin
social, e incluso tnica o religiosa, de la poblacin
urbana. En la ciudad europea este es un fenmeno
relativamente reciente, que data del siglo XVIII y
principalmente del siglo XIX, y por una parte est re
lacionado con la mayor diferenciacin funcional de la
ciudad con el crecimiento industrial, pero esencial
mente con la especulacin del suelo, que encarece los
precios de los terrenos edificables y con ello vincula
determinado tipo de residencia al valor del metro cua

92

El espacio geogrfico

drado. Todos conocemos en la gran urbe los barrios


populares y los distinguimos de los que estn reser
vados a los ms afortunados elementos de la ciudad.
En las ciudades cuya composicin tnica y a veces
religiosa est diversificada, asistimos casi siempre a
una distribucin de los barrios en funcin de las razas
o de los orgenes nacionales. Todos sabemos de qu
modo se distribuyen los barrios en la ciudad de Nueva
York. Los que estn habitados por puertorriqueos,
aquellos en los que residen principalmente judos, y
Harlem, ciudad negra dentro de la gran urbe. Es la
seal del racismo dentro de la trama urbana, aunque
no se trate de un fenmeno nuevo: el ghetto es una
creacin medieval, y tanto la ciudad del norte de fri
ca anterior a la colonizacin francesa, como la ciudad
china tradicional, contaban barrios reservados a cate
goras de poblacin definidas por criterios tnicos.
En la evolucin urbana podemos seguir el cambio
de contenido social y de las densidades de un mismo
barrio. Las viejas mansiones patriarcales de la Lima
colonial han sido abandonadas por sus antiguos pro
pietarios, quienes actualmente residen en la periferia
de la aglomeracin, en conjuntos residenciales consti
tuidos por hotelitos rodeados de jardines, mientras
que las casas del centro estn densamente ocupadas
por una poblacin miserable. Una misma vivienda
pasa de ser mansin noble a tugurio superpoblado; de
este modo asistimos a la degradacin y a la deteriora
cin del centro de las ciudades. Pero esto de ningn
modo es especfico de las grandes ciudades de los
pases subdesarrollados, sino que el mismo fenmeno
se observa igualmente en grandes metrpolis nortea
mericanas, como por ejemplo en Chicago.
De este modo, y en sus diversos elementos
espaciales, la ciudad muestra los contrastes de rique
za y la clasificacin socioprofesional de sus habitan
tes; pero cada categora, cada grupo localizado en un

Espacio ru ra l y espacio urbano

93

barrio de la gran ciudad, tiene su percepcin del espa


cio urbano, sus itinerarios y sus contactos sociolgi
cos. Los anlisis de Chombart de Lauwe demuestran
las relaciones geogrficas de diferentes habitantes de
Pars: por sus relaciones sociales, una familia de
mandos superiores que resida en el distrito XVI
circular por los barrios del oeste de la aglomeracin
parisiense, y para sus actividades profesionales y sus
distracciones acudir al centro; los miembros de una
familia obrera de Belleville tendrn una visin diferen
te de la capital, vinculada a unas relaciones con otros
lugares. Usando una expresin del socilogo Henri
Lefebvre, diremos que el derecho a la ciudad no es
el mismo para el profesor de una Universidad parisien
se que para el obrero portugus que vive en La Cour
neuve; y ciertos aspectos de la gran aglomeracin
siguen ignorndolos tanto uno como otro. En la gran
ciudad se constatan eventuales solidaridades de
barrios, principalmente cuando los habitantes se
enfrentan a dificultades y a problemas comunes; y
pocas veces se observan solidaridades globales a nivel
de la aglomeracin. Este hecho plantea delicados
problemas a los ediles responsables de la vida y del
acondicionamiento de la aglomeracin. A la heteroge
neidad funcional y social del tejido urbano correspon
de una heterogeneidad de la percepcin de la ciudad
en sus habitantes. En la gran ciudad se es ms a
menudo solitario que solidario. Una de las tareas de la
poltica (en el sentido prim itivo de la palabra) consiste
en hacer que nazca una toma de conciencia colectiva
de los problemas de la ciudad, en crear una solidari
dad que tenga su punto de apoyo en ele
rb
u
cio
a
sp
nizado.

94

El espacio geogrfico

La influencia de las ciudades


sobre su entorno
La influencia de las ciudades se ejerce en dos m
bitos geogrficos: sobre el espacio rural vecino, y
sobre las otras aglomeraciones situadas en un mismo
espacio regional o nacional.
Las relaciones ciudad-campo. Histricamente,
las ciudades nicamente pudieron nacer y desarrollar
se cuando el campo logr retirar un excedente pro
ductivo que permiti abastecerlas, y cuando la divi
sin del trabajo cre unas actividades que, al no estar
ya supeditadas directamente a la produccin agrcola,
encontraban grandes ventajas agrupndose en el inte
rior de una misma aglomeracin. Durante mucho
tiem po la ciudad se constituy gracias a las aportacio
nes de la poblacin rural. Por otro lado, la ciudad sola
mente puede extenderse a expensas del espacio rural,
persistiendo todava hoy las huellas de la trama de la
parcelacin de los campos, conservada en la disposi
cin de las parcelas urbanas. La propia existencia de la
aglomeracin requiere la movilizacin de recursos
procedentes de espacios muchsimo ms vastos que
el espacio urbano: cuenca hidrogrfica para el sumi
nistro de agua; tierras agrcolas para alimentar a la
poblacin urbana, a menudo muy alejadas; y, en la
actualidad, espacios para la distraccin y el descanso
de los habitantes de la ciudad. Por el mismo hecho de
su existencia, la ciudad ejerce una accin polarizante
sobre su entorno, efectundose esta accin a travs
de una madeja extremadamente compleja de relacio
nes, cuya naturaleza revela el tipo de civilizacin de la
que forman parte la ciudad y los campos que la
rodean.
La poblacin de las ciudades es mvil y se renue
va a menudo: es mvil entre las ciudades de una mis

Espacio rural y espacio urbano

95

ma red urbana, pero asimismo es mvil entre el cam


po y la ciudad, cuando estos dos tipos de espacios
conservan an su significado. Los movimientos de
poblacin entre la ciudad y el campo revisten diversos
aspectos: una parte de la poblacin rural puede ir a
instalarse en la ciudad para encontrar en ella trabajo;
se trata del xodo rural, fenmeno de todos los pero
dos y de todos los pases, pero que en Europa ha
revestido un vigor particular desde hace un siglo a
causa del crecimiento demogrfico y de la urbaniza
cin. El aumento de la poblacin parisiense ha tenido
lugar desde hace un siglo gracias a las contribuciones
de los campos franceses, alternadas con los aflujos
de poblaciones ms alejadas, procedentes de allende
las fronteras, norteafricanos y habitantes de las
pennsulas mediterrneas. Las grandes ciudades de la
Amrica andina, cuyo ritm o de crecimiento oscila
entre el 5 y el 8% anual, crecen la mitad o dos tercios
con la llegada de aldeanos en busca de trabajo.
Durante ciertos perodos la ciudad puede recibir un
aflujo temporal de poblacin, como las ciudades
medievales fortificadas que albergaban a una parte de
la poblacin del campo vecino durante los perodos de
inseguridad. Los lugares de peregrinacin reciben a
gentes llegadas de lejanos lugares para santificarse,
desde Lourdes a Benars, pasando por La Meca. Pero
igualmente tienen lugar intercambios de poblacin en
el marco diario o semanal: movimientos pendulares
de trabajadores urbanos que residen en el campo
vecino, habitantes de la ciudad que van al campo el fin
de semana para descansar, o durante los perodos de
vacaciones, o bien aldeanos que acuden a la ciudad
para efectuar sus compras o para gestiones adminis
trativas. As pues, una gran parte de las relaciones
ciudad-campo se efectan por medio de desplaza
mientos de poblacin, sean cuales fueren sus motivos
o su duracin.

96

El espacio geogrfico

A veces la ciudad ejerce un dom inio y un mando


sobre el campo a causa de la apropiacin de la tierra
agrcola por parte de los habitantes de la ciudad. Los
terratenientes que residen en la ciudad consumen una
parte del producto de la renta de la tierra, como ocu
rra antes de la Segunda Guerra Mundial en Damasco,
y actualmente en Asuncin, Paraguay. Despus de los
estudios de R. Dugrand se conoce mejor el cometido
de la burguesa de M ontpellier en la evolucin y la
gestin del viedo lenguadociano. En los pases
industriales tiene efecto una nueva forma de la
influencia de la ciudad sobre el campo con la utiliza
cin de espacios para la diversin y los ocios: residen
cias secundarias en las proximidades de las grandes
urbes, en la montaa o a orillas del mar, acondiciona
miento de parques y de estaciones de vacaciones.
Funciones urbanas y vida de relacin. La
ciudad ofrece un conjunto de servicios, y no nica
mente para sus propios habitantes, sino para los de
ciudades vecinas o su entorno. Esta es una de sus
funciones esenciales, y lo mismo atae a los servi
cios comerciales como a los servicios financieros,
judiciales, sanitarios o educativos. El cometido que
desempea la ciudad est relacionado en gran medida
con la importancia de los servicios que se inscriben
dentro de una jerarqua relacionada con el volumen y
las caractersticas de la clientela que hay que atender.
Es fcil determinar la jerarqua de los servicios admi
nistrativos situados en el interior de unos lmites geo
grficos claros y de unas circunscripciones cuyo ajuste
corresponde a funciones de diferente especificidad; de
este modo tenemos las actividades que se despren
den de la competencia nacional a nivel de la capital,
las que se establecen a nivel provincial, de partido
judicial, etc. En el mbito comercial se observa igual
mente esta jerarqua, aunque con ms franjas indeter

Espacio rural y espacio urbano

97

minadas. A cada servicio le corresponde una clientela


que reside en un rea determinada, y como sea que
determinado nmero de servicios, tanto pblicos
como privados, tienen una clientela casi parecida,
estos pueden localizarse en una misma aglomeracin.
A travs de la jerarqua de los servicios y mediante el
conjunto de las relaciones entre los diversos peldaos
se desarrolla una jerarqua urbana ms o menos afir
mada. En Francia se han emprendido varios ensayos
para intentar reagrupar a las ciudades en relacin con
la importancia de sus funciones de servicios, con Pars
a la cabeza. En segundo trmino, las grandes ciudades
de provincias, que desde el punto de vista de la orde
nacin del territorio de los ltim os aos constituyen
las metrpolis de equilibrio (Marsella, Lyon, Toulou
se, Burdeos, Nantes, Lille, Nancy y Estrasburgo). Se
trata de aglomeraciones de ms de 3 0 0 .0 0 0 habitan
tes que tericamente ejercen su influencia sobre
varios millones de personas, y que dirigen una red
urbana regional. En tercer plano vienen las ciudades
de 100.000 a 3 0 0 .0 0 0 habitantes, que generalmente
son prefecturas y ejercen su influencia sobre uno o
dos departamentos: Le Mans, Brest, Montpellier,
Caen, etc. En cuarto lugar se pasa a las ciudades de
5 0.000 a 100.000 habitantes, que muchas veces son
capitales departamentales; luego, a nivel de las ciuda
des pequeas y de las capitales comarcales, los cen
tros de una comarca cuya superficie va desde algunos
centenares hasta los 1.000 2 .0 0 0 kilmetros cua
drados y que constituyen un primer peldao urbano
para una poblacin comprendida entre 10.000 y
4 0.0 00 habitantes. Para cada rea considerada pode
mos establecer una jerarqua de las ciudades tomando
en consideracin la importancia de la poblacin locali
zada en la ciudad y atendida por la ciudad, el peso de
las funciones, y la calidad y la diversidad de los servi
cios, y esto es lo que han hecho Hautreux y Rochefort

98

El espacio geogrfico

en las investigaciones sobre el armazn urbano de


Francia. De hecho, cada da nos damos ms cuenta de
que la pirmide jerrquica no es regular, y de que al
margen de la red piramidal se establecen gran canti
dad de relaciones con el salto de ciertos niveles urba
nos. En Francia interviene en primer lugar el peso
centralizador de Pars, que perturba y deforma la red
urbana, estando las ciudades de tercer, cuarto, e inclu
so quinto orden, ms conectadas con Pars que con su
respectiva capital regional; por ejemplo, Pau tiene
relaciones ms importantes con Pars que con Bur
deos o con Toulouse. Cada da nos damos ms cuenta
de que, quizs al margen del marco administrativo, las
relaciones industriales y comerciales se tejen a travs
de todo un sistema de flujos que unen los puntos de
un sembrado urbano que no tiene necesidad de estar
claramente jerarquizado, pero que debe estar perfec
tamente regado y drenado por las vas de comunica
cin y las redes de telecomunicaciones. En su calidad
de unidad bien definida, la ciudad tiende a perder su
individualidad para no ser ms que un elemento den
tro de una regin urbana que engloba unos conjuntos
construidos bien enlazados entre s, pero separados
por espacios que pueden estar poblados escasamen
te, como la regin urbana del nordeste de Estados
Unidos, desde Boston hasta W ashington, a la que
Gottman llama la Megalpolis, o en Japn el conjunto
que va desde Tokio hasta Kobe y Osaka, o bien en
Europa la regin urbana del Rhin inferior y del Mosa.
Las relaciones ciudad-campo segn el nivel de
desarrollo. Las relaciones ciudad-campo no revis
ten los mismos aspectos segn los pases.
En los pases subdesarrollados la ciudad se pre
senta muchas veces como el receptculo del exceso
de la poblacin rural, a la cual la ciudad proporciona
empleo slo parcialmente y de manera mediocre.

Espacio rural y espacio urbano

99

Muchas veces la ciudad es un imn que atrae las


ganancias extradas del campo, por el cauce de la ren
ta territorial en los pases en donde la tierra es propie
dad de los habitantes de la ciudad, o de la renta
comercial y financiera que sacan los comerciantes que
venden caros a los aldeanos los productos manufactu
rados, o les compran a bajo precio una parte de su
produccin, o que les prestan dinero con intereses
usurarios. Tambin la gran ciudad hace las veces de
intermediaria entre el interior y el exterior, entre los
pases desarrollados que ejercen su influencia poltica
y econmica y el espacio rural, transformado y a veces
desestructurado bajo la accin dirigida desde fuera.
Pero asimismo es el punto de contacto en donde la
aculturacin tiene lugar de la manera ms brutal, ms
visible, y en donde se desarrollan unas formas de vida
que reclaman las modernas tcnicas de la vida de
relacin, en donde incluso el tiem po tiene un significa
do distinto al del mundo rural, en el que reina el
orden de los campos. La mayora de las ciudades
ejercen ms labor de drenaje de los hombres y de los
recursos que labor de una irrigacin que permita la
penetracin del progreso tanto econmico como
social en el medio campesino. No obstante, la ciudad
puede presentarse como un foco de modernismo,
cuya calidad es dudosa. Adems, como consecuencia
de un crecimiento rapidsimo en un medio pobre, la
ciudad est rodeada de una aureola de degradacin,
con barrios de chabolas, terrenos baldos y vertederos
de basuras, progresivamente reconquistados por el
avance de los lmites urbanos.
An ms en los pases desarrollados, la jerarqua
urbana se ve al mismo tiem po aplastada, deformada y
simplificada; el crecimiento de la gran ciudad frena el
de las ciudades de menor importancia sometidas a su
influencia, y as se pasa directamente de la inmensa
urbe a la aldea: Lima bloquea el desarrollo de las ciu

100

El espacio geogrfico

dades medianas en un radio de 3 00 a 4 00 km, pasan


do de una aglomeracin que cuenta con 2.5 0 0.0 0 0
habitantes, o ms, a la pequea ciudad de slo
2 0 .0 0 0 a 25.000, es decir, cien veces ms pequea.
En este caso los efectos de polarizacin, entendidos
aqu en el sentido de la imantacin, actan de lleno.
La mediocre jerarquizacin de la red urbana refleja las
desigualdades del desarrollo a travs del espacio
regional, y a veces demuestra un deficiente armazn
social.
Inversamente, en las sociedades industriales
desarrolladas incluso en el caso de que los paisajes
rurales y urbanos conserven una gran parte de sus
rasgos especficos observamos una interpenetracin
de las funciones, una progresiva homogeneidad de las
condiciones de vida de los aldeanos y de los ciuda
danos, a pesar de que su marco de residencia sea
distinto. Actan unas relaciones de complementarie
dad, pero en sentido inverso: la ciudad proporciona a
los habitantes rurales unos servicios y unos empleos,
y el campo aporta a los habitantes de la ciudad el des
canso y las distracciones. En el campo la urbanizacin
tiene lugar bajo dos aspectos: mediante la instalacin
de la ciudad en el campo parafraseando a Alphonse
Aliis, con la implantacin de barrios residenciales,
de superficies comerciales o empresas industriales, en
un marco que sigue siendo muy ampliamente rural, y
mediante el acceso de los rurales a los servicios y a
unas prestaciones semejantes a los que estn a dispo
sicin de los ciudadanos.

6. El espacio regional

El espacio regional no es una porcin cualquiera


de la superficie terrestre; no es una combinacin
cualquiera de unas partes cualesquiera (LviStrauss): es una porcin organizada por un sistema, y
que se inscribe en un conjunto ms vasto. Esta defini
cin, tan confusa, demuestra la ambigedad de la
nocin de regin, que se evidencia asimismo al obser
var la cantidad de adjetivos que la acompaan. Se
habla de regin natural, de regin histrica, de re
gin geogrfica, de regin econmica, de regin
urbana, de regin homognea, de regin polariza
da, etc. Quizs esta variedad es la contrapartida de la
riqueza del concepto de regin, ya que no est
hecha para simplificarlo. De hecho, aqu encontramos
la idea fundamental de que la nocin de aspecto
reemplaza a la caducada nocin de elemento (Gaston
Berger), y de que la geografa es, ante todo,
un mtodo, o, si se prefiere, una manera de consi
derar las cosas y los seres en su relacin con la tie
rra (Baulig).

102

E l espacio geogrfico

Las familias de regiones


La regin natural. La regin natural es una
de las ms viejas nociones geogrficas, basada en el
papel determinante de los elementos fsicos en la
organizacin del espacio. Tal como indica A. Cholley,
la regin natural es una parte del espacio terrestre
cuya unidad nace exclusivamente de la intervencin
de elementos fsicos (o naturales). Puede tratarse de
una cuenca hidrogrfica, de una montaa, o de un
conjunto distinguido por el clima. Partiendo de un
hecho natural determinante se tejen toda una serie
de combinaciones que le estn vinculadas y que con
tribuyen a la organizacin del espacio considerada
bajo determinado enfoque. La sequa crea el desierto,
y de ah una morfologa caracterstica, una adaptacin
de la vida a la aridez, etc. Por s misma, la nocin de
regin natural no tiene en consideracin la nocin de
escala: una regin natural puede abarcar millones de
kilmetros cuadrados, como el Sahara, o unas pocas
decenas de kilmetros, como una regin pantanosa o
el sector seco de un valle intramontano (alrededor de
Lagunillas, en el valle del Chama, Andes venezolanos).
La regin histrica. La regin histrica nace
de un dilatado pasado v ivido en comn por una colec
tividad que ocupa un territorio. Durante varias genera
ciones los hombres se han guiado por las mismas
regias, han experimentado las mismas vicisitudes his
tricas, han tenido los mismos soberanos, y de ah el
nacimiento de unas costumbres y, a veces, de una
voluntad de vivir colectiva que da su identidad al gru
po de personas que viven en dicho territorio. En este
aspecto, Borgoa es una regin histrica cuyas
huellas encontramos en la regin-programa organi
zada alrededor de Dijon. Pero muchas veces la regin

E l espacio re g io n a l

103

histrica es todo lo que queda de un territorio que no


logr convertirse en Estado o en nacin, y que fue
absorbido por una unidad poltica de mayor dimen
sin. Desde este punto de vista el ejemplo borgon
es particularmente significativo. No obstante, tales
regiones histricas tienen unos lmites que pueden
mantenerse a travs de la historia, incluso cuando
haya desaparecido su razn de ser. As, en los Andes
centrales de Per, los lmites de los departamentos de
Huancavelica, de Junn y de Lima, corresponden poco
ms o menos a los lmites de tres etnias indias prein
caicas que dejaron de existir en calidad de tales: los
asto, loschunku y loslaraw. Ahora bien, estos l
mites se conservaron en el imperio inca, en la poca
colonial, y sirven an de marco a la organizacin
administrativa contempornea. Con la regin histri
ca el pasado aspecto poltico prevalece sobre el pai
saje.
La regin, rea de extensin de un paisaje.
Para Max. Sorre la regin corresponde al rea de
extensin de un paisaje. Tampoco en este caso inter
viene mucho la escala. Un paisaje geogrfico nace de
la repeticin de elementos sobre determinada superfi
cie, elementos debidos a combinaciones de formas, y
que pueden ser tanto fsicos como humanos, o surgir
del encuentro de un medio natural y de una comuni
dad humana, y que dan a esta porcin de espacio su
individualidad en comparacin con los sectores veci
nos. Lo mismo puede tratarse de una regin natural
como la selva amaznica como de una regin cuya
individualidad nace de la impresin en el medio de un
tipo de ocupacin agrcola y de ordenacin del espa
cio: los campos cerrados del oeste de Francia, los
viedos del Lenguadoc, o el Ruhr. Un tipo de paisaje
aparece igualmente con la ocupacin del espacio por
parte de una etnia que posea sus tcnicas de organi

104

El espacio geogrfico

zacin del medio, a las que corresponden determinada


densidad y un tipo de distribucin de la poblacin, y
que posea la conciencia de que constituye una colecti
vidad regida por las mismas reglas y por las mismas
costumbres. En frica no faltan ejemplos de este tipo:
se ha citado ya el del pas serer, en el Senegal. La
correspondencia entre una densidad regular y una
estructura agraria, que dan cierta originalidad a un
paisaje, se encuentra en la mayora de las regiones de
antigua civilizacin rural, desde el Asia lluviosa hasta
Europa occidental.
En el norte de Portugal, el Minho es un altiplano
esquistoso irrigado y cortado por numerosos ros que
descienden hacia el Atlntico. En su paisaje rural se
asocian el prado, la huerta y el campo, con una estre
cha imbricacin de exiguas parcelas. El hbitat est
disperso en forma de caseros muy cercanos unos de
otros. Cada explotacin es de dimensin pequea,
pero se esfuerza por reunir en una superficie limitada
lo que se necesita para la alimentacin familiar.
Mediante un trm ite intelectual muy comprensible,
muchos gegrafos han elegido para sus estudios
monogrficos unas regiones dotadas de acusada
individualidad, tanto fsica como humana, y en las
cuales el paisaje sea el resultado de la accin de una
sociedad sobre un medio natural definido.
Los tres tipos de espacios regionales descritos en
los precedentes prrafos son espacios que en uno u
otro aspecto se han vuelto homogneos, unos por el
paisaje, y los otros como consecuencia de una dilata
da historia comn.
Las nociones de regin natural y de regin his
trica han sido criticadas, muchas veces equivocada
mente. Tales nociones no son falsas en s mismas,
sino que su significado es especfico. Puede que el
contenido espacial de una regin histrica haya perdi
do toda utilidad debido a la ordenacin contempor

El espacio regional

105

nea del territorio. No obstante, tam bin puede ser


necesario ver si esta pertenencia a un pasado comn
ha dejado huellas en la mentalidad de los habitantes,
o bien si da la explicacin de ciertas fronteras tanto
psicolgicas como administrativas. El conocimiento
de una regin natural, y con ello su definicin,
requiere un buen anlisis de las condiciones que presi
den su formacin, pudiendo constituir una base o un
marco para una ordenacin del territorio. Como las
ordenaciones del espacio cuyo eje est constituido
por una cuenca hidrogrfica: el valle del Tennessee en
Estados Unidos, o del Sao Francisco en Brasil. El estu
dio de las reas ocupadas por una etnia es particular
mente evocador de la confluencia de una civilizacin y
de un espacio, pero slo se vuelve aleccionador si se
recurre a los anlisis del historiador, del etnlogo y del
socilogo, tanto como a los del gegrafo.

El cometido de las ciudades


en la formacin de las regiones
En la mayora de los pases del mundo la organi
zacin del espacio habitado depende cada vez ms de
las relaciones que se establecen partiendo de las ciu
dades. A principios del presente siglo, Vidal de La Bla
che observaba que las ciudades y las carreteras son
unas iniciadoras de unidad que crean la solidaridad de
las comarcas. Cincuenta aos despus, Labasse dijo
aproximadamente lo mismo cuando escribi que las
regiones viven gracias a su centro.
Los procesos de polarizacin analizados por los
economistas generalmente se desarrollan partiendo
de las grandes aglomeraciones urbanas, en las que se
encuentran los centros bancarios, adm inistrativos e
industriales, y en las que se toman las decisiones.
Franois Perroux caracteriza un polo como un con

106

El espacio geogrfico

junto de unidades motrices que ejerce efectos de


arrastre en relacin con otro conjunto definido econ
mica y territorialmente. Ahora bien, tales conjuntos
de unidades motrices se localizan preferentemente en
las grandes aglomeraciones urbanas. La polarizacin
nicamente es posible con la existencia de una red
convergente y diversificada de vas de comunicacin y
de lneas de telecomunicaciones. De este modo, las
regiones se forman a partir de las ciudades, gracias al
nacimiento de los lazos de complementariedad es
tablecidos entre las ciudades y el campo, y gracias a
las relaciones ms o menos jerarquizadas que se
establecen entre las ciudades pertenecientes a una
misma red urbana. Lyon se ha forjado una regin gra
cias al dinamismo de sus empresarios, de sus comer
ciantes y de sus banqueros, quienes han instalado un
haz de relaciones econmicas que se extiende por una
parte de la fachada oriental del Macizo Central fran
cs, por los llanos del Sane y del Rdano, por el Jura
meridional y los Alpes del norte. Se trata de un con
junto heterogneo desde el punto de vista del relieve,
de la utilizacin del suelo y de las densidades, y que
jams ha constituido una regin histrica. As pues, la
regin lyonesa se ha polarizado partiendo de la anti
gua metrpoli de los galos; pero una parte de su
pujanza se la arrebata Pars, que es la sede de las
mayores sociedades francesas, hacia donde algunas
grandes empresas lyonesas han transferido su sede
social, y que sin la intervencin lyonesa mantiene rela
ciones directas e intensas con Grenoble o SaintEtienne. No obstante, la creacin de la regin RhneAlpes, con la metrpoli de equilibrio lyonesa a su
cabeza, viene a reforzar administrativamente la posi
cin de Lyon.
Las regiones polarizadas no constituyen sistemas
cerrados; aunque nacen de la pujanza econmica de
uno o de varios centros, nicamente se comprenden

El espacio regional

107

en funcin de las relaciones que mantienen con otras


regiones polarizadas y con el conjunto nacional o plu
rinacional ms vasto del que forman parte. La regin
lyonesa slo asume todo su significado cuando se la
coloca en el espacio francs, dirigido por Pars, pero
asimismo relacionada con las vinculaciones que man
tiene con el Mediterrneo por Marsella, con Italia por
los puertos de los Alpes, y con Ginebra por el valle del
Rdano. Esto es lo que seala B. Kayser cuando, en
La gographie active, escribe: La regin es una frac
cin de la superficie terrestre que se inscribe en un
marco natural que puede ser homogneo o bien diver
sificado, que ha sido ordenado por unas colectividades
unidas entre s por relaciones de complementariedad,
y que se organizan alrededor de uno o de varios cen
tros, pero que dependen de un conjunto ms vasto.
As, en los Estados centralizados, la regin se nos pre
senta como un intermediario entre el poder nacional y
las colectividades locales municipales.
Un desglose del territorio que puede originarse de
la regionalizacin est relacionado con el contenido
poltico y econmico atribuido a cada regin, y depen
de de la estructura y de las atribuciones que poseen
las diversas colectividades territoriales. En Francia, el
problema no consiste en saber si diez o doce regiones
son preferibles a veinticinco o treinta, sino en conocer
los objetivos de la regionalizacin y en saber, en fun
cin de estos objetivos, cules sern las atribuciones
concedidas a la regin, y las relaciones que esta habr
de mantener con el poder central, las colectividades
territoriales bsicas, y las dems regiones. Slo una
vez se hayan determinado los objetivos y el contenido
nos podremos pronunciar sobre la dimensin que
habremos de dar a la regin, y nos deberemos dedicar
a los difciles arbitrajes referentes a sus lmites.

108

El espacio geogrfico

La evolucin de la regin
Considerada como una individualidad geogrfica,
la regin es un organismo que nace, se desarrolla y
muere. A cada regin le corresponde determinada dis
posicin en la organizacin del espacio, y es conve
niente conocer su grado de coherencia interna, pero
asimismo sus lmites espaciales.
Los cambios que afectan a una regin pueden ser
internos e incumbir a su propia estructura, o bien con
cernir solamente a sus mrgenes y a sus lmites.
Una estructura agraria tomada como elemento de
integracin regional puede desmoronarse como con
secuencia del xodo rural, del derrumbamiento de una
produccin, o de transformaciones tcnicas de la agri
cultura. El dinamismo de una ciudad o de una indus
tria motriz puede quedar asfixiado por el vigor de otra
aglomeracin o la competencia de otra industria. Tan
to la debilitacin, el refuerzo, como el desplazamiento
de las fronteras, contribuyen a modificar el destino de
las ciudades y de las regiones situadas en su proximi
dad, como se ha visto desde hace un siglo con el
ejemplo de Estrasburgo y de Alsacia. Un cambio cli
mtico entraa un desplazamiento de las lindes de un
desierto.
Unos lmites regionales son lineales, claros, y
otros se caracterizan por unas franjas de indetermina
cin, y ello tanto en el terreno fsico como en el terre
no humano. El contacto entre una regin de montaa
y una regin de llano puede ser claro y continuo, como
por ejemplo el de los Andes orientales colombianos y
de los llanos; el paso de un piso biogeogrfico a otro
es a veces muy preciso, incluso cuando las situaciones
climticas generales que determinan el escalonamien
to slo se modifican regular y progresivamente. As,
en montaa, el descenso de las temperaturas es muy

El espacio regional

109

regular en funcin de la altitud (gradiente trmico),


pero el paso del bosque al csped alpino tiene lugar
en algunas decenas de metros como consecuencia de
la intervencin de unos umbrales decisivos. Algunas
fronteras de Estados o de las regiones administrativas
estn sealadas en el terreno mediante unos lmites
claros y lineales, pero a menudo el rea de influencia
entre dos grupos se discute en sus mrgenes y la fron
tera tiene el aspecto de una faja ms o menos mvil a
merced de las fluctuaciones histricas. El rea de
influencia de los toltecas, cultivadores de la meseta
central mexicana, variaba en funcin de la presin que
desde el norte ejercan los guerreros chichimecas. Se
trata de un margen situado en un medio ya seco, en el
que la agricultura es posible, pero permanece alea
toria sin el auxilio de la irrigacin. Encontramos
ejemplos anlogos en todas las regiones semiridas
que toman al sesgo el norte de frica, Oriente Medio y
A sia Central.
El anlisis regional se refiere al rea de extensin
de un fenmeno susceptible de dar una individualidad
a una parte del espacio; este anlisis exige el estudio
del mecanismo de los procesos que se combinan en
sistemas que explican la creacin, el crecimiento y el
ocaso de una regin. Pero, al igual que cualquier
investigacin geogrfica, tam bin exige el estableci
miento de comparaciones. Los estudios regionales no
solamente consisten en monografas; estas son
indispensables, pero no son ms que piezas aportadas
al expediente del conocimiento del espacio geogrfi
co, e igualmente exigen situar cada fenmeno dentro
de una escala y ver las relaciones que se establecen
en los distintos niveles, desde las combinaciones
locales hasta los grandes conjuntos espaciales. La
organizacin del espacio requiere el conocimiento de
su articulacin en todas las escalas taxonmicas.

7. Los tipos de organizacin


del espacio geogrfico

La organizacin del espacio es el acondiciona


miento para responder a las necesidades de la comu
nidad local, del mosaico constituido por el espacio
bruto diferenciado1. A cada tipo de sociedad, y a cada
etapa de la evolucin histrica, corresponden unas
formas de organizacin del espacio que es posible
reunir en familias, aunque a veces sea de un modo
algo arbitrario. Es conveniente para cada familia anali
zar la funcin de las limitaciones naturales en las dife
rentes escalas, as como las relaciones jerarquizadas
que se establecen entre los elementos constitutivos
del espacio.
Los espacios recorridos, pero no organizados
Aqu los sealamos slo de memoria, puesto que
precedentemente ya los hemos mencionado en varias
ocasiones. Se trata de los dominios de los recolecto1 Geo rge, P., L'action humaine, pg. 3 7, col. SUP, PUF, Pars, 1 96 8 .

E l espacio geogrfico

res, de los cazadores, y de los pescadores, quienes


poseen un conocimiento muy ntimo, aunque extre
madamente especializado, del espacio que recorren,
como son las fechas de las migraciones del salmn
entre los pescadores, las costumbres de los antlopes
entre los cazadores, y la poca de la maduracin de
los frutos y de las bayas entre los recolectores. Algu
nos elementos del espacio pueden ser considerados
como sagrados, o revestir un significado mgico: una
montaa o un manantial. El espacio que se conoce de
esta manera puede ser vastsimo, sus lmites general
mente son precisos, y nunca son rebasados ni en ellos
se tolera ninguna intrusin. Las densidades kilom tri
cas son muy bajas, del orden de la unidad por kilme
tro cuadrado, en unas superficies de varios centenares
o incluso varios millares de kilmetros cuadrados.
Ninguna red estructura este espacio, que no se ve
modificado por la accin humana. Las actividades
humanas estn acompasadas en funcin de las activi
dades de los animales cazados, o bien en funcin del
ciclo vegetal de los productos recolectados. La vida
del individuo y del grupo depende de los accidentes
que perturban el ritm o animal o vegetal: una enferme
dad que afecte a las focas tiene inmediatas y directas
consecuencias sobre los esquimales que las cazan.

Los espacios acondicionados


por sociedades no desarrolladas2
Casi siempre se presentan como la yuxtaposicin
de unas clulas que para una misma sociedad ofrecen
caractersticas comparables. Las clulas pueden estar
separadas unas de otras por sectores no ordenados
2
Por sociedades no desarrolladas entendem os aqu las sociedades rurales
llam adas tradicionales, que no han sido perturbadas dire cta m e n te por la accin
de las sociedades industriales, y cuyo cre cim ie nto d em ogrfico sigue siendo
moderado.

Tipos de organizacin del espacio geogrfico

113

(montaas, desiertos, selvas, etc.), lo cual motiva un


poblamiento discontinuo, pero que se repite sobre el
mismo modelo, o bien, por el contrario, pueden estar
unidas, en cuyo caso el espacio est ocupado sin solu
cin de continuidad. Esto no excluye el hecho de que
el mbito utilizado por la colectividad est repartido
en diversos terrenos situados en diferentes medios
ecolgicos, que permiten tener recursos complemen
tarios. Tales terrenos pueden estar situados a gran
distancia unos de otros: varias decenas de kilmetros
en el caso de las comunidades indias precolonial es,
que posean tierras en los distintos pisos de la m onta
a andina, e incluso en las dos grandes vertientes de
la montaa. El feudo y la misma aldea a veces estaban
divididos geomtricamente en dos o en cuatro partes,
correspondientes a una distribucin a la vez social y
religiosa: ayllu de las comunidades andinas, y comuni
dades irlandesas estudiadas por Cresswell. Algunas
partes del espacio pueden tener un significado sagra
do: los bosques sagrados de los poblados indios y afri
canos. El espacio utilizado se compone de sectores
homogneos (campos que a menudo son parcelas
roturadas que durante un tiem po vuelven a ser male
za) que estn polarizados a un nivel elemental por la
explotacin fam iliar o la comunidad aldeana. La red
que pone en comunicacin a las parcelas y permite la
vida de relacin con otras aldeas se basa en caminos,
o, si es necesario, en las vas fluviales. La velocidad de
circulacin es la misma para todos y para los distintos
productos: la de un hombre a pie, o de un animal de
silla. La utilizacin del espacio es el reflejo de la civili
zacin a la que pertenece el grupo: los llanos aluviales
estn cuidadosamente aprovechados por las poblacio
nes chinas, que desprecian las laderas, mientras que
los grupos indobirmanos del Himalaya medio nepals
modelan con todo esmero las pendientes en forma de
terrazas de cultivo. Segn los tipos de ordenacin, las

E l espacio geogrfico

densidades pueden estar muy relajadas en medios


naturales vecinos, pero en el interior del grupo encon
tramos formas de ocupacin del espacio y densidades
comparables. El crecimiento interno de la poblacin se
efecta preferentemente mediante enjambrazn, con
la constitucin de clulas que tienden a asemejarse a
la clula de origen. Por el contrario, la penetracin de
innovaciones se efecta con lentitud, lo mismo si tales
innovaciones proceden del interior del grupo como del
exterior; esta penetracin choca con el bagaje de las
tradiciones y de las costumbres adquiridas progresiva
mente.
La produccin vara en funcin de las fluctuacio
nes climticas. Es difcil paliar las consecuencias de
una escasa cosecha, debido a la insuficiencia de los
medios de transporte a gran distancia y a la falta o a la
escasez de moneda. A menudo una buena cosecha
plantea problemas de almacenaje. A veces el tiempo
que transcurre entre el agotamiento de las existencias
y la prxima cosecha son momentos de hambre. Los
intercambios fuera del grupo son de un volumen lim i
tado a causa de la poca cantidad de excedentes y de
la dificultad de transporte, a pesar de lo cual estos
intercambios existen, aunque pueden limitarse a uno o
dos productos (por ejemplo la sal, a cambio de un
poco de trigo o algunos animales), y efectuarse en
unos momentos precisos del ao. A veces se estable
cen entre poblaciones tnicamente distintas por
ejemplo, pastores peul y campesinos sudaneses, en
frica, y tienen lugar cuando intervienen unas rela
ciones de complementariedad, relativamente iguales,
o bien por va del dom inio de un grupo sobre el otro:
en la tradicional sociedad tuareg, los cultivadores eran
esclavos negros: los haratin. Los intercambios no
requieren la creacin de ciudades, y de este modo la
polarizacin queda a un nivel estrictamente local, aun
que puede tener lugar sobre grandes distancias, pero

Tipos de organizacin de l espacio geogrfico

115

sin que tenga continuidad en el tiem po ni significado


econmico, como la polarizacin constituida por los
lugares de peregrinacin: La Meca, Benars, etc.
En el caso de que exista, la ciudad es de una
extensin reducida y est bien delimitada superficial
mente. La ciudad ejerce funciones de proteccin, de
mercado, de peregrinacin; generalmente vive como
depredadora del campo debido al drenaje de los recur
sos en provecho del terrateniente, del usurero o del
agente del fisco. A menudo la polarizacin limitada
que ejerce la ciudad sobre su entorno no es ms que
una accin de imantacin. A un nivel superior, las rela
ciones entre las ciudades apenas afectan al campo.
Estos espacios homogneos, ordenados por unas
sociedades primordialmente rurales, tienen extensio
nes variables: desde algunas decenas de kilmetros
cuadrados en algunas etnias africanas o poblaciones
montaesas del Himalaya, hasta el milln de kilme
tros cuadrados de la llanura del Ganges... en el siglo
XIX, antes de que en el siglo xx el crecimiento
demogrfico y las influencias del exterior transforma
ran estos espacios no desarrollados en espacios
subdesarrollados.

Los espacios en los pases subdesarrollados


Bajo la doble presin del crecimiento demogrfico
(entre el 1'5 y el 3 '5% anual) que rompe las estruc
turas antiguas y provoca movimientos migratorios y
de las acciones de dominio exterior acompaadas
del desarrollo de la economa monetaria, de la explo
tacin de determinados recursos exportados, y de la
urbanizacin, asistimos a una descomposicin del
espacio tradicional.
A partir de las ciudades que se desarrollan a un
ritm o jams alcanzado en la historia del mundo bajo el

116

El espacio geogrfico

efecto del aumento de la poblacin y del xodo rural,


se crean unas redes modernas que se superponen y se
saltan las redes tradicionales. Pero casi siempre estas
redes modernas estn establecidas para organizar
el drenaje de los recursos primarios hacia el exterior
(vas mineras de la Amrica andina y oleoductos
de Oriente Medio), o para bombear la sustancia del
campo en beneficio de las aglomeraciones.
En el espacio rural podemos tener, dentro de un
mismo conjunto, unos sectores homogneos pero
muy diferenciados unos de otros por la intensidad y la
forma de produccin, por la organizacin social y la
densidad de poblamiento. Estos sectores son diferen
tes unos de otros, pero no indiferentes unos a otros.
As, el sector de la gran plantacin requiere capitales
exteriores, tcnicas de produccin modernas, emplea
una mano de obra asalariada que puede proceder de
lejos, busca el mayor rendimiento del capital inverti
do, y trabaja para lejanos mercados, de los que depen
de para desarrollar o dism inuir su produccin. Los
centros de polarizacin de estas empresas general
mente estn situados fuera del pas en el que estn
implantadas. Este sector de plantacin puede ser veci
no de un campesinado autctono en el que la produc
tividad por unidad de superficie y por hora de trabajo
es baja, y en donde una gran parte de la produccin se
consume localmente. De ello hay numerosos ejemplos
en Amrica Central. Pero a veces la gran plantacin ha
echado al campesinado local hacia tierras no tan bue
nas, marginales.
Las consecuencias de las desviaciones climticas
fuera de la media no son las mismas para los distintos
sectores de la produccin agrcola: un buen ao,
favorable para la produccin de la plantacin, puede
representar una sobreproduccin y una cada de los
precios, mientras que, cuando las condiciones clim ti
cas actan en el mismo sentido en la agricultura de

Tipos de organizacin del espacio geogrfico

117

subsistencia, tendr efectos benficos para la alimen


tacin de la poblacin. Inversamente, un mal ao
puede tener efectos desastrosos en ambos casos,
pero con distinta repercusin; y, por lo que respecta
a la produccin de subsistencia, el efecto no ser el
mismo que en las sociedades rurales tradicionales.
Durand-Dasts analiza un ejemplo de ello referente
a la India3: una mala cosecha en una regin puede ser
compensada mediante importaciones procedentes del
extranjero, gracias a los transportes modernos; no
obstante, la regin puede tener dificultades para
financiar estas importaciones temporeras de produc
tos alimenticios. Cuando se prev una sequa, los
especuladores compran el grano y lo almacenan; a
causa de la especulacin hay una anticipacin de la
escasez, y de ah un alza de los precios y mayores di
ficultades para la poblacin local, en unos momentos
en que puede que los silos estn llenos.
Tambin en las grandes ciudades observamos la
yuxtaposicin de formas y de ritmos de vida diferen
tes, que se acusan en el tejido urbano. Los barrios de
negocios estn instalados sobre un modelo aparente
mente similar a los de las grandes ciudades de los pa
ses industriales, pero en sus inmediatas proximidades
encontramos viejos barrios en vas de deterioracin, o
bien, en barrios de chabolas, o incluso en barrios de
reciente construccin de precios econmicos, una
nueva sociedad urbana que intenta re-crearse un
medio social sobre un modelo a veces inspirado en el
medio rural, en donde las solidaridades familiares o
tnicas siguen siendo acusadas, al lado de unos gru
pos al margen de cualquier vida social organizada.
As, unos lazos de dependencia se cruzan a dife
rentes escalas en el espacio de los pases sub
desarrollados; existe una inarticulacin (segn el
3 D urand-D asts, F., Gographie de l'Inde, col. Que sais-je?, PUF, Paris,

El espacio geogrfico

vocabulario de los economistas) entre las diversas


partes del espacio geogrfico que evolucionan y viven
a ritm os desiguales. Unos sectores tradicionales
conservan su fisonoma, pero esta se altera progresi
vamente; la mayora de las veces esta fisonoma no es
ms que una mscara: el crecimiento demogrfico lle
va al desmenuzamiento de las posesiones, al xodo de
los jvenes, a los conflictos generacionales que ponen
en entredicho la vieja organizacin. Los intereses
personales se endurecen. A la informacin local, oral,
se le superpone la informacin general que proporcio
na el transistor. La carretera y el camin sustituyen
al camino y a la caravana y modifican los circuitos. El
mercader ya sea local o ajeno al grupo se vuelve
ms poderoso y extrae una renta cuyo mantenimiento
es tanto ms pesado cuanto menos monetaria es la
economa. En las ciudades la economa y la circula
cin se basan en redes modernas, aunque estas sean
deficientes y pronto se vean degradadas.
El embutido de elementos homogneos del espa
cio conduce a una heterogeneidad del conjunto en la
que las acciones de polarizacin estn mediocremente
jerarquizadas. Muchas veces la polarizacin que ejer
cen las inmensas ciudades slo es una imantacin en
detrim ento del campo, y generalmente estas ciudades
no son ms que repetidores de unos polos de decisin
situados fuera de las fronteras nacionales del pas.

La organizacin del espacio


en los pases industriales
La organizacin del espacio se basa en la existen
cia de un tejido denssimo de redes diversificadas,
complejas y complementarias, dispuestas de acuerdo
con una trama cuyos fuertes nudos son los del arma
zn urbano. Los equipos de infraestructura se im pri

Tipos de organizacin d e l espacio geogrfico

119

men en el espacio, permitiendo la articulacin de las


actividades localizadas. Como consecuencia del enca
denamiento de las relaciones, una decisin afecta a
vastos sectores: si la modificacin del precio de la
leche o del trigo tiene cierta amplitud, puede acarrear
un cambio en la composicin del paisaje agrcola de
un pas. Una huelga en una industria motriz bloquea
en una y otra direccin toda una cadena de produccio
nes y de operaciones comerciales. Se trata de inter
venciones directas de unas decisiones en el espacio
comn en el espacio geogrfico que afectan a los
tres tipos de espacios econmicos definidos por
Franois Perroux: espacios homogneo, polarizado y
plano.
Para comprender la articulacin de los espacios
geogrficos de los pases industriales se hace necesa
rio analizar los diversos niveles de homogeneidad y
las relaciones de polarizacin.
A ttulo de ejemplo, podemos intentar establecer
el ajuste de los espacios desde el nivel inferior hasta el
nivel nacional, para un pas de Europa occidental.
Para el habitante de la ciudad, en la base est el
barrio de residencia y el barrio de trabajo, que consti
tuyen sectores frecuentados cotidianamente y que se
inscriben en una aglomeracin ms o menos vasta, y
de la que el individuo recorre nicamente ciertas par
tes. Hay que aadir los lugares de vacaciones y de dis
traccin, a los que va eventualmente el fin de semana
o con motivo de las vacaciones. Para el habitante del
campo, agricultor, encontramos el barrio rural en el
que se inscribe la explotacin. El barrio rural es un
espacio homogneo de algunos kilmetros cuadrados
que se define por un paisaje, una disposicin de los
campos y del hbitat (R. Brunet). El conjunto est
polarizado por la aldea o la pequea ciudad, en donde
se localizan los servicios elementales: escuelas, mdi
cos, farmacia, tiendas de comestibles y de ropas,

120

El espacio geogrfico

correos. Aqu las categoras ms modestas de la


poblacin rural encuentran lo esencial para sus nece
sidades. Pero muchas veces este nivel se lo salta el
jefe de una gran empresa agrcola, que se traslada
directamente a la ms cercana gran ciudad, en donde
encuentra una mayor variedad de servicios y una cali
dad superior. Para el empresario agrcola, las eleccio
nes en las producciones vienen determinadas por
unos criterios de rendimiento econmico que depen
den de los precios fijados a nivel nacional o internacio
nal. La capital comarcal y su entorno rural se sitan en
una comarca, en una de las pequeas regiones
agrcolas, regiones homogneas caracterizadas por
un paisaje que se individualiza con respecto a los
espacios inmediatamente vecinos. Las limitaciones
naturales actan en el escaln del barrio rural a causa
de determinada calidad de suelos, de una topografa
que puede influir en la organizacin del terreno aldea
no; tambin actan a nivel de la comarca a causa de
unos eventuales matices climticos, del relieve que
favorece o perjudica a esta comarca con respecto a
sus vecinas. Se observa que la topografa interviene
cada da ms vigorosamente en la organizacin de la
vida local en comparacin con los siglos precedentes.
La pendiente es un factor ms desfavorable hoy que
hace un siglo en el acondicionamiento del espacio
local y regional, y de ah la desvalorizacin de las
regiones de montaa, que ya hemos comentado en un
anterior captulo.
Una parte de las actividades se organiza conjunta
mente con la capital provincial, colectividad local bas
tante gris y apagada, pero marco adm inistrativo extre
madamente estructurado. Por afinidad psicolgica,
estas provincias pueden pertenecer a un conjunto ms
vasto (antigua regin histrica, como Galicia), o bien
depender ampliamente de una m etrpoli de equilibrio
como Lyon. A escala de Francia, por ejemplo, las

Tipos de organizacin deI espacio geogrfico

121

regiones de programas pueden ser consideradas


como espacios homogneos todos ellos polarizados
por Pars, sede del poder central y en donde se locali
zan el 8 2 '5 % de las sedes sociales de las sociedades
francesas con ms de 5 millones de francos anuales
de cifra de negocios. Y a la vez, Francia es un espacio
homogneo con respecto a los dems pases de Euro
pa occidental, de la que forma parte.
No obstante, lo que caracteriza a las relaciones en
el espacio ocupado por una sociedad industrial es que
los conjuntos denssimos de relaciones no estn
exclusivamente jerarquizados ni son exclusivamente
convergentes. De hecho, es ms importante la fluidez
de los flujos y su rapidez que la jerarqua y la simetra
de los sistemas de relaciones que tejen su trama en el
espacio. La jerarqua es menos importante que la
articulacin de los enlaces, ya que slo es uno de los
elementos que eventualmente favorecen esta articula
cin que tiene que llevarse a cabo al mnimo coste,
tanto de tiem po como de dinero.

Conclusin

Cualquier espacio geogrfico est organizado.


Esta organizacin depende de mltiples factores,
algunos de los cuales estn vinculados al medio natu
ral, y otros a las necesidades y a las aspiraciones de
las colectividades humanas. Este espacio diferenciado
y localizable se refleja en el paisaje. Tal como obser
va Ph. Pinchemel, su anlisis puede enfocarse en tres
direcciones, que son complementarias:
morfolgico: requiere el estudio de las formas, su
disposicin, su repeticin, sim ilitud y originalidad
estratigrfico: implica la investigacin de las diver
sas etapas del paisaje, que prcticamente es siem
pre polignico, tanto en lo referente al medio natu
ral como a sus aspectos vinculados a la accin
humana
dinmico: estudia la velocidad de las evoluciones,
los ritmos y los umbrales.
Cualquier proyecto consciente de ordenacin del
territorio debe tener en cuenta estos tres aspectos.

124

El espado geogrfico

Las acciones de ordenacin del espacio geogrfico


estn orientadas por dos series de preocupaciones:
las de los medios de vida, con la localizacin de las
actividades y de los empleos
las del marco de vida, que tienen un doble conte
nido: un contenido sociolgico, con la comunidad
que plantea el problema de las relaciones de los
hombres entre s; y un contenido biolgico y est
tico, con las relaciones de los hombres y el medio
natural.
En el espacio geogrfico, la ordenacin del territo
rio es la impresin de una poltica econmica con sus
consecuencias sociales, pero es ms bien una toma de
conciencia, por parte de sus ocupantes, del hecho de
que son los depositarios y los avaladores de un patri
monio que es conveniente utilizar del mejor modo
posible para las necesidades del momento, al mismo
tiem po que lo ordenan y lo preparan para las necesi
dades del futuro. Lo que constituye el soporte de
nuestro marco de vida es el conocimiento dirigido
hacia la accin del espacio geogrfico.

Bibliografa

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W ilk in s o n

C IE N C IA S E C O N M IC A S
A d n d e v a e l c a p ita lis m o ? -T s u ru
C a p ita lis m o , c r e c im ie n t o e c o n m ic o
y s u b d e s a r r o llo - D o b b
C o m e r c io in t e r r e g io n a l e in t e r n a c io n a l- O h lin
C o m p o r ta m ie n to p o ltic o y p o ltic a
e c o n m ic a - L in d b e c k
C ris is y r e c e s io n e s e c o n m ic a s F la m a n t y S in g e r
C u rs o d e e c o n o m a p o lltic a - N a p o le o n i
D e s ig u a ld a d y p o ltic a r e d is t r ib u tiv a L in d b e c k
D ic c io n a r io d e e c o n o m a - S e ld o n y
Pennance
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E c o n o m a
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K ir s c h e n
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El c a p ita lis m o - P e rr o u x
E l c o n tr o l d e g e s ti n - M e y e r
El c o o p e r a tiv is m o - L a s s e r re
E l fu n c io n a m ie n to d e la e c o n o m a
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El n u e v o s o c ia lis m o - D o b b
El p e n s a m ie n to e c o n m ic o e n e l s ig lo
X X - N a p o le o n i
El p r o b le m a d e lo s s a la r io s e n
E s p a a -J a n S o l
E n s a y o s -S c h u m p e te r
In tr o d u c c i n a lo s r e c u rs o s m u n d ia le s - H u n k e r
F is io c r a c ia , S m ith , R ic a rd o , M a r x N a p o le o n i
G e o g ra fa d e l c o n s u m o -G e o r g e
G e o g ra fa e c o n m ic a d e l p e tr le o O d e ll
G e o g ra fa y e c o n o m fa - C h is h o lm
G e o g ra fa y e c o n o m a u r b a n a s e n lo s
p a s e s s u b d e s a r r o lla d o s - S a n to s
H b ita t, e c o n o m a y s o c ie d a d - F o r d e
H a c ia u n a e c o n o m a m u n d ia l- T in b e rg e n
H is to r ia e c o n m ic c d e E s p a a - M a r t
y B o n a f
In fla c i n y r e v o lu c i n y c o n tr a r r e v o
lu c i n k e in e s ia n a y m o n e ta ris ta Johnson
I n t r o d u c c i n a la e c o n o m e tr a W a lte r s
In tr o d u c c i n a la e c o n o m a e m p re
sa r ia l-S m a ll
In tr o d u c c i n a l a n lis is e c o n m ic o F le m in g
L a a y u d a d e lo s p a s e s s u b d e s a rr o lla d o s - L u c h a ire
La
d in m ic a
de
la
r e v o lu c i n
in d u s tr ia l- T h o m p s o n
La e m p re s a e n la v id a e c o n m ic a R om euf
La i n d u s t r ia liz a c i n e n E s p a a D onges
La in fla c i n - F la m a n t
La p u b lic id a d - D e P a s y V e rd ie r
L a s d o c tr in a s e c tn m ic a s -L a ju g ie
La te o r a d e la p o ltic a e c o n m ic a
c u a n t it a tiv a - F o x , S e n g u p ta y T h o rbecke
La v id a e c o n m ic a d e la e m p re s a S uavet
L o s c o s te s d e l d e s a r r o llo e c o n m ic o M is h a n
L o s c o s te s s o c ia le s d e la e m p re s a
p r iv a d a - K a p p
L o s P ir in e o s - V ie r s
L o s s is te m a s fis c a le s - B e ltr a m e

M a n u a l d e p o ltic a e c o n m ic a - F o rte
O lig o p o lio y p r o g r e s o t c n ic o - S y lo s
y L a b in i
P la n ific a c i n d e l s o c ia lis m o - L ib e r m a n
P o b la c i n m u n d ia l y r e c u rs o s n a tu r a le s - D u d le y S t a m p
P o ltic a e c o n m ic a c o n te m p o r n e a K ir s c h e n y B e rn a rd
P r in c ip a le s c o r r ie n te s d e la c ie n c ia
e c o n m ic a m o d e r n a - S e lig m a n
P r o d u c c i n d e m e r c a n c a s p o r m e d io
d e m e r c a n c a s - S r a ffa
R e n ta n a c io n a l, c o n ta b ilid a d s o c ia l y
m o d e lo s e c o n m ic o s - S to n e
S c h u m p e te r, c ie n tfic o s o c ia l - H a r r is
S n te s is d e la e v o lu c i n d e la c ie n c ia
e c o n m ic a y s u s m t o d o s S c h u m p e te r
S is te m a s
e c o n m ic o s y p o l t ic a
a s ig n a tiv a - L in d b e c k
T e o ra de la p la n ific a c i n e c o n m ic a H o rv a t
T e o ra d e l c a p ita l- H a r c o u r t
T re c e e c o n o m is t a s e s p a o le s a n te la
e c o n o m 'ia
e s p a o la - R o s
H o m b r a v e lla
C IE N C IA S P O L T IC A S
A b d e l- K r im y la g u e rra d e l R if W o o lm a n
A m r ic a la tin a d e 1 8 8 0 a n u e s tro s
d a s - C a r m a g n a n i
C a rlo s Q u in to -L a p e y r e
C u b a -L a m o re
El c a p ita lis m o - P e rr o u x
El c o m u n is m o y lo s in te le c tu a le s
fr a n c e s e s -C a u te
El c o n flic to C h in o - S o v i tic o Lvesque
El F re n te P o p u la r -L e fra n c
El iz q u ie r d is m o - A r v o n
El n a z is m o - T h o r n to n
E l n u e v o s o c ia lis m o - D o b b
El s in d ic a lis m o e n e l m u n d o -L e fr a n c
El s o c ia lis m o r e fo rm is ta -L e fr a n c
G o b ie r n o y a d m in is tr a c i n e n
la
U n i n S o v i tic a -S c h a p ir o
In tr o d u c c i n a la s d ife r e n te s in te r p r e
ta c io n e s d e l m a r x is m o -F a g e s
L a a u to r id a d - M a r s a l
La g u e r r a - B o u th o u l
La in fo r m a c i n -T e rr o u
La o p in i n p b lic a -S a u v y
La p u b lic id a d p o ltic a - iz q u ie r d o
L a s in s titu c io n e s p o ltic a s d e l f r ic a
n e g r a -D e s c h a m p s
L o s m o v im ie n t o s c la n d e s tin o s e n
E u ro p a - M ic h e l
L o s n e g r o s e n E E .U U .-F o h le n
L o s s is te m a s e le c to r a le s - C o tte r e t
L o s s is te m a s fis c a le s -B e ltr a m e
M a rx , el D e re c h o y e l E s ta d o M ilib a n d
M u s s o lin i y e l fa s c is m o - G u ic h o n n e t
P o ltic a v a t ic a n a - B u ll
P r o u d h o n y M a r x : u n a c o n fr o n ta c i n G u rv itc h
T c n ic a d e l p e r io d is m o - G a illa r d
D E M O G R A F A
L a s m ig r a c io n e s h u m a n a s - D o llo t
L a s p r o b a b ilid a d e s y la v id a - B o re l
L m ite s d e la v id a h u m a n a - S a u v y
L o s P ir in e o s - V ie r s
P o b la c i n m u n d ia l y r e c u rs o s n a tu r a le s - D u d le y S t a m p
DEPO RTE
H is to r ia d e l d e p o r te - G ille t
La c o n d u c c i n d e a u to m v ile s - R iv e s
La e s p e le o lo g a -T r o m b e
T c n ic a d e lo s d e p o r te s - D a u v e n

DERECHO
El D e r e c h o e n E s ta d o s U n id o s - T u n c
El Is la m - S o u r d e l
La a n tr o p o lo g a c r im in a l- G r a p in
La c r im in o lo g a - C e c c a ld i
L o s d e r e c h o s n a tu r a le s - M a r q u is e t
M a rx , e l D e re c h o y e l E s ta d o M ilib a n d
D IC C IO N A R IO S
D ic c io n a r io d e m a n a g e m e n t
J o h a n n s e n y R o b e r ts o n
D ic c io n a rio d e e c o n o m a - S e ld o n y
Pennance
D ic c io n a rio d e lo s s a n to s -R o u illa r d
D ic c io n a rio d e P e d a g o g a - F o u lq u i
D ic c io n a rio d e t r m in o s g e o g r fic o s M onkhouse
M a la s h ie rb a s - G e ll
D O C U M E N T O S V R E PO R TA JES
A b d e l- K r im y la g u e r r a d e l R if W o o lm a n
A u s c h w itz - P o lia k o v
El n a z is m o - T h o r n to n
El p r im e r d e s c u b r im ie n to d e A m r ic a Jones
El R a c is m o - F o n te tte
La e s c la v itu d en lo s E E .U U .-S ta m p p
La in s u rr e c c i n d e l g h e t t o d e V a rs o v ia -B o r w ic z
L o s n e g r o s e n E s ta d o s U n id o s - F o h le n
M u s s o lin i y e l fa s c is m o - G u ic h o n n e t
P o ltic a v a t ic a n a - B u ll
E L E C T R N IC A
l a e le c tr n ic a c u n tic a - L a u n is
L a te le v is i n e n c o lo r - G u illie n
ENSAYO
F.l fe m in is m o ib ric o -C a p m a n y
E n s a y o s -S c h u m p e te r
S e is p e n s a d o re s e x is te n c ia lis t a s C la c k h a m
S e is t e s t i m o n i o s d e la m e d ic in a
ib ric a -C id
F IL O S O F A
D e s c a rte s y e l r a c io n a lis m o - R o d is
L e w is
El e s t r u c tu r a lis m o - P ia g e t
El e x is te n c ia lis m o - F o u lq u i
El p e n s a m ie n to c r is tia n o - R o u s s e a u
H o m e n a je a B e r t r a n d R u s s e ll Schoenm an
l a e p is te m o lo g a - B la n c h
Ln e s t tic a in d u s tr ia l - H u is m a n y
P a trix
La filo s o fa a le m a n a - D u p u y
1 filo s o fa y la s t c n ic a s - A u z ia s
l a o b je c i n d e c o n c ie n c ia - C a tte la in
La p r o s p e c tiv a - D e c o u fl
L a s filo s o fa s d e L u d w ig W it t g e n s t e in - F e r r a te r y H e n rik
M a rx , e l D e r e c h o y e l E s ta d o - C e r ro n i,
M ilib a n d y P o u la n tz a s
M a r x y la p e d a g o g a m o d e r n a A lig h ie r o
S n rtre y e l m a r x is m o -C h io d i
S w ls p e n s a d o re s e x is te n c ia lis ta s B la c k h a m
S e is t e s t i m o n i o s d e la m e d ic in a
ib ric a -C id
F S IC A
r e s is te n c ia d e lo s m a te ria le s
D e la c h e t
m p a r tc u la s e le m e n ta e s -K a h a n
la te r a y a n tim a te r ia - D u q u e s n e

La

G E O G R A F A
R lo g e o g r a fa - L a c o s te
n im n t o lo g a - V ie r s
(.(ib a L a m o re
D ic c io n a rio d e t r m in o s g e o g r fic o s M onkhouse
Ic o n o m a r e g io n a l-N o u r s e
11 A n lis is g e o g r fic o - D o llfu s

El e s p a c io g e o g r fic o - D o llfu s
El m e d io a m b ie n te - G e o r g e
In tr o d u c c i n a lo s r e c u rs o s m u n d ia le s - H u n k e r
E v o lu c i n d e la g e o g r a fa h u m a n a C la v a l
G e o g ra fa d e la p o b la c i n -G e o r g e
G e o g ra fa d e l c o n s u m o -G e o r g e
G e o g ra fa e c o n m ic a d e l p e tr le o O d e ll
G e o g ra fa r u r a l- C lo u t
G e o g ra fa s o c ia l d e l m u n d o - G e o rg e
G e o g ra fa u r b a n a - J o h n s o n
G e o g ra fa y e c o n o m a - C h is h o lm
G e o g ra fa y e c o n o m a u r b a n a s e n lo s
p a s e s
s u b d e s a r r o l l a d o s - M il t o n
S a n to s
H b ita t, e c o n o m a y s o c ie d a d - F o r d e
H is t o r ia
de
la s e x p lo r a c io n e s D escham ps
La a n tr o p o lo g a -F e rr e r
La tie r r a , e l m a r y la a tm s fe ra -F r a s e r
Lo s m to d o s d e la g e o g r a fa - G e o r g e
Lo s P ir in e o s - V ie r s
M a p a s y d ia g r a m a s - M o n k h o u s e
P o b la c i n m u n d ia l y r e c u rs o s n a tu ra le s - D u d le y S t a m p
G E O L O G A
G e o m o r fo lo g a - V ie r s
La e s p e le o lo g a -T r o m b e
La fo r m a c i n d e la s c a v e r n a s -R e n a u lt
La s a g u a s s u b te rr n e a s - T r o m b e
L o s P ir in e o s - V ie r s
S is m o s y v o lc a n e s -R o th
H IS T O R IA
A b d e l- K r im y la g u e r r a d e l R if W o o lm a n
A u s c h w itz - P o lia k o v
C a rlo s Q u in to -L a p e y r e
C u b a -L a m o re
El c o m u n is m o y lo s in te le c tu a le s
fr a n c e s e s -C a u te
El c o n flic to C h in o - S o v i tic o Lvesque
El F re n te P o p u la r -L e fra n c
El im p e r io r o m a n o - E n g e l
El n a z is m o - T h o r n to n
El p r im e r d e s c u b r im ie n to d e A m r ic a Jones
El r a c is m o - F o n te tt e
El v e s t id o a n t ig u o y m e d ie v a l B e a u lie u
H is to r ia d e la c iru g a - D A IIa in e s
H is to r ia d e la c iv iliz a c i n e u ro p e a D e lm a s
H is to r ia d e la fo to g r a f a - K e im
H is to r ia
de
la s e x p lo r a c io n e s D escham ps
H is to r ia d e la s o c io lo g a - B o u th o u l
H is to r ia d e la s u n iv e r s id a d e s - B a y e n
H is to r ia d e l d e p o r te - G ille t
H is to r ia d e lo s c o n c ilio s - M e tz
H is to r ia d e V ie tn a m - M a s s o n
H is to r ia e c o n m ic a d e E s p a a - M a r t
y B o n a f
La e g ip to lo g a - S a u n e r o n
L a e s c la v itu d -L e n g e ll
L a In q u is ic i n - T e s ta s
L a in s u rr e c c i n d e l g h e t t o d e V a rs o v ia - B o r w ic z
L a p r im e r a g u e r r a m u n d ia l- R e n o u v in
La s e g u n d a g u e r r a m u n d ia l- M ic h e l
L a s g u e rra s d e r e lig i n - L iv e t
L a s im b o lo g a - B e ig b e d e r
L a s in s titu c io n e s p o ltic a s d e l fric a
n e g r a -D e s c h a m p s
La v id a s o v i tic a - F r o m e n t
L o s in c a s -F a v re
L o s je s u ita s - G u ille r m o u
Los
m o v im ie n t o s c la n d e s tin o s en
E u ro p a - M ic h e l
L o s P ir in e o s - V ie r s
M a o y la r e v o lu c i n C h in a - C h n
M u s s o lin i y e l fa s c is m o - G u ic h o n n e t
U n a a p r o x im a c i n h is t r ic a a la c o n
q u is ta d e la A m r ic a e s p a o la M a h n -L o t

IN F A N T IL E S
El ltim o e s p a r ta n o - M a r tin
La c a s a b a jo la a r e n a -C a rb y M a d o re ll
La g a rra n e g r a - M a r tin
La tia r a d e O r ib a l- M a r tin
La tu m b a e t r u s c a - M a r tin
L a s le g io n e s p e r d id a s - M a r t in
L o s 4 a s e s y e l a e r o d e s liz a d o r F r a n o is y G e o r g e s
L o s 4 a s e s y e l c u r u c u - F ra n o is y
G e o rg e s
L o s 4 a s e s y e l d r a g n d e la s n ie v e s F ra n o is y G e o rg e s
L o s 4 a s e s y e l fa n ta s m a - F ra n o is y
G e o rg e s
L o s 4 a s e s y e l r a lly o llm p ic o - F r a n o is
y G e o rg e s
L o s 4 a s e s y la c o p a d e o r o -F r a n o is y
G e o rg e s
L o s 4 a s e s y la is la d e l R o b in s n F r a n o is y G e o rg e s
L o s 4 a s e s y la s e r p ie n te d e m a r F r a n o is y G e o rg e s
L o s 4 a s e s y la v a c a s a g r a d a - F ra n o is
y G e o rg e s
L o s L p e z y la h e r e n c ia - C o q u a r d y
B e n e ja m
O p e r a c i n r e l m p a g o - D e v o s
S te v e c o n tr a D r. Y e s -D e v o s
IN G E N IE R A Y M E C A N IC A
L a c o n d u c c i n d e a u to m v ile s - R iv e s
La e s t tic a in d u s tr ia l - H u is m a n y
P a trix
La r e s is te n c ia d e lo s m a te ria le s D e la c h e t
L IN G S T IC A
I n g l s p a ra e m p r e s a r io s - M u r lin
El E s p e r a n to -J a n to n
L a L in g s tic a - P e r ro t
L a s le n g u a s r o m n ic a s - C a p r o u x
S in ta x is d e l fr a c s -G u ir a u d
L IT E R A T U R A
L a lite r a t u r a h is p a n o a m e r ic a n a -J o s e t
S o c io lo g a d e la lite r a tu r a - E s c a rp it
M ANAGEMENT
D ic c io n a r io d e m a n a g e m e n t J o h a n s e n y R o b e r s to n
E c o n o m a y s o c io lo g a d e la in d u s tr ia S a rg e n t
H a c e rlo b ie n y h a c e r lo s a b e r - R e v illa
In g l s p a ra e m p r e s a r io s - M u r lin
In tr o d u c c i n a la e c o n o m a e m p r e
sa r ia l- S m a ll
La filo s o fa d e l m a n a g e m e n t- S h e ld o n
La h is to r ia d e l m a n a g e m e n t- U r w ic k y
B re c h
La in fo r m tic a - L h e r m it te
La v id a e c o n m ic a d e la e m p re s a Suavet
M a n a g e m e n t c ie n tfic o - W in s to n
M a n a g e m e n t d e la fu s i n d e e m p r e s a s - M a c e y M o n tg o m e r y
M a n a g e m e n t: su n a tu ra le z a y s ig n ific a d o - B r e c h
M a t e m t i c a s p a r a la e m p r e s a B a tte rs b y
M o d e lo s m a te m tic o s y m a n a g e m e n t
d e l m rk e tin g - B u z z e ll
O r g a n iz a c i n d e e m p re s a s O S h au gh ne ssy
O r g a n iz a c i n y m a n a g e m e n t- Y o ill
P e rs p e c tiv a s e m p re s a r ia le s y b e n e fi io -S h a c k le
P la n ific a c i n d e la e m p re s a
A rg e n ti
T c n ic a s d e l M a n a g e m e n t- A r g e n ti
M R K E T IN G
A n lis is d e lo s c a n a le s d e d is tr ib u c i n - N e p v e u - N iv e lle
El s e r v ic io y la p o s t- v e n ta - N e p v e u N iv e lle
El v e n d e d o r s ile n c io s o - P ild itc h
E s p a a v e n d e m a l- iz q u ie r d o
E s tra te g ia d e l p r o d u c to - U n d e r w o o d
La c r e a tiv id a d e n la e m p re s a - A z n a r

En su sentido ms am plio, el m b ito del espacio


geogrfico es la epiderm is de la Tierra,
es decir, la superficie terrestre y la biosfera.
En una acepcin ms restrictiva, es el espacio
habitable, all donde las condiciones naturales
perm iten la organizacin de la vida en sociedad.
Hasta fecha reciente la oikumne coincida
ms o m enos con las tierras utilizables
para la agricultura y la ganadera. Pero esta
nocin debe ser revisada. El espacio geogrfico es
el espacio accesible al hom bre, usado
por la hum anidad para su existencia, Por lo tanto,
incluye los m ares y los aires. Es localizable,
concreto, diram os trivial. A unque cada punto
del espacio puede ser localizado, lo que
im porta es su situacin con relacin a un conjunto
en el cual se inscribe y las relaciones
que m antiene con los diversos m edios de los
que form a parte. El espacio geogrfico se form a
y evoluciona partiendo de unos conjuntos
de relaciones, que se establecen en el m arco
concreto de la superficie de la Tierra. El espacio
geogrfico se presenta com o el soporte
de unos sistem as de relaciones, determ inndose
unas a pa rtir de los elem entos del m edio fsico,
y las otras proce de n tes de la s sociedades
hum anas que ordenan e l espacio en funcin
de la densidad de poblam iento, de la organizacin
social y econm ica, del n i vel de las tcnicas,
en una palabra, de tod o el tu p id o te jid o histrico
que constituye una civilizacin.

GEOGRAFIA