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UNIVERSIDAD ISTMO AMERICANA

LIZBETH PALOMEC RAMIREZ


ADMINISTRACION DE OPERACIONES
ADMINISTRACION DE EMPRESAS

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08-10-2013

Adam Smith y la especializacin del trabajo


Adam Smith se conoce por sus contribuciones a la doctrina de la
economa clsica, pero su anlisis en La Riqueza de las Naciones, que se public
en 1776, inclua un brillante argumento sobre las ventajas econmicas que las
organizaciones y la sociedad podran obtener de la divisin del trabajo.
l emple para sus ejemplos la industria de fabricacin de alfileres. Smith
menciona que diez individuos, cada uno realizando una actividad especializada,
podran producir entre todos alrededor de 48 mil alfileres al da.
Sin embargo, si cada uno trabajara en forma separada e independiente, con un
poco de suerte esos diez trabajadores podran fabricar 200 (o incluso diez)
alfileres al da. Si cada trabajador tuviera que jalar el alambre, estirarlo, cortarlo,
martillar la cabeza a cada alfiler, afilar la punta, y soldarle la cabeza a cada pieza,
sera un verdadero reto producir diez alfileres al da.
Smith concluy que la divisin del trabajo aumenta la productividad al incrementar
la habilidad y destreza de cada trabajador, al ahorrar tiempo que, por lo general,
se pierde al cambiar de actividades, y al crear inventos y maquinaria que
ahorraban trabajo.
La amplia popularidad actual de la especializacin del trabajo (tanto en puestos
de servicio como la enseanza y la medicina como en las lneas de ensamble en
las plantas de automviles) se debe sin lugar a duda a las ventajas econmicas
que citara hace ms de 200 aos Adam Smith.