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CAPTULO 8

LECTURA CRTICA DE LOS ARTCULOS CIENTFICOS

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Juan Pablo Guyot

Los artculos cientficos para la UNESCO deben tener como


finalidad esencial la posibilidad de comunicar los resultados de
investigaciones, ideas y debates de una manera clara, concisa y
fidedigna, de esta forma toda publicacin mdica debe tener claridad,
precisin y ser lo ms breve posible.

Lectura crtica de la publicacin cientfica


Las diferentes tipos de publicaciones que existen en la literatura
mdica, ya se ha descripto en captulos anteriores, siendo esta
informacin vital para una evaluacin crtica del artculo que
estamos leyendo. Por ejemplo: no es lo mismo una revisin
sistemtica que un reporte de un caso, como tampoco lo es un estudio
de cohorte de una revisin narrativa. Cada publicacin persigue un
objetivo diferente y, tanto el autor al escribir como el lector en el momento
de leer, deben estar conscientes del resultado que persiguen tanto.
Cuando se habla de una valoracin crtica de una publicacin
debe ser con el objetivo de valorar las evidencias de su validez, es
decir saber cules son los resultados que debern aceptarse y cules
son las que merecen rechazarse. En la actualidad muchas
instituciones mdicas favorecen la promocin del profesional en
relacin con la cantidad de publicaciones presentadas en lo que se
ha denominado el sndrome de publish or perish (pblicas o
hechadas a perder). Esto ha generado una onda de publicaciones
sin que hayan pasado por una marcada autocrtica.

Secuencia IMRYD
Como hemos descripto previamente las publicaciones desde
hace dcadas se estructuran siguiendo la secuencia IMRYD

Lectura crtica de los artculos cientficos

(introduccin, material y mtodos, resultados y discusin) de manera


que la revisin crtica del artculo creemos que debe tener no solo una
visin global, sino adems tener la capacidad de descomponer la
investigacin y evaluar cada una de las secciones en forma aislada.

1. Ttulo
Es probable que algunos de los lectores no lean el artculo en
forma completa pero de lo que no quedan dudas es que la mayora
leer el ttulo, la mayor parte de los mdicos hojea las revistas o
repasa los ttulos en la portada electrnica de la misma manera que
lo hace con el diario matutino y se detiene a leer un artculo en la
medida que el ttulo le llame la atencin, en la actualidad y teniendo
en cuenta el elevadsimo nmero de revistas, es prcticamente
imposible leer todos los artculos que se publican relacionados con
la especialidad por lo que el ttulo juega un papel muy importante.
El mismo debe contener la menor cantidad de palabras posibles
y al mismo tiempo realizar una presentacin adecuada de la
investigacin. El ttulo, as como las palabras clave, son incluidos en
los criterios de bsqueda, por esto, un ttulo demasiado corto puede
no ser de utilidad al lector o aparecer en el sondeo inicial, por otra
parte, el ttulo demasiado largo puede ahuyentar al lector por ms
que el desarrollo de la investigacin fuera perfecta.
Rosner en el ao 1990 desarroll el concepto de ttulos
afirmativos (Assertive Sentence Titles) en los casos en los que el
mismo sostiene una afirmacin tajante. El mismo dice que son
inadecuados e imprudentes ya que expresan con audacia una
conclusin que luego se recoge con menos seguridad en el resumen,
la experiencia en el campo mdico indica que trminos como
siempre o nunca deberan ser evitados dentro de un ttulo ya
que es un poco arriesgado hablar de verdades absolutas en una
ciencia que no es exacta en su totalidad.

2. Resumen
El resumen debe considerarse como una copia en miniatura del
trabajo. Se recomienda que no sea superior a las 200 palabras en
condiciones ideales, muchos editores tienen preestablecido la
longitud del mismo pero si esto no estuviera consignado de antemano
lo recomendable es que el mismo no presente una extensin mayor
a las 200 palabras.

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El resumen debe exponer la finalidad del estudio o investigacin;


los procedimientos bsicos (seleccin de individuos o animales de
experimentacin, mtodos de observacin y anlisis); los principales
hallazgos (datos especficos y su significacin estadstica), y las
conclusiones principales.
Se debe destacar principalmente los motivos por los cuales el
autor considera que es un trabajo original tratando de no realizar en
el resumen citas bibliogrficas. La escrita debe ser en lenguaje
amigable tratando de evitar abreviaturas.
De la misma manera que el ttulo es uno de los motivos que
capta la atencin del lector, el resumen es la puerta de entrada que
invita a continuar con la lectura del mismo, en la actualidad, la
mayora de las revistas de la especialidad permiten la lectura del
ttulo y su resumen en forma gratuita como una manera de captar
eventuales lectores para la versin paga, son muchos los editores
que realizan un previo juicio de valor del artculo en base a lo que
se observa en el resumen, si este no fuera lo suficientemente atractivo
es probable que el revisor empiece leyendo el trabajo con otra
predisposicin.
Aunque resultara prcticamente evidente, no est dems aclarar
que el resumen no debe incorporar conceptos que no sean abordados
durante el artculo desarrollado a continuacin.

3. Introduccin
La introduccin deber ser el momento en el cual el autor
comienza con la redaccin del artculo cientfico propiamente dicho,
son los primeros prrafos donde el autor debe dar una idea detallada
y determinada del trabajo que se desarrolla a continuacin.
La importancia de dicha introduccin se fundamenta en lograr
plantear con claridad el motivo por el cual se realiz la investigacin,
es en esta seccin donde el autor debera aclarar las causas por las
cuales crey conveniente la elaboracin del trabajo que desarrollar
a continuacin, se debe dar un marco terico al trabajo.
Durante la introduccin los autores deben describir las
referencias bibliogrficas principales que abordaron temas similares,
desde otro punto de vista o a travs de un mtodo estadstico
diferente, se deben describir con claridad los motivos por los cuales
el presente trabajo se diferencia de lo publicado hasta el momento
principalmente como para poder orientar al lector, pero no deben

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estar incluidas la totalidad de las citas bibliogrficas sino solamente


las que sean consideradas las ms relevantes.
Este segmento del trabajo incluye, muchas veces, los motivos
por los cuales se defini por un determinado mtodo estadstico o
cientfico, por ms que el mismo no sea imprescindible para esta
parte del trabajo, permite al editor o luego el lector lograr tener una
idea acabada de lo que leern a continuacin al tener el problema
planteado y parte del mtodo por el cual lo desarrollaron.
La mayora de los autores sugieren excluir de esta parte del
trabajo las conclusiones abordadas, sin embargo hay otros que
proponen incluir algunos de los resultados obtenidos, favoreciendo
esta ltima postura est Ratnoff quien dice que Leer un artculo
cientfico no es como leer una novela policaca. Queremos saber
desde el principio que quien lo hizo fue el mayordomo; mientras
que los que favorecen la primera postura dicen que Por qu dar la
respuesta dos veces al comienzo del artculo? Es quizs, este ltimo
punto de vista, el que apoyamos nosotros sin descartar algn trabajo
planteado de la otra manera por ese motivo, creemos que el lector
recibe una adecuada orientacin durante el resumen del trabajo,
siempre que este haya sido adecuadamente redactado.

4. Material y Mtodos
Teniendo en cuenta que la hiptesis fue planteada en la seccin
de introduccin, en la de material y mtodos debera ser el momento
donde se describa el diseo de estudio seleccionado, esta etapa del
trabajo debera incluir adems el estado o condicin que se estudiar
(ejemplo: tipo de enfermedad), definir los sujetos del estudio con sus
respectivos criterios de inclusin y exclusin, especificar las
observaciones que se realizarn sobre la muestra y escoger los
procedimientos estadsticos que se utilizarn para analizar los
resultados que se obtengan.
El objetivo de esta seccin debera ser lo suficientemente clara
como para que cualquier otro investigador, cirujano o lector
relacionado con la especialidad pueda llevar a cabo en sus propios
pacientes, esta etapa del desarrollo del trabajo deber ser estudiada
cuidadosamente por el evaluador del trabajo ya que si dejara lugar
a dudas en cuanto a su reproducibilidad es probable que el mismo
sea rechazado independientemente de los resultados obtenidos.

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Los mtodos que se hubieran utilizado debern ser lo


suficientemente claros y si estos fueran procedimientos que no se
encontraran dentro de los habituales lo recomendable es que figurara
la referencia de los mismos, sera otra manera de permitir que otra
persona que leyera el artculo pudiera desarrollar el mismo
procedimiento lo ms exacto posible.

5. Resultado
El segmento donde se expresan los resultados es el centro del
trabajo, principalmente porque los segmentos anteriores (introduccin
y material y mtodos) deberan haber estado enfocados en la manera
en la que se iban a obtener esos datos, mientras que la seccin que
vendr a continuacin (discusin) se deber ocupar principalmente
de explicar el significado de los nmeros obtenidos.
Este segmento del artculo no debe ser una simpe acumulacin
de nmeros tablas o grficos sino confirmar o descartar la hiptesis
planteada al inicio de la investigacin de una manera clara y sencilla,
por otra parte, es importante destacar que los autores que han
presentado tablas y/o grficos no deberan tener duplicada la
informacin en la redaccin del presente segmento, sino
simplemente una explicacin de los nmeros que se observan, es
decir, el texto debe sealar los datos significativos que el autor
pretende destacar.

6. Discusin
La discusin es la parte del trabajo en la cual el autor debe dar
una explicacin clara a los resultados obtenidos, muchos trabajos
terminan siendo rechazados por no tener una discusin
apropiadamente redactada, el riesgo de caer en un texto largo y sin
demasiadas explicaciones es demasiado grande para el autor si no
se plantea previamente la finalidad de lo que ser expuesto.
El desarrollo de la discusin debe remarcar principalmente los
hallazgos que se relacionen con la hiptesis planteada al inicio, sean
estos para justificar la misma o para rechazarla.
Dicha discusin debe estar planteada con fundamentos
principalmente relacionados con los argumentos publicados hasta
el momento, debe hacer hincapi en los motivos que llevaron al
presente trabajo a mostrar evidencia original y novedosa, es decir,
deben estar mencionados los artculos que trataron el tema desde

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otro aspecto u objetivo, remarcando principalmente los puntos en


comn, aquellos en los que no se est completamente de acuerdo y
sobre todo en los resultados que han terminado siendo originales.
Siendo una de los ltimos segmentos del trabajo el autor puede
caer en el vicio de volverse repetitivo en ideas que ha planteado
previamente, ya sea que uno se encuentre como autor o revisor es
importante prestar atencin a este detalle que har ms interesante
la lectura del trabajo.

Elementos esenciales para determinacin de la confiabilidad del


artculo
Terminado el enfoque de la revisin crtica de cada una de las
partes de un trabajo cientfico llega lo ms complicado,
principalmente para el lector que persigue como principal objetivo
la aplicacin clnica de lo que acaba de terminar de leer, un artculo
puede ser brillante a nivel metodolgico, a nivel estadstico y a nivel
redaccin pero el cirujano que lo lee debe encontrar la manera de
poder representarlo en su problema actual,esto se plantara a travs
de 3 preguntas:
a) Los resultados fueron vlidos?
b) Los resultados fueron logrados de manera precisa?
c) Los resultados son aplicables?

Diseo del Estudio


La validez de los resultados hace referencia principalmente a
los mtodos aplicados al trabajo a travs de los cuales se llega a los
nmeros publicados, se debe observar la credibilidad de los
resultados, la cual va a estar directamente relacionada con el diseo
del trabajo y a su vez con el nivel de evidencia, se sabe que la
evidencia de un trabajo va a mejorar en la medida que la muestra
presente un adecuado nivel de randomizacin, es decir, todos los
pacientes se encuentran en igualdad de condiciones y sern
asignados a uno u otro grupo (tratado vs control) de manera
controlada por el investigador o simplemente por azar.

Randomizacin
Dicha randomizacin ser efectiva siempre y cuando los criterios
de inclusin y exclusin de los pacientes hayan sido aplicados

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adecuadamente, los resultados obtenidos pueden variar demasiado


si el grupo sobre le cual ser aplicada la randomizacin no se
encuentra en condiciones similares, por otra parte, el lector del
trabajo busca encontrar caractersticas inclusivas similares a los
pacientes que est por tratar.
Es importante destacar que una vez que un paciente fue asignado
al grupo experimental o al control se mantenga de esa manera hasta
el final de la investigacin, a menos que las consecuencias sean de
una envergadura tal que justifiquen el retiro del paciente del protocolo
de estudio, por supuesto, esto debe estar tambin registrado y
mencionado en el fragmento de resultados.

Recoleccin de Datos
La manera de recolectar los datos tambin ser de utilidad para
darle un mayor poder estadstico, presenta una mayor fortaleza
realizarlo de manera prospectiva, aplicando un determinado
tratamiento (ciruga o frmaco) y registrando la evolucin a lo largo
del tiempo.

Tcnicas de Enmascaramiento
Las tcnicas de enmascaramiento, como se desarroll en
captulos previos, buscan mantener la informacin oculta al paciente
y/o al mdico, en la actualidad los pacientes cuentan con fcil acceso
a la informacin, que puede estar en muchos casos viciada por la
falta de una base cientfica, los pacientes pueden determinar una
mejor o peor evolucin dependiendo del grupo en el que se
encuentren en base a los conocimientos que presentaban
previamente.

Eficacia y Efectividad
La eficacia de una tcnica/producto es su funcionamiento en un
centro especfico con un cirujano de experiencia ejemplar, siendo
ste un estudio ms controlado con el objetivo de evaluar el
funcionamiento o no de la tcnica o producto. La efectividad de una
tcnica/producto es la verificacin de su funcionamiento en el
mundo real, o sea, en diferentes centros y con profesionales que
presentan distintos grados de experiencia.

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En lo relacionado al estudio de diferentes tcnicas quirrgicas


se debe tener en cuenta la facilidad del cirujano para desarrollar
una u otra ciruga, esta es una variable muy difcil de evaluar y es
por este motivo que no siempre es tenida en cuenta, al mismo tiempo,
el lector debe conocer tambin sus limitaciones y sus fortalezas tanto
relacionadas con su medio como con sus destrezas manuales para
la prctica de una u otra ciruga.
Lo mismo puede ocurrir del lado del mdico, el mismo puede
tener un inters especial en llevar adelante la investigacin llevando
algunas veces a modificacin de la informacin o influyendo sobre
el grupo experimental de otra manera en relacin al grupo control.

Tiempo de Seguimiento
Es de vital importancia y sobre todo en una especialidad
quirrgica, el seguimiento a mediano y largo plazo. El anlisis de
una determinada tcnica quirrgica o tratamiento aplicado
relacionado con la ciruga de la columna se ve modificado muchas
veces por la evolucin ms all del primer ao o incluso ms.

Prdidas de Seguimiento durante el Estudio


De la misma manera, que se mencion las complicaciones
relacionadas con los pacientes, se debe resaltar todos aquellos
individuos que tuvieron que abandonar el estudio, no sera extrao
observar resultados excelentes al no tener en cuenta la gente que
abandon el estudio, de los cuales muchos pudieron haberlo hecho
por presentar complicaciones relacionadas al tratamiento asignado,
se habla que una tasa de abandono del 20% es inaceptable, cuando
el porcentaje de los pacientes que se perdieron en el seguimiento
ronda entre el 5 y el 20% podra hablarse de resultados cuestionables
y si aquella es menor al 5% se habla de resultados excelentes.

Criterios Establecidos de Inclusin y Exclusin


Al mismo tiempo es necesario trazar un paralelo entre la
poblacin sobre la cual se realiz el estudio y el paciente que estoy
pensando en tratar, los criterios de inclusin deben ser lo ms parecido
posible o eventualmente no debe tener criterios de exclusin
significativos que hubieran impedido al paciente que se nos presenta
a haber ingresado en ese potencial protocolo de estudio.

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La revisin de un artculo cientfico es muy amplia y debe


ponerse muchas cosas en la balanza, desde descomponer el trabajo
en sus diferentes componentes hasta evaluar la posibilidad de ser
utilizado en nuestros propios pacientes.

LECTURA COMPLEMENTARIA
1. Levy Hara G, Karolinski A. Cmo escribir un artculo Cientfico?.
HD 2005;4(3):130-135.
2. Puerta Lpez-Cozar JL, Mauri Ms A. Manual para La Redaccin,
Traduccin y Publicacin de Textos Mdicos. Barcelona: Ed.
Masson. 1995.
3. Garba S, Ahmed A, Mai A, Makama G, Odigie V. Proliferations
of Scientific Medical Journals: A Burden or A Blessing. Oman
Medical Journal 2010;25(4):311-314.
4. Day, RA. Como escribir y publicar trabajos cientficos. 3era. Ed.
Washington DC: OPC, 2005.
5. Anderson RW. The Need for Research Training in Orthopaedic
Residency Education. Clin Orthop Relat Res. 2006;449:81-88.
6. Poolman RW, Kerkhoffs GM, Struijs PA, Bhandari M, International
Evidence-Based Orthopedic Surgery Working Group. Dont be misled
by the orthopedic literature: tips for critical appraisal. Acta Orthop.
2007;78(2):162-171.
7. Shah D, Sachdev H. Evidence-based medicine. Indian J Orthop.
2007;41(1):4-10.
8. Degen RM, Hodgins JL, Bhandari M. The language of evidence
based medicine: answers to common questions? Indian J Orthop.
2008;42(2):111-117.
9. Bhandari M, Guyatt GH, Swiontkowski MF. Users guide to the
orthopaedic literature: how to use an article about a surgical therapy.
J Bone Joint Surg Am. 2001;83-A(6):916-926.

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