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LA INTERVENCiN DE ITALIA EN LA GUERRA


Y LA CRISIS DEL ESTADO
El ultimtum de Austria a Serbia sorprende a Italia
en plena crisis poltica y social. Algunos meses antes,
en marzo, se haba discutido en la Cmara el balance
financiero, por fin establecido, de la expedicin a Libia,
hecho que haba proporcionado a los socialistas la ocasin de desquitarse, en cierto modo, haciendo el proceso a la guerra. Esta guerra haba exacerbado la lucha
de los partido:; y de las clases y haba comprometido la
poltica de eq.iilibrio seguida, desde 1900, por Giovanni
Giolitti. Con el fin de evitar las dificultades presupuestarias y la amenaza de una huelga de ferroviarios, el presidente del Consejo, que, sin embargo, dispone en la Cmara de una amplia mayora, con el pretexto de un orden
del da hostil, votado por el grupo radical, presenta su
dimisin, evitando as el debate parlamentario. Al adelantarse de esta forma a los acontecimientos, Giolitti
estaba seguro de su vuelta al poder despus de un corto
interregno, una vez calmada la tempestad. Este clculo
no le haba fallado nunca hasta entonces, pero, sin embargo, en esta ocasin iba a ser desbaratado por los
acontecimientos. En el seno del partido socialista, la
corriente de izquierda se impona cada vez ms en los
congresos; entre el de Reggio Emilia, en 1912, y el de
Ancona, en 1914, se expulsa a un grupo de reformistas
y a los francmasones. En vsperas de la guerra, hace
dos aos que Mussolini es miembro de la direccin del
partido y ao y medio director de su diario, el Avanti.

Los v1eios socialistas desconfan de l, pero los jvenes


le adoran. El viraje a la izquierda favorece su proyecto,
que consiste en hacer del partido su propio instrumento
y en marginar a la vieja guardia, podrida de escrpulos y paralizada por la rutina. La Semana roja de
Ancona, en junio de 1914, aumenta an ms la distancia
entre l y el cenculo que, en Miln, se agrupa alrededor de Turati y de Treves. Mussolini exalta la revuelta
anarquista: Cien muertos en Ancona y arde Italia entera, piensa, sin que por ello llegue nunca a abandonar la direccin del peridico. La revuelta, abandonada
a s misma y desautorizada por la Confederacin General del Trabajo,* se va extinguiendo. Algunas pavesas
escapadas del incendio provocan, aqu y all, huelgas de
protesta.
Mussolini, desde Miln, contempla el espectculo con
viva satisfaccin: Tomamos nota de los acontecimientos -escribe, con algo de esa legtima alegra que debe
sentir el artista cuando contempla su obra-. Si el proletariado de Italia est adquiriendo una nueva psicologa, ms libre y ms violenta, se debe a nuestro peridico. Comprendemos los temores del reformismo y de
la democracia ante semejante situacin, que no puede
sino empeorar con el tiempo. Esto suceda el 12 de
junio, unas semanas antes de Sarajevo.
Cuando la guerra mundial es ya inevitable, Italia entera se pronuncia por la neutralidad; es decir, contra
la intervencin en favor de las Potencias Centrales, puesto que en ello reside, por el momento, el nico peligro; Italia entera, con excepcin del grupo nacionalista,
que teme que se escape la ocasin de una "buena guerra, y de Sonnino, persuadido -sin razn- de que el
Tratado de la Trplice debe entrar en juego automticamente.
Durante meses, la diplomacia italiana lleva simultneamente las negociaciones por ambos lados, y Salandra exalta, en octubre, el egosmo sagrado. A principios de 1915, Sonnino, que desde noviembre es miembro
de la Consulta, se muestra todava favorable a un acuer* En italiano, Confederazione Generale del Lavoro, designado de
aqu en adelante por sus siglas C.G.L.

do con Austria; si los Habsburgo se hubieran decidido


a ceder inmediatamente el Trentino y alguna otra cosa,
el gobierno Salandra se habra adelantado y habra lle
vado a cabo Ia poltica del parecchio -poltica preconi
zada en enero de 1915 por Giolitti, quien consideraba
que Italia hubiera podido obtener mucho ( parecchio)
sin entrar en guerra. Las vacilaciones de Austria hacen
que el gobierno italiano se incline hacia la Entente; la
intervencin en favor de los Aliados es virtualmente decidida, en marzo, por tres personas: el rey, Salandra y
Sonnino. nicamente ellos conocen el Tratado de Lon
dres, firmado el 26 de abril; los restantes ministros lo
ignoran y el texto no ser comunicado al Parlamento
italiano hasta nrnrzo de 1920.
En el pas, el partido socialista se lin1ita a seguir la
corriente creada a raz de su oposicin a la gt1erra de
Libia. Mussolini alude algunas veces, vagamente, a las
hordas teutnicas>,, pero en cuanto se da cuenta de
que la tesis de la neutralidad obtiene el apoyo e.as
unnime del partido, da marcha atrs, libra una vio
lenta batalla contra lo que l llama, a finales de agos
to de 1914, el delirium tremens nacionalista, y hace que
su actitud sea sorr1etida a votacin en las secciones. Se
nos invita -dice a principios de septiembre- a llorar
sobre la Blgica mrtir. Estamos en presencia de una
farsa sentimental montada por Francia y por Blgica.
Estas dos comadres quisieran explotar la credulidad uni
versal, pero para nosotros Blgica no es ms que una
potencia en guerra, como cualquier otra." Pero como
en sus conversaciones privadas se haba expresado, en
varias ocasiones, de forma muy diferente, uno de sus
oyentes, irritado por su duplicidad, lo denuncia en ll
Resto del Carlina como el nomo della coda di plagia.*
Mussolini, al principio, lo desmiente, pero despus, te

miendo ver co1nprometido su prestigio, intenta escapar


por otro camino, como lo har siempre, evitando la
cuestin planteada. Si permanece en el partido socia
lista, se siente humillado; si lo abandona, pierde el pe* Avcre la coda di paglia" (tener la cola de paja) es una expresin italiana que sgnifica estar expuesto a fcil censura, tener vulnerabilidad moral. (N. T.)

ridico, l, que tanto necesita hablar todos los das a


las masas. Va, entonces, en busca de Filippo Naldi,
director del peridico cuyos ataques le han quemado
y llega a un acuerdo con l para fundar un nuevo peridico. Popolo d'ltalia sale a la calle el 15 de noviembre de 1914 en Miln, como diario socialista. Mussolini
debuta en l con una virulenta y rencorosa diatriba
contra el partido que acaba de dejar.
Este brusco viraje es considerado como una traicin
por los militantes y Jos trabajadores que le haban seguido con ingenua confianza. En un pas que se considera a s mismo el pas de Maquiavelo, la actitud de
Mussolini, abre entre l y la clase obrera un foso infranqueable. Y no slo entre Ja clase obrera y Mussolini, sino tambin entre Ja clase obrera y la poltica
de intervencin.

Los obreros de las ciudades y los campesinos -socialistas y catlicos- siguen siendo hostiles a la guerra. El
pueblo italiano tiene la sensacin de que la guerra se
prepara sin l, contra l. El propio gobierno no ha
encendido otra antorcha que la del egosmo sagrado.
El territorio nacional no es invadido y es una lstima, dir Clemenceau. Hay, sin duda, un grupo de antiguos socialistas y anarcosindicalistas que exigen Ja
guerra en nombre de la revolucin, pero la clase obrera no puede seguirles por este camino, y Mussolini,
que la haba empujado a la va muerta de Ja neutralidad absoluta, es el menos indicado para sacarla de
ella. l no es de los que hacen el papel de apstol que
proclama su error y adquiere, por su confesin, el derecho a predicar una nueva verdad. Se separa del partido socialista con el corazn lleno de odio y de deseos
de venganza: Me la pagaris, grita la noche de su expulsin. De esta forma, ver levantarse contra l, no
slo el espritu extremista sobre el que ha estado especulando hasta la vspera, sino tambin una especie
de rebelin moral provocada por su propia actitud.
Desde este punto de vista, Mussolini ha contribuido ms
que nadie a levantar, en 1914-1915, una barrera entre
el pueblo italiano y Ja guerra, que nada podr derribar.
Por otra parte, el grupo de los partidarios de la
guerra revolucionaria, democrtica, es pronto aho~
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gado por la adhesin de elementos de lo ms reaccionario, que ven en la guerra -sea cual sea- el mejor medio
para poder anular el veredicto rojo de las elecciones
de 1913. La vieja burguesa, amenazada en los municipios y ~n el Parlamento, neutralista por espritu conservador, se hizo belicista para acabar con una poltica
reformista que socava sus privilegios y que provoca la
irrupcin de nuevas capas sociales en la vida poltica
del pas.
La vida poltica sufre una debilidad orgnica debida,
tanto a la ausencia de una verdadera clase dirigente,
como al divorcio entre las masas populares y el nuevo
Estado. La burguesa italiana, como se ha observado
frecuentemente, ha logrado organizar su Estado, gracias
menos a sus propias fuerzas que a las condiciones internacionales q;_ie han favorecido su victoria sobre las
clases feudales y semifeudales: poltica de Napolen III
en 1852-1860, guerra austro-prusiana de 1866 y derrota
de Francia en Sedn, con el consiguiente desarrollo del
Imperio germnico. El Risorgimento se ha llevado a
cabo bajo la forma de conquista real de Ja pennsula
por el pequeo Piamonte, sin participacin activa del
pueblo y en ocasiones contra l.
La cuestin romana mantiene fuera del nuevo Estado
a los catlicos, y el problema social levanta contra l
a las masas populares. La poltica de las clases dirigentes sigue dominada por la preocupacin de controlar
a estas masas evitando, al mismo tiempo, una transformacin profunda del Estado en el sentido democrtico, del traESformismo de Depretis a las leyes excepcionales de Pelloux; del colaboracionismo de Giolitti a la dictadura de las derechas en 1914-1918.
Lo que le falta fundamentalmente a la sociedad italiana es la larga evolucin, la acumulacin de experiencias, la fijacin de reflejos y costumbres, que son lo
que ha hecho posible la expansin democrtica en Inglaterra y en Francia. El pueblo apenas acaba de salir
de siglos de servidumbre y de una larga miseria, ligada
a una economa atrasada, basada en los bajos salarios
en la industria y en la explotacin feudal en la agricultura. La revo.lucin democrtica est por hacer, y
el movimiento socialista es el responsable de llevarla

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a cabo. La historia de la nacin italiana slo empieza


verdaderamente con la accin socialista que arrastra a
las masas, an pasivas, a la rbita de la vida nacional.
Giolitti, que desde hace tiempo se plantea el problema de la insercin de las masas en el Estado, lo ha
comprendido muy bien, y, por ello, en 1913, concede
el sufragio casi universal. En las elecciones que se celebran el mismo ao, bajo el nuevo sistema, consigue
la participacin de los catlicos mediante un pacto con
el Vaticano (Patto Gentiloni). Pero esta operacin, aunque no carente de audacia, tiene su contrapartida, que
la hace estril, al estar inspirada por una segunda intencin reaccionaria. Giolitti, ms que organizar un Estado moderno, lo que desea es asegurarse una mayora
parlamentaria. Esta mayora est compuesta por el bloque de diputados del Sur, los ascari,* elegidos gracias
a la corrupcin y a la violencia, y por los industriales
del Norte, ganados mediante una proteccin aduanera
muy elevada. Esta mayora cuenta con la neutralidad
condescendiente de los socialistas, contentados por algunas reformas o con la concesin de obras pblicas y,
por si acaso, se tiene en reserva contra ellos, para el
da de las elecciones, a los catlicos, que en orden cerrado acudirn a las urnas conducidos por los curas. La
consecuencia de todo ello es una castracin de la vida
poltica, una disipacin de los programas y una corrupcin de los partidos, que paralizan y falsean el saludable juego del sufragio universal.
Pero la polarizacin de la vida pblica en los extremos, provocada por la guerra de Libia y acentuada por
la crisis econmica de 1914, destruye las bases del compromiso tradicional y de la tctica que sigue Giolitti
desde que detenta el poder. La situacin en Italia es
cada vez ms tensa. La interrupcin de la emigracin,
la crisis de los transportes, la febril preparacin de armamento, provocan una crisis de trabajo, de materias
primas y de la hacienda pblica. El precio del pan aumenta, en un pas en el que todas las revueltas empie* Se denominaba as a los diputados elegidos por los terratenientes del Mezzogiorno, tomando el nombre de los mercenarios de Eritrea
que Italia haba utilizado en la conquista de Tripolitania.

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zan delante de las panaderas. Las manifestaciones y


los conflictos se multiplican y acrecientan la aversin
que las masas, sobre todo los campesinos, sienten por la
guerra.
Los fascios ele accin revolucionaria, cuyo primer
Congreso tuvo lvgar los das 24 y 25 de julio de 1915, en
Miln, se muestrnn favorables a la intervencin; llevan
a cabo una violenta campaa y refutan a la organizacin
obrera y socialista; pretenden la intervencin de Italia,
sin demora. Que los socialistas se irritan? Se les meter en cintura. El gobierno, cegado ante la perspectiva
de una guerra de corta duracin, firma el Tratado de
Londres sin .haber previsto nada; se ha comprometido
a entrar en accin al cabo de un mes y no tiene tiempo
para prepararse ni militar ni polticamente. Sin embargo, toma medidas contra el derecho de reunin y la libertad de prensa, preludio del rgimen de plenos poderes, que tiene como consecuencia hacer ms profunda la
escisin entre las masas y el Estado. La crisis del Estado italiano --escribe Ivanoe Bonomi, ministro durante
la guerra y presidente del Consejo en 1921- empieza
cuando la intervencin de Italia en la guerra, en 1915,
hace que el proletariado socialista se aparte decidida
mente del Estado y se site en la oposicin ms irreductible. Esta crisis llega a ser extremadamente peligrosa
cuando las condiciones de la entrada en guerra separan
a Giolitti y sus amigos del gobierno.
S, incluso Giolitti, el gran equilibrista, queda eliminado. El 9 de mayo de 1915, trescientos diputados de la
Cmara italiana -la mayora- depositan su tarjeta de
visita en casa de Giolitti que, ignorante de que su suerte estaba echada, haba ido a Roma para defender su
tesis del parecchio, Ia misma que Sonnino haba adoptado unos meses antes. El gobierno, que se ha comprometido a intervenir en lo sucesivo al lado de los aliados (pacto de Londres del 26 de abril) y que contina
sus relaciones con Viena y Berln con el nico objeto
de mantener mejor el secreto de su decisin, favorece
las demostraiones de los intervencionistas, sobre todo
en Roma, Miln y Bolonia. D'Annunzio pronuncia, en
Quarto, un importante discurso en favor de la guerra.
En Roma, los nacionalistas y los fascistas, movilizados

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con carcter permanente, se manifiestan en contra del


Parlamento. Salandra presenta su dimisin, pero el rey
le confirma su confianza y el gobierno slo convoca las
Cmaras para colocarlas ante el hecho consumado; la
guerra ha llegado. Giolitti tendr que esperar cinco
aos para volver al poder.
De esta manera, la Cmara, elegida por sufragio universal en las elecciones de 1913, en las que el desplazamiento hada la izquierda haba sido considerable, y a
pesar de s mayora neutralista, ser la que llevar al
pas a la intervencin y a una dictadura de derechas.
Cmo no ver la analoga de esta situacin con la posguerra, en la que la Cmara de 1921, compuesta por
una mayora democrtica y antifascista, culminar en el
gobierno Mussolini? En muchos aspectos, las jornadas
radiantes de mayo de 1915 son el ensayo general de
la marcha sobre Roma. La sustitucin de la voluntad
del Parlamento por las del rey y de algunos hombres,
la impresin de que el gobierno se ha dejado forzar la
mano por las manifestaciones de una minora, a la que
ha abandonado la calle, crean en el pueblo la sensacin
de haber sido engaado y violentado, circunstancia, sta,
que contribuir directamente a la formacin del estado
de espiritu antiparlamentario y maxima!ista de la posguerra. El torbellino de la guerra, lo hace olvidar en
el momento mismo -escribe Benedetto Croce en su
Historia de Italia- pero lo que sucedi entonces ser
irrevocable. La ligereza, la casi inconsciencia con que
una parte de la clase dirigente lanza a Italia a la guerra, preparan las decepciones de la paz que tanto han
contribuido al nacimiento del fascismo. Durante la lucha por la intervencin empieza tambin a fijarse, en los
fascios de 1914-1915, el complejo de demagogia, de nacioni.'lismo exasperado, de antisocialismo y de reaccin
que volver a encontrarse en los fascios de 1919-1922.
Desencadenada con mtodos facciosos, la guerra nacional -segn constata el senador Vincenzo Morello- Se
har en una atmsfera de guerra civil. Entre mayo
de 1915 y octubre de 1922, la filiacin es, pues, directa
e ininterrumpida.,

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II
LA REVOLUCION DEMOCRATICA
DE 1919

La guerra produce en I ta1ia, cuya unidad no ha cumplido an el medio siglo, una terrible conmocin. Tras
ell han quedado 680.000 muertos, segn las estadsticas fascistas, 460.000 segn Pierre Renouvin (La Crise
europenne et la Grande Guerre), medio milln de mutilados e invlic\os y ms de un milln de heridos. Sin
grandes reservas acumuladas, Italia se ha visto obligada a i21portar de todo: carbn, petrleo, caucho, cuero, las materias primas textiles y una parte de los m1neraks y de los productos alimenticios necesarios.
Por otra parte, no ha habido ningn gran ideal nacional que sostuviera este esfuerzo ni transfigurase estos
sacrificios. El egosmo sagrado del gobierno no ha
sido, en el fondo, ni egosta ni sagrado. Impuesta y planteada como una guerra civil, la guerra deja tras de
s una herencia de vehementes pasiones y de odios inextinguidos. Se apretaron los dientes el da de la movilizacin y el da de la victoria no ha conseguido despegarlos. La victoria del Piave, en el ltimo momento,
apenas compensa las derrotas de 1916 y de 1917.
En ningn Otl'O pas la desmovilizacin plantea problemas tan graves. Los tradicionales derivativos de la
emigracin, mediante los cuales en 1913 salieron alrededor de 900.000 trabajadores y sobre todo campesinos sin
tierra, se van cerrando, cada vez ms. Dnde colocar
a los que vuelven del frente y durante cunto tiempo
podrn las fbricas de guerra mantener el milln de

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obreros que trabajan en ellas? Cmo transformar la


industria de guerra en industria de paz? Cmo, en medio del desorden general, de las persistentes convulsiones y de las renacientes ambiciones, abrirse u11 can1ino
hacia el mercado mundial, desquiciado, empobrecido y
acechado por implacables competidores, mejor preparados y mejor equipados?
Sin embargo, todos miran hacia el futuro con el corazn lleno de esperanza. La guerra ha trastornado hasta tal punto las condiciones de vida, ha provocado tantos altibajos, que se espera que al final ele esta poca
geolgica el sol ilu111ine un mundo nuevo. No lo an-q_nci as Lloyd George? El mundo de la posguerra debe
ser un mundo nuevo ... Despus de la guerra, los trabajadores deben ser atrevidos en sus reivindicaciones.
El propio gobierno atribuye a la guerra el sentido mstico de una revolucin que empieza. Esta guerra -proclama el 20 de noviembre de 1918 el presidente o.el Consejo, Orlando- es tambin la mayor revolucin politico-social que haya podido registrar la historia; supera
incluso a la Revolucin francesa. S -pondera el mismo da Salandra-, la guerra es una gran revolucin.
Es la hora de la juventud. Que nadie crea que despus
de esta tempestad va a ser posible un pacfico retorno
al pasado.
Durante la guerra se hacen circular, con una total carencia de escrpulos, las frmulas ms incendiarias. A
alguien que se preocupa por las consecuencias de semejan:e propaganda, uno de los ms fanticos partidarios
de la intervencin le da la siguiente respuesta: Si los
soldados proletarios, para darles fuerte a los austracos, necesitan tratar a la burguesa de podrida y de
traidora, no hay ningn mal en ello, con tal que peleen. Este mismo propagandista reconocer, ms tarde, que estas fantasas no eran del todo inofensivas.
Mussolini, por su parte, ha mantenido durante toda
la guerra, como titular en la primera pgina de su peridico, la frase de Blanqui: Quien tiene hierro, tiene
pan; y esta otra de Napolen: La revolucin es una idea
que ha encontrado bayonetas. Despus del armisticio
despliega sus velas al viento que sopla: La guerra ha
situado a las masas proletarias en el primer plano; ha

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roto sus cadenas, les 11a dado una gran importancia.


Una guerra de masas se acaba con el triunfo de las masas ... Si la Revolucin de 1789 -que fue al mismo tiempo revolucin y guerra- abri las puertas y los caminos del mundo a la burguesa, que haba hecho un largo
y secular aprendizaje, parece que la revolucin actual,
que tambin es una guerra, debera abrir las puertas
del futuro a las masas, que han hecho en las trincheras
su duro aprendizaje de sangre y de muerte. Y sigue:
El mes de mayo de 1915 ha sido el primer episodio de
la revolucin, su comienzo. Durante cuarenta meses la
revolucin se ha proseguido bajo el nombre de guerra,
pero no est acabada. Puede o no seguir ese curso dramtico que tanto impresiona a la imaginacin; puede
tener un ritmo ms o menos acelerado, pero contina ...
En cuanto a los medios, no tenernos ningn prejuicio;
aceptaremos los que sean necesarios, los.medios legales y los que llaman ilegales. Se abre una etapa de la
historia que podra ser definida corno la etapa de la poltica de las masas o de la hipertrofia democrtica. No
podernos entorpecer el desarrollo de este movimiento.
Debernos canalizarlo hacia la democracia poltica y hacia la democracia econmica.
sta es la atmsfera de exaltacin con que se encuentran los combatientes, los desmovilizados, al volver a sus casas, despus de cuatro aos de guerra, con
sus sufrimientos, sus rencores y sus ilusiones como nico bagaje. Los campesinos, sobre todo los del Mezzogiorno, vuelven para reivindicar su derecho a la tierra.
Los obreros tienen la vista puesta en Rusia, donde, desde hace dos aos, los bolcheviques tienen entablada
una lucha de gigantes.
Europa presenta, cada vez ms, un trgico y grandioso decorado. "La cada de los Hohenzollern en Alemania -escribe un ex combatiente, Pietro Nenni-, la descomposicin del Imperio de los Habsburgo y la huida
del ltimo emperador, el movimiento espartaquista en
Berlr1 la revolucin sovitica en Hungra, en Baviera;
en suma, tod0s los acontecimientos extraordinarios y
clamorosos de fines de 1918 y de principios de 1919 impresionan la imaginacin de todos y alientan la esperanza de asistir al derrumbamiento del viejo mundo y
1

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2. -

TASC,\

de ver entrar a la humanidad en una nueva era y en


un nuevo orden social.
Los excombatientes son, en su gran mayora, wilsonianos y demcratas, con una imprecisa, aunque sincera necesidad de renovacin, unida a una cierta desconfianza hacia las antiguas castas polticas. Por todas partes se constituyen asociaciones de excombatientes, que
pronto se agrupan en la Asociacin nacional de Combatientes. sta pretende desempear un papel autnomo,
al margen de los partidos tradicionales: Ningn partido, ninguna clase -proclama la Asociacin-, ningn inters, ningn peridico goza de nuestra confianza... Organizados e independientes, haremos nuestra propia poltica. En enero de 1919, el Comit central de la Asociacin hace un llamamiento para formar un partido de
combatientes. En el primer congreso, reunido en el mes
de junio en Roma, se manifiesta un estado de nimo
muy hostil a los fascistas y se adopta un programa
netamente democrtico: convocacin de una Constituyente, abolicin del Senado y sustitucin de ste por
Consejos elegidos por todas las categoras de trabajadores y de productores, reduccin del servicio militar
a tres meses y prefiguracin de una patria distinta al
egosmo nacional e integrada en la humanidad. Este
programa, dice uno de ellos, Emilio Lussu, parece hecho expresamente para permitir una colaboracin con
el partido socialista. Los combatientes -aade- eran,
en sustancia, socialistas en formacin, filosocialistas, no
porque conocieran a los clsicos del socialismo, sino por
un profundo sentido internacional, adquirido en la realidad de la guerra y por la aspiracin a la tierra de la
mayoria de ellos, que eran campesinos.
Cmo aprovechar el partido socialista una situacin
semejante, en la que todo parece favorecerle, en la que
nada parece resistrsele, en la que todos, hombres de
gobierno, fascistas, excombatientes, utilizan su mismo
lenguaje y esperan ver cul ser su comportamiento?
Su oposicin a la guerra lo determina casi oficialmente
como el heredero del poder.
En marzo de 1917, unos meses antes de Caporetto, la
direccin del partido socialista, el grupo parlamentario
y la C.G.L. haban publicado un documento en el que

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exponan sus reivindicaciones inmediatas para la paz


y para la posguerra.
Este programa estaba concebido en previsin de las
novedades sociales y polticas que estn en el aire.
En poltica exterior, el partido que haba participado
en Zimmerwald exiga una paz sin anexiones forzosas
y respetuosa de todas las autonomas, el desarme inmediato y simultneo de los Estados, la abolicin de
las barreras aduaneras, el establecimiento de relaciones
jurdicas confederales entre todos los Estados civilizados. Semejante poltica slo poda triunfar si el proletariado pasaba al primer plano de la vida nacional,
gracias a una st:rie de reformas institucio11ales, polticas y econmicas, que comportaban fundamentalmente la forma republicana de gobierno basada en la soberana popular, la supresin del Senado, el sufragio
universal igual y directo, la total libertad de organizacin, de reunin, de huelga y de propaganda, la eleccin
de los funcionarios ms importantes y de los jueces,
un sistema completo de seguridad social, los contratos
colectivos de trabajo y el salario mnimo, un importante programa de obras pblicas, la expropiacin de
las tierras mal c.iltivadas, etctera. Este programa es el
que mantiene el partido socialista hasta mediados de
1918, pero el partido y las masas se han radicalizado
a consecuencia de los sufrimientos que la guerra haba
impuesto, y sobre toc\o por reaccin contra la forma
estpida con que los emboscados del Fronte interno
aprovecharon la disciplina de guerra para proseguir la
lucha contra la el.ase obrera y contra el partido socialista. En este patido predomina cada vez ms la tendencia de izqmerda y en el Congreso nacional de Roma,
en septiembre de 1918, sta obtiene una aplastante mayora. Esta nueva mayora encuentra el programa de
1917 demasiado insulso, demasiado reformista, pero
no advierte que, ante todo, hay que resolver otro problema, el del carcter, el contenido histrico de la revolucin itaFana.
Ahora bien, en la Italia de 1918-1919 era necesaria una
revolucin democrtico-burguesa, tal como lo era en
Rusia en marzo de 1917 y como intentaron llevarla a
cabo los bolcheviques despus de su victoria de octubre.

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En su artculo consagrado al cuarto aniversario de la


revolucin de Octubre, Lerun sealaba: La tarea ms
imperiosa de la revolucin en Rusia tuvo un carcter
burgus y democrtico. Hubo que destruir, en el pas,
las supervivencias de Ja Edad Media, hubo que eliminar sin descanso el oprobio, la barbarie, las trabas a
cualquier tipo de cultura y de progreso... Hemos llevado la revolucin democrtica y burguesa hasta el final.
Inflexibles y conscientes, nos encaminamos hacia Ja revolucin social, sabiendo muy bien que ninguna muralla
infranqueable la separa de la revolucin democrticoburguesa. La amplitud de nuestro progreso depende de
nuestros esfuerzos; la lucha determinar el da de maana la amplitud de nuestras conquistas, que quedarn
aseguradas para siempre.
Tambin en Italia habra que romper la dominacin
de las viejas castas sociales, que con la guerra se ha
hecho sentir ms intensamente, y lograr que las masas
participaran en la vida poltica, en Ja construccin del
Estado popular. De esta forma, Italia podra, por fin,
acabz.r su revolucin nacional, escamoteada por el Risorgimento. Se imponen una serie de reformas profundas y nadie se atreve a oponerse abiertamente a ellas.
Incluso el problema del rgimen no es ya un obstculo
importante; casi todo el mundo es partidario de la eliminacin de la monarqua o bien se resigna a su desaparicin. La guerra ha movilizado a las masas, cuyo
entusiasmo puede derrocar fcilmente los viejos sistemas. Repblica, democracia poltica y econmica, reparto de tierras, constituyen lo esencial de esta primera etapa de la revolucin.
Casi todos los grupos y partidos aceptan una Constituyente y una serie de audaces reformas sociales. A principios de enero de 1919, la Unin Italiana del Trabajo,
de tendencia nacional-sindicalista, y que ms adelante
proporcionar sus cuadros al sindicalismo fascista, invoca la Constituyente nacional concebida como seccin
italiana de la Constituyente de Jos pueblos. En marzo,
Mussolini hace un llamamiento en favor de la Constituyente de la IV Italia, e insiste en la idea de que los
diputados elegidos en las prximas elecciones constituirn la Asamblea Nacional llamada a decidir sobre la

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s
ia

forma de gobierno. En abril, el partido republicano y


los socialistas independientes (tendencia Bissolati) conminan a la clase dirigente para que Ceda pacficamente el poder a las clases poptllares, exigen la convocacin de una Asamblea Nacional constituyente con plenos poderes para establecer las nuevas formas de representacin del pas y para que nombre rpidamente
un gobierno provisional para dirigir el nuevo Estado,
hasta la aplicacin del nuevo estatuto nacional del pueblo italiano, y se pronuncian por la instauracin ele
una repblica social. El partido radical hace un llamamiento para la renovacin completa, profunda, total del Estado y para una participacin ms amplia
e inmediata de las clases obreras en el poder. Incluso
el Congreso de las Asociaciones liberales (es decir, de
los conservadores) reconoce la necesidad de acelerar el
ritmo de la evolucin de los tiempos. La corriente es
tan fuerte que los grupos ms dispares son arrastrados
por ella y pasan a engrosarla. El primer Congreso ele
la Asociacin nacional de Combatientes se adhiere a la
idea de una Constituyente, y el de la francmasonena,
que se celebra en Roma, durante los mismos das (junio de 1919), se propone realizar en lo poltico y social
todas las transformaciones que puedan dar un carcter,
una orientacin y una estructura democrticas al Estado. En octubre, todava el Congreso nacional de los
fascios, en Flcrencia, reclama casi por unanimidad y
por todos los medios, la Constituyente para una transformacin fu'1damental del Estatuto que permita conseguir una plataforma poltica, social y econmica totalmente nueva. La idea de la Constituyente se propaga
sobre todo entre los cuadros polticamente ms activos de los soldados que estn a punto de abandonar la
zona de guerra para volver a sus casas. Pietro Nenni,
en un libro que es ciertamente el mejor que se ha escrito sobre la crisis poltica de la posguerra en Italia
(Historia de Cuatro Aos), nos informa a este respecto: El que ha vivido estos meses ele fiebre en que la
alegra de la paz se rr;ezclaba con un profundo descontento ante las condiciones sociales y polticas del pas,
donde los sentimientos ms opuestos se encontraban
en una exaltacin casi mstica de los derechos ele! com21

batiente; el que an guarda el recuerdo de los primeros movimientos de las tropas de lnea hacia sus 'bases
territoriales, sabe que no hubo concentracin o mitin,
discusin o desfile de antorchas, en los que no se hablase de la Constituyente. Y esta palabra se transmita
de un sector a otro, quedando grabada en el cerebro
de los desmovilizados. Cada uno le daba el sentido y el
valor que quera. Lo era todo y no era nada, o, mejor
dicho, poda serlo todo y no fue nada.
Y es que una mstica de la Constituyente -de la
que existan ya tantos elementos difusos- no poda
crearse por entero ni ser operante sin la accin del
partido que tena entre sus manos a las masas populares. Pero, justamente, ste acababa de eliminar la Constituyente de su programa. En el debate que tuvo lugar
en diciembre de 1918, la mayora del grupo parlamentario y la C.G.L. haban adoptado nuevamente las reivindicaciones de 1917 y se haban pronunciado a favor de
la Constituyente. Pero la direccin del partido, elegida
en el Congreso de Roma, declara que a partir de entonces el objetivo deba ser la institucin de la Repblica socialista y la dictadura del proletariado. El conflicto se reproduce en el mes de enero siguiente y se
complica con un equvoco que dejar igualmente impotentes a Jos reformistas y a los revolucionarios. 1
Para que el partido socialista pudiera superar victoriosamente la crisis poltica y social de la posguerra habra te,-,do que llegar al poder lo ms pronto posible.
Pero los reformistas del partido y de la C.G.L. resucitan el programa de 1917 como un derivativo de las
frmulas sin contenido de la izquierda, y sobre todo
para evitar el espinoso asunto de la lucha por el poder. El orden del da Turati-Prampolini, votado por la
derecha en esta reunin de enero, determin que no haba que tomar el poder, con objeto de no eximir a las
clases y a las castas que han querido la guerra de las
terribles responsabilidades de sus consecuencias. En
realidad, este argumento es tan vlido contra el programa de 1917 como contra toda accin por el poder, y se
identifica con el de los maximalistas, segn los cuales
no hay que intentar nada en el marco del capitalismo, puesto que la burguesa est condenada y ms

22

vale dejar qne se derrumbe bajo el peso de sus faltas


y de su impotencia. Todo ello sin contar con que ciertos
reformistas, <>unque se sirven de la Constituyente para
oponerla a la dictadura del proletariado, no estn en
absoluto dispuestos a luchar por ella, porque piensan
en una prxima colaboracin con Gio!itti, mucho ms
fcil en el marco de la monarqua constitucional.
Los revolucionarios no quieren Constituyente, precisamente porque los dems la aceptan. El hecho de
que todo el mundo hable de ella, les inquieta. Una
consigna que va de boca en boca ... Si hubieran tenido
el ms mnimo pice de espritu revolucionario, la hubieran adoptado precisamente por esta razn. De esta
forma, se hubiera reproducido, a escala nacional, la situacin de Pars en 1871, cuando el alma confusa de
la multitud atribua a la Comuna una especie de misteriosa virtud, cuando las ideas -C. Thales lo ha sealado despus de otros- quedaban un tanto eclipsadas
por una palabra de tan extraordinario prestigio, por
una palabra salvadora.
Pero, sobre todo, lo que estos revolucionarios quieren, segn ellos, es <{hacer como en Rusia, y esto se
reduce a repetir, como alucinados, las frmulas que el
xito de los bolcheviques ha puesto en circulacin. En
lugar de partir de los problemas de la revolucin itaZana para buscar, inventar sus propias formas de
lucha, parten de frmulas estereotipadas y mal asimiladas para llegar a la revolucin, y de esta manera no
!legarn a ninguna parte. Cuando, en Rusia, los bolcheviques hablan de los soviets, los soviets existen, incluso se han cread.o al margen suyo y se remontan a la tradicin, no olvidada, de 1905, reflejando las tendencias
profundas de una democracia a nivel de pueblo y de
fbrica, cuyas races se adentran profundamente en el
pasado. El Comit ejecutivo de los soviets se forma
en Petrogrado el 27 de febrero de 1917, al mismo tiempo que el Comit provisional de la Duma de Estado.
Hasta el mes de julio, los bolcheviques especulan sobre
un desarrollo pacfico -el ms deseable- de Ja revolucin, pasan por la fase del doble poder, compartido y dispv.tado entre soviets y gobierno provisional, luchan contra los mencheviques y los socialistas

23

revolucionarios para conseguir la mayora en el seno


de los soviets, que empiezan a transformarse en un

verdadero gobierno popular. Incluso cuando lanzan la


consigna: Todo el poder para los soviets, no dejan
de reclamar la convocacin de la Constituyente, la misma que ellos disolvern algunos meses despus de la
victoria de Octubre. Cada uno de estos momentos cruciales -con las frmulas que les corresponden- nace
del drama real de la Revolucin y encuentra en ella su
pleno sentido.
En la Italia de 1919, la clase obrera sigue sin programa y sin dirigentes. Al programa de 1917, adoptado por
Jos socialistas, le ha faltado el espritu revolucionario,
mientras que este espritu se dispersaba y se desvaneca en frmulas extraas para ellos; por un lado, el alma
no ha encontrado su cuerpo; por el otro, el cuerpo se
ha quedado sin alma. Mientras tanto, las masas siguen
soando; durante algunas semanas -observa Mario
Missiroli-, el pueblo vuelve a su infancia y se eleva
a las fuentes inmaculadas de la fe. Estas masas slo
piden ser conducidas a alguna parte, con tal de que
sea hacia adelante, hacia ese mundo nuevo cuya febril
espera es alentada por las heridas abiertas por la guerra, pero su fe no encuentra intrpretes. A la mstica de
la Constituyente se intenta oponer la mstica de los soviets, sin que ni la una ni Ia otra lleguen a tomar cuerpo. No se oponen como una realidad viva a otra realidad, sino como unas sombras a otras, que ocupan
todo el horizonte poltico y cierran, a derecha e izquierda, todas las salidas hacia el poder.
Entretanto, la situacin econmica de Italia empeora
de mes en mes. Entre el 7 de marzo y el 22 de noviembre de 1919, son desmovilizadas once quintas -de 1896
a 1906-. El malestar es general; fas huelgas se multiplican. Varios son los factores que concurren en suscitar y alimentar el descontento: la dificultad de reemprender un trabajo regular y ordenado despus de
tantos aos pasados en peligros y sufrimientos, y tambin, en parte, en la ociosidad; la pereza producida por
el agotamiento de una voluntad demasiado tensa y demasiado explotada; 2 la reaccin contra una disciplina
rgida, soportada durante demasiado tiempo; la irrita-

24

cin provocada por el incumplimiento de las promesas


de reformas econmicas radicales, dadas con profusin
a los combatientes para estimularlos al supremo sacrificio; la rebelin, en fin, ante el despilfarro de riquezas
mal adquiridas. Pero el factor ms importante de desorden es, sin duda alguna, el continuo aumento del
coste de la vida. Los efectos de la inflacin monetaria,
que tiempo atrs haban sido frenados artificialmente,
y Ja escasez de los productos que se ofrecan a Ja poblacin, impaciente por compensar la abstinencia del
perodo de guerra, aceleran el alza de los precios. El
encarecimiento de la vida provoca un aumento del malestar de Jae clases laborales, las empuja a continuas
demandas de aumento de salario y las mantiene en un
estado de irritacin permanente y de incertidumbre
ante el futuro que se traduce, frecuentemente, en violentas manifestadones (Giorgio Mortara, Perspectivas
econmicas).
As, las huelgas que se intensifican hacia mediados de
1919 (200.000 metalrgicos en el Norte, 200.000 obreros
agrcolas en las provincias de Novara y Pava, los tipgrafos en Roma y Parma, los obreros de la industria
textil en Como, los marinos de Trieste, etctera) lo
nico que logran es elevar los salarios al mismo nivel
que el coste incrementado de la vida.
Pero la lucha reivindicativa no basta ya para calmar
las impaciencias. A partir del mes de junio, y durante
algunas semanas, la multitud, exasperada, penetra en
los almacenes, impone rebajas y, en algunas ocasiones,
roba las mercancas. Mussolini y los fascios -que se
acaban de formar- proclaman su solidaridad ilimitada con el pueblo de las provincias italianas que se ha
subkvado contra los acaparadores, exaltan las gestas
concretas y decididas de santa venganza popular. 11
Popo lo d' Italia manifiesta la esperanza de que en el
ejercicio de su derecho sagrado, la multitud no se Ji.
mite a atacar a los criminales en sus bienes, sino que
empiece a hacerlo tambin en sus personas; pues, <1!gunos acaparaores colgados de los faroles y algunos
encubridores aplastados bajo las patatas o el tocino
que pretenden esconder, serviran de ejemplo. Mussolini denuncia la confusin del partido socialista y de la

25

C.G.L., desorientados y desbordados, y se burla del manifiesto en el que stos se preocupan de no crear ilusiones fciles.
Italia entera est en la calle. El gobierno no puede
hacer nada porque no dispone de las fuerzas necesarias
para intervenir en todas partes al mismo tiempo. Para
reunir la fuerza pblica suficiente para contener los disturbios -escribir Tittoni, ministro en el gobierno Nitti-, habra sido necesario desguarnecer de policas y
de gendarmes las otras regiones de Italia. Varias veces
me he preguntado qu hubiera podido hacer el gobierno si un movimiento de rebelin hubiera estallado al
mismo tiempo en toda la pennsula>>.
La agitacin contra la caresta de la vida toma rpidamente un carcter nacional, pero no hay nadie capaz de
coordinarla, de dirigirla, de darle un objetivo y, de
esta forma, transformar en realidades la fuerza que
ella representa. La direccin maximalista del partido
socialista no quiere Crear ilusiones y lo remite siempre todo (no har otra cosa hasta la marcha sobre
Roma) a la revolucin prxima, la verdadera, la que
tendr el marchamo de autenticidad de Mosc.3 Entretanto, los comerciantes, en Bolonia por ejemplo, llevan las llaves de sus almacenes a las Bolsas del Trabajo, mientras que Ja administracin socialista impone un
baremo de precios. En los municipios, en las Bolsas
de Trabajo es donde est el segundo poden> que se
alza contra el Estado, y en ausencia del Estado son
ellos Jos Soviets italianos, tal como han sido formados por las antiguas tradiciones de la vida municipal
y la historia reciente del movimiento obrero. Pero estos
soviets>> no estn hechos Como en Rusia, y los supuestos dirigentes se obstinan en crear unos que sean
copia exacta del modelo ruso. Como la revolucin tiene
un carcter italiano. y popular, los revolucionarios,
que quieren crear los soviets por todas partes, pasan
por su lado sin reconocerla.
En cambio, se organiza, para los das 20-21 de julio,
una huelga general -que tendra que haber sido internacional- de solidaridad con las Repblicas Soviticas de Rusia y Hungra. Esta huelga ha sido decidida
en la Conferencia de Southport, pero en el ltimo mo-

26

mento, a ltima hora, la C.G.T. francesa hace marcha


atrs y los sodalistas italianos son los nicos en hacer
honor al compromiso. Todo el mundo espera que suceda algo grave, la atmsfera est cargada y llena de
inquietud, pero no sucede nada. La huelga poltica
queda reducida a un desfile que se lleva a cabo sin ardor, sin que se manifiesten las pasiones y Ios intereses
que han provocado las revueltas contra la caresta de
la vida. La pesadilla de las clases dirigentes se disipa;
recobran confianza y se preparan para la lucha.'
Mientras las ciudades sufren las conmociones de las
huelgas, de las agitaciones contra la caresta de la vida
y de los conflictos industriales, en el campo se inicia
una revolucin que escapa tambin al control de los
dirigentes socialistas y sindicalistas. Masas de campesinos ex combatientes ocupan las tierras sin cultivar,
los latifundios, y se instalan en ellos. Durante la guerra siempre se haba hablado de la tierra para los campesinos. Y hay promesas que no se hacen impunemente. Cuando los campesinos invadieron algunas tierras
del agro romano, se vio a los soldados de un regimiento
glorioso por su herosmo aplaudir a los campesinos invasores que llevaban sobre el pecho sus cm::idecoraciones de guerra (Nitti). Durante el mes de agosto, el
movimiento se extiende por el campo romano y ::ilc<1nz:.l
el Mczzogiorno. El partido socialista, que contina con
la vista puesta en Rusia, donde, sin embargo, el hmnbre de' tierra del campesino ha sido el factor esencial
de la victoria revolucionaria, permanece ajeno a esta
presin de las masas rurales, que no poseen el carnet
de ningn partido ni sindicato y que, a veces, se movilizan tras una bandera tricolor.
En novitcmbre, las elecciones polticas muestran la
nueva cara de Italia. Gracias a Nitti, son las primeras
elecciones verdaderamente libres desde la unidad del
reino. El sistema de representacin proporcional que
acaba de ser adoptado, favorece el desarrollo de los
grandes partidos, el socialista y el popular (catlico).
Este ltimo apenas tiene un ao de vida y ya est en el
primer plano de la poltica italiana. El Vaticano ha
levantado oficialmente el non expedit, a pesar de la Cuestin romana. Los catlicos han podido votar y pasan

27

a ocupar su lugar en la vida nacional, en el marco del


Estado unitario. Es una revolucin dentro de la revolucin, puesto que el ao 1919 es ciertamente el ao de
la revolucin italiana, de la revolucin democrtica. Las
masas han empezado su lucha por el pan, por la tierra
y por la libertad. Los puentes con el pasado parecen denitivamente cortados; de esta revolucin saldr oficialmente una verdadera nacin, un Estado popular. Es el
presagio seguro de la Cuarta Italia.

28

III
MUSSOLINI Y EL FASCISMO DE PRIMERA HORA
Con el armisticio, Mussolini siente que ha llegado
para todo el mundo la hora del redde rationem, incluso para l. La dictadura del Fronte interno que lo protegi durante la guerra se ha acabado. Para salvarse de la
marea creciente de las masas exasperadas ya slo puede contar consigo mismo. Con la desmovilizacin empieza para l una aventura personal, unn lucha l1asta la
muerte que apenas le deja posibilidad de eleccin. Ningn bagaje ideolgico o sentimental le estorba; no tiene, como es sabido, ni Jos escrpulos ni fa fidelidad
propios de la conviccin. Los autores no le proporcionan principios, sino las frmulas de lucha que necesita.
Siente frente al pensamiento una especie de desconfianza y de incomodidad que le hace acogerse a todo aquello que legitima fa irracionalidad y la incoherencia. A
menudo, a tr&vs de lecturas de tercera mano, aunque
con instinto seguro, plagia la Voluntad de poder de
Nietzsche, lo nico)) d-e Stirner, 1 la intuicin bergsoniana, los mitos de Sorel, el pragmatismo y, como ltimo
descubrimiento, el relativismo de Einstein. Slo utiliza
las ideas para desembarazarse de las ideas. Se le reprocha el haber traicionado los principios y, sin embargo, l, en sus incursiones, recoge todo aquello que
quita o parece quitar a Jos principios su realidad, su
poder de compromiso; si no es necesario ser consecuentes con los principios, dnde est la traicin? El
hecho, la accin, es Jo nico que cuenta y a nivel de
la accin no se traiciona; se gana o se pierde. Pero Mussolini sabe muy bien que, incluso en la lucha de cada
da, no puede prescindir de ideas generales, y por eso,

29

en cada ocas10n, coge las que necesita sin importarle


su procedencia. Se dedica entonces a hacer filosofa de
pacotilla, y a hurgar en el fondo del cajn de los t
picos, lanzndolos luego con un aire de suficiencia y
de desafo en el que se refleja la doble faz de M. Jour
dain y de Erstrato. Ironiza sobre los principios eter
nos y estereotipados y afirma que el imperialismo es
la ley eterna e inmutable de la vida. Reprocha al marxismo haber simplificado demasiado la historia, y al
mismo tiempo proclama que es la sangre lo que mueve las ruedas sangrientas de la historia. De esta forma,
huye de los esquemas para caer en los lugares comu
nes, pero cuando stos son grficos tienen un enorme
poder de difusin en esta gran provincia que es Italia.
Adems, se les puede reemplazar fcilmente por otros
lugares comunes y por otras imgenes, sin preocuparse
del pasado y sin comprometer el futuro.
Eso es lo que necesita Mussolini, l, que el 29 de ene
ro de 1919 se declara Un cnico insensible a todo lo
que no sea aventura, loca aventura. Hay que tomarle
la palabra y juzgarlo segn su propia definicin? Aventurero lo es, pues en su vida no persigue otro objeti
vo que su propio xito y a sus ojos todo queda convertido en una oportunidad y en un instrumento; cnico
tambin lo es, puesto que, segn uno de sus amigos que,
sin embargo, le seguir siendo fiel, amistad y sentimiento no ocupan ningn lugar en su corazn. Pero en
d no hay nada del Titn que escala el cielo, nada del
hfroe romntico arrastrado por la furia de sus pasio
nes; ms bien se parece a Un clsico, porque sabe in~
tcrprctar todas las grandes pasiones sin sentirlas, pasiones indiviclualcs y colectivas que toca como si fueran teclas de un teclado. Angelica Balabanov, que lo co
naci bastante bien en otro tiempo, ha recordado epi
sodios en que Mussolini apareca como un pobre dia
blo, temeroso del pinchazo de una inyeccin; otros nos
lo han descrito avanzando con gran arrojo por entre
una muchedumbre hostil. Pero la psicologa corriente,
que habla de su cobarda o de su valor, no llega a ver
su verdadera personalidad. Mussolini es, ciertamente, de
masiado calculador para ser autnticamente valeroso,
pero calcula lo suficiente como para no ser esclavo de
30

sus r..ervios; tiene una gran v1s1on de lo que conviene


para su triunfo y siempre acaba haciendo lo que este
triunfo exige. No hay en l ninguna aficin al riesgo por
el riesgo, pero despus de haberlo intentado todo por
evitarlo o por reducirlo, acepta, si es necesario, lo que
le imponga la situacin, para as poder afirmarse o
para no ser eliminado. Cuando estalla la guerra mundial se guarda muy bien de seguir a los garibaldinos
a Argona o de alistarse, despus de mayo de 1915, como
hace su amigo Corridoni. nicamente va al frente cuando le toca ir con su quinta, y cuando es herido, en un
incidente sin importancia, durante unos ejercicios de
lanzamiento de granadas, vuelve a Miln, donde permanece hasta el fin de la guerra. No ha tomado parte
en ningn ataque, pues su vida es demasiado preciosa
para exponerla al azru de Una bala estpida, pero con
sus treinta y ocho das de trinchera paga el tributo estrictamente necesario para poder volver a su peridico
sin ser demasiado molestado, y luchar en l por su propio futuro. Si no hubiera ido al frente todo se habra
perdido para l; pero en ningn momento ha pensado
en inmolarse, como hicieron Corridoni o Battisti, por
los fines supremos de la guerra. Para Musso!ini el fin
supremo sigue siendo el propio Mussolini; no reconocer jams ningn otro.
Sin embargo, la simple ausencia de principios o de
escrpulos, aunque sirve a su juego personal, no puede
llevarle muy lejos. A pesar de su orgullo hipertrofiado
(an no he encontrado a nadie que pueda igualarse a
m, confi antes de la guerra a un amigo suyo), Musso!ini sabe que s; se queda solo est perdido. El 10 de
noviembre de 1918, da del desfile de la victoria, sube
a un camin de arditi. Despus de dar una vuelta por
las calles de Miln, van a parar a un gran caf del centro; all Mussolini arenga a sus hombres Arditi! Camaradas! Yo os he defendido cuando los cobardes filisteos os difamaban ... El centelleo de vuestros puales y
el estallido de vuestras bombas harn justicia a todos
los miserables que, quieran impedir el desarrollo de Ja
gran Italia. Italia es vuestra ... ! Vuestra! Los arditi
alzan sus puales, los hunden alrededor de la bandera
que han extendido sobr0 la mesa y gritan a coro: Viva
31

Italia! As es como se constituye una guardia de corps


para hacer frente a lo ms urgente.
Pero Mussolini es un hombre poltico y sabe que necesita aliados, una organizacin sobre la que apoyarse.
El partido socialista y los sindicatos de la C.G.L. le son
hostiles. Sin embargo, quiz se produzca una fisura en
ese bloque; la direccin del partido y el Comit directivo de la C.G.L. estn en desacuerdo. La C.G.L. acaba
de confirmar en su Congreso de Bolonia, a finales de
enero de 1919, el programa de 1917, el programa de Ja
Constituyente. Mussolini vibra de esperanza y le da
su adhesin. Es posible que la C.G.L. rompa el pacto
de alianza que acaba de establecer con el partido socialista y recobre su autonoma. Posiblemente se va a
la creacin de ese Partido del trabajo -a imagen del
Labour Party ingls- que recibira el apoyo de un buen
nmero de dirigentes de la C.G.L. Mussolini podra colaborar en l con su peridico, que, durante este tiem
po, de diario socialista se ha convertido en diario de
los productores; entretanto sostiene, en Il Popolo d'Italia, una campaa en favor de la unidad sindical y, en
particular, la Unin Italiana del Trabajo, cuyos diri
gentes son amigos suyos y preconizan, igual que l, una
especie de Socialismo nacional. La Unin Italiana
del Trabajo se haba pronunciado en favor de la intervencin de Italia en la guerra, pero si entra en el
seno de la C.G.L. la cuestin de principio ser superada. En la nueva C.G.L., en el nuevo Partido del Trabajo, tambin sern admitidos los que han apoyado la
guerra y Mussolini podr, de una vez, volver a establecer el contacto con las masas, que haba perdido durante los aos de guerra.
Sin embargo, Mussolini no se compromete a fondo
en este sentido, a causa de las dificultades que encuentra, que resultan mucho mayores de lo que l haba
previsto -la C.G.L. rechaza, poco despus, la unin con
la U.I.T., precisamente por la actitud que sta mantuvo durante la guerra-, y porque no le gusta apostar nunca a una sola carta. Si planea un acercamiento al movimiento socialista, es con los socialistas de derecha y,
sobre todo, con los dirigentes de la C.G.L. Pero, al
mismo tiempo, no quiere compartir con los socialistas
32

derechistas el riesgo de ser desbordado por las masas, que se han vuelto impacientes y exigentes. As,
pues, Mussolini hace si1nultncarncnte Socialisrno nacional y de111a;ogia, convirtindose, de esta forma, sin
sospecharlo an, en el precursor de todos los fascismos. Desde enero, toma postura en favor de la huelga
de Correos y Telecomunicaciones y en favor de los ferroviarios. Sus reivindicaciones -escribe- deben ser
aceptadas inmediatamente. Qu hace falta? Dos, tres,
cini::o mil millones? Pues que se encuentren. En el pas,
mediante el censo de la riqueza nacional, y en el extranjero pidiendo prstamos. Los ferroviarios deben conseguir su unidad sindical; una sola organizacin Jos
agrupar a todos, desde el inspector hasta el pen.
Y cuando en marzo los ferroviarios presentan el pliego
de sus reivindicaciones, l las apoya todas sin reservas, incluida Ja del derecho de huelga, aunque en Italia el ferrocarril sea un servicio pblico. Durante el mismo mes, otro acontecimiento le permite establecer un
nuevo puente con el movimiento obrero. Los obreros
de la empresa Franchi y Gregorini de Dalmina ( Brgamo), organizados en la Unin Italiana del Trabajo, presentan un memorndum en el que reclaman, sobre
todo, Ja semana inglesa. Al ver rechazada su peticin, se
encierran en la fbrica, izan una bandera tricolor en
la chimenea y continan la produccin, declarando que
no saldrn si no se les da plena satisfaccin. Es la primera ocupacin de fbricas de Ja posguerra, en Italia.
Mussolini la saluda en su peridico: La 11egacin de
los metalrgicos a abandonar las fbricas es Ja traduccin en hechos de las nuevas orientaciones _del movimiento obrero internacional, cuyos fenmenos reveladores han sido ya recogidos y analizados por nuestro
peridico. Esto significa el abandono de la huelga tradicional, funesta pare. la clase y para Ja nacin. La formacin del Consejo de los obreros, que durante tres
das ha dirigido Ja empresa, que ha asegurado su funcionamiento en todas las secciones, representa el intento
honrado, el esfaerzo laborioso, la ambicin digna de
suceder a la clase que se llama a s misma burguesa,
en la gestin de la produccin. Despus de la victoria,
Mussolini es llamado a Dalmina, donde exalta la proeza
33
3. -TASCA

de los obreros que han inaugurado la huelga creadora


que no interru1npe la produccin, y les anima a perseverar: El tiempo y las condiciones que os han fijado
los industriales no os han permitido demostrar lo que
sois capaces de hacer, pero vosotros habis demostrado vuestra voluntad, y yo os digo que estis en el buen
camino. Tras l toma Ja palabra Michele Bianchi, futuro secretario general del Partido fascista y fut>iro
Cuadrunviro de Ja marcha sobre Roma. As, Ja primera ocupacin de fbricas se hace bajo los auspicios
del fascismo naciente.
Durante la revuelta de junio-julio contra Ja caresta
de la vida, Mussolini y los fascios se entregan a una
demagogia desenfrenada frente a los socialistas y la
C.G.L. La cantilena de Mussolini es la de todos los demagogos, cuya demagogia encubre, y sirve un oportunis1no congnito: <<Hacer pagar a los ricos! Pero l sabe
n1uy bien que para salvar las finanzas italianas, para
hacer bajar el coste de la vida, satisfacer las antiguas
y las nuevas necesidades de las masas y remontar la crisis, hace falta algo ms que diezmar la riqueza o colgar de un farol a algunos <(acaparadores>). Pero bien
hay que tirar algunos puados de tierra en las bramase
canne del Cancerbero popular. Las cajas estn vacas
-escribe el 10 de junio-, quin tiene que llenarlas'/
Evidentemente no somos nosotros, que no poseemos ni

casas, ni automviles, ni fbricas, ni tierras, ni empresas, ni cheques; los que pueden hacerlo son los que
deben pagar. He aqu lo que proponemos: o bien Jos
poseedores se expropian a s mismos, o bien invitamos
a la masa de ex combatientes a ir contra estos obstculos y derribarlos.
Estos discursos contribuyen, sin duda, a mantener la
situacin en un estado de paroxismo, pero no significan, en absoluto, que el socialista renazca en Mussolini, que, por otra parte, no haba sido ms que un socialista descarriado y reaccionario a pesar suyo. Entre
Mussolini y su propio pasado hay una barrera de odio,
de desprecio y de sangre. No se le perdona, menos an
que la traicin en s, el modo de llevarla a cabo, el denario de Ju das que le haba servido para fundar su peridico. Il modo ancor m'offende. Aunque cubriese su

34

cabeza con cenizas o aur;que recitase el mea culpa, cosa,


por otra parte, a la que su orgullo no se plegara jams. Pero an hay ms; Mussolini no ha sido nunca
socialista, no ha sido nunca otra cosa que mussoliniano.
Dentro del partido socialista, escogi la izquierda, sobre todo porque los viejos dirigentes estaban a la derecha y haba que eliminarlos de su camino. Apenas llegado al Avanti elimin a Claudio Treves, rechazando sus
artculos, porque quera ser el nico en dirigir el peridico, su peridico. Esto dio lugar a un duelo. Despus
de ser expulsado del partido no piensa ms que en
hacerle pagar la humillacin sufrida, y la lucha encarnizada que sostiene contra l est marcada por el
ansia de desafo y guiada por la obsesin del desquite.
Pero Mussolini no slo ha cambiado de campo, como
un capitana di ventura del Renacimiento, sino que, al
mismo tiempo, ha roto los lazos con su vida de bohemio y de desclasado. Se inicia por prin1cra vez en la
buena vida, tiene a1Y1antcs. Su volu11tad de poder se

une al gusto por la vida, por la bel/e vie, lejos de la mugre y de la miseria. El dinero no le basta y no determina,
por s solo. su co:lducta; pero no puede prescindir ya de
l, porque desde ahora sabe que el dinero hace la guerra y que, en 1914, sin el dinero de Naldi y Banre l
habra sido reducido a la impotencia. Quien lo conoci
en 1912-1913, con su aspecto lastimoso, sus mejillas descarnadas y sus o jos febriles y lo ve ahora en la Galleria
de Miln, vestido de negro, el cuello poderoso asentado
sobre un torso redondeado, la cara achatada y abotargada, duda de que sea el mismo, hasta tal punto se ha
transformado.' Si Mussolini adula las pasiones populares n0 es porque las comparta; lo que quiere es ganar
tiempo, no ser destrozado inmediatamente. l sigue Ja
corriente, adelantndose a veces a ella aunque sin entregarse nunca, e incluso la incita pero con el nico
fin de hacerla fracasar mejor, pues todos sus gustos y
sus necesidades le empujan al otro lado de la barricada.
Por esta razn, Mussolini no duda ahora, en absoluto, en romper con los intervencionistas demcratas
que, junto con Bissolati, siguen fieles a sus concepciones
incluso despus del armisticio, y continan oponindose
1

* Rel:uerdo personal.

35

a la poltica miope de Sonnino. Bisso!ati, tambin l


antiguo director de Avanti, fue uno de los cuatro dipu
tados socialistas excluidos del partido en 1912, a pro
puesta de Mussolini, por su actitud demasiado nado
na! durante la guerra de Libia. Despus de haber participado en la campaa en favor de la intervencin de
Italia, se enrol en mayo de 1915, a los cincuenta aos,
recobrando su grado de sargento y hacindose enviar,
rpidamente, a primera lnea. Herido por dos veces en
julio, en el ataque del Monte Nero, se niega a quedarse
en Roma y, aunque debilitado por las sucesivas operaciones quirrgicas que ha tenido que sufrir, vuelve al
frente en pleno invierno, siempre como sargento. Por
su gran valor obtiene una segunda medalla con ocasin
de la gran ofensiva austraca de la primavera de 1916.
La grave crisis de junio le fuerza a participar en el
gobierno de <<unin nacional que acaba de constituirse.
Una vez ministro, no cesa de combatir ni un solo momento contra el <<egosmo sagrado, declara que la guerra tiene un objetivo superior al de la culminacin de la
unidad nacional y proclama la necesidad de una estrecha colaboracin con los pueblos de la monarqua austro-hngara, en la lucha por la conqusta de 1as autonomas nacionales. Como consecuencia del conflicto
siempre latente con Sonnino, que se agrav la vspera
de la Conferencia de Pars, Bissolati dimite, siendo muy
pronto seguido por Nitti. Abandonando el ministerio,
quiere poder conducir, con entera libertad, su campaa
en favor de una paz autnticamente democrtica y pide
que Italia no quede prisionera del tratado de Londres.
El barn Sonnino -declara Bissolati en una entrevista-, proclama la intangibilidad del pacto de Londres
que asigna Fiume, ciudad muy italiana, a Jos yugoslavos, e insiste en la posesin de Dalmacia (donde los italianos son una nfima minora). Yo sostengo lo contrario; Fiume debe formar parte integrante del reino de
Italia y Dalmacia debe ser atribuida a los yugoslavos.
El respeto por el principio de las nacionalidades y los
intereses de Italia coincidan; permaneciendo fiel a los
compromisos del Pacto de Roma, firmado en abril de
1918 con los representantes de los futuros Estados sucesores de la monarqua austro-hngara,' Italia poda

36

ser la primera de las naciones pequeas y vivificar,


con su aportacin, una Europa verdaderamente pacificada y renovada en sus fundamentos. Pero cuando
llega el momento del reparto, Sonnino y los nacionalistas italianos se obstinan en querer materializar las ventajas del Tratado secreto de Londres -la anexin de
Dalmacia- pidiendo al mismo tiempo la anexin de Fiume en nombre de ese principio de las nacionalidades
que el Tratado de Londres, consule Sonnino, haba
sacrificado, puesto que atribua Fiume a Yugoslavia.'
Mussolini se pone de su parte e inicia una campaa extremadamente violenta contra toda renuncia. Bissolati, invitado por la Familia italiana en favor ele Ja
Sociedad de Naciones, va a Miln el 11 de enero para
dar la primera conferencia de una serie destinada a
exponer y difundir las ideas wilsonianas en favor de
una paz fundada en el derecho y en la justicia. Mussolini n1ovliza entonces a sus amigos, denuncia la {(cob<irda de Bissolati, y provoca un escndalo en la Scala que le impide pronunciar sa discurso. La ruptura
con toda posibilidad democrtica en la accin fascista
es, a partir de entonces, fatal; se producir, como siempre, en la lnea de menor resistencia, lo del nacionalismo exasperado.
Pero, a causa de esto, el gobierno italiano se ve metido en un callejn sin salida. Se ha hecho enviar desde
Dalmacia centenares de telegramas en los cuales los funcionarios italianos reclamaban la anexin en nombre
de la poblacin, ha favorecido las manifestaciones en
las ciudades italianas al grito de Fiume o la muerte, ha
hecho decir en la prensa que los derechos de Italia
sern defendidos hasta el final. En Pars, Orlando y
Sonnino se encuentran no slo ante la imposibilidad de
conseguir que sea aceptada la cuadratura del crculo
que es el Tratado de Londres junto con el problema de
Fiume, sino que incluso ven amenazadas las posiciones
del Tratado de Londres, que Wilson y los serbios se
niegan a reconocer porque ste no les ha sido comunicado. La delegacin italiana se encuentra paralizada,
totalmente absorbida -es Tardieu quien lo seala- por
la cuestin de Fiume, y la Conferencia se reduce a Un
dilogo a tres, con Wilson, Clemenceau y Lloyd Geor37

ge. As, cuando Orlando y Sonnino deciden, el 23 de


abril, abandonar Pars en seal de protesta, su gesto
cae en el vaco, pues no cambia en nada la situacin.
Pero el sentimiento nacional italiano se moviliza alrededor de este gesto. En las estaciones se organizan manifestaciones para saludar a Orlando, que pronuncia
ardientes discursos. El Parlamento italiano aprueba la
actitud del g:obierno e Italia conoce de nuevo la atmstera del maggio radioso; para que nada falte D' Annunzio va a Roma a exigir la anexin, en un discurso pronunciado en el Augusteo: Nuestro Mayo pico vuelve
a empezar, dice. No os, all abajo, sobre las carreteras de Istria, sobre las de Dalmacia, todas ellas romanas, el paso acompasado de un ejrcito en marcha? Con
las guilas y la bandera tricolor, superando todo retraso, resucitando st1 mes de Mayo, Italia, una vez ms,
se pone en movimiento desde lo alto del Capitolio.
D'Annunzio, Mussolini y los nacionalistas piden al gobierno que se anexione, inmediatamente, Fiume, Dalmacia y el Tiro!, y que ponga a la Conferencia de Pars ante el hecho consumado. Es necesario, escribe
Mussolini el 29 de abril, poner a 1os Tres ante el hecho
consumado... El hecho consumado es un decreto de
anexin, ante el cual los yugoslavos, aunque sea rechinando los dientes, tendrn que inclinarse. Ellos no pueden hacer la guerra contra Italia, no tienen caones
ni ametralladoras, ni aeroplanos, ni municiones. Se limitarn a una protesta ruplomtica ms o menos vibrante. La ocasin para Italia es nica; ser una desgracia si el gobierno la deja escapar. O bien se resuelve el problema hoy, conforme a los datos elementales
de la necesidad, o bien no se resolver nunca. Se llega
incluso a formular la amenaza de una alianza de Italia con todas las vctimas de la Entente: hngaros,
blgaros y turcos. El gobierno ha dejado creer que su
gesto era decisivo; los peridicos insisten sobre el Vaco creado en la Conferencia por la ausencia de Italia,
sobre el marasmo, el completo desorden provocado
por la retirada de la delegacin italiana, retirada que ha
liquidado la dictadura de Wilson. Pero, poco a poco,
se va viendo que no slo la Conferencia contina sus
trabajos, sino que soluciona numerosas cuestiones im-

38

portantes: las del estatuto de la S.D.N., de Schleswig,


de Luxemburgo y la del Anschluss reclamado por los
austracos. Orlando y Sonnino, sin ser invitados, abanclonan Roma precipitadamente porque Barrere les ha
hecho saber que se va a decidir, sin ellos, la delimitacin ele las fronteras ele Austria y del Brenncro. Orbndo, ese tigre vegetariano, como lo llama Clemenceau,
ya no encuentra, a su regreso las masas dispuestas a
aclamarlo. Es 11na decepcin y una humillacin que
muestran a los ojos de mucl1os italianos la imagen de
una Italia vencidzi. a pesar de s11 vii:toria, porque s11 vic~
toria le ha siclo robada por los Aliados. Este sentimiento de injusticia y de ml1ti1acin ser el gran ftln
que Mussolini explotar framente, hasta el delirio, y
que constituir u:ca de las premisas psicolgicas -quiz la ms importante- del xito fascista.
Mussolini y los nncionalistas tienen, en efecto, la gnnanc:ia asegurad;:i. 11aciendo de ltttli8, 11na nacin vencida. Pero esto es falso, pues posiblemente ningn pas
obtenga o pueda obtener de la guerra tantas ventajas
como Italia. sta, no slo corona, con su unidad nacional, la obra del Risorgimento, sino que ve cmo se derrumba su enemigo hereditario, su antagonista directo,
la monarqua de los Habsburgo. Alemania, a pesar ele
las duras condiciones que se le imponen, sigue en pie,
destinada a encontrar de nl1evo, un da u otro, su lugar
en Europa. Inglaterra y Francia, ahora victoriosas, tendrn que contar nuevamente con ella. El Imperio austro-hngaro desaparece, hecho trizas, eliminado ele la
historia. Si las clases dirigentes italianas hubieran tenido la amplitud de miras necesarias, si no hubiesen
cedido al chantaje ele Mussolini y de los nacionalistas,
si se hubieran puesto a la cabeza del movimiento de
los pueblos del antiguo imperio, Italia habra reemplaviclo al mismo tiempo a Alemania, a los Habsturgo y
a Francia en la direccin ele la poltica danubiana y
balcnica. La Peruea Entente se haba construido alrededor suyo. Por el contrario, mientras los Aliados se
reparten las colonias alemanas en Africa y el antiguo
imperio turco en el Prximo Oriente, liberales, fascistas
y nacionalistas ~e obsesionan por algunos islotes del
Adritico. Sin embargo, si en este mar, de nuevo amar1

39

O, han surgido dificultades, los principales responsales no son acaso los que han firmado el Tratado de
.ondres, dando Fiume a Yugoslavia y que, cuando ha
legado el armisticio, no han encontrado otra cosa meor que recomendar Ia poltica del egosmo sagrado?
'ero la historia no es un tribunal que separa, en sus
uicios, a los culpables y a las vctimas. Golpea en el
;aco, como el Jehov de la Biblia. Sucede incluso, a
:nenudo, que los responsables del mal se aprovechan
je las reacciones ciegas que ese mal provoca. ste es
:el caso de Italia, donde la derrota diplomtica que
Bissolati haba previsto en vano, es utilizada por los
que la han hecho inevitable. Las clases dirigentes, los
fascistas y los nacionalistas que han mutilado la victoria italiana, encuentrah en el sentimiento nacional he~
rido el medio ms eficaz para aferrarse al poder y dirigir la lucha contra la revolucin democrtica.
';Mussolini, por su parte, no tiene otro recurso. Al mistiempo que pide del gobierno una poltica exterior
ultranacionalista, dirige su campaa contra el Estado.
Con ella adula al anarquismo latente del pueblo italiano y sobre todo de la burguesa media: oficiales desmovilizados y descontentos, estudiantes incmodos en
los bancos de la universidad, tenderos en lucha contra
los impuestos, desclasados de todo tipo que quieren
algo nuevo, asegurando al fascismo naciente una aup
reola indispensable de anticonformismo y de hereja. Al
mismo tiempo, y por encima de todo, esta campaa
responde a las reivindicaciones de los industriales, de
los comerciantes, de la burguesa capitalista en general.
Il Popolo d'Italia proclama la incapacidad del Estado
para administrar los servicios pblicos y propone que
stos sear. confiados a la industria privada y que el Estado se despoje de toda funcin econmica. Esto se convierte en el leitmotiv comn de la agitacin fascista y
de las asambleas de las congregaciones)> econmicas,
como la que se celebra en Gnova, a principios de abril
de 1919, en la que los industriales y agrarios de Italia
concluyen un pacto de alianza para luchar, al mismo tiempo, contra los monopolios del Estado, contra las supervivencias de la economa de guerra y contra el bolchevismo. Esta reunin es, por otra parte, el primer paso

mo

40

hacia una reorganizac1on de las fuerzas capitalistas con


objeto de hacer frente a las amenazas de la situacin existente. Mussolini acoge con satisfaccin este acontecimiento y ofrece su cooperacin. Necesita dinero, mucho dinero, y nicamente puede conseguirlo por este lado.
De esta forma, encuentra el medio de satisfacer, al mismo tiempo, las imprecisas pasiones ele las masas y los
intereses concretos de los capitalistas, segn esa ambivalencia de las frmulas que es uno de sus grandes recursos.
Esta ambivalencic. es una de las caractersticas esenciales de la ideologa y de la propaganda del fascismo,
de todos los fascismos, y es natural que se la encuentre
en las discusiones o' proclamaciones de la Conferencia
del 23 de marzo de 1919, "n Miln, en la que se han reunido los delegados y los partidarios de los fascios" pJra
constituir una organizacin nacional. La reunin se ccw
lebra en la Piazza San Sepolcro, en una sala cedida por
el Crcdo de Intereses Industriales y Comerciales. Al
llamamiento que hace Il Popolo d'Italia no responden
ms all de un centenar de fascistas" de todo tipo;
anarcosindica!istas, arditi, francmasones y futuristas se
codean con los conservadores ulfra. No obstante, la
gran mayora est formada por los supervivientes de
los Fascios de accin revolucionaria de 1914-1915, y
por los antig1ios intervencionistas de izquierda. El
programa que se elabora en esta reunin y que la nueva organizacin, los Fascios italianos de combate, har
pblico en junio, est marcado por el peso ele esta mayora y refleja perfectamente el ambiente y la tendencia
reinantes. He aqu Jo que exigen los fascios de combate:
En el aspecto poltico :
Sufragio universal con representacin proporcional y
voto de las mujeres.
Supresin del Senado.
Convocacin de una Asamblea Nacional, cuya primern
tarea ser definir la forma y la constitucin del Estado. 4
Creacin de Consejos tcnicos nacionales que a;npliarn y perfeccionarn la democracia poltica, segn las
concepciones en que se ha inspirado J(urt Eisner en Ba~
viera.5
!.'

41

En el aspecto social:
Jornada legal de ocho horas.
Salario mnimo.
Participacin de los representantes de los trabajadores
m la gestin tcnica de la industria.
Retiro para los trabajadores a los cincuenta y cinco
2. 0

1os.

En el aspecto militar:
Sustitucin del ejrcito permanente por una milicia nacional, con cortos perodos de instruccin y con. un fin
meramente defensivo.
Nacionalizacin de todas las fbricas de armas y municiones.
Poltica exterior nacional tendente a realzar el valor de
la Nacin italiana en el mundo, en una emulacin pacfica de los pueblos civilizados.
3.0

4. 0

En el aspecto financiero:

Impuesto extraordinario, elevado y progresivo, sobre


el capital, con carcter de una autntica EXPROPIACIN PARCIAL de todas las riquezas.
Confiscacin de todos los bienes de las congregaciones
religiosas y abolicin de todas las rentas episcopales. Revisin de todos los contratos de guerra con deduccin
de un 85% sobre el beneficio.
Este prog:ama, hecho pblico por el Comit central
de los fascios, con vistas a las elecciones polticas, est
evidentemente mucho ms a la izquierda de lo que le
hubiera gustado a Mussolini, pero necesita una organi~
zacin en la que poder apoyarse, y no quiere correr el
riesgo de enajenarse, inmediatamente, a los que han
acudido a l gracias a los recuerdos comunes del intervencionismo revolucionario)). Sin embargo, toma un
cierto nmero de precauciones para que el programa
adoptado no comprometa demasiado el futuro. Aunque
acepta ]as frn1ulas de sus amigos, las <(explica)> y las
limita de tal forma que pierden su sentido e incluso
acaban llevando a conclusiones contrarias. En la reunin
del 23 de marzo, Mussolini redacta la declaracin siguiente:

42

La Asamblea del 23 de marzo declara su opos1c10n al


imperialismo de los dems pueblos en perjuicio de Italia, y al eventual imperialismo de Italia en perjuicio de
otros pueblos y acepta el postulado supremo de la Sociedad de Naciones que supone la realizacin integral de
cada una de ellas. En lo que concierne a Italia, este principio debe manifestarse respecto a los Alpes y al Acfritico por la reivindicacin de Fiume y de Dalmacia.
Esta declaracin establece ya una excepcin al principio de Ja S. D. N., reclamando Dalmacia, donde Jos italianos no son ms que una nfima minora mientras que,
en el Tiro] y en fa Venecia Julia, las fronteras que se
han garantizado a Italia comprenden centenares de miles de alemanes, de eslovenos y de croatas. Pero el comentario que Mussolini aade, por los argumentos que
utiliza y por el espritu que lo inspira, quita a la declaracin todo contenido societario. M11ssolini aunqt1e
tenga que acogerse provisionalmente bajo la bandera de
la S. D. N., introduce en Ja casa el explosivo que lo
har saltar: Nosotros tenemos 40 millones de habitantes en una superficie de 287.000 km 2 , atravesados por los
Apeninos, que reducen todava ms la tierra cultivable
de que disponemos. Dentro de diez o veinte aos, se.remos 60 millones y slo tenemos un milln y medio de
kilmetros cuadrados de colonias, que son en gran parte arena y que jams podrn absorber el excedente ele
nuestra poblacin. Pero si miramos a nuestro alrecleclor,
podemos ver a Inglaterra que con 47 millones de habitantes, tiene un imperio colonial de 55 millones ele kilmetros cuadrados, y a Francia, que, con una poblacin
de 38 millones de habitantes, tiene un imperio colonial
de 15 millones ele kilmetros cuadrados. Podra demostraros, cifras en mano, que todas las naciones del rnun~
do tienen un imperio colonial que no estn dispuestas
a abandonar por amor de las ideologas que puedan venir de ultramar. Lloyd George habla abiertamente ele
1

imperio ingls. El jrnpcrialis1110 fundan1cnla la vida de

todo pueblo que tiende a la expansin econmica y espiritual ... Nosotros decimos: o todos idealistas, o nadie.
Busquemos nuestro propio inters. Queremos ocupar el
43

lugar que nos corresponde en el mundo porque tenemos


derecho a ello ... Seamos francos, la S. D. N., no debe
ser una trampa tendida por las naciones ricas a las naciones proletarias para fijar y eternizar las actuales condiciones del equilibrio mundial. Qu es lo que queda,
despus de semejante explicacin, de las siete u ocho
lneas de la declaracin?
Sin embargo, corno los principios adoptados, aunque
sea en forma tan singular, podran, a pesar de todo,
llegar a ser molestos, Mussolini se encarga, de antemano, de reducir la significacin y el alcance de todo el programa, repudiando o esquivando etiquetas y definiciones.
Los fascistas no son ni republicanos ni monrquicos, ni
catlicos ni anticatlicos, ni socialistas ni antisocialistas;
son problernistas y realizadores. Por turno, segn el
caso, harn colaboracin de clases, lucha de clases,
expropiacin de clases. Y puesto que la idea de partido
implica la de una doctrina y un programa, ellos sern
el antipartido. Esta actitud descalifica a los viejos
partidos, responde a las necesidades de los que buscan
<da novedad y al mismo tiempo permite evitar el peligroso terreno de los principios y las mortales trampas
de la coherencia. El inters se desplaza de la idea a la
accin, cosa que seduce mucho a los jvenes que se
encaminan hacia la vida, que se impacientan ante los
obstculos y que quieren disfrutar y entregarse al mismo
tiempo, y, sobre todo, afirmarse. El fascismo los empuja
hacia la va del mnimo esfuerzo. Todo se simplifica, pues
las ideas an no han tenido tiempo de formarse, de
encontrarse o de enfrentarse entre ellas, y ya se descargan en la accin, en el gesto que arrastra y exalta. La
vida interior se reduce a Jos reflejos ms simples, se
desplaza de los centros_ nerviosos hacia Ja periferia. No
se tienen dudas ni inquietudes. El joven fascista, en medio de un mundo lleno de contradicciones, observa con
alegra: no tengo necesidad de pensar, luego existo.
~sta es la razn por la cual el primer congreso verdadero de los fascios, que se celebra en Florencia en
octubre, puede acentuar tranquilamente la nota republicana; proponer, con Marinetti, la expulsin del Papado
y la desvaticanizacin de Italia; todo queda anulado
por esta sola frmula del discurso que Mussolini pro-

44

nuncia en l: Nosotros, los fascistas, no tenemos una


doc:trina preestablecida; nuestra doctrina es el hecho.
Pero los hechos, en .Ja Italia de 1919, estn muy lejos
de ser alentadores para el movimiento fascista y para
Mussolini, que conserva siempre un sentido muy claro
de la realidad y que no tiene nada de un iluminado o
de un don Quijote. En la Constituyente de los fascios,
en marzo, Mussolini haba profetizado: Dentro de dos
meses habrn surgido un millar de fascios en toda
Italia. A principios de julio ya es mucho ms modesto:
El fascismo es pragn1tico; no tiene aprioris ni objetivos a largo plazo; no presume de que vaya a existir
siempre, o ni siquiera durante un largo perodo. Cuando
haya acabado su tarea, ligada a Ja crisis actual del pa~,
no se obstinar en seguir viviendo; sabr desaparecer
sin 11acer aspavientos>). El fascisn10 -aade-- ser
sjempre un movimiento de minoras; no puede propagarse ms all ele las ciudades. Pero, dentro de poco, cada
una ele las 300 ciudades principales de Italia tendr su
fascio de combate. Sin embargo. ni siquiera esta perspectiva limitada se logra realizar. En el Congreso ck
Florencia slo estn representados, segn se anuncia,
137 fascios y 62 en vas de constitucin, con un total de
40.000 afiliados. Estas cifras son manifiestamente falsas.
El informe del III Cangreso nacional que se celebra en
Roma en noviembre de 1921, en un momento en que el
fascismo puede permitirse el lujo de decir la verdad
sobre este punto, por lo menos Ja verdad retrospectiva,
declara oficialmente que en el Congreso de Florencia slo
estaban representados <<56 fascios, con 17.000 afiliados.
En todo caso, estamos lejos de los 1.000 fascios previstos en marzo de 1919 y de los 300 esperados en julio.
El movimiento parece estancarse en lugar de progresar.
l\1ussolini teme el aislamiento ms que nunca, sobre
todo ante las prximas elecciones, en las que ser necesario tomar posicin y saber con qu fuerzas se cuenta.
A prir-cipios de julio, Mussolini inicia, en Miln, una
campaa para la creacin de un Comit de alianza y de
accin. En la primera reunin, convocada por iniciativa del fascio, intervienen Jos representantes de Ja Unin
sindical (tendencia Corridoni), de los Fascios de combate, de la Unin socialista (reformista), de la Asociacin

45

de Jos Arditi, de la Unin de desmovilizados, de la Asociacin nacional de combatientes, del Crculo revolucionario F. Corridoni, del Circulo de la juventud republicana, de la Asociacin nacional de voluntarios de guerra,
de la Federacin de los Garibaldinos, del Fascio de educacin social y de la Unin italiana del Trabajo. Esta
olla podrida ofrece, sin embargo, una fiel imagen del
medio en el cual el fascismo efecta su primer reclutamiento: los intervencionistas de izquierda, reformis~
tas y anarcosindicalistas y los excombatientes, demcratas y wilsonianos, forman la gran mayora, pero se
codean con nacionalistas, reaccionarios e incluso simples
rompehuelgas. Mussolini propone la creacin de un comit permanente para resistir al monopolio de los socialistas. Que se sepa -declara- que esos seores no
podrn hacer la revolucin contra nosotros. Podran hacerla sin nosotros, si tuvieran los cuadros y la voluntad
necesarios, pero no tienen nada de todo esto. Si quisieran
imprimir a los futuros movimientos, provocados por la
ruina econmica, un carcter de represalia contra nosotros, les daramos, insistimos en ello, mucho trabajo,
hasta tal punto que se iban a arrepentir amargamente.
Es fcil ver en este violento lenguaje de Mussolini un
cierto enloquecimiento y una cierta obsesin. Los reflejos de defensa dominan y dictan su actitud. Las revueltas
contra la caresta de la vida no han cesado; la situacin
est al rojo vivo. Mussolini y los dems delegados deciden que Si esta crisis alimenticia se transformara en
un movimiento de car~ter poltico, habra que esforzarse en canalizarla en la direccin revolucionaria y renovadora de las asociaciones presentes en Ia reunin.
Musso!ini deseara incluso la formacin de un bloque
de todos los antiguos intervencionistas y conservadores
para expulsar a los socialistas de Ja municipalidad de
Miln en las prximas elecciones. La reforma electoral
est decidida. La representacin proporcional traducir
fielmente el auge de los socialistas y de los populares.
Los pequeos partidos intermedios corren el riesgo de
ser aplastados. Por eso propone una Concentracin de
las izquierdas que debera aliarse a los intervencionistas de derecha (nacionalistas, liberales y demcratas).
Pero el estado del movimiento fascista es an tan cati-

46

'

1
1

1
1

co y Ja situacin tan poco favorable, que Ios fascios, en


vistas a las clcccioncs adoptan las tcticas n1s diversas,
en funcin de las posibilidades y las resistencias locales.
En Roma, pres,;ntan un candidato en Ja lista de la
Alianza nacional, compuesta por nacionalistas y conservadores, mientras que los republicanos, los reformistas
y Ja Asociacin nacional de combatientes forman un
bloque de izquierdas. Los fascistas proclaman Ja abstencin en Verona y en Padua; en Ferrara y en Rovigo entran en las listas del bloque nacional y en Treviso se
unen a los excombatientes. Casi en todas partes los excombatientes presentan lista aparte y excluyen a los fascistas.
En Miln, tras largas negociaciones, el bloqc ele partidos y gruYls de izquierda (Partido republicano, Unin
socialista, Asociacin de excon1batientes) 11a roto con el
fascio. E:.ste se i1iega a presentar una lista comn con
ellos, a causa de un pretendido desacuerdo sobre el programa electoral, del que rechaza el postulado del reconocimiento jurdico de fas organizaciones obreras porque ste provocara su estrangulamiento. Por qu
Mussolini se ha vuelto tan puntilloso respecto al programa, despus de haber declarado cien veces que los
programas no tienen ninguna importancia y de haber propuesto, pocas semanas antes, Ja alianza con los conservadores para derrotar a los socialistas? En realidad, los
grupos de izquierda han declarado que s quieren formar
lista comn con los fascistas, pero con la condicin de
que Mussolini no se presentase como candidato. Mussolini es odiado y despreciado por todos Jos trabajadores.
Los excombatientes lo consideran un emboscado, un vendido y su nombre hara que la lista fuera demasiado
vulnerable. Los grupos que han formado el Comit de
alianza no quieren entrar en la lucha con un handicap
semejante. Mussolini rompe entonces las negociaciones y
presenta una lista propia, 6 que obtiene, en las elecciones
de noviembre, unos 5.000 votos sobre unos 270.000 votantes aproximadamente en la circunscripcin de Miln.
Esta derrota afecta duramente a Mussolini, porque ha
sido efectivamente un fracaso personal. Haba esperado
poder abrir una brecha en el muro de hostilidad que se
levantaba contra l y, por el contrario, se ve rechazado
1

'

47

por la corriente hacia un aislamiento peligroso. Durante


las primeras semanas se deja llevar por reflejos de animal acorralado. l, que poco tiempo atrs haba hecho
enviar, en unos paquetes, dos bombas al prefecto y al
arzobispo de Miln, encarga a un grupo de arditi que
arrojen, el 17 de noviembre, da siguiente a las elecciones,
una bomba contra el desfile que celebra la victoria
social. Hay nueve heridos. Mussolini es arrestado; queda
probado que ha sido l mismo quien ha organizado el
atentado, pero slo permanece en prisin un da y una
noche. El sumario no ir muy lejos. 7 Al mismo tiempo,
Mussolini es vctima de una especie de exasperacin
ideolgica. Teoriza sobre su propia soledad con una
mezcla de amargura, desespero y orgullo. Se confiesa en
voz alta, libre por unos instantes de toda preocupacin
inmediata, pues hay que empezarlo todo otra vez y el
nuevo camino se presenta largo y escabroso.

Nosotros -escribe en su peridico el 12 de diciembre-, que detestamos profundamente todos los cristianismos, tanto el de Jess como el de Marx, sentimos
una extraordinaria simpata por el nuevo incremento
que toma, en la vida moderna, el culto pagano de la
fuerza y del valor ... Basta ya, telogos rojos y negros

de todas las iglesias, de astutas y falsas promesas de un


paraso que no llegar jams! j Basta, ya, ridculos salvadores de un gnero humano que se re de vuestras infalibles recetas para alcanzar la felicidad! Dejad el camino libre a las fuerzas elementales del individuo, pues
no existe otra realidad humana que el individuo. Al
mismo tiempo, enva su cordial saludo al anarquista
Malatesta, que ha vuelto a Italia clandestinamente, hacia
finales de diciembre. Y el 1.0 de enero de 1920 inicia el
nuevo ao entonando el mismo credo: Navigare necesse
est ... contra los dems, contra nosotros mismos ... Nosotros hemos destrozado todas las verdades reveladas, hemos escupido sobre todos los dogmas, hemos rechazado
todos los parasos, hemos ridiculizado a todos los charlatanes -blancos, negros y rojos- que ponen en venta las
drogas milagrosas para proporcionar la felicidad al
gnero humano. No creemos en los programas, en los
esquemas, en los santos, en los apstoles; sobre todo,
no creemos en la felicidad, en la salvacin, en la tierra

48

urometida ... Volvamos al individuo. Nosotros apoyamos


todo lo que exalta y engrandece al individuo, todo lo que
le da mayor b:enestar, libertad y una mayor independencia; combatimos todo lo que deprime y mortifica al
individuo. En la actualidad hay dos religiones que se
disputan el dominio sobre el individuo y sobre el mundo:
la negra y la roja; las encclicas provienen, hoy, de dos
Vaticanos, el de Roma y el de Mosc. Nosotros somos los
herejes de estas dos religiones.
La derrota electoral ha desorientado y desmoralizado
a los fascios. Pero Mussolini, por su parte, no se siente
an perdido. En primer lugar, no est totalmente solo y
hay un terreno sobre el que de momento mantiene su
superioridad. Contra las masas inmensas, aunque informes, que engrosan las manifestaciones socialistas y que
votan rojo, lviussolini dispone de grupos armados, ca-

bezas locas decididas a todo, que no dudan ante cualquier tipo de accin. Se trata de los arditi, que se renen
en cada ciudad en la sede de su asociacin, convertida
en casi todas partes en un centro de organizacin armada, estrechamente ligada a los fascios. Los arditi confan
en Mussolini, que los adula y los excita. Desde la zona
de guerra mientras esperan la desmovilizacin, le envan
telegramas como el siguiente, firmado por los su1)oflcia1

les del 27 batalln de asalto: Bravo Mussolini! Adelante,


contina pegando duro, pues todava son muchas las
antiguallas que nos cortan el paso. Estamos junto a ti
en espfritu, pero pronto iremos para ayudarte. Las relaciones entre arditi y fascistas son particularmente estrechas en Miln. Es as como en abril de 1919 los arditi
salen de su cavo (guarida) para atacar por sorpresa la
sede de Avanti, el peridico socialista, saquendolo e incendindolo. Este acto grave, framente ejecutado, y en
el que se reconoce la longa manus de Mussolini, no
provoca ninguna respuesta directa. Se produce una huelga general en ia que participa toda la poblacin obrera
indignada, una huelga que no lleva a ningn lado, y una
suscripcin, que reporta ms de un milln, para la reconstruccin de los locales; pero en ningn momento se
cumple la ley del talin. Un ao ms tarde, el da del aniversario de este acontecimiento, Mussolini puede escribir: El 15 de abril de 1919, los maximalistas de Miln

49
4. -

TASCA

han mostrado abiertamente su alma ignorante y pusilnime. Ni siquiera fue esbozado o intentado un gesto de
venganza ... Ni el dinero recogido ni los votos bastan para
borrar el significado de esta jornada, en la que el fantoche maximalista, desmontado y roto, fue arrojado en las
cenagosas aguas del Naviglio. Entretanto los arditi se
han ido ligando cada vez ms a l y su guardia de corps
se ha incrementado con nuevos elementos que Mussolini ha hecho venir de Miln hacia fines de 1919, y a los
que paga con el dinero de la suscripcin para Fiume.
Un tribunal de honor se encargar, en febrero de 1920,
de las acusaciones lanzadas contra l por los antiguos
redactores de 11 Popolo d'ltalia; en particular, se le reprocha la creacin de bandas compuestas de elementos
mercenarios venidos de Fiume y de algunas otras ciudades de Italia, pagados a treinta liras diarias, sin contar el reembolso de gastos considerables, y organizados
con una finalidad de intimidacin y violencia. Mussolini lo reconoce, puesto que no puede hacer otra cosa, y
declara al tribunal: Haba en total algunos centenares
de hombres, divididos en escuadras mandadas por oficiales, y, evidentemente, todos me obedecan. Yo era
una especie de jefe de este pequeo ejrcito. Este jefe,
por otra parte, no abandona nunca el despacho de su
peridico. Cuando los fondos de la suscripcin para Fiume se agotan, o no pueden utilizarse como consecuencia del escndalo originado por los dos redactores despedidos, es el dinero de Jos industriales el que permite a
Mussolini seguir manteniendo su pequeo ejrcito. Hacia finales de ao, los industriales le entregan sumas
elevadas y Mussolini inicia una gran campaa en favor
de los armamentos navales y areos y del desarrollo de
la marina mercante. El 23 de diciembre, anuncia que
luchar tambin por una poltica exterior de expansin,
y hace saber al mismo tiempo que Il Popolo d'ltalia tendr, con el nuevo ao, los medios tipogrficos indispensables para un peridico de gran tirada. En este terreno
est, por consiguiente, seguro: el dinero no le faltar.
Pero, adems, la empresa de D'Annunzio y de sus legionarios en Fiume Je proporciona un apoyo inesperado.
Mussolini ser el gran aprovechado, sirvindola primero
y traicionndola despus.

50

IV
LA REVOLUCiN ATRAVIESA EL ADRIATICO
El 12 de septiembre de 1919, en el mismo momento en
que est hablando ante la Cmara, Nitti, presidente del
Consejo, que no sospechaba nada, se entera por un telegrama que D'Annunzio ha ocupado Fiume. La suerte
de esta ciudad sigue bloqueando toda la poltica exterior de Italia. Despus de la teatral marcha de Orlando
y de Sonnino, el Consejo nacional de Fiume haba proclamado, el 26 de abril, la anexin de la ciudad a Italia
y haba cedido sus poderes al representante del rey, el
general Grazioli. El 6 de mayo -el da anterior Orlando y Sonnino haban vuelto apresuradamente a ParsD'Annunzio, que se ha trasladado a Roma para alentar
y dirigir en esta ciudad la agitacin en favor de la anexin, pronuncia un encendido discurso en lo alto del Capitolio; hace un llamamiento al herosmo de los italianos, despliega la bandera que ha envuelto los restos del
aviador Randaccio, muerto sobre el Timavo, y declara
que har donacin de ella a fa ciudad de Trieste, despus de haberla consagrado en la Fiume italiana. El gobierno Orlando, cogido entre Roma y Pars, dimite a la
primera ocasin, mientras continan Jas polmicas de
prensa y fracasan una tras otra, en la Conferencia de la
Paz, las proposiciones de compromiso respecto al Adritico.
El gobierno Nitti se constituye el 22 de junio; el furor
nacionalista llega al paroxismo porque debe abandonarse
toda esperanza de forzar la mano del gobierno en la
cuestin de Fiurne. De esta forma, la agitacin se dirige,

51

al mismo tiempo, contra el nuevo gobierno y contra el


Parlamento, al que D'Annunzio quisiera sustituir por una
forma de representacin que realzara a los verdaderos productores de la riqueza nacional y a los verdaderos
creadores del poder nacional. Se establece as un lazo
entre la poltica de expansin, el nacionalismo y el antiparlamentarismo, gracias, sobre todo, al poeta que anuncia contra el nuevo gobierno un castigo directo e inmediato como el chorro de un lanzallamas.
En esta atmsfera tan caldeada se producen graves
incidentes en Fiume, a finales de junio y principios de
julio: unos soldados franceses, del cuerpo de ocupacin
son malheridos o asesinados. La prensa nacional invoca
las vsperas fiumeanas}> y Mussolini amenaza con una
alianza con las repblicas proletarias de Oriente y con
un acercamiento a Alemania. La Comisin interaliada de
investigacin decide, en sus conclusiones unnimes, reducir los contingentes italianos y aumentar los de los
otros aliados; ordena una serie de medidas contra los oficiales italianos responsables y la disolucin del Batalln
de voluntarios fiumeses. Los Granaderos de Cerdea
deben ser tambin alejados de la ciudad; el 24 de agosto,
el mayor Rejna, su comandante, recibe la orden de salir
por la noche con sus tropas. Un grupo de oficiales decide
resistir y ofrece armas al Consejo nacional de Fiume.
Pero ste duda y las tropas marchan hacia Ronchi, donde
sern acuarteladas y de donde volvern algunas semanas
ms tarde con D'Annunzio. Un grupo de ocho oficiales de
los Granaderos se rene el 31 de agosto en la nueva residencia y hace este juramento: Fiume o Za muerte!
Inician una activa propaganda en la prensa, entre personalidades polticas y en el ejrcito, para preparar la
expedicin y escriben a D'Annunzio envindole un pliego
con el juramento y las ocho firmas. Uno de los oficiales
se entrevista con l en Venecia y deciden que D'Annunzio
tomar el mando de las operaciones. Se requisan medios
de transporte, y una columna, compuesta por un millar
de hombres -otros oficiales se haban sumado a ella
durante la marcha- entra cantando en Fiume, el 12
de septiembre. D'Annunzio anuncia desde el palacio del
gobierno la anexin de la ciudad a Italia. Grupos de voluntarios de todas las armas llegan cada da con bateras

52

de artillera, escuadrillas de aeroplanos y mas (lanchas


torpederas). El 14 de septiembre, el Comandante hace
un llamamiento a los oficiales y a los marinos de los
buques italianos que estn fondeados en el puerto, invitndoles a formar la primera escuadra del Quarnaro
liberado. El 19, en Trieste, un grupo de oficiales y de
ardi ti sube al barco Pannonia, cargado de vituallas, se
apodera de l y lo lleva a Fiume. As es como se inaugura
el mtodo que servir, a menudo, para proporcionar a la
ciudad provisiones, dinero y armas. D'Annunzio tendr
corsarios y sus aliados que le abastecern cou sus botines: el Persia le llevar armas, el Taran/o dos millones
de Jiras destinadas a Albania y, ms tarde, el Cogne le
llevard un importante cargan1e11to de mercancas diversas que sern subastadas en 1.:ts plazas de Fiun1e.

En toda Italia se llevan a cabo manifestaciones en favor de Fiume y en elJas participan, junto con Jos nacionalistas y los fascistas, numerosos oficiales en uniforme.
Nitti envfa circulares, hace que se impongan arrestos,
destituye al comandante del cuerpo de ejrcito de Turn,
pero no logra frenar la corriente. La disciplina dentro
del ejrcito est profundamente quebrantada, e incluso
aquellos oficiales que Ja respetan se sienten identificados
con los conquistadores.
D'Annunzio haba tomado el mando de la expedicin de
Fiume en el ltimo momento, pero, cual dios creador, la
transforma " su imagen y semejanza. Con l, Fimne se
convierte en el teatro de una maravillosa aventura que
l "liive basta el final con una especie de delirio, en la
que el hroe, el literato y el comediante entran, uno
tras otro, en escena, aunque a menudo lo hacen todos a
la vez. En 1900. durante la poca de las leyes liberticidas
de PelJoux, D'Annunzio, que haba sido elegido por los
conservadores en los Abruzos, tom parte en una reunin
de diputados de izquierda, declarando que iba hacia la
vida. Pero su Conversin carece de futuro, pues, para
l, ir hacia la vida significa emigrar hacia nuevas
fuentes de emocin, con una voluntad idntica, insatisfecha y sin historia. En .este mismo ao 1900 es cuando escribe su Laudo por Za muerte de un destructor, en el
que canta al Brbaro gigantesco, que se ha elevado
por encima del Bien y del Mal, que ha dejado en tierra

53

a Ja plebe esclava y a la multitud muerta para subir


hasta la cumbre ms alta desde donde se vislumbra la
tierra futura.
Que el hombre sea su propia estrella,
su propia ley, y el vengador
de su ley.

D'Annunzio ser su propia estrella, jams tendr otra.


Incluso cuando se ofrece a Roma, lo hace nicamente
para encontrar en ella un marco y un testigo dignos de
su grandeza: Para ti, cada da estar marcado por una
accin poderosa en la que t reconocers como en un
sello, la calidad de mi alma. Veinte aos ms tarde, en
Fiume, sigue buscando la consagracin de la gloria, pues
l obedece al imperativo de la gloria y no al del deber.
Una vez en Fiume, D'Annunzio est totalmente decidido a representar un papel personal. El 20 de noviembre
publica un decreto como Comandante de Ja ciudad
de Fiume, por el que mantiene en su cargo al Consejo
nacional elegido por el plebiscito del 30 de octubre de
1918, aunque limitando sus poderes: Todos los actos y
deliberaciones del Consejo nacional que, en la forma que
sea, afecten el orden pblico y puedan tener una consecuencia poltica, deben ser son1ctidos a la aprobacin
de la Comandancia, y slo podrn ser ejecutados al da
siguiente de su aprobacin. Fiume se convierte en el
refugio de una extraa mezcla de idealistas, de desocupados y de bribones, embriagados unos por su pasin patritica y empujados, los otros, por el afn de la aventura o por la necesidad del goce. En Roma, el presidente
del Consejo, Nitti, afirma en su primer discurso a la
Cmara (13 de septiembre) que los soldados que se
hubieran pasado a D' Annunzio y que no se incorporasen
a -sus cuerpos en los cinco das siguientes, seran considerados como desertores. Al mismo tiempo, se dirige
" los trabajadores de Italia, a los obreros y a los campesinos, para pedirles su cooperacin)), a las masas annimas para que la potente voz del pueblo sea como una
advertencia para todos. Pero en un segundo discurso,
tres das despus, el tono es completamente distinto, casi
de retractacin, y Ja llamada al proletariado es susti.tuida

54

por un llamamiento a los combatientes. El 25 de septiembre tiene lugar en Roma un Consejo de la Corona; GioIitti aconseja que se ocupe Fiume con las tropas regulares y que se convoque inmediatamente al pas a unas
elecciones gener2.les. Nitti slo acepta la mitad de estas
propuestas; el 29 disuelve la Cmara y convoca a los
electores para el 16 de noviembre. Respecto a Fiume, se
contenta con proclamar el bloqueo por tierra y por
mar, bloqueo, por lo dems, que est muy lejos de ser
implacable.
En Fiume, D'Annunzio se enfrenta muy pronto con la
hostilidad de una parte de la poblacin, y, sobre todo, de
los partidarios r.Js o menos declarados de la autonoma
de la ciudad, cuyo lder es el diputado Zanella. El Comandante, con el fin de lograr la adhesin de Jos fiumeses a su prograrr.a, decide proceder a una renovacin del
Consejo nacional y, n1ientras tanto, para prevenirse contra una eventual onosicin, declara el estado de sitio de
la cindad. Diez das antes de las elecciones, D'Annunzio
publica un edicto por el cual la ciudad de Fiume es declarada plaza fuertP- en tiempo de guerra, y el cdigo
militar entra en vigor contra todo aquel que profese
sentmientos hostiles a la causa de Fiume; la pena de
muerte ser inmediatamente aplicada a los culpables.
Entretanto, el gobierno entabla negociaciones con D'Annunzio, a pesar ele qt1e ste haba declarado que no reconoca el gobierno Nitti. El almirante Cagni, el general
Badoglio, que estn al mando de las fuerzas encargadas
del bloqueo, el duque de Aosta, siempre dispuesto a prestar ayuda, y algunas de las personas que rodean a D'Annunzio, corno su jefe de gabinete, Giuriati y el comandante Rizzo, hacen de mediadores o van y vienen entre
Roma y Fiume. Lo que sucede es que Nitti no tiene ninguna intencin de intervenir brutalmente y hace abastecer
la ciudad a travs de la Cruz Roja. En el fondo, no est
descontento de poder disponer, gracias a D'Annunzio, de
una moneda de cambio en las negociaciones en curso con
los Aliados, sobre el asunto de Fiurne y, por otra parte,
teme la impopularidad que le acarreara el empleo de la
mano dura. D'Annunzio, por su parte, se mantiene intransigente; se hace llevar a Zara por un barco de guerra
italiano y obtiene del almirante Millo, gobernador de

55

Dalmacia, Ja promesa de no evacuar esta regin a ningn


precio. Y puesto que el Consejo nacional de Fiume se
pronuncia, con una unanimidad Sin reservas, en favor
del acuerdo con el gobierno de Roma, D'Annunzio intenta hacer un plebiscito. Pero Ja noche de la votacin, el
18 de diciembre, se da cuenta de que ha sido derrotado
y prohbe el recuento de Jos votos. Tres das despus
rompe las negociaciones. Algunos de los elementos ms
allegados a l, como su jefe de gabinete, el comandante
Rizzo, y el jefe de su oficina de prensa, Pedrazzi, le abandonan. Este ltimo expone en un peridico italiano, el 24
de diciembre, inmediatamente despus de haber abandonado Fiume, un cuadro de 1'l situacin que merece recordarse: Al lado de D'Annunzio no hay ms que jvenes oficiales valientes, condecorados o mutilados, con un
gran corazn y una fe ardiente, pero que carecen del sentido de Ja responsabilidad ... ; para ellos Ja vida guerrera
se ha convertido en una necesidad y los golpes de mano
en un hbito moral. Poner fin a la expedicin era acabar
con esta fascinante vida de rebeldes, un poco de broma,
si se quiere, pero rebeldes al fin y al cabo; esta vida de
cantos, de desfiles, de comicios y de fiestas militares,
goliardescas y guerreras, al mismo tiempo.
Esta vida de juventud generosa y atolondrada haba,
sin duda alguna, turbado el espritu de D'Annunzio y Je
haba seducido. Todo el mundo Je aclama como vencedor, pero l se considera vencido. Fiurne es victoriosa,
pero no l. Su sueo era ms amplio, demasiado amplio.
Llegado a Fiume para salvar la ciudad, se ha ido aficionando poco a poco al ejercicio de la dictadura, no por
ambicin personal, sino a causa del bien que espera realizar. Su mirada va siempre ms all, rebasando las
fronteras del Adritico; suea con nobles cruzadas en
todos aquellos Jugares del mundo donde haya rebeldes.
J;lsta situacin seguir siendo Ja misma hasta Ja cada
del gobierno Nitti, en mayo de 1920.
Entretanto, cul es la actitud de Jos partidos polticos
italianos? Los nacionalistas alientan el fuego porque la
aventura de Fiume puede provocar, de un momento a
otro, un conflicto con Yugoslavia y esperan que as se
realizarn las reivindicaciones territoriales de Italia en
el Adritico. Las asociaciones de francmasones hacen Jo

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mismo, en parte por espritu patritico y tpico de la revolucin del 48, y en parte porque ellos son el reflejo de
Ja confusin mental de Ja burguesa media italiana. La
asociacin del Palazzo Giustiniani interviene ante el gobierno para que el aprovisionamiento de Fiume sea confiado a la Cruz Roja. La influencia masnica es muy fuerte en esta organizacin, cuyo presidente, el diputado Ciraolo, es francmasn. La de la Piazza del Gesu concede
a D'Annunzio, en Fiume, el cordn del grado 33 de su
rito. 1
Mussolini sostiene Ja campaa en favor de Fiume, no
slo porque alimenta as un nacionalismo desmedido,
muy propicio para sus planes, sino tambin porque ha
comprendido que Fiume es el anti-Estado y el posible
punto de partida de una reconquista de la pennsula. De
momento, D'Annunzio es quien est en primer plano,
quien recoge el prestigio de la hazaa realizada, dispone
de fuerzas armadas y es l mismo un guerrero. Es necesario, por lo taOJ.to, tratarlo con cuidado, adularlo. Mussolini lanza, en septiembre, la suscripcin en favor de Fiume, de la cual, por otra parte, sustrae Jos fondos, dos
meses despus, para .financiar su pequeo ejrcito.
Pero no se resigna a jugar un papel en segunda fila. Si
D'Annunzio marcha sobre Roma ser para instaurar en
ella, como ha hecho en Fiume, su dictadura personal.
Por ello Mussolini hace cuanto puede para desbaratar
cualquier proyecto de esta naturaleza. En ll Popolo
d'ltalia del 15 de septiembre, escribe : La revolucin
est ah. Ha empezado en Fiume y puede acabarse en
Roma. Pero, en privado, se esfuerza en apartar a D'Annunzio de semejante propsito. A principios de 1920, declara ante el tribunal de honor de la Asociacin de Prensa de Miln: Haba una especie de club en Fiume que
me declaraba traidor a Italia, porque se haba enterado
de que yo desaconsejaba una marcha, cualquiera que
fuese)>,

Ms o menos todo el mundo ha pensado en una marcha


semejante. En primer lugar los legionarios, que cantan
coplas anunciando que irn a Roma para fare la festa
(ajustarle las cuentas) a Nitti, y uno de cuyos dirigentes,
Giurati, escribe el 19 de septiembre al fascio de Trieste
dicindole que la hazaa realizada en Fiume debe ter-

57

minar en Roma. Tambin han pensado en ella ciertos


industriales que envan a Borletti a Fiume para tantear
el terreno; determinados crculos militares y dinsticos,
y el mismo almirante Millo, gobernador de Dalmacia, estrechamente ligado al crculo del duque de Aosta. Hasta
tal punto, que Nitti confa al general Caviglia el mando
de toda la zona litoral del Adritico, para impedir un
eventual desembarco de los legionarios.
Todo el mundo ha pensado en ello, menos los socialistas. A principios de 1920, hubo efectivamente una conspiracin, que fue rpidamente abortada. D'Annunzio
acababa de elegir como jefe de gabinete, en sustitucin
del nacionalista Giuriati, al sindicalista Alceste de Ambris, lder de la Unin italiana del Trabajo, aquella que,
en su momento, se haba mostrado favorable a la guerra,
motivo por el cual la C. G. L. haba rechazado su adhesin. En enero, en el momento en que se declara la huelga general de ferroviarios, ciertos elementos de extrema
izquierda conciben el proyecto de utilizar, en un sentido
revolucionario, la situacin creada por D'Annunzio con
la ocupacin de Fiume; entre ellos se encuentran Malatesta y Giulietti. El anarquista Malatesta, que tiene alrededor de los sesenta y siete aos y que hace pocos
das que ha vuelto del exilio, es el nico autntico revolucionario que ha existido en Italia en el perodo 19191920.2 La palabra revolucin tiene para l un significado preciso e implica un itinerario cuyo objetivo es Roma.
Poco importa el punto de partida; ser Fiume, porque en
Fiume est D'Annunzio, que puede ser captado, y hay
armas de las que es posible apoderarse. Malatesta considera que hay que hacer Ja revolucin cuanto antes,
porque, dice, Si dejamos pasar el momento favorable,
despus tendremos que pagar con lgrimas de sangre el
miedo que provocamos ahora en la burguesa. SupervivientP. de Ja Alianza de Bakunin, haba tomado parte
en el intento insurrecciona] de la banda de Benevento,
en abril de 1877 y haba sido el animador de la Semana
roja de 1914. Ahora Italia entera est hirviendo, hay que
actuar rpidamente y no dudar en servirse de todo aquello que pueda asegurar la victoria. Malatesta entra, pues,
en relacin con D'Annunzio. Sirve de intermediario el
capitn Giulietti, que ha sido quien ha asegurado la vuel-

58

ta clandestina de Malatesta a Italia y le ha proporcionado


fondos para el diario anarquista L'Umanita Nuova (este
p~ridico empieza a publicarse, en Miln, en febrero de
1920), y es, al mismo tiempo, un precioso auxiliar de
D'Annunzio; en octubre de 1919, su Federacin secuestr
el Persia, barco cargado de armas destinadas a Ios ejrcitos blancos en guerra contra los soviets, y lo condujo
a Fiume.
Malatesta tiene en favor suyo y, al mismo tiempo, en
contra, el hecho de estar fuera de los marcos oficiales
del movimiento obrero. Est libre de toda rutina y sostenido por u.>a voluntad de acero. Pero los socialistas,
que an controlan a las masas, desconfan tanto de l
como de D'Annm1Zio. Algunos de Ios Conspiradores en
las reuniones secretas de Roma, ponen como condicin el
concurso o, por lo menos, la aprobacin del partido
socialista y de Ja C. G. L. Pero, stos, puestos sobre
aviso, rechazan todo acuerdo en este sentido y el proyecto queda estancado. Tanto ms cuanto que Mussolini,
que se ha enterado de ello y que no quiere que pueda
llevarse a cabo una marcha sobre Roma prescindiendo
de l, se apresura a contar la historia en las columnas de
Il Popolo d'ltalia.'
De esta forma queda cortada toda posible unin entre
la empresa de Fit:me y una revolucin popular en Italia.
La marcha sobre Roma se har por la derecha. La
ocupacin de Fiume, al prolongarse, proporcionar al
fascismo el modelo de sus milicias y de sus uniformes,
el nombre de sus escuadras, sus gritos de guerra y su
liturgia. Mussolini copiar de D'Annunzio todo su escenario, comprendidos Ios dilogos con la multitud. l
sabe que D'Annunzio es, sobre todo, un poeta que no
podr ir muy lejos, y espera pacientemente su sucesin.
D'Annunzio ser vctima del mayor plagio que jams se
haya visto, pues la conquista fascista de Italia -seala
con su habitual finura el conde Sforza-, ha sido Ja
copia ms literal, y la menos original, del tumultuoso
poema que fue, ara D'Annunzio, la aventura de Fiume.

59

NITTI, GIOLITTI, DON STURZO


En las elecciones de noviembre de 1919 las masas han
manifestado su hostilidad contra la guerra y su necesidad
de justicia social votando por los socialistas y por los
populares. Estos dos partidos juntos tienen la mayora
en la nueva Cmara: 256 escaos sobre 508. Desde el
punto de vista parlamentario, nicamente es posible
constituir una mayora mediante una de las tres combinaciones siguientes: socialistas y populares; socialistas,
demcratas y liberales; populares, demcratas y liberales.
Los socialistas han conseguido 1.840.600 votos y 156 elegidos, es decir, el 32% en el pas y en el Parlamento;
estn, por lo tanto, muy lejos de la mayora absoluta.
La representacin proporcional ha salvado a los partidos conservadores de una derrota ms dura, y el Mezzogiorno, a pesar de la guerra, ha sido como siempre su
gran cantera. De los 156 socialistas, 131 han sido elegidos en la Italia del Norte, en el valle del Po y en Toscana.
El Mezzogiorno continental slo ha proporcionado diez
diputados, cinco de ellos en Apulia, pero las islas no han
dado ningn diputado socialista. Sin embargo, los socialistas estn ms cerca del poder de lo que pueden indicar
las cifras, en la medida en que ellos pueden interpretar
las aspiraciones de todo el pueblo italiano y apoyar su
profundo descontento. Tres alternativas parecen abrirse
ante ellos: abandonar el Parlamento y preparar la accin directa; seguir en l, pero creando, al mismo tiempo, en el pas, el Segundo poder que deber reemplazarlo un da; establecer en el Parlamento y en el pas
60

las alianzas indispensables para culminar la revolucin


democrtica. El partido socialista, incapaz tanto de una
accin directa como de una maniobra poltica de gran
envergadura, no har ningn progreso durante tres
aos, hasta que el fascismo corte, sin l y aun contra
l, el nudo del poder.
Mussolini, que se mantiene al margen, resentido por
la derrota electoral, ha comprendido perfectamente lo
que puede reservarle semejante situacin. Comentando un
artculo de Avanti, segn el cual el partido socialista debe
dejar a la burguesa la tarea de liquidar ella sola el
pasivo de la guerra, Mussolini escribe una semana despus U.e las cl.cccior..es: ((No, scfiorcs n1os, los socialis-

tas con carnet del partido pueden comprender -aunque


no todos- las razones de esta poltica dilatoria, pero el
cuerpo electoral no las comprender. La masa que ha
votado por vo3otros lo ha hecho creyendo -ya veremos
si era o no una ilusin- que sois los nicos capaces de
deshacer el enredo y de conducir al pueblo italiano por
el camino de un mayor bienestar y de una mayor libertad. Honradamente, no podis eludir este compromiso.
Y para responder a estas obligaciones slo tenis dos
opciones: o la conquista total del poder poltico mediante
la insurreccin en la calle, puesto que no tenis la mayora en el Parlamento, o bien una colaboracin -inteligente, hbil y condicionada- con los dems partidos
sobre 1a base de un programa comn. La primera hiptesis significa Ja guerra civil y el aplastamiento inevitable del partido y de la clase obrera, con la aparicin inevitable de una espada dictatorial; Ja segunda opcin, por
el contrario, desarrolla y consolida las condiciones necesarias y suficientes para realizar Jos objetivos ms extremos. Nosotros no queremos formular una tercera hiptesis, a saber, la confusin en el Parlamento y el caos
en el pas. Tres ;:neses ms tarde, Mussolini est ya convencido de que esta tercera hiptesis es la que se va a
verificar: La gran victoria electoral es una revelacin
patente de insuficiencia y de impotencia. Nihilismo reformista y nihilismo revolucionario. Ni accin parlamentaria ni accin en la calle. El espectculo de un partido
que, al da siguiente de una gran victoria, se agota en la
infructuosa bsqueda del punto de apoyo de sus fuerzas,

61

y que no aborda la reforma ni intenta la revolucin, nos


divierte mucho. sta es nuestra venganza, que ha llegado
antes de Jo que esperbamos.
En efecto, el partido socialista se encuentra en un
punto muerto del que no sabe cmo salir, que Je condena
a oscilar de una tctica a otra totalmente opuesta, y a
dar continuamente Un paso adelante y dos para atrs.
El manifiesto publicado en el mes de agosto por la fraccin maximalista, que
la que domina dentro del partido, se pronuncia por una revolucin sin transiciones
y sin demoras: La instauracin de Ja sociedad socialista -dice este manifiesto- no puede llevarse a cabo
por decreto o por decisin de un Parlamento o de una
Constituyente. Las formas hbridas de colaboracin entre
Parlamento y Consejos Obreros debern igualmente ser
condenadas y rechazadas. Por el contrario, hay que empujar al proletariado a la conquista violenta del poder
poltico y econmico, que deber ser total y exclusivamente confiado a los Consejos Obreros y Campesinos,
con funciones al mismo tiempo legislativas y ejecutivas. En el Congreso nacional del partido socialista
que se celebra en Bolonia, a principios de octubre de
1919, esta fraccin liquida el viejo programa del partido,
sobre todo porque ste admita la lucha para conquistr
los poderes pblicos (Estado, Municipios, etc.), y transformarlos de instrumentos de agresin y de explotacin
en instrumentos para la expropiacin econmica y poltica de la clase dominante. El nuevo programa afirma,
por el contrario, que estos organismos no pueden en
manera alguna transformarse en organismos de liberacin del proletariado. Qu hacer entonces en el Parlamento y en las municipalidades conquistadas? El manifiesto que acabamos de citar dice lo siguiente: el partido
debe Juchar en el terreno electoral y en las instituciones del Estado burgus con objeto de realizar la
propaganda ms intensa posible de los principios comunistas, y para facilitar el derrocamiento de estos rganos de la dominacin burguesa.
As, pues, los 156 diputados y, dentro de algunos meses, los municipios socialistas no deben ocuparse ms
que de hacer propaganda revolucionaria y de sabotear
el Estado. En la prctica, los diputados y alcaldes se-

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cialistas consagran lo mejor de su actividad, como ya


hacan antes de la guerra, en recomendar y exigir la
realizacin de obras pblicas, en crear sindicatos y cooperativas y en dedicarse a la administracin habitual;
que, a veces, resulta una excelente administracin. Todo
transcurre corno si no existiera contradiccin ni relacin alguna entre este reformismo prctico y casi vergonzoso y las proclamaciones maximalistas. Cada cual
tira por su lado, en virtud de una especie de divisin del
trabajo de la que nadie se siente molesto. En Mosc, el
resultado del Congreso de Bolonia, que ha ratificado
por unanimidad la adhesin a la III Internacional, es
acogido como un gran xito. Sin embargo, hacia finales
de octubre L~nin escribe a Serrati con objeto de poner
en guardia al proletariado italiano contra una insurreccin pre1natura, aadiendo algunos elogios y 1111 consejo: El extraordinario trabajo de Jos comunistas italianos nos garantiza que lograrn ganar para la causa del
comunismo a todo el proletariado industrial y agrcola,
as como a los pequeos propietarios, lo cual es la propia
condicin de su victoria. Pero los elogios son inmerecidos y el consejo no ser seguido. El trabajo del partido
no es extraordinario -ni mucho menost~ y en lugar
de esforzarse en ganarse " todo el proletariado industrial y agrcola, as como a los pequeos propietarios, el
partido contina embriagndose de palabras y elaborando sobre el papel proyectos de soviets, abandonando a
s mismos a los consejos de fbrica del Norte y a los
hambrientos campesinos del Mezzogiorno.
Una gran parte de los pequeos propietarios agrcolas
queda, o pasa, bajo el control del Partido popular italiano, recin constituido. Este partido ha obtenido en
las elecciones de noviembre ms de un milln de votos
y cuenta con un centenar de diputados. El Vaticano permiti su creacin a finales de 1918, con objeto de levantar una barrera contra la creciente marea socialista.
Igualmente Un gran nmero de liberales -asegura
Tittoni-, esperaba encontrar en l un aliado contra el
socialismo.
El partido popular nace, pues, con dos almas: la una,
democrtica y vida de grandes reformas, y la otra fundamentalmente reaccionaria. Ms adelante la oposicin

63

entre las dos corrientes se har cada vez ms potente.


Los elementos conservadores -seala don Sturzo--, en
cuan to tome cuerpo el fenmeno agrario-fascista se
sentirn atrados por la nueva tendencia y se apartarn
del partido. Pero, independientemente de este equvoco
inicial, el P. P. I. est llamado, durante los aos 19191920, a tener, en su conjunto, un papel fundamentalmente conservador, por las posiciones que adopta y gracias
al caos socialista. Musso!ini se da perfecta cuenta de ello
algunos das despus del nacimiento del partido, en
enero de 1919. El acontecimiento del da en la poltica
nacional -escribe- es la fundacin del P. P. L.. Su programa es democrtico, casi nos atreveramos a decir que
demasiado democrtico. Tiene muchos puntos de contacto con el de otros partidos. Pero el P. P. I. no podr
salirse, en sus medios de Iucha, de Ja ms estricta
legalidad. Por lo tanto puede jugar un papel muy importante en la vida nacional. nicamente l puede esperar disputar las masas rurales a los socialistas, en las
prximas elecciones.

Y as es, en efecto, como sucede. Durante dos aos el


movimiento socialista no encuentra frente a l -aparte
de su propia incapacidad- otro adversario que el nuevo
partido. Slo el P. P. !. se opone a la Constituyente, e
impide el monopolio socialista en el terreno sindical,
sobre todo en las zonas rurales, hecho, ste, importante,
puesto que Italia, a pesar de la guerra, sigue siendo
un pas esencialmente rural. En la medida en que ha
existido en Italia un peligro bolchevique, ha sido el
partido popular quien lo ha atajado.
La duplicidad de posturas del partido popular hace
difcil la colaboracin con los socialistas que, por su
parte, no estn en modo alguno preparados para ello.
De aqu provienen las sucesivas crisis ministeriales que
desgastan a los dos nicos dirigentes de que dispone,
por aquel entonces, la burguesa italiana: Nitti y Giolitti.
Nitti, durante su paso por el poder, ha realizado una
obra importante. Hombre sinceramente liberal, posee
una profunda cultura histrica y econmica y, excepcin rara entre los hombres de Estado italianos, conoce
a fondo los grandes Estados modernos, sobre todo Inglaterra, Alemania y los Estados Unidos. Ninguna de las

64

;
e
,_
e
L-

tendencias, ninguno de Jos engranajes de las finanzas


internacionales, le es desconocido. Al mismo tiempo -Y
esta curiosa amalgama explica en gran parte su superioridad y sus fallos- ha sido, por origen y por temperamento, el hombre del Mezzogiorno italiano, que se
haba formado en un medio social muy atrasado, donde
no existan en absoluto los partidos organizados y las
fuerzas obreras de vanguardia. De esta forma ha llegado
rpidamente al primer plano de la vida poltica, como
tantos otros de la lite meridional, que no han tenido
necesidad de ganar sus galones en las luchas locales.
Los lazos que les unen a su patria chica son lazos personales, de simpata, de prestigio o de categora social,
y entre su gran cultura, a menudo cosmopolita, y la vida
local, no existe relacin alguna. Todos ellos se han formado a s mismos, y cuando vuelven a sus casas, procedentes de Npoles, Roma o Londres, encuentran como
una atmsfera familiar, una clientela adicta de la que
tienen necesidad y con la que comparten la filosofa,
hecha de buen sentido, de astucia y de adaptacin. Es
por sus estudios, por un esfuerzo intelectual, por lo
que han saltado de la estrecha vida provinciana a la
gran capital; no l:.a habido encadenamiento ni progresin de experiencias humanas. No hay que extraarse
de que Nitti, p0r ejemplo, sea escptico y sagaz como un
big man .de la City, y fatalista como un campesino de
Basilicata. El gran retraso del Mezzogiorno respecto a
la Italia del Norte obliga a los hombres de Estado a
realizar una poltica de lentas aproximaciones; por otra
parte, stos, gracias a su vida inteligente y a su cultt.ra,
poseen el gusto por la alta poltica. Slo pueden conciliar las dos tendencias condenndose a actuar con
mucha paciencia y moderacin en el interior del pas y
reservando sns audacias para la poltica exterior. En
el fondo, lo que Nitti ha querido siempre realizar es
una poltica paternalista de gran envergadura. Bl, que
bajo Luis XIV o Jos II hubiera sido un alto funcionario, no estaba preparado para el juego y el enfrentamiento entre partidos y entre clases que en Ja posguerra
ya no permiten hacer el bien del pueblo sin estar en
estrecho contacto con l y sin darle la sensacin de que
juega un papel directo y de que ha empezado realmente

65
5. -

TASCA

una nueva era. Nitti, al igual que Giolitti y Turati, es


un hombre de la preguerra. Su programa econmico y
social es todava el de sus Discursos a los jvenes que
haba reunido en su Italia a principios del siglo XX, el
documento ms destacado de liberalismo clarividente
de los aos 1900. Nitti no cree en la posibilidad de una
revolucin en Italia, y le gusta constatar que Italia es
posiblemente el nico pas de Europa que no ha tenido,
en dos mil aos, una verdadera revolucin ni una guerra
de religin. Desconfa de todo cambio poltico, en parte
por espritu conservador, pero, sobre todo, por escepticismo de historiador y de economista. Es contrario a la
idea de la Constituyente, con la que todo el mundo ha
coqueteado, y su liberalismo clsico, en el que la guerra
no ha hecho mella, le predispone contra toda idea de
socialismo de Estado, de control sobre la industria y
sobre la banca.
La grave situacin econmica de Italia, que plantea
al gobierno problemas urgentes y le acosa sin descanso,
es otro de los elementos que concurren para retenerlo
todava ms en la va de un reformismo prudente y un
tanto al da.
La crisis econmica, retrasada y disimulada en cierto
modo por fenmenos transitorios, se manifiesta clara
mente en Italia a principios de 1920, y se agudiza rpidamente. Aparecen dificultades de abastecimiento y el
problema del carbn es Cada vez ms angustioso. In
glaterra no entrega ms que 300.000 toneladas por mes,
en lugar de las 800.000 acordadas, hacindoselas pagar
adems al elevado precio impuesto a los importadores.
Como consecuencia tiene que reducirse el nmero de
trenes y cerrar parcialmente las fbricas. Otras impar
taciones, tales como el trigo, azcar y carne congela
da, tienen que ser limitadas. Los abastecimientos se
hacen difciles a causa de la elevacin sufrida por los
cambios, cuyo control tiene que ser establecido hacia
mediados de abril de 1920. Por otra parte, la economa
italiana an no ha sabido realizar el cambio de coyuntura ni adaptarse a L La fiebre especulativa contina; se crean nuevas empresas, pues se espera que, con
la paz, se iniciar una era de expansin y de prosperidad.
Aumenta la demanda de crditos y, con ella, la circula-

66

c10n fiduciaria. La cada de los precios al por mayor


que se produce en el extranjero, anuncia que no es
posible evitar una nueva base imponible.
Nitti se esfu<:rza en hacer frente a esta situacin, cuya
gravedad no ignora en absoluto, sobre todo en lo concerniente a la hacienda pblica. En una carta dirigida a
sus electores, en octubre de 1919, da la voz de alarma:
Los gastos efectivos del Estado son tres veces ms
elevados que ios ingresos efectivos; todas las empresas
industriales del Estado estn en dficit y se pierden
varios miles de millones al ao a causa del precio poltico del pan; la deuda del Estado aumenta mil millones por mes; los gastos militares, un ao despus de
finalizada la guerrz., representan an, cada mes, una
suma superior al gasto anual del ao que precedi a
la guerra. Nitti multiplica las medidas y las intervenciones, despliega una gran actividad y lanza, en noviembre de 1919, un emprstito que tiene un xito considerable, pues en pocos meses alcanza los veintin mil
millones de Jiras. Posteriormente, despus de su eliminacin del poder, recordar, o. har recordar, la larga
lista de decretos que ha dictado; dir que ha sido l el
primero que ha maniobrado el timn, para salir de la
tempestad, haciendo las maniobras ms difciles y las
ms ingratas. Todo esto es cierto, pero no poda evitar
y no ha evitado su cada. En la atmsfera de 1919-1920,
su frmula producir ms y consumir menos no abra
a Italia y a su pueblo ninguna perspectiva. En un mundo
cada vez ms empobrecido, con las nuevas necesidades
creadas por la guerra y liberadas por la paz, esta frmula estaba fuera de toda realidad, de la realidad psicolgica inmedi8ta, y muy pronto incluso de la realidad
econmica.
Por otra parte, Nitti no ha podido encontrar el apoyo
poltico indispensable para gobernar. l bien hubiera
querido, igual que Giolitti, conseguir que los socialistas
colaborasen en el poder; la lucha feroz que los dos
hombres de Estado van a librar es, tambin en parte,
una lucha para ver quin ser el primero en conseguir
domar &l monstruo. Los socialistas, algunos de los cuales siguen fieles a los antiguos idilios con Giolitti, son
hostiles a Nitti a causa de su poltica interior. Nitti ha

67

reorganizado las fuerzas de polica, apenas inexistentes a


principios de 1919, y ha creado la guardia reah, que
juega un papel muy activo en la represin de las manifestaciones populares, incluso de las ms pacficas.
Entre octubre de 1919 y mayo de 1920, varios centenares
de obreros y de campesinos han sido muertos y heridos
en todas las regiones de Italia. Socialistas y fascistas lo
tildan, a gritos, de <(polica. Principalmente los socialistas se sustraen de las responsabilidades del poder y no
se podra prescindir de su apoyo ms que realizando,
aunque fuera sin ellos, su programa de 1917, y buscando
otros aliados.
Pero Nitti no es el hombre capaz de llevar a cabo
esta tarea. Es fcil darse cuenta de ello examinando su
poltica agraria. En diciembre de 1917, cuando era ministro del Tesoro, haba creado la Obra Nacional de
Combatientes (0. N. C.), y en la actualidad le asigna
una importante subvencin para el rescate de las tierras
destinadas a los excombaticmtes cultivadores. Esta iniciativa, que no carece de envergadura en e] momento de
ser concebida, es completamente insuficiente para aplacar el hambre de tierra de los campesinos, de todos
los campesinos. Bajo la presin de las ocupaciones de
tierras, que se multiplican, Nitti promulga sucesivamente dos decretos (decreto Visocchi del 2 de septiembre
de 1919, y decreto Falcioni del 22 de abril de 1920) que
tienden mucho ms a cortar las ocupaciones que a realizar una reforma agraria. El primero de los decretos
otorga a los prefectos el poder de consentir, en determinadas condiciones, la ocupadn de tierras no cultivadas,
all donde sea necesario estimular la produccin agrcola y poner fin a la ocupacin violenta y arbitraria de las
tierras por la poblacin; el segundo, publicado en un
momento en que Ja situacin se haba agravado, es todava ms restrictivo, puesto que especifica que las
tierras susceptibles de ser ocupadas temporalmente son
nicamente las tierras no cultivadas o insuficientemente
cultivadas, no pudiendo, por lo dems, ser consentida
la ocupacin ms que a asociaciones o cuerpos legalmente constituidos, que anteriormente hubieran ya cultivado otras tierras y que adems poseyeran tierras.
Con semejantes preocupaciones y con tales limitaciones,
1

68

Nitti no puede en absoluto sustituir el nihilismo maxima!ista por una obra social atrevida. 1
En cuanto a otros aliados, los nicos posibles eran
los populares. Pero Nitti, por su formacin, comprende
mal a este nuevo partido, nacido como un champin
en 16s invernaderos clidos de la posguerra. Su juego
es demasiado personal como para plegarse a las exigencias polticas del partido popular, del que el secretario,
don Sturzo, quiere hacer un gran partido a la inglesa,
definido por su programa y subordinando a l su tctica
en el pas y en el Parlamento. Adems, los populares,
que han sido casi todos neutralistas, y que deben sobre
todo a esta actitud su xito electoral, consideran a Nitti
como un hombre demasiado comprometido a causa de
su participacin en los gobiernos de guerra. Le reprochan tambin sus debilidades para con sus competidor"'.S, los socialistas. Durante la huelga de ferroviarios,
en enero de 1920, los sindicatos blancos haban dado
IB. orden de ccmtinuar el trabajo, y la huelga no slo
se haba acabado por un acuerdo firmado nicamente
con la organizacin <(roja que Ja haba provocado, sino
que el ministro de Trabajo haba entregado a las represalias del Sindicato de Ferroviarios a los miembros de
la organizacin catlica que no haban seguido sus rdenes.2 Los populares aprovechan as la primera crisis
rr1inisterial -en marzo de 1920- para exigir la dimisin
en bloque del gobierno y para formular su programa
mnimo. 3 Nitti, seguro del apoyo del Vaticano, con el
que mantiene negociaciones sobre Ja cuestin romana,
proyecta prescindir durante algn tiempo del apoyo de
los populares, y forma sin ellos su nuevo gobierno, que
slo dura algunas semanas; a la tercera crisis, los
populares vuelven al redil, pero demasiado tarde para
salvar al gobierno, que ya est condenado.' Para aliviar
al presupuesto de la pesada carga del precio poltico
del pan, Nitti promulga un decreto-ley aumentando el
precio de ste en cincuenta cntimos el kilo. La oposicin de izquierda y la de derecha se rebelan contra esta
medidB.. Mussolini toma postura en su peridico: Aquel
que posee ms debe pagar ms -escribe-; el actt1al
precio poltico debe ser mantenido para los no ricos,
para los trabajadores y los empleados. Ante la tormen1

69

ta, Nitti retira el decreto para transformarlo en proyec


to de ley, pero las decisiones hostiles de casi todos los
grupos de la Cmara le obligan a dimitir.
La cada de Nitti no causa ninguna sorpresa, puesto
que ha habido tantas fuerzas y tantas circunstancias que
han contribuido a ello. Mussolini, que con el adveni
miento de Nitti haba declarado, segn la frmula ha
bitual, que esperara a ver su actuacin, y que, por otra
parte, haba aprobado sus medidas fiscales -como aprobar las de Giolitti- quiere ahora desquitarse, porque
Nitti lo ha hecho arrestar durante algunas horas en
noviembre de 1919, y ha ordenado que se efectuaran
pesquisas en la sede de los' fascios, con objeto de requisar las armas que all haba. El ejrcito ya no le es
adicto, porque ha licencia.do a centenares de generales
y a miles de oficiales que sobraban, y porque no ha
querido enviar la expedicin a Georgia contra los soviets, expedicin que haba preparado el gobierno precedente (Orlando). Los nacionalistas estn furiosos contra l a causa de su actitud en la cuestin de Fiume y
de su voluntad de reconciliacin con Yugoslavia, y
continuamente organizan manifestaciones. El 24 de mayo
-da del aniversario de la entrada en guerra de Italia,
que no se celebra oficialmente- llega a Roma una delegacin de dlmatas y de fiumeses. La consecuencia de
ello es una violenta manifestacin, una severa represin
y numerosas vctimas de una y otra parte, ocho muertos y treinta heridos, hecho que debilita considerablemente al gobierno.
La oposicin de derechas ve que ha llegado el momento de concentrar sus esfuerzos para derribar a Nitti y,
con l, su poltica exterior. Durante los primeros meses
de 1920, mientras que las huelgas se multiplican por
todo el pas y D'Annunzio reina en Fiume, Nitti lucha
en Londres, Pars, San Remo para que triunfe una poltica inteligente de reconstruccin europea de la que Italia saldra indudablemente beneficiada. De acuerdo con
Lloyd George, Nitti se pronuncia en favor del retorno
a la normalidad, de la reanudacin de las relaciones comerciales con los soviets y de la imposicin a Alemania
de una cantidad global y razonable, a ttulo de reparacin. El gobierno francs se obstina en la poltica que

70

tendr como resultado el sabotaje de la Conferencia de


Cannes por parte de Millerand: se es hostil a cualquier
concesin a Aolemania, que pagar de todos modos, y a
toda aproximacin con Rusia, alrededor de Ja cual se
quiere mantener el cordn sanitario. Gracias a esta
poltica, los nacion2.listas y fascistas italianos encuentran,
en su oposici6n a Nitti, todo el apoyo necesario en el
embajador de Francia en Roma, Barrere, que sigue a
este respecto las instrucciones de Clemenceau. ste haba
declarado, despus de las elecciones de noviembre de
1919, que hara cualquier cosa y autorizara todo tipo
de medios para impedir que Italia cediera a la marea
revolucionaria. En Ja Cmara y en la prensa se denuncia
que la embajada de Francia en Roma se ha convertido
en el cuartel general de la campaa contra los socialistas, que siguen siendo peligrosamente wilsonianos.
La conferencia de Spa es convocada para el 25 de mayo.
Barrere haba declarado: El seor Nitti no ir a ella, y
Nitti es derrocado el 11 de mayo, el mismo da en que
los delegados italianos y yugoslavos han tomado, por
fin, contacto en Pallanza.
La sucesin est abierta; despus de algunas semanas
de crisis, Nitti es definitivamente eliminado, a principios
de junio, sobre t::ido porque el sucesor est ya preparado: Giovanni GiolittL Giolitti, como Mussolini, tiene desquite personal que tomarse. l no quiso la intervencin
de Italia en la guerra en la primavera de 1915, no la quiso
sobre todo en aquel momento y en las condiciones en
que iba a llevarse a cabo. Apartado del gobierno por
una conjuracin de palacio, ha sido colmado de injurias
y de amenazas: Salandra ha amotinado contra l a los
fascios y a los nacionalistas, dejndoles la calle a su
disposicin. Giolitti quiere volver al poder, formar un
bloque con los socialistas, efectuar un cierto nmero de
reformas polticas, econmicas y fiscales y restablecer,
finalmente, el orden en el pas. Tolera a Nitti, prestndole incluso sus hombres, pero lo considera como un
lugarteniente que debe cederle el puesto en el momento
que l decida. Nitti, por su parte, no comparte en absoluto este punto de vista. El 12 de octubre de 1919, antes
de las elecciones generales, Giolitti presenta su candidatura al poder en el clebre discurso de Dronero. Este

71

discurso es, ante todo, una terrible acusac1on contra la


clase dirigente italiana, contra las minoras audaces y
contra los gobiernos sin inteligencia y sin conciencia que
han arrastrado a un pueblo a la guerra, a pesar suyo,
contra aquellos que han precipitado a Italia en la guerra
sin prever nada, sin acuerdos precisos sobre cuestiones
polticas y coloniales, sin ni siquiera suponer la existencia de necesidades econmicas, financieras, comerciales
e industriales. Despus de hacer un balance de Jo que
Italia ha perdido en vidas humanas y en riquezas, GioJitti expone su programa .de gobierno. En las relaciones
internacionales, hacer todo Io necesario para evitar una
nueva guerra; hacer un llamamiento a todas las naciones para que entren a formar parte de la S. D. N., apoyarse en las fuerzas del internacionalismo obrero. Abolir la diplomacia secreta, reservar exclusivamente a Jos
Parlamentos el derecho de declarar la guerra y de
firmar la paz. Para Ia liquidacin del pasado piensa
realizar investigaciones inmediatas y solemnes sobre

las responsabilidades incurridas, sobre la forma en que


se han ejercido los plenos poderes, sobre la estipulacin
y ejecucin de Jos grandes contratos de abastecimientos,
para dar a conocer al pas cmo se han derrochado
decenas de miles de millones. Contra la crisis financiera,
propone Ja abolicin de los gastos militares, el impuesto
progresivo sobre el conjunto de las rentas y sobre las
sucesiones y una dedl,lccin extraordinaria sobre la riqueza, sobre todo sobre los beneficios de guerra. Lanza
un virulento ataque contra las fuerzas reaccionarias,
que, dice, ya no prevalecern ms, puesto que las clases
privilegiadas de la sociedad, que condujeron a la humanidad al desastre, no pueden ya dirigir ellas solas el
mundo, cuyos destinos deben a partir de ahora pasar a
manos de los pueblos.
En el momento en que fue pronunciado, este discurso
fue acogido con alaridos por toda la prensa nacionalista
y conservadora. Nitti se haba apresurado a tomar posicin contra semejante programa, y sobre todo contra
la investigacin sobre Ja guerra, que haba encendido
de nuevo las pasiones, contestndole a travs de su carta a los electores, el 31 de octubre. A partir de este momento sealan los peridicos, la ruptura entre Jos se-

72

ores Nitti y Giolitti puede considerarse como definitiva. Aqu empieza, en efecto, una lucha de una extrema

1
t

dureza entre los dos hombres de Estado. Su rivalidad,


que se complica con un conflicto de intereses entre los
dos bancos italianos ms importantes, el Commerciale
(B. C. I.) y el Sconto (B. I. S.), adquiere formas inauditas: Giolitti llega a utilizar a un chantajista para que
haga una interpelacin a Ja Cmara en contra de Nitti, a
propsito de las pretendidas relaciones con el B. I. S., a
hacer imprimir panfletos clandestinos, mientras que
Nitti, por su parte, hace que sean controladas las compras que Giolitti efecta en la Bolsa. Ambos buscan la
eliminacin mutua; a cada crisis ministerial, hasta la
marcha sobre Roma, el uno opone su veto a la candidatura del otro, circunstancia que falsea todas las soluciones, aumenta el descrdito del Parlamento, paralizndolo, y facilita las maniobras de los fascistas y de los
conservadores.
En la lucha, Giolitti es el ms fuerte. Conoce a fondo
la administracin, en la que ha hecho una gran parte
de su carrera, y tiene una gran experiencia ele los
hombres, de los que sabe aprovechar mucho mejo; las
debilidades que las cualidades. Como hombre de 18. burocracia, no siente la misma repulsin que Nitti hacia
la intervencin del Estado en la economa; como partidario de la neutralidad, est ms prximo que l de
los socialistas y populares. En vsperas de su vuelta
al poder, pide a los socialistas que participen en su
gobierno, pues est dispuesto a hacer grandes cosas>).
Turati .Je responde: Nosotros no somos ambiciosos.
Tendramos que aceptar a ttulo personal: los nuestros
no nos seguiran. Giolitti replica: Tengo la plena conviccin de que en este momento soy til al pas y por lo
tanto formar el gobierno. Escoger la mayora all
donde la encuentre". Hace tambin un llamamiento a
los populare~, pero don Sturzo no es favorable a la
colaboracin con Gio!itti. Siente una gran aversin por
el gran corruptor de la vida poltica italiana. Giolitti
le corresponde con creces: este piamonts celoso del
laicismo del Estado no querr nunca entrevistarse con
un dirigente de partido con sotana. Don Sturzo teme
los mtodos de Giolitti, que quiere, efectivamente, utili-

73

'-<"""'

zar a los catlicos -como lo hizo en 1913-,6 pero para


dividir y reducir a los partidos, y no, como hubiera
querido don Sturzo, para iniciar una poltica de acuerdos
o de concurrencia de los grandes partidos sobre la
base de unos programas bien determinados. El Vaticano,
que ha intentado en vano salvar a Nitti, es hostil a Giolitti porque teme su programa financiero y su concepcin de las dos paralelas -el Estado y la Iglesia- que
no tienen necesidad de encontrarse. Entre las medidas
anunciadas por Giolitti, la que apunta a la transformacin de todos los ttulos en ttulos nominativos preocupa
especialmente a la Iglesia, que tiene en los ttulos al
portador, un medio de burlar la ley sobre los bienes
eclesisticos y de ser propietaria a travs de una tercera
persona que hace de intermediario.
Sin embargo, nada puede impedir el advenimiento de
Giolitti. Casi todos lo esperan como a un salvador, todos
confan en l. La burguesa italiana, que en 1915 se ha
adherido a la guerra para desembarazarse del movimiento obrero, que se estaba convirtiendo en un movimiento
demasiado poderoso, se arroja ahora, por las mismas
razones, en brazos del hombre de la neutralidad, del
traidor Giolitti. Sus ms fieros adversarios de entonces, como Sonnino, le suplican que acepte el poder. No
se olvida que Giolitti, antes de la guerra -en aquel
tiempo en que se era feliz-, ha probado su habilidad
en el encantamiento de la serpiente socialista. Aquellos
que en 1915 -escribe Guglielmo Ferrero- le arrancaron
la varita mgica, rompindola, se dirigen ahora al viejo
mago a fin de que renueve los antiguos prodigios. Los
nacionalistas, sus ms violentos adversarios durante la
guerra, lo aceptan porque esperan que Giolitti, apasionado sobre todo por la poltica interior, abandonar el
camino demasiado europesta que haba seguido Nitti.
Mussolini est dispuesto a marchar junto a l si de
esta forma puede acercarse al poder. Proclama que la
declaracin ministerial de Giolitti coincide casi literalmente con los postulados fascistas. En cuanto a los
populares, su grupo parlamentario ya ha decidido participar en el nuevo gobierno, a pesar de la opinin contraria de don Sturzo.
Con la subida al poder de Giolitti, se supera la grave

74

esc1s10n de 1914-1915, que haba dividido en dos a la


burguesa. Ya no se volver a hablar ms de neutralistas y de intervencionistas. Con Giolitti, el hombre
de la antiguerra, el hombre del discurso de Dronero y
partidario de las medidas financieras demaggicas, se
reconstituye por algn tiempo la unin nacional.

75

VI
GRANDEZA Y DECADENCIA DEL MAXIMALISMO
Despus del arm1st1c10, y sobre todo despus de las
elecciones de noviembre de 1919, tiene lugar una gran
afluencia de gente de todas las categoras, incluidos
los empleados privados, los tcnicos y los funcionarios
pblicos, hacia la Confederacin del Trabajo roja. En
diversas localidades, las asociaciones de pequeos comerciantes se adhieren a la Bolsa del Trabajo. Los
321.000 sindicados con que contaba la C. G. L., en vsperas de Ja guerra, ascienden a fines de 1920 a 2.200.000. El
mismo fenmeno se produce, por otra parte, en todos
:os pases: en Francia, la C. G. T. pasa de un milln de
afiliados en 1914 a 2.400.000 a principios de 1920; en Alemania, los dos millones y medio de 1913 pasan a ser
8 millones en 1920; incluso en Inglaterra, las cuidadosas
estadsticas de las Trade Unions sealan para el mismo
perodo un aumento de 1.572.391 a 4.317.537 en el nmero
de sus afiliados. Tanto en Italia como en los dems pases se desencaden una oleada de huelgas que alcanz
su punto mximo en 1920, pero que en todas partes acabar calmndose bajo la ducha fra de la crisis econmica.1
En enero de 1920, los empleados de correos y los ferroviarios se declaran en huelga; desde finales de febrero
a finales de mayo se multiplican las huelgas de los trabajadores <tg:rcolas en las prvincias de Ferrarzi, !vlantun, Nov~tr<.1, P~1v:1, P~1dua, Vcron~1, Arczzo y Parrna. I~a

ola alcanza tambin las organizaciones blancas (catlicas) de Soresina (Cremona). Todas estas huelgas tienen

76

un carcter netamente econmico, y tienden a elevar los


salarios al nivd del coste de la vida en alza continua.
No responden a ningn plan preconcebido: Ios ferroviarios inician la lucha el 20 de enero y el 21 los empleados
de correos y telgrafos vuelven al trabajo; en el Norte,
se suceden las huelgas agrcolas sin ninguna relacin
entre s, ni con la ocupacin de tierras que tiene lugar
en el Mezzogiorno. 2 Hay una enorme dispersin de energas, una gran cantidad de movimientos que en algunas
zonas rurales llegan a paralizar la produccin durante
largas semar:as y meses, pero cuyo valor poltico es
nulo. En esta facilidad con que se recurre a la huelga,
en esta obstinacin en la lucha, hay un signo de los tiempos, un reflejo de las inquietudes y las esperanzas de
las masas. El hecho ms insignificante puede producir
la interrupcin del trabajo. 'Algunas veces, las 11uclgas
tienen su orige11 en un descontento ms general, con10
sucede en el mes de mayo en Carnia, regin que los
austracos haban ocupado durante la guerra y en la
que haban quedado demasiados problemas sin resolver.
En algunos casos, las reivindicaciones <<polticas pasan
a primer plano, como es el caso de la huelga general
del mes de abril en Turn, en la que se ventila el reconocimiento de los consejos de fbrica por parte de
los industriales y que se acaba con una grave derrota
de los trabajadores.'
Es!a huelga es provocada por un incidente que muestra claramente el estado de nimo existente en esta
poca, en algunos centros industriales. El gobierno ha
decidido adoptar la hora legal, la hora de verano, y
la direccin de la Fiat hace adelantar en una hora las
agujas del gran reloj de la fbrica. La Comisin obrera
las vuelve a colocar en la hora antigua. La direccin
manda llam<::r a la Comisin y le hace una proposicin:
Seguid, si queris, la hora de invierno, pero dejad que
el reloj vaya igual que los otros relojes de la ciudad.
Pero no hay acuerdo posible; la direccin despide a los
miembros de la Comisi:i de fbrica y estalla la huelga.
La <(hora legal es una 11erencia de la guerra, una intervencin del J~stado en la vida cotidiana de los obreros,
y stos no quieren consentirlo. En 1~urn 1 esta resistencia es espontnea; en otros centros, como en Bolo-

77

.~

nia y Cremona, la Bolsa del Trabajo se niega oficialmente a aplicar la hora legal. Mussolini, despus de
haber llamado a este movimiento la primera gran revolucin del pueblo italiano contra Jos que Jo gobiernan se adhiere totalmente a l: Y o tambin estoy
contra la hora legal, escribe el 6 de abril de 1920 en su
peridico, porque representa una de las formas de intervencin y de coercin del Estado. No hago de esto
una cuestin poltica, nacional o utilitaria; yo estoy a
favor del individuo y en contra del Estado ... Abajo el
Estado en todas sus formas y sea cual sea su encarnacin; el Estado de ayer, de hoy y de maana, el Estado
burgus y el Estado socialista. A nosotros, ltimos sobrevivientes del individualismo, slo nos queda para
atravesar Ja noche presente y Ja de maana, la religin
absurda, pero siempre consoladora de Ja Anarqua. Y el
artculo acaba con esta palabra, Anarqua, impresa
en letra negrilla.
Los conflictos entre los manifestantes y la fuerza pblica se multiplican y es siempre sta quien tiene Ja
ltima palabra, ya que se encuentra siempre frente a
masas tan desarmadas como excitadas. Cuando hay
muertos en la calle -y esto sucede casi siempre- los
obreros reaccionan declarando Ja huelga general. Algu. nas veces, Jos ferroviarios paran el tren en que viaja la
guardia real o los vagones cargados de municiones destinadas
la guerra contra los soviets. En el primer
semestre de 1920, se producen las primeras ocupaciones
de fbricas,' despus de la de Dalmina, en marzo de
1919. La tensin alcanza su grado mximo en junio, con
la revuelta de Ancona, donde Jos soldados, apoyados por
la poblacin obrera de la ciudad, se niegan a marchar
hacia Albania. A pesar de Ja resistencia que se organiza
en algunos barrios, la revuelta es rpidamente dominada.
Todos estos movimientos, estos sobresaltos, desbordan Ja organizacin obrera y socialista. Esta hipersensibilidad de las masas es tratada mediante una especie de
ducha escocesa, recomendndoles la calma y prometindoles la revolucin. El manifiesto redactado el 25 de
junio de 1920, inmediatamente despus de los acontecimientos de Ancona, por la direccin del partido socialista, el grupo parlamentario socialista y Ja C. G. L. se

78

pronnncia en contra de las acciones locales: La situacin actual, dice, indica que la crisis burguesa se
acelera y que est prximo el choque formidable entre
la burguesa y el proletariado. Dada la necesidad de
afrontar las nuevas batallas con todas nuestras fuerzas,
las organizaciones dirigentes del movimiento obrero en
Italia ponen en guardia a los trabajadores contra los
movimientos que puedan perjudicar el movimiento general... Trabajadores! La revolucin proletaria no puede
ser Ja obra de un grupo de hombres, ni puede hacerse
en una hora. La revolucin es el resultado de una preparacin formidable, realizada con unos esfuerzos extraordinarios y con una disciplina de hierro.
Choque formidable... Preparacin formidable. Detrs
de esta palabrera no haba absolutamente nada. El
barco iba a la deriva con todas las esperanzas con que
iba cargado. Y mientras los dirigentes sindicales y socialistas permanecen estancados y dudan, la burguesa
empieza a recobrarse. Algunos sntomas le animan a
hacerlo: los arditi han podido incendiar tranquilamente
el Avanti, en abril de 1919, y tirar en noviembre algunas
bombas al desfile socialista en Miln, sin que se produzca la ms mnima reaccin seria. El primero de diciembre, mientras se celebraba Ia sesin real en la Cmara,
los diputados socialistas abandonan la sala gritando
Viva la Repblica! La misma noche, grupos de estudiantes y de oficiales les persiguen por las calles de Roma,
y hieren algunos de ellos; la cosa acaba, por un lado,
con aclamaciones al rey en Ja plaza del Quirinal y, por
otra, con una huelga general de .protesta. La clase obrera
protesta por todo el pas: cada ciudad hace su huelga
general, tiene sus muertos y la ira popular estalla, a
veces, en revuelta, como en Mantua, donde despus de
las agresiones de Roma, Ja multitud invade la estacin
y arranca los rales, ataca a todos los oficiales que encuentra a su paso, asalta la prisin, libera a los detenidos en ella e incendia el edificio. En Roma, al declararse
en huelga los barrenderos el 12 de mayo de 1920, son
reemplazados por equipos de estudiantes y otros voluntarios. En julio, los tranviarios, despus de una huelga
victoriosa, sacan tranvas a la calle adornados con
banderas rojas. Mucha gente, exasperada a causa de

79

esta huelga por bs largas caminatas que ha tenido que


hacer a pie bajo un calor t:r;rido, sube a los tranvas,
arranca las banderas y golpea a los conductores. Por
la tarde, estudiantes, nacionalistas y arditi saquean la
imprenta del Avanti y rompen las mquinas. Entonces se produce la reaccin habitual: la Bolsa del Trabajo
declara la huelga general, pero slo gracias a la polica
puede impedirse la destruccin de la imprenta de Epoca,
que haba tirado la edicin romana de Avanti. Por la
noche, algunos diputados socialistas, entre ellos Modigliani, son gravemente heridos. En el mismo mes, fascistas,
arditi y legionarios incendian en Trieste el local de las
organizaciones eslovenas, el Balkan.
Todo esto no son ms que signos precursores, primeras escaramuzas dejadas a la iniciativa y a la reaccin
locales, y en las que actan, sobre todo, Jos francotiradores de los grupos fascistas y nacionalistas. Paralelamente a estos episodios, tiene Jugar un esfuerzo metdico de organizacin por parte de las clases poseedoras. El 7 de marzo de 1920, en el momento en que las
luchas obreras alcanzan su mximo grado de intensidad, se rene en Miln Ja primera Conferencia nacional de los industriales italianos; en ella se crea la Confederacin General de la Industria, que abarca toda
la gran industria y tres cuartas partes de la media y
pequea industria y que, ligada estrechamente a la Asociacin de las Sociedades por Acciones, ejercer un papel preponderante en la vida nacional. En el curso de
esta reunin, se elabora un plan completo y preciso de
accin comn, en el que todo est previsto, desde Ja
organizacin centralizada de todos los fabricantes hasta las formas de lucha contra los sindicatos obreros y Ja
rehabilitacin poltica de Giovanni Giolitti. Al principio, la nueva Confederacin obtiene su primer xito
con el aplastamiento de la huelga general de Turn, la
huelga de las agujas. Poco despus, el 18 de agosto,
se constituye la Confederacin General de la Agricultura, que se consolida rpidamente y que agrupa todos
los tipos de la grande y mediana propiedad rural y de
la industria agrcola. Los industriales y los agrarios no
irn ya al combate separadamente. A Ias huelgas intermitentes y locales, fruto de la accin obrera, podrn

80

oponer una fuerza defensiva y de ataque, organizada


sobre una base nacional y fucrtcn1cntc ccn11-alizada.

El cambio de coyuntura se manifiesta, sobre todo,


por la vuelta de Giolitti al poder. Mientras, en el pueblo, la cuestin de J.a guerra contina separando al proletariado organizado de una parte de los excombatientes y de determinadas categoras de las clases medias
(estudiantes, oficiales, profesiones liberales), por encima, los antiguos belicistas y neutralistas trabajan conjuntamente para hacerse por entero con el control de
la situacin.
Los socialistas no forman parte del nuevo gobierno,
pero Giolitti no ha renunciado a su apoyo. En sus declaraciones a la Cmara, va lo ms lejos posible, con el
fin de ganarse su confianza. Espera poder utilizar de
nuevo los mtodos que le dieron resultado antes de la
guerra: eliminar el conflicto de intereses entre industriales y agrarios, gracias a una oportuna dosificacin
de la proteccin adwmera; hacer participar en los beneficios de esta proteccin a ciertas categoras del proletariado industrial de Italia del Norte y a los asalariados agrcolas del valle del Po, que son la base de la
potencia poltica y sindical del movimiento socialista.
Pero 1920 no es lo mismo que 1910; el partido socialista y la C.G.L. no son ya las organizaciones de una
<(aristocracia obrera; masas nuevas se han puesto en
movimiento y, p8.ra guiarlas, se necesita algo ms que
los recursos extremos y las frmulas de antao. La crisis econmica, que se agrava de da en da, hace difcil el antiguo compromiso, al no dejar un margen suficiente para neutraliwr todas las ambiciones. Adems,
el partido socialista, que ha prometido la revolucin sin
levantar ni un solo dedo para prepararla, que ha pasado bruscamente del programa de 1917 al de los soviets, espera que la crisis insoluble le lleve al poder.
Cuando Giolitti propone a los socialistas entrar en su
gobierno, Turati, portavoz de la derecha>>, se niega a
ello, pues sabe que el partido no le seguir.
Turati ha asimilado sobre todo, del marxismo, la nocin de la estrecha relacin existente entre la evolucin
econmica y las transformaciones polticas, y la conviccin de que la emancipacin de los trabajadores debe

81
. -

TASC,\

ser obra de Jos propios trabajadores. Los socialistas


deben educar, preparar a Ja clase obrera para que sea
capaz de ser independiente. La dureza con que Turati
luch por la ley de las ocho horas en Italia, no es
simple reformismo; esta reduccin del horario de trabajo, de la que ya Marx, en 1864, haba proclamado, en
el Discurso inaugural, los inmensos beneficios fsicos,
morales e intelectuales para la clase obrera, puede permitir a sta aumentar sus conocimientos y prepararse
mejor para la lucha. Turati concibe los progresos del
socialismo como una corriente en la que confluyen todos los impulsos dirigidos hacia el futuro que existen
en las cosas y en los espritus. Ve estos progresos como
un desarrollo armnico, sin demasiadas dificultades, hecho de adoptaciones sucesivas y guiado por una voluntad lcida. Unas masas con una conciencia cada vez
mayor; una burguesa cada vez ms inteligente; las
masas que saben esperar y una burguesa que sabe resignarse a lo inevitable. Colaboracin entre albaceas testamentarios de un mundo del que hay que aceptar y
querer su fin. Por todo ello, no puede ocurrrsele a Turati ir al gobierno sin las masas, y menos an contra
ellas. No es, en absoluto, por cobarda; l no ha hecho,
como el papa del Dante, per viltade il gran rifiuto.
Cuando, en 1911, Bissolati responde a la llamada del
rey, Turati plantea la cuestin en estos trminos: Participar en el poder? Tal vez habra que hacerlo, pero
es totalmente imposible. Hay un obstculo insuperable: la escasa preparacin de las masas. Qu es el
socialismo actualmente en Italia? -se pregunta-. El socialismo apenas ha rozado la piel de las masas, y
all donde ha penetrado un poco ms hondo, en los
oasis mejor organizados, est al servicio de intereses
desde luego respetables, pero que resultan mezquinos
y limitados. Con semejante instrumento cmo se puede participar? Lo que Turati quiere es una poltica y
no una aventura personal. Por esta razn ha sido contrario, en 1911-12, a la guerra de Trpoli, porque sta
apartaba al pueblo italiano de la formacin lenta y penosa de su conciencia cvica. Igualmente, a pesar de su
simpata por Blgica y por la Entente, no ha estado
de acuerdo con la guerra de 1914, porque tema sus con-

82

secuencias en el nimo de las masas. La pres1on de


las masas de los aos 1919-1920 la ve tan slo como la
consecuencia de una psicosis de guerra. El cuadro
clsico y armnico del advenimiento del socialismo, tal
como l lo haba concebido, queda destruido a partir
de este momento, y Turati advierte, ms que nunca,
que carece del instrumento para poder hacer la poltica que l hub;era deseado. Cuando el 28 de junio
interviene en la Cmara para responder a la declaracin ministerial de Giolitti, debe hacerlo a ttulo personal; su admirable discurso, en el que proclama la
necesidad de rehacer Italia mediante un conjunto de
medidas Orgnicas, coordinadas e inmediatas, capaces
de movilizar todas las energas latentes, y de renovar
con audacia el Estado y la Nacin, cae en la indiferencia general. Y puesto que la montaa no ha ido a l,
Turati no ir a la montaa. El socialismo italiano tiene
un destino realmente trgico, pues la elevada conciencia de algunos de sus dirigentes es tan fatal para l
como la inconciencia de los otros.
Otro dirigente socialista, Claudio Treves, que colaboraba desde haca bastantes aos en la revista de Turati,
Critica Socia/e, en un discurso pronunciado en la Cmara el 30 de marzo, cuando tuvo lugar la primera crisis Nitti, describa de la siguiente forma la situacin
italiana: La crisis de esta hora trgica es concretamente sta: ustedes ya no pueden imponernos su orden
por ms tiempo y nosotros no podemos todava imponerles el nuestro. En realidad, el antiguo orden social
exista y se consolidaba, mientras que el orden nuevo
estaba rodeado de una nube impenetrable. Para despejarla, un grupo de jvenes intelectuales, cuyo dirigente
era Antonio Gramsci, haba llevado a cabo en Turn
un considerable esfuerzo de elaboracin doctrinal y de
organizacin prctica, partiendo del movimiento de los
Consejos de fbrica que, en esta ciudad, haba alcanzado un cierto grado de madurez y de fuerza. Pero el
esfuerzo de estos elementos chocaba con la incomprensin del partido socialista y, sobre todo, con la propia
inexperiencia y su aislamiento. La direccin maximalista del partido socialista, imperturbable, continuaba
emborronando cuartillas con proyectos de soviets. El

83

Consejo Nacional de Florencia, de enero de 1920, haba


encomendado a la direccin que procediera, en un
plazo mximo de dos meses, a la constitucin definitiva de los Consejos de Trabajadores. En el Consejo
Nacional, que se rene en Miln en abril -los dos meses han transcurrido de sobra-, se afirma de nuevo
la necesidad de los soviets y se invita una vez ms
a la direccin del partido a crear estos organismos
proletarios. Para que la direccin no desfallezca en su
tarea, se le proporciona un estatuto de los soviets, donde, en algunas decenas de artculos se prev todo lo
necesario para su funcionamiento. Slo faltaban los soviets... Y por qu Ja direccin del partido debe implantar los soviets desde arriba, por generacin burocrtica? Para tomar el poder? Para cortar la naciente
contrarrevolucin? No; se trata, sobre todo, de Crear
obstculos al experimento socialdemcrata y de paralizarlo, de impedir da consolidacin del Parlamento
burgus y de destruir las ilusiones democrticas, que
son <das ms peligrosas. Es necesario, a este propsito, intensificar y completar el trabajo de preparacin,
para derrocar por la violencia el Estado burgus y
para instaurar la dictadura proletaria. Completar la
preparacin no era fcil, porque cmo completar lo
que nunca ha existido? La preparacin, por otra parte,
no poda consistir ms que en una accin poltica encaminada a reunir alrededor de un programa de gobierno a todos aquellos a quienes sus sufrimientos, sus
ilusiones o su necesidad de justicia impulsaban hacia
un orden nuevo. La direccin del partido no puede ni
siquiera plantearse un problema semejante. La palabrera, las fanfarronadas que permiten mantener la popularidad entre las masas, acaban por ofuscar los cerebros, de por s poco resistentes, de los que se sirven
de ellos. Los vapores del alcohol adulterado se suben
a la cabeza de los que lo 'beben, sin darles, a cambio,
ms ;alar ni ms decisin. Por el contrario, las frmulas sobre la Crisis inevitable y prxima del rgimen,
sobre la imposibilidad de la burguesa de salir bien
parada, haga lo que haga, actan como narcticos. Sustituyen el contacto con la realidad por una especie de
monomana delirante e inofensiva, a la que la burgue-

84

sa, a la prin1era ocas1on, se apresura a poner la camisa de fuerza. Estas frmulas extremistas son el producto de una pasividad congnita que ellas mantienen
y agravan. Se crea una psicologa parasitaria, la del
heredero a la cabecera del moribundo -la burguesa-,
del que ni siquiera vale la pena acortar la agona. En
espera de la herencia ya asegurada, la vida poltica italiana se transforma en un mitin permanente en el que
el capital de la revolucin prxima es derrochado en
orgas de palabras.
Pero, en cambio, las masas se toman el juego ms en
serio, n1ientras siguen esperando la revolucin. La
C.G.L., cuyos dirigentes reformistas firman, en verano
de 1920, en Mosc, un pacto para el triunfo de la revolucin social y de la repblica universa! de los soviets, invita, al mismo tiempo, a los obreros italianos,
a aceptar la nueva ley d-o seguridad social, basada en
la triple contribucin del Estado, los patronos y los
asegurados. Los obreros, que no aceptaron la hora legal, se niegan a pagar su parte. Para qu la seguridad
social si se est en vsperas de la revolucin? Por qu
pagar, si muy pronto se tendr todo el poden>? La
distancia entre el sistema de seguridad social y la re
pblica universal de .Jos soviets es demasiado grande y
las masas no comprenden nada. Adems, mientras que
la C.G.L. promueve una campaa en favor de la ley,
las Bolsas de Trabajo de Bolonia y de Turn deciden
que los obreros no deben pagar su parte, e incluso se
llega a hacer una huelga de protesta en las fbricas
B:anchi de Miln. Se produce, pues, una crisis de autoridad del movimiento obrero, paralela a la crisis de
autoridad del Estado; pero esta ltima se resolver antes que Ia primera.
Desde los primeros das de su acceso al poder, Giolitti
reprime la revuelta de Ancona y torna la decisin de
retirar las tropas italianas de Albania. De esta manera,
inicia su papel de liquidador de la crisis burguesa, que
en septiembre le sita ante un difcil acontecimiento:
la ocupacin de las fbricas por los obreros en todo
el pas. La Federacin de Ios obreros metalrgicos
(F.I.O.M.) haba empezado, en mayo, la discusin de un
contrato colectivo de trabajo con los industriales que,

85

por su parte, estaban decididos a no hacer ninguna


concesin. Hasta el presente hemos cedido siempre;
ahora -declaran- la cosa va a cambiar; y vamos a empezar por vosotros. Esta actitud indica que, por lo
menos, algo ha cambiado en la situacin. En cuanto a
la F.I.O.M., que ya ha tenido que sostener largas huelgas para llegar a concluir algunos contratos regionales,
no quiere exponerse, otra vez, a una huelga ql.1e correra el peligro de durar varios meses. Los obreros se
cansaran y tampoco era muy seguro que pudiera lograrse una victoria. Haba que encontrar un arma que no
fuera la huelga, pues sta ha sido tan utilizada, que
es ya un instrumento muy poco eficaz. Por otra parte,
los sntomas de la crisis industrial son cada vez ms
evidentes y la posibilidad de maniobra es cada vez menor. Es entonces cuando los estrategas de la F.I.O.M.,
que pertenecen todos a la derecha del partido socialista, deciden, ante la intransigencia obstinada y poco hbil de los industriales, utilizar la huelga intermitente.
Pero, los industriales estn dispuestos a responder al
obstruccionismo con el lock-out, con lo cual los obreros se ven forzados a la huelga que, en esta ocasin,
queran evitar. Cuando en Miln, el 30 de agosto, la
direccin de la Alfa Romeo hace evacuar su fbrica y
cierra las puertas para acabar con la huelga de brazos
cados, la F.I.O.M. ordena a los obreros que ocupen
las fbricas, para adelantarse e impedir el lock-out, para
arrancar de las manos de los empresarios esta arma
temible. Esta ocupacin de las fbricas, que ha sido
presentada a menudo como una especie de punto culminante de una fiebre revolucionaria es, en su origen,
un simple y mal sucedneo de la huelga, que se haba
hecho demasiado difcil, un medio ms econmico para
imponer el nuevo contrato colectivo de trabajo. Los
dirigentes de la F.I.O.M. han escogido la va del mnimo
esfuerzo: crean que la ocupacin de las fbricas provocara la intervencin del gobierno, y algunos de ellos
incluso acariciaban -sin atreverse a confesarlo- la
esperanza de que la ocupacin tendra un desenlace
poltico con la participacin de Jos socialistas en el poder.
El 31 de agosto, los obreros invaden 280 empresas me-

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talrgicas de Miln y, en los das siguientes, el movimiento se extiende a toda Italia, adelantndose, en ocasiones, a las rdenes de los dirigentes. Se empieza por
las fbricas metalrgicas, pero como estas fbricas necesitan materias primas y accesorios que les son proporcionados por otras industrias, la ocupacin se extiende a stas para hacer posible la continuacin del
trabajo en las primeras. La direccin de las empresas
pasa a las comisiones intt:riores de fbrica, que se esfuerzan en continuar la produccin. En esta tarea, las
comisiones obreras nicamente pueden contar consigo
mismas, ya que todos los ingenieros y casi todos los tcnicos y empleados han abandonado las fbricas por orden de la organizacin patronal. Los trabajos en curso
se continan bastante bien, pero pronto se deja sentir
la dificultad en el suministro de materias prim8 s y la
falta de dinero para pagar los servicios; apenas se ha
encontrado nada en las cajas abiertas despus de la
ocupacin. Pasado el entusiasmo inicial, una parte de
los obreros se cansa de permanecer todo el tiempo en
la fbrica; hacia el final del movimiento ya no se les
deja salir, por temor a que no vuelvan ms. As, los
guardias rojos que estn en las puertas para defender la fbrica contra un eventual ataque, sirven, al
propio tiempo, pRra impedir la desercin de una parte
considerable del personal. Las comisiones obreras despliegan una actividad admirable, con un profundo sentido de su responsabilidad, una preocupacin por Ja
dignidad proletaria en Jo referente a Ja disciplina en
el trabajo y en el respeto de Ja propiedad que ahora
es con1n y hacen un llamamiento incesante, que cada
vez es menos e~cuchado, a la conciencia de Jos obreros. Las semanas que dura la ocupacin exigen de los
obreros -esos apndices de las mquinas- una gran
cantidad de energa moral, un esfuerzo dirigido a formas superiores de actividad, que el historiador imparcial debe tener como una de las manifestaciones ms
hermosas del idelismo proletario, del idealismo a secas. Pero este cuadro tiene sus toques sombros y stos
se van acumulando a medida que se debilita el entusiasmo inicial. For otra parte, los episodios de violencia -ingenieros detenidos por la fuerza en las fbricas-

87

son mnimos y rpidamente atajados; apenas hay derramamiento de sangre: los. muertos pueden contarse
con los dedos de una sola mano y todos ellos se deben
a la iniciativa aislada de algunos excitados. Poca cosa,
en definitiva, si se compara con la amplitud y la gravedad de la conmocin que se ha producido y con los
miles de fbricas y los millones de obreros que han
sido afectados por la ocupacin.
Los industriales de la metalurgia, muy impresionados,
destituyen a su delegacin, que, por su insolencia y su
obstinacin, ha provocado el movimiento, y la reemplazan por una nueva comisin, ms conciliadora y decidida a llegar a un acuerdo. Por todas partes se multiplican las gestiones con los dirigentes socialistas y
sindicalistas para que stos accedan a un compromiso.
El director de 11 Corriere della Sera, el senador Albertini, va a casa de Turati y le dice que ha llegado el
momento de que los socialistas suban al poder. Los dirigentes de la Banca Commerciale garantizan a la F.I.O.M.
su condescendiente neutralidad y ofrecen y piden, al
mismo tiempo, garantas para la eventualidad de un
desenlace revolucionario del movimiento. El prefecto de
Miln, en nombre del gobierno, se esfuerza en conseguir
un acercamiento entre los dos adversarios. Mussolini
toma tambin sus precauciones proclamando en su peridico que los fascistas no tienen ninguna intencin
de atacar las fbricas ocupadas, y l, que es tan orgulloso, va al hotel donde se hospeda Buozzi, secretario
general de la F.I.O.M., para decirle que seguir apoyando el movimiento.
Hay que reemprender las negociaciones con los industriales, decididos desde ahora a ceder en todos los
terrenos? Responder que no, es dar la orden de insurreccin general, pues es imposible mantener por ms
tiempo a los obreros en las fbricas sin darles nuevos
objetivos. Slo es posible salir de esta situacin dejando el problema sin resolver. La insurreccin armada
es imposible porque no hay nada preparado. Las masas
se sienten seguras tras los muros de las fbricas, no
tanto a causa de su armamento, a menudo primitivo e
insuficiente, cuanto porque consideran a las fbricas
como una especie de rehenes que el gobierno no se atre-

88

ver a destruir a caonazos para desalojar a sus ocupantes. Entre est<> actitud defensiva y la lucha abierta
en la calle media una gran separacin, y los obreros
se dan cuenta de ello ms o menos confusamente. Incluso en Turn, donde, sin embargo, hay una vanguardia audaz y mejor armada que en otros lugares, los
dirigentes comunistas se abstienen de tomar cualquier
iniciativa en este sentido y frenan a los grupos de la
Fiat, que tienen camiones preparados para efectuar una
salida.
La cuestin de la tctica a seguir se plantea en el
Consejo nacional de la C.G.L., convocado en Miln el
10 de septiembre, de acuerdo con la direccin del partido socialista. Unos das antes, los dos organismos haban convenido que Si a causa de la intransigencia patronal no se llega a una solucin rpida del conflicto,
la lucha obrera tomar como objetivo el control de
las empresas parn llegar a la gestin colectiva y a la
socializacin de toda la produccin. La reivindicacin
inmediata es la del control; en cuanto a la socializacin es dejac1.a para un futuro lejano. Proponer el control como objetivo es declarar, al mismo tiempo, que
no se tiene la intencin de sobrepasarlo; es declarar
que una vez conseguido, 1as fbricas sern desalojadas.
La direccin del partido socialista no es en absoluto
maximalista y no quiere asumir la responsabilidad
de la inevitable desilusin de las masas. Un pacto de
alianza entre la C.G.L. y el P.S.I. firmado a fines de
1918, deja en manos de ste la direccin de las huelgas
polticas. La discusin se centra, pues, en saber si la
huelga es poltica o sindical. Tras este bizantinismo se
esconde el miedo comn ante las responsabilidades; la
C.G.L. ofrece la direccin del movimiento a los maximalistas y a los comunistas que estn en cabeza del
partido, sabiendo muy bien que no tienen ningn deseo de hacerlo. Despus de que el Consejo nacional de
Miln se ha pronunciado, por mayora, en favor de la
tesis sindical, el secretario del partido, Gennari, se
limita a declarar: El pacto de alianza establece que,
en todas las cuestiones, la direccin del partido puede
asumir la respCJ'1.sabi\idad del movimiento y la C.G.L. se
compromete a no ponerle ningn obstculo en ello. En
1

89

este momento, Ja direccin del partido, no piensa en


absoluto valerse de esta facultad, pero podra suceder
que dentro de un tiempo, si las circunstancias hubieran
cambiado, la direccin juzgara oportuno invocar el
pacto; estoy seguro de que, en ese caso, todos harn
honor a Jo pactado;
Esta vaga alusin al futuro no compromete a nada.
La realidad es totalmente distinta. La direccin del partido ha perdido meses predicando Ja revolucin, pero
sin prever ni preparar nada; cuando la votacin de Miln da la mayora a la tesis confedera], los dirigentes
del partido suspiran con alivio; libres ya de toda responsabilidad, pueden proclamar a voz en grito la traicin de la C.G.L.; de esta forma tienen algo que ofrecer a las masas, a las que abandonaron en el momento
decisivo, contentos de que esta salida les permita salvar las apariencias.
Pero Ja clase obrera italiana no salva nada. Se ha
visto a las puertas del poder, ha salido de los caminos
seculares y ahora ve cmo el antiguo horizonte, apenas
entreabierto, se cierra de nuevo frente a ella. Todos
proclaman su victoria, incluso Mussolini: Lo que acaba de consumarse -escribe-, es una revolucin o, para
ser ms exactos, una fase de Ja revolucin empezada
por nosotros en mayo de 1915. No se ha dado el conjunto de rasgos ms o menos propios del movimiento
de 1848 que deberan acompaar, segn un cierto romanticismo trasnochado, a las revoluciones ... pero, sin
embargo, se ha llevado a cabo una revolucin e incluso
podra aadirse una gran revolucin. Se ha roto una
relacin jurdica que duraba desde haca siglos ... Pero
la clase obrera, por su parte, se considera ms bien
engaada y derrotada, y ciertamente no se equivoca.
La ocupacin de las fbricas seala el declive del movimiento obrero, el fin sin gloria del maximalismo,
cuyo cadver seguir obstruyendo el campo de batalla
hasta que sea enterrado por el fascismo. Un notable
cambio de direccin se produce muy pronto en la psicologa obrera, el principio de la sensatez)>, segn Mussolini. Los adversarios no han sido desarmados, sino
que, por el contrario, se han vuelto ms agresivos, ms
decididos a tomar represalias. Los fascios, debilitados

90

y casi inexistentes antes de septiembre de 1920, se multiplican en los tres meses ltimos del ao. No es el fascismo el que ha vencido a la revolucin; es la inconsistencia de la revolucin la que provoca la expansin del
fascismo.
Con la ocupacin de las fbricas la burguesa ha reci
bido una conmocin psicolgica que explica su violencia
y que determina sus sucesivas actitudes. Los industriales se han sentido heridos en su derecho a la propiedad y al mando; se han visto eliminados de las fbricas,
en las que, bien o mal, el trabajo se prosegua en su
ausencia. Han sentido el estremecimiento del que ha
sido rozado por la muerte y que, vuelto a la vida, se
siente un hombre nuevo. Despus de algunos das de
amargura y de incertidumbre, en los que sienten, sobre
todo, un sordo rencor contra Giolitti,' que no los ha
defendico, que les ha impuesto por decreto el control
de las industrias, su actitud desemboca en una lucha
a muerte contra la clase obrera y contra el Estado liberal. Los vencedores de ayer estn, por otra parte,
desmoralizados: han realizado un esfuerzo sobrehumano, han bebido en las fuentes exaltantes de la produccin libre, para encontrarse al final en la atmsfera de
la vspera y, lo que es ms grave, sin perspectivas de
futuro. Las armas introducidas en las fbricas o fabricadas en ellas durante la ocupacin, van siendo poco
a poco descubi0rtas e incautadas por la polica. Aparentemente nad2 ha cambiado; se ha reemprendido el
trabajo, la F.I.O.M. ha firmado <su mejor acuerdo, las
comisiones obreras de fbrica son las mismas que han
dirigido la produccin. Pero las distancias entre obreros e industriales han sido supriinidas: es imposible
tanto de u11 lado con10 ele otro, volver a crnpczar corno
antes. Los industriales han sentido la ocupacin como
una deshonra hecha a sus blasones. Las fbricas son
tod:wa frecuentadas por los malos espritus y es necesario exorcizarlas. En Turn, el senador Agnelli, presidente de la Fiat, piensa conseguirlo confiando las fbricas a los obreros en gestin cooperativa.6 Otras proposiciones anlogas, propuestas ms o menos por todas
partes, quedan sin resultado. Los dirigentes de la F.I.O.M.
quisieron consolidar la victoria obtenida, consiguiendo

91

part1c1par en el gobierno. Creen que una participacin


nacida de estas circunstancias, como consecuencia y
como garanta de la victoria, dara a las masas la sensacin tangible del xito y evitara su desmoralizacin.
Por otra parte, sienten que el acuerdo que han arrancado es el ltimo que su organizacin podr lograr que
se firme, y que las posiciones obtenidas no podrn mantenerse frente a la contraofensiva inevitable de una
burguesa exasperada. Pero la ocupacin de las fbricas ha <cradicalizado por el mo1nento, a las masas, y,
en Jugar de imponer la participacin, la ha hec!J.o psicolgicamente imposible.
El exorcismo se llevar a cabo mediante la accin
directa y violenta: la hora del fascismo ha llegado.
1

92

VII
LA CONTRARREVOLUCiN PSTUMA
Y PREVENTIVA
El fin de la ocupac10n de las fbricas deja, tanto en
los obreros como en los industriales, la sensacin de
haber sufrido una derrota. Los obreros han obtenido,
adems del contrato colectivo, el Control sindical sobre la industria.' Pero qu puede significar a sus ojos
esta ambigua Comisin, instituida por decreto de 15 de
septiembre, en comparacin con la ilusin vislumbrada
durante algunas semanas en las fbricas ocupadas? Los
industriales han sido forzados a Ja capitulacin sin que
un solo polica o un soldado hayan movido un dedo
para desalojar a los obreros de las fbricas; han tenido que firmar, con los ojos cerrados, un acuerdo que
incluso se haban negado a discutir, y soportar, por
orden de Giolitti, el control sobre la industria. Unos y
otros estn desconcertados y sin perspectivas, pero los
industriales y los agrarios abrigan una sorda violencia
y hora estn dispuestos a todo, a vender su alma al
diablo para tomarse el desquite, sea como sea. Los incendios que pronto abrasarn, por centenas, los locales
de las organizaciones obreras y socialistas y las casas de
los trabajadores rojos, e incluso las de los blancos,
y la sangre derramada, sern para ellos como el ritual
de una ceremonia expiatoria, necesaria para purificar
el templo violado de la propiedad.
Giolitti no se preocupa, en absoluto, de las imprecaciones lanzadas contra l y se dispone a utilizar a fondo
la situacin que, segn su parecer, se ha vuelto favo93

rabie para sus proyectos. El bloque de la burguesa se


forma gracias al cimiento patritico; el 4 de noviembre
de 1920, por primera vez despus del armisticio, se celebra solemnemente la victoria en Roma y en todas las
grandes ciudades, sin que se produzca el menor incidente. En las elecciones administrativas que se celebran
poco despus, los partidos burgueses luchan, casi en
todas partes, sobre la base del bloque nacional. Por
el contrario, el partido popular ha decidido hacer lista
aparte, pero el Vaticano desaprueba su intransigencia y
la condena pblicamente. En algunas grandes ciudades,
como Turn y Miln, los populares entran en el bloque,
como consecuencia de las presiones provenientes de
A Roma. El cardenal Gasparri escribe una carta dirigida
a Turn proclamando que all donde la alianza sea necesaria para impedir la expansin socialista, la alianza
es un deben>; en Miln, el cardenal Ferrari interviene
en el mismo sentido. Los fascistas, que son todava un
nmero poco considerable, apoyan, en todas partes, las
listas del bloque nacional. En Miln, Mussolini, que desde la experiencia de noviembre de 1919 se ha vuelto
ms prudente, se opone a sus amigos, que quisieran
presentar una lista fascista: Nuestra participacin en la
lucha -escribe el 17 de octubre- aumenta infinitamente
la posibilidad de victoria de los adversarios, pues bastar con presentar una lista en la que haya algunos
fascistas, para que todos se precipiten a las urnas para
derrotarla. Esto es evidente y vosotros lo sabis muy
bien. Ni tan siquiera podramos lograr que saliera una
lista de minora. Esto prueba que en el momento en
que Ja oleada maximalista empieza a declinar, las
fuerzas del fascismo -ese fascismo que habra salvado a Italia de la revolucin- son inconsistentes.
Las elecciones municipales se desarrollan en un momento de espera y de transicin. Los socialistas obtienen Ja mayora en 2.162 municipios sobre 8.059 y en
25 provincias sobre 69. Obtienen el mayor nmero de
municipios en Emilia y Toscana, donde, algunas semanas despus de las elecciones, se desencadenar la ofensiva fascista. El xito socialista, sin embargo, no deja
de presentar algunos aspectos oscuros; ha sido demasiado grande para que el partido socialista pueda se-

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1
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guir pataleando; y no lo suficientemente importante


como para impulsarlo a tomar con decisin sus responsabilidades. Por otra parte, la coalicin burguesa,
que ha luchado con ardor, ha conseguido arrebatar a
la marea roja algunos centros importantes: Roma, Venecia, La Spezia, Brescia, Gnova, Pisa, Npoles, Bari
y Palermo; ha obtenido tambin victorias significativas
en Florencia y sobre todo en Turn, la ciudad Comu
nista. La corriente de 1919-1920 refleja ya algunos movimientos de refiuj o.
Una vez conseguido este resultado, Giolitti quiere ir
ms lejos; y para ello necesita liquidar la cuestin de
Fiume, que ha sido una causa permanente de desorden
e indisciplina en el ejrcito y que es como un cncer
que corroe al Estado. Giolitti intenta, con xito, un golpe maestro: comprar a Mussolini y apartarlo de d'Annunzio. Su exito es tal, que incluso cree que podr dominar a Mussolini, pero en eso se equivoca totalmente.
Las negociaciones tienen lugar en Miln, por mediacin
del prefecto Lusignoli, que, hasta la marcha sobre Roma,
ser el puente de unin entre Giolitti y Mussolini. El
12 de noviembre de 1920 se firma el Tratado de Rapa
!lo con Yugoslavia; por l, Dalmacia, a excepcin de
Zara, sigue en posesin de Yugoslavia, a quien le es ce
dida tambin una parte del puerto de Fiume: Susak.
Mussolini, del que an se recuerdan los ataques de ene
ro de 1919 contra Bissolati, escribe en este mismo da:
Estamos satisfechos por lo que se refiere a la frontera
oriental y creemos que esta satisfaccin ser comparti
da por la mayora de la opinin pblica italiana. Res
pecto a Fiume, la solucin de Rapallo no es el ideal
-que sera la anexin-, pero es la mejor de las que se
han presentado hasta el momento actual. Al da siguiente, hace la siguiente consideracin: Italia tiene necesidad de paz para recobrarse, para rehacerse, para ini
;;iar el camino de su inevitable grandeza. Slo un loco
o un criminal puede pensar en desencadenar nuevas guerras, a no ser que vengan impuestas por una agresin
inesperada. Por esta razn, juzgamos excelentes los
acuerdos respecto a la frontera oriental y Fiume. En
el mismo artculo, Mussolini toma posicin contra los
nacionalistas, a los que acusa de imperialismo y les re-

95

procha que Se hipnoticen con algunos islotes o costas


del Adritico. Este artculo llena de estupor a los legionarios de Fiume, que tachan a Mussolini de parsito y traidor y proclaman que el gran hombre de
la calle Cannobio (calle donde est instalado Il Popolo
d'Italia, en Miln) se ha acobardado. En el Comit central de los fascios, en Miln, sopla un aire de rebelin.
Mussolini, para hundir a la oposicin, presenta l mismo un orden del da de compromiso, en el que declara
que el Tratado de Rapallo es Suficiente y aceptable
para la frontera oriental, insuficiente para Fiume, e
inaceptable para Dalmacia. Un miembro del Comit
central, Cesare Rossi, vota en contra, porque comparte
totalmente el espritu y los criterios que el propio Mussolini ha expuesto das antes en Il Popolo d'ltalia.
Con esta maniobra, Mussolini evita la ruptura con
los fascios y, a pesar de todo, cumple el acuerdo con
Giolitti, ya que a partir de este momento la opinin pblica italiana duda y se aleja de toda oposicin. Sin
embargo, no es el dinero el que ha jugado el papel
principal en el trato. Para Mussolini, la nueva actitud
presenta algunas ventajas personales: se ha desembarazado del compromiso que haba contrado en verano
con D'Annunzio, con vistas .a una accin, an no muy
bien definida, que habra sido dirigida por este ltimo.
Por otra parte, cree que Giolitti puede llegar a constituir un gobierno de concentracin del que formaran
parte los liberales, fos populares, los fascistas y, posiblemente, la derecha socialista; en este caso, l formara parte del gabinete. Y finalmente, Giolitti y su ministro de guerra, Bonomi, estn animados de las mejores intenciones hacia los fascistas, a los que esperan
utilizar contra los socialistas. Por consiguiente, Mussolini rechaza, en este momento, toda idea de <<marcha
sobre Roma. 2 A Roma, llegar de todas maneras, a
travs de una coalicin parlamentaria que slo Giolitti
puede realizar. Cubierto por la izquierda por los socialistas, hostiles a D'Annunzio, y por Mussolini, por la derecha, Giolitti puede intentar la gran jugada.
El mismo da en que, en la pennsula, los obreros ocupan las fbricas, D'Annunzio publica en Fiume la Constitucin de la Regencia italiana del Quarnaro. Es una

96

mezcla de corporativismo medieval y de sindicalismo


moderno, de gobierno personal y de un vago sovietismo,
cosa que le alienar las simpatas de los nacionalistas,
ms reaccionarios que patriotas. Particularmente, el artculo 9 de esta Coastitucin dice: El Estado no reconoce la propiedaci en tanto que dominio absoluto de la
p~rsona sobre la cosa, pero la considera con10 la n1s
til de las funciones sociales. Ninguna propiedad puede ser concedida a la persona como si formara parte de
ella misma; es inadmisible que un propietario perezoso
deje su propiedad improductiva o que haga mal uso de
ella, excluyendo el acceso de otros a esta propiedad. El
trabajo es el nico ti.tulo legtimo de poder sobre cualquier medio de produccin o de cambio. Slo el trabajo
es la causa de que los bienes hayan dado su mximo
fruto y sean ms provechosos para Ja economa nacional. Realmente es bastante confuso; el propio Mussolini ha escrito prosa mucho ms incendiaria. Pero D'Annunzio es un poeta y, a veces, los poetas son prisioneros
de sus sueos. Una Constitucin como sta corre el
riesgo de dar valor a algunas reivindicaciones sociales,
unindolas a las reivindicaciones nacionales, en el mismo momento en que la burguesa deja a un lado sus
reivindicaciones nacionales para liquidar, de unet vez
para siempre, la~ reivindicaciones sociales de las masas
populares. Esta burguesa, e incluso los nacionalistas,
se apartan de D'Annunzio; en el momento crtico, el
almirante Millo eludir sns compromisos. El 9 de septiembre de 1920, D'Annunzio proclama, al mismo tiempo, la independencia del Estado de Qnarnaro y su nueva constitucin, provocando cis una ruptura con el Consejo nacional de Fiume. La situacin econmica de la
ciudad se hace difcil; el agua, el gas, la electricidad y
el carbn escasean. Las conversaciones entre D'Annunzio y un consorcio de financieros, para conseguir la
obtencin de w1 prstamo, fracasan. Hacia finales de
octubre, Jos legionarios asaltan, con el apoyo de la Federacin de Marinos, el Cogne, barco italiano cargado
de mercancas suizas, que son subastadas en Fiume.
Cuando se entera de la conclusin del Tratado de Rapallo, D'Annunzio hace ocupar las islas de Orbe y de
Cherso, cedidas, por este tratado, a Yugoslavia. Pero

97

Giolitli est decidido ahora a poner fin a este caos, lo


ms rpidan1ente posible. El general Caviglia inicia el
bloqueo del litoral de Fiume, para impedir nuevas incursiones de los legionarios. Una delegacin de parla1nentarios italianos se entrevista con D'Annunzio, para
proponerle un compromiso, pero ste rechaza cualquier
entente y exige el previo reconocimiento de la Regencia
del Quarnaro poc el gobierno de Roma. Dos cazatorpederos y un torpedero de la flota italiana desertan y llegan a Fiume para ponerse a la disposicin del Comandante. Empieza el bloqueo efectivo de la ciudad, al
que D'Annunzio responde proclan1ando el csta<lo de gu1..>
rra entre la Regencia de Quarnaro e Italia. En la vspera de Navicbd, las tropas italianas avanzan; algunos
tiros disparados contra el palacio del gobernador, y la
hostilidad del Consejo nacional y de la poblacin provocan la capitulacin de D'Annunzio. l haba jurado,
sin duda, derramar hasta su ltima gota de sangre por
la tierra sagrada, pero se convence, con bastante facilidad, de que no vale la pena dedicar su esfuerzo a un
pueblo que, mientras se est luchando en Fiume, no
est dispuesto a abandonar, ni un solo momento, ni su
glotonera ni las comilonas de Navidad. D'Annunzio es
un actor que no puee actuar con un teatro vaco; el
superhombre que existe en l no puede prescindir del
pblico.
El 31 de diciembre se firma un acuerdo definitivo y se
constituye un gobierno provisional en Fiume. D'Anmmzio abandona la ciudad y vuelve a Italia, donde ya no
conseguir ningn papel de primer orden, a pesar de
sus esfuerzos y los de sus amigos. Los fascios arman un
gran escndalo a propsito de los acontecimientos de
Fiume; Mussolini, en Il Popo/o d'ltalia, hace aparecer
grandes titulares y multiplica las injurias, pero ni siquiera intenta el menor gesto de solidaridad.' Durante
los sucesos de Fiume y mientras suea ei1 dirigir una
cruzada nacional y social a la cabeza de todos los oprimidos, D'Annunzio, en realidad, ha perdido el contacto
con el pas. El horizonte del espritu de Fiume -haba
dicho-, es vasto como ia tierra. Donde hay un oprimido que aprieta los dientes bajo la opresin, donde hay
un rebelde que vigila arn1ado de una estaca o de una

98

piedra contra las ametralladoras y los caones, all est


la luz de Fiurnt0 ... Y la fuerza se opondr a la fuerza ...
Y la r;ueva cruzada de todos los hombres pobres y libres contra los saqueadores y contra la casta de los
usureros que ayer explotaban la guerra y que hoy explotan la paz, nuestra cruzada nobilissima, restablecer
la verdadera justicia. Estas declaraciones recuerdan ese
nacio11alismo revolucionario)> que, en Mosc, algu11os
autnticos dir[gentes estn dispuestos a explotar: en
septiembre de 1920 ti.ene Jugar en Bak el Congreso de
los pueblos de Oriente.' Pero Jos obteros que han ocup"do las fbricas y los campesinos que siguen ocupando
las tierras desconocen a D'Annunzio, y los socialistas
no \'en en el episodio de Fiume ms que una aventura
grotesca. Serrati, el director de Avanti, est sorprendido
e indignado porque Lenin le haba hablado de D'Annunzio como de un revolucionario; un IDaximaJista italia~
no no puede reconocer un aliado, ni siquiera temporal,
en este D'Annunzio a_ue nunca ha temido captar a las
fuerzas ms pe;igrosas para ponerlas al servicio de una
bella causa. Cuanto ms vuelve su mirada hacia el
mundo desquiciado, ms se aleja D'Annunzio de la poltica italiana. Un2. vez ms, la relacin entre Fiurne y Roma
se ha cortado; pero Mussolini la reanudar en Miln.
Una vez la C.G.L. metida en el punto muerto de la
Comisin paritaria y extirpado el absceso de Fiume,
Giolitti slo espera ya Ja escisin socialista para dar
por terminado su plan. Los socialistas disponen todava,
a finales de 1920, de una fuerza considerable: 156 diputados en el Parlamento, casi un tercio de los municipios,
ms de un tercio de los consejos provinciales, ocho mil
cooperativas y dos millones de afiliados a la C.G.L. Cmo
utilizar esta fuerza y }1acer que pese activamente en la
"ltica y en el futuro del pas? La gran experiencia de
ia ocupacin de las fbricas, llevar, finalmente, al partido socialista hacia algn objetivo, sea el que sea?
El momento de la conquista directa y violenta del
poder ha pasado definitivamente. En el transcurso de
los ltimos acontecimientos, nadie ha pensado en ello;
ni el propio Lenin fo ha credo posible: No queremos
una segunda Hungra, declara; pero espera que la situacin volver ~ ser favorable y pide al partido socia-

99

lista que expulse a Turati y a sus amigos: Expulsad a


los reformistas del partido y apoyad despus un gobierno Turati, aconseja a Serrati; pero los maximalistas italianos nicamente podrn ejecutar la primera
parte del plan, y slo dos aos ms tarde. La campaa
contra los reformistas, que desemboca en la primera
escisin -la de Livorno-, hace inaplicable la segunda
parte del plan. Cmo es posible que los que expulsaron a Turati en nombre de la lucha contra todo compromiso, puedan despus pensar y querer concertar
un compromiso con l? As pues, la escisin se lleva a
cabo, aadiendo un nuevo equvoco a los que ya pesan
sobre el movimiento socialista, el equvoco comunista.
El partido socialista cuenta, a fines de 1920, con 4.367
secciones y 216.327 afiliados; en el Congreso de Livorno, que se celebra en enro de 1921, los maximalistas
(centristas) obtienen la mayora con 98.028 votos, seguidos por los comunistas con 58.183; la derecha no obtiene ms que 14.625 votos. Esta escisin no elimina ni
define las tendencias, restituyndolas a su funcin propia. Los comunistas, que en septiembre estaban a la cabeza del partido, han resultado tan incapaces como los
otros; como partido nuevo, se situarn a la izquierda
por infantilismo y por necesidad de diferenciarse. Los
maximalistas, acosados por su izquierda por los comunistas, no se atreven a enfrentarse con la situacin y se
inmovilizan entre las dos tendencias extremas, repitiendo siempre el viejo refrn: En la situacin actual, declara Serrati, el nico resultado de la toma del poder
sera que las responsabilidades que pesan actualmente
sobre la burguesa pasaran al partido socialista. La
derecha, en su Conferencia de Reggio Emilia, tampoco
se atreve a llegar hasta el final en sus conclusiones, es
decir, llegar, en definitiva, a alguna conclusin. Incluso
llega a votar, sin conviccin, por simple maniobra poltica, la adhesin a la III Internacional, limitndose a
reclamar da autonoma en la interpretacin de los 21
puntos y su aplicacin segn exijan las condiciones de
cada pas. La derecha est preocupada en salvaguardar la unidad del partido y, sobre todo, la de los sindicatos (ligados al partido por el Pacto de Alianza) y
busca un refugio en la maraa del procedimiento. To-

100

dos son esclavos de las frmulas que han estado utilizando hasta ahora, mientras que las circunstancias estn cambiando profundamente. El mismo miedo a las
responsabilidades, la misma falta de sinceridad que no
permitieron antes elevar los hechos al nivel de las frmulas, impiden ahora situar las frmulas al nivel de los
hechos. La escisin es, pues, tan intil como inevitable.
La situacin econmica sigue haciendo mella seriamente en la fuerza de los sindicatos, y al mismo tiempo
se dirige, en su conjunto, hacia un cierto equilibrio.
Cuando la descomposicin de la economa italiana p8.reca inevitable -escribe el profesor G. Mortara en sus
Perspectivas econmicas-, un cmulo simultneo de circunstancias invierte el curso de los acontecimientos. La
atenuacin de los factores econmicos perturbadores
contribuye, sobre todo, a la vuelta a la normalidad. La
cada de los precios en el mercado mundial, el freno
impuesto a las emisiones de papel moneda, la tendencia
hacia el equilibrio de los intercambios con el extranjero frenan el alza del coste de la vida y reducen gradualmente la amplitud de sus oscilaciones. Por otra
parte, la falta de recursos de algunas industrias, que
povoca un paro considerable, agravado por el estancamiento de la corriente emigratoria, disuade a los obreros que tienen todava trabajo, de exponerse al riesgo
de perderlo. Durante el primer trimestre de 1921, el
nmero de huelguistas desciende, respecto al mismo perodo del ao :mterior, de 493.914 a 148.796, y el de las
jornadas de trabajo perdidas pasa de 6268.900 a 1.644.250;
es decir, una disminucin aproximadamente del 77 y
el 80 %. En su artculo de fines del ao 1920, Mussolini
observa que despus de tres meses la psicologa de las
masas obreras italianas ha cambiado profundamente.
Giolitti consigne, en febrero de 1921, suprimir el precio
politico del pan; los diputados socialistas, que haban
derrotado a Nitti en esta cuestin, se Iimi tan a presentar una oposicin de fachada, pretextando la apata
de las masas respecto a esta batalla, librada en su
nombre,
E! fascismo se afirma en Italia a finales de 1920 y sobre todo durante el primer semestre de 1921, en una
poca en que la fiebre de la posguerra ha prcticamente

101

desaparecido, y en que el orden se est restableciendo con el doble concurso de los factores econmicos
y de la descomposicin del partido socialista. La gran
ola fascista se inicia en el valle del Po y en Toscana,
donde los agrarios se enfrentan respectivamente con los
asalariados y con los aparceros. De esta poca data un
fenmeno decisivo para el futuro desarrollo de los acontecimientos: la irrupcin de los agrarios en las filas fascistas. En 1919, Musso!ini crea que los fascios solamente podan surgir en las ciudades, pero hacia finales
de 1920, los agrarios descubren el fascismo, lo adoptan y le imprimen su carcter, transmitindole todos
sus rencores y su violencia. En el alma del agrario y
del campesino enriquecido -se ha dicho- se despierta
el odio, ese sentimiento ancestral de desconfianza hacia
cualquiera que aspire a una nueva reparticin de la tierra. Hoy da, el enemigo es el asalariado organizado,
como ayer lo era el descamisado; todo lo que vaya en
contra suya, es legtimo. En algunas zonas, los agrarios
haban formado anteriormente grupos de combate cuyas tradiciones y ejemplo no dejan de ejercer su influencia sobre los fascios nacientes. El conflicto alcanza pronto una extrema dureza; es como una ordala brbara,
que acaba con veinte aos de luchas; despus de semejante juicio de Dios, el vencedor se anexiona al vencido, en cuerpo y bienes.
La llanura del Po, donde se produjo el choque, es una
regin de cultivo intensivo y de un rendimiento muy elevado. Desde hace siglos, las tierras son arrancadas a los
pantanos, a los caizales y a la malaria. Este esfuerzo
admirable se intensifica, hacia finales del siglo xrx, gracias a nuevos procedimientos tcnicos, a los capitales
acumulados por los particulares, al crdito del Estado
y a las nuevas condiciones del mercado interior. Se
drenan las aguas, emergen tierras limosas y frtiles y
aparecen carreteras, casas y plantaciones. La produccin
por hectrea es muy elevada: 17 quintales de trigo contra 10, que es la media del reino, y en las tierras artificiales se llega hasta 25 y 30 y a veces ms. Tambin
adquieren una gran extensin otros cultivos: el camo y, sobre todo, la remofacha, que asegura elevados
beneficios gracias a la proteccin aduanera del azcar.

102

La econ.on1a rural y la actividad industrial ligada a


ella gozan, pues, de una renta considerable, de la que
propietarios y trabajadores se esfuerzan en acaparar
la mayor parte ;oosible. Pero mientras para los primeros no es ms que un problema de beneficio, para los
trabajadores es una cnestin de vida o muerte. La poblacin es excesivamente numerosa y no quiere emigrar;
despus de la gL1erra tampoco podra hacerlo. Es necesario, pues, encontrar trabajo en la zona, y puesto
que nadie llega a trabajar, como promedio, ms que
ciento vei11te o ciento treinta das al ao, es necesario
que los salarios 5ean lo suficientemente altos como para
no morir de hambre el resto del ao. A travs de luchas
memorables, que se repiten frecuentemente en vsperas
de las cosechas y que, a veces, se prolongan durante
meses, las organizaciones obreras han conseguido que
Ja contratacin ele la mano de obra se haga a travs de la
oficina sindical de colocacin. Otras clusulas sobre el
nmero de obreros agrcolas a emplear por hectrea, la
gestin de las trilladoras, el intercambio directo de servicios entre granjeros, responden al mismo tipo de preocupaciones. El acuerdo se consigue, a menudo, a expensas del Estado, cuya poltica nduancra mantjene Jos
elevados precios de los productos agrcolas y que, acle
ms, realiza obras pblicas para absorber una pa,te de
la mano de obra. En la posguerra, esta solucin es menos vlida, a causa de la cada de los precios agrcolas
y la crisis econmica general. La lucha por el reparto
de la renta se centra ahora sobre el capital; los propietario.5 agrcolas, que ya en el pasado se han resistido
siempre con obstinacin, estn cada vez menos dispucs
tos a ceder.
Por lo que respecta a los obreros, el sistema slo se
mantiene gracias a una gran disciplina, es decir, al mo
nopolio ele la mano ele obra. Esta aplicacin de rcgbs
mt1y estrictas, n1inuciosamente establecidas y controladas que recuerd2.n las de las antiguas corporaciones, a
un tipo de explotacin totalmente moderna, no es la
menos importante de las peculiaridades de esta extensa
regin. El obrero que no pasa por la Liga campesina,
que acepta un salario ms bajo y trabaja todo el ao,
reduce la porcin vital ele los dems, y stos le acosan

103

sin piedad. El amarillo es boicoteado; el panadero


debe negarle el pan y l, su mujer y sus hijos, son tratados como si fueran leprosos; se le hace el vaco y debe
someterse o marcharse del pas. A los propietarios que
le han empleado y que han violado el contrato de trabajo,' se les imponen multas y tallas.
Y es que el sistema, para poder funcionar, debe ser
totalitario, ya que cualquier brecha abierta en l puede llevar al hambre a los dems trabaj adores.6 Al mismo tiempo, se desconfa de la pequea propiedad, y se
hace lo posible para impedir su desarrollo.' No se trata, en absoluto, de un prejuicio terico; la pequea propiedad se sustrae, en parte, a la imponibile della mano
d'opera (el nmero de obreros a emplear por hectrea), ya que el pequeo campesino o el granjero y sus
familias no respetaban la jornada legal y apenas dejan
. lugar a los turnos de trabajo para los asalariados.
Por otra parte, el gran desarrollo de la economa y de
la tcnica rurales en esta llanura se presta ms a la
gran empresa, en la que el contrato de trabajo se respeta totalmente y puede ser mejor controlado. Despus
de la guerra, los campesinos, a los que se ha hablado
de derecho a la tierra, y, sobre todo, los hijos de Jos
pequeos propietarios y de los granjeros -muchos de
los cuales se han ganado un ascenso en el ejrcito- se
sienten empujados por una necesidad de autonoma, de
hacer su vida, de Correr su suerte, .que tropieza con
Ja barrera de los reglamentos corporativos. La Federacin de Trabajadores de la Tierra declara una serie de
largas huelgas y fuerza a los granjeros y a los aparceros a participar en ellas; estos ltimos tienen derecho
a recolectar la mitad de la cosecha, la que les corresponde, pero deben dejar en los campos la otra mitad, Ja
parte del propietario. Sean cuales fueren la necesidad y
la justicia de una tctica semejante, el espectculo del
abandono de riquezas considerables y a veces perdidas,
hiere el amor por la tierra .que siente el campesino en
el fondo de su alma, e incluso, a veces, hace vacilar al
simple asalariado. La opinin pblica acepta mal estas
formas de lucha, de las que no llega a conocer el significado y que incluso los propios interesados siguen
con disciplina, pero no sin una cierta mala concien-

104

cia. A causa de todo esto, se provocan fisuras en el


bloque de fuerzas que dirige y controla la Federacin
de la Tierra, y es por all por donde se introduce y
pasa la ofensiva fascista. La organizacin roja es
todopoderosa, gracias al monopolio; pero desde el momento en que, en una localidad, un grupo de asalariados
cede a la perspectiva de poder trabajar todo el ao o
de poseer un trozo de tierra, los agravios han ganado
la partida, ya que el sistema no puede mantenerse ms,
y no se puede detener la desbandada, una vez que sta
ha empezado. A qu podran apelar las Ligas obreras para impedirlo? Cmo restablecer la unidad de
los trabajadores agrcolas en la resistencia y en la lucha? Para impedir el peligro con que la ofensiva agraria
amenaza el sistema, la '\ieja tctica ya no basta, puesv
to que no ofrece otra perspectiva que la de hacer cada
ao uno dos o tres n1eses de huelga para obligar, a
cada uno, a realizar su porcin correspondiente de jornadas de trabajo. El sistema slo puede salvarse si se
le lieva ms all, si se reemplaza la disputa sobre el
reparto de rentas, en adelante insuficientes para todos,
por la conquista de la tierra para los campesinos. Algunos dirigentes de la Federacin de la Tierra se d2n
cuenta de ello, y en el Congreso de la C.G.L, en febrero de 1921, se idopta un proyecto para la puesta en
marcha de la Socializacin de la tierra)>, preparado por
el diputado socialista Piemonte. En cada provincia debe
crearse una Comunidad agrcola, a la que ir pasando
gradualmente la tierra, exceptuando la que pertenece a
los pequeos propietarios. Los rganos que administrarn esta Com.unidad estn formados exclusivamente
por los representantes directos de los trabajadores agrcolas y de sus asociaciones. Los poderes de estos rga
nos son muy amplios; pueden ordenar, por simple orden judicial, la expropiacin de las propiedades rurales
y su traspaso a las cooperativas agrcolas. Los antiguos
propietarios son indemnizados con ttulos que rinden
un inters del 3 % , amortizables en un perodo que no
puede ir ms all de los cincuenta aos. El Estado es
quien debe proporcionar los centenares de millones necesarios cada ao para la indemnizacin de las tierras
y para su explotacin. Todo est previsto, igual que
1

105

. t]fif.

en los proyectos de soviets de Gennari y de Bombacci.


Es el sueo de Lasalle, traducido en un proyecto de
ley, ya que se trata realmente de un proyecto de ley
que el grupo socialista debe presentar y defender en la
Cmara. La revolucin agraria depende, pues, del gobierno y de su mayora. Pero los socialistas no forman
parte de esta mayoria y no pueden o no quieren llegar
al gobierno. Adems, el ponente, para defenderse de las
crticas de la izquierda, que reprocha al proyecto el
adormecer el espritu revolucionario y el prever una
indemnizacin de expropiacin, tiene buen cuidado de
explicar que los ttulos que se conceden a los antiguos
propietarios pueden ser fcilmente controlados en los
traspasos de propiedad y fcilmente incautados el da
que el comunismo triunfante juzgue oportuno imponerles nuevas cargas o anularlos. Como la Cmara no
puede votar un proyecto semejante, sera necesario, por
lo menos, hacer de los principios que la inspiran un
incentivo para una accin de las masas rurales decididas a instaurar un nuevo rgimen agrario. Pero el proyecto ha sido elaborado precisamente para sustituir la
presin directa de las masas por una conquista gradual
y legal y no hay nada previsto para imponerlo o, si llegara el caso, para conseguir el mismo objetivo por otros
caminos. Sin considerar que, por otra parte, el proyecto
deja totalmente al margen, al menos durante cierto tiempo, a los campesinos del Mezzogiorno, y que no tiene
en cuenta, en absoluto, a la pequea propiedad, puesto
que el pequeo propietario no podr aumentar su propiedad aunque sta sea insuficiente; los colonos y los
aparceros deben renunciar a toda esperanza de poseer
tierras, ya que la expropiacin les afecta al propio tiempo qu~ a los propietari.os. Como mximo, si el decreto
entra en vigor durante la temporada agrcola, se les dejar seguir en su tierra hasta finales de temporada, y
luego se les expulsar sin que les corresponda ninguna
indemnizacin. Su nica perspectiva es la de convertirse en proletarios miembros de esa cooperativa agrcola que otros habrn constituido y que asumir la gestin de la tierra, lo cual significa para ellos, en un futuro prximo, la prdida de toda independencia y la
prescripcin de todos sus derechos. De esta momera, el

106

proyecto realiza la proeza de ser demasiado revolucionario para que pueda nunca ser aprobado por el Parlamento y de dejar al margen de la revolucin, e incluso
de movilizar contra ella, a millones de familias campesinas, Ja gran mayora de la poblacin rural ele Italia.
Sobre los 280 municipios de Emilia, 223 estn en manos de los socialistas. Los agrarios que viven en la
ciudad o en el campo, sus hijos, sus amigos, sus proveedores y sus clientes aprietan los puos ante la omnipotencia de los sindicatos obreros. La carrera de honores de la vida pblica est cerrada, casi por completo, a toda la burguesa rural e incluso a la pequea
burguesa, en la medida e11 que no est encuadrada en
las organizaciones socialistas. El propietario agrcola haba sido durante largos aos el dueo absoluto de la
provincia, el jefe del municipio, el dirigente de todas
las instituciones pblicas locales y provinciales. Ahora
es excluido de todas partes. En el campo, debe contar
con la existencia de la lega y de la oficina de colocacin.:
en el mercado, con la cooperativa socialista, que es quien
fija los precios; en el municipio, con la lista roja, que
consigue n1ayorns aplastantes. ya no hay beneficjos, ni
honores, ni poder para l ni para sus hijos. Un odio
so:cdo se va acumulando :y espera el mo1ne_nto de poder
desbordarse. Algmas Bolsas de Trabajo, como las de
Bolonia, Reggio Emilia y Rvena controlan toda la vida
econmica de su provincia; han organizado a los 8Salariados, Jos pequeos cultivadores y los colonos; deciden el precio de Jos productos que distribuyen por gran
parte de los municipios, a travs de Ja red de cooperativas. Propietarios, co1ncrciantes, adn1inistradores e intern1ediarios de toda clase ven disn1inur su importancia
da a da a causa de la expansin de las cooperativas y
del socialismo municipal. Por todo esto, su odio va dirigido, sobre todo, contra las admirables rcalizZtcioncs
que la organizacin obrera lleva a cabo y hace progresar en todos los terrenos. <(Quien nos d8 miedo -decia
un gran propietario de la provincia de Ravena-, i10 es
el comunista Bon1bacci, sino i-..Jullo Baldini, que con su
Federacin de Cooperativas est a punto de suplantarnos en todas partes'" Tambin debido a ello, la violencia
fascista se ejerci, sobre todo, contra las instituciones

107

creadas por el socialismo reformista. Estas instituciones, extendindose y coordinndose, engloban poco a
poco en su red toda la vida poltica y econmica de la
regin. Las viejas castas, frente al desbordamiento y a
Jos progresos de la nueva estructura social, se sienten
amenazadas de asfixia. El socialismo, por el xito mismo
de sus empresas, les est gritando constantemente: vira
mea, 1nors tua y, ante esta situacin, las castas con
denadas se aferran a la vida y siguen hasta el final la
misma lgica: mors tua, vita mea.
El movimiento socialista, que tiene ya contra l a los
grandes propietarios agrcolas, que pierde el control de
la pequea burguesa rural, cuyos hijos, a su vuelta de la
guerra, quieren seguir siendo dueos de su propia casa,
se gana tambin la aversin de la pequea burguesa
de las ciudades. Esta ha esperado durante un cierto
tiempo a que los socialistas hagan algo, pero como
no acontece nada nuevo, empieza a dudar; el viejo odio
del proletario de cuello duro contra el proletario de
mono no puede ser contenido ya por una corriente de
anhelos comunes, y destila de nuevo sus srdidos fermentos. Adems, la actitud del partido socialista respecto a los excombatientes est nicamente inspirada
en motivos sectarios. La Liga proletaria de excombatientes, creada por el partido en 1919, no es ms que una
sucursal suya y de la fraccin maximalista que domina en l. La Liga se propone impedir que los excombatientes sean llevados, gracias a las concesiones gubernamentales, al terreno de la colaboracin y de los
compromisos. Su finalidad poltica es la misma que la
del partido: la preparacin de la revolucin social, los
soviets, la dictadura del proletariado. La C. G. L., tiene
en su programa una serie de reivindicaciones en favor
de los excombatientes, muy completa y satisfactoria, pero
el partido relega todo esto a un segundo plano. Cmo
podran los excombatientes confiar sus intereses a ese
mismo partido que recomienda pblicamente a las secciones la mayor severidad para la admisin de miembros antiguos y nuevos, porque considera incompatible con el socialismo la presencia en el partido de todos
aquellos que han manifestado una explcita adhesin, de
hecho, a la guerra? De esta forma, seala un excomba-

108

tiente, el grito: Abajo la guerra! llega a significar, en


la prctica: Abajo los combatientes!
Sin embargo, en Italia hay centenares de miles de
excombatientes, sin convicciones polticas precisas, a
quienes la guerra alcanz siempre muy jvenes, y que
regresaron con el nico capital de los duros sufrimientos y de las proezas realizadas. Cmo pueden prescindir, ellos, de este vitico, puesto que los socialistas no
les ofrecen nada a cambio? Qu crimen han cometido
para que se erijan por todos lados barreras hostiles
contra ellos? <(Si. bien es una mentira o una exageracin
polmica -escribe otro excombatiente- que los desmovilizados hayan sido atacados en todo momento y
cubiertos de salivazos, es indiscutible, sin embargo, que
hemos sido marginados, vigilados, acusados, considerados como apestados. Mussolini comprende perfectamente que la ceguera de sus enemigos le brindaba una
excelente ocasin. Los socialistas se equivocan -dicesi creen que los que han hecho, de verdad, la guerra, es
decir, dos o tres millones de italianos, van a ponerse a
maldecir, una vez llegada la paz, contra la guerra en
la que han combatido. Por el contrario, con el tiempo,
el recuerdo de los sufrimientos se borra, se idealiza el
pasado y puesto que no se les ofrecen perspectivas para
el futuro, los excombatientes se repliegan sobre su
pasado, que defienden, defendiendo la Victoria. ste
es, sobre todo, eJ. estado de nimo de los oficiales, es
decir, de casi todos los elementos de la pequea burguesa que han tomado parte en la guerra.
Si se examina11 con atencin los peridicos de la
poca, se puede ver que los casos de agrin contra los
oficiales han sido relativamente poco numerosos. Los
ms graves se produjeron como represalia, despus de
las agresiones de oficiales nacionalistas o fascistas contra
los diputados socialistas, en las calles de Roma. Sin
embc.trgo, sera errneo atenerse a un simple criterio
estadstico. Cuando un oficial es abucheado y atacado,
todos los dems se sienten humillados y atacados en
s mismos, en su espritu y en su carne. La afrenta sufrida se ampla con todas las reacciones propias de una
sensibilidad exasperada. La prensa burguesa se encarga
de multiplicar y prolongar el eco, de generalizar y fa!109

sear el suceso con invenciones odiosas aptas para implantar el odio y hacerlo inexpiable, como Jo hizo en
Franci:.1, representando al rojo que esct1pe sobre la
tumba del Soldado desconoddo. 8 Adems, a partir del
otoo ele 1920, el Estado interviene directamente para
utilizar este estado ele nimo con una finalic!ac! reaccionaria. Tiempo atrs, un coronel, enviado por el ministerio de la Guerra, haba recorrido toda Italia, creando
ncleos de oficiales, estableciendo contactos entre ellos
y difundiendo consignas a los comandantes de divisin.
Su informe, publicado un ao ms tarde, contiene ya un
plan preciso de ofensiva antisocialista y un anlisis
bastante exacto de las fuerzas y, sobre todo, de las
debilidades del movimiento que se quiere dominar. Segn
el coronel A. R., para evitar las influencias subversivas
en el ejrcito, es necesario reducir la duracin del servicio y crear Un slido cuadro de oficiales y de suboficiales voluntarios, alistados por largo tiempo, bien pagados y seleccionados con cuidado. Como este ejrdto
profesional no sera suficiente, dice el informe, " los
soldados que sirven obligatoriamente, y a Jos 250.000
n1erccnarios de que pronto dispondremos, hay que aadir -para sostener y resolver mejor Ja accin- una
milicia de idealistas, formada por los ms expertos, los
ms valientes, los ms fuertes y los ms agresivos de
nosotros. Es preciso que esta milicia sea capaz de
llevar a cabo una accin de resistencia y, al mismo tiempo, una accin poltica; que pueda, en este duro perodo, dar de nuevo sangre, vida y homogeneidad a las fuerzas nacionales para llevarlas a la victoria. Despus de
insistir en la necesidad de un mando nico, a la vez poltico y militar, el informe da algunos consejos estratgicos: Crear escuadras, compaas, batallones, o por
lo menos sus cuadros, a los que sean obligados a pertenecer los elementos ms capaces de nuestra clase. De
esta manera, los menos experimentados podrn completar su entrenamiento, pasando sucesivamente de las
tareas ms simples a las ms difciles. Las acciones parciales, destinadas a dominar la insolencia de los centros
ms subversivos, sern una excelente escuela para nuestras milicias y servirn, al mismo tiempo, para desmoralizar y abrir una brecha en el enemigo. En este caso,
1

110

sin embargo, hay que tener siempre la precaucin de


disponer de u11a o varias bases de operacin, con10
puntos de pariida de la accin y para reunir en ellas los
medios nec~sarios. Estas bases deben estar a una distancia suficiente del lugar adonde se quiere llevar a
cabo el ataque, para poder regresar a ellas sin levantar
sospechas y reorganizarse si, eventualmente, se 11a sufrido una derrota momentnea. ste es el mtodo a emplear en el ca30 de que se inicien las acciones de castigo
locales. He aqu, adems, una apreciacin de las fuerzas adversas, en un momento en que el declive del movimiento socialista, aunque ya iniciado, no era, sin
embargo, tan evidente: Los espritus inquietos y revolucionarios no poseen cualidades de organizacin. Se trata
en general de muchedumbres heterogneas, que actan
de una manera impulsiva, bajo el dominio de una emocin momentnea. Las armas que poseen son poco numerosas y estn mal repartidas, y no existen grupos
orgnicos capaces de servirse de ellas. Sus municiones
tienen que ser forzosamente insignificantes, sobre todo
para una larga resistencia. Los grupos polticos que concurren en mar1lcncr la exaltacin de las 1nasas disponen
de l10111bres

V~llientcs

y 11bilcs, i)cro que estn 111czcln-

dos con charlatanes estpidos y ambos estn dotados


de un espritu de observacin muy limitado en lo que
concierne a la tctica, las armas, las fuerzas del orden,
el contacto y la coordinacin necesarios e incluso la
misma accin. Dadas las condiciones y las costumbres
de su vida, los elementos turbulentos disponen de medios
muy reducidos; cualquier intento de coordinacin y
de preparacin se queda a un nivel local, o se extiende,
como mximo, a la regin... Les es imposible llevar
a cabo una preparacin larga y reflexiva. Los exaltados
se renen para exaltarse mutuamente y para encontrar
dirigentes y directrices. Pero la mayora dudan, estn
pasivos, sin iniciativa. Se sugestionan a s mismos por
su propio ruido y por las fuerzas de que disponen y se
engaan mutuamente acerca de sus posibilidades y de
los acontecimientos. La primera derrota que sufran, ser
seguida inmediatamente por la desilusin y el caos.
Esta instantnea de la situacin fue tomada antes
de que el movimiento obrero sufriera el derrumbamien-

111

to que sigui a Ja ocupac10n de las fbricas. En esta


poca, el peligro de una insurreccin de las masas popu1ares -que el informe haba ya excluido- ha desaparecido totalmente. Por tanto, ya no es necesario aplicar
integralmente el programa del coronel A. R., experto
militar en guerra civil. Sin embargo, el gobierno no
est inactivo. El 20 de octubre, el ministro de la Guerra
del gobierno Giolitti, el ex socialista Bonomi, el mismo
que Mussolini hizo expulsar en 1912 del partido socialista, enva una circular (ms tarde Bonomi se defender de haber tomado esta iniciativa y se lamentar de
haber sido traicionado por el alto mando del ejrcito)
en la que se dice que Jos oficiales a punto de ser desmovilizados (hay unos 60.000) sern enviados a los centros
ms importantes, con la obligacin de adherirse a los
fascios de combate, que deben dirigir y encuadrar; por
ello, les sern mantenidas las cuatro quintas partes de
su sueldo. De esta manera, los fascios podrn realizar,
ellos mismos, la parte del programa del coronel A. R.
sobre las acciones de castigo locales y, ms tarde, incluso sobrepasarla, ya que estn totalmente respaldados por el eficaz e indispensable apoyo del Estado.
La partida se resuelve pronto desigual para los socialistas, como lo prueban los acontecimientos de Bolonia del 21 de noviembre de 1920. En Bolonia, en las
elecciones municipales, la lista socialista, compuesta casi
por entero de elementos de extrema izquierda, ha obtenido 18.170 votos contra 7.985 del bloque nacional y
4.694 de los populares; as pues, el sufragio universal
se ha pronunciado y la victoria, aun teniendo en cuenta
el gran nmero de abstenciones, ha sido muy clara.' Los
fascistas locales, furiosos por 'la derrota sufrida, declaran en todos los tonos que impedirn el funcionamiento de la municipalidad socialista. En la vspera de la
toma de posesin del Consejo, publican una hoja mecanografiada en la que anuncian Ja batalla para el da
siguiente e invitan a las mujeres y a los nios a permanecer lejos del centro de la ciudad, donde est situado
el palacio del Ayuntamiento, el Palazzo d'Accursio. Qu
pueden hacer los vencedores, investidos de un mandato
indiscutible por la inmensa mayora de la poblacin?
Pueden dirigirse al prefecto, al Estado, y pedirles que

112

hagan respetar este mandato, que aseguren su ejercicio.


Pero si alguien hubiera osado proponer esto, habra
sido abucheado corno traidor por la banda de alborotadores, que, justamente, sern los que perdern la cabe.za a los primeros disparos de los fascistas. Dado que
el Estado no es ms que el Comit ejecutivo de la
burguesa no puede pedrsele nada. En realidad, los
diputados y alcaldes socialistas, secretarios de sindicatos y de las Bolsas del Trabajo pasan buena parte de
su tiempo en los ministerios y en las prefecturas, para
solicitar todo tipo de cosas: concesin de trabajos pblicos, crditos para las cooperativas, nombramiento
o traslado de un funcionario, incluso l1na cruz de Caballero. Todo esto, segn parece, i10 contradice los
principios o bien es pecado venial. Pero cmo pedir
al Estado su intervencin para defender un municipio,
para hacer respetar las instituciones democrticas, en
esa misma Bolonia donde el Congreso del partido socialista hace poco ms de un ao ha declarado que estas
instituciones deban ser destruidas y donde la seccin
local tiene una mayora comunista? Desde luego, hubo
negociaciones er:tre la Bolsa del Trabajo y las autoridades, que desembocaron en un vago acuerdo; parece
ser que se lleg al compromiso de no enarbolar la bandera roja. Pe;-o, en la seccin se decidi que: Contra
los fascista.>, nos defenderemos nosotros mismos. Se
llevan algunas cajas de bombas al Palazzo d'Accursio y
se distribuyen revlveres; este trabajo se confa a elementos inexpertos y, como suele pasar a menudo, a
agentes provocadores. Despus de que el Consejo, en la
toma de posesin nombrara al alcalde, el comunista
Gnudi, ste sale al balcn para saludar a la muchedumbre reunida en la plaza, mientras otros Je rodean con
las banderas de las secciones. Se sueltan palomas con
banderas rojas atadas a la cola; sta es Ja proeza ms
brillante del maximalismo bolos. En cuanto aparece el
nuevo alcalde, la multitud le aclama, pero los fascistas,
que estaban al acecho en apretadas filas y armados en
las esquinas el~ la plaza, empiezan a disparar. Todo el
mundo pierde ~a cabeza, y Jos encargados ele la defensa dejan caer algunas bombas desde el balcn del ayuntar.liento. Los revlveres fascistas y las bombas munici-

113
8. -

TASCA

pales ocasionan nueve muertos y un centenar de heridos,


todos socialistas o simpatizantes: Dentro del ayuntamiento, las detonaciones y las explosiones siembran el pnico
y la ira. Desde la tribuna donde est el pblico, se
hacen unos disparos contra los bancos de la minora
y hieren n1orU1ln1cntc al abogado GiordD.ni, cxcon1baticn
te, nacionalista y francmasn, uno de los elementos ms

conciliadores entre los adversarios de la nueva administracin. Los sucesos del Palazzo d'Accursio dan lugar
a una precipitacin de los odios acumulados y a una
furiosa oleada de violencia en Bolonia, en Emilia, en
Italia entera. La muerte del excombatiente Giordani es
explotada hasta el delirio; se olvida la provocacin fascista, la ilegalidad armada contra una administracin
elegida con regularidad y los nueve muertos socialistas.
Slo se ve al excombatiente, que se haba comportado
heroican1ente en la guerra, asesinado en una embos
cada por los antinacionales. Se crea una atmsfera de
violenc'a que enfrenta a los dos campos; los indecisos
se hacen a un lado o se pasan a los fascistas. Los socialistas, que no han sabido utilizar la legalidad ni organizar la ilegalidad, ven levantarse contra ellos las
escuadras fascistas y la fuerza pblica. La era de las violencias, de las represalias y de las expediciones de castigo ha empezado.

Un conlicto que se produce en Ferrara, en diciembre,


cerca del Castello Estense, y en condiciones ms o menos
parecidas, provoca una reaccin similar. Pero en la provincia ele Ferrara hay, adems, otro factor que concurre
en el xito del fascismo, ya que es en esta provincia
donde se produjo, a principios de 1921, el primer gran desn1orona1nicnto que trae consigo la rpida cada de toda
la red de instituciones obreras. La provincia de Ferrara
ha sido una zona elegida por el sindicalismo revolucionario y antisocialista. Entre 1907 y 1913 se sucedieron uua
serie ele huelgas agrcolas de una extremada violencia,
bajo la direccin ele Umberto Pasella, futuro secretario
general de los fascios, de Michele Bianchi, futuro cuadrunviro de la marcha sobre Roma y de otros dirigentes
que se pasaron, casi todos, al sindicalismo fascista.
Cuando la resistencia patronal se prolongaba, ellos no
carecan de recursos ya qt1e Un solo fsforo -decan-,
1

114

~r:i:.
~ ==~-==-------

basta'oa para destruir la cosecha del agricultor obstinado. Las inasas rurales de esta provincia han sido siempre presa fcil de los demagogos, de los amigos y colaboradores de Mussolini; la propaganda socialista slo
ha hecho mella en ellos de una manera superficial; ello
explica, .en parte, el hecho de que la zona de Ferrara
haya sido la primera en ceder a la presin fascista. Adaptndose al ambiente local, los fascistas han lanzado
en esta zona la consigna de la tierra para el que la trabaja, sin esperar la futura <<socializacin. La Asociacin
agraria se deja persuadir y cede algunos miles de hectreas, en arriendo directo, a los cultivadores individuales que, de esta manera, escapan al trabajo de cupo
fijo. En general, se trata de las peores tierras y de una
iniciativa que no sobrepasara unas proporciones muy
modestas. El conjunto de los asalariados de la provincia
pagar con un aumento de la n1iseria estos pocos pueblos de Potemkin, pero los fascistas podrn proclamar: Los socialistas os lo prometan todo y no os
daban nada; os impedan incluso que pudierais llegar
a ser cultivadores directos, granjeros. Los fascistas han
bstalado centenares de familias que podrn trabajar
durante todo el ao su propia tierra. Al igual que un
grito de pnico puede poner en fuga a todo un ejrcito,
este grito de esperanza -por engaoso que fueraarrastra a las masas rurales, sobre todo porque se multiplican las expediciones de castigo y porque el terror
acaba lo que ha iniciado la esperanza.10 Las Ligas campesinas, que ya no estn protegidas por el sisten1a tradicional, se pasan en bloque a los sindicatos fascistas
para luchar contra la tirana socialista}>. En la prow

vincia de Ferrara es donde, el 25 de febrero de 1921, en


el municipio de San Bartolommco in Bosco, surge el
primer sindicato fascista, en la sede de la antigua Lega
socialista. Las cooperativas siguen pronto a los sindicat::is, y las expediciones de los camiones de los camisas
negras imponen la dimisin de las administraciones socialistas. En noviembre de 1920, los socialistas haban
ganado los 21 municipios de la provincia, y a finales de
abril de 1921 slo conservan 4, que tampoco tardarn
mucho en ser disueltos o en dimitir.
La expedicin de castigo se co11vierte, a finales de

115

1920, en el mtodo habitual de expans1on del fascismo.


Fue aplicado en gran escala en la Venecia Julia, donde
los grupos fascistas disfrutaban del apoyo abierto de
las autoridades locales y donde la lucha contra el bolchevismo -es decir, contra las cooperativas obreras,
las cajas de seguros de enfermedad y los crculos de
cultura, heredados del socialismo austraco- va acompaada de una violenta presin sobre la poblacin eslovena y croata. El local de las organizaciones eslovenas
en Trieste es incendiado en julio de 1920; en octubre,
tiene lugar el ataque contra el diario socialista Il Lavoratore y la destruccin de la Bolsa del Trabajo de
Fiume. Desde principios de 1921, esta forma de accin
aunque sigue mantenindose y aun intensificndose en
la Venecia Julia, donde se apoya, sobre todo, en las
reivindicaciones nacionalistas, se extiende por el valle
del Po con el carcter y el mtodo que acabarn prevaleciendo en el fascismo y que le acompaarn hasta la
marcha sobre Roma. En el valle del Po, las ciudades
son, en general, menos <(rojas)> que el ca.npo, porque
en ellas estn los propietarios agrcolas, los oficiales
de las guarniciones, los estudiantes de las universidades,
los funcionarios, los rentistas, los miembros de las profesiones liberales, los comerciantes. Y es entre estas
categoras donde se reclutan los fascistas y son tambin
ellos ;os que proporcionan los cuadros de las primeras
escuadras armadas. La expedicin de castigo parte, pues,
casi siempre, ele un centro urbano y se difunde por el
campo circundante. Montados en camiones y armados
por la Asociacin agraria o por los almacenes de los regimientos, los camisas negras se dirigen hacia el
lugar fij~clo como nieta de su expedicin. Una vez llegados, empiezan golpeando con bastones a todos los que
encuentran por las calles y que no se descubran al paso
de los banderines, o que llevan una corbata, ur1 pauelo
o una blusa color rojo. Si alguien protesta, si se hace un
gesto de defensa, o si un fascista es herido o tan slo
empujado, el castigo adquiere mayores proporciones.
Se dirigen, luego, a la Bolsa del Trabajo, al Sindicato,
a la Cooperativa o a la Casa del Pueblo; hunden las
puertas, arrojan a la calle mobiliario, libros, mercancas,
y lo rocan todo con gasolina; minutos despus, todo
116

est ardiendo. A todos aquellos que encuentran en el


local, les golpean salvajemente o les asesinan. Las banderas son quemadas o guardadas como trofeo. Lo ms
corriente es que la expedicin salga con un objetivo
preciso, el de limpian> la localidad. Los camiones se
paran entonces !'rente a los locales de las organizaciones
rojas, y se procede a su destruccin. Algunos grupos
fascistas van en busca de los jefes, el alcalde y los
consejeros del municipio, el secretario de la liga o bien
el presidente de la cooperativa; se les obliga a dimitir,
o se les -destierra)> del pas para siempre, bajo la ame~
naza de muerte o de destruccin de sus hogares. Si logran escapar, se vengan en sus familias. Todos los das
-explica Chiurco, en su Historia de la revolucin fascistcr- salen expediciones de castigo. El camin fascista
llega a un lugar determinado y se presenta (sic) al jefe
de la Liga. Al principio, se intenta llegar a un acuerdo;
entonces, o bien d jefe cede, o la violencia sustituye a la
persuasin. En la mayora ele los casos ste cede, sino
las pistolas toman la palabra. Cuando el dirigente local
resiste, a pesar de todas las amenazas, se le suprime.
Van por la nocl1e a st1 casa 'Y le llaman, dando una
excusa cualquiera, para evitar su recelo; en cuanto abre
la puerta, descargan sus armas sobre l, matndole all
mismo. A menudo, la vctima deja que se lo lleven,
para evitar que las represalias alcancen a su familia
o para evitarle el trgico espectculo. Los fascistas se
lo llevan a un campo, donde es encontrado muerto al
da siguiente. A veces se divierten llevndoselo en el
camin y dejndole desnudo, atado a un rbol, a centenares de kilmetros de distancia, despus de haberle
hecho sufrir los peores tratos.u El terror se mantiene
con an1cnazas e intimidaciones, que los rascios envan y
publican, sin que nunca tenga lugar la menor sancin
por parte de la magistratura o del gobierno. As es
como el marqus Dino Perrone Compagni puede enviar,
impunemente, en abril de 1921, la siguiente carta a
Rccca Strada, alcalde de un pueblo de Toscana: Muy
seor mo: Dado que Italia debe pertenecer a los italianos y que no puede, por consiguiente, aceptar ser administrada por individuos de su especie, hacindome intrprete de sus administrados y conciudadanos le acon-

117

sejo que dimita de sus funciones de alcalde antes del


domingo 17 de abril. En caso de que no lo haga as,
recaer sobre usted la responsabilidad de lo que suceda.
Si se permite usted poner en conocimiento de las autoridades este consejo generoso, benvolo y humano que
acabo de darle, el plazo que le doy para que dimita,
expirar antes del mircoles 13, nmero de buen augurio.
Firmado: Dino Perrone Compagni, 1, plaza Ottaviani,
Florencia. El autor de esta amenaza firma con su propio
nombre, en papel con el encabezamiento de los fascios
e incluyendo su direccin; est seguro de que ni l ni
sus amigos sern molestados y de que no se har nada
por impedir que se lleve a cabo la expedicin anunciada.12
A partir de las primeras semanas de 1921, la ofensiva
fascista alcanza un mximo de violencia y de brutalidad.
Es imposible comprender los acontecimientos italianos,
si no se llega a medir, con una cierta aproxin1acin, la
amplitud del fenmeno y si no se le sigue en su origen
y en su expansin terri to ria l.
En la Venecia Jdia, la ofensiva fascista se complica y
es favorecida por una lucha contra Jos algenos que
constituyen la casi totalidad de la poblacin del campo
y de la meseta del Carso. Los fascios juegan, en este
lugar, un papel casi oficial; representan la italianidad,,
que se quiere imponer a la regin, y las autoridades, las
fuerzas de polica y el ejrcito colaboran abiertamente
con ellos. Son tambin ayudados por las subvenciones y
el apoyo de las sociedades mineras del Carso y de los
armadores, que quieren contener a los obreros de los numerosos astilleros existentes, entre Trieste y Pola, y
de los agrarios, que atacan en el Sur, en la zona ms
frtil de Istria. En toda esta regin, cuyas fronteras,
discutidas durante largo tiempo, apenas acaban de ser
establecidas, y donde de hecho sigue planteado el problema ele Fiume, Italia no se ha clcsrnovilizaclo. Entre
la poblacin eslava y los regncolas,, no hay ningn
contacto; los italianos, salvo en algunas ciudades, se
consideran como en territorio ocupado; por eso, los
fascios estn formados, en gran parte por los oficiales
ele las guarniciones, por los funcionarios y por otros elementos importados ele la pennsula, que prosiguen, ele
1

118

alguna i11anera, la guerra de liberacin contra los es~


lavas y los <<comunistas. Las institucio11es obreras, los
sacerdotes que predkan en esloveno y los pueblos donde
los policas son los nicos italianos, son los objetivos
de esta guerra.
En Trieste, el diario socialista y la sede central de
las organizaciopes eslovenas han sufrido ya los ataques
fascistas durante el ao 1920, que se renuevan y se
multiplican a principios de 1921. 11 Lavoratore, rgano
c'el partido socialista, que los comunistas haban ocupado mediante un ataque por sorpresa el 29 de enero, despus de la escisin del Congreso de Livorno, es incendiado por segunda vez por los fascistas, el 9 de enero.
Los obreros responden corno sien1pre, con una huelga
general. Pero es, sobre todo, en la zona rural de Istri8,
que se extiende a Io largo de la costa de Pirano hasta
Pola, donde empieza la obra de destruccin sistemtica de todo lo que es bolchevique,* siempre con el
apoyo directo de la fuerza pblica. As, la noche del
20 de enero ele 1921, de ac,uerdo con las tropas de la
guarniciE, se lleva a cabo el asalto de la Bolsa U.el
Trabajo de Dignano. El 28 de febrero la Cmara Sir,dical de Tricste es atacada por tercera vez, quedando
totalmente destruida. Como represalia por el incendio
de la Bolsa del Trabajo, los obreros de Muggia, cerca
de Trieste, incendian los astilleros de San Marco, que,
a su vez, tambin son destruidos. Se hace intervenir entonces a la tropa de la brigada Sassaci, que entabl8. combate con los rebeldes... Desde la escuela de
avl.acin de Portorose, un avin fascista sobrevuela el
lugar de la revuelta. Durante la noche del 1 al 2 de
marzo, los fascistas se concentran en Pirano; all se
apoderan de un barco y $e dirigc11 a l\1uggia. El b<-1.rco
llega con las luces apagadas, y los fascistas dcse1nbarca11
e incendian la Bolsa del Trabajo, destruyndola tot2l1nente)). A principios ele abril, se producen a.lgunos uccidenles graves en los campos de Carnizza, al sur de Istria.
* En esta parte dedicada a la difusin territorial de la ofensivn
fnscista, los p<.1sajes entre cornillas -cunndo no hay indic<.1ci6~1 ;_:n ce;::trario- han sido tom<.1dos de la .llistoria de lu re.vo!r1ci11 fu~cistu tL:
Chiurco, tomo llI (1-Iistoria Oficial publicadzi en 1929, con u:1 prcLido
de !vlussoJini).

119

Una escuadra de accin fascista de Dignano llega a esta


zona y arresta, llevndoselo a continuacin, a un eslavo
encargado de una posada. Este acto arbitrario provoca
la revuelta. Se da la alarma por los pueblos de alrededor
y los campesinos eslavos acuden, obligando a la banda
fascista a retirarse con su prisionero a Carnizza, donde
ser sitiada por los campesinos. La tropa, los gendarmes y los fascistas se movilizan y se entabla una lucha
encarnizada; como durante la guerra, se emplea el alambre espinoso y las ametralladoras. La guerrilla dura varios das, y finalmente, Ias fuerzas del Orden acaban
dominando la situacin; las poblaciones rebeldes son
obligadas a abandonar sus pueblos, que son incendiados; las localidades de Segotti, Vareschi, Zuechi y Mormorano quedan parcialmente destruidas a causa de la
batalla, o bien por el fuego. La accin se prolonga en
las minas de Arsa (Albona), donde los obreros estn en
huelga y adems armados; la autoridad militar decide
ocupar la zona, que es atacada por tierra desde el mar.
Despus de algunas escaramuzas, se acaba con la resistencia de los mineros. A partir de este momento,
las escuadras fascistas, que durante estos enfrentamientos han podido completar su organizacin y su armamento, proceden, en toda la regin, a la destruccin
metdica de las organizaciones polticas, sindicales, cooperativas y culturales de la clase obrera. Todos los
crculos de cultura de los barrios y de las proximidades de Trieste son destruidos. Algunas semanas despus,
una publicacin socialista hace el balance de esta ofensiva, en los trminos siguientes: De las decenas y decenas de Bolsas del Trabajo y de Casas del Pueblo que
existan en la regin, slo funcionan actualmente tres o
cuatro, dos de las cuales, las de Trieste y Pola, lo hacen
en locales provisionales o incluso entre los escombros
de los edificios destruidos. De los cien Crculos de Cultura de la regin, no ha podido ser salvado ni uno solo.
En el valle del Po, es, sobre todo, el fascismo agrario
el que acta, apoyndose en las escuadras de combate,
surgidas previamente en los centros urbanos de la
regin. Despus de los sucesos del Palazzo d'Accursio,
en Bolonia, y los de Castello Estense, en Ferrara, la
tensin, que ha alcanzado un grado mximo, se desear120

gar mediante u:aa secuela de <(expediciones de castigo.


El 24 de enero, en Mdena, se hacen algunos disparos
contra un desfile fascista; dos escuadristas resultan
muertos, uno de los cuales perteneca a las escuadras
venidas de Bolon;a para esta ocasin. En respuesta a
esto son rpidamente incendiadas las Bolsas del Trabajo
de Mdena y de Bolonia. El ministro del Interior, Giolitti, ordena la revocacin de las licencias para llevar
armas en las tres provincias de Bolonia, Mdena y Ferrara. Mussolini, en 11 Popolo d'Italia, protesta violentamente contra esta medida, En Bolonia y Ferrara, los
fasciosi las asociaciones <diberales y las organizaciones
patronales deciden opcnerse a la entrega de armas. En
Mdena, los representantes de las asociaciones locales
de Militares licenciados, de los Excombatientes, de los
Fascios de combate, de los pensionados del Estado, de
la Asociacin Orden y Libertad, del partido popular
italiano, del grupo democrtico-liberal, del partido liberal, de la Sociedad de Cazadores, de la Federacin
agreria provincial y de la Asociacin de comerciantes e
industriales se adhieren a los rdenes del da votados
por las asociaciones de Bolonia y Ferrara; declaran no
reconocer la constitucionalidad del decreto ministerial
ni la legalidad de la disposicin de la prefectura; piden
al gobierno la supresin inmediata del decreto y se
disponen, en case contrario, a resistir como sea; mientras tanto, invitan a los ciudadanos a no entregar las
armas. En Ferrara, el Fascio ordena y consigue el cierre de los almacenP-s y las fbricas en seal de protesta,
y se planea un lock-cut general en las tres provincias.
Los decretos no son retirados, pero una semana ms
tarde, en Bolonia, el <<Comit de accin contra el desarme observa con gran satisfaccin el escaso nmero
de los que han entregado las armas. Los ms obstinados
en impedir toda pacificacin son los agrarios, 1Jrjncipales animadores y beneficiarios de la ofensiva fascista.
En la provincia de Bolonia, las expediciones y los
actos de terrorismo se hacen ms frecuentes, sobre todo
a partir de la reunin del Congreso provincial fascista
(3 ele abril), que es consagrado y celebrado con la destruccin de numerosos Crculos obreros y socialistas
de la capital. En la provincia de Ferrara, la brillante
121

accin empieza antes, a principios de marzo, mes en que


las expediciones son innumerables, hasta tal punto,
seala el historiador fascista, que es imposible enumerarlas: ligas, organizaciones, todo se viene abajo. El
2 de mayo, Italo Balbo, que ha ordenado y dirigido
todas las expediciones sin haber sido nunca molestado por las autoridades pblicas, es detenido en Ferrara,
por encontrrsele un revlver encima. En cuanto se
da la noticia de su arresto, se produce una gran agitacin en la ciudad. Varias columnas de fascistas despiertan a la poblacin cantando himnos patriticos, mientras
que las campanas de las iglesias principales dan la alarma. A la una de la madrugada, una movilizacin fascista, que ha alcanzado hasta las escuadras del campo,
sitia el Castello Estense y amenaza con ocuparlo. Se
impone a las autoridades la liberacin de Balbo, que
arenga a la n1ultitud, y se le ofrece, por suscripcin pblica, una nueva arma para sustituir la que le haba sido
incautada. Dos meses antes, el dirigente de las escuadras de accin de Bolonia, Arpinati, autor de varias
muertes y otras vio~encias, haba sido puesto en libertad

tres

df~1s

despus de su arresto, como consecuencia de

n1anir~st~1cioncs

parecidas.
En la provincia de Mantua, donde despus de las trgicas jornadas de diciembre de 1919 la calma no ha
vuelto a ser perturbada, los agrarios aprovechan la oleada para denunciar el pacto agrcola.13 En la misma
Mantu:i, el 20 de abril, son destruidas la Bolsa del Trabajo confedera! y la Universidad popular; al da siguiente, con la ayuda de los fascistas llegados del campo en
camiones, la Bolsa del Trabajo sindical, el Crculo de
ferroviJ.rios y la vivienda del diputado socialista Dug0ni
corren la rnisma suerte. La Asociacin agraria declara
que, en adelante, slo habr trabajo para aquellos que
estn inscritos en los fascos. Las expediciones de castigo hacen una hecaton1be de ligas, de cooperativas y ele
instituciones obreras en las que la persona y la vivienda
de los capi-lega (dirigentes de las ligas) constituyen el
p:cincipal objetivo. En San Giovanni del Dosso, despus
de h:. destruccin de la Liga, se reb;ijan los salarios y las
horas de trabajo lJasan tj_e ocho a diez diarias. Y nicamente se puede entrar en la localidad si se posee tn1
122

salvoconducto del fascio. En Buscoldo, un carnn llega


delante de la cooperativa local, beilo edilicio del que
los trabajadores estn muy orgullosos. Ya es de noche.
Los fascistas se precipitan dentro, gritando: flbajo el
rey', Viva D'Annunzio! Una parte de ellos se queda vigilnndo la puerta central y el resto entra en el caf. Con
los ojos desoc-bitados y el rostro alterado, gritan: .lv/anos
arriba! Los trabajadores presentes, que estaban jugando
a cartas o leyendo los peridicos, cumplen la orden.
Se les registra, pero ni siquiera llevan encirna l1na sin1~
ple navaja. Los fascistas, revlver en mano, les obligan
a salir a todos, uno a uno. En la puerta les espera otro
grupo, armado con puales y bastones con aderezos el.e
hierro. Todos son obligados a atravesar el corredor trgico. Mientras el bastn golpea la cabeza y los hombros
del que pasa, el pual se le clava en la espalda. ResultaTon treil1ta y ocho heridos con arma blanca, entre los
cuales haba ancianos, tres r:nutilados de guerra y un
muchacho de catorce aos. Acabada la operacin, los
escuadristas saquean los locales, rompen los muebles
y destruyen bs registros. Al odo de un silbido, saltan
todos al camin, despus de haber vacinclo el cajn del
gerente, y deszip~1rccen en Ja oscuridad.
1;:1 odio del r_:orncrciante contra la coopera[ iva se une
al de los agrarios contra la Liga. En Ostiglia, importante centro de la provincia, hay una ilorccicntc cooperativa de consl11110, instalada en una de las c<.'<S2.S rris
bonitas de la peque3. ciudad co:n un caf que es el
ms frecuent9.do de todos. La direccin del fascio interviene y ton1a la decisin sigtente: La administracin
de la cooperativa es invitada a liquidar sus fondos y a
vender sus inmuebles antes de final de mayo, pues los
comerciantes "!:icnen derecl10 a ejercer su oficio sin ser
perjudicados por la cooperativa. La adn1inistracin d(;
la cooperativa consi.gue, no sin esfuerzo un plnzo ele
u11 mes, pero a finales de junio debe cumplir el mandato
del fascio.
Una larga tradicin de propaganda del socialismo
evanglico de Camilla Pra.n1polini y sus adn1irables
realizaciones, no salva, e11 absoluto, a IZcgrdo En1illa v
Sll provincia ele la torrne11ta fascista. En R;ggio, la n1L~
nicipaldad socialistn ha organizado, con un xito indis~
1

123

cutible y en beneficio de la poblacin, los serv1c1os farmacuticos, la distribucin de la leche y de la carne y


la produccin de pan; adems dirige o controla numerosos almacenes de alimentacin, restaurantes y un almacn de harina. En la provincia, las cooperativas agrcolas cultivan 2.227 hectreas de tierra, y las 86 cooperativas de consumo agrupan, en 1920, a 16.800 miembros
y su cifra de negocio sobrepasa los 53 millones de liras.
Es un nuevo sistema .social de produccin y de distribucin que se enfrenta a la coalicin de todos los intereses privados que resultan afectados. A mediados de
marzo, precisa el mismo Chiurco, empiezan a surgir
Jos fascios y a caer, invadidas y saqueadas, las organizaciones rojas. La Bolsa del Trabajo de Reggio es invadida el 8 de abril y, a mediados de mayo, un gran
nmero de ligas y oficinas sindicales de colocacin han
sufrido ya Ja misma suerte; diecisis municipalidades
socialistas, entre ellas la de la capital, han tenido que
dimitir; centenares de trabajadores han sido brutalmente golpeados y decenas de organizadores y administradores socialistas han sido expulsados de la provincia
por los fascios. En el mismo mes de abril, son incendiadas, en la provincia de Parma, entre otras, las Casas
del Pueblo de Salsomaggiore y del Borgo San Donnino.
En la misma Parma, donde la resistencia al fascismo
es muy fuerte, la Casa del Pueblo de la Unin sindical
es destruida. El 19 de abril se intercambian algunos
disparos; al da siguiente se declara la huelga general
y la polica se las arregla para detener un gran nmero de subversivos y quitarles las armas de que disponen para la defensa de sus organizaciones. De esta
manera, los fascistas creen tener la va libre y pasan
al ataque. Pero los trabajadores se defienden y entablan una verdadera batalla en el barrio de Naviglio, arrojando desde las azoteas una lluvia de tejas sobre los
asaltantes; intervienen los coches blindados, estallan
algunas bombas y se producen varios heridos. Al da
siguiente, hay una nueva batida de la polica para detener y desarmar a los que han intentado oponerse al
ataque fascista. El 23 de abril, con ocasin de inaugurarse un fascio, una escuadra de exlegionarios fit1meses -precedidos por gendarmes revlver en mano-

124

atacan y saquean, en Piacenza, la cooperativa vincola.


De esta forma, en algunas semanas, todas las ciudades
situadas en Ja antigua Va Emilia, de Bolonia a Piacenza, sufren Ja invasin fascista y son sometidas a un
rgimen de terror.
Slidamente instalado en el tringulo Bolonia-Ferrara-Piacenza, el escuadrismo fascista llega, al mismo tiempo, por el noreste, hasta la provincia de Rovigo, y por
el noroeste hasta la de Pava. En la provincia de Rovigo
-el Polcsino- no hay ningn tipo de bolchevismo)}
que supri1nir. l~os conl1ictos sociales se han desarrollado
siempre pacfican1ente. El lder socialista de esta zona
es Giacomo Matteotti, reformista -en el mejor sentido
de Ja palabra- por conviccin y por gusto. El 28 ele
febrero ele 1921 vence el antiguo convenio agrcola y las
organizaciones obreras proponen empezar las negociaciones para el nuevo convenio. Los agrarios, que han
percibido el viento que sopla en el valle del Po y sobre
tocio en Ferrara, se niegan a ello y quieren aprovechar la
situacin para deshacerse ele las ligas, ele las oficinas
ele colocacin y, en definitiva, ele la organizacin obrera
en s misma. Las expediciones, que no tienen nada que
castigar}}, como no sea la propia existencia de una masa
ele trabajadores salida ele la ignorancia y ele la servidumbre, se multiplican desde finales ele febrern y alcanzan inmediatamente un grado de vioiencia inaudito.
Matteotti y las Bolsas del Trabajo dan a los trabajadores
esta consigna: Permaneced en vuestras casas; no respon-

dis a las provocaciones. Incluso el silencio y la cobarda son, a veces, heroicas. Esta actitud no desarma,
en absoluto, a las escuadras fascistas, que atraviesan la
zona en camjones proporcionados por los agrarios o
prestados por la comisin de requisa de cereales, cuyos
servicios son cubiertos por la autoridad militar. Las
ligas>} son cerradas o destruidas y las n1unicipalidades
socialistas tienen que dimitir; ste es el caso, por ejemplo, de la de Occhiobello -una ele las primeras localidades afectadas por la propaganda socialista- que, en
n1arzo, debe renunciar a su mandato; sin embargo, haba
sido elegida, eu noviembre ele 1920, por 1.100 votos contra
los 160 qtie consiguieron las otras listas. Esta renuncia
no preserva, .sin e1nbargo a este n1unicipio de nuevas
1

125

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Lombard:t (t'xccpto Pz-.va, Crcmona
y Mantua)
Liguri2.
Venecia (1ncnos Rovigo)
Venecia Julia

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Bolonia
Crenlona
Ferrara
l\.1antua
Mdena
Parma
Pava
Piaccnza
Rcggio Eniila
Rovigo
Total Valle del

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5

21
2
Po

9
7
l
3
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2

2
4

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36

11

15

2
13

Romafia

'fosca na
Las 1\.1.:ircas
Umbra
Lacio
Mezzogiorno (excepto Apulia)
Apulia
Sicilia
Cerdea

1
7

3
1
17

59

119

107

N.B. - El cu:o.dro de las paginas anteriores slo tiene un va!or muy


aproxirnativo. Los datos con los que ha sido establecido estn tomados
de la liistoria d2 la revolucin fascista, de Chiurco, historiador oficial del
p.:irtido, y son muy poco homogneos. En esta publicacin se habla,
a n1cnudo, de destruccin de todas las organizaciones rojas de una
Jocalid:1J o de un:1 zon:-!, sin ms precisiones. La destruccin de un solo
edificio -(Jsa dd Pueblo, Bols.:i del Trabajo- comportaba la de todas
las organizaciones ql'.e tenan su sede en l, pero nunca hemos podido
tcne?:!o en cuc:-ita, excepto para el caso de Turin. S se hubiera podido
lntcgrar estos d<!.tcs estadsticos para todas las localidades y regiones,
la penl1!ti1r:.:1 co]un1na, la de los sindicatos obreros, se hubiera incrc.
mentado en ,~ri;1s J,;cci1as de unidades. El total de organizaciones de
todo tipo ckstrudas durante el primer 3emestre de 1921, es, sin duda
a!&:runa, superior en Jlgunos ccnten;;:res de unidcides al que nosotros

9
6

10

8
1

49

28
137

35

13

5
5

19
15

25

4
2

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37
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28

5
2

53

7
29
24
3
726

hemos podido establecer. Incluso la investigacin publicada a principios


de 1922 por el partid0 socialista, investigacin que por otra p<irte ha
sido ccpiada a Chiurco, es muy incompleta, pues a veces renuncia a
enumerar las violencias y las destrucciones '!scistas, sobre todo en io
que respecta a Venecia Julia, las provincias de Ferrara, Rovigo, etc. Los
inforn1es que heinos u!ilizado -dice el prefacio de esta Investigacinslo llegan hasta el mes de mayo o junio de 1921; y an, en esta pocJ,
faltan las Romaas, ;a provincia de Mdena, una gran parte de la
Toscana, de la Umbr3, del Lacio, de las provincias de 1-lantua, Piz:cenza
y Parma);. Este cuadro no incluye las silnples expediciones de castigo,
que en este pedodo se cuentan por millares, ni las violencias sobre
individuos, ni los sirnplcs cierres de locales, ni };:is din1isiones forzadas
de las municipalidades, ni las destrucciones de casas o alrn:1crnrs privados, ni los destierros, ni l::is restantes fornnis de rcrnll'isrno.

expediciones; el 1.0 de mayo, la Bolsa del Trabajo y la


Cooperativa son incendiados por los fascistas llegados
de todas partes en camiones. Todos los das -seala
Chiurco-, caen nuevas Bolsas del Trabajo y nuevas
organizaciones. Las escuadras fascistas pueden estar
orgullosas de su obra: ya no existe o no funciona ni una
sola organizacin sindical o cooperativa; hay decenas
de muertos; ms de mil casas particulares han sido incendiadas y ms de trescientas saqueadas e incendiadas.
Los agrarios han ganado la partida. Giacomo Matteotti
lo expone en un nuevo discurso en la Cmara: Toda
contextura de vida civil ha sido destruida; todo municipio est aislado de los dems y lo mismo sucede con
los trabajadores; la lucha agraria tambin est perdida.
Los campesinos, uno tras otro, piden trabajo a los patronos y la Bolsa del Trabajo de Rovigo, que haba sido
ya anteriormente invadida y materialmente destruida,
se ha disuelto a principios de abril.
Desde Ferrara y el Polesino, la ola sube hasta Venecia.
Entre febrero y mayo son destruidas las Bolsas del Trabajo de Vicenza, de Padua, de Belluno, de Udine, capitales de provincia, as como las de otros centros de
menor importancia. Las expediciones toman cada vez
ms -aqu y en todas partes- el carcter de verdaderas operaciones militares. El 10 de abril, por ejemplo,
tiene lugar una brillante expedicin de castigo en
Mossano (Vicenza). Alrededor de cuatrocientos fascistas se concentran en esta localidad, venidos especialmente de Vicenza, Montegaldello, Poiana y Noventa. Invaden la localidad por distintos lados simultneamente,
arrasndolo todo a sangre y fuego. Siete casas son asaltadas y todo lo que hay dentro es destrozado y quemado; algunas de ellas son incendiadas. Se dan numerosas
bastonature (palizas). El 24 de abril tiene lugar otra
brillante expedicin a Poiana, tambin en la provincia
ele Vieenza. Los fascistas, subidos en seis camiones, invaden el lugar, ocupan la Cooperativa roja y el teatro
e infligen un severo castigo a los asesores y consejeros
municipales socialistas, en sus propias casas. Los gendarmes obligan a los fascistas a alejarse. Pero vuelven cinco das ms tarde: El 29 llega a Poiana un camin lleno de fascistas que, despus de haber cortado

128

Jos hilos telefnicos, pueden llevar a cabo su accin sin


ser molestados. El alcalde es molido a palos y su casa
es incendiada. El 10 de mayo, Jos fascistas de Udine
efectan una expedicin en camin contra Pordenone,
donde son recibidos a tiros de revlver y con bombas.
Uno de ellos, un estudiante de dieciocho aos, ex legionario de Fiume, resulta muerto y otros son heridos.
Los fascistas, reforzados con importantes grupos >le
las zonas vecinas, obligan a los subversivos a retirarse
cerca de all, al pueblo de Torre, que es rpidamente sitiado; en esta ocasin se utilizan ametralladoras e in
cluso un can. Se entabla una refriega en Ja que intervienen las tropas de la guarnicin de Udine para secundar la accin de los fascistas y, de esta manera, es tomada la fortaleza bolchevique. La accin se extiende,
gracias a la participacin de escuadras llegadas de Vittorio Vneto, Fri1l, Venecia y Trieste. En Jos das siguientes contina -dirigida por Giunta (jefe del fascio de Trieste)- la obra de reduccin de la provincia,
con la devastacin de bcales rojos (socialistas) y negros
(catlicos populares), registros v detenciones. A travs de estas provincias, el terr(toro ocupado por los
fascistas se extiende, por el este, hasta la Venecia JuEa, ya conquistada anteriormente y, por el oeste, hasta
la regin. de Trente y el Tirol, que, al revs que la
ar.terior, resistir hasta la vspera de Ja marcha sobre
Roma.
La provincia de Pava, situada entre Ja Emilia y el
Piamonte, es una provincia totalmente agrcola; el distrito de Mortara Lomellina pertenece a esta regin de
arrozales que abarca todas las llanuras de la provincia
de Novara. Aqu es an ms estrecha, si cabe, que en
las otras provincias del valle del Po, la relacin entre
el desarrollo del fascismo y Ja lucha de los agrarios contra los sindicatos rojos y sus oficinas de colocacin.
En es'e distrito, en las elecciones de noviembre, los
socialistas han vencido en 45 de Jos 50 municipios y han
conseguido los catorce escaos del consejo provincial.
En Mortara, ya antes de las elecciones, los industriales,
entre los que hay dos multimillonarios, grandes beneficiados de la guerra, haban organizado escuadras de
golfos armados, a los que pagaban 40 francos al da,

129
9. - TASCA

que se dedicaban a aterrorizar la ciudad. En febrero


de 1921, surgi el fascio, sobre todo por iniciativa de
elementos de fuera, de un coronel desmovilizado, un
estudiante de Pava, Lanfranconi, que ser uno de los
primeros diputados fascistas, y de otros desclasados de
toda laa. Todos ellos son recibidos con los brazos
abiertos por agrarios e industriales, que les proporcionan unos r,onsiderables medios financieros. Como en el
Polesino, en esta poca finaliza el contrato de trabajo
de los asalariados agrcolas. Los obreros estn bien organizados; se apoyan en una slida red de municipalidades, ligas, cooperativas y no hay ninguna posibilidad de
vencerles en el terreno legal. Las escuadras fascistas se
constituyen rpidamente y entran en accin. Las autoridades les protegen porque, como revela Chiurco, el
subprefecto de Mortara simpatizaba con ellos, y en el
distrito vecino, Voghera <<el subprefecto, tambin simpatizante del fascismo, era el padre de un fascista ferviente. Todos los agricultores de la zona pagan un impuesto; los grandes, 4 francos, y el resto, 2 francos por
pertica (medida agraria local equivalente a 796 m'). Todos pagan religiosamente, porque saben de sobra que la
victoria sobre las organizaciones obreras har que este
dinero sea recuperado con un amplio beneficio. Algunos
meses ms tarde, todo el sistema de instituciones obreras est destruido por completo.
Sin embargo, no hay nada posiblemente que haya
superado en violencia y crueldad a la accin del fascismo en la gentil Toscana. En esta regin, el proletariado
agrcola es menos numeroso que en Emilia (12,80 % de
la poblacin total en vez de 23,20 % ) ; la forma dominante de explotacin rural es la aparcera, que emplea
a un poco ms de la mitad de la poblacin agrcola.
Socialistas y populares se disputan la influencia sobre
los aparceros, y la ofensiva fascista, que tiende a reforzar el derecho de los propietarios, ataca tanto a las
ligas blancas con10 a las rojas. lJna de las prin1cras expediciones de casligo en 'foscana tuvo lugar, incluso, contra colonos blancos ele! Mugello; el 14 de
diciembre de 1920 es asesinado un campesino en San
Piero a Sicvc. Cuatro jefes fascistas, denunciados por
haber participado en el asesinato, son interrogados y
1

130

dejados luego en libertad; dos de ellos, el ex capitn


Chiostri y el ex teniente Capanni, sern aceptados como
candidatos de los fascistas en la lista del bloque nacional y elegidos diputados, algunos meses ms tarde, en
las elecciones de mayo de 1921. La accin fascista tiene
su epicentro en Fbrencia, donde estalla, sobre todo a
partir de finales de febrero; el 27 es arrojada una bomba contra un desfile de fascistas, y stos matan, por la
noche, a un dirigente comunista, Lavagnini; al da siguiente se declara ia huelga general y se producen disturbios en el barrio popular de San Frediano, donde se
levantan barricadas. Un joven fascista, Berta, hijo de
mo industrial, tropieza con un grupo de manifestantes,
que le apualan y le arrojan al Arno. En las afueras de
la ciudad, los obreros levantan barricadas para defender los locales de sus organizaciones. En Scandicci, los
gendarmes y los fascistas son recibidos con disparos de
fusil y bombas, y tienen que retroceder y abandonar su
camin, que es i11cendiado. Pero vuelven al ataque. Sobre el puente que conduce al pueblo, encuentran las
primeras barricadas. El capitn de los gendarmes toma
la iniciativa de ordenar el fuego. La artillera y los coches blindados entran en accin y echan abajo las barricadas, resultando deteriorado el puente. La fuerza
pblica y los fascistas consiguen, de esta forma, penetrar en el pueblo; emplazan los caones ante la Casa
del Pueblo y disparan contra ella, destruyndola en
parte. Entonces, los fascistas, que encuentran el camino libre, asaltan el ayuntamiento y se llevan triun.falmente a Florenci<:t las armas y las banderas rojas. En
Bagno a Ripoli, los bersaglieri utilizan ametralladoras;
en Pontedera se utilizan caones; en todos los barrios
populares se producen choques violentos. Los soldados
y los gendar1nes, al volver de sus incursiones, son aclamados por la rnu!tirnd. En todas las localidades se crea
entre los trabajadores un estado de nin10 1nczcla de
exasperacin y de tcrrvr, razones por las cuales los fusiles salen a rciucir con gr~1n facilidad. U11a psicosis
defensiva, casi de anin1al acorralado, provoca en <lis~
tintos lugares enfrentamientos de una violencia inusitada. As ocurre, por ejemplo, en Empoli, cerca de Florencia, donde se anuncia la llegada de los fascistas. Todo el

131

pueblo est aterrado, y en cuanto dos camiones se acercan a las primeras casas, son alcanzados por una rfaga de disparos; se tira contra ellos desde todas partes; algunos, desde los tejados, les arrojan tejas; otros,
desde las ventanas, lanzan recipientes y todo tipo de
proyectiles. Los invasores no eran ms que mecnicos
de la marina, bien vestidos, que se dirigan a Florencia
para reemplazar a los ferroviarios en huelga. Uno de
los camiones es incendiado y el otro se salva a duras
penas; esta carnicera, de la que resultan ocho muertos y una docena de heridos, da lugar a escenas salvajes.
Poco despus, se lleva a cabo una concentracin de escuadras fascistas y de tropas, que invaden la localidad
e incendian la Casa del Pueblo. Dos das ms tarde, el
4 de marzo, en Siena, los fascistas atacan la Casa del
Pueblo, donde se han atrincherado algunos obreros. Los
fascistas y los gendarmes, junto con 200 soldados, rcdean la casa. Despus de varias horas ele lucha, se
emplazan las ametralladoras y se hacen dos disparos
con caones del 63, contra el edificio; sus defensores,
despus de un ltimo asalto, se rinden, izando bandera
blanca. Los fascistas pueden entonces acabar su obra:
la Casa del Pueblo es incendiada gracias a la gasolina
proporcionada gratuitamente por varias personas, una
de las cuales es el caballero Morelli, del consorcio agrario. La ola destructora del fascismo se extiende rpidamente por toda la regin, gracias sobre todo a la colaboracin activa de los fascios de Florencia, Pisa y
Siena. Las Bolsas del Trabajo de los centros ms importar:tes son incendiadas: en Lucca, el 31 de marzo; en
Arezzo, el 12 de abril; en Prato, el 17 de abril; en Pisa,
el 2 ele mayo, y en Grosseto, el 28 de junio." Las escuadras fascistas organizan tambin la conquista ele Umbra: entre el 22 de marzo, en que son incendiadas la
Bolsa del Trabajo y todas las instituciones obreras en
Perugia, y el 26 de abril, en que ocurre lo mismo en
Terni, esta regin pasa, por entero, bajo el control de
los fascios.

En el campo romano y el Mezzogiorno, la ofensiva


fascista se desarrolla muy lentamente, salvo en Apulia, donde las organizaciones obreras son muy poderosas y el conflicto de clases muy agudo. En el Mezzo-

132

giorno, Apulia es una excepc1on: la agricultura hace


unos progresos mucho ms sensibles que en el resto;
existen grandes empresas agrcolas industrializadas (trigo, vino, aceite) y, al mismo tiempo, un proletariado
rural muy numeroso. Al igual que en Emilia, las cuestiones de los salarios, del mnimo de mano de obra
empleada por hectrea y de las oficinas de colocacin,
son Vitales para los trabajadores, y provocan frecuentes conflictos. No es, pues, una casualidad que Apula
sea la nica regin del Mezzogiorno que conozca en seguida un movimiento fascista, anlogo al que se ha producido en el valle del Po. Este movimiento tiene el
mismo origen; la ofensiva de los agrarios persigue tambin el mismo objetivo, el restablecimiento de la omnipctencia patronal, y utiliza el mismo mtodo, la destrt1ccin de las organizaciones obreras. Ya antes de la
guerra, los propietarios tenan a sueldo esct1adras de
Valientes, de n1azzieri (de n1azza, porra), encargados
de hacer entrar en razn a los obreros recalcitrantes
y de obligarles, el da de las elecciones, a votar por el
candidato pz.tronal. Estas escuadras estaban formadas,
en gran parte, por gentes que haban tenido o que tenan problemas con la justicia, y a los que sus nuevas
funciones aseguraban la impunidad, gracias a Ja colusin entre las autoridades y los agrarios, grandes electores y proveec!ores de las mayoras gubernamentales.
La escuadra les protega como el derecho de asilo en la
Edad Media. En la posguerra, el desarrollo de las organizaciones obreras no permite la utilizacin de semejante mtodo ms que si es aplicado a una escala mucho mayor y con una organizacin y un armamento
mejores. Los fascios surgen en Apulia para poner en
prctica la nueva frmula; muchos delincuentes son
encuadrados en los fascios, dirigidos por estudiantes,
oficiales desmovilizados, casi todos ellos hijos de propietarios o pertenecientes a esta pequea burguesa del
Mezzogiorno, muy pobre y hambrienta, pero tan vida
de prestigio y de honore s. La accin fascista se dirige
contra los. centros urbanos, ya que en Apulia los campe~inos yiven concentrados en ciudades, de donde salen cad maana para ir a trabajar en las grandes propiedades, a menudo a varios kilmetros de distancia, y
133

adonde regresan cada noche. Cada maana, el capataz


del propietario va a la plaza de la villa a contratar a
los obreros; antes, era l quien impona el jornal, pero
ahora tiene que soportar el control, al menos en parte,
de la Bolsa del Trabajo local. Destruir la Bolsa del Trabajo es asestar un golpe mortal en la cabeza de la
resistencia campesina. Por esto precisamente, cuando
el 22 de febrero, en Minervino Murge, treinta fascistas
penetran, por sorpresa, en la Bolsa del Trabajo y la
incendian, y cuando, al da siguiente, las escuadras fascistas se concentran en Bari para asaltar los centros
obreros, la reaccin es inmediata y violenta. Aquel da
se celebraba, en Bari, el Congreso provincial de la Federacin de Trabajadores de la Tierra, que proclama
la huelga general. Los trabajadores ven que la negra
miseria y la servidumbre ele la que apenas acaban ele
salir, les acechan de nuevo; fascistas, mazzieri y agrarios no son ms que una sola cosa y, en estos grandes
pueblos donde todo el rriundo se conoce, esto resulta
evidente. La furia de los campesinos se dirige, por instinto, contra las fincas (masserie) de los propietarios
fascistas; grupos armados recorren el campo para incendiarlas. Como en las pocas ms lejanas, escuadras
de mazzieri les persiguen a caballo y se entablan unas
luchas feroces, que prosiguen durante la noche. Los
trabajadores, exasperados, matan el ganado, arrancan
los rboles, mientras que los fascistas asestan sus golpes, principalmente, sobre las organizaciones rojas.
Un artculo, aparecido en Il Popolo d'Jtalia el 25 de febrero, describe as la situacin: Despus de los sucesos de ayer por la noche, la excitacin de la masa de
campesinos es muy fuerte. Numerosos campesinos se
han quedado en el pueblo -en vez de ir, como cada
da, a su trabajo en las masseries- sin que ni siquiera
los dirigentes de la Bolsa del Trabajo, destruida por las
llamas, hayan proclamado la huelga general. Numerosos
grupos de fascistas y de campesinos recorren las calles,
aparentemente en calma, pero dispuestos a saltar unos
encima de otros al primer incidente. Se vive en una
atmsfera de angustia y se teme que, de un momento
a otro, ocurra algo grave. Grupos armados recorren los
campos para dar caza a los fascistas. La fuerza pblica

134

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1

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enviada aqu expresamente es ya insuficiente para mantener el orden en la ciudad. Es, pues, imposible que
pueda patrullar por el campo, donde los campesinos se
entregan a numerosos actos de represalia. Escuadras
fascistas armadas se dedican a verificar el estado de
las fincas atacadas por los socialistas y a vengar a sus
padres y amigos. Y al da siguiente: Prosigue la agitacin en Minervino Murge. La 1ucha en los campos es
dura. En Terlizzi, esta noche pasada, ha sido incendiada la Bolsa del Trabajo. De Conversano llegan noticias
de una extrema gravedad, diciendo que se est luchando
en las calles, con bombas de mano. En Ceriola, los
leghisti (miembros de las ligas) han incendiado la masseria de los hermanos Caradonna, jefes del fascio. Pero
la polica y la tropa intervienen en favor de los fascistas,
para facilitar sus empresas y para defenderse de las
represalias de los campesinos; la lucha se transforma
rpidamente en una lucha desigual: entre los meses de
marzo y mayo, de las Bolsas del Trabajo de Taren to,
Bari, Corato, Andria y Barletta no quedan ms que las
paredes calcinadas. Los fascios constituyen los primeros sindicatos econmicos, se rorr1pen los contratos
de trabajo y los agrarios piensan imponer de nuevo su
voluntad en el empleo de la mano de obra agrcola. Desde ahora, tienen en sus manos un arma terrible para
concluir la destruccin de los sindicatos libres, pues
los que se obstinan en permanecer en ellos no encuentran ni una sola hora de trabajo y estn condenados
-en un m::>mento en que la emigracin es prcticamente
imposible- a morir de hambre, junto con su familia.
As pues, a mediados de 1921, la Ocupacin fascista
se extiende a toda la Venecia Julia, una parte de Venecia, todo el valle del Po, menos Cremona y Romaa,
una gran parte de Toscana, Umbra y Apulia. En el
Piamonte, el contagio ha alcanzado la provincia de Ale.iandra, sobre todo los distritos de Casale y d~ Novi
Ligurc y la zona de nrrozales de la provincia de Novara.
Las provincias de Como y Turn permanecen casi intactas, pero en esta ltima ciudad, el 25 de abril, los
fascistas han conseguido ocupar e incendiar la gran
Casa del Pueblo de Corso Siccardi, sede de la Bolsa del
Trabajo y de todas las instituciones obreras, sin que

135

1
1
'

haya habido ninguna reacc1on directa. Los comunistas,


que, despus de la escisin, controlan casi todas las
organizaciones locales, y que a menudo haban desafiado a los fascistas a que atacaran Ja Casa del Pueblo,
amenazndoles, a ellos y a Jos industriales que los subvencionaban, con la ley del talin, no han podido hacer
otra cosa que declarar una huelga general de protesta,
como se haca en todas partes en tales circunstancias.
Despus de veinticuatro horas, los fascistas pueden retirarse con todos los honores y con el prestigio de una
rotunda victoria, conseguida a bajo precio. Lombardn,
salvo las provincias de Pava y Mantua, se mantiene
casi indemne. En su capital, Miln, el atentado del 23
de marzo en el Teatro Diana, en el que un artefacto,
montado por los anarquistas, que queran protestar por
el encarcelamiento de Malatesta, mata a 18 personas y
produce un centenar de heridos, da lugar a represalias.
Los fascistas atacan no slo el peridico anarquista L'Umanita Nuova, sino que adems aprovechan para destruir e incendiar el nuevo local de Avanti, el diario de
los socialistas, que no tenan nada que ver con el asunto. As, el nuevo local sufre, con dos aos de diferencia,
la misma suerte que el antiguo, que haba sido incendiado por los arditi de Mussolini en abril de 1919. En
las Marcas y el resto de Italia central y meridional, el
movimiento fascista acaba de empezar. Como se deduce
del cuadro, an incompleto, que acabamos de describir,
durante el primer semestre de 1921, los fascistas han
destruido en Italia 17 peridicos e imprentas, 59 Casas
del Pueblo, 119 Bolsas del Trabajo, 83 Ligas campesinas, 151 Crculos socialistas y 151 Crculos de cultura.
Casi todas estas destrucciones se producen entre marzo
y mayo, y sobre todo en las zonas rurales donde los
agrarios, gracias a los fascios, se vengan de las organizaciones obreras. Un peridico filofascista, IZ Giornale
d'ltalia define, en esta poca, el carcter esencial de la
accin fascista, llamndola <<facquerie burguesa.*
En todas las regiones invadidas existen mltiples
y constantes complicidades que ligan la fuerza pblica
Jacaiierie:

ceses. (N. - del T.)

136

nombre dado a las revueltas de campesinos fran-

a los fascos. En Trieste, el 9 de febrero de 1921, los


fascistas atacan el diario IZ Lavoratore y Ja polica interviene para detener a los comunistas que han intentado defender su diario y su imprenta. Los fascistas de
Siena, que salen para una expedicin a Foiano della
Chiana reciben previamente armas y municiones en el
Distrito militar. En general, no se preocupan por actuar
abiertamente. Si las autoridades militares no se prestan, son los propios oficiales fascistas los que se encargan de subvenir a sus necesidades. Chiurco explica
que en Tarcnto, por cjcn1plo, b~1.io l~1 rcsponsabilid:Jd

del fascista Nicola Schiavonc, subteniente del 9." de


Infantera, consiguen llevarse del polvorn del cuartel
Rossarol una caja de bombas y 24 mosquetones modelo 21 de Jos almacenes militares de San Pablo, donde
este oficial estaba arrestado. La fuerza pblica no slo
facilita las armas, sino que a menudo participa en las
{{expediciones de castigo. He aqu lo que cuenta, a este
prepsito, un voluntario de guerra, Mario Cavallari, sobre lo que sucedi en la provincia de Ferrara a finales
de marzo de 1921: Los fascistas son acompaados en
sus expediciones por camiones de gendar1nes que can~
tan tambin los himnos fascistas. En Portomaggiore, una
expedicin de ms de un millar de fascistas siembra el
terror, durante la noche: agresiones, incendios, bomb<>.s, allanamiento de casas, una matanza ante los ojos
de la fuerza pblica. Pero hay ms todava; a medida
que los camiones cargados de fascistas van llegando,
los gendarmes, que bloquean todos los accesos, les preguntan si estn armados y, en caso contrario, les proporcionan armas y municiones. Los registros de las casas y las detenciones los llevan a cabo los fascistas. En
la estacin de Pontelagoscuro, durante dos das, un
piquete mixto de gendarmes y fascistas registran a todos los que bajan del tren, que solo deja pasar a los
fascistas.
Los testimonios en este sentido son innumerables y
es imposible utilizarlos, incluso en una proporcin muy
modesta. He aqu, a modo de ejemplo, los que nos
proporcionan dos escuadristas. El primero est tomado
de las Memorias de un fascista, escritas en 1922 por
Umberto Banchelli, uno de los jefes de las escuadras
137

de acc1on del fascio de Florencia: El fascismo, hay


que confesarlo, poda extenderse y tener las manos prcticamente libres porque en los funcionarios y en los
oficiales lata un corazn de italiano y vean complacidos cmo salamos en misin de socorro. Los suboficiales y los milicianos de un mismo cuerpo rivalizaban
entre s para ayudar al Fascio. Veamos ahor una especie de confesin pblica de un estudiante fascista,
miembro de las escuadras de accin, que l mismo enva a un peridico comunista. Esta carta, escrita un
poco ms tarde, caracteriza bastante bien la situacin
desde el cominzo de la ofensiva fascista. Muestra los
prejuicios, los odios, los intereses, en una palabra, los
mviles esenciales que arman el brazo del jefe fascista,
cuando ste no es simplemente un mercenario o un
bandido. Tenemos con nosotros a Jos oficiales del ejrcito, que nos proporcionan las armas y las municiones.
Somos potentes y estamos organizados de una forma
inteligente. De esta manera, podemos organizar mejor
nuestra accin, sin correr demasiados riesgos ... Os hacemos desarmar por la polica antes de avanzar contra
vosotros, no porque os tengamos miedo, puesto que os
despreciarnos, sino porque nuestra sangre es preciosa y
no debe ser malgastada contra la plebe vil y abyecta.
El autor de 1a carta expone, a continuacin, su concepcin sobre el porvenir de Italia: Italia no puede ser
bolchevique. Italia no es un pas industdl y es necesario q"!..1e los obreros se conviertan en campesinos. Nosotros les haremos trabajar en la explotacin de la fuerza l1idrulica y les enviaremos a los campos, a cultivar
las tierras donde reina la malaria; as, al mismo tiempo
que se proporcionan riquezas al pas, los obreros encontrarn en ello una ducha fra para sus ardores revolucionarios. Ya es hora de que acabe ese lujo de los
campesinos, cuyas hijas se visten de seda, mejor an
que las damiselas ms distinguidas de la burguesa." Despus de sealar la falta de verdaderos jefes en las filas
socialistas, afiade: Si vosotros tuvierais un hombre verdacleramel'te fiel y capaz, no tardaramos en encarcelarlo y -por qu no?- en suprimirlo, porque el fin
justifica los medios." Este estudiante, hijo de agrarios,
es el dirigente-tipo de una escuadra de accin fascista.

138

Es ya hcra de preguntarse qu hace el gobierno, el


Estado, freEte a esta situacin. Los funcionarios locales
simpatizan, a menudo, con los fascios o con sus poderosos aliados. Y en Roma, Giolitti no piensa emprender
ninguna acdn en serio, ya que se propone disolver el
Parlamento e incorporar a los fascistas al bloque nacional. En la Cma,-a, los socialistas empiezan a presentar
rdenes del da para pedir al gobierno que haga respetar la ley. El 31 de enero de 1921, Matteotti presenta
una mocin en este sentido la primera de t1na serie que
se escalonar hasta el momento de la marcha sobre
Roma.1' Giolitti lo juzga todo desde el punto de vista
de intercambio, ele! compromiso, del mano a mano.
Qu puec'.en ofrecerle los socialistas como contrapartic1.a J La participacin del gobierno, la nica que podra
interesarles, la que reclama desde hace mucho tiempo, es
ahora ms imposible que nunca. Los socialistas reformistas se reducen a una minora dentro del partido socialista, incluso despus de la salida de los comunistas.
Los maximalistas sigl1en dominando en l y estn preocupados, sobre todo en cubrirse, por su izquierda, contra los ataques de los comunistas, que les persiguen con
una controversia rencorosa, cargada de una dernagogia
inmediata: la suerte del pueblo italiano no pesa suficiente1nente en la balanza.
La relacin de fuerzas se vuelve totalmente desfavorable para el movimiento obrero y socia!ista qt1e, paralizado por la crisis interna, agravada. por la escisin
de Livorno, tiene que luchar, al mismo tiempo, contra
el ejrcito fascista, contrn la burguesa industrial y sobre todo agraria, decidida a tomarse el desquite, y contra el Estado, cuyos rganos colaboran en el xito ele
la accin fascista, ya sea por su pasividad frente a los
crmenes, ya sea, como sucede a inen11do, con un apoyo
activo. S se observa la situacin en sus factores reales,
la inferioridad en la que acaba por encontrarse la clase
obrera en Italia, frente a la ofensiva fascista, no tiene
nada de iexplicable, de misterioso y ni siquiera de
inesperado. Por lo dems, si en este momento, en el
campo socialist&, no se est de acuerdo sobre las razones de esta debilidad, el sentimiento- de su existencia
va penetrando, aunque ele una forma no confesada, en
1

139

un cierto nmero de dirigentes y de una parte de las


masas.
Sin embargo, la rapidez y la amplitud del derrumbamiento del Sistema socialista, en las regiones en que
este sistema tena unas tradicionales y slidas bases,
no se explican totalmente por las causas descritas hasta
el momento. Hay que aadir, adems, el carcter militar
de la ofensiva fascista, que por este motivo se asegura,
desde el principio, una superioridad indiscutible, puesto
que sita la lucha a un nivel en el que su adversario,
ms potente y superior en tantos otros aspectos, no
tiene una preparacin seria. La ofensiva fascista adquiere rpidamente y con un crescendo in1presonanlc,
el carcter de una guerra de movimiento. Al principio,
la expedicin contra una localidad no era casi nunca
llevada a cabo por los fascistas de sta, a menudo una
pequea minora aislada y expuesta a represalias. Los
camiones llegan del centro ms prximo, cargados con
gentes totalmente desconocidas en la localidad. Si los
rojos son poderosos y si se teme que queden en el
lugar demasiadas armas, incluso despus de las razzias
de la complaciente polica, se rene una fuerza armada
suficiente para aplastar al adversario que intentara defenderse. Se destruyen los locales de las organizaciones,
se expulsa a los miembros del ayuntamiento y se mata
o se destierra a los dirigentes; despus de esto, el fascio local, hasta entonces casi inexistente, se engrosa con
la adhesin de reaccionarios de toda calaa y de los
que antes tenan miedo de los socialistas y ahora lo
tienen de los fascistas. Para la conquista de los grandes
centros, se movilizan las fuerzas de la provincia y, si es
necesario, las de las provincias vecinas. Ms tarde, la
ofensiva toma la forma de acciones de gran envergadura; las expediciones se convierten en interprovinciales
e interregionales y el ejrcito fascista, que con cada
Ocupacin va ampliando sus filas, se concentra, se desplaza y, con una gran movilidad, conquista, una tras
otra, las fortalezas enemigas.
De esta manera se crea una activa solidaridad entre
las localidades, entre provincias y entre grupos de
provincias; entre ellas se lleva a cabo un intercambio
permanente de ayudas, colaboracin casi automtica a
140

Ja primera llamada, si una de ellas es amenazada o si


hay que partir a la conquista de un centro importante.
Cada vez ms se ven en las expediciones binomios y
trinomios de fascios, que adquieren la costumbre de
operar conjuntamente: Trieste y Fiume; Bolonia y Mdena; Bolonia, Mdena y Ferrara; Brescia y Verona; Verona y Mantua; Florencia, Pisa y Siena; Casale, Alejandra y Mortara. Si hay que conquistar Grosseto, donde
el fascio es dbil, se empieza enviando de Florencia cuatro fascistas bien entrenados, para animar y adiestrar
a los fascistas locales. Despus, se prepara la expedicin; el secretario del fascio de Siena (se trata del
propio Chiurco, autor de la 1-Iistoria de la revolucin
fascista) Ordena que dos coches lleven la orden de
movilizacin a los fascios si tu a dos en la lnea SienaChiusi, para llevar a cabo una concentracin en Grosseto. Pero los trabajadores de esta ciudad se apostan
en los campos prximos para esperar all a Jos fascistas. Cuando stos llegan, su primer coche es detenido,
se entabla un combate y los fascistas deben dar media
vuelta, dejando un muerto sobre el terreno. Mientras
tanto, llegan otrns escuadras que acampan alrededor de
la ciudad, toda\'a inaccesible. Llegan refuerzos de todas
partes, incluso de Florencia y de Perugia, que estn por
lo menos a cien kilmetros de distancia; por la noche,
se fuerzan las puertas de la ciudad, y Grosseto, donde no
haba apenas fascistas, es ocupada y pasa tambin bajo
su control. Cu2ndo los fascistas de Miln quieren hacer
una expedicin a Greco Milanese, centro comunista en
las afueras de esta ciudad, piden ayuda a los fascios de
Emilia y Toscana, que les envan numerosas escuadras.
Estas mltiples ayudas actan como bola de nieve y,
al tiempo que extienden su campo de accipn, les permiten alcanzar objetivos bastante alejados y cubrir regiones enteras. C1110 consigue la ocupacin fascista
extenderse, entre marzo y abril de 1921, a toda Umbra?
Las oleadas provenientes de Florencia, Arezzo y Siena
invaden Perugia; engrosadas con el aporte de Perugia,
se lanzan sobre Foligno, Todi, Umbertide; desde Perugia,
Foligno, Todi, Umbertide, Ass y Spoleto, llegan a Terni,
ltimo centro de la resistencia comunista; todo esto
en algunas semanas. Los fascios tienen, al mismo tiem-

141

po, grandes posibilidades de concentracin y de difusin. Cu<.1ndo se inaugura un fascio sobre todo en una
localidad que todava no ha siclo conquistada, asisten
1

~l la ccre111011i;i

r1:prcscn1~1ntcs de nu1ncrosos r~1scio:-., ~l

veces u1uy alcjadu_s, lo cual, pur s 11li~n10, provoca a


menudo incjdcntes y expediciones. En la inauguracin

del fascio de Casalc Monferrato, por ejemplo, estn presentes !::is delegaciones de los fascios de Turn, Biclla,
Vcrcclli, Miln ~' Gnova. En cuanto a la irradiacin de
la accin, el fascio de Pisa organiza expediciones de
castigo que afectan a un centenar de localidades de Toscana, algunas de ellas muy alejadas. El fascio de Parma enva sus hombres a Reggio Emilia, Ferrara, Mdena, Miln, La Spezia, a varios centros de Toscana e
ircluso a Trieste y Fiume. Incluso los fascios de los
, :ntros pequeos tienen mucha movilidad e iniciativa.
rara tomar un ejemplo, entre centenares de ellos, el
fascio de Poggio Rusco (Mantua), adems de la accin
que despliega en el territorio de su provincia, participa
en las expediciones de Crevalcore (Bolonia), Pozzolengo, Desenzano y Rivoltella (Brescia), Peschiera y Nogara
(Verana) y tambin en las de Bolonia y Verana en mayo
de 1921; ms tarde, llegar hasta Parma, Bolzano y
Trento. Segn Chiurco, un fascio muy pequeo de la
provincia de Mantua participa en innumerables expediciones y su actividad est probada por Ja suma de
ms de 300.000 francos gastada en gasolina para los
transportes.
Por el contrario, no hay apenas ningn ejemplo de
ataque socialista contra los fascios, o de antifascistas
que se hayan trasladado de una localidad a otra, amenazada por los escuadristas. La accin socialista de Ja
preguerra y el xito socialista de la posguerra haban
creado en Italia -en la poca del telfono y del ferrocarril- varios centenares de pequeas repblicas, de
(<oasis socialistas, sin comunicacin entre ellos, como
en la Edad Media, pero sin las murallas que entonces
defendan a las ciudades. El socialismo era el resultado
de la suma de varios millares de socialismos locales.
La falta de una conciencia nacional elaborada, la total
separacin de los municipios en compartimentos estancos, han siclo una desventaja muy grave para el socia-

142

Iismo italiano. El fascismo tambin se adapta a las condiciones locales, por una especie de mimetismo, pero
tiene sobre el inovi111ie11to obrero una gran superioridad:
s11 >osihi!idad d(' dt,'pla~:u111i<1110 y d<~ co11ce11/r<11;1J11,
basada efl uua Lclica J1lili1ar. Lus sesenta y tres Jllll

nicipios de la provincia de Rovigo, Ja provincia de !viatteotti, todos e11 n1anos de los socialistas, son ocupados
uno tras otro, sin que nunca se les ocurra la idea de
unirse para poder disponer de unas fuerzas superiores
en los lugares amenazados. Las campanas nunca han
tocado, como en la poca de la gran Revolucin, para
dar Ja alarma a los campesinos; en el valle del Po, el
rredo intenso no ha hecho sino agravar el aislamiento. Los treinta o cincuenta fascistas armados que llegan a cada localidad son siempre ms fuertes que los
trabajadores del lugar. Los fascistas son casi todos arditi
y ex combatientes, dirigidos por oficiales. Se trata, a
menudo, de desarraigados, y como sucede en el frente,
pueden vivir donde sea. Los trabajadores, por el contrario, se agrupan alrededor de su Casa del Pueblo, como
antao las casas de la ciudad lo hacan alrededor del
castillo; pero el castillo defenda el pueblo, aunque al
mismo tiempo le estuviera robando; en cambio, la Casa
del Pueblo necesita ser defendida. Los trabajadores estn ligados a su tierra, donde en el curso de largas luchas han realizado conquistas admirables. Esta situacin deja en manos del enemigo todas las ventajas: la
de la ofensiva sobre la defensiva, la de la guerra de
movimiento sobre la guerra de posiciones. En la lucha
entre el camin y Ja Casa del Pueblo, es el primero el
que tien;; que vence,- y el que vencer.
Por parte de los trabajadores hay adems otras infe.-ioridades de tipo psicolgico, que les impiden incluso
organizar la defensa o la guerra de posiciones. El
pueblo italiano no tiene tradiciones revolucionarias ni
siente amor por las armas. Los que adquirieron esta
aficin en el frente, han sido rechazados hacia las filas
fascistas. El militante obrero, por el solo hecho de sacar
un revlver de] bclsillo, se pone y se siente fuera de
la ley. Hay que recorcbr cmo el sentimiento de estar
fuera de la ley paraliz incluso a los artilleros ele Hanriot que el 9 Terrr..iclor se encontraban ante la puerta

143

de Ja Convencin. El fascismo se siente protegido, est


seguro de su impunidad, incluso cuando mata e incendia. Adems, para los trabajadores, la Casa del Pueblo,
la Bolsa del Trabajo, son el fruto de los sacrificios de
dos o tres generaciones, todo su Capital, la prueba
concreta del camino recorrido por su clase y el smbolo
ideal del ansiado futuro. Los trabajadores estn ligados
a estas instituciones y dudan, sin quererlo, en utilizarlas como simple material de guerra.
No se transforma fcilmente una casa en fortaleza si
uno siente mucho apego por ella. Por consiguiente, en
los trabajadores italianos es imposible encontrar aquella voluntad demonaca de los ltimos defensores de la
Comuna, levantando una barrera de fuego entre ellos y
los versalleses. Para Jos fascistas, la Casa del Pueblo
no es ms que un objetivo. Cuando las llamaradas se
elevan por encima de estos bellos edificios, a los obreros se les destroza el corazn, invadido por una sombra desesperacin, como paralizado por el horror, mientras que los asZtltantes lanzan salvajes gritos de alegra.
De estos oasis del socialismo que cubran casi toda
la llanura del Po, no queda, al final de la guerra civil,
ms que un sombro desierto.
Si la resistencia obrera hubiera estado organizada,
habra podido cortar el camino al fascismo? Sin duda
alguna, esta resistencia hubiera podido dificultar la expansin del fascismo; si en el balance de las expediciones fascistas se hubieran registrado, cada vez, fuertes
prdidas, los fascistas habran renunciado a hacer del
asesinato un deporte, segn la frmula utilizada por el
propio Mussolini en abril de 1921, para definir algunas
acciones de los escuadristas. Pero los factores militares
del xito fascista se convierten en decisivos en la medida en que la clase obrera y el movimiento socialista
han perdido la partida en el terreno poltico. Los sucesos que tienen lugar entre mediados de 1921 y octubre
de 1922 demuestran mejor todava que la inferioridad
militar de la clase obrera italiana ha sido una consecuencia de una inferioridad poltica, debida a la atmsfera
maxilnalista)> en la que estaba sumida. La accin fascista ha sido, mucho antes que las grandes adunate, y
que las grandes concentraciones, una accin de escua-

144

dras, de pequeos grupos, acciones en las que los arditi


se haban entrenado mientras patrullaban en el frente.
Sin embargo, el maximalismo italiano era un maximalismo de masas inarticuladas, caticas, sin cohesin de
espritu ni de perspectivas. Todo el mundo se senta
seguro en el seno de las grandes masas, atravesadas
como por movimientos peristlticos y sumidas en una
especie de euforia alegre, insolente y fcil. Era el hormiguero a merced de la legin. Por otra parte, incluso
organizada, la lucha slo poda decidirse en Roma y en
vistas al poder. La impotencia en traducirse en el terreno poltico condenaba de antemano la accin armada
de la clase obre.ca, aun cuando hubiera podido organizarse y aun cuando esta misma impotencia no les hubiera jrripedido, a su vez, organizarse.
Animado y arrastrado por la relativa facilidad de su
obra, y pudiendo poner en juego el doble resorte de la
legalidad y d la ilegalidad que los socialistas ies permiten utilizar al mismo tiempo, el movimiento fascista adquiere, durante el primer trimestre de 1921, una expansin prodigiosa que ya no se detendr. En el mes de
julio de 1920, los fascios existentes son, segn se declara, 108, constituidos o en va de constitucin. Hacia
mediados de ocmbre, algunas semanas despus de la
ocupacin de las fbrisas, son 190; a finales de aifo, sobrepasan los 800; alcanzan el millar en febrero de 1921;
en abril se constituyen 277 nuevos fascios, y 197 en mayo;
en noviembre, en el Congreso del partido, se cuentan
2.300. En la clase obrera, paralizada por la escisin poltica y por la crisis econmica, el retroceso es evidente.
En Turn, los industriales pasan a la ofensiva y aplastan una huelga en la Fiat y en las fbricas Michelin; 1 '
Jos obreros tienen que rendirse sin condiciones, y en
estas fbricas, en las que unos meses antes haba ondeado la bandera roja y donde todo el movimiento ele
la mano ele obra pasaba por la comisin obrera, los patronos eliminan, ahora, a los indeseables. Giolitti se
frota las manos. Imagina que una vez liquidada Ja ocupacin de las fbricas, firmado el Tratado ele Rapallo,
solucionado el asunto ele Fiurne y suprimido el precio
poltico del pan, puede permitirse dar una buena leccin a los socialistas y liberarse, al mismo tiempo, de

145
10. -

T,\SCA

la excesiva pres1on de los populares. Disuelve la Cmara, con la esperanza de que las nuevas elecciones reducirn los efectivos parlamentarios de estos dos partidos. Sigo siendo el amo -piensa- y despus incluyo
a los socialistas en el gobierno, conmigo. Para que
esta operacin tenga xito, es necesario que los socialistas y los populares estn debilitados en todo el pas
y que el terror del fascismo les empuje a acepta,- sus
condiciones. Deja, pues, que reine el fascismo, que sea
apoyado por la fuerza pblica, que el ministerio de Guerra le proporcione cuadros y que las autoridades militares le faciliten ar1nas. Su n1inistro de Justicia, Fera, un
francmasn, enva una circular a la magistratura, invitndola a olvidarse de los expedientes contra los actos criminales ce los fascistas. Las municipalidades socialistas, atacadas por los fascistas, son disueltas por
decreto ministerial por razones de orden pblico; esto
ocurre con la de Bolonia el 2 de abril y con las de Mciena, Ferrara, Perugia y centenares ms, _poco despus.
Los fascistas entran en el bloque nacional, figuran en
sus listas. Al mismo tiempo, su accin terrorista es legalizada)>; el Estado beral realiza, as, su primer e
irreparable gesto de suicidio. Desde este punto de vista,
Giolitti ha sido, en mayor medida que Mussolini, el
Juan Bautista del fascismo.
Socialistas, comunistas y populares permanecen fuera del bloque nacional y, contrariamente a las previsiones de Giolitti, la nueva Cmara es todava ms ingobernable que la primera. Las elecciones de mayo de
1921 no determinan grandes cambios. El total de votos
socialistas y comunistas -con los resultados obtenidos
en las nuevas provincias- sobrepasa incluso en unos
veinte mil el nmero de votos conseguidos por los socialistas en 1919, el ao rojo. El nmero de votantes
ha aumentado, respecto a 1919, en 700.000 (de los cuales
hay 265.000 en las provincias redente -liberadas- que
votan por vez primera) y la proporcin ha pasado del
52 al 56 % del total de inscritos. Los dos partidos obreros conservan, entre ambos, aproximadamente J.as mis
mas proporciones que antes y nicamente sufren prdidas en el valle del Po, donde las elecciones se han desarrollado en una atmsfera de terror. Incluso a escala

146

reducida, la Campaa electoral de los partidos obreros exige una cantidad de herosmo extraordinaria. En
bs regiones ocupadas por los fascistas, los socialistas y conrnnistas apenas pueden celebrar reuniones, sobre todo en el campo; sus peridicos y sus boletines son
requisados en todas partes, incluso en las oficinas de
correos, y quemados. Los militantes conocidos tienen
que alejarse de la localidad el da de las elecciones, o
bien permanecer encerrados en sus casas.
Los antiguos cuadros de los partidos obreros no resultan afectados, salvo all donde los fascistas impiden
materialmente que se lleve a rnbo la votacin. Pero los
partidos pequeos, como ocurre siempre en una situacin poltica tensa, son arrastrados a la derecha y desaparecen. Sobre los 700.000 nuevos votantes, un poco
ms de una quinta parte son ganados por los populares y el resto por el bloque nacional. El desplazamiento
se reduce, pues, a un poco ms de medio milln de votos sobre seis millones y medio de votantes. 'ara Jos
partidos obreros, esto significa la prdida de u _a veintena de escaos: 139 en 1921 (123 socialistas y 16 comunistas) contra 156 en 1919, y puesto que, en la Cmara,
el nmero de diputados ha pasado de 508 a 535, socialistas y comunistas no representan ms que el 26 % del
total de escaos, contra el 30 % en 1919. Sin embargo,
el problema de Ja mayora parlamentaria no se ha modificado sensiblemente: los socialistas y populares -estos ltimos han ganado votos y una decena de escaossiguen siendo los dos grupos ms fuertes. La gran operacin concebida e intentada por Gio!itti ha fracasado
completamente. Los fascistas resultan los verdaderos beneficiados de todo ello. Musso!ini ha sido elegido en cabeza de Ja lista, en Miln y en Bolonia y Ja nueva Cmara cuenta con un grupo fascista de 35 miembros.1'
Sin embargo, Ja lucha no ha hecho ms que empezar,
y el fallo est an lejano. Se ha producido :m primer
viraje a la derecha; los partidos obreros, sabrn aprovechar la leccin? Por el momento, no hay nada que
haga preverlo. Los socialistas se felicitan por su victoria, exaltada por Avanti con un gran titular: Los proletarios de Italia han enterrado a la reaccin fascista
bajo un alud de votos rojos. Los comunistas, ms cie-

147

gos todava, han dirigido su campaa mucho ms contra los socialistas que contra los fascistas, dando la
consigna siguiente: Las elecciones de mayo d 1921 tienen que significar el proceso del Partidc socialista.
Mussolini, con la insolente alegra de su triunfo, siente
que se aproxima su hora, la que espera desde 1914, la
hora de la venganza y del poder.

148

VIII
EL FASCISMO EN LA ENCRUCIJADA
En el informe que preceda al decreto de disolucin
de Ja Cmara, Giolitti haba escrito: Una solucin seria de Jos problemas sociales ms graves ser ms fcil
el da er. que las clases trabajadoras hayan superado
este perodo de vagas aspiraciones revolucionarias, que
han sido y siguen siendo un grave obstculo para el
progreso. Sera lgico que Jos trabajadores invitasen a
sus representantes a tomar parte activa en Ja vida poltica, en lugar de limitarse a una funcin puramente crtica. Pero el resultado de las elecciones hechas contra
los social;stas y contra los populares hace imposible
Ja colaboracin de estos dos partidos con Giolitti. Los
socialistas le reprochan, adems, su complicidad con
los fascistas y la sangre que stos ltimos han podido
verter impunemente; los populares estn en contra suya
por no haber llamado a los representantes de los sindicatos catlicos, para participar en la Comisin de encu"sta sobre la industria y por haber abandonado el
proyecto de su propio ministro de Instruccin, Benedetto Crece, sobre las oposiciones de magisterio, proyecto en el que el Vaticano y los populares estaban muy
interesados. Estos nuevos reproches, unidos a los ya
existentes, levantan una barrera de rencor contra Giolitti, que debe renunciar as a la operacin para la cual
haba celebrado las elecciones.
Giolitti no recibe ni siquiera el agradecimiento de los
fascistas, que tanto le deben. La vspera de las elecciones generales, Mussolini escribi en su peridico que

149

los bloques electorales Son, al mismo tiempo, una plataforma para el gobierno de maana y deben proporcionar los hombres aptos para llevar el timn de Italia. Escribiendo esto piensa, sin ninguna duda, en un
gobierno de coalicin del que l formara parte. Pero
coalicin con quin? En mayo de 1920, en la Conferencia nacional de los fascios, que tuvo lugar en Miln,
Mussolini hace los primeros tanteos del terreno en esta
direccin. Se une a las congregaciones econmicas,
pronuncindose contra toda experiencia de Socialismo
de Estado, y proclamando que hay que arrancar al
Estado todas sus funciones econmicas y volver a situarlo en el marco de la concepcin manchesteriana;
tranquiliza a la monarqua, al ejrcito y a los conservadores dejando a un lado la cuestin previa en favor
de un rgimen republicano. El problema de Ja repblica no es un problema esencial, pues hoy en da no nos
quedaramos en una repblica democrtica; si el pueblo
tomara Ja iniciativa, ira mucho ms lejos. No excluye la colaboracin con los socialistas de derecha, si stos rectifican el tiro, e intenta ganarse a los populares
haciendo votar, a pesar de un discurso anticlerical de
Marinetti, una mocin en favor de la enseanza libre,
que es una de las principales reivindicaciones de la
Iglesia. En estos reajustes y estos cambios de programa, hay una nota dominante: un nacionalismo cada vez
ms exagerado. Por el momento, se atiene todava a
frmulas que recuerdan aquella de D'Annunzio en las
Odas navales: El pueblo italiano debe ser necesariamente expansionista; debe seguir una poltica audazmente martima. El futuro de Italia tiene que estar en el
mar. Unas semanas ms tarde, a principios de julio,
precisa su programa de poltica exterior. En este terreno, el trabajo de revisin del programa fascista del
primer momento est ya acabado. En marzo de 1919,
en la reunin de la Piazza San Sepolcro, Mussolini haba aceptado los principios de la Sociedad de Naciones,
explicndolos de tal manera que no quedaba nada de
su contenido original. Y ahora declara que el fascismo
no cree ni en la vitalidad de la llamada Sociedad de
Naciones, ni en sus principios; pide la revisin del
Tratado de Versalles, quiere que Italia Se separe gra-

150

dualmente del grupo de naciones plutocrticas occidentales y se acerque a las naciones enemigas -Austria,
Alemania, Bulgaria-, y que reivindique, en el terreno
colonial, los derechos y las necesidades de la nacin}},
En febrero de 1921, en Trieste -ciudad en la que radican poderosas compaas de armadores que le han
proporcionado cantidades de dinero importantes-, despus de haber recordado el programa de julio de 1920,
acaba su discurso con una frase grandilocuente: El
destino quiere que el Mediterrneo vuelva a ser nuestro. El destino quiere que Roma sea de nuevo la ciudad
que dirija la civilizacin en todo el Occidente europeo.
Icemos la bandera del Imperio, de nuestro imperialismo.
Muchas r:izones einpujan a Mussolini hacia el poder,
pero en modo alguno el deseo ele encontrar en l tm
ministerio cualquiera. l entrar<.\ en Ja plaza por Ja
puerta pequea, si es necesario, pero es Ia poltica ex~
terior lo que le apasiona, y es solamente en este terreno donde podr satisfacerse su voluntad de poden>.
Ese imperialismo que proclama es su propia poltica, que no p'1ede ser realizada ms que por l mismo.
Pero cmo llegar a l con la Cmara salida de las
elecciones del 15 de mayo? Los socialistas y populares,
que ocupan en esta Cmara aproximadamente Ja mitad
de los escaos, estn en contra de Giolitti; por lo tanto, slo es posible pactar con ellos apartndose de l.
Mussolini tiene, adems, otras razones. En un gobierno
de concentracin, Giolitti jugara el papel ms importante y, dada su solidez y su astucia, desbaratara las
ambiciones de Mussolini, que estara comprometido a
Jos ojos de los escuadristas sin haber alcanzado su objetivo. Una traicin por nada es algo que no entra de!1tro de su estilo. Por ello, precisamente, durante la campaa electoral, ha tenido la precaucin de separarse todo
Jo posible de Giolitti, y, una vez elegido, adopta una
postura de clara oposicin hacia l.
Mussolini, durante algn tiempo, proyecta derrocar a
Giolitti para ser l quien forme un gobierno de coalicin. La operacin depende de los populares que, a su
manera, siguen siendo demcratas y cuyos sindicatos
exigen grandes reformas sociales. Mussolini prepara el

151

terreno separndose ostentosamente de las derechas y


sobre todo de los nacionalistas. Por ello hace que en el
Consejo nacional fascista de Miln (2-3 de junio de
1921), ste vuelva a adoptar la frmula republicana que
haba abandonado; al mismo tiempo, hace votar la autonoma del grupo parlamentario fascista respecto de los
dems grupos y la abstencin de los diputados fascistas en la sesin que abrir la nueva legislatura, en la
que el rey estar presente y leer el discurso habitual.
Cuando por primera vez toma la palabra en Ja Cmara,
el 21 de junio de 1921, Mussolini inicia la preparacin
de la gran maniobra poltica. Este primer discurso es
furiosamente nacionalista; en l saca a relucir los problemas de Tessino, del Alto Adigio, de Fiume, de Montenegro, y rechaza, por entero, la poltica del conde
Sforza, ministro de Asuntos Exteriores en el gobierno
Giolitti. Al mismo tiempo, intenta ms de una vez captarse a los populares: el fascismo no predica ni practica el anticlericalismo, no tiene nada que ver con la
francmasonera; acepta, en gran parte, las tesis de los
populares sobre el divorcio, Ja libertad de enseanza, Ja
propiedad rural y la descentralizacin administrativa.
Por encima de los populares, Mussolini se dirige al Vaticano; si el Papado renuncia a sus sueos de poder
temporal, el Estado debe proporcionarle SU ayuda y
facilidades materiales para las escuelas, iglesias, hospitales y todo aquello de que dispone una potencia profana. Al margen del problema de las relaciones entre
los fascistas y el partido popular, est el de las relaciones entre Italia v el Vaticano; es necesario un acerca
miento, una colboracin mutuas, pt.1es la tradicin
latina e imperial de Roma est representada por el catolicismo.
Otra parte del discurso de Mussolini est consagrada
a las relaciones entre fascistas y socialistas. Desde las
primeras palabras, declara que su discurso ser netamente antidemocrtico y antisocialista, y se entrega a
una crtica contra ellos que incluso pretende ser doctrinal. Ya en un artculo del 14 de enero, haba proclamado que el capitalismo est apenas en el principio de
su historia y renueva sn acto de fe ante la Cmara:
La verdadera historia del capitalismo empieza ahora.

152

Y puesto que el capitalismo est a la altura de su tarea, el Estado debe renunciar a todas sus funciones econmicas: Hay que abolir el Estado colectivista, tal
como la guerra nos lo ha transmitido por la necesidad
de las circunstancias, y volver al Estado manchesteriano. Mussolini no renuncia tampoco a resaltar su propio xito personal: los socialistas, despus de siete
aos de turbulentas vicisitudes, ven frente a ellos, con
la actitud orgullosa del hereje, al hombre que expulsaron de su iglesia ortodoxa. Tendrn que reconocer
que se han equivocado de camino; que en el terreno de
la violencia que ellos haban elegido, han sido y sern
derrotados. No puede ser de otra manera, ya que las
masas obreras son, por naturaleza, me atrevo a decir,
santamente pacifistas hasta el final ( pacifondaie), porque ellas representan siempre las reservas estticas
de las sociedades humanas, mientras que el riesgo, el
peligro, el gusto por la aventura han sido siempre la
tarea, el privilegio de las pequeas aristocracias. Existen los extremistas del socialismo, los comunistas. Les
conozco muy bien, porque una parte de ellos son mis
criaturas; reconozco, con una sinceridad que puede parecer cnica, que yo he sido el primero en infectar a
esa gente, cuando introduje en la circulacin del socialismo italiano un poco de Bergson mezclado con mucho
de Blanqui. Pero esa gente, aade, ha digerido mal
esta comida. Los fascistas hacen una distincin entre
el partido socialista y la C.G.L. Nuestra actitud respecto a ste, que nunca ha sido una actitud de oposicin,
podr modificarse inmediatamente si la Confederacin,
como tal -sus dirigentes piensan en ello desde hace
mucho tiempo-, se separa del partido socialista. En
estas condiciones, sera posible el desarme recproco y
Mussolini declara que lo desea, pues si continuamos
como hasta el presente, la nacin corre un peligro real
de precipitarse en el abismo.
Haciendo estas proposiciones, por lo dems tan prudentes y sometidas a tantas condiciones, Mussolini es
realmente sincero? Si estuviramos condenados a responder a esta pregunta con un s o un no, nuestra respuesta sera: s. No porque Mussolini vuelva, ni por un
solo instante, a sus antiguos amores, ya que est per-

JS:

~.

suadido de que la era del capitalismo apenas acaba de


iniciarse y de que, como escribir un mes despus de su
discurso, la nueva realidad de maana, repitmoslo
por ensima vez, ser capitalista. Las noticias que llegan de Rusia, donde reina el hambre, y donde la N.E.P.
sustituye al comunismo de guerra, le convencen de
que, en todas partes, se est en plena restauracin. Puesto que el futuro pertenece al capitalismo, el sociaiismo
no tiene ninguna posibilidad de imponerse; se trata de
elegir entre un pasado, casi muerto, y unas posibilidades ilimitadas de futuro; Mussolini ya ha elegido de antemano. Por otra parte, qu arriesga con estos sondeos?
Absolutamente nada. Si Giolitti obtuviera Ja colaboracin
de los socialitas, stos entraran en el gobierno con
las banderas desplegadas e impondran sus condiciones.
Es precisamente por esta razn por lo que Mussolini,
en su discurso, se declara antigiolittiano, porque los
amores entre Giolitti y el grupo parlamentario socialista
no han sido nunca tan asiduos como ahora. Pero si la
combinacin se hace bajo Ja iniciativa y el control de
Mussolini, en la nueva casa los fascistas no sern los
parientes pobres y los socialistas vern refrenadas sus
exigencias. Adems, Mussolini conoce bien la situacin
del partido socialista y sabe que ste no podr obtener
ningn beneficio de la operacin. El partido socialista,
en su gran mayora, es contrario a la participacin; y los
comunistas, por su parte, le hacen una guerra sin cuartel. Si la derecha del partido, los dirigentes de Ja C.G.L.,
entran en el gobierno, perdern una parte de su influencia sobre las masas; y, en todo caso, tanto el partido
como los sindicatos quedarn debilitados por una violenta lucha intestina. Debilitados en el pas, ante las
masas, los socialistas y sindicalistas reformistas estarn, al mismo tiempo, debilitados en el Parlamento. Por
Jo tanto, aunque el nuevo gobierno se forme sin ellos o
con una parte de ellos, el proceso de disgregacin del
111ovimiento socialista no dejar de proseguir y de agravarse. Mussolini ve, finalmente, que le es imposible orientar Ja poltica exterior de Italia en la direccin que l
desea, mientras el pas est desgarrado por la guerra
civil. Si la guerra civil acaba, y Jos socialistas son empujados, vencidos y cada vez ms divididos, a participar

154

en el gobierno, entonces la ofensiva fascista habr alcanzado, por lo menos, una gran parte de sus objetivos. Mussolini puede, pues, esperar tranquilamente la
evolucin socialista y desear Sinceramente que sta
se haga en el sentido que l ha previsto y solicitado.
Giolitti, por su parte, prepara una solucin anloga.
Acaba de sofocar una huelga de los funcionarios de las
Administraciones centrales, de Correos y Telecomunicaciones y de Hacienda, que sufren una derrota total y
tienen que reemprender el trabajo sin condiciones y
bajo la amenaza de severas sanciones. Pero, al mismo
tiempo, ablanda a los dirigentes de la C.G.L. cediendo
al Consorcio obrero metalrgico>, sociedad cooperativa
de produccin que es una emanacin de la F.I.O.M., cinco grandes empresas del Estado: los arsenales de Npoles y Venecia y las fbricas de armas de Terni, Gnova
y Gardone, con el fin de asegurar una gestin menos
deficitaria de estos establecimientos, aligerando, de esta
forma, el presupuesto del Estado. El bolchevismo italiano era realmente poco peligroso, puesto que, a finales de mayo de 1921, podan confiarse arsenales y fbricas de armas a la misma Federacin metalrgica que,
ocho meses antes, haba decidido la ocupacin de las
fbricas. Pero, como pieza maestra de la gran maniobra,
Giolitti hace elaborar y aprobar por las comisiones parlamentarias nuevas tarifas aduaneras (proyecto Alessio) que marcan un momento crucial en la economa
italiana. Unas b~rreras aduaneras elevadas van a defender1 de nuevo, la industria y la agricultura nacionales.
Los dirigentes de la C.G.L. y los dirigentes industriales
estn de acuerdo en este aspecto, pues la medida crear trabajo y permitir, nuevamente, un cierto reparto
de los superDeneficios entre capitalistas y obreros sindicados del Noite. Giolitti ha sentado, ele esta manera, los fundamentos ele la poltica econmica que haba seguido antes ele la guerra y espera que esta colaboracin econmica conducir a la participacin de
Jos dirigentes socialistas o, por lo menos, ele los dirigentes sindicalistas en el gobierno. Pero no podr recoger los frutoo ele su obra. Cinco das despus ele! primer discurso ele Mussolini, el gobierno Giolitti es derrotado en la Cmara ante un orden del da presentado

155

por los socialistas, y al que se han asociado los fascistas.1


Sin embargo, una vez eliminado Giolitti, Mussolini
est lejos an de tener el campo libre. En el interior
mismo del movimiento fascista surgen obstculos que
se acumulan delante suyo en el camino hacia el poder.
Un cierto malestar reina entre los cuadros a causa de

su actitud respecto al Tratado de Rapallo y a la accin


de D'Annunzio en Fiume. Por ello, debe consagrar una
parte del discurso que pronuncia en Trieste, el 6 de
febrero de 1921, a su propia defensa. En noviembre de
1920, no poda pensarse en una revolucin para anular
un tratado de paz -el de Rapallo- que, bueno o malo,
era aceptado por el 99 % de los italianos... Tampoco
era posible encerrarse en una oposicin armada contra
el Tratado, quedndose en un punto perifrico de la
nacin, en Fiume. Y a los que le reprochan el no
haber desencadenado un movimiento revolucionario para
salvar a Fiume, Mussolip.i les responde con un resumen
de sus concepciones tcticas en las que se pone de manifiesto su enorme superioridad, en este aspecto, sobre
los que le rodean, y tambin, sobre los socialistas que
se llaman a s mismos revolucionarios: Los fascios de
combate -dice- nunca han prometido hacer la revolucin en Italia, en el caso de un ataque contra Fiume,
sobre todo despus de la desercin de Millo. Yo, personalmente, nunca he escrito o hecho saber a D'Annunzio
que la revolucin, en Italia, dependa de mi capricho. La
revolucin no es una "caja de sorpresas" que se pueda
abrir cuando se quiera ... La historia, coleccin de hechos lejanos, ensea poco a los hombres; pero la crnica, esta historia que se desarrolla ante nuestros ojos,
debera ser ms provechosa. Pues bien, la crnica nos
dice que las revoluciones se hacen con el ejrcito, y no
contra l; con armas, y no sin ellas; con grupos organizados, y no con masas amorfas reunidas en mtines.
Las revoluciones triunfan cuando la mayora las rodea
con un halo de simpata, sin el cual se hielan y fracasan. En la tragedia de Fiume, el ejrcito y la marina no
han desertado. Haba un cierto revolucionarismo fiumeano de ltima hora que no llegaba a definirse del todo;
abarcaba desde ciertos anarquistas hasta ciertos naciona-

!56

listas. Segn algunos "emisarios", se podra poner juntos


el diablo y el agua bendita, la nacin y la antinacin,
Misiano y De!croix. Yo, que rechazo todos los bolchevismos, si tuviera que elegir uno, elegira el de Mosc
y el de Lenin, aunque slo fuera porque sus proporciones ~on gigantescas, brbaras, universales ... No se poda, pues, liquidar un episodio de guerra civil -el de
Fiume- desencadeuando una guerra ms amplia, en 1rn
momento como ste, y nadie es capaz de prolongar o
de crear artificialmente situaciones histricas caducas
y superadas.
A pesar de esta defensa, veremos cmo la cuestin de
D'Annunzio y de Fiume ser uno de los puntos de acuerdo de la oposicin que se dibuja en las filas fascistas
contra Musso!ini. Pero la gran dificultad estriba, sin
embargo, en la situacin interior del pas. Cmo podra llegar Mussolini al poder por la va legal, la nica
abierta por el momento, dada la atmsfera de guerra
civil en que se encuentra Italia? l ha contribuido ms
que nadie a crearla. l es quien ha escrito en su peridico, el 28 de febrero: Est claro que los fascistas
deben apretar filas, perfeccionar su organizacin en
todos los sentidos, y, en cuanto se presente la ocasin,
pegar a bulto, sin perderse en distinciones superfluas.
Y el 5 de febrero, despus de la discusin en la Cmara sobre las violencias fascistas: Slo hay un remedio:
pegar fuerte! Esperamos que poco a poco, machacando
los crneos, se acabar desembriagando los cerebros.
Y el 13 de abri:, dirigindose a los socialistas: Estamos decididos a acortar vuestra triste agona con un
hierro, fro o caliente. 2 Y tambin el 4 de mayo, en el
discurso pronunciado en Miln, en vsperas de las elecciones: Continuaremos golpeando, ms o menos delicadamente, en los crneos de nuestros adversarios, mientras
sea necesario, hasta que la verdad encuentre el camino
de sus cerebros.
En este momento, esta accin ha dado ya sus resultados ms importantes: la organizacin obrera ha sido sensiblerr1ente disminuida, el enemigo est en unos lugares reducido a la defensiva y en otros a la impotencia.
La violencia fascista, prolongndose, corre el riesgo de
comprometer el plan de Mussolini, de quitarle toda po157

sibilidad de maniobra poltica. El 28 de abril, escribe


un artculo en el que llama a Jos fascistas a la moderacin: Es necesario que Jos fascistas no pierdan tambin el sentido de la medida, pues una prdida semejante podra echar a perder una gran victoria. Cuando se
ha vencido, es peligroso querer ir demasiado lejos en la
victoria. El fascismo no debe contribuir a una renovacin del pus'' ( Partito socialista unifica to), de la misma
forma que las innumerables estupideces de ste han
contribuido al desarrollo del fascismo ... Puesto que el
pus ya no es nocivo, no hay por qu intimidar a la nacin; por el contrario, hay que ayudarla a reemprender
su penoso camino hacia la paz interior y exterior. El
aviso, la orden del momento actual es Ja siguiente: si
el fascismc pierde "el sentido de la medida", perder su
victoria, Estas preocupaciones determinan las sucesivas
actitudes de Mussolini y explican por qu, en el momento en que se lanza, en ciertos medios parlamenta~
ros y liberales, la idea de un pacto de pacificacin,
Mussolini se adhiere a ella, ya que, de esta manera,
puede alcanzar un doble objetivo: entrar en el gobierno
y controlar, de nuevo, el movimiento fascista, que empieza a escaprsele de las manos. La lucha en favor
del pacto de pacificacin es, a sus ojos, una lucha por
el poder en el seno del movimiento fascista y, al mismo
tiempo, una lucha por el poder en el seno del Estado.
Lo que sucede es que el movimiento fascista, que ha
crecido enormemente, ya no es tan fcil de manejar.
Sobre todo porque este rpido crecimiento se debe a
su participacin electoral en el bloque nacional, de
tendencia netamente reaccionaria, y, especialmente, a la
irrupcin masiva de los elementos agrarios del valle
del Po y de Toscana. Mussolini encuentra una primera
resistencia a propsito de Ja presencia de diputados
fascistas en la sesin inaugural de Ja nueva legislatura.
Los elementos de derecha y los nacionalistas quieren
participar en ella, para rendir homenaje al rey; y Mussolini quiere que el grupo de diputados fascistas se
reserve y conserve una total libertad de accin. Estos
* Pus: juego de palabras despectivo forjado por los fascistas a
partir de la sigla P.S.U., partido socialista unificado. (N. del T.)

158

n1isn1os elen1entos son, al mismo tiempo, contrarios a


toda reconciliacin co11 os socialistas y proyectan Ja

formacin ele un gobierno ele concentracin basado en


la derecha. Mt1ssolini intenta movilizar contra ellos,
reavivando la tendencia republicana, al fascismo ele
los primeros tiempos, los viejos fascistas contra los
nuevos. Lo que le sucedi al pus en noviembre de 1919,
escribe el 25 de mayo, nos ocurre tambin a nosotros,
y esto es falta. En el fascismo se esconden las "ilustres
cobardas" de gentes que tenan miedo de los otros y
ele nosotros; en el fascismo se han insinuado egosmos
rapaces y refractarios a todo espritu de conciliacin
nacional, y no faltao.i los que han utilizado el prestigio
de la violencia fascista para sus miserables intereses
personales, o los que transforman la violencia, concebida con10 medio, en violencia que se convierte en finalidad en s 1nis1na. Y acaba su arlculo con lin J!an1a111icnto: l:ascistas <.l<.J. ayer, fascistas de la Accin, defended el fcscismo! Dos das despus, JI Po polo d'I talia

aparece con un gran titular: Fascistas de toda Italia,


adelante, contra todas las desviaciones, por el viejo
camino! El 29, Mussolini, amenaza con sealar a sus
adeptos un nuevo b.1.anco: Por qu el fascismo, despus de haber golpeado a su izquierda, no iba a golpear un poco a sns enemigos de la derecha? Al mismo
tiempo, insiste en que los fascios no se desarmen, en
que perfeccionen la organizacin de sus escuadras de
accin. Cuando el grupo parlamentario socialista anuncia su intencin de pedir a la nueva Cmara una investigacin cobre las violencias fascistas, Mussolini amenaza con una marcha sobre Roma... preventiva: A partir de este momento, Jos fascios del Lacio, de Umbra,
de los Abruzzos, de Toscana y de Campania estn moralmente obligados a concentrarse en Roma al primer
llamamiento que hagan los rganos dirigentes de nuestro movimiento. U:iJ.a movilizacin armada contra una
investigacin parlamentaria: tal es la situacin italiana
a mediados de 1921.
Para llegar al poder, Mussolini quiere disponer de
los recursos de Ja accin legal y de Ja ilegal. Por un
lado, tiene que mantener el contacto con la masa fascista, con los escuadristas. Es necesario que stos no
159

sospechen demasiado pronto que el fascismo se est


parlamentarizando. Por ello, el 13 de junio, los diputados fascistas, revlver en mano, expulsan al diputado
comunista, Misiano, de la Cmara, sin que ello provoque,
por lo dems, ninguna reaccin. En el pas tiene lugar
nuevamente, en junio y julio, un movimiento contra la
caresta de ia vida, y esta vez son los fascios los que toman la iniciativa. En Trieste, las escuadras fascistas suben a los barcos que llegan de Istria cargados de legumbres y frutas, y ordenan a los campesinos que los
cedan a precios muy bajos. En Npoles, imponen a los
cafs y restaurantes una reduccin de los precios del
50 %. En Florencia, las escuadras recorren las calles con
letreros que dicen: Productores y comerciantes! Tenis dos das para bajar los precios! Los episodios de
violencia se multiplican y, a menudo, Jos fascistas actan
por su propia cuenta, obligando a los comerciantes a
pagar una cuota si quieren que no se les moleste. Mussolini Jo aprueba, aunque hace al mismo tiempo algunas
reservas para impedir que se impongan baremos, a fin
de no alarmar demasiado a los prestamistas de fondos:
No olvidemos, en este momento, uno de los postulados
esenciales del fascismo: la supresin de todo pertrecho
de guerra, de toda intervencin del Estado en la economa, el restablecimiento de la libertad econmica, condicin necesaria y suficiente para la vuelta a la normalidad. sta es la tesis de las grandes confederaciones
de la industria y del comercio.
Pero puesto que se est gestando un nuevo gobierno,
Mussolini se esfuerza en preparar los nimos para una
participacin fascista en l. Con Salandra, con Meda e
incluso con Giolitti, si es necesario. La actitud del
grupo parlamentario fascista, declara el 8 de junio, podr sufrir alguna modificacin frente al gobierno Giolitti, segn las circunstancias. Y hasta el 27 de junio, el
da mismo del voto de la Cmara que derriba a Giolitti, l se reserva una puerta abierta por este lado. Se
siente cerca del objetivo, y no querra que Jos nuevos
elegidos o los viejos reaccionarios echaran a perder su
victoria. Estoy siempre alerta -declara-, entindanlo
bien amigos y enemigos, incluso, y sobre todo, cuando
el viento can1biante hincha las velas de mi fortuna.

160

Sin en1_bargo en Ja reun1on del 3 de junio del grupo


parlamentario fascista, si bien consigue in1ponerse en
la cuestin de la tendencia republicana, no llega a
imponer la discipllna de la abstencin con motivo de
la sesin real: por 18 votos contra 15, el grupo
decide que los diputados sern personalmente libres
de participar o no. El Consejo nacional, que se celebra al mismo tiempo, aprueba por el contrario la tesis
de Mussolini. A principios de julio, empiezan las negociaciones a propsito ele! pacto de pacificacin y es
este punto el que Mussolini escoge para presentar la
batalla en el Consejo nacional de los fascios ( 12-13 de
julio). Consigue, no sin grandes esfuerzos, que sea aceptada una resolucin e11 la que se hace una distincin
en la violencia fascista, entre las organizaciones polticas
y los sindicatos, y en la que se autoriza a los fascios a
conclui!~ local1nente acuerdos all donde la situacin
lo permita, con los representantes de las organizaciones obreras. La oposicin al pacto de pacificacin viene,
sobre todo, de los fascio.s de combate de las regiones
<<ocupadas, que temen perder las ventajas adquiridas
mediante la tctica terrorista, de la que ellos son Jos
inve11)res. Sus preocupaciones son manifestadas por
Farinacci, de Cremona: Si permitimos que los rojos recmprendan su propaganda- dice en la reunin del Consejo nacional-, toda nuestra obra corre el riesgo de venirse abajo. Los representantes de Venecia Julia, de Emilia y de Toscana, donde reina el escuaclrismo, utilizan a
su vez el misn10 argumento: En rigor dice el represen~
tante ele Toscana, pueden asestarse los golpes con un poco
ms de juicio, pero lo que no hay que hacer es detenerse
(mallare). Mussolini slo a duras penas obtiene el voto
de la resolucin. Protesta argumentando que la situacin
ha cambiado y que el pacto de pacificacin puede servir
para dividi.r a los adversarios: Hablar de una clase obrera italiana orientada hacia el bolchevismo es, hoy en da,
un absurdo. Cada uno de vosotros puede comprobar que
el estado de nimo de las masas obreras es esencialmente
distinto del que exista hace dos aos. El hecho de que los
socialistas venga11 & tratar de paz con nosotros, no har
que se abra una fosa entre ellos y los comunistas y anarquistas? Nuestra tctica debe dividir a los enemigos para
1

161
11. -

TASCA

derrotarles n1cjor .. Nuestro orden del da deja la puerta


abierta a todas las eventualidades ... Habra que intentar
separar a la C.G.L. del conjunto de partidos subversivos.
Cuando rnaana, los sindicatos, las cooperativas, las federaciones sl.':an autnon1as, nosotros tendren1os una posi~
cn inmejorable en la vida nacional. Mussolni utiliza
aqu todos los argumentos que pueden convencer a los refractarios; piensa todo lo que dice, pero no dice todo lo
que piensa, )' que su objetivo es llegar a fi.rmar el pacto
de paciticacin lo antes posible, no importa c1no, a fin
de preparar la salida poltica que l entrev y sobre la
cual especular durante varias scn1anas. Su plan se va
precisando: separar a la C.G.L. del Partido socialista y
constituir despus una especie de Partido laborista, con
la coalicin de la C.G.L. y los sindicatos nacionales, que
empiezan a surgir por todas partes. La autonoma, que
apartara a la C.G.L., escribi el 2 de julio, de todos los
partidos socialistas y no socialistas, significara un paso
al frente hacia la realizacin de la unidad del proletariado y la creacin de un partido del trabajo, que reducira al mnimo la importancia de los partidos polticos
socialistas. ivlussolini to1na de nuevo, en las nuevas cir~
cunstancias determinadas por el xito inicial del fascismo,
su plan de los primeros meses de 1919. Para que esta maniobra tenga xito, es necesario que el movimiento fascista no se transforme en partido poltico, porque entonces
no habra lugar para el partido del trabajo y el objetivo que persigue Mussolini se vera, entonces, comprometido. Es mucho ms fcil arrastrar a los dirigentes
de la C.G.L. y una parte de los dirigentes fascistas a una
coalicin gubernamental, utilizando la plataforma comn
de un partido del trabajo, que crear un partido fascista que tenga que estructurar por completo una nueva
organizacin sindical, destinada a eliminar y reen1pla~
zar a la C.G.L. Por ello, precisamente, declara Mussolini, respecto a la transformacin del movimiento fascista en partido poltico, que no quiere ni or hablar de
ello.
Una vez encaminado en esta direccin, ya no puede
detenerse, porque est impaciente por llegar al poder.
El 19 de julio, el grupo parlamentario fascista que est,
corno sucede siempre, ms a la derecha que los fas-

162

cistas de la base, vota un orden del da favorable a Ja


paciicacin. Despus de este voto, que l inismo ha provocado, Mussolini declara que se considera co1T1prometido personalmente y que, ele! desarrollo futuro ele los
acontecimie11tos, <<depender su lnea de conducta respecto al fascismo italiano. Que los fascistas no teman
quedar reducidos a la inaccin despus del final de la
guerra civil, porque el fascismo debe examinar y resolver los enormes problemas de Ja expansin de Italia
en el mundo.
Varios sntomas, que no escapan a la atencin siempre
alerta de Mussolini, le muestran que hay qnc actuar
rpido. En las filas obreras se deja ya sentir la presin
hacia el frente nico; algunas formaciones rojas de
comhate, los Arditi del Popolo, han desfilado por primera vez, a principios de julio, por las calles de Roma;
los legionarios de D'Annunzio, y con ellos una parte de
los urditi excombatientes se han separado de los fascios. Adems, lo que es mucho ms grave es que el gobierno Bonomi, que ha sucedido :11 de Giolit ti, parece
decidido a poner algunos obstculos a las acciones fascistas y a la complicidad de que gozan entre las autoridades locales. El episodio de Sarzana llega en el momento opor:uno para hacer reflexionar a los dirigentes
fascistas -por lo menos a Jos que son capaces de hacerlo- sobre la fuerza real de las escuadras de combate,
cuando stas se enfrentan con el poder del Estado. El
choque se produce en Sarzana, el 21 de julio; por primera vez despus de siete meses de violencias toleradas
o favorecidas, tina expedici11 fascista ve surgir ante
ella a Jos representantes del Estado, decididos a no dejarla pasar. Quinientos fascistas de Florencia, Pisa, Lucca y Viareggio se han concentrado en Sarzana, ocupando
la estacin. All est el capitn de los gendarmes, Jurgens, con ocho milicianos y tres soldados. El jefe del
pequeo ejrcito fascista, este Amerigo Dumini que tres
aos ms tarde asesinar a Matteoti, se dirige al capitn y le explica la Jin:llidad de la expedicin. Los fascistas se proponen sitiar Ja ciudad, para obtener pacficamente o por la fuerza la liberacin de diez fascistas
de Carrara, detenidos despus de las violencias de todo
lipo llevadas a cabo en Ja Lunigiana. Al mismo tiempo,

163

exigen que se les entregue un oficial del ejrcito, el teniente Niccoderni, que abofete al jefe de los fascistas
detenidos, un tal Renato Ricci, al que Mussolini confiar
ms tarde la tarea de organizar y formar los Balilla.
Esta acusacin no tiene ningn fundamento, corno lo
declarar ms tarde el propio Renato Ricci, pero el
ultimtum fascista no es por ello menos perentorio.
Mientras Durnini parlamenta con el capitn de los gendarmes, los fascistas, impacientes por la espera, se agolpan alrededor del pequeo grupo: Basta de charla!, gritan: los milicianos se ponen en crociat-et * y, al hacerse un disparo contra ellos desde las filas fascistas,
descargan sus fusiles a quemarropa sobre esta masa
que se haba vuelto amenazadora y agresiva. Algunos
fascistas caen muertos o heridos. Los escuadristas, acostumbrados a luchar casi siempre contra gentes desarmadas y a contar con la ayuda de la fuerza pblica,
pierden la cabeza ante una decena de fusiles que, esta
vez, disparan, y huyen en desbandada. En el informe
escrito despus de los acontecimientos de Sarzana, el
escuadrista Urnberto Banchelli, quien lo firma en calidad de jefe de estado mayor de la expedicin, explica
las razones de lo sucedido. La expedicin de Sarzana
-afirma- no es ms que un episodio normal; era inevitable desde el momento en que el fascismo encontrara ante s a gentes dispuestas a resistir ... Estas escuadras, demasiado acostumbradas a vencer a un enemigo que casi siempre hua o reaccionaba dbilmente,
no han podido ni sabido hacer frente. Banchelli explica tambin en sus Memorias, ya citadas, que el fascismo slo pudo desarrollarse gracias al apoyo de los oficiales, de los carabineros y del ejrcito; y los diez fusiles han hecho huir a quinientos fascistas, no slo porque
han disparado, sino porque al disparar, han puesto, por
una vez fuera de la ley a los escuadristas, aterrados al
encontrarse, bruscamente, del otro lado de la barrera.
Por otra parte, la presencia y la accin de los representantes del Estado disipan, corno por arte de magia. el
terror que precede y acompaa a la expedicin de cas* ri:rmino militar italiano, para ordenar a los soldados que pongan la culata del fusil bajo el braz.o, preparndose para disparar.

164

tigo. La poblacin de Sarzana haba sido prevenida por


los empl.eados de un tren contra el que haban disparado con fusiles las columnas fascistas, cuando se acercaban a la ciudad; estaba preparada para la defensa.
Cuando se conoce lo ocurrido en la plaza de la Estacin,
grupos armados, ayudados por los exasperados campesinos salen a los campos circundantes y persiguen a
los fascisras, que deja11 una decena de muertos, colgaN
dos de los rboles o ahogados en las marismas, y varias decenas de her5.dos. La fuerza pblica interviene
una vez ms, pero esta vez para salvar del furor popular a los fascistas en retirada.
Despus de estos rncesos, los fascistas se movilizan
y se manifiestan en varias localidades; en Bolonia, en
la ciudad y en la provincia, los fascistas proclaman, de
acuerdo con los industriales, el lock-out en las fbricas
y el cierre de los almacenes en seal de protesta; en
Padua, los fascistas o::upan la torre de la Universidad,
tocan la alarma e imponen el cierre de los cafs y los
almacenes, pegando al mismo tiempo carteles reclamando el <luto nacional; cerca de Carrara, los fascistas
-explica Chiurco-, exasp"'rados por la matanza de Sarzana, matan a dos comunistas. Pero los dirigentes de
los fascios lanzan un manifiesto a la nacin, cuyo lenguaje es bastante prudente y en el que hacen un llamamiento a la tregua. Mussolini se da cuenta de que, si
la situacin profundamente perturbada, creada por el
terrorismo fascista, se prolonga, la reaccin del pas y
la intervencin del Estado sern inevitables y se corre el
riesgo de echarlo todo a perder. Por ello, en el discurso
que pronvncia en la Cmara, al da siguiente de los sucesos de Sarzana, ofrece el Tamo de olivo y, el 23 de
julio, expone abiertamente, ante los desconcertados socialistas, la frmuia de la poltica futura: "Yo creo que,
tarde o temprano, ser necesario llegar a una nueva
gran coalicin, de las ~res fuerzas verdaderamente "efiN
cientes" en la vida del pas. Est, en primer lugar, la
fuerza del socialismo, que empieza ya a reformarse, como
lo prueba el voto de la C.G.L. contra los comunistas y
su nuevo punto de vista en lo que se refiere a la huelga
de los servicios pblicos; en segundo lugar, la fuerza
de los populares, que es poderosa y se apoya -no s
165

con qu beneficio para Ja religin- sobre la inmensa


fuerza del catolicismo, y, finalmente, no puede negarse
Ja existencia de un movimiento complejo, formidable,
esencialmente idealista, que agrupa a lo ms selecto de
Ja juventud italiana. A estas tres fuerzas, reunidas alrededor de un programa que debe constituir su comn
denominador, les corresponder, el da de maana, la
tarea de conducir a la Patria a mejores destinos.
Pronunciando este discurso, Mussolini no hace en absoluto un gesto gratuito. Durante varias semanas, est
obsesionado por estas preocupaciones: el pas va a
apartarse del fascismo y ste va, al mismo tiempo, a
sustraerse de su control personal. Corre, pues, el riesgo
de eclipsarse al mismo tiempo que el fascismo, pero l
quiere salvarse, aunque sea a costa de ste, si es necesario. Si llego al poder -confa entonces a los dirigentes liberales, cuyo apoyo quiere conseguir-, volver
las ametralladoras contra los fascios, si stos no se
vuelven juiciosos. De todas formas, quiere impedir Ja
formacin de un gobierno antifascista, con Ja participacin o el apoyo de Jos socialistas. As, pues, puede
ganarlo todo con Ja tregua: lo que ella hace posible y
lo que puede impedir. De aqu su voluntad en lograr que
se realice.
Por ello, despus del discurso del 23 de julio, intensifica, en su peridico, la campaa en favor de sus tesis.
Quiere, ante todo, tranquilizar a esta parte de la burguesa, alarmada por la perspectiva de una participacin socialista en el poder. No hay ningn peligro que
temer -dice-; si, entre los hombres de la C.G.L., tenemos maana algunos ministros, stos tendrn a su izquierda enemigos temibles: la fraccin intransigente del
partido socialista, los comunistas, los sindicalistas y Jos
anarquistas, de manera que sern <<lo bastante inteligentes como para tener en cuenta, como es debido, Ja
fuerza libre y no dogmtica del fascismo. El fu_ego graneado que les acosar por la izquierda les forzar a
pactar con el fascismo, del cual sern prisioneros. Por
otra parte, Cn el terreno real, los Baldini, los Turati,
los Baldcsi, no poclrn hacer ms que los otros; sola1nente darn testimonio, porque son nt1evos, de t1na
mayor voluntad y acabarn por sacar a flote a la clase
166

poltica dominante, tan deficiente y afectada en algunos


aspectos, de marasmo senil. una vez roto el cinturn
de castidad socialista, el futuro prximo ver ampliarse
zonsiclerablemente las posibilidades de los gobiernos. El
27 de julio, Mussolini coge al toro fascista por los cuernos en un editorial titulado Retorno al origen, el documento ms penetrante de la postura que ha adoptado
y que quisiera que fuera respaldado por el movimiento
fascista: Para el fascismo, el problema es un problema
de disciplina. El Consejo nacional ha fijado normas precisas (a propsito de la violencia); hay que aplicarlas
o irse. Hay que aplicarlas, si se quiere salvar a la nacin y al fascismo. La nacin ha venido a nosotros
cuando nuestro movimiento se presentaba como el final
de una tirana; la nacin nos repudiara si nuestro n10vimiento tomara la forma de una nueva tirana. El fas-

cismo de estos itimos tiempos, en algunas zonas, no se


parece ya en absoluto al primitivo; no se inspira, en
absoluto, en los criterios que determinaron la creacin
del fascismo, que era un movimiento de defensa de la
nacin y no una organizacin pura y simplemente represiva para proteger determinados intereses particulares. El fascismo de 1919 y 1920 era una minora casi
insignificante desde el punto de vista numrico, pero
era muy poderoso y al mismo tiempo prudente. Despus de haber puesto como ejemplo el fascismo de
Mil&n y haber recordado un conocido pasaje de Maquiavelo, Musso!ini concluye: As pues, es urgente y necesario volver al fascismo a sus orgenes. Maana podra ser demasiado tarde.
El pacto de pacificacin lo firman en Roma, el 2 de
agosto, los representantes del Consejo nacional de los
fascios, del partido socialista, ele los grupos parlamentarios fascista y socialista, de la C. G. L. y De Nicola,
presidente de la Cmara, que ha prestado un apoyo
muy activo a las negociaciones. Las cinco delegaciones
dice el artculo 2 del pacto, Se comprometen a actnar
inmediatamente para que cesen las amenazas, los hechos
consumados, las represalias, los castigos, las venganzas,
las presiones o las violencias personales de todo tipo. Los
dos pa:ctidos Se compro1neten recproca1nente a respe~
tar las organizaciones econmicas ( art. 4). Las infrac1

167

ciones a las reglas del pacto sern sometidas a un juicio arbitral v, a este efecto, debern constituirse Comisiones en cada provincia. La primera firma estampada en el documento es la de Benito Mussolini.
ste pasa, entonces, a Ja ofensiva, para vencer las
resistencias que se vislumbran en el campo fascista.
El pacto dice, es un hecho consumado. Yo declaro aqu,
asumiendo todas las responsabilidades morales y materiales de mi declaracin, que he puesto en l toda mi
buena voluntad, y que cuando he visto que era aceptado
lo esencial, no me he preocupado de ciertos detalles accesorios. Quiero aadir que defender con todas mis
fuerzas este tratado de paz que, a mi entender, tiene la
importancia de un acontecimiento histrico, y que pondr en prctica el viejo refrn: "Quien no utiliza el
palo no ama a su hijo". Por Jo tanto, si el fascismo es
mi hijo -como se ha reconocido hasta el presente-, yo
lo corregir o le har la vida imposible. Podramos cantar victoria, pero yo soy un hombre que est siempre
inquieto por el futuro. No puedo pararme. La victoria
es un hecho; y ahora, me preocupo por Ja forma en que
sta puede ser utilizada ... Desde mi punto de vista personal, la situacin es muy simple: si el fascismo no me
sigue, nadie podr obligarme a seguir al fascismo. El
mismo da (3 de agosto), en una entrevista en Il Resto
del Carlina, precisa: Ciertamente, la paz habra podido
imponerse con condiciones ms duras hace un mes, anw
tes de que la estrella del fascismo, que haba brillado
dur.mtc mucho tiempo en el horizonte, hubiese palidecido despus de los sucesos de Viterbo, Treviso, Roccastrada ... El tratado de pacificacin resuelve, al mismo
tiempo, la crisis interior del fascismo, en el sentido
de que el elemento poltico tendr, desde ahora, una
suprem~ca muy clara sobre el elemento militar.
Cules eran estos sucesos que, segn Mussolini, haban sublevado a Ja opinin pblica? Viterbo haba
sido ocupada el 9 de julio por una escuadra llegada de
Roma y dirigida por Giuseppe Bottai, futuro ministro
de Corporaciones y futuro gobernador de Roma; en
Treviso, el 13 de julio, unas columnas de fascistas, llegadas de Padua y Bolonia, haban destruido los locales
de dos peridicos, uno republicano y otro popular, y

168

haban cometido todo tipo de violencias; en Roccastrada,


en la Maremma toscana, el 25 de julio, una expedicin
de castigo ocasion trece muertos y una veintena de
heridos entre la poblacin; las casas del alcalde y de
los consejeros de la localidad, que no haban querido
dimitir, haban sido incendiadas. Estos hechos no son
muy diferentes de los centenares y millares de episodios de violencia que vienen repitindose desde hace
seis meses en varias regiones de Italia y gracias a Jos
cuales los fascios han instaurado su dictadura. Sera
intil buscar, en ll Popolo d'ltalia, en el momento en
que estos sucesos se produjeron, una sola palabra de
lamentacin; slo se encontraban justificaciones y estmulos para continuar. Algunas semanas, algunos das
ms tarde, Mussolini los cita para explicar la necesidad
de un cambio de orientacin y para exigirlo de los fascistas. Lo que sucede es que, para llegar a donde l se
propone, considera que es indispensable separarse de
este tipo de acciones; la vuelta a la normalidad coincide con sus intereses y sus ambiciones.
En las filas fascistas, ruge la revuelta contra el pacto
de pacific&cin. El centro de la disidencia se encuentra
en Bolonia; Dino Grandi, que ser embajador de Italia
en Londres de 1932 a 1939, es la nueva y joven estrella
que sale en el horizonte del fascismo. Abogado, excombatiente, director del peridico fascista L'Assalto, es el
terico de la oposicin, el anti-Mussolini. ste le Qtaca
directamente. Empieza la lucha entre el Viejo fascismo milans y el neofascismo de Bolonia. Mussolini reprocha a Grandi el haber llegado al fascismo pocos
meses antes y que ste hubiera llamado a Bolonia <da
cuna del fascismo. Y contina: Acaso los fascistas
de Emilia quieren abandonar el fascismo italiano? Desde mi punto de vista personal, la cosa me deja indiferente, o casi. Para m, el fascismo no es un fin en s
mismo; era un mec'.io para restablecer un equilibrio
nacional, para reanimar determinados valores olvidados ... Estos objetivos han sido en gran parte alcanzados. El fascismo puede, ahora, dividirse, descomponerse, disgregarse, declinar, desaparecer. Si es neccs8.rio
dar golpes fuertes para acelerar su ruina, n1e adaptar
a esta ingrata necesidad. El fascismo que no es ya
169

liberacin, sino tirana; que no es ya salvaguarda de la


nacin, sino defensa de intereses privados y de las
castas ms cerradas, srdidas y miserables que existen
en Italia; el fascismo que toma esta fisonoma ser
todava fascismo, pero no el fascismo tal como yo
lo conceb, en uno de Jos momentos ms tristes de Ja
historia de nuestro pas. Somos ya demasiado numerosos y, cuando la fan1ilia aumenta, la secesin es casi
inevitable. Que venga, si tiene que venir, y que los

socialistas se alegren de ello! Su victoria no est en el


pacto de pacifica~in, sino en esta crisis de indisciplina,
en esta espantosa ceguera, que est a punto de perder
a una parte del fascismo italiano.
"Acaso nadie haba advertido este crculo de odios
que amenazaba con sofocar, al mismo tiempo, al bueno y al mal fascismo? Acaso nadie haba visto que el
fascismo -incluso en Jas poblaciones no socialistassc haba convertido en sinnimo de terror? Yo he roto
este crculo; he abierto una brecha en el alambre espinoso de este odio, de esta exasperacin desenfrenada de
ampl;as masas populares, que nos habran derribado;
yo he devuelto al fascismo todas las posibilidades, le
he sealado el camino de Ja grandeza, el precio de una
tregua civil que exigan las fuerzas superiores de la nacin y de Ja Humanidad. Y he aqu que se dispara
contra m -como en las querellas de Jos viejos partidos- Ja artillera pesada de Ja polmica y de la difamacin, que se habla de renuncia, de capitulacin, ele
traicin y de olras parecidas y tristes bufonadas. Ya es
hora de que el fascismo italiano escupa todo lo que
piensa, todo Jo que quiere. El tratado de pacificacin es
d reactivo que debe precipitar Ja seleccin ... Puecle
el fnscis11to prescindir de m? Sin duda; pero tambin
yo puedo prescindir del fascismo. Yo puedo permitirme el lujo. de hablar claro, porque habiendo dado
mucho, no pido nada en absoluto, sino empezar de
nuevo. 3
Este lenguaje no consigue persuadir ni intimidar a
la oposicin. Por el contrario, Grandi y sus amigos organizan u 11a reunin de los fascios de Emilia y de Romatia, que se celebra en Bolonia, el 17 de agosto. La
ciudad esl llcm ele carteles ultrajantes para el Duce:
170

El que ha traicionado, traicionar; se cantan coplas antimussolinianas. Esta adunata regional se convierte en
conferencia de la oposicin, ya que intervienen en ella
numerosos representantes de otras provincias. Los fascios de Bolonia, Ferrara, Cremona, 11dena, Piacenza,
Rovigo, Forli y Venecia, se declaran Completawente
ajenos al tratado de pacificacin, Es todo el valle del
Po, es el fascismo agrario el que proclama su disiden~
cia. Mussolini es tratado de traidor; se denuncia, sin
miramientos, su juego, que llega hasta sacrificar el fascismo, a pactar con los marxistas para satisfacer su
ambicin. En la discusin intervienen, entre otros, Italo
Balbo, de Ferrara; los diputados Oviglio, Farinacci, Vicini, Piccinato y Marsich. Este ltimo observa: Estamos
en un momento crucial del fascismo. Mussolini lo ha
visto, pero me da la impresin de que se ha perdido
en l. Hay, en efecto dos solt1ciones: una, nacional, y
la otra, parlamentaria. Nosotros somos partidarios de
la nacional, mientras que l lo es de la parlamentaria.
Dino Grandi se pronuncia en favor de la terminacin
de la revolucin fascista, contra el compromiso parlamentario, por el abandono de los principios, ya superados, del fascismo de 1919, por un fascismo de las nuevas generaciones. Este fascismo tiene su punto de
partida en Fiume. Yo no he sido legionario, dice, pero
he visto en la noche de Ronchi el primer bautismo del
fascismo italiano. Es ah, en la Constitucin de Quarnaro y en su sindicalismo nacional donde tenemos que
encontrar los puntos ele referencia y Jas bases ele ese
Estado que debemos construir.
Inmediatamente despus de Ja reunin de Bolonia, Mussolini dimite de la Comisin ejecutiva de los fascios.
Est furioso y deprimido: La partida ya est acabada -dice-. Quien haya sido derrotado, tiene que irse.
Y yo me voy, abandono la primera fila. Me quedo y
espero seguir como simple militante del fascio de Miln. Algunos das despus, Cesare Rossi, vicesecretario
general de los fascios, sigue su ejemplo. En su carta
de dimisin, dice que la mayora de las organizaciones
fascistas ha demostrado en sus conferencias regionales y, lo que es ms grave, en su actividad cotidiana, su
firme y absoluta hostilidad respecto a la aplicacin del
1

171

tratado de pacificacin. No haca falta 1nucho c:spri lu


crtico para prever que la irrupcin de los que llegaron
en ltimo lugar, llegados, sobre todo, cuando el enemigo se bata en retirada y el celo sospechoso de las
viejas camarillas clericales y agrarias iban a borrar
las caractersticas originarias del fascismo. En efecto,
el fascismo, por la accin de sus masas locales y por
una infinidad de episodios que constituyen la historia
y la crnica del movimiento fascista en estos ltimos
tiempos, no domina ms que aparentemente, ya que se
ha convertido en un autntico y exclusivo movimiento
de conservacin y de reaccin.
No slo Mussolini ha sido vencido, sino que la oposicin no se contenta con su primer xito. En septiembre,
organiza dos nuevas conferencias, una en Ferrara y
otra en Todi (Umbra). A partir de este momento, varias federaciones provinciales denuncian el pacto de pacificacin, que de hecho nunca haban aceptado. Los
disidentes organizan, incluso, una marcha fascista so~
bre Rvena, con ocasin de las fiestas del 600 aniversario de la muerte de Dante. Las columnas llegan de Ferrara, Bolonia, Mdena; salidos el 10 de septiembre, al
menos unos 3.000, organizados como un ejrcito, completamente equipados, despus de una marcha de tres
das por las carreteras de Emilia, los fascistas entran
cantando sus himnos de muerte en la Ciudad del silencio. Durante el camino, para ir entrenndose, han
destruido varios crculos socialistas. En Rvena, se
abalanzan sobre todos aquellos que no se descubren a
tiempo al paso de los banderines fascistas. Obreros y
sacerdotes son heridos gravemente, y entre ellos, algunos extranjeros venidos para las fiestas, como J ohann
Joergensen, el historiador de san Francisco. Hay protestas e incidentes. La misma maana del 12, los fascistas destruyen y saquean cinco clubs socialistas de la
ciudad y de los alrededores, la Bolsa del Trabajo y la
Federacin de Cooperativas. A la vuelta, las columnas
destruyen todo lo que no han tenido tiempo de destruir
a la ida. Si Dante hubiera podido levantarse de su tumba, habra repetido el apstrofe de Sordello:

172

serva 1 fo/i(I, di dolore ostcllu,


nave sanza nocc!liere in gran 1e111pestu.

\/j

e ora in te non stanno sanza guerra


li viv tuo, e Z'un l'altro si rode

di quei ch'un muro ed una fossa serra.


(Purg. VI, 76-77; 82-85).
Las mismas costumbres, el valor salvaje y una cierta
grandeza disminuida. Lo que caracteriza esta gran expedicin es que se trata de una manifestacin de fuer
za de la oposicin. Sus dirigentes estn todos presentes: Grandi de Boloriia, Balbo de Ferrara, Misuri de
Perugia, Caradonna ele Apulia. Han querido demostrar
que estn totalmente decididos a continuar st1s hazaas
y a emplear sus mtodos. Mussolini se siente cada vez
n1s aislado; mientrftS va ali1nentando su tristeza, que
deja adivinar de vez en cuando empieza a preguntarse
si no estar sacrificando intilmente su prestjgio y si,
despus de haber perdido la primera batalla que habia
entablado, no perder tambin la otra, en el terreno gubernamental. Ante 10s sucesos de Rvena, cuyo signifi
cadc no se le escapa en absoluto, no dice ni una sola
palabra para lamentarlos. Por el contrario, injuria en
ll Popolo d'Italia a Nullo Baldini, el diputado socialista
de Rvena que, dbil recurso ha presentado una interpelaci11 a la Cmara. Es el primer paso de una nu~va
maniobra mediante la cual Mussolini, al mismo tiempo
que intenta Salvar las apariencias, se propone ganar
de nuevo al grueso del ejrcito fascista, que se ha rebelado contra l, pues comprende ahora que el plan
poltico concebido por i y hecho pblico en el discurso del 23 de julio no es realizable. Este plan ha levantado contra l a la mayora de los fascistas y no ha
aportado el apoyo de ninguna otra fuerza.
Los conservadores estn furiosos porque la nueva actitud de Mussolini conduce a una participacin socialista en el poder, que pondra al Estado como pantalla
entre las bandas fascistas y las organizaciones socialistas y obreras. Ellos que, escribe Mussolini, hace poco
tiempo imploraban la limosna humillante de un poco de
1

173

colaboracin socialista, ahora que el peligro ha pasado, encuentran que Mussolini carece de estilo. En
efecto, en 1/ Giornale d'ltalia del 18 de agosto -el cla
siguiente a Ja Conferencia de Bolonia y a Ja dimisin
de Mussolini- el senador Bergamini 1 escribe: Tras
esta inconstancia de Mussolini, hay posiblemente una
ausencia de convicciones slidas ... En todo caso, esta
liquidacin precipitada del fascismo carece de estilo ...
El Duce se va demasiac\o pronto, ruidosamente, con ostentacin, mientras que sus tropas victoriosas continan
aqu y all una guerrilla implacable contra los restos
de un ejrcito enemigo, desconcertado. Ivlussolini resiste ante la irona fcil de estos aprovechados del fascismo y responde que no tiene que recibir lecciones de
nadie, que su estilo es el del que no tiene Ja pretensin de seguir siendo general cuando su ejrcito Je ha
negado la obediencia y fa disciplina ... Yo he querido
firmemente -precisa- un tratado de pacificacin; pero
hay centenares de fascios que 110 quieren saber nada de
ello y lo declaran explcitamente. No soy yo quien se va,
son los dems Jos que me obligan a irme, porque es a
m, a m personalmente, a quien su voto afecta y descalifica. 11 Giorna/e d'Italia expone en su respuesta, sus
preocupaciones, es decir, las de los agrarios que lo financian. No esperamos con impaciencia el desarrollo de la
crisis del fascismo; sino que hemos reprochado a Mussolini el querer acelerarlo. Para nosotros, ya Jo hemos
dicho en varias ocasiones, el fascismo no tiene ms que
una funcin transitoria, pero, precisamente por esto, el
fascismo slo debe ser liquidado gradualmente, y a medida que se vaya haciendo innecesario. Hemos hablado
de falta de estilo no slo a propsito de Ja dimisin de
Mussolini, sino tambin de Ja prisa excesiva que ha
demostrado en los ltimos tiempos, a partir del inicio
de las negociaciones de paz. Nosotros, que en estos mo1ncntos estamos enzarzados en una poln1ica con Mussolini, reconocemos que tiene razn cuando dice que
hay que romper el frente nico antifascista, que no hay
que enfrentar al fascismo con los rganos del Estado,
y que es urgente reconciliar a Ja opinin pblica con
el fascismo. Pero la crisis de tendencias no debe condu
cir a la liquidacin del fascismo en el momento en que,

174

en varias localidades, se forn1an ncleos de Arditi del


Po1Jolo y donde los socialistas a lo Turati hacen esfuerzos inauditos para ll(:var 2 s~ partido al gobierno, o, en
todo caso, p~ra hacerse con el gobierno. E'..s posible que
en el prximo Congreso socialista sea derrotada Ja tendencia c0laboracionista lo cual ser t111 bien para ItaEa, porque incluso una punte'rella (pizca) socialista en
el gobierno provocara, en este momento, el debilitamiento del Estado. Existe tambin el peligro de un bloque de Jos socialistas con los reformistas, con los demcratas sociales y, tal vez, con los demcratas liberales, lo que hara posible Ja constitucin de un gobierno
liberal-radical-socialista. El trabajo efectuado en este
sentido ser probablemente destruido en el Congreso socialista, g_ue confir1r.2.r su intransigencia. Pero no hay
que olvidar este snton1a de la actividad de ciertZts fracciones de izquierda para crear una alianza entre la democracia y el socialismo, lo cual desplazara el eje del
gobierno hacia la extren1a izquierda. La crisis prernatura del fascisrno es muy nociva, y su disgregacin inmediata Jo sera todava ms, porque debilitara las fuerzas polticas nacionales y conservadoras, dejando a las
fuerzas liltrudemocJ.-ticas como rbitros de los destinos
del pas. Sera, pues, un error por parte de los fascistas liquidar ahora su fuerza_, para dejar el campo libre
a una situacin inevitablemente de1nocrtica, e11 la que
los socialistas seran los verdaderos dorninaclores)). I}or
su lado, los nacionalistas, seala ll Popo/o d'Italia, han
cado en una emboscada poltica y su peridico, 1dea
Nazionale, que es al mismo tiempo el rgano de la industria pesada y de los proveedores de material de guerra, descubre que el fascisn10 no 11a nacido en lVliln,
en marzo de 1919, sino e>l Bolonia, en diciembre de
1920>>. Mussolini tiene, pues, contra l a su propio movi1niento, a la gran burguesa industrial y agraria y a
los nacionalistas y se da cuenta de que nunca podn
desarmRr a Jos socialistas, ni siquiera a los de derecha.
Sin embargo, est totalmente decidido a no trabajar
para el rey de Prusia, es decir, a no apostar sobre una
poltica de Ja cual no sera personalmente el rbitro y
el beneficiado.
Los socialistas no han visto en la crisis fascista ms
1

175

que el apuro en que se encuentra Mussolini, y en lugar de aprovecharse de ello polticamente, contemplan
el espectculo con los ojos cegados por sus resentimientos, alegrndose de este desquite inesperado y que consideran definitivo. Ya en su discurso a la Cmara sobre
los sucesos de Sarzana (22 de julio), Mussolini se haba
lamentado de que los socialistas no hubieran respondido a sus proposiciones de otra forma que llamndole
Maddaleno pentito, una Magdalena pecadora y arrepentida. Con motivo de su dimisin, Avanti le dedica
una maliciosa sonrisa de alegra, que no olvidar fcilmente.
El partido socialista se encuentra ms que nunca en
un punto muerto, que el pacto de pacificacin no ha
hecho ms que agravar su impotencia. El 10 de agosto,
la direccin del partido aprueba el pacto de pacificacin,
y el 12, la misma direccin vota un orden del da contra
toda participacin en el gobierno. As, con dos das de
diferencia, el partido toma dos decisiones que se anuJan recprocamente, y, lo que es ms grave, sin darse
cuenta de su contradiccin. Qu significado tiene el
pacto, puesto que ha sido firmado y aprobado? Se trata de dos ejrcitos en lucha, estableciendo una especie
de tregua provisional? En todo caso, desde el punto de
vista militar, no hay ms que un ejrcito sobre el terreno, el de las escuadras fascistas. El movimiento de
los Arditi del Popo/o apenas empieza a organizarse, y,
por otra parte, segn el artculo 5 del pacto, el partido
socialista ha declarado Ser ajeno a esta organizacin.
Es evidente que el acuerdo slo puede ser mantenido
en nombre de alguna cosa que est por encima de las
posiciones iniciales de ambos adversarios: una cierta nocin del inters general del pas, comprometido por la
guerra civil; el reconocimiento de un cierto valor positivo y autnomo de las libertades democrticas, que la
clase ubrera tiene gran inters en salvaguardar. Los
fascistas de la base se rebelan por todas partes y gritan
junto con sus inspiradores de la gran burguesa agraria
e industrial: la legalidad nos mata. La defensa de los
resultados obtenidos por el movimiento obrero slo es
posible, en la situacin concreta en que se encuentra
Italia, si el Estado mantiene su neutralidad y si, en

176

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algunas regiones, interviene para restablecer las funciones esrnciales de la vida pblica que la ofensiva fascista
ha suprimido. Pero el Estado carece de todo poder si
el pas no est detrs suyo; hacer entrar en razn a las
bandas fascistas slo es posible si tambin los trabajadores aceptan el ;mperativo de este inters general
al que el Estado debera someter, por todos los medios, las hordas desencadenadas de escuadristas.
Pero el partido socialista discute con Mosc, con la
III Internacional, a la que todava est adherido, segn
la decisin torJ.1ada en su ltimo congreso.5 En Mosc,
slo se tiene una idea muy aproximada de lo que ocurre
en Italia, y adems, despus del fracaso de la marcha
sobre Varsovia y el alejamiento de toda perspectiva prxima de revolucin a escala mundial, Italia no es, a
los ojos de los n1sos, ms que un pen de mediocre importancia en el tablero europeo. En el partido socialista se quiere mantener la investidura oficial de Mosc,
porque sta permite defenderse en la encarnizada competencia de los comunistas. Pero, de esta manera, el
partido se convierte en el prisionero de las posturas
comunistas; se lucha con los comunistas a golpe de
frmulas, pero estas frmulas, empleadas en la lucha
de tendencias, vuelven a encontrarse y pesan en el terreno de la poltic8. general, donde lo que est en juego
es la suerte de la clase obrera y del pueblo italiano. De
vez en cuando, el manganello (garrote) fascista hace
caer la venda de los ojos, pero sta vuelve a ser colocada en su sitio en seguida, precipitadamente, cuando
hay que pasar de la vista de los hechos a las conclusiones polticas y tcticas. Se oscila as entre la jactancia
y la apata, entre la intransigencia simblica y la resignacin ante lo inevitable. Hay momentos en que
podra creerse que la sangre derramada y las llamas
de los incendios van a modelar una nueva conciencia
poltica, pero cada vez se retrocede ante el consentimiento necesario, ante la decisin a tomar; se tiene ms
miedo de no parecer revolucionario que de dejar al
fascismo que vaya ocupando poco a poco Italia entera.
Los comunist;os, que no han firmado el pacto, gritan:
No hay reconciliacin posible; entre nosotros y el fascismo hay entablada una lucha a muerte: fascismo o

177
12. -

TASCA

comunismo. En la prctica, luchan contra los fascistas


ni ms ni menos que los dems, pero su postura constituye una ayuda considerable para el fascismo. Para
ellos, todo es fascismo: el Estado, la burguesa, la democracia y los socialistas. Por lo tanto hay que luchar
en todos los frentes: contra los socialistas, contra la
democracia, contra la burguesa, contra el Estado, contra los fascistas. Meterlo todo en el mismo saco, eso
Simplificara la lucha. No ser. necesario medir ni dirigir los golpes. En realidad, los comunistas no sostienen una lucha en serio y a fondo ms que contra los
socialistas; es en ella donde recogen sus laureles, en
un juego prudente de competencia y afn de emulacin.
El partido comunista se opone incluso a la participacin
de sus miembros en los Arditi del Popolo, a los que denuncia como una maniobra de la burguesa. En un
comunicado del 7 de agosto, el ejecutivo de este partido declara: Los Arditi del Popolo se proponen, segn
parece, expresar la reaccin proletaria contra los excesos del fascismo, para restablecer "el orden y la normalidad de la vida social". La finalidad de los comunistas
es muy distinta; ellos quieren conducir la lucha proletaria hasta la victoria revolucionaria; se sitan en el
punto de vista de la anttesis implacable entre la dictadura de la reaccin burguesa y Ja dictadura de la
revolucin proletaria. Es el partido comunista quien
debe organizar l solo, sin los socialistas y contra ellos,
las formaciones armadas que deben combatir a todo el
mundo y adems hacer la revolucin. En realidad, todo
esto no es ms que demagogia sectaria e impotente;
algunos comunistas lucharn en algunos lugares, dispararn algunos tiros en algunas localidades, participarn,
a pesar del veto del partido, en grupos de Arditi del
Popolo, pero el partido comunista, como tal, quedar
prcticamente ausente de la lucha y, con su tctica, facilitar sensiblemente la victoria del fascismo.
Podra encontrarse una salida: comprometer, en la
lucha contra el fascismo, al Estado con sus enormes recursos, pero esta salida est cerrada, porque el partido
socialista no permite al grupo parlamentario ni el apoyo, ni la participacin. Este partido que haba rechazado
la Constituyente, porque quera los Soviets en todas

178

partes, no puede exigir nada en el terreno poltico de


este Estado al que se propone destruir pura y simplemente. Los sociaiistas no pueden pedir a este Estado
que les libere de sus ms peligrosos adversarios, a fin
de que despus puedan llevar a cabo, a su manera, la
marcha sobre Roma. De esta forma, el pacto de pacificacin queda a merced de los mil incidentes que siguen enfrentando en todas las regiones de Italia a Jos
trabajadores con Jos fascistas decididos a no ceder las
posiciones conquistadas y a no renunciar a los mtodos
que les han permitido estas conquistas. No hay un
brazo secular para hacer respetar los principios que
el pacto ha establE:cido. No hay nada que intervenga
para agrandar la brecha que se ha abierto en el fascismo, para hacer irreparable la oposicin entre Jas dos
tendencias, para Comprometer a Mussolini y a sus
amigos en la nueva va, de forma que no puedan ya
salirse de ella. En consecuencia, la crisis fascista, abandonada a s misma, puede reabsorberse sin grandes dificultades.
El problema para Mussolini es el siguiente: Cmo poder controlar de nuevo el movimiento fascista y hacer
de l un instrumento ms manejable para su poltica
personal, aquella que le dictarn las circunstancias y la
preocupacin por sus intereses. En febrero, en el momento del discurso ele Trieste, se declara hostil a la
transformacin del fascismo en partido poltico, y sigue sindolo tod,;va a finales de mayo. La rebelin de
las escuadras de combate, el papel dominante que stas ha.n jugado en la o:iosicin a sus directrices, le persuaden, sin embargo, de que es necesario transformar
el movimiento fascista en partido, para poder imponerle una disciplina. l, que tiene horror a los programas,
esos dogmas y prejuicios ya superados o que pueden
serlo por la corriente ininterrumpida de los hechos, se
une, ahora, a la idea de un programa, puesto que el
partido lo necesita. El 23 de agosto, seis das despus
del pronunciamiento* de Bolonia, un colaborador de
11 Popolo d'l talia publica un artculo para sostener que
el fascismo debe decidirse a convertirse en un partido
* En castellano en e)_ original.

179

o a morir. Mussolini aprovecha la situacin para anunciar su conversin: En otra parte del peridico, un
escritor fascista aborda un problema fundamental, que
se resume en esta pregunta; debe converti".se el fascismo en partido? Despus de largas reflexiones y de
un atento examen de la situacin poltica, he llegado a
una respuesta afirmativa. Los orgenes y la evolucin de
la crisis fascista imponen esta eleccin: o bien se constituye un partido, o bien se crea un ejrcito. En mi opinin, la solucin es la siguiente: es necesario constituir
un partido, tan slidamente encuadrado y disciplinado,
que pueda, si fuera necesario, transformarse en un ejrcito capaz de actuar en el terreno de la violencia, ya
sea para atacar, ya para defenderse. Hay que darle
alma al partido, es decir, un programa. Los postulados
tericos y prcticos deben ser revisados y ampliados, y
algunos de ellos abolidos. Hay que consagrar las semanas que quedan hasta la concentracin nacional de
Roma a la elaboracin de las lneas programticas del
partido fascista italiano. Obsrvese la prudencia de su
lenguaje. Mussolini no propone, en absoluto, suprimir
las escuadras de combate; lo nico que desea es que el
escuadrismo no pueda impedir al partido jugar su papel
poltico. La experiencia de la crisis ministerial de junio
y del pacto de pacificacin le ha demostrado que el fascismo corre el riesgo de no poder utilizar por ms tiempo los recursos de la accin legal y poltica y de verse
reducido a las hazaas de una guerra civil, en la que
acabara por movilizar en contra suya a la mayora del
pas y enfrentarse a la accin represiva del Estado.
Mussolini quiere poder jugar con dos barajas, evitar
que la intolerancia y la impaciencia de los escuadristas
le arranquen las armas legales, de las cuales cree que
el fascismo an tiene necesidad. A principios de septiembre, piensa en un partido fascista del trabajo. Es
la transicin entre el proyecto ya caduco de un partido
laborista y la nueva frmula. La palabra trabajo es
indispensable, afirma, en el nombre del nuevo partido.
Dos semanas despus, propone simplemente: Partido
fascista. El nuevo partido no estar basado en una coalicin de sindicatos, como proyectaba a principios de
julio, sino en una integracin de los fascios y de sus

180

escuadras de combate, por fin sometidas a una disciplina politica. En lugar de realizar la unidad del proletariado, l crear sns propios sindicatos; es Ja tesis de
los disidentes de Bolonia la que triunfa, y Mussolini la
acepta tcitamente. Sin duda, l es dimisionario desde
su carta del 17 de agosto, pero no ha renunciado en absoluto a Ja lucha. Si bien ha abandonado el plan poltico del 23 de julio, queda an la lucha por la hegemona
dentro del movimiento fascista. Despus de haberse desembarazado de su laborismo, que ha arrojado, como
si fuera lastre, por Ja borda, puede maniobrar ahora
ms libremente a la vista del prximo congreso nacional. Empieza por solicitar -sin obtenerlo, por otra parte- que este cong;:eso se celebre en Miln, donde el ambiente le es favorable, y no en Roma. Al mismo tiempo,
se preocupa por Ja actitud del gobierno Bonomi, que
parece decidido a oponerse a Ja ilegalidad fascista. En
Mdena, Ja guardia real ha disparado contra los manifestantes fascistas, que han dejado varios muerto3 sobre
el terreno. Emocin y escndalo. Se han impuesto restricciones a portar armas y a la circulacin de camiones, cosa que puede llegar a estorbar las incursiones
de :los Camisas negras)>. Las autoridades locales no
aplican apenas las rdenes ministeriales, o bien las utilizan sobre todo para perseguir a los dbiles ncleos de
Arditi del Popolo. Sin embargo, aqu y all, las escuadras fascistas se enfrentan con algunas dificultades. Los
fascios exigen qi:;e el grupo parlamentario fascista pase
a Ja oposicin abierta contra el gobierno Bonomi, pero
Mussolini se opone a una violenta accin antigubernamental; antes que nada, afirma el 7 de septiembre,
hay que resolver la crisis fascista, constituir 'el partido.
Una ofensiva correra el riesgo de precipitar la situacin con la constitucin de un bloque y, en consecuencia,
de un gobierno antifascista, y tal vez restablecera a
Nitti en el poder; Bonomi es todava el mal menor.
Los fascios, que se han desarrollado gracias a las
facilidades de todo tipo encontradas en las autoridades
pblicas, no pueden soportar esta nueva atmsfera de
cont,-ol y de restricciones. El directorio del fascio de
Florencia publica, el 30 de septiembre, el siguiente cartel: Muy pocos ciudadanos han sentido el deber de po-

181

ner la bandera a media asta despus de los trgicos


acontecimientos de Mdena y ningn comerciante ha
cerrado su almacn, ni siquiera durante media hora.
Ante la hostilidad evidente o encubierta de la poblacin y, sobre todo, de la burguesa rica y egosta, que
aplaudi la accin fascista mientras esta accin coincida con sus intereses materiales, los fascistas declaran formalmente que a partir de hoy se retiran de la
lucha. Permaneceremos en guardia. En cuanto la poblacin se da cuenta de que los fascistas ya n::i estn
respaldados por el Estado, hace el vaco a su alrededor y no obedece ya a sus intimidaciones. Tambin el
fascio de Venecia Se desinteresa de la lucha y dejar
de ahora en adelante que la burguesa se ocupe de su
propia defensa. Mussolini reacciona contra esta ola
de pnico. Esta curiosa y paradjica epidemia -escribe el 8 de octubre-, reina entre los fascios que, en el
mes de agosto, se han levantado para rechazar el pacto
de Roma. Despus del fascio de Florencia, he aqu a los
de Ferrara, Padua, Venecia, todos ellos fascios exterminadores, que se retiran "a la vida privada". La extrema
gravedad de una decisin semejante proviene de la impresin que tienen de haber defendido hasta este momento a la burguesa que menos lo mereca. Y puesto
que el orden del da proclama SU oposicin irreductible al gobierno Bonomi, Musso!ini responde a este respecto: Qu significa esto? Si maana la cuestin se
planteara en los trminos de Bonomi o Nitti, se puede saber de qu lado la intransigencia del directorio de
Venecia hara inclinar la balanza?
El Congreso del partido se acerca y Mussolini presenta en Il Popo/o d'Italia las nuevas Hneas programticas del partido. Con ellas queda definitivamente liquidado el programa de 1919, al ceder el Socialismo
de los primeros tiempos defin tivamente el lugar a un
nacionalismo integral. En la base de todo, est la Sociedad nacional, ya que la ley de la vida en el mundo
no es la unificacin de las distintas sociedades, sino su
competencia fecunda y, si es posible, pacfica. El Estado debe renunciar a todo monopolio en el orden econmico; su tarea especfica es consagrar la suma de
sus actividades al refuerzo, al desarrollo y a la expan-

182

s1on de la nac10n italiana que, de esta forma, podr


alcanzar sus grandes objetivos histricos y sociales. Se
hace un llamamiento a la energa y a la iniciativa individuales, que constituyen el factor ms poderoso de la
produccin y renuncia absoluta a las estatalizaciones, a
las nacionalizaciones, a las municipalizaciones. Se propone la abolicin de todas las medidas fiscales demaggicas y exoneracin de todo impuesto sobre la parte
de los beneficios que ha sido transformada en capital
tcnico o instramentah. En poltica interior, restauracin de la autoridad del Estado nacional, agnosticismo
en cuanto a rgimen, creacin, al lado del Parlamento,
de Consejos nacionales tcnicos, dotados de poderes legislativos. Prohibicin de las huelgas en los servicios
pblicos. En ir.atera sindical, el fascismo favorecer las
minoras proletarias que estn situndose en el terreno
nacional. En materia religiosa: Plena libertad a la
Iglesia catlica en el ejercicio de su ministerio espiritual; solucin del conflicto con la Santa Sede. Los
apartados consagrados a la poltica exterior en1piezan
con la afirmacin, ya repetida en muchas ocasiones, de
que el fascism0 no cree en Ja vitalidad y en los principios que inspiran la llamada Sociedad de Naciones y
reasumen todos lo> puntos recordados o expuestos en
el discurso de febrero, en Trieste. Respecto al ejrcito, el
programa de 1919 haba hecho concesiones al espritu
pacfico y democrtico de los ex combatientes, exigiendo la sustitudn del ejrcito permanente por una milicia nacional con cortos perodos de ejercicio y de carcter puramente defensivo. El nuevo programa exige,
por el contrario, Una organizacin militar que se ajuste
a las necesidades actuales y eventuales de una nacin en
desarrollo continuo como Italia. La distancia entre estas dos frmulas y su clara oposicin muestran el camino recorrido por la ideologa fascista desde 1919. A
aquellos que reprochan al programa una falta de originalidad, Mussolini les responde, algunos das despus,
el 14 de octubre, resumindolo en algunas frmulas rotundas: Estamos irreparablemente separados de todas
las sectas socialistas, porque rechazamos todo internacionalismo, sea ti que sea; toda intervencin del Estado en la vida econmica, sea la que sea ... Estamos se-

183

parados de las diferentes escuelas de la democracia y


del liberalismo por nuestra conviccin sobre la necesidad
de un Estado fortsimo (fortissimo) y, en consecuencia,
reducido a sus funciones primitivas poltico-morales y
por nuestra exigencia de una poltica exterior expansionista, valiente, italiana. Mussolini propone, al mismo
tiempo, un esquema de estatuto que fija el papel y las
relaciones de los rganos dirigentes del partido (Congreso nacional, Comit central, Comisin ejecutiva, Consejo nacional, Secretariado poltico), de las federaciones y de las secciones. Este estatuto, publicado en vsperas del Congreso de Roma, somete las escuadras de
accin al control de los dirigentes polticos de los
fascios; estas escuadras dependen polticamente y disciplinariamente del directorio de cada seccin. Toda
tendencia a la autonoma debe ser reprimida. El elemento poltico debe dominar sobre el elemento militar.
En el momento del Congreso de Roma (7-10 de noviembre), los fascistas que, en 1920, no tenan ms que
un centenar de fascios con 30.000 afiliados, cuentan ahora con 2.200 fascios y 320.000 afiliados. stos pertenecen, sobre todo, a la burguesa agraria y a las clases
medias. Un censo hecho entonces por el secretariado del
partido, que afecta a 151.644 afiliados, saca a la luz la
composicin social del movimiento: 18.084 propietarios
agrcolas, 13.878 comerciantes, 4.269 industriales, 9.981
,;iembros de profesiones liberales, 7.209 empleados del
Estado, 14.988 empleados privados, 1.680 maestros, 19.782
estudiantes. Estos 90.000 miembros constituyen la parte
militante de los fascios, los proveedores de fondos, los
jefes y los cuadros activos de las expediciones de castigo. Con ellos, hay 36.847 trabajadores agrcolas, en su
mayora miembros de las ligas socialistas pasados
a los fascios bajo la presin de la ofensiva escuadrista
y 23.418 trabajadores industriales reclutados, sobre todo,
en las administraciones pblicas, entre los parados de
los puertos y en las regiones que los fascios han ocupado militarmente. Despus de esta ocupacin, los fascios han heredado tambin 138 cooperativas y 614 sindicatos obreros, con 640.000 afiliados, de los cuales dos
tercios son de Emilia, Toscana y la regin de Venecia.
184

La masa obrera, tanto en las ciudades como en el campo, est paralizada, y en ciertas regiones dominada, pero
permanece fiel a las organizaciones socialistas o catlicas. La verdadera, Ja nica fuerza real del movimiento
fascista es, por el momento, la que proviene de sus escuadras de accin. Incluso el Congreso de Roma triunfa slo porque toma el carcter de una parada militar,
de una adunata. Mussolini lo ve muy claramente. En la
vspera del Congreso, se entrevista en Roma con los
dirigentes de la oposicin y concluye con ellos un compromiso. La oposicin, .que se sabe mayoritaria, renuncia a acusar a Mussolini y al Comit central del partido, a condicin de que no se hable ms del pacto de
pacificacin. Mussolini acepta, porque quiere evitar, a
cualquier precio, que se proceda a una votacin, en la
que l sera seguramente derrotado. La perspectiva de
ser desautorizado pblicamente, en pleno Congreso, le
exaspera y le predispone a todas las concesiones. Grandi
explica delante del Congreso la actitud de la oposicin.
Queremos evitar la escisin, declara, a condicin de
que no se hable nl'.nca ms del pacto de pacificacin,
ni aqu ni en ninguna parte. Mussolini, que ha visto
comprometid::: su popularidad, sube a la tribuna y declara, a su vez, que Sin duda, el tratado pertenece al
pasado, no es ms que un episodio retrospectivo. Grandi y Mussolini se abrazan, y el Congreso, en el que hasta
este momento, partidarios y adversarios del pacto se
haban puesto en evidencia, reservando sus aplausos a
tino u otro de los dos jefes, les saluda con una nica
ovacin y rompe a cantar, a gritar Giovinezza.
La discusin sobre el informe moral haba enfrentado,
el primer da, a las dos corrientes. Un representante de
Turn haba subido a la tribuna para deplorar que el
fascismo marche codo a codo con los agrarios y con los
esbirros de los trabajadores; mientras que un escuadrista haba declarado: No tendramos que firmar ninguna tregua, porque somos soldados. La reconcilia-

cin entre los dos lderes, el segundo da, corta esta


polmica. Pronuncian, uno despus de otro, un discurso
sobre la cuestin del programa. Mussolini expone de
nuevo los puntos que ha publicado ya en Il Popolo d'ltalia, insistiendo una vez ms en la oposicin a todo esta-

185

talismo o colectivismo en la economa: En materia econmica, somos liberales en el sentido clsico de la palabra, y despus de haber criticado la Constitucin dannunziana del Quarnaro, aade: Nosotros, liberales en
economa, no lo seremos en absoluto en poltica. Afirma, tambin, la necesidad de un viraje a la derecha,
ligado a una poltica imperialista. Hace un elogio de
Crispi, quien, en un momento en que Italia pareca
dominada por la poltica interior, tuvo la valenta de
llevar a Italia al Mediterrneo, a Africa, porque comprenda que no poda haber grandeza nacional si la nacin, en s misma, no estaba dirigida por una idea de
imperio. Es necesario que un pueblo sienta este aguijn, sin el cual est condenado a la decadencia y a la
muerte.
Grandi pronuncia un discurso mucho ms rico en
ideas y en puntos de vista, que es una crtica despiadada de las recientes actitudes de Mussolini, al que, sin
embargo, evita nombrar. Hay una oposicin, dice, entre el fascismo parlamentario y el fascismo nacional.
Despus de las elecciones, el fascismo, que era un movimiento romntico, se ha convertido en un movimiento
poltico y se ha encerrado en el marco parlamentario
antes de tener una fisonoma suficientemente precisa.
Debido a ello, hasta el momento, ha procedido a tientas
y no ha sabido encontrar su camino. Hay que renovar
a fondo las instituciones y empezar por renovar la ideologa del fascismo. En la herencia de Fiume, en la Constitucin del Quarnaro se encuentran todos los grmenes
de esta doble renovacin, cuyo significado puede resumirse con las tres palabras siguientes: libertad, nacin,
sindicalismo. En vez de ir a remolque de los conservadores, del Vaticano, o del reformismo socialista, el fascismo debe convertirse en el animador de una nueva
democracia nacional, de una democracia sindical, que
pcrmi tir que las masas se adhieran al Estado nacional.
El Estado debe disolverse en una poderosa y gran asociacin de sindicatos, porque nosotros concebimos la
democracia, no como un medio, sino como un fin en
s misma. Grandi replica en este punto a Mussolini que,
en su discurso, haba dicho que la democraci puede
ser un medio, pero nunca un fin. El fascismo -conclu-

186

ye Grandi- est elaborando en s mismo, lentamente, los


grmenes del Estado futuro. Nuestro Congreso no es
ms que el prefacio de un gran libro que ser escrito
por la nueva generacin.
La masa de participantes en el Congreso asiste a los
debate.s como un espectculo, sin captar el sentido profundo, salv.dando con ovaciones interminables los dos
discursos. De e.sta manera, es fcil para los dirigentes
concluir en seguida la discusin y hacer votar el orden
del da, confiando al Consejo nacional la tarea de dar
un'.'l forma d<:finitiva al programa del partido, integrando el progra!'1a de Mussolini y el de Grandi.6
Esta tarea podra parecer realmente ardua, dada la
oposicin formal de los dos programas. Pero la solucin
adoptada permita ganar tiempo y salvaguardar la unidad del partido. Por otra parte, las masas fascistas no
se interesaban en absoluto por las cuestiones ideolgicas: queran, sobre todo, seguir atacando a los socialistas, y les era suficiente saber que Mussolini y Grandi
se haban puesto de acuerdo, para olvidar el pacto de
pacificacin. Adems, el conflicto programtico estaba
falseado por una especie de inestabilidad continua que
impeda conducirle a posiciones precisas y coherentes.
Mussolini, que es conservador, ha pensado durante
algunas semanas en la colaboracin con los socialistas,
a quienes los conservadores esperaban ver liquidados de
una vez para siempre, gracias al manganello fascista.
Grandi, que babia del nuevo Risorgimento, que querra
otorgar su confianza a las masas y transponer, a escala
italiana, la Repblica del Quarnaro, se apoya en los fascistas del valle del Po, inspirados y dirigidos por los
agrarios, la casta ms srdida y ms hostil a los trabajadores. Mussolini no disimula su desconfianza respecto
a los sindicatos fascistas, sobre todo si se pretende construir sobre ellos un Estado sindical; pero Grandi, que
quiere ser revolucionario y sindicalista, es el lder ele!
fascismo de las expediciones de castigo, que estn extirpando el sindicalismo hasta las races en un tercio de
Italia. Mussolini, que quiere la colaboracin con la C.G.L.,
se enfrenta a D'Annunzio, que pretende una reconciliacin nacional en la que la C.G.L. jugara un gran
papel; Grancli, que se proclama discpulo de D'Annunzio,

187

quiere destruir la C.G.L. hasta sus fundamentos. Mussolini, que quiere una dictadura personal, ha hablado,
hasta la vspera del Congreso, de pacificacin y de
colaboracin; Grandi, que habla de democracia y de
sindicalismo, quiere que la ofensiva de los camisas negras sea llevada hasta el aniquilamiento del adversario.
Tanto en un lado como en otro, no hay ninguna correspondencia entre las frmulas y los hechos, entre los
principios y las fuerzas que deberan realizarlos, y
este enmaraamiento de equvocos acaba facilitando la
fusin de las dos tendencias. La ideologa reaccionaria
de Mussolini tiene fatalmente que unirse con las tropas
reaccionarias de Grandi y, a partir de este momento, la
unidad queda constituida. Sobre todo porque Mussolini
est decidido a todo para lograr que los escuadristas
vuelvan a l; ha dejado correr el pacto de pacificacin,
firma el primero un telegrama de homenaje enviado por
el Congreso a D'Annunzio, hace demagogia nacionalista.
ni, que algunos meses antes defenda el Tratado de
Rapallo, interrumpe el discurso de un delegado que se
lamentaba de que Italia no hubiera dispuesto ms que
de fuerzas armadas muy dbiles en la frontera yugoslava, gritando: Nosotros estamos aqu. Se efectuar una
expedicin de castigo contra Liubliana. Calurosos aplausos, registra en este momento el acta del Congreso.
Otro episodio, que tuvo una gran importancia en la
posterior evolucin del fascismo, precipita el acercamiento de las dos corrientes. Las bandas de Toscana y Emilia
han llegado a Roma, equipadas como para una expedicin de castigo. En las calles de la capital, los escuadristas se abalanzan sobre todos los que llevan una
corbata roja, o que no se descubren a su paso, como
si estuvieran en <{su}> Florencia o en SU Bolonia. En
la estacin, matan a un ferroviario. Hay una huelga general de protesta. El gobierno est preocupado. Que
los fascistas impongan su voluntad en las dems ciudades, no es muy grave; pero, en Roma, estn las embajadas, el Vaticano, las peregrinaciones ... Los incidentes
se multiplican, los fascistas se sienten rodeados de una
atmsfera de odio y desprecio, y se vengan de ello dejando en el interior del Augusteo, la gran sala donde se
ha celebrado el Congreso, montones de escombros y
188

:i

basuras. 7 Mussolini habla, en plena Cmara, de una


incomprensin entre el pueblo de Roma y los fascistas; Grandi, de olvido y de ingratitud. Sin embargo,
la leccin ha servido tanto para el uno como para el
otro. Mussolini ha descubierto que el nico fascismo
que cuenta es el de las escuadras de combate, cuya
confianza le es necesario recobrar, si quiere disponer de
una fuerza real en su juego. Grandi ha comprendido
que el valle del Po no es toda Italia y que, incluso all
donde pareca haber triunfado, el fascismo no puede
mantenerse si el Estado no se presta a ello. Poco despus, escribe a este propsito: La toma de posesin
violenta y dictatorial de los poderes del Estado nos
pareca, en determinados momentos, que era una nece~
sidad urgente e imperiosa. Necesidad tanto ms evidente cuanto que una revolucin semejante pareca
posible y fcil... Las jornadas de Roma han destruido
esta iusin. En Roma, en noviembre, tuvimos todos la
sensacin precisa de que un intento de violencia, con
barricadas en la calle, no habra conducido a ninguna
parte, porque la conciencia del Estado nuevo no estaba
ni est todava madura en el corazn de las masas". La
<cexpedicin de castigo)) no es suficiente, es i1ecesaria la
accin poltica, Un trabajo lento, cotidiano y asiduo.
Quin, entre los dirigentes de la oposicin, podra encargarse de ello? Todos son hombres jvenes, sin experiencia, que se encuentran situados bruscamente frente
a una realidad que no han visto hasta ahora. Mussolini es el nico hombre que domina la situacin, el que
desde hace varios meses viene denunciando el peligro
de una ruptura entre el pas y el fascismo, ruptura que
en Roma se ha revelado inesperadamente a los exterminaciores de la oposicin. Se reconoce que su Oportunismo estaba dictado por la situacin, que slo l
puede dirigir la accin poltica del fascismo, que sin
l fracasara rotundamente. De esta manera, poco tiempo despus de haber sido puesto en minora en el Congreso, aparece como el nico jefe posible del fascismo,
el nico, el Duce. El movimiento de rebelin que se
haba iniciado contra l, y frente al cual haba abandonado sus posiciones iniciales, que se haban vuelto insostenibles, se calma, y el fascismo vuelve de Mussolini a

189

Mussolini. Este regreso se hace a pesar de ciertos incidentes que se produjeron el ltimo da del Congreso.
Los delegados de Ja oposicin proponen Roma, en Jugar
de Miln, como sede central del partido, para reducir la
influencia personal de Mussolini. Se efecta una votacin y Ja proposicin es adoptada por una gran mayora.
Los que estaban en la oposicin acogen el resultado con
aplausos, que hieren a Mussolini. Se lee la lista de la
Comisin ejecutiva de los fascios; el primer nombre es
el de Mussolini, el segundo el de Grandi. En este momento, Mussolini se levanta y dice que l no acepta.
A la Asamblea que Je aclama para forzarle a hacerlo,
le responde: Es intil insistir. Esto significa que vosotros no me conocis. No acepto. Pero sus amigos, por
el contrario, le conocen bien, porque Mussolini, sin hacer
una declaracin formal de aceptacin, participa en Ja primera reunin del nuevo Comit ejecutivo. Por otra
parte, se da perfecta cuenta de que Ja situacin se
vuelve favorable a l y si todava hace un poco de
comedia, es simplemente porque es necesario un cierto
tiempo para digerir Ja afrenta sufrida en Roma. Si
pudiera, Je gustara llevar a cabo una pequea represalia contra los fascistas: dejar que se las arreglaran solos,
esperar en Miln, en Il Popolo d'ltalia, a que vinieran
un da a suplicarle que tomara de nuevo Ja direccin
del movimiento. Hay que hacer -llega a escribir en
un momento dado- Ja experiencia de un fascismo despersonalizado.
Pero la situacin poltica no Je permite esta satisfaccin. Los grupos parlamentarios democrticos, que van
desde Giolitti a Nitti, han empezado las negociaciones
para llegar a una fusin entre ellos y para formar un
grupo parlamentario nico.' Esta fusin se realiza a
finales de noviembre, y de 150 a 160 diputados se adhieren a Ja nueva formacin. Los fascistas, despus de
haberse desembarazado del pacto de pacificacin, que
no les ha estorbado demasiado, reemprenden sus hazaas: asesinato del diputado socialista Di Vagno, en
Apu!ia; asesinato del presidente de la diputacin provincial de Cremona, el socialista Boldoni, muerto a palos
en Ja carretera. Los fascistas hacen de l este elogio
fnebre: No es culpa nuestra que su crneo fuera tan

190

poco resistente. Tiene tambin lugar un nuevo asalto


contra ll Lavoratore de Trieste y la muerte de un tipgrafo, que provoca una huelga general de protesta, decretada por la Federacin de Trabajadores del libro, en
toda Italia.
El gobierno enva nuevas circulares sobre el desarme
de los ciudadanos y ordena que se lleven a cabo pesquisas para buscar y requisar las armas. Estas disposiciones resultan ineficaces, porque el gobierno se queda
a medio camino, dejando a las autoridades locales la
iniciativa de la disolucin de las ligas armadas. Esta
disolucin debe consistir -dice la circular- en la inmediata ocupacin de locales, el secuestro de armas,
la prohibicin de portar armas a todos los miembros
de los cuerpos armados y, eventualmente, su denuncia a
la autoridad judicial. si se trata de casos extremos previstos en los artculos 253 y 254 del Cdigo penal, para
aquellos que Organicen cuerpos armados y tomen parte
en ellos. Pero cuntos prefectos y subprefectos se decidirn a llega.r hasta la disolucin, que sigue dependie::ido de ello>, es decir, a la nica medida realmente
decisiva en s raisma y por las consecuencias que ella
comporta? La circular deja la puerta abierta a todas
las evasiones, a todas las tolerancias. Las autoridades locales efectan algunos registros, pero sobre todo en las
Casas del Pueblo y en los locales de los sindicatos socialistas, para requisar las pocas armas que podan quedar, y dejar, as, la va libre al ataque fascista. Varios
grupos de Arditi del Popo/o son detenidos y, cada vez,
la magistratura les condena despiadadamente. Para hacer
respetar la ley, las autoridades deberan ocupar cada
local fascista, de donde salen las expediciones de castigo, y detenei- a todos los miembros de las escuadras
de combate.10 Se limitan a hacer algunos registros; pero
las armas que deberan buscar han sido a menudo proporcionadas por las autoridades militares. Cuando se
decide un registro, los dirigentes de los fascios son
prevenidos y tienen el tiempo suficiente de transportarias a un lugar seguro; poco falta para que las escondan
en el stano ce la comisara de polica o de la prefectura. De esta manera, no se encuentra nunca nada y,
al da siguiente, las escuadras salen de nuevo, armadas,

191

en sus camiones, pasando tranquilamente bajo las ventanas de la polica, donde se est redactando un informe
precisando que el registro, aunque ha sido largo, no ha
descubierto nada que legitime cualquier medida por
parte de la prefectura. El gobierno se da cuenta de que
las medidas que ha tomado son inoperantes y considera
la posibilidad de disolver, por decreto, las escuadras de
combate. Cuando los dirigentes del partido fascista
tienen noticia de esta intencin, toman la delantera, y el
15 de diciembre de 1921 dan la orden siguiente:
A todas las Secciones del Partido! A todas las Escuadras de combate!
Corre el rumor en la prensa de una prxima ofensiva
dei gobierno contra el fascismo ... Las Secciones del Partido y las Escuadras de combate forman un todo indivisible. A partir del 15 de diciembre de 1921, todos los
inscritos en las Secciones formarn parte de las Escuadras de combate ... De esta manera, ser imposible la
disolucin de las Escuadras de combate, si el gobierno
no ha declarado antes fuera de la ley al Partido nacional
fascista en bloque.
El desafo est lanzado. Queris disolver las escuadras de combate? Pues todo el partido pasa a las escuadras de combate. Disolved, pues, el partido, si es que
os atrevis a hacerlo. Y el gobierno, evidentemente, no
se atrever. Su jefe, Bonomi, ha sido elegido en mayo, en
Mantua, en una lista de bloque nacional, con los fascistas. Multiplica las circulares, que nadie aplica, como
aquellos gride (edictos) de Jos gobernadores espaoles
de Miln sobre el hambre y la peste, de los que habla
Manzoni en su novela. Los fascistas han actuado con
audacia y el Estado da marcha atrs. Al mismo tiempo,
la crisis interna del fascismo da un nuevo paso hacia
su solucin: el peligro comn une a las secciones y
a las escuadras, confundiendo sus filas. En lugar de
la secesin fascista que deba permitir a Mussolini y
sus amigos su insercin en el Estado, se llega, hacia
finales de otoo, a la unificacin del fascismo en la
lucha contra el Estado.
192

IX
HACIA EL CAPORETTO SOCIALISTA
A finales de 1921, Mussolini tiene que hacer frente a
un serio peligro: una coalicin de izquierda podra formar un gobierno decidido a liquidar la violencia fascista. En la cm2.ra hay 535 escaos, de los cuales 145 son.
socialistas, comunistas y republicanos; 110 populares y
150 demcratas. Con la clara intencin de provocar una
crisis ministerial, los socialistas, el 26 de noviembre,
presentaron una mocin denunciando la inercia del gobierno frente a las bandas armadas. Si los fascistas pasasen tambir_ al ataque, Bonomi sera derrocado como
seis meses antes lo fue Giolitti. Pero Mussolini no desea
en modo alguno una crisis en ese momento, y en su
discurso trata con miramientos al gobierno. Los hombres
que ocupan el poder, afirma, podran intentar aplastar
a las dos fracciones extremas: fascistas y comunistas al
tiempo: Declaro Inmediatamente que en Jo que concierne a los fascistas ser ms difcil; y, no sin ningn peligro; porque maana, fascistas y comunistas, sometidos diariamente a la persecucin policaca, podra suceder que llegasen a un acuerdo aunque luego luchasen
enrgicamente por el reparto del botn. Reconozco que
entre los comunistas y nosotros no existen afinidades
polticas, pero s en cambio afinidades intelectuales. Nosotros, como ellos, creemos en la necesidad de un Estado
centralizador y unitario, que someta a todos y cada uno
a una disciplina de hierro; con la diferencia de que ellos
llegan a esta idea a travs de Ja nocin de clase y nosotros a travs de la de nacin'" El gobierno Bonomi po193
13. - TASCA

dra haberse apoyado sobre una de estas fracciones


para destruir a la otra; pero no lo ha hecho. Se ha
contentado con vivir al da. En el momento presente no
existen ms que tres soluciones. Una dictadura militar,
en la que Musso!ini afirma no he credo nunca, aun
cuando la sugesti11 me viniera de generales desocupados y persuadidos de poseer la frmula infalible para
salvar al mundo; adems, la carta de la dictadura es
una carta irnportante que implica riesgos terribles y que
nican1ente se puede jugar una sola vez. Ql.1eda llamar
al pas a nuevas elecciones generales, y, finalmente, un
gobierno de coalicin. Quin podra constituirlo? No
es a Nitti a quien los fascistas se oponen resueltamente.
Giolitti? Hacia este hombre de estado convergen siempre grandes simpatas. Adems, la historia es una sucesin de posiciones lgicas y sentimentales; nadie se
mantiene siempre en el amor eterno o en el eterno rencor. Los amigos de ayer se convierten en los enemigos
de maana y viceversa; as es la vida. En cuanto a la
situacin general, si es preciso opt<.lr entre la guerra
civil y la pacificacin, los fascistas se sienten hasta
tal punto fuertes, que pueden aceptar la pacificacin.
Es preciso que la guerra cese en el interior, para que
la atencin del pueblo italiano se vuelque allende las
fronteras y se concentre sohre los acontecimientos que
maduran y que estn destinados a transformar una vez
ms el mapa de Europa. Porque hay que optar entre una
revisin de los tratados o nueva guerra. Por consiguiente, es preciso que Italia se presente unida, compacta, en
el torneo de las naciones; liberada de las preocupaciones de orden interior; dispuesta a mostrar al mundo
-puesto que ele ahora en adelante nuestra vida no ser
nacional, ni siquiera europea, sino mundial- que Italia
va a entrar en el cuarto y ms luminoso perodo de
su historia.
Cuando se relee hoy este discurso, resulta sorprendente
su incoherencia. Nada hubiera sido tan fcil como contestarle denunciando sus numerosas contradicciones.
Nadie lo hizo porque, para forzar a Mussolini y al fascismo a tomar partido, habra sido necesario definirse
claramente y aceptar responsabilidades precisas; no slo
en relacin con el fascismo, sino tambin frente al pas

194

y a toda la po!tica italiana. Mussolini puede permitirse


ser incoherente porque los otros, desde los socialistas
hasta los liberales, no estn dispuestos a pagar el precio
de una poltica coherente. Mussolini conoce las debilidades de sus adversarios y saca partido de ello: Su gran
libertad de maniobra se paga al elevado precio de la
inmovilidad de los dems. Lo que Mussolini quiere impedir es que de la nebulosa democrtica, anunciada en
el ciclo parlan1entario, nazca una nueva constelaci11
gubernamental con exclusin de los fascistas. Contra la
amenaza de una accin antifascista del Estado, Mussolini responde con el cllantaje amenazando con una alianza con los comunistas. Contra un gobierno centrista
que eliminar;a ambos extremos, predica un gobierno de
coalicin dirigido por Giolitti el enemigo de ayer, el
amigo de maana. Mussolini acepta la pacificacin,
pero como premisa de una poltica exterior ilnperjalista. En resumen, se dedica, sobre todo, a evitar una
crisis n1inisterial que los fascistas todava no 1Jodran
solucionar, y lo logra. El gobierno Bono1ni consigue algunas semanas de supervivencia.
La crisis estalla dos meses despus. La nueva entrada
del Parlamento se fija para el 2 de febrero. El da antes,
las derechas, Jos fascistas y los socialistas deciden votar
contra el ministerio, y, lo que resulta decisivo, el grupo
demcrata pide a sus miembros del gabinete que dimitan. nicamente los populares se pronuncian por el
status quo. Se reprocha al gobierno su actitud difusa
durante la Con~erencia ele Cannes, y a la vez la ineficacia de las medidas de pacificacin y de desarme interiores; su debilidad con los fascistas y algunas complacencias con los soci8.listas; la excesiva influencia de
los populares en el seno ele! gabinete y, al tiempo, el
nacimiento ele un cierto anticlericalismo. Tambin se le
reprocha no haber llegado hasta el final en las medidas
para salvar la Banca Nazionale di Sconto, que se vio
obligada a cerrar sus ventanillas y pedir la moratoria.
Entre los responsables de la cada ele este gran banco,
hay varios suministradores de fondos del fascismo y del
:-iacionalismo que desearan salvarse a expensas del Estado. La campaa encuentra eco en algunos diarios
de la democracia, como en el Paese.

195

Barrre, embajador de Francia en Roma, se encuentra


una vez ms en el juego, y como siempre por las mismas razones. Bonomi, en Cannes, se ha mostrado favorable a las propuestas de L!oyd George para una normalizacin de la situacin europea y por una poltica ms
inteligente hacia Alemania y Rusia. Inglaterra est dispuesta a dar a Francia, para tranquilizarla, esa garzinta
directa que e11 lo sucesivo nunca querr compro111ctcrse
a dar. Briand se ha mostrado sensible a esas insinuaciones. Millerand y Poincar organizan, en Pars, un pequeo golpe de Estado para eliminarlo. Barrere maniobra en Roma en el mismo sentido. La Conferencia de Gnova va a abrirse: Bonomi no ir a Gnova, con10 tan1poco fue Nitti a Spa.
Una vez abierta la crisis, Giolitti y Nitti se afanan en
resolverla, pero ambos desean ser el deus ex machina
de la nueva combinacin, y sus esfuerzos, una vez ms,
se neutralizan mutuamente. Por su lado, el secretario del
partido popular, don Sturzo, renueva su veto contra
Giolitti. El gabinete Bonomi dimite; y en el transcurso
de las conversaciones para resolver la crisis, Giolitti, de
Nicola y Orlando son sucesivamente eliminados. Ante
estas dificultades el rey rechaza la dimisin del gobierno e invita a Bonomi a presentarse ante la Cmara para
obtener de ella un voto poltico que proporcione una
indicacin precisa para la formacin del nuevo gobierno.
El 16 de febrero, Bonomi acepta una mocin de confianza que, en su primera parte, afirma la necesidad de
devolver al pas las condiciones indispensables para una
coexistencia pacfica entre todas las clases en el respeto
de la libertad de organizacin y en la obediencia a la
ley. Este texto fue redactado por el diputado reformista
Celli, con el fin de desconcertar a los fascistas y obligarles a oponerse, lo que permitira la formacin de una
mayora de la que seran excluidos, proporcionando esa
indicacin poltica precisa que se busca en vano desde
hace meses. En nombre de los socialistas, Modigliani declara que votar la primera parte de la mocin, pero que
no votar la confianza al gobierno. Mussolini, que se
ha percatado del objetivo de la mocin de Celli, pasa a
la ofensiva subrayando la contradiccin entre las directrices maximalistas del ltimo congreso socialista y

196

esta aceptacin de la <<coexistencia pacfica entre las


clases y la obediencia a la ley. Hablando en nombre
de todas las derechas, acepta tambin la primera parte
de la mocin, que es aprobada por 388 votos a favor y
11 en contra. De este modo impide una vez ms que el
voto de la Cmara sirva de indicacin para la formacin
de un nuevo gobierno, tras lo cual los fascistas ptu~dcn,
sin ningn peligro, unir sus votos a los de los soci<.llistas
rechazando la confianza al gabinete Bonomi. La crisis
se prolonga; ser la ms larga ql1e ha conocido Italia
desde 1860.
Giolitti intenta intilmente desviar el veto de los
populares y para ello enva al Vaticano a su gran negociador: el prefecto Lnsignoli. La apertura de la Conferencia de Gnova es inminente. Los populares, que haban
descartado a Giolitti, aceptan entrar en un gabinete formado por uno de sus lugartenientes, Facta. Este gobierno se forma sobre una base muy diferente a la prevista
por la mocin de Celli, ya que entran a formar parte
de l algunos elementos caracterizadamente de derecha:
De Capitani y Riccio, que ser el hombre de confianza
de los fascistas en la nueva combinacin. De este modo,
una crisis abierta para provocar la formacin de un gobierno ms a la izquierda concluye en un resultado
contrario. Mussolini ha conseguido un golpe maestro:
ha impedido fa coalicin democrtica, el apoyo socialista y, en suma, u.n gobien10 ms fuerte, contra el que
los fascistas se hubieran estrellado, y, como muy bien
sabe, destrozado. Esta larga crisis, el equvoco socialista, la ostentacin de poder de los populares y su apoyo
a la solucin Facta no hacen sino agravar un poco ms
el descrdito del Parlamento. El pas asiste estupefacto
a los diferentes cubileteos de los partidos y de sus lderes sin conseguir con1prenderlo. Los nacionalistas aprovechan la ocasin para manifestarse en Roma, en Bolonia y en Florencia ante las Comandancia de los cuerpos
de ejrcito al grito de: Viva la dictadura' Abajo e1
Parlamento!
Apenas disimulada por la especie de tregua -aunque
muy relativa- que se establece durante Ja Conferencia
Ce Gnova, la crisis parlamentaria repercute cada vez en
el pas. En el mundo obrero surge la Alianza del Tra-

197

bajo, que, por iniciativa del Sindicato nacional de ferroviarios1 agrupa a todas las organizaciones sindicales,
empezando por la C. G. L. La formacin de este frente
nico reanima la confianza de los obreros y puede convertirse en un elemento decisivo de la situacin. Era
indispensable, pero no suficiente. Este frente nico es
sindical, exclusivamente sindical, y todo lo que puede,
permaneciendo en este plano, es proclamar a escala nacional una de esas huelgas generales de protesta que
estallan por todas partes como rplica a las proezas
homicidas de las bandas fascistas. Pero este frente nico
no organiza ni la lucha armada en la calle ni la conquista legal del poder: por consiguiente, es tan impotente como los partidos polticos de la clase obrera.
El desacuerdo entre estos partidos se ve an ms
agravado que disminuido por la Alianza del Trabajo,
detrs de la cual continan entregados a una furiosa
batalla. Por otra parte, se camina hacia la ruptura
abierta entre maximalistas y socialistas de derecha. En
cuanto a los comunistas, qu contribucin pueden aportar al frente nico cuando definen del siguiente modo
sus perspectivas: Si realmente la burguesa va hasta
el final y si la reaccin blanca estrangula a la social-democracia, aqulla prepara las mejores condiciones para
su propia derrota y la victoria de la revolucin ... ?
Los populares comienzan a experimentar una fuerte
presin a su derecha, aun por parte del Vaticano. A comienzos de febrero, el Cnclave, reunido tras la muerte
de Benedicto XV, elige para la sede pontificia al cardenal Ratti, Po XI. El nuevo papa pertenece a una de
esas familias de conservadores lombardos que desde
tiempo inmemorial han mostrado un espritu muy limitado sobre las cuestiones sociales, y que instintivarnen t se inclinan hacia todo lo reaccionario. Los jesui tas, sien1prc atentos a las novedades, ya sean peligrosas o provechosas, facilitan por todos los medios a
su alcance una aproximacin entre el Vaticano y el fascismo. A comienzos de 1922, en su iglesia del Gesu en
Roma, el lugar preferido por la nobleza negra, predican las galas del nuevo movimiento, en el que adivinan
un poderoso liberticida. Uno de ellos, en su entusiasmo,
llega a gritar, desde lo alto del plpito: Viva el fascismo!

198

Para eliminar del juego a los socialistas, Mussolini necesita el apoyo de los populares, indispensable para la
formacin de un gobierno de coalicin orientado a la
derecha. Piensa conseguirlo a travs del Vaticano. Con
motivo de la muerte de Benedicto XV, Mussolini descubre la religin, y saluda una vez ms la misin universal del catolicismo e incluso el renacimiento del sentimiento religiosc, y proclama su poder de evasin para
las masas atormentadas y miserables. Al mismo tiempo, reanuda con los populares la maniobra de la que
ya se ha servido en relacin con los socialistas, oponiendo la derecha y la izquierda del partido, deseando
e incitando a una escisin. A decir verdad, esta derecha
no c11enta casi con seguiclores en el interior del partido
popular, pero puede contar cada vez ms con el apoyo
del Vaticano. En la base, en las organizaciones sindicales catlicas, la presin en favor de una colaboracin
con los socialistas, y sobre todo con la C.G.L., es muy
fuerte. Las masas campesinas y obreras que estn bajo
la infiuencia de los populares sufren tambin la ofensiva fascista centra las sedes de sus organizaciones y
contra sus contratos de trabajo. En Cremona, bajo la
presin fascista, los populares firman un acuerdo local
con los socialistas para Ja defensa de su libertad sindical y para la salvaguardia de sus municipios. Pero
esta defensa no puede ir muy lejos, porque las libertades sindicales y el funcionamiento normal de las administraciones pblicas no pueden ser salvaguardados, en
la situacin concreta de Italia, ms que si el Estado
interviene enrgicamente para hacer respetar la ley.
Por otra parte, el secretariado poltico del partido ppulm- y don S turzo no quieren comprometerse a fondo
ccn los socialistus, de:itro del ct1al los maxin1alistas continan arrastrando las frmulas de 1912-20 como si fueran cadenas de forzados, convirtiendo en in1posible ct1alquier colaboracin con los populares a nivel gubernamental. Aden1s, la direccin maximalista del partido
llega, aunque como sie1npre amparndose en t1na cucs,
tin de procedimiento, a deplorar los acuerdos de Cremona, que de este modo quedan sin futuro. Los medios
que, haca algunos meses, se haban pronunciado por
la Concentracin democrtica y por la solucin polti199

ca que deba sta implicar, comienzan a vacilar y a


no ver otra salida que un acuerdo con los fascistas en
un gran gobierno nacional: este acuerdo es el que
Nitti querra hacer posible mediante la benevolencia que
manifiesta hacia el movimiento fascista, en su discursoprograma de Melfi el 12 de marzo.
Mussolini puede as, con toda tranquilidad, terminar
la liquidacin de la crisis interior del partido, que haba alcanzado su mximo la vspera del Congreso de
Roma y que, ahora, no se revela ms que por algunos
sobresaltos desperdigados. Ya no es difcil reabsorber
los ltimos sntomas de la crisis puesto que Grandi
y los partidarios de la revolucin nacional han comprendido la necesidad de contemporizar y reconocen a
Mussolini como el nico jefe capaz de dirigir el barco
fascista entre los peligrosos arrecifes de la poltica. Adems, Mussolini ejerce, incluso sobre los jvenes extremistas, un ascendiente indiscutible; adems tiene la
precaucin de mantener con ellos un contacto directo,
es a la vez brusco y previsor, ausente y afectuoso; teje
para cada uno de ellos la red que mejor puede retenerle, hablndoles frec;uentemente a medias palabras,
lo que le permite no comprometerse demasiado y dejar
brotar en sus espritus las esperanzas ms descabelladas.
A comienzos de 1922, algunos meses despus del Congreso, uno de los jefes de la oposicin Italo Balbo, escribe en su Diario: Todos los meses, y frecuentemente
cada quince das, voy a ver a Mussolini a Miln. Encuentros inolvidables. El jefe ilumina y simplifica los problemas ms complicados: gran virtud para el que dirige. Adems, es siempre muy afectuoso. No me deja
nunca marchar sin antes abrazarme. Su confianza es
mi vitico. No se puede combatir sin tener la certeza
absoluta. Me dice que soy uno de los mejores. Me siento
orgulloso por tal elogio. Ambiciono sorprenderle, haciendo ms de lo que espera. Estoy segt1ro que tena
razn cuando, frente a las vacilaciones de muchos, y
tambin contra las mas, transform al fascismo en un
partido.

La reconciliacin con los extremistas llega muy lejos.


En el Consejo nacional de Florencia (20-21 de diciembre de 1921) la cuestin del programa pasa a un segundo

200

trmino. La atencin de todos se concentra sobre Ja


organizacin de las escuadras de combate. Aunque sometindolas al control de los directorios polticos de Jos
fascios, se preocupan de convertirlas en un ejrcito ms
homogneo y capaz de proponerse objetivos ms importantes que el asesinato de los lderes socialistas o
el incendio de las Bolsas de Trabajo y de las cooperativas. Mussolini explica a los elementos militares del
fascismo que es preciso superar en la accin al marco
local o regional y tener como proyecto Ja conquista del
poder. Por consiguiente es preciso ganar tiempo, y
maniobrar hasta que se est preparado. Sin embargo,
no est en inodo alguno dispuesto a marchar sobre
Roma: prefiere, personalmente, llegar por otros procedimientos y con menores riesgos, pero Je resulta necesario calmar las imp2ciencias de los oponentes apenas
convencidos, y guardar en su juego la carta de una
conquista militar, si sta resulta ser el nico camino.
Desde el comienzo de 1922, se trabaja en la reorganizacin de las escuadras con un plan nico y nacional. ltaio Balbo se rene en Oniglia con el jefe de los fascistas toscanos, el marqus Perrone Compagni. All ambos se renen con el general Gandolfo, que acaba de
afiliarse a los fascios. En su casa entablan conversaciones para sentar las bases de la transformacin d<C las
escuadras en Milicia fascista.
Musso!ini haba insistido en agosto sobre Ja necesidad de un programa. Ahora que ha podido forjar su
instrumento, el partido, vigila que el programa no se
convierta a su vez en un obstculo que haga a este instrumento una cosa poco manejable. En modo alguno
se ha convertido a la ideologa; slo ha pretenctido vencer Ja disidencia de los escuadristas. Necesita slo la
indispensable el.cetrina para poder aglutinar al partido
sin hacerlo rgido. Pero no quiere atarse a nada, de ninguna manera desea abandonar el reino ele la aventura,
en donde se siente muy fuerte, por el de los principios,
lleno de trampas y de callejones sin salida. Desea poder
continuar empleando cada maana la idea que necesita,
en funcin de las combinaciones de fuerza de las que
debe defenderse, y en las que debe apoyarse. Las ideas
no son ms que velas destinadas a captar el viento;

201

slo valen en la medida que facilitan la navegacin. Por


lo dems, Mussolini abunda en precauciones a ese res
pecto: la discusin sobre el programa no est an cerrada y l lo apuesta todo en una profesin de relativismo a ultranza. El fenmeno fascista -escribe despus del Congreso de Roma-, se presenta como la ms
alta e interesante manifestacin de la filosofa relativista. Y puesto que, como afirma Vaihinger, el relativismo
se relaciona con Nietzsche y con su Wille zur Machi, el
fascismo italiano ha sido y sigue siendo la ms formidable creacin de una voluntad de poder, individual y
nacionah. 1 En esta voluntad de poder, todo el mundo
fascista se reconoce y se encuentra: desde Musso!ini,
para quien la vida no es ms que una loca aventura)>
y que slo reconoce la sancin del xito, hasta los agrarios y los industriales que, tras haber temblado durante
dos aos, se sienten de nuevo amos, los amos absolutos
en el campo y en las fbricas, siendo de este modo
restauradas las relaciones de dominacin del hombre
sobre el hombre. Desde el pequeo burgus que, an
ayer, se senta puchero de barro entre las ollas de hierro del capitalismo y del proletariado, y que ahora
tiene la ilusin de ser el rbitro de esas fuerzas opuestas, hasta el ex oficial desmovilizado que ha vuelto a encontrar en las filas de la milicia fascista la posibilidad
de continuar mandando, y de disponer de esa racin cotidiana de poder de la que ya no puede prescindir.
Bajo un cierto aspecto, la imprecisin del programa,
en vez de ser un obstculo al desarrollo del fascismo,
facilita su reclutamiento y su adaptacin a las situaciones locales: Los pretextos adoptados por los fascistas
para justificar su ofensiva no tienen importancia, porque varan segn los sitios. En Bolonia y Reggio Emilia,
se os ha dicho que es necesario echar a los socialistas
porque, cobardes, no han querido hacer la revolucin. En
cambio, en Carrara o en Valdarno, se afirma que ha
llegado el momento de acabar con los anarquistas, porque amenazan con nuevas convulsiones e impiden las
conquistas graduales y progresivas. En Turn y en Floren~ia, se grita contra eJ mito del comunismo ruso;
en Roma y Miln contra el reformismo nittiano, y as
sucesivamente (L. Fabbri, La Contrarrevolucin preven-

202

tiva). Al mismo tiempo se fomentan las ilusiones de


estos aliados de i1oy que se rechazarn y barrern ma
ana. Todos esperan servirse del movimiento fascista
para sus propios fines: Giolitti, para forzar a los populares a que se rP.conci!ien con l. Salandra y sus fieles,
para cortar la exclusin del poder con que los socialistas les han estigmatizado, y los partidos constitucionales
para salvarse del diluvio del sufragio 11niversal (Gu~
glielmo Ferrero, De Fiume a Roma). Todo esto slo es
posible gracias a esta extrema movilidad del fascismo
que cada cual espera poder precipitar y fijar un da en
su propio marco.
Esta es la razn por la que las crisis locales de los
fascios -que, sin embargo, se producen frecuentemente
por doquier, mientras que paralizaban el movimiento
en 1919-1921, en la nueva situacin que se ha creado despus del Congreso de Roma- pasan rpidamente casi
sin dejar apenas trazas. A comienzos de 1922, todos los
fascios estn en crisis, y, sin embargo, el alud fascista
contina. I..,os directorios se suceden, las cuestiones
personales hacen estragos, y el reclutamiento apenas se
interrumpe para ree1nprenderse seguida111ente. Una cri~
sis es profunda cuando se remo11ta a un conflicto de
principios, y esto no s11cede con los fascistas; ya sean
jefes o simples militantes. Nadie, o casi nadie, est dispuesto a sacrificnr los privilegios que le a11gura su afiliacin al partido y a la milicia. Quin quiere renunciar al unifor1ne, al armamento, a las expediciones, a
las subvenciones, al pillaje, a las adulaciones y a todas
las ventajas que la situacin confiere a los fascistas?
Igual que suceder aos ms tarde con las Secciones de
.l\salto alemanas, los <{oponentes fascistas no pueden
vivir fuera de esta atmsfera a la que lo deben todo: si
ron1pen con el partido, les aguarda la decadencia ~y l[l
asfixia. Por eso todo fascio en crisis se clisueJve y se
recompone rpidamente y de nuevo se ve arrastrado por
la corriente general, ms fuerte qt1e todo lo dems.
Tampoco se puede subco;timar el papel unificador de
la violencia y del crimen perpetrado en comn. Umberto Banchelli, fascistrr disidente, nos explica que la existencia ele dos fascios en Florencia -como consecuencias de una escisin- no ha impedido el buen trabajo:

203

Los golpes contra los social-comunistas continuaban


implacables: incluso se hace una expedicin comn de
ambos fascios a Pisa. El Consejo provincial fue eliminado, los guardias rojos dispersados. Recuerdo que pegamos como locos, y, tan bien, que ambos fascios se
felicitaron mutuamente. Por lo dems, hombres que
han asesinado juntos, quemado una casa, martirizado
a todo un pas no pueden ya ni detenerse ni separarse.
La velocidad adquirida en el crimen se convierte en una
ley: cada crimen slo puede ser absuelto por el crimen
siguiente. La sangre de las vctimas ata mucho ms que
la que han vertido -rara vez- los agresores. El odio
viene a ser inexpiable, se siente, y da un empujn an
ms fuerte a la rueda, porque si la rueda se para, si
se deja respirar al adversario, todo est pcrclido.
Apoyado por tantos intereses, tantas esperanzas y
tantas complicidades, Mussolini puede, pues, liquidar
cmodamente el ltimo sobresalto de la crisis del partido, que se produce entre febrero y abril de 1922. El
rgano de los legionarios de Fiume publica a primeros
de febrero, una carta de Piero Marsich, jefe del fascio
de Venecia y oponente desde el primer momento, dirigida al secretario del partido. En esta carta, Marsich
retorna al leitmotiv de la operacin entre la mentalidad parlamentaria y la mentalidad nacional>>, y denuncia a Mussolini que, en una entrevista, se ha pro. nunciado en favor de un gobierno de coalicin presidido
por Giolitti. Con el pretexto de sustraerse al peligro
'de una colaboracin nittiano-socialista, debera la Italia de Carso y de Fiume entregarse al saboteador de
la guerra y al traidor de Rapallo? Al mismo tiempo,
Marsich proclama que D'Annunzio es el nico Gran
Italiano, y se levanta contra la nefasta hegemona de
un hombre que impone al partido sus mtodos de politicastro. Esta carta se publica en Il Popolo d'Italia
del 7 de marzo. Mussolini, que entonces se encontraba
en Alemania, interrumpe bruscamente su viaje y regresa a Miln para liquidar la miserable tentativa de
secesin. El Consejo nacional del partido se rene a
comienzos de abril, y vota, por unanimidad, la desautorizacin de Marsich, abandonado incluso por sus
amigos.

204

Mussolini puede detener, al mismo tiempo, la oposicin alimentada por los partidarios de D'Annunzio. ste,
irritado por la adhesin de Mussolini al Tratado de Rapallo, por el aislarr::iento en que ha sido abandonado en
diciembre de 1920, y por la entrada de los fascios en
los bloques electorales de mayo de 1921, ha dado la
orden a sus legionarios de abandonar los fascios. El
Congreso de los legionarios, que tiene lugar en septien1bre, SE; pronuncia resueltamente contra el fascismo, a
quien 2.cusa de estar al servicio de los intereses agrarios y plutocrticcs. 2 Todo el mundo repite la definicin
que D'Annunzio ha dado del fascismo: esclavismo agrario. En el Congreso fascista de Roma, D'Annunzio y la
constitucin del Quarnaro han sido la bandera de la
oposicin. Pero incluso en Fiun1c, tras la partida de
D'1\nnunzio, !a iniciativa ha pasado a los fascios

loc~t

les: a comienzos de marzo de 1922, un diputado fascista, Giunta, se apcder con sus escuadras de t1n cazatorpedero y se dirigi a Fiume, abriendo fuego contra
el palacio del g0bier110, ocupado por el autonomista)>
Zanella, que se vio obligado a huir. Se form un gobierno provisional que fue confiado a Giuriati, diputado
fascista. De este modo, y cada vez ms, fascistas y kgionarios se confunden all, no sin que esto deje de
repercutir en la pennsula. Una parte de los legionarios,
pese a la orden de D'Annunzio, permanece en los fascios; prefieren seguir la corriente ms fuerte: ellos no
pueden retirarse al Vittoriale. La distincin entre fascistas y legionarios no es, pues, neta; slo afecta a
aquellos que estn ms directamente relacionados con
el Comandante. Adems, el fascismo ofrece a los le.
gionarios, c11yo gusto por la aventura les ha empujado
a Fiume, la posibilidad de vivir. Cuanto ms potente se
hace la organizacin fascista, ms difcil resulta para
el antiguo legionario c1esligarse de ella para seguir un
camino independiente, sin contar con que varios de sus
jefes se encuentran, atrapados o satisfechos, en las primeras filas del movimiento fascista.
Lo que sob:-e todo rehace la unidad del partido fascista, a pesar de D'Annunzio e incluso contra l, es la actitud que ste adopta con respecto a la C.G.L. D'Annunzio suea con desempear un papel de poeta-profeta-

205

dictador en una revolucin nacional que se inspirase


en la Carta del Quamaro y se apoyase en todas las fue1
zas de renovacin y sobre todo en el mundo del trabajo. El trabajo recuperara en Italia su dignidad, amenazada por el fascismo. Y una vez concluida la pacificacin sobre esta base, Italia reemprendera su misin
en el mundo. Mussolini, que ya tantas veces ha plagiado a D'Annunzio, le usurpa tambin esta idea, pero
volvindola, como siempre, en su provecho. La pacificacin interior, s, pero para que l pueda ocupar el
poder y dirigir, un da, la poltica exterior de Italia.
Mussolini habla tambin de una Cuarta Italia, de una
misin de Italia en el mundo, pero descarta toda
idea de cruzada por Ja liberacin nacional o social de
los oprimidos: los sueos apocalpticos de D'Annunzio
se ven reducidos a un nationalismo feroz~ prolongacin
de la voluntad de poder ms all de las fronteras.
Fascistas de derecha y de izquierda se inquietan
por las iniciativas de D'Annunzio y por sus contactos
Sospechosos. A comienzos de abril de 1922, D'Annunzio recibe, en su villa de Gardone, a Baldesi, uno de
los secretarios de la C.G.L. En Il Mondo, un legionario,
amigo de D'Annunzio 3 pone de relieve todos los posibles puntos de acuerdo entre D'Annunzio y el movimiento socialista: D'Annunzio -escribe el 5 de abrilse preocupa de la realidad presente, de Ja realidad nacional y de Ja realidad europea. Est lleno de respeto
e inters por Ja cuestin social ... Sin necesidad de remontarse a un pasado remoto, hasta recordar que en
Fiume escogi como jefe de gabinete a Alceste de Ambris, un sindicalista; que resolvi una huelga general
en Fiume dando la razn a Jos obreros y que, desde
Gardone, siempre ha censurado a los legionarios convertidos en <<amarillos,. guardias blancos o (<esclavistas
agrarios ... Muchos legionarios son, por otra parte, gentes del pueblo y, por reaccin al fascismo, de ideas
muy avanzadas ... En el Libro morado de Fiume hay un
llamamiento por la libertad de los pueblos dirigido al
grupo Claridad ... y el gobierno d'annunziano en Fiume
haba decidido reanudar las relaciones no slo comerciales, sino tambin polticas con la Rusia de los Soviets. En la prensa se habla de una posible designacin

206

de D'Annunzio por la presidencia de la Federacin de


los Trabajadores del Mar, en el sitio y al lado del capitn Giulietti. La visita de Baldesi no ha sido ms que
un ensayo y un sondeo recprocos. El 26 de mayo, es
el propio D'Aragona, secretario general de la C.G.L. quien
visita al Comandante.' A la maana siguiente D'Annunzio recibe en su villa a Chicherin, jefe de la delegacin
sovitica en la Conferencia de Gnova, y mantiene con
l una larga entrevista. D'Annunzio regala a la C.G.L. un
retrato del Dante y sta le contesta dndole las gracias
en una carta, escrita en estilo d'annunziano. 5 Dante,
afirma dicha carta, es el smbolo del exiliado: A la luz
de la ln1para sagrada se lee en su rostro la angustia
contenida del hijo proscrito de ciudad en ciudad, mientras que desea una Patria grande y renovada en el Imperio ms grande de las Patrias reunidas, y maldice las
rencillas municip:oles que actualmente se despiertan en
Italia Con la mayor ferocidad y seguramente con la
rr1enor gloria. La C.G.L. tendr ta1nbin SU lmpara
sagrada, alimentada por las lgrimas asiduas de los humildes y por la sangre vertida por los trabajadores.
Ha sido Turati, escritor clsico y sobrio, el que ha ensayado con psimo resultado esta prosa en el estilo del
Comandante. Los fascistas se lanzan sobre este pastiche con los fciles sarcasmos a qne se presta: la sacra
lampa es el tema de todas sus burlas. Pero, en el fondo, estn profundamente irritados e incluso bastante
inquietos, de esta aproximacin entre D'Annunzio y la
C.G.L., que puede an estorbarles en su obra de destruccin. Mussolini an trata con consideracin a D'Annunzio reconoce sus buenas intenciones, pero advierte
que de ahora en adelante la situacin es tal que sobrepasa las posibilidades humanas, incluso aunque sean excepcionales, como es el caso de D'Annunzio y hace votar el 30 de mayo, por el fascio de Miln, una mocin
en la que se denuncia al rgimen sovitico responsable
de la paz de Bcest-Litovsk, y a los socialistas saboteadores de la victoria; tambin se subraya que todas
las fuerzas de la plutocracia y de la demagogia antinacional han escog'do tcitamente a Gabriele D'Annunzio
como el futuro verdugo del fascismo. En dicha proclama se insiste en no recordar otra cosa de D'Annun-

207

zio que no sea su ardor por la intervencin de Italia en


el conflicto europeo, su herosmo guerrero y su fidelidad
a la victoria; y no preocuparse en modo alguno de su
actitud personal, que nunca llegar a manchar al partido nacional fascista, desde ahora victorioso pese a
todo, nico intrprete y animador de la conciencia renovada del pas. De este modo se consuma la separacin, sin que el movimiento fascista se crea por ello
directamente afectado.
Y mientras la C. G. L., enciende la sacra lampa, los
fascios prosiguen e intensifican la lucha contra ella en
su propio terreno: en el de la organizacin sindical. La
ofensiva fascista se ve facilitada en este caso por la
crisis econmica. El nmero de parados, que, a finales
de 1920, no era ms que de 102.156, sube rpidamente a
388.744 en julio de 1921, para alcanzar los 512.260 en
diciembre y 606.819 en enero de 1922. Los industriales y
los agrarios tienen ahora la sartn por el mango y no
vacilan en beneficiarse de ello. La C. G. L., paralizada en
varias provincias rurales por la <<Ocupacin fascista, se
repliega a la defensiva por todas partes. El 9 de octubre
ele 1921, un ao despus ele aquella ocupacin ele fbricas que deba instaurar el control obrero e iniciar una
nueva historia, el Consejo director de la C. G. L. propone la suspensin de todas las agitaciones provocadas
por las tentativas patronales de reducir los salarios, y
formar una Comisin de investigacin compuesta por representantes del Estado, patrono_s y obreros para estudiar la situacin de las diferentes industrias, las causas
del encarecimiento ele Ja vida y la eventualidad de un
reajuste ele salarios. El gobierno acepta la proposicin
ele la C. G. L., mientras que la Confederacin ele la Industria se declara hostil. Entretanto se logra, en Lombarcla, por medio de negociaciones, y en Liguria como
consecuencia de una huelga general, obtener el aplazamiento de las revisiones salariales hasta la primavera
ele 1922. Sin embargo, el cambio ele la situacin salta a
los ojos. Aquel Control sobre la industria, que deba
proporcionar a la clase obrera una nueva situacin en la
produccin, y que algunos haban saludado como el
principio ele las expropiaciones y de la socializacin, se
reduce a ser un mtodo de defensa contra una excesiva

208

reducci'1 de los salarios, ya lograda en varios sitios


bajo la presin combinada de la crisis econmica y de
la ofensiva fascista. Los pocos pasos dados en el sentido de la transformacin del asalariado en productor>
se han perdido: los obreros vuelven a ser asalariados en
el sentido ms restringido del trmino, el salario agota
de nuevo todas sus relaciones con el mundo de la produccin.
La organizacin sindical libre ya no es la Iglesia
triunfante, cuyas iniciativas siempre se ven coronadas por
el xito; ya no es ms que una Iglesia militante, en la
que el servicio es muy duro y sobre posiciones que difcilmente se defienden. Los fascistas pueden, en algunos
puntos, introducirse en la clase obrera, y sobre todo
tienen a su disposicin un mtodo radical de reclutamiento: la violencia y el terror. Una organizacin sindical fascista importante no surge ms que en las zonas
ya conquistadas a mano armada por las escuadras de
combate, y como consecuencia de esta conquista. El
sindicalismo fascista es ciertamente como la mala hierba parsita que crece y prospera entre los escombros
de as casas destruidas y calcinadas. A la concentracin de las escuadras en una localidad, siempre sigue Ja
destruccin de la Bolsa del Trabajo y otros crculos
sindicales, el asesinato o el alejamiento forzado de los
jefes sindicales locales. Esta razzia constituye el acto
previo y necesario para la fundacin de una corporacin fascista, en la que son inscritos los adheridos de
la organizacin destruida. Por otra parte, all donde la
ofensiva fascista ha hecho desaparecer materialmente a
la antigua organizacin, los fascistas encuentran as las
masas obreras en sus manos. Si no quieren perderlo todo
otra vez, estn obligados a convertirse en los herederos
de la organizacin roja, y abordar los mismos problemas que aqulla habra resuelto. Sistema bastante delicado para esta organizacin, subraya Italo Balbo en su
Diario; la mano de obra es sobreabundante, y slo la
disciplina sindical puede asegurar a todos el trabajo y
el pan. Esta disciplina se asemeja mucho al monopolio, contra el que los fascistas, slo hace unos meses,
clamaban. Frecuentemente, como no tienen personas
capaces para dirigir la Liga sindical, fuerzan al anti-

209
14. -

TASCA

guo secretario a continuar prestando sus serv1c10s dndole de vez en cuando, como haca el amo ateniense con
el esclavo habilidoso que mantiene en su tienda, una
buena paliza destinada a inculcarle el sentido de la jerarqua y el miedo saludable a los nuevos amos.
Mussolini, que durante mucho tiempo ha desconfiado
del sindicalismo fascista, como igualmente desconfa de
todas las cristalizaciones y formaciones que pueden obstaculizar su libertad de maniobra, y que ha visto a la
oposicin enarbolar la bandera del sindicalismo nacional, acepta ahora la accin sindical autnoma de los
fascios, aunque vigilndola para que no con1pron1eta en

su perjuicio el equilibrio de las fuerzas y de las influencias en el seno del movimiento fascista. Mussolini comprende que esta accin sindical abre un abismo entre l
y los socialistas, y que puede servirle en cualquier caso
como medio de chantaje para precipitar la crisis interior del movimiento socialista y hacer prisioneros a los
jefes de la C.G.L. Cuando -Mussolini dir ms tardenos reunimos algunas decenas de nosotros el 23 de marzo
de 1919, en la plaza San Sepolcro, no pensbamos exactamente en fundar organizaciones sindicales ... El fascismo ha hecho sindicalismo por una necesidad fisiolgica
de desarrollo. En enero de 1922, el partido fascista organiza en Bo!onia una conferencia, que funda la Con/e
deracin general de sindicatos nacionales. Queda por
resolver el problema de las relaciones entre el partido
y la nueva organizacin. Debe ser una organizacin directa del partido, o permanecer independiente para
poder ampliar su reclutamiento? Este problema queda
planteado ante el Consejo nacional del partido a comienzos de abril, y tambin es Musso!ini quien proporciona la frmula, una frmula por lo dems especficamente mussoliniana ... <(Se constituirn -afirma- orga~
nizaciones netamente fascistas o autnomas segn las
exigencias del momento y del lugar. Los sindicatos de
servicios pblicos, por ejemplo, sern exclusivamente
fascistas, porque deben servir de punto de apoyo para
una eventual accin fascista contra el Estado. A pesar
de la idea de una democracia sindical y de un Estado
sindical que acarician -cada vez ms dbilmente- Grandi y sus amigos, la organizacin sindical fascista slo
210

es aceptada como un medio de la lucha poltica por


el poder.
Esto es lo que aparece netamente en el primer Congreso nacional de las Corporaciones sindicales, en Miln,
a comienzos de junio. Mussolini resume en su discurso
todo el sentido de esta manifestacin: Seores! Es
preciso, cuando se quiere vencer, sabotear y destruir al
enemigo en todos sus reductos, en todas sus trincheras.
La nueva organizacin anuncia que cuenta en este rno
mento con 458.060 miembros, de los cuales, 227.000 son
campesinos y trabajadores agrcolas (60%), 72.000 trabajadores industriales (15,7%); el resto queda repartido
entre Jos servicios pblicos, los transportes, las administraciones locales, los intelectuales y los tcnicos. El'.
grueso de ]as corporaciones -dice Mussolini- Jo proporcionan Jos rw:-ales, y especialmente los rurales de
las zonas en donde la violencia agraria fascista ha desmantelado las organizaciones rojas.
De este modo, e] fascismo intenta cubrir ahora un
nuevo objetivo: reclutar para SU organizacin sindical;
y su ofensiva es en este aspecto an ms metdica e
implacable. Las discusiones en la Cmara, a finales de
noviembre de 1921 y a Jo largo de Ja crisis de febrero
de 1922, no se resuelven en nada. El grupo socialista
vuelve al asalto, en marzo, pero su propuesta no obtiene
ms que 82 votos contra 79; alrededor de los dos tercios
de la Cmara se ha abstenido. Con el gobierno Facta, las
autoridades locales, totalmente aseguradas, se prestan
cada vez ms al servicio de los fascios. Italo Balbo lo
escribe con satisfaccin en su Diario: Somos los dueos
de la situacin -escribe hablando de Ferrara-; no
solamente hemos roto la resistencia de los adversarios,
sino tambiD. Jos organismos pblicos han cado bajo
nuestro control. El prefecto debe resignarse a Ja voluntad que le impongo en nombre de Jos fascistas. La
justicia fuuciona en sentido cvico. En los primeros
meses de 1922, en Roma, en Venecia, en Vercel!i, en Ceriola (Apulia), en Reggio Emilia, en Bolonia, en Florencia, en Alejandra, todos los fascistas acusados de asesinatos, de Violencias privadas, son exculpados y llevados en triunfo por sus amigos. Si alguien est demasiado comprometido, se le hace ir al extranjero, a Fiu-

211

me, o simplemente a otra ciudad. La Historia de Za


revolucin fascista, de Chiurco, permite reconstruir, durante algunos meses, Ja vicisitudes y las peregrinaciones
de uno de Jos jefes escuadristas, un tal Giovanni Passerone, teniente desmovilizado. Desde hace tiempo se ha
distinguido a la cabeza de las escuadras de accin de
Monteferrato (Piamonte): asalt, por ejemplo, la Bolsa
del Trabajo de Casale (6 de marzo de 1921); particip
con su escuadra en las expediciones punitivas de los fascistas de la Lomellina (marzo); incendi la Bolsa del
Trabajo de Balzola (Casale); acudi a Valence (Alejandra) para terminar Ja obra de destruccin iniciada por
los fascistas locales (9 de junio). A partir de mayo de
1922, su curriculum se hace mucho ms movido. El 19
de marzo, acude a Casale Popolo y, a ttulo de represalias contra Ja banda de msica de Ja Bolsa del Trabajo
local que no haba querido participar en una fiesta fascista, entra en la sala en donde toca la banda, hace
salir a las mujeres y a los nios, golpea a Jos msicos
obligndoles a que les entreguen los instrumentos que
son llevados triunfalmente al fascio de Casale. Resultado de la expedicin: una treintena de heridos. A Ja
maana siguiente, se ordena su arresto por robo y violencias, pero los fascistas se movilizan y la autoridad se
ve forzada a ponerlo en libertad algunas horas ms
tarde. El 12 de junio, Passarone acude a Ast con once
escuadristas de Casale: Escapando de Jos guardias reales, de Ja tropa y de los carabineros, Jos escuadristas
llevan a cabo brillantemente su trabajo. Balance de Ja
jornada: cincuenta y siete minutos de presencia en Ast;
10 edificios devastados: la Bolsa del Trabajo, clubs,
cooperativas, casas privadas; 20 cabezas heridas. Y se
empieza a utilizar como arma ofensiva y defensiva, el
ltigo de los carreteros. En julio, Passerone redobla su
actividad: el 18, marcha con su batalln de Casale sobre
Novara, donde toma parte del ataque a la Bolsa del
Trabajo y a los crculos socialistas y comunistas; desde
Novara llega hasta Arona y Meina a oriIJas del lago
Maggiore y regresa inmediatamente a Trecate: all, los
fascistas instalan a uno de los suyos en la alcalda y
destruyen la Bolsa del Trabajo atando camiones a las
columnas que sostienen las arcadas y haciendo saltar
212

el resto con minas. Desde Trecate, el mismo Passerone,


con 150 fascistas de Casale, transportados en camiones,
se dirige a Magenta, en la carretera de Miln. Para no
permanecer inactivos, saquean y destruyen en esta localidad, la noche del 25 de julio, Ja cooperativa, el crculo de recreo, Ja sede del club de Jos ferroviarios y Ja
Casa del Pueblo. Como consecuencia de su accin en Novara, en Trecate y en Magarta, se lanza contra el cnsul
Giovanni Passerone y su amigo Natale Cerutti una orden
de arresto. Se ven obligados a alejarse de Casale para
no ser detenidos. Sin embargo, continan participando
en diferentes expediciones, Turn, Ivrea, Biella, Santhiil,
manteniendo siempre contacto con los camisas negras
de Montefe,-rato. Natale Cerutti marcha a Sampierdanera (Gnova), para organizar all Ja accin fascista, y,
en el momento de Ja huelga general de agosto, llama a
las escuadras de Casale a Liguria dirigiendo all las
operaciones.
Muy diferente es la situacin de Jos socialistas y de sus
organizadores, desterrados de sus comarcas. En general
comienzan or refugiarse en la capital de su provincia,
porque la ciudad ofrece, pese a todo, ms posibilidades
para esconderse y la persecucin resulta menos fcil.
Pero si esta ciudad tambin se ve ocupada, poco
tiempo despus, por los fascistas, ser preciso marcharse ms lejos. El crculo de refugiados posibles, los
Oasis de tranquilidad relativa se reducen cada vez
ms. Se puede vivir todava en Roma, en Miln, en
Turn y en Gnova. Vivir? La mayor parte de estos
proscritos no tienen nign medio de existencia; los liegados en primer lugar han encontrado a veces, al principio, un poco de trabajo en las cooperativas obreras;
algunos son auxiliados por sus familias o por camaradas
de su regin, que cotizan en secreto para enviarles algn
dinero. Un poco por todas partes se hacen colectas; Jos
trabajadores dan con una generosidad inagotable, porque el sentimiento de solidaridad entre ellos es muy profundo. Pero las oleadas sucesivas que no paran de llegar
hacen que las sumas acogidas sean cada vez ms insuficientes, y estos hombres arrancados de sus ocupaciones
y de sus familias arrastran, como miserables, una exisv
tencia desprovista de recursos y, Jo que es peor, carente
213

de sentido. El fascista que cambia de ciudad encuentra


un terreno nuevo y ms libre para sus proezas, el socialista se convierte en un desarraigado, est perdido
para su movimiento aunque en su interior no se haya
roto. La dispora fascista ayuda a la difusin de la
accin, la dispora socialista la restringe y debilita.
Los fascistas pueden permitrselo todo, incluso perseguir y condenar al ostracismo a los funcionarios que
no se prestan a su servicio o que resisten a sus rdenes.
El capitn Jurgens, que, con una decena de hombres,
ha resistido a 500 fascistas en la plaza de la estacin de
Sarzana, se ve acosado de ciudad en ciudad como un
bolchevique cualquiera. En La Spezia es reconocido y
perseguido en la calle: debe abandonar la ciudad a toda
prisa para escapar de sus agresores. El 17 de febrero de
1922, se celebra en Prato (Toscana) una demostracin
fascista: La fuerza pblica cierra el paso de la calle e
impide al cortejo seguir avanzando. A la maana siguiente ---<:uenta Chiurco- el fascio ordena que se
cierren todas las fbricas y todos los establecimientos
hasta que el comisario de polica antifascista* sea alejado. Una comisin se entrevista con el prefecto, ste
concede cuanto se le pide: el alejamiento del comisario,
el permiso para organizar un gran mitin, el castigo de
los guardias reales Culpables. Una vez que el Iock-out
de los establecimientos industriales ha alcanzado su
objetivo, el fascio ordena su terminacin. En abril,
Balbo organiza la ocupacin de Ferrara para obtener la
concesin de las obras pblicas. Una masa de 45.000
parados, llegados de provincias, acampan en la dudad
durante dos das. Balbo solamente ordena la desmovilizacin cuando el prefecto le promete no slo la concesin
de las obras pblicas, sino tambin la liberacin de su
amigo Baroncini, uno de los jefes de las escuadras de
Bolonia, detenido algunas semanas antes a consecuencia
de innumerables violencias. Y el prefecto se decide a
hacerlo. Hacia finales de mayo, el prefecto de Bolonia,
Mori, ha prohibido por decreto la circulacin de la
mano de obra en un cierto nmero de distritos de la
provincia, para evitar los incesantes conflictos entre los
* El subray::ido es nuestro.

214

trabajadores locales y los amarillos que los fascistas


reclutan y acompaan en cada lugar. El 27, en signo de
protesta, el directorio del fascismo de Bolonia presenta
su dimisin y pasa sus poderes a un comit de accin:
demostraciones fascistas ante la prefectura para exigir
el alejamiento del prefecto, devastacin del Ente Autonomo dei Consumi, la gran central de almacenes municipales de alimentacin, as como tambin algunos locales
de Ja Federacin provincial de los Trabajadores agrcolas.
El secretario general del partido fascista publica, el
29, la orden siguiente:

Movilizacin general de todos los fascistas boloeses.


La lucha en la provincia de Bolonia se agrava. La
autoridad poltica local, cmplice de los partidos antinacionales, intenta romper la organizacin poltica y
econmica del fascismo. Desde este momento, los poderes y las funciones de los Directorios de todos los
fascios de Ja provincia de Bolonia pasan a los comits de
accin. Todos los fascios boloeses quedan movilizados.
El abajo firmante, en su calidad de secretario general
del P.N.F. (Partido Nacional Fascista) transfiere su residencia a Bolonia hasta el fin de Ja lucha.
Firmado: Michele Bianchi.
Por qu los decretos del prefecto Mori han provocado
semejante alerta? Pues porque, si los fascistas no pudiesen seguir circulando libremente de una comarca a
otra y servirse de los obreros parados de otros lugares,
e incluso de otras provincias, para aplastar toda resistencia local de los trabajadores, la red de las organizaciones sindicales libres continuara en pie y funcionando.
Hay que poder maniobrar con el ejrcito de parados
como se m&niobra con las escuadras de combate, para
aplastar a la organizacin roja y obligar a los tra~
baj adores que Je sigan siendo fieles o rendirse por el
hambre. Pon:ue en el momento que un grupo de parados fascistas acompaados por una escuadra llega a
una comarca, Jos agrarios locales ignoran la oficina

215

sindical de colocaciones, rompen el contrato y pierden


todo temor a las huelgas porque los parados inmigrados,
escoltados por los fascistas armados, estn all para
sustituir la mano de obra local. Ni fascistas ni agrarios
estn dispuestos a privarse de esta arma terrible, ste
es el motivo por el que decenas de millares de fascistas
de todas las provincias de Emilia se concentran en Bolonia ocupndola durante cinco das. No quieren abandonar la ciudad mientras el prefecto Mori no sea revocado. El gobierno no cede, y Mussolini ordena desde
Roma la desmovilizacin porque teme que se produzca
un incidente que fuerce al gobierno a intervenir, y tambin teme la reaccin hostil de la opinin pblica. Pero
poco despus, el profesor Mor es alejado de Bolonia y
enviado a Bari, en Apulia donde los fascistas estn
preparados para manifestarse una vez ms contra Mori,
declarando que no desean semejante regalo.
Las concentraciones de Ferrara y de Bolonia, las primeras en que participan varias decenas de miles de
fascistas, tambin son importantes desde otro punto de
vista. Ante todo permiten mantener el espritu combativo de los fascistas que, localmente, ya no tiene objetivos en los que entrenarse: Los fascistas tienen necesidad de ser exaltados ---explica I. Balbo---. El espritu de batalla debe mantenerse a presin. El jefe tiene
esta responsabilidad. Desgraciados si se les deja abandonados a s mismos. Adems, estos ejercicios constituyen un precioso entrenamiento para operaciones de
mayor envergadura: En relacin con los objetivos inmediatos ---escribe Balbo, que ha dirigido toda la operacin-, las jornadas de Bolonia no han tenido gran importancia. Pero esta experiencia ha demostrado la movilidad de las escuadras. La escuadra ha abandonado su
comarca y ha combatido por objetivos polticos que
sobrepasan su mentalidad rural. Ha obedecido a jefes
desconocidos. Tropa volante que ha sabido mantenerse
durante varios das sin quejarse, que ha dormido sobre
la paja y comido carne en conserva. Esto quiere decir
que el episodio de Bolonia, que considero como una
especie de gran maniobra de las fuerzas fascistas de
Emilia, puede repetirse en proporciones ms amplias
en el curso de un movimiento de revuelta contra los

216

poderes constituidos. Ensayo general de la revolucin.


Si la maniobra exige el transporte rpido de batallones
del Norte hacia el Centro (Roma) estamos seguros que
las escuadras marcharn no importa cmo, disciplinadas y ardientes. Ser preciso comenzar de nuevo y reclutar ms unidades. Durante los cinco das de la
accin de Bolonia, fueron movilizados 60.000 fascistas.
Hay artculos del Cdigo penal italiano que prohben
las concentraciones armadas y que castigan la formacin de cuerpos armados. El gabinete Pacta no los
aplica en mayor grado que el gabinete Bonomi que le
precedi. Los decretos de disolucin son muy escasos
y se adoptan solamente cuando la hez, que se ha acumulado abundantemente en los fascios y sobre todo en sus
escuadras de combate, desborda y pone en peligro de
comprometer demasiado al fascismo y a sus aliados.
He aqu, por ejemplo, las consideraciones de un decreto de disolucin adoptado por el prefecto de Venecia
contra la escuadra de los Caballeros de la Muerte en
junio de 1922:
... La asociacin de los Caballeros de la Muerte, en
la ciudad y en la provincia de Venecia, est constituida
sobre todo por elementos que teniendo en cuenta sus. antecedentes desde el punto de vista penal y poltico,
deben considerarse como peligrosos para el orden pblico ... La llamada asociacin, aunque proclamando fines
patriticos y humanitarios, ejerce de hecho su actividad para fines personales de lucro ilegtimo, ya que
lleva a cabo represalias injustificadas o ilegales, impone
a los comerciantes, negociantes y ciudadanos en general,
contribuciones cuya suma es fijada por los propios dirigentes de la asociacin; arbitra conflictos de intereses
privados empleando medios ilegtimos y utilizando la
intimidacin por el comportamiento arrogante de sus
miembros en pblico; ocupa casas contra la voluntad
y el inters de quien legtimamente puede disponer de
ellas; favorece la fuga de personas en situacin de detencin; obliga a ciudadanos a sufrir la violacin de las
libertades de reunin y de circulacin; exige quitar
insignias y emblemas; a sacar o a entrar las banderas ... .
Estas acusaciones -Y otras muchas ms graves- podran presentarse contra la totalidad de los fascios, que
217

prosiguen su actividad, no solamente ilegal, sino criminal, abiertamente, sin ser molestados y sin exponerse a
ninguna sancin.
Sin embargo, a pesar de esta violacin incesante y
multiforme, y en parte por causa de ella, la opinin pblica italiana ms bien se ha alejado del fascismo. Mussolini lo observa incluso en el Consejo Nacional de
abril de 1922 aprovechndose de ello para imponer SU
tctica: Nuestra situacin no es brillante. Aquel halo
de simpata que nos ha acompaado durante 1921 ha
menguado. Populistas republicanos, comunistas, socialistas y demcratas son hostiles a nosotros. Es necesario conservar la organizacin armada aunque evitando
que los elementos escuadristas puedan, en un momento
dado, imponer su voluntad a los elementos polticos dirigentes del fascismo. Tampoco hay que excluir la eventualidad de una participacin fascista en el poder del
Estado. Es preciso afirmar que si maana fuese necesario para los fines superiores de la Nacin, los fascistas
no dudarn en dar sus hombres al gobierno. En su
intervencin, Mussolini no excluye el golpe de Estado
y la marcha sobre Roma, pero afirma sus preferencias
por la coalicin gubernamental. Para l, como para todo
autntico tctico, se plantea un problema de tiempo.
El medio, subraya, no es muy favorable. Proseguir indefinidamente la lucha contra los rojos permaneciendo
al margen del Estado puede convertirse en peligroso.
Lo que teme Mussolini, es que un cambio brusco de la
situacin le imponga la eleccin entre la colaboracin
o la insurreccin, en un momento en que no fuera libre
para elegir. Est obsesionado por la preocupacin del
demasiado pronto o del demasiado tarde. Por eso
sigue al da la situacin, con acrecida atencin, siempre
alerta y siempre al acecho para descubrir un adversario
que combatir o un posible aliado por ganar.
Sin embargo, Mussolini no goza, hacia mediados de
1922, de esta libertad de maniobra total que siempre haba deseado poseer. En la evolucin de la situacin del
fascismo desde 1919, hay algo irrevocable: Mussolini,
que a un tiempo ha dirigido y seguido el movimiento, se
encuentra situado netamente a la derecha, y al mismo
tiempo, en el seno del movimiento fascista, las fuerzas
1

218

y los intereses reaccionarios ocupan una posicin netamente ventajosa. Desde hace tiempo el peligro bolchevique ha sido alejado: las masas estn a la defensiva;
sus jefes, desorientados, incapaces o impotentes. El
fascismo se afirma precisamente en una poca en que
ya no tiene ninguna razn de ser, al menos ninguna de
las razones que h<tcan de l una reaccin a los excesos
del movimiento obrero y socialista. Ha dejado de ser
aquella reaccin para convertirse simplemente en la
reaccin. Esto se ve con toda evidencia en el valle del
Po. El socialismo tenia en esta regin, pocos meses
antes, sus ms faertes posiciones. Su actividad incluso
haba transformado el aspecto fsico de la regin y de
sus habitantes y, gracias a ella, los trabajadores haban
recorrido en algunas decenas de aos la enorme distancia que separaba al miembro actual de una liga o de
una cooperativa del campesino de antao, pelagrosos y
sometidos a un trabajo semiservil. Pero este mrito histrico no le haba salvado; al contrario, constitua el
motivo principal de Ja despiadada guerra de desquite
a que Je sometan Jos agrarios. En este mismo territorio, el fascismo rene ahora el grueso de sus fuerzas militare!', polticas y sindicales. A partir de 1921 -escribe
Balbo- el gran cuadriltero Ferrara, Mantua, Bolona,
y Mdena es la plataforma de nuestra accin colectiva
de gran estilo ... La Emilia constituye la ms vasta reserva en hombres del fascismo italiano. Los caracteres
de la accin fascista en esta regin determinan la orientacin general de todo el fascismo. Se intensifican la
ofensiva agraria contra los contratos de trabajo y la ofcn
siva fascista contra las organizaciones socialistas. Tal
es el sentido de los conflictos sindicales que se producen
en la pr;mera mitad de 1922, en el curso de esos pocos
meses, es cuando se acelera la evolucin general de
la politica fascista en un sentido abiertamente reaccionario. En marzo, las corporaciones fascistas de las
provincias de Piacenza y de Miln, y en abril las de Parr::ia, concluyen directamente con la Asociacin agraria un
nuevo contrato de trabajo. El contenido de estos contratos es en todas partes el mismo: mantienen, a veces, sobre el papel, los antiguos salarios, o no los reducen sensiblemente; pero destruyen todas las garantas con que

219

los socialistas haban rodeado los contratos para asegurar su estricta aplicacin. Prcticamente el asalariado
agrcola y el colono estn de nuevo individualmente a
merced de su patrn o de su propietario. He aqu, por
ejemplo, el contrato para la provincia de Miln. Las
tarifas son revisables cada tres meses, lo que, en ausencia de una organizacin decidida y preparada para defender los intereses de los trabajadores, deja a estos
ltimos frente a frente con sus patronos quienes les impondrn fcilmente sus condiciones. Todo carcter Colectivo,, del contrato de trabajo queda suprimido por
el artculo 26, que deja la facultad, " las partes, de
aadir al contrato clusulas especiales o particulares que
sern inscritas a mano en la copia del contrato firmado
por las organizaciones,,, estipulando claramente que
estas clusulas no estarn sometidas a la competencia
de las organizaciones responsables, ni tampoco a la de
las Comisiones arbitrales previstas por el pacto agrcola
general. Con esto el propio contrato colectivo queda
anulado por Ja clusula del libre empleo de la mano de
obra, que clin1ina a la antigua oficina sindical de colo~
caciones, y que, en la situacin de paro crnico del valle
del Po, da a los propietarios derecho de vida y de muerte sobre los trabajadores. En la provincia de Brescia,
la Asociacin agraria haba renovado el contrato de
trabajo con las organizaciones rojas,,; pero, desde el
momento en que la ofensiva fascista alcanza tambin
esta provincia, y que comienza la destruccin de los
sindicatos obreros y las dimisiones forzadas de las municipalidades socialistas, los elementos agrarios ms
enrgicos quieren desembarazarse del contrato que acaban de firmar. Para lograrlo, abandonan su antigua Asociacin y constituyen un sindicato fascista de propietarios, que se recluta en las zonas limtrofes de las provincias ya ocupadas,, por el fascismo. El nuevo sindicato patronal firma un acuerdo con la Federacin provincial del partido fascista, que plantea sus condiciones:
los fascistas intervendrn para romper el antiguo contrato de trabajo, pero los agrarios deben comprometerse a tratar exclusivamente con la organizacin fascista,
a dejar de reconocer a las oficinas de colocaciones de los
sindicatos rojos,, y a aplicar el nuevo contrato nica-

220

mente a los trabajadores que forman o formarn parte


del sindicato fascista. Contra la violacin del contrato
en vigor, las organizaciones rojas proclaman la huelga
general. Pero, como relata JI Popolo d'Italia del da 23
de junio, una vez concluido el acuerdo entre los fascistas y los agrarios, Se inicia la lucha y los adversarios
ven afluir, con terror, en el sur de la provincia, a centenares de trabajadores generosamente suministrados
por Lomelline, por Venecia y por las provincias de Cremona y de Mantua, mientras que los valerosos camisas
negras de estas provincias, unidos a los de Brescia,
rompen las veleidades de resistencia de los bolcheviques. Porque defender un contrato de trabajo firmado
slo unas semanas antes y defender la dignidad del
trabajo, es, en la Italia de 1922, bolchevismo. Las
masas estn exasperadas contra los esquiroles, pero
cmo luchar al mismo tiempo contra las escuadras armadas hasta los dier;.tes, contra esta invasin de los
parados de otras provincias -que como la langosta, devastan cuanto queda de tejido vivo de las antiguas organiz3cioncs-, y contra la fuerza pblico, que est prcsentt! para prutcger la libertad de trabajo? Dcspu~s de
algunos das de lucha, las ligas se resignan y enarbolan sobre sus casas, las que quedan an en pie, la bandera fascista.
Un hecho anlogo ocurre en la provincia de Pava, en
la zona de los arrozales. En la poca de la monda (escarda de las malas hierbas en los campos de arroz), la
mano de obra local resulta insuficiente durante algunas
semanas y es preciso hacer venir a las mondine, ya
que este trabajo lo realizan mujeres de otras provincias. Como estas provincias dependen ahora de los fascios, los fascistas y los agrarios de la Lomellina pueden organizar la campaa de la monda de manera que
sirva para aplastar a las organizaciones rojas locales,
cuyos miembros no son contratados sino sustituidos por
las mondine que escoltan las escuadras fascistas. Hay
algunos espordicos episodios de resistencia, pero las
escuadras fascistas locales, reforzadas por otras llegadas
de fuera, ocupan la zona y destruyen cuanto queda de
las ligas y de las cooperativas; de este modo, la dictadura de la Agraria se impone definitivamente. A veces,

221

los fascistas no tienen siquiera necesidad de romper


la huelga, ya que logran impedirla preventivamente. Por
ejemplo, a finales de junio, mientras las organizaciones
sindicales de la provincia de Vicenza estn discutiendo
con Ja Asociacin agraria Ja renovacin del contrato de
trabajo, el fascio de Vicenza declara que Sin ocuparse
del fondo de Ja cuestin, se opondr Con todos los
medios a Ja huelga. De este modo los trabajadores ven
de antemano rota la nica arma de que disponen, habida cuenta la intransigencia de los agrarios. Con ello
su suerte queda echada.
Situacin tpica como Ja de Cremona, en donde Jos
colonos estn organizados dentro de Jos sindicatos catlicos, y orientados bastante a la izquierda. Es en esta
provincia donde, en abril de 1922, se ha realizado el
acuerdo entre populistas y socialistas en defensa de las
libertades sindicales y municipales. En junio de 1921,
tras una spera lucha, que se lleva hasta la ocupacin
de las cascine (granjas) por Jos trabajadores, los agrarios se han visto obligados a aceptar someter a una
Comisin arbitral la redaccin de un concordato, que
implica la introduccin del contrato de participacin y
el control contable de la empresa rural por Jos trabajadores interesados. Durante el mes de agosto, Ja Comisin ha fallado su sentencia llamada laudo Bianchi,
debido al nombre de su presidente, profesor y director
de una Ctedra ambulante de agricultura, y tcnico
de primer orden. Estas conclusiones tendan a crear
una organizacin de Ja gestin agrcola basada en Ja participacin de los trabajadores en Jos resultados de la
empresa, participacin colectiva y cuya contabilidad
deba ajustarse todos los aos al final del arrendamiento. En el momento de publicarse, este esquema
de organizacin fue reconocido tcnicamente como ingenioso y fue alabado por especialistas competentes. (R.
Bachi, L'Jtalia economica nel 1921). Los principios eran
en el fondo Jos mismos que los de la poltica agraria
del partido popular: participacin de los trabajadores
en los beneficios, transformacin de Jos asalariados en
pequeos propietarios,' poltica que Jos fascistas haban
adoptado en su programa de 1919 y que se propona
como objetivo la abolicin de los asalariados. Nada

222

por tanto de bolchevique, puesto que estos principios


se oponan a Ja proletarizacin y a Ja socializacin
de los programas socialistas. Pero los propietarios de la
provincia de Cremona comienzan con incoar un recurso
legal para eludir el juicio arbitral ya hecho pblico y,.
cuando este recurso fracasa, se niegan simplemente, en
ener0 de 1922, a aplicar sus conclusiones. Entonces es
cuando el 90% de ellos se reagrupan en un sindicato
fascista, preludio de la abierta ofensiva que preparan
contra el laudo Bianchi. Los agricultores -relata
Chiurco-, agrupados e:'.l torno al diputado Farinacci y
del fascismo, rechazan el arbitraje. Los fascistas ele la
provincia son movilizados de forma permanente; el gobierno cede y, en mayo, el prefecto encarga a una nueva comisin la elaboracin de un nuevo contrato. Cuando se haban dejado fracasar las conclusiones de los
primerns rbitros y los fallos de la magistratura, se impone ahora legalmente la aplicacin de este contrato:
la firma estampada vincula a Jos agrarios, en el momento en que el texto firmado les ofrece total satisfaccin.
El laudo Bianchi queda, de este modo, enterrado.
La compenetracin del fascismo y del esclavismo agra~
rio sobrepasa el simple aspecto sindical. En esta misma
provincia de Cremona, los agrarios presentaron en la
lista del bloque nacional, en marzo de 1921, a uno de
sus delegados, Giannino Ferrari, que, una vez elegido, se
adhiri al grupo agrario de la Cmara. Pero la Federacin
provincial de los sindicatos patronales, que se constituy a principios de 1922 bajo signo fascista, no est satisfecha de l, porque aun s.iendo un representante directo de los agrarios, siempre ha mantenido, en una situacin tan grave como Ja presente, una actividad pasiva. En este mismo orden del da, Ja Federacin recuerda a todas las Asociacjones agrarias de Italia que
el nombre de Cremona debe convertirse en el signo de
una gran acdn >1acional, destinado a impedir que Jos
gobiernos liberales continen, con su gestin nefasta y
vana, suministrav.do oxgeno a las organizaciones y a
las administraciones subversivas que estn en trance
de morir. Lo que os agrarios quieren es que el Estado
no se interponga entre ellos y Ja organizacin obrera
223

y que la legalidad no obstaculice bajo ningn aspecto


la ofensiva que estn a punto de concluir. As pues, la
variedad de elementos que se descubren en el fascismo
de los aos 1919-1920 se reabsorbe cada vez ms y, sin
desaparecer totalmente, va cediendo terreno a una fuerza
ms homognea, hasta tal punto que puede definirse el
fascismo de 1921 y en particular del segundo semestre
de 1922, esencialmente como una ofensiva de la burguesa
contra el socialismo reformista de las alcaldas, de los
contratos colectivos de trabajo, de las oficinas de colocaciones y de las cooperativas, y en particular contra
el reformismo agrario; ofensiva dirigida por los propietarios de tierras del valle del Po, de Toscana y de la
Apulia.
Por esto, precisamente, Mussolini, aun no queriendo
cerrarse ninguna puerta y advirtiendo que el fascismo
ha perdido algunas simpatas, apuesta cada vez ms por
una coalicin gubernamental que prescindiese del apoyo
socialista. Por otra parte estos ltimos, estn absolutamente paralizados debido a su situacin interior. En
febrero de 1922, en el momento de la crisis Bonomi, Ja
direccin del partido tiene un momento de lucidez cuando autoriza al grupo parlamentario a seguir Ja situacin, pero inmediatamente se arrepiente de haber tenido tanto valor, y en marzo da marcha atrs. Por un
lado, el ala derecha del partido y la C.G.L., -bajo la
presin de los representantes de las regiones Ocupadas
por los fascistas- piden una poltica menos miope y
menos fatalista y, por otro lado, a la izquierda, se forma un grupo de tercer-internacionalistas, que adoptan en gran parte el punto de vista de Jos comunistas.
Cogida entre ambos fuegos, la direccin del partido se
inmoviliza y se vuelve tanto ms tajante y contundente
en sus frmulas cuanto stas le permiten no abandonar
la pasividad en la que se ha instalado desde hace tiempo. El conflicto entre la direccin del partido y el grupo parlamentario estalla bruscamente. El l. de junio,
los diputados socialistas votan una propuesta de Zirardini, diputado de Ferrara, que se pronuncia por el
apoyo a un Gobierno que asegure el restablecimiento
de la paz y de la libertad. La direccin del partido,
reunida el mismo da, desaprueba este voto y convoca

224

al Consejo nacional para reducir la sedicin. Este Consejo se rene en Roma, del 10 al 14 de junio de 1922, en
presencia de los dirigentes de la C.G.L. La discusin
que all estalla no puede ser ms confusa; sucesivamente se presentan cuatro o cinco propuestas, sin que

ninguna de ellas logre agrupar a la mayora. Finalmente, se aprueba ur:;a propuesta de Serrati, el director de
Avanti, condenando la colaboracin directa o indirecta, es decir, no slo la participacin y el apoyo, sino
incluso tambin la simple abstencin en el voto, no
importa cul fuese el gobierno; deplorando la actitud
del grupo parlamentario, y recordando a Ia C.G.L. el
respeto del pacto de alianza con el partido. Este pacto, firmado el 27 de septiembre de 1918, delegaba la
responsabilidad de la accin poltica a la direccin del
partido, y esta ltima que, con ocasin de la ocupacin
de fbricas en septiembre de 1920, no haba sentido
deseos de apelar a esta disposicin del pacto para controlar el movimiento y hacer la revolucin, la acuerda ahora para impedir que los diputados socialistas y
la C.GL. dispongan de la menor libertad de maniobra
en la crisis parlamentaria.
Serrati, a decir verdad, haba dudado: la noche precedente a la reunin del Consejo nacional, haba dejado entrever sus preocupaciones a un amigo, pero haba acabado por replegarse -para salvarse de Ja duda las posiciones de la intransigencia absoluta. Unirse a
la tesis de la mayora del grupo parlamentario y de la
C.G.L. equivala a reconocer que se haba equivocado, y
gravemente equivocado hasta entonces, y a exponerse al
mismo tiempo a los sarcasmos de los comunistas, que
se disponan a bailar la danza del scalp en torno a
los traidores. Los comunistas no deseaban otra cosa
sino ver a los socia!istas pasar el Rubicn, ya que de
ello habran sacado argumentos para desacreditarlos ante
las masas beneficindose al mismo tiempo de su participacin en el poder. Pero el voto del Consejo nacional
destruye toda posibilidad de una accin parlamentaria
eficaz en favor de las libertades pblicas. El grupo parlamentario se rebela y nombra un nuevo directorio. Se
consuma la escisin en el seno del partido entre socialistas y maximalistas. Pero, al tiempo, queda reducida

225
15. -

TASCA

"~~.:

al mm1mo la importancia de un eventual aporte de los


votos socialistas a un nuevo gobierno: los colaboracionistas no disponen ms que de unos sesenta votos
de los ciento cuarenta y cinco socialistas y comunistas.
En el momento en que el arma parlamentaria ha sido
sacada de su funda, se ha roto debido a la nueva escisin del partido, desde ahora inevitable_ Y, por otra
parte, cuanto ms tiempo transcurre, en mayor grado
las escuadras fascistas extienden su ocupacin del pas
y ms se deprecia la colaboracin socialista, como una
moneda pronto en fuera de curso.
Un ao antes, la simple abstencin de voto en determinadas circunstancias habra invertido la situacin
y aislado polticamente al movimiento fascista, que no
habra podido resolver la grave crisis del segundo

tri~

mestre de 1921. En febrero de 1922, la abstencin ya no


era suficiente, y habra hecho falta la promesa de un
apoyo socialista para que de la crisis de Bonomi hubiera salido un gobierno decidido a enmarcar a los fascistas dentro de la legalidad. Hacia mediados de 1922, ni
la abstencin ni el apoyo bastan ya; hara falta la participacin. Pero tambin sta ha perdido una gran parte
de su valor. Mussolini lo dice al comentar la reunin
del Consejo nacional socialista de junio: De esperar,
mucha agua va a pasar bajo los puentes del Tber, y
es bastante probable que en poco tiempo los colaboracionistas presenten una colaboracin tan devaluada que
no encontrarn ni a un perro dispuesto a colaborar con
ellos. El 16 de junio la direccin del partido y el grupo
parlamentario fascista toman abiertamente posicin contra toda participacin socialista en el poder, denunciando esta eventual participacin como un Obstculo para
la reconstruccin econmca del pas, estimando que
los restantes partidos que se prestasen de alguna forma a esta experiencia se haran responsables de la traicin en relacin con los intereses del pas, y reservndose el derecho de actuar en consecuencia. De este
modo los fascistas amenazan con extender la ofensiva
a los partidos que aceptaran la colaboracin socialista,
esta colaboracin que poco ms o menos todo el mundo
deseaba en 1919-1920 y que el propio Mussolini haba
solicitado un ao antes.

226

Si Mussolini habla de Colaboracin devaluada, se


debe a que aun haciendo abstraccin de la situacin
general, que convierte a la colaboracin socialista en
algo cada vez m&s problemtico, algunos partidos y
agrupaciones dejan entrever su dbil entusiasmo por
semejante solucin. Los populares, cuyo secretario, don
Sturzo, ha sido siempre fundamentalmente hostil a un
acuerdo con los socialistas, han obtenido de Facta la
promesa de que los tres temas que ms les interesan: las
oposicjones a cargos en la enseanza, los contratos agr~
colas (proyecto Bertini) y los latifundios, sern presentados en la Cmara antes de las vacaciones, y por consiguiente desean evitar toda crisis ministerial. El grupo
parlamentario de la democracia, que se ha constituido
en otoo de 1921, provoc'1ndo la cada del gabinete Bonor11i, y que 11ubiera debido forn1ar uno de los pilares

de una coalicin de izquierda, se ha dislocado de


nuevo, en mayo. La rivalidad irreductible entre Nitti
y Giolitti y las simpatas fascistas de un determinado
nmero de sus adheridos actan como una fuerza centrfuga. Nitti y Giolitti recuperan por completo la libertad de maniobra, para realizar esta vez -cada uno
espera llegar solo y primero-, una gran coalicin nacional con participacin fascista, como anteriormente
ambos deseaban ganar la partida llevando a los socialistas al gobierno. Giolitti piensa ahora que ya no puede
contar con los socialistas: en una conversacin con ellos
les ha manifestado que no se contentara con un apoyo en eclipse y que les exigira compartir todas las responsabilidades gubernamentales. Los socialistas, habida
cuenta de la situacin de su partido, estn menos capacitados que nunca para suscribir un compromiso de
tal ndole. Por consiguiente, la colaboracin socialista
parece muy remo~a. fuera de toda perspectiva poltica.
Pero Jos acontecirr:ientos que se producen hacia mediados de julio de 1922 vuelven a plantear la cuestin.
Los fascistas del valle del Po han emprendido la conquista de ciudades y comarcas que todava se les resisten. El fascismo -explicar algunos meses ms tarde, despq.s de la marcha sobre Roma, el comunista Bordiga, en un informe a Mosc- ha reagrupado a todos
Jos elementos desmovilizados que no han podido encon227

trar un lugar en la sociedad de la posguerra, y ha sabido aprovecharse de la experiencia militar que poseen_ ..
De este modo el fascismo ha emprendido una marcha
hacia la conquista de una posicin dominante en la
vida poltica italiana de una manera, por as decirlo,
territorial, y que se puede seguir perfectamente sobre
un mapa geogrfico. Habiendo partido de Bolonia, ha
proseguido su marcha en dos grandes direcciones; por
un lado, hacia el tringulo industrial del noroeste: Miln, Turn, Gnova; y por otra parte hacia Toscana y
el centro de Italia, para llegar a cercar y amenazar la
capital. Il Po polo d'l talia del 15 de julio aparece con
un enorme ttulo que ocupa todo lo alto de su primera
pgina: Inminente hundimiento de las ltimas fortalezas
del Pus. -Honor a los fascistas de Cremona, de Rmini, de Andria, de Viterbo, de Sestri Ponente. - La movilizacin fascista de Novara. Qu sucede? El propio
Mussolini nos lo explica en el editorial: Actualmente
el fascismo italiano se halla comprometido en algunas
batallas decisivas de depuracin local. Segn las ltimas noticias, en Rmini los fascistas han logrado penetrar en la ciudad e imponerse. La situacin se ha invertido. Con Rmini hemos conseguido la articulacin
de la tenaza, que nos faltaba, para machacar la Emilia
y la Romaa. Al mismo tiempo, Rmini fascista es el
paso que conduce a las vecinas Marcas. Las activas vanguardias del fascismo en Resaro, en Fermo, en Pergola,
en Jesi nos garantizan que las Marcas tampoco resistirn por mucho tiempci a nuestra fatal progresin. En
Andria, nuestras milicias han logrado la victoria y el
cambio de la situacin en esa ciudad es extremadamente
importante para nuestra accin en Apulia. Ahora es
preciso que el fascio de Bari se decida finalmente a organizarse, para estar a la altura de la situacin. En el
Lacio, las crnicas de los ltimos das han registrado
los episodios de Viterbo y la concentracin fascista que
ha seguido. Ha llegado el momento de decir a todos
los amigos de Italia que las fuerzas fascistas del Lacio
son muy numerosas: en cada pueblecito de esta vasta
regin hay un fascio, y el movimiento general gana mucha fuerza en la nueva vitalidad que parece animar al
fascio de Roma. Remontndonos al Norte, nos encon-

228

tramos con las fuerzas del fascismo empeadas en Liguria. Estamos absolutamente tranquilos. Sestri Ponente (cuya administracin socialista ha dimitido) no ser
recobrado por los rojos. La innoble coalicin socialistawmasnica-popular no lograr tampoco recobrar Cremona. En Novara la batana se termina tambin triunfalmente para nosotros. Basta leer los diarios de los
adversarios para advertir que reina la mayor confusin
en el campo enemigo. Uno invoca la ayuda del gobierno,
el otro amenaza con la huelga general, otro incita al
crimen individual, por 1ltimo hay otros que recomiendan esperar y tener paciencia ... Ninguna consigna, ningn plan.,, Nos llaman ahora y siempre bandidos, canallas, brbaros, esclavistas, bribones, vendidos. Nos
trae sin cuidado. Seores: imprimen injurias intiles.
Nosotros respondemos golpeando poltica y sindicalmente vuestros huesos. Con una ciruga inexorable.
Aun teniendo en cnenta el elemento de chantaje que
encierra, esta prosa ofrece una instantnea feroz, pero
verdica, de la situacin. Sin embargo, los sucesos de
Cremona conmueven algo a los populares y, con ellos,
al Parlamento. El 12 ele julio, el comisario prefectoral y
el cuestor de la ciudad son destituidos porque se
han mostrado impdicamente cmplices de los fascistas. stos reaccionan inmediatamente: el directorio fascista pasa, como es ya regla, sus poderes a un comit
secreto de accin que organiza un gran mitin .de protesta para la misma tarde. Se decide el cierre de todas
las oficinas, comercios y bancos, hasta que el gobierno
retire las medidas adoptadas. Gran demostracin ante
la Comandancia del cuerpo de ejrcito. Las escuaclrns
fascistas de los alrededores comienzan a llegar y la
ciudad queda ocupada. Por la tarde del da siguiente,
la Bolsa de Trabajo, los locales del peridico socialista,
una imprenta comunista, varias cooperativas y el domicilio ele un diputado popular son saqueados e incendiados. Ms tarde, los fascistas desbordan a la fuerza
pblica que defiende la prefectura y la invaden. Cuando
estas noticias llegan a la Cmara el gobierno es objeto
de las ms vehementes acusaciones. Mussolini que teme
la reaccin de la Cmara contra las proezas ele sus amigos, ordena inmediatamente a los camisas negras 1a

229

evacuac10n de Cremona. Sin embargo, la alerta ha sido


ya dada y va a iniciarse una nueva crisis ministerial.
Los populares declaran estar dispuestos a hacerse cargo de sus responsabilidades, para la formacin de un
gobierno ms enrgico. Pero, esta vez, los amigos de
Giolitti no cooperan, ya que ste prefiere que Pacta
-su lugarteniente, al que cree fiel- conserve el sitio
hasta otoo: espera, inmediatamente despus de las
vacaciones, volver al poder. Mientras tanto se abre la
crisis y Mussolini interviene para que no implique el
hundimiento de todos sus planes. Las derechas han decidido votar a favor del gabinete Pacta y los fascistas
se preparan para seguir su ejemplo, cuando Mussolini se
precipita para impedirlo. El peligro de una colaboracin
socialista, que crea desaparecido, est de nuevo ah:
sera una solucin hasta tal punto lgica, que Mussolini, a pesar de su gran conocimiento de la situacin
interior del partido socialista, teme que la colaboracin
acabe por imponerse. Lo que le pone furioso es, sobre
todo, la posicin adoptada por algunos grupos democrticos (los partidarios de Nitti, por ejemplo), que
declaran que un gabinete de izquierda no sera necesariamente un gabinete de reaccin legal contra los fascistas. Esta frmula puede reagrupar en la nueva coa
licin a los populares y a todos aquellos que no gustan
de enarbolar demasiado abiertamente la bandera de la
lucha a fondo contra el fascismo. Mussolini no se equivoca: el nuevo gabinete estara, a pesar de todo, ms
" la izquierda que el actual gabinete de Pacta y sera
. mucho rris peligroso si adoptase el programa de pacificacin que l, Mussolini, ha repudiado. Adems, pese a
su voluntad de no hacer antifascismo el nuevo gobierno podra verse forzado a actuar en este sentido a
causa de la accin ofensiva de las escuadras fascistas,
ms desencadenadas que nunca, y, en cualquier caso,
no les garantizara esa complicidad del Estado, sin la
cual -Mussolini lo sabe perfectamente-, su victoria
sera imposible.
Para evitar los escollos de la situacin, Mussolini se
aparta bruscamente de las derechas. En esta decisin no
se atiene a razones generales, ya que se siente a la derecha y quiere permanecer en ella ahora ms que nunca.
1

230

El mismo da de los acontecimientos de Cremona, escribe en Il Popolo d'ltalia: Cuatro meses despus de
la Conferencia de Gnova, se aprecia claramente la fuerte orientacin a la derecha de la sociedad europea, en

el sentido del aP-tisocialismo y del antidemocratismo.


Herr.os advertido a tiempo este proceso de reaccin, y
por ello hemos podido revisar de arriba a abajo las posiciones histricas y tericas del fascismo, que de este
modo ha podido despojarse gradualmente de sus primeros atavos, que podan hacerlo pasar como un movimiento de izquierda o casi. Volver a los orgenes como
algunos pretendan, es decir, volver al programa de 1919,
cuya parcial realizacin ha dado ya frutos envenenados,
es caer en el infantilismo o en Ja senilidad. El fascismo.
es y debe ser Ja expresin organizada de esta tendencia
del espritu contemporneo, de esta vuelta clsica de
la vida contra todas las teoras y las razas disolventes.
Pues bien, cuando Europa y el mundo caminan a la
derecha, hay en Italia tristes monigotes que, en el teatro de Montecitorio, suean, Jos imbciles, con soluciones de izquierda. Ha llegado el momento de que Italia
vaya tambin a la derecha. Hay que acabar con la poltica de izquierda".
Por qu entonces se separa Mussolini de las derechas
parlamentarias para votar conjuntamente con las izquierdas y contra el gabinete Facta? Es la tctica que
emple con ocasin de la crisis Giolitti, en junio de
1921, y de la crisis Bonomi, en febrero de 1922. _Si los
fascistas votan en favor del gabinete Facta, el gobierno
quedar, de todos modos, en minora ante la Cmara,
y los fascistas sufrirn el contragolpe de su cada. Adems, Facta sera derrocado por una coalicin de izquierda, agrupando a populares, demcratas y socialistas, lo que pondra en peligro de proporcionar una
inclicacin precisa sobre la formacin del nuevo gobierno. Musso!ini logra conducir a los fascistas a unir sus
votos a los de sus oponentes. Sin embargo, su maniobra
no basta, por s sola, para alejar el peligro que pudo
evitar en febrero de 1922, con ocasin de la propuesta
Celli. Esta vez, los populares estn decididos, en contra
de la oposicin de don Sturzo, a colaborar con Jos socialistas; los elementos sindicales, cuyas organizaciones

231

tambin sufren los ataques de las escuadras fascistas,


han obtenido del grupo parlamentario una resolucin
en este sentido. Los diputados populares llegan incluso
a pedir un gabinete ms homogneo, que excluya esa
punterella de derecha que incluye el gabinete Pacta.
En la sesin del 19 de julio en la Cmara, su lder,
el sindicalista catlico Longinotti, presenta en nombre
de los populares la mocin siguiente: Constatando la
Cmara que la obra del gobierno no ha realizado la
pacificacin interior indispensable, siquiera para la restauracin de la economa y de las finanzas del pas, pasa
a votar el orden del da. Turati interviene para explicar que los socialistas estn contra un gobierno que,
en cinco meses, no ha castigado un solo crimen previsto
por el Cdigo penal y que se asocian a la mocin de
los populares. Pero los diputados maximalistas declaran no desear tomar ninguna responsabilidad en la
solucin de la crisis. De este modo se consuma la escisin del grupo parlamentario socialista. En un momento que puede ser sumamente decisivo, Mussolini
anuncia que los fascistas tambin votan contra el gobierno, y se alza contra el equvoco de la colaboracin
socialista. Se trata de ver -afirma- si este famoso
colaboracionismo es una vejiga llena de viento o un
aporte concreto al gobierno de maana. Segn la estadstica, se puede afirmar que la colaboracin socialista no es ms que una boda de higos secos. Slo hay
cincuenta diputados socialistas dispuestos a votar en favor de un gobierno, aunque nazca con un programa antifascista. Este gobierno se encontrara pues frente a l
no solamente a los fascistas, sino tambin a este tercer
partido socialista, que inevitablemente surgir del Congreso de Roma -(la direccin del partido socialista ha
convocado un Congreso nacional extraordinario que
debe celebrarse en Roma, del 6 al 8 de agosto)- cuando los colaboracionistas lo pongan frente al hecho consumado. Brutalmente, os digo que podemos tener inters
en que este socialismo se divida cada vez ms en tres
o en treinta fracciones, en lucha unas contra otras. Tenemos inters en favorecer las divisiones que nos permitirn exterminarlo con mayor facilidad. Mussolini no
excluye la presencia socialista en el nuevo gobierno,

232

pero acepta e intenta hacer aceptar a sus amigos esta


posibilidad, considerndola nicamente como una ocasin para liquidar al movimiento socialista. Lo que desea, una vez ms, es impedir la coalicin socialista-popular-democrtica de la que los fascistas seran excluidos. Y termina su discurso poniendo a la Cmara frente
a una alternativa: o participacin fascista en la vida del
Estado a travs de Una conquista, y una saturacin legal, o insurreccin contra toda reaccin antifascista.
La inmensa variedad de Jos hechos y de las pasiones,
los mltiples factores que se entrecruzan en la realidad
italiana, y que incluso a pesar del paso del tiempo no
es fcil descubrir, experimentan, en la mente de Mussolini, una extraordinaria simplificacin. Sus adversarios,
en cambio, apenas logran ver el camino. Ellos no llevan
hasta el final ni la lgica de la ambicin ni la de las
pasiones ideales, tropiezan a cada paso o se agarran
a viejas frmulas y a viejas combinaciones que la marcha de los acontecimientos ya han condenado. Mussolini tambin los supe:-a porque, siguiendo con una atencin vigilante y circunspecta los menores hechos que
pueden modifica:- las correlaciones de fuerzas en la vida
pblica del pas, apunta ms lejos que ellos. Quiere
conquistar el poder rpidamente y por todos Jos medios,
porque desea llegar a dirigir la poltica exterior de
Italia; solamente ah puede encontrar un marco suficientemente amplio para su ambicin y culminar la
aventura iniciada en octubre de 1914 con su ruptura
con el partido socialista. Pocos das antes de la apertura de la crisis ministerial lanza, el 8 de julio, en Il
Popolo d'Italia, un violento ataque contra Schanzer, ministro de Asuntos Exteriores del gabinete Pacta, que ha
vuelto de Londres donde ha negociado con el gobierno
ing!s sobre las compensaciones que el pacto de abril
de 1915 garantizaba a Italia. Una vez ms, Mussolini
expone en dicho artculo su programa de poltica exterior, el mismo que inspirar su accin gubernamental
tras la marcha sobre Roma. A qu se reduce -escribe
en su editorial- el activo del viaje y de la estancia de
Schanzer en Londres? Hay entre Italia e Inglaterra
una coincidencia re:J.l de intereses si hacemos abstraccin de las bromas declamatorias sobre el "reconstruc-

233

cionismo" europeo? Hay identidad de intereses respecto, por ejemplo, a Alemania y Rusia? En apariencia s,
en realidad no. Esta rutinaria poltica anglfila nos perjudica en todo el Oriente mediterrneo. Nos enajena las
simpatas del Islam. Que Inglaterra intente mantener el
status qua, es lgico, Londres lo ha impuesto. Vive de
sus rentas. Rechaza cuanto dificulta sus laboriosas digestiones. Es una nacin burguesa. Nosotros somos una
nacin proletaria ... Desconfiamos de la poltica de Schanzer. Desconfiamos de su mentalidad reconstruccionista.
Est todava infectado de wilsonismo. Es demasi.iclo
europeo para recordar que un ministro de Asuntos Exteriores italiano tiene la obligacin de ser italiano. Mussolini est impaciente por llegar, porque se propone llevar a Italia a que desempee su propio papel, es decir,
a desempear l mismo el papel de Italia en el concierto europeo: las viejas caritides de allende las fronteras, las naciones hartas y soolientas, pronto conocern la misma suerte que en el interior de Italia los
viejos polticos y los viejos partidos, hechizados por sus
escrpulos y sus sueos humanitarios, paralizados por
su incapacidad de deducir una regla de accin. Tambin por esto Mussolini no quiere socialistas en el gobierno, sino derrotados y prisioneros. La pacificacin
interior slo es, para l, la condicin de una poltica
exterior audaz, expansionista y agresiva. Si continuara
habiendo un movimiento socialista potente frenara esta
poltica. La lucha contra el socialismo debe, pues, continuar implacable y hasta su exterminio.
Por lo dems el movimiento socialista est facilitando
al mxin10 esta tarea. El nuevo directorio del grupo
parlamentario, del que forman parte Turati, Treves,
Matteotti, Modigliani, D'Aragona y Baldesi, vota, el 17
de julio, una mocin que es un llamamiento directo a
los trabajadores italianos en favor de la accin del
grupo que lucha por da libertad de las organizaciones
sindicales, la solucin de la crisis econmica con el
menor perjuicio posible para el proletariado y la pacificacin de Europa. Contra este grupo se levantan el
Comit parlamentario maximalista, opuesto a todo
programa de colaboracin y de ministerialismo, y la
direccin del partido, que exige de todos los diputados

234

--

- - - - una declaracin de disciplina, dndoles cuatro das para


responder a su ultimtum. Los comunistas estn encantados porque, afirman, la ruina del partido socialista est a punto de colocar al partido comunista a la
cabeza de la clase obrera italiana y de su lucha revolucionaria. A decir verdad, hay alguna inquietud en sus
filas. Tras la ocupacin fascista de Novara, que amenaza directamente al tringulo Miln-Gnova-Turn, los
comunistas de Turn se sienten cercados, y estrangulados. Para romper e! cerco y salvar lo que todava puede salvarse, entran en contacto con la izquierda del
partido popular e incluso con el medio liberal que se
agrupa alrededor de La Stampa, dirigido por el senador
Frassati, gran amigo de Giolitti. Una vez establecidos
estos primeros contactos, una delegacin compuesta por
un representante comunista y otro de la Bolsa de Trabajo, marcha a Roma para exponer la situacin tal y
como se ve en Turn, y para pedir que el partido comv.nista tome la iniciativa, o al menos autorice la orga..
nizacin de un frente comn con los socialistas y con
los grupos polticos dispuestos a cerrar el paso al fascismo. En Rorr.a, los delegados son acogidos con frialdad por el secretariado del partido, en donde reciben
una andanada de insultos: ste es el vitico con que
emprenden -sin haber obtenido nada- el camino de
regreso. Y la Internacional comunista? Desde hace
algn tiempo ha lanzado su campaa del frente nico
explicndolo del siguiente modo: hemos credo poder
ganarnos a las masas y arrancarlas de la influencia socialista con la propaganda directa de nuestros principios y enfrentaudo nna organizacin a otra. Hay que
reconocer que el movimiento socialista es duro en morir
y que nuestro mtodo ha resultado ser ineficaz. Hay
que cambiar. Los socialistas siguen siendo nuestros
peores adversarios, pero hay que conseguir alzar las
masas contra ellos, contra sus jefes, bombardendolos
con proposiciones de frente nico en la accin. En
Italia, la direccin del partido comunista rechaza incluso aplicar esta nueva tctica. Desde el momento
en que el objetivo sigue siendo la destruccin del apa
rato y de la organizacin socialistas, los comunistas ita~
lianos escogen el ataq11c directo, hasta el extcrminlo

235

del adversario. Mosc prefiere la infiltracin y los


movimientos envolventes. En esta disputa, el destino
de la clase obrera italiana y la del pueblo italiano no
desempean ningn papel. Para Rusia, los obreros italianos, el partido socialista e incluso el partido comunista no son ms que instrumentos, medios)> para
utilizar conforme a una estrategia de la que ella es Gepositaria por derecho histrico desde la victoria de
octubre de 1917. En Mosc, Ja ideologa tiene una gran
importancia, pero sea cual fuere la distancia entre los
principios comunistas y la falta de principios del
fascismo, y sea cual fuere tambin Ja oposicin ele las
fuerzas sociales de las que son expresin, Ja posicin de
la clase obrera italiana sigue siendo en ambos casos
muy parecida: la de materia prima de planes que pretenden llevarla al poder o alejarla de l para siempre,
pero que se elaboran lejos de ella, y que estn subordinados a otros planes cuyo control e incluso su conocimiento se Je escapan totalmente. Sin contar con que,
desde un punto ele vista humano y personal, resulta tan
imposible que Zinoviev deje de obedecer a sus intereses
inmediatos y a su gusto de poder como Jo es para Mussolini hurtarse al fuego devorador de su ambicin personal.
Con la cada del gabinete Facta, derrocado por 288 votos contra 103, se abre la crisis ministerial: sta se manifiesta muy grave y de difcil solucin. Mussolini ha
hecho varias apuestas para quedar en cualquier caso
como ganador o bien colocado. Desde hace algn tiempo ha sondeado a Nitti, con vistas a la formacin ele
un gran gabinete de unin nacional: pide una cartera
de ministro para l, y dos subsecretaras para sus amigos, por razones internas del partido y para no dar la
impresin que ha concluido una operacin personah
El intermediario entre Mussolini y Nitti es el general
Copello, gran dignatario de la francmasonera del P'llazzo Giustiniani, a quien el Congreso fascista de Roma
nombr presidente de honor. El mismo que ms tarde
ser condenado a treinta aos de reclusin por un Tribunal especial, con motivo de su pretendida complicidad en el atentado fallido del coronel Zaniboni contra
el Duce, en noviembre de 1925. Sin hablar de las pro-

236

pos1c10nes de Mussolini, Nitti aborda a populares y socialistas, pero no logra que acepten su proyecto. El otro
potro de Mussolini es Orlando, a quien ha sugerido la
frmula de un gabinete de concentracin, con la inclusin de fascistas y de representantes de la C.G.L. Sucesivamente, Orlando, Bonorni, de Nava, otra vez Orlando y
de Nicola intentan formar gobierno y no lo logran. Los
populares mantienen su doble veto conira Giolitti y
cotra la derecha. Los socialistas llegan hasta el apoyo,
pero no deseaa la participacin. Y, justo en medio de
Ja crisis, el 25, los peridicos publican una carta de
Giolilti que se pronuncia contra el acuerdo entre populares y socialistas y que, sobre todo, deseara (lUC sin
grandes cambios se llegue hasta noviembre, porque entonces se propone volver al poder. En esta carta, denuncia las impaciencias injustificadas de los que han
provocado la crisis, y les ataca directamente. Qu bien
para el pas puede venir de una combinacin don Sturzo.-Treves-Turati?, p1egunta Giolitti poniendo en ello
todo el rencor que haba guardado del fracaso de mayo
de 1921. Ante estas dificultades y complicaciones, que
amenazan con prolongar la crisis indefinidamente, el grupo socialista se decide, el 28 por la maana, a dar un
paso adelante, declarando que no retrocede ante lma
accin capaz de hacer respetar, por quienes tienen el
ceber, la voluntad claramente expresada por la Asamblea Nacional en favor de las libertades y el derecho de
organizacin, o sea, que no retroceden ni siquiera ante
una participacin en el poder. Pero los populares que
estaban contra la inclusin de la derecha en el nuevo
gobierno, horrorizados por la agravacin de la situacin
y la prolongacin de la crisis, aceptan ahora Ja punterella. Una vez ms, los socialistas llegan tarde; una semana antes su decisin hubiera permitido probablemente la for1nacin de un gabinete de <dzquierda, pero se
haban limitado al apoyo; ahora que llegan a la participacin, los populares les abandonan y se aproximan a
las derechas.' Al da siguiente, Turati -llamado al Quirinal por el rey-- aboga en favor de la formacin de
un gobierno centrista con la exclusin de las derechas
y de los socialistas, al que sin embargo la garantizaran
su apoyo.

237

Turati tiene la impresin de que el rey no sabe lo


que quiere o no lo quiere dedr; por ello insiste en
pintar un cuadro de la situacin del pas profundamente anormal. El rey slo rompe el silencio para insinuar:
Un rey constitucional no puede hacer gran cosa ... El
rgano comunista deja entrever su alegra y adivinar
su futura actitud en el caso de que los socialistas entren en el gobierno: Turati ha visitado al rey -escribe-. El movimiento socialista se descompone. Es un
cadver menos que llevar en el futuro.
Los acontecimientos se precipitan en el pas y liquidan las resistencias y las esperanzas que haba suscitado en los medios parlamentarios la crisis abierta tras
la ocupacin fascista de Cremona. Las expediciones y
las violencias fascistas en Novara, Magenta, Macerata
y Ancona son seguidas por huelgas generales en el Piamonte, en Lombarda, y en l~s Marcas. Las organizaciones locales piden que la Alianza del Trabajo proclame
la huelga general de protesta en toda Italia. La Alianza
del Trabajo vacila, deja que se agoten las huelgas regionales y se compromete a desencadenar la lucha en la
primera ocasin. Los acontecimientos de Rvena provocan esa ocasin. !talo Balbo, que ya organiz la expedicin en esta ciudad en septiembre de 1921, vuelve de
nuevo, pero esta vez en la intencin de exterminar al
enemigo. Se producen incidentes el 26 y el 27: huelga
general por un lado y movilizacin por el otro. Balbo
llega con sus escuadras, fuerza las puertas de la ciudad
y comienza la obra de destruccin. Algunos extractos de
su Diario nos informan sobre los mtodos empleados
y los objetivos alcanzados.
Rvena, 28 de julio.

Las escuadras han procedido durante esta noche a la


destruccin de los amplios locales de la Confederacin
provincial de las Cooperativas socialistas ... Como siempre, la accin fascista ha surgido inesperadamente. El
antiguo palacio, anteriormente sede del Hotel Byron,
ha quedado completamente destruido. 8 Los fascistas proceden a este gnero de operaciones por una absoluta
necesidad poltica. Desgraciadamente, la lucha civil no

238

conoce las medias tintas. El fin supremo es la salvacin


de nuestro pas. Hemos realizado esta hazaa con el
mismo espritu con que destruamos durante la guerra
los depsitos del enemigo. El incendio del enorme edificio proyectaba sus siniestros resplandores en la noche.
Toda la ciudad apareca iluminada. J2ebemos inspirar
adems un sentimiento de terror en los adversarios.
Rvena, 30 de julio.

Voy a casa del ~or, mientras Dino Grandi contiene a los fascistas que se han reunido por millares alrededor de la barriada de San Roque. Le anuncio - que
quemaru
dest_ruir todas las casas socialistas de Rvenasi, en rnediahora, no pone a--ini disposicin los
medios necesarios para llevar a los fas cistas a otra parte. Es un momento dramtico. Exijo una columna entera dt? camiones. Los funcionarios de la Cuestura pierden
la cabeza, pero media hora despus me indican dnde
puedo encontrar camiones y gasolina. Algunos de stos
incluso pertenecen a la Cuestura. Los haba pedido con
el pretexto de alejar de la ciudad a los fascistas exasperados. Realmente, organizaba la columna del fuego
(como los adversarios la han definido) p_ara extender
las represalias a la provincia. Y o misro()(:upo Ua
plaza, con Baroncini, Caretti, de Ferrara y el joven Rambelli, de Rvena, en un automvil que abre la marcha
de la larga columna de camiones, y partimos. Bsta marcha, iniciada ayer por la maana, da 29, a las 11, ha
terminado esta maana, da 30. Aproximadamente .24 horas de vigje, durante las cuales nadie ha descansado un
solo instante ni ha col'.11iflo nada. Hemos pasado por Rimini, Sant'J!rcangelo, Savjftano, Cesena_y BertY.wro, por
todos los centros y pueblos entre la provincia de ForlL
y la de Rvena, y hemos destruido e incendiado todos los
domicilios rajru. todas las sedes de las organiZ[lCiones
Socialistas y comunistas_ La noche ha sido terrible. Nuestro paso quedaba marcado por altas columnas de fuego
y humo.
Tras estos acontecimientos, los consejos generales de
las dos Bolsas de Trabajo de Roma (la socialista y la

239

anarquista) se renen la misma tarde del 28 de julio e


invitan al Comit central de la Alianza del Trabajo a
ordenar sin ninguna vacilacin, la huelga general nacional, advirtiendo al Comit central que si tergiversa, o
si rehye un deber imposible de eludir, o no decide en
un plazo corto el movimiento general, los rganos de
defensa proletaria que residen en Roma decidirn su
destitucin. La huelga general se proclama la tarde
del 31 de julio -a partir de la medianoche del mismo
da- por el Comit secreto de accin de la Alianza
del Trabajo, que lanza el siguiente llamamiento: Por
la proclamacin de la huelga general, el Comit se propone defender las libertades polticas y sindicales amenazadas por las facciones reaccionarias... Es un deber
por parte de todos los espritus libres, romper, mediante el bloque de la resistencia comn, el asalto reaccionario, defendiendo de este modo las conquistas de
la democracia y salvando a la nacin del abismo adonde
la precipitara la locura dictatorial... De la huelga general -unnime y severa- debe salir una solemne
advertencia para el gobierno del pas, a fin de terminar
para siempre con toda violacin de las libertades cvicas, que deben encontrar su proteccin y garanta en la
aplicacin de la ley. En el transcurso de la huelga general, los trabajadores deben abstenerse absolutamente
de cometer actos de violencia, que perjudicaran a la
solemnidad de las manifestaciones, y que se prestaran
a la segura explotacin de los adversarios, salvo en el
caso de legtima defensa de personas e instituciones,
si por desgracia la violencia enemiga se desencadenase
contra ellos. Ninguna orden debe ejecutarse si no emana de las organizaciones responsables. Trabajadores, en
pie por la defensa de lo ms sagrado para todo hombre
civilizado: la Libertad!
El corresponsal de Il Popolo d'Italia en Roma escribe
el mismo da que los elementos extremistas del partido ... han intentado realizar una hbil diversin, imponiendo casi por la fuerza a sus camaradas ms tibios la
proclamacin de la huelga general, que por consiguiente
hay que considerar como una maniobra tctica contra
los reformistas, para galvanizar las masas en el momento en que se intenta alejarlas de la lucha de clases.

240

En cambio la direccin del partido fascista declara que


la huelga general que debe comenzar a medianoche es
cobarde y miserable, porque no pretende liberar a la
masa obrera del fascismo, sino derrocar el pretendido
gabinete de izquierda. Dnde reside la verdad en estas
dos versiones dadas a conocer en el mismo momento
por los medios fascistas?
J:<ealmente, la proclamacin de la huelga general no
ha obedecido a ninguna de ambas razones, porque ha
sido la consecuencia directa e inevitable de la situacin
que se haba creado en Italia despus de los acontecimientos de Rvenil. Tras la ocupacin fascista de Novara ( 16 de julio) -que se suma a las proezas fascistas t!e Cremona, Rmini, Andria, Viterbo, Sestri Ponente-1 la huelga general estalla en todo el Piamonte,
gana la Lornbarda, y se hubiera extendido a la Liguria1
si los jefes 3ocia~istas autno1nos de Gnova no lo
hubieran impedido, traicionando los compromisos que
con anterioridad h<iban suscrito con las organizaciones
obreras de Miln y Turn. La huelga general prosigue
en las Marcas, donde un pequeo ejrcito fascista, llegado de la vecina Un1bra, ha ocu1)ado Maccrala, l'abriano y Ancona, la ciudad roja de junio de 1914 y de
junio de 1920. Las organizaciones obreras locales piden
por todas par tes que estas protestas se unifiquen inmediatamente en una huelga general que exprese la volur.tad de los trabajadores de terminar con el terrorismo fascista. Los jefes confederales vacilan rehuyendo una decisin, porque se ha abierto la crisis ministerial y temen comprometer su solucin. Sin embargo,
la presin de los militantes es tal que el Comit central
de la Alianza del Trabajo, aunque ordena interrumpir
las huelgas en curso, se compromete a preparar -como
hemos visto- <<Ull movimie11to conjunto que ser desencadenado a la primera ocasin. Por consiguiente, aunque es exacto que la huelga ha sido proclamada el
31 de julio, oajo presin de los elementos anarquistas
del Sindicato nacional de Ferroviarios -que haba sido
el iniciador de la Alianza del Trabajo-, e incluso de
que algunos ele ellos haban llegado hasta amenazar
con el revlver a Azimonti representante de la C.G.L.
en el Comit secreto, esto slo ha sido posible por-

241
16. -

TASCA

que todos los obreros esperaban la decisin de la huelga general. Los elementos reformistas tampoco podan
resistir, ya que haban coqueteado los ltimos das
con la idea de la huelga general, aunque fuera nicamente para servirse de ella como de una moneda de
cambio en el transcurso de las transacciones para la solucin de la crisis. Siendo inevitable la proclamacin
de la huelga, la mayora del Comit secreto tiene la
precaucin de lanzar el movimiento como una manifestacin perfectamente legal, por la defensa de Ja legalidad: Turati la llamar huelga legalitaria. Su llamamiento se dirige " los hombres libres en nombre de
la defensa de las libertades polticas y sindicales y
de las conquistas de la democracia, y no desea sino
restablecer el imperio de la ley. Ahora bien, a pesar de
esta prudencia de inspiracin y de lenguaje, la huelga
absorbe en su torbellino a casi todo lo que todava quedabc. de esas libertades polticas y sindicales que se
propona salvaguardar.
Bste es el punto culminante del drama en que se
hunde el movimiento obrero y socialista italiano. Esta
huelga cuya amenaza o proclamacin haba debido imponer, segn algunos, un gobierno de izquierda, y segn otros, garantizar el desquite de la clase obrera en
el marco de la lucha de clases, frustra los clculos
opuestos y arrastra en un fracaso comn ambas tcticas.
Sin duda, la huelga era legalitaria, puesto que no
se propona otros objetivos que el restablecimiento de
las libertades civiles y el imperio de la ley. Pero un
movimiento no adquiere su sentido exclusivamente en
funcin de sus propias reivindicaciones; las reacciones
que provoca tambin forman parte de su naturaleza
y acaban por marcarlo, incluso pese a l, en el momento decisivo. Ya con anterioridad los jefes socialistas haban esperado, en septiembre de 1920, servirse de
la ocupacin de fbricas para llevar al partido socialista
y a las masas obreras a la participacin gubernamental. El medio utilizado haba actuado en sentido opuesto al esperado, haba alejado a las masas, mientras que
la burguesa se haba resignado o incluso era en parte
favorable. La huelga de finales de julio de 1922 no solamente se proclam con diez das de retraso, sino que
242

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lleg tras una campaa en la cual maximalistas, comunistas y anarquistas la haban presentado como el medio suficiente y necesario para invertir la situacin,
para comenzar la liquidacin del fascismo sin necesidad de recurrir al Estado o a compromisos con fuerzas polticas no proletarias. Los redactores del llamamiento a la huelga general tomaron toda clase de
precauciones de estilo para establecer una relacin entre el movimiento que desencadenaban y la accin del
Estado, al que le piden defender las libertades violadas.
Pero si las masas obreras y el Estado deben matizar
una accin para un fin comn, es necesario que exista
entre esas masas y el Estado un vnculo cualquiera, es
preciso que exista una colaboracin. Ahora bien, al
proclamar la huelga general del 31 de julio, las masas
obreras se aslan y se separan materialmente del Est.ado. Aun cuando, por una hiptesis que entonces nada
justificaba, el Estado estuviera dispuesto a emprender
la luc:ha contra las bandas fascistas, la huelga de los
servicios pblicos y de los ferrocarriles paralizara su
accin. mientras que los fascistas, entrenados desde hace
varios meses en concentraciones locales y regionales, podran desplazarse mediante columnas de camiones en
un radio bastante amplio. Solemne advertencia para el
gobierno del pas afirma el llamamiento del Comi!
secreto. Pero la huelga no la sienten ni quienes la ~ca
lizan, ni quienes la sufren, en el sentido de simple advertencia; no existe prcticamente gobierno, debido a
la crisis ministerial, que dura ya dos semanas. Adems,
entre esa (<advertencia y ese gobierno, se han roto
todos Jos contactos; la huelga hunde todos los puentes
entre los obreros y el Estado. Ha sido concebida como
una accin demostrativa y falla en todos sus efectos.
En Roma, los populares, preocupados por la gravedad
y la duracin de la crisis, han decidido aceptar la presencia de elementos de la derecha en el nuevo gobierno. En el pas, los sindicatos catlicos, incluso aquellos
que hnban hecho prevalecer en el seno del grupo popular ln idea de una colaboracin con la derecha socialista, rechazan participar en la huelga general, y as
se pierden, en el momento crtico, aliados cuyo concurso era indispensable para garantizar la defensa de

243

la libertad. El rey, que piensa siempre en Giolitti, suspende sus consultas, y el l. de agosto -la huelga se
ha iniciado a medianoche- llama a Facta y le confa
de nuevo la formacin del gobierno. A las cinco de la
tarde, ste se ha constituido a imagen del gabinete precedente, y ser el ltimo gobierno del rgimen parlamentario.
En cuanto a la lucha en el pas, sta se emprende en
las condiciones ms desfavorables. En el Piamonte, en
Lombarda y en otros sitios, los obreros acaban de hacer pocas semanas antes, pocos das antes, una huelga
de protesta: estn casi sin aliento; por ello hay vacilaciones y fallos. En el norte de Italia, en Gnova y Turn,
la orden de huelga ha llegado cuarenta y ocho horas antes, como consecuencia de un equvoco, o de una maniobra, lo que se aade a la confusin y a la depresin.
El Comit secreto es hasta tal punto secreto, q>ie las
organizaciones obreras no saben a quin pedir instrucciones. Adems esta huelga general queda limitada a ser
puramente defensiva: el llamamiento anteriormente citado slo admite la lucha en caso de legtima defensa
de personas e instalaciones y, sobre el terreno de esta
lucha, la inferioridad de las fuerzas obreras -sin preparacin y abandonadas a sus propias fuerzas- es evidente. En su conjunto, y al margen de cualquier consideracin estratgica, el movimiento, que a pesar de todo
arrastra a la gran mayora de los trabajadores, demuestra hasta qu punto stos valen ms que sus jefes, que
todos sus jefes. En la situacin de finales de julio de
1922, el xito casi general de la huelga es un acto de
fe sin futuro, pero admirable y emocionante. Este pueblo que no quiere resignarse a la esclavitud, estos ferroviarios que hay que arrancar a la fuerza de sus casas,
bajo la amenaza del revlver, para obligarlos a emprender el trabajo, mientras se incendian sus casas, estos
obreros que han hecho despus de la guerra tantas
huelgas generales por motivos de principio y de solidaridad, y que comienzan de nuevo una vez ms porque
les han dicho que de este modo se va a contrarrestar la
ofensiva fascista, estas masas a las que se deja agotar
en esfue~zos que no encuentran ningn punto de apli. cacin, hubieran merecido otros guas y otro destino.
244

Desde hace algn tiempo los fascistas esperaban la


huelga general, y se preparaban para contrarrestarla,
sobre todo tras el plazo que les concedan, despus de
los acontecimientos de Novara, las vacilaciones y clculos de los jefes socialistas y sindicalistas. En efecto, el
21 de julio, inmediatamente despus de Novara, el secretario del P.N.F. enva una circular a las federaciones
en Ja que se dice: Segn las ltimas noticias, el intento de una huelga general nacional por parte de socialcomunistas ha sido abandonado de momento. Sin embargo, es oportuno, para no dejarnos sorprender de improviso en el caso de que el intento se reproduzca con
la participacin de los ferroviarios rojos, que los fascistas se aseguren desde el presente los medios necesarios de transporte rpido: autocares, automviles, motocicletas ... El 31 de julio, el mismo secretar!ado, bien
informado, enva otra circular cuyo texto es el sigtiiente:

Partido Nacional Fascista Oficina de Prensa


Circular reservada
(Para leer y destruir)

Roma

Roma, 31 de julio 1922.

A las Federaciones provinciales fascistas


(con el mego de transmitir inmediatamente
a los fascios dependientes)
Parece ser que la Alianza del Trabajo piensa proclamar, hoy mismo, y a partir de medianoche, la huelga
general nacional, comprendidos incluso los servicios pblicos. Si esta crisis se confirma por los hechos, en los
diarios de la 1'1aana se publicar a este respecto un
llamamiento de la Direccin del Partido fascista. Las
Federaciones y los Fascios deben ajustarse a lo que se
dice en el llamamiento de la Direccin. Y, de un modo
ms preciso, es necesario:
1.' Proceder a la movilizacin inmediata de todas Zas
fuerzas fascistas;
2.' Si, eu las cuarinta y ocho horas siguientes a la
proclamacin de la huelga, el gobierno no ha logrado

245

hacerla cesar, los Fas cistas se encargarn de hacerlo


directamente;
3.0 Los fascistas deben, una vez transcurrido este periodo de cuarenta y ocho horas, y si la huelga general
contina, dirigirse a las capitales de provincia respectivas y ocuparlas;
4. Los fascistas de la zana de Carrara, de la Lomellina y de la provincia de Alejandra deben mantener
una parte de sus fuerzas a la disposicin de los Fascistas genoveses. Los Fascistas de las provincias de Bolonia y de Ferrara deben mantener una parte de sus fuerzas a disposicin de los Fascios de la Romaa y de la
zona de J.ncona;
s. Vigilar los nudos de carreteras;
6: Los Fascistas deben obedecer slo y exclusivamente a los hombres y las organizaciones responsables: Direccin del partido y Directorios provinciales, que se
servirn, para la ejecucin perentoria de sus rdenes, de
inspectores generales y de Cnsules
7.0 Quedan absolutamente prohibidas las acciones no
dirigidas por los responsables;
8. En el caso de que se impongan represalias, stas
deben ser fulminantes.
El secretario general: Michele Bianchi.
De este modo, antes de que estalle Ja huelga -esta
huelga sin perspectivas y de objetivos contradictorios-,
los dirigentes fascistas han establecido un plan: para
ellos se trata de transformar la accin demostrativa
de los socialistas contra el fascismo, en ordenada batalla de Jos fascistas contra el socialismo. Los objetivos
militares de esta batalla estn fijados. An no se
quiere ocupar Roma, pero s aprovecharse de la huelga
para ganar dos posiciones esenciales en las fronteras de
la regin ya ocupada por los fascistas: la zona de Gnova y Liguria por un lado, y Ancona por otro. En el
transcurso de su accin, los fascistas logran incluso alcanzar dos objetivos importantes an no previstos: Ja
capital de Lombarda, Miln, y el ltimo centro de la
resistencia obrera en Toscana, Livorno.
La direccin del partido fascista lanza un ultimtum,

246


dirigido al mismo tiempo a los huelguistas y al Estado:
Damos cuarenta y ocho horas al Estado para que pruebe su autoridad sobre todos quienes dependen de l y
sobre aquellos que atentan contra la existencia de la
nacin. Agotado este plazo, el fascismo reivindicar su
plena libertad de accin y sustituir al Estado, que
una. vez ms habr demostrado su impotencia. De este
modo, la huelga, que debiera llevar al Estado a hacer
respetar la ley, contrariamente logra realizar la soldadura entre la reaccin legal -la del Estado- y la reaccin ilegal -la de los fascios-. El fascista que desde
hace meses mata, incendia, y saquea impunemente, deja
de ser el fuera de la ley y se convierte en el ferroviario
y en general el trabajador que quisiera recordar al Estado su deber. Los fasdstas, que durante el mes de julio,
desde Rmini a Novara y a Rvena, no han dejado tras
si, por todas partes por donde han pasado, sino ruinas
humeantes, cuerpos torturados y almas violadas, reciben
como magnfico regalo esta ocasin de presentarse como
tutores del orden y en depositarios de la autoridad del
Estado.
Por segunda vez entran en el bloque nacional, no
ya gracias a las elecciones, como en mayo de 1921, sino
gracias a la huelga-suicidio en que se han empeado
las organizaciones obreras.

La huelga cristaliza toda la situacin en un sentido


reaccionario, y la crisis gubernamental, abierta tras las
violencias de Cremona, finaliza con la consagracin casi
oficial del terrorismo fascista, a escala nacional. La
prensa conserv2.dora y liberal, que haba seguido sin
entusiasmo los intentos de pacificacin y que culpaba
a los fascistas de favorecer por sus excesos la participacin socialista, as como las fuerzas de la burguesa
que, con Giolitti, no esperaban nada bueno de la crisis abierta por el voto del 19 de julio en la Cmara,
vuelven ahora a preocuparse por la autoridad del Estado frente a los trabajadores en huelga, y aplauden
a los fascistas cuando stos continan y desarrollan, en
nombre del Estado, la obra de destruccin a la que se
han dedicado en las ltimas semanas con un furor
acrecentado.
La Alianza del Trabajo decide el fin de la ht1elga para.

247

el 3 de agosto a medioda, prolongndola doce horas,


para no dar Ja impresin de ceder al ultimtum fascista, que expira el 2 de agosto a medianoche. Pero Jos
fascistas de ningn modo renuncian a cobrarse las ven~
tajas previstas de la situacin. El secretario del partido,

Michele Bianchi, enva a todas las federaciones provinciales el siguiente telegrama circular: Aunque el intento
de huelga en general haya fracasado y aunque la Alianza del Trabajo se vea obligada a declararla oficialmente
como terminada, no debe quedar impune. En la escala
de responsabilidades, los socialistas colaboracionistas
ocupan el primer lugar. Los fascistas, al volver a sus
comarcas y al desmovilizarse -all donde la situacin lo
permita- deben tenerlo en cuenta. La ofensiva fascista
se propone, pues, un doble objetivo poltico: extender
an la ocupacin fascista a otras zonas y dirigir un
golpe particularmente duro contra los socialistas colaboracionistas. La maniobra que Mussolini ha iniciado
contra ellos, tras el comienzo de Ja crisis en el terreno
parlamentario, finaliza con una ofensiva directa y armada en todo el pas. El gobierno deja hacer, y all
donde cede sus poderes a las autoridades militares, stas colaboran casi en todas partes con Jos fascios. La
accin fascista se desarrolla sobre todo a partir del tres
ae agosto, es decir despus del final de la huelga. Mussolini est exultante y escribe el 5 de agosto en su diario: Aunque Jos tres secretarios de Ja Alianza del Trabajo fuesen tres fascistas empedernidos, no hubieran
podido hacer mejor servicio a la causa del fascismo.
Para probarlo publica Ia lista de las Victorias que el
fascismo ha obtenido. Esta lista, que a continuacin reproducimos textualmente, no toma en cuenta ms que
las informaciones llegadas a JI Popolo d'Italia hasta Ja
noche del 4 de agosto. (Cuando no hay ninguna indicacin, se trata de sedes de organizaciones destruidas,
casi siempre por incendio.)
Antignano (Livorno ), Crculo socialista.
Ardenza (Livorno ), Crculo comunista.
Alejandra, Ocupacin de la Alcalda y del Teatro del
Pueblo.
Ancona, Bolsa del Trabajo, Crculo anarquista, Crculo

248

de los ferroviarios, Crculo de Soviets, Crculo Melloni.


Chiappa (La Spezia), Crculos socialista y comunista.
Campo Canneto (Parma), Cooperativa y crculo socialista.
Fa!conara (Ancona), Crculo socialista.
For'1ovo (Parma ), Cooperativa y crculo socialista.
Florencia, Bar de loo ferroviarios, Bolsa del Trabajo,
Diario socialista La Difesa (ya destruido por primera
vez el 27 de enero de 1921).
Figline Valdarno, Dimisin del ayuntamiento socialista.
Gravina (Bari), Bolsa del Trabajo.
Gnova, Crculo de ferroviarios.
Intra (Novara), Bolsa del Trabajo y cooperativa.
Livorno, Bolsa del Trabajo, Federacin provincial socialista, Crculo comunista, Seccin socialista, Crculo El
Cisne, ocupacin de la Alcalda y dimisin forzada
del ayuntamiento socialista y de la Diputacin provincial socialista.
Miln, Crculo socialista de la calle Cellini, Casa de los
tranviarios, Crculo de los ferroviarios de 7a calle Canonica, dos crculos comunistas, Cooperativa de ferroviarios de Porta Volta, ocupacin del Pala?.zo Marino, sede del ayuntamiento socialista.
Novara, Dimisin del ayuntamiento socialista.
Novi Liguri, Bolsa del Trabajo, dimisin del ayuntamiento socialista.
Noceto (Parma), Cooperativa y Crculo socialista.
Npoles, Locales de la Federacin de los Puertos.
Oderzo (Treviso ). Crculo comunista.
Pava, Bolsa del Trabajo.
Piacenza, Bolsa del Trabajo.
Pistoia, Ocupacia de la Alcalda.
Peicastagno (Gnova), Crculos socialista y comunista.
Padua, Bolsa del Trabajo.
Ponte de Signa (Florencia), Liga proletaria de excombatientes.
Pisa, Diario socialista Era Nostra.
Rmini, Cooperativa de los Trabajadores del Mar, Cooperativa de ferroviarios.
Ronco (Parma), Cooperativa y Crculo socialista.
Rebosco (Gnova), Bo!sa del Trabajo confedera!, Bolsa

249

del Trabajo sindicalista, Federacin de los Trabajadores del Mar, Sindicato metalrgico.
Schio, Bolsa del Trabajo.
San Secando (Parma), Cooperativa y Crculo socialista.
Sampierdarena (Gnova), Bolsa del Trabajo, Cooperativa
de ferroviarios.
Savona (Gnova), Cooperativa socialista.
San Jacopo (Livorno ), Crculo socialista.
Saliano (Parma), Cooperativa y Crculo socialista.
Torre (Padua), Bolsa del Trabajo.
Turn, Varios crculos comunistas.
Trieste, Coche del diario ll Lavoratore.
Vigevano, Bolsa del Trabajo.
Vicenza, Bolsa del Trabajo.
Voghera, Circulo de ferroviarios.
La cosecha es tan abundante que en Il Popolo d'Jtalia
no estaban an en condiciones de establecer un palmars
completo del triunfo. Para completar parcialmente esta
laguna, sigue a continuacin otra lista de los resultados
alcanzados por la ofensiva fascista, siempre referidos al
4 de agosto.
Ancona, Domicilio del diputado comunista Corneli e
imprenta socialista.
Binasco (Miln), Bolsa del Trabajo.
Legnano (Miln), Ocupacin del Ayuntamiento.
Legnaia (Florencia), Sociedad de socorros mutuos.
Livorno (Toscana), Crculo de ferroviarios.
Ovada (Alejandra), Bolsa del Trabajo, diario L'Emancipazione, dimisin del ayuntamiento socialista.
Quiliano (Gnova), Ocupacin del Ayuntamiento.
Padua, Crculo de ferroviarios.
Parma, Crculo de los ferroviarios de Ponte Bottego y
de la calle Affi, imprenta del diario Jl Piccolo dos
veces incendiada y saqueada; ocupacin de las Alcaldas de Salsomaggiore, Borgo San Donnino, Sissa, San
Lazzaro, Lusignano, Palma y otras comunas socialistas de la provincia.
Pava, Dimisin de doce ayuntamientos socialistas en
la provincia.

250

Pisa, Bolsa del Trabajo, ocupacin del Crculo de ferroviarios.


Riva Trigosco (Gnova), Bolsa del Trabajo.
Sala Braganza (Parma), la comarca ha sido pasto de
las llamas.
Savona, Crculo de Ferroviarios; ocupacin de la Alcalda, de la Bolsa del Trabajo, del Consorcio de las Cooperativas del Puerto.
Siena, Bolsa del Trabajo (por tercera vez), quiosco de
revistas y peridicos pertenecientes a antifascistas, Sociedad de S. M. Il RisorgimentO, Crculos anarquistas Germinal y Pietro Gori.
Tavernuzze (Florencia), Crculo comunista.
Varese, Ocupacin de la Alcalda.
Vigevano, Crculo comunista, Imprenta del diario L'Independente, expediciones fascistas en los alrededores,
en Siziano, Sairano, Piccolini di Vigevano, Mezzanino
Po, Casorate, Carbonara, Mezzana Corte.
Voghera, Dimisin de la Alcalda socialista.
!?.stos no son ms que los episodios ms notables entre miles de actos de violencia individual y colectiva,
que sera imposible enumerar. La ofensiva fascista se
prolonga los das siguientes; el secretario dd P.N.F. no
ordena la desil1ovilizacin hasta el 8 de agosto, cinco
das despus del fin de la huelga general y, aun desmovilizando bs fascios, stos deben tener en cuenta
la situacin local. Una circular del 7 ya ha explicado
el sentido de esta frmula: Si nada ocurre hasta el fin
de la jornada, os daremos esta tarde la orden de desmovilizaci!l. En las localidades en que la situacin no
fuese tranquilizadora para nosotros, debemos dejar una
guarnicin. Parece ser que una vez pasada la tormenta
las autoridades quieren proceder a una requisa de armas. Dad las rdenes adecuadas a este respecto y sin
retraso, para que armas y municiones sean puestas en
lugar seguro.
Al favor de la huelga general, los fascios se haban
propuesto alcanzar algunos objetivos estratgicos im-

portantes; en partkular, como lo atestigua la circular


reservada del secretariado del P.N.F. enviada el 31 de
julio, la regin de Gnova y de la ciudad de Ancona.

251

En Gnova, el movimiento obrero est en manos de


los socialistas autnomos, es decir, fuera del partido
oficial, socialistas de extrema derecha que estuvieron a
favor de Ja intervencin de Italia en la guerra mundial.
Sus dirigentes han desempeado un papel bastante importante y algo dudoso en el Comit Central de la Alianza del Trabajo. Lo que lo sostiene es una potente red
de cooperativas, que han monopolizado todo el trabajo
del puerto -carga, descarga, calafateado, reparaciones de
todas clases- realizado por algunos millares de obreros miembros de cooperativas, cada una de las cuales
realiza una operacin determinada, segn reglas muy
estrictas que recuerdan a las de las antiguas corporaciones. Estas cooperativas son Cerradas, y sus mem
bros son empleados. antes que Jos otros. Cada maana
se prepara una lista segn las variables necesidades de
las llegadas y salidas de los barcos, y si hay plazas disponibles se contratan a obreros de fuera. Durante Ja
guerra, e inmediatamente despus, ha habido trabajo
para todos, y el sistema ha servido para salvaguardar
los altos salarios, de los que tambin se benefician los
no cooperativistas. Pero cuando la crisis econmica empieza a hacer estragos y la actividad del puerto se reduce, el Sistema se ve amenazado por dos lados: los
armadores y comerciantes quieren reducir las tarifas,
y la masa creciente de los parados, cada vez menos admitida en los turnos)> de Ia contratacin, se exaspera
contra las barreras cooperativas y sindicales que la
separan del puerto, esa tierra prometida, dado que
basta trabajar algunos das a la semana para poder
vivir durante el resto. Los salarios son tan elevados que
los miembros de las cooperativas ceden a veces su turno a los otros hacindose pagar un diezmo. En el perodo de Ja prosperidad real o artificial, las ganancias
han sido tales que las ha habido para todo el mundo:
empresario, obrero cooperativista y para el lumpenproletarier. Ahora, que el margen de beneficio es ms reducido, comienza la lucha por el reparto; en esta lucha,
el empresario tiene un aliado natural: el obrero parado. Contra el doble ataque del empresario y del parado, el <~sistema)> no p11ede mantenerse y se hunde en
pocos das. Este ataque, es el fascismo quien se encar252

ga de llevarlo a cabo. Los armadores han puesto a su


disposicin un milln y medio de Jiras para una expe
dicin punitiva de gran estilo contra Gnova. Los fas
dos comienzan por desencadenar una violenta campaa
contra las cooperativas <ccerradas para que sean abiertas
" todo el mundo. El trabajo en el puerto no es ilimi
tado y, por esta razn, y an por otras, es indispensa
ble una cierta reglamentacin. En efecto, una vez obtenida la victoria, las cooperativas fascistas sern de
nuevo cerradas, incluso ms cerradas que antes; los
dirigentes fascistas habrn sustituido a los dirigentes
socialistas, o los mismos dirigentes habrn cambiado de
etiqueta. Pero entretanto se han alcanzado dos grandes
objetivos: el socialismo ultrarreformista de Gnova queda herido de muerte, en las fuentes mismas -polticas
y econmicas- de su poder, y los salarios portuarios
bajan sensiblemente.
No deja de tener inters considerar la forma cmo
ha sido obtenida esta victoria. La orden de la circular
del 31 de julio fue cumplida: a la llamada del fascio
de Gnova, las escuadras de Carrara, dirigidas por Rc11ato Ricci, llegan rpidamente a la ciudad <<tras haber
destruido en el transcurso del camino la Bolsa del Tra
bajo de La Spezia, Tambin llegan otras escuadras de
Alejandra, mandadas por el diputado fascista Torre. El
partido fascista atribuye a la conquista de Gnova una
importancia excepcional: en el Con1it de accin crea
do en esta ciudad, participan, aclems ele Renato Ricci
y el diputado Torre, Massimo Rocca, miembro de la
direccin del partido, Edmondo Rossoni, secretario de
la Confederacin de los sindicatos fascistas y el dipu
tado De Stefani, que ser ministro de Hacienda en el
primer gabinete de Mussolini. Un pequeo estado mayor que se instala in situ para dirigir las operaciones.
Durante la l:uelga, se originan conflictos un poco por
todas partes; la resistencia de los obreros prosigue has
ta el da 4. La fuerza pblica interviene al lado de los
fascistas; autos blindados y ametralladoras entran en
accin, las ltimas barricadas son abandonadas. El personal de los trenes debe ceder y, la maana del da 5,
la mayor parte de ellos reemprenden el servicio. Pero
los dirigentes fasci3tas desean alcanzar todos los objeti
1

253

vos que han previsto para la marcha sobre Gnova


para los cuales la han organizado. Hay que eliminar a
las coop~rativas y a los sindicatos socialistas del puerto.
La gestin de todas las actividades econmicas estn
confiadas a un organismo de derecho pblico. El Consorcio autnomo del puerto, donde estn representados
los diferentes intereses y presidido por el senador Ronco. Este Consorcio es el que regula y distribuye los trabajos, y sin l cualquier control fascista sobre el sistema ser imposible. El 5 de agosto, la huelga ha terminado, pero por la maana, el Comit de Accin,
que est reunido permanentemente en el Hotel Bristol,
decide destruir un determinado nmero' de organizacio~
nes y dirigir un ataque al puerto. El senador Ronco
es invitado a ir al Hotel Bristol, en donde un miembro
del Comit interrumpe toda discusin leyndole el ultimtum siguiente:
La Comisin ejecutiva del Consorcio del Puerto
de Gnova, a partir de este rnomento rescinde todo contrato con las cooperativas actualmente existentes, les
quita toda autorizacin para trabajar y restablece la
libertad de trabajo en el propio puerto.
2. Las cooperativas actuales no podrn obtener ninguna concesin.
3. La misma Comisin ejecutiva declara reconocer
implcitamente el principio de la pluralidad de cooperativas para cada rama de trabajo.
4. En tres meses, a partir de hoy, deber terminarse la revisin de las listas del Consorcio, en las que
debern inscribirse los miembros de las cooperativas
constituidas durante este tiempo.
5.' La Comisin ejecutiva dispondr inmediatamente
de la fianza de las cooperativas depositada en el Consorcio, con el fin de indemnizar, al menos en parte, al
comercio del perjuicio que ha sufrido.
1.

El Comit de Accin da al senador Ronco media


hora para aceptar estas condiciones. Ronco, viejo liberal, responde que ha recibido su mandato del rey y
abandona el Hotel Bristol. Pero, poco despus, las escuadras fascistas penetran en el Palazzo San Giorgio,

254

sede del Consorcio y fuerzan al senador Ronco a fir


mar la orden siguiente:

El Comit ejecutivo del Consorcio autnomo


del
puerto decide revocar la autorizacin dada a las cooperativas de tmbajar en el puerto, de volver al libre
llamamiento de los trabajadores inscritos en la lista
del Consorcio, esperando que se puedan autorizar, segn el reglamento, las cooperativas que se constituirn
de nuevo, sin limitacin de nmero para cada categora
de trabajos, y de revisar, en el plazo de tres meses, Zas
listas del Consorcio con la facultad de nuevas inscripciones.
Al mismo tiempo, el Comit de Accin publica un llamamiento contra el senador Ronco, que, sin embargo,
ha cedido bajo las amenazas de los revlveres fascistas:

Ciudadanos! El Palazzo San Giorgio, antiguamente


sede de austeros y sabios magistrados del mar, debe
volver a la dignidad y a la imparcialidad de la ley.
El pequeo tirano del Palazzo San Giorgio, falso pro
tector de los ob"reros y hbil especulador, debe dejar
de dominar.
El presidente ttere, tembloroso e incapaz de cualquier energa, debe saber mantenerse en su sitio o re
signarse a la jubilacin.
En nuestro puerto, segn el espritu y la letra de lq.
ley, debe ser consagrado el principio de Za libertad; y
ningn monopolio de organizacin debe subordinar a
un partido la dignidad del trabajo humano.
Genoveses! En cuanto, en vez de una nica cooperativa con derecho de exclusividad, tengamos varias, las
huelgas ya no sern necesarias ni tan frecuentes, y dejarn de desacreditar y arruinar a nuestro puerto.
Vivan las cooperativas libres y mltiples!
Viva la libertad!
El presidente ttere se ha doblegado a todas las
exigencias de los fascistas, que abandonan el Palazzo
San Giorgio cantando Giovinezza. Su victoria es total.

255

Pero antes que los 5.000 fascistas concentrados en Gnova vuelvan a sus casas, todava se procede a pequeas operaciones: Dos cooperativas, la sede del diario
reformista Il Lavara, una imprenta socialista y otros
crculos obreros son saqueados e incendiados. Un gran
nmero de jefes sindicalistas debe abandonar la ciudad
en 24 horas. Los fascistas ocupan tambin la Bolsa
del Trabajo y la ponen en manos de las autoridades militares, ya que, durante los das de la ocupacin fascista de Gnova, el gobierno ha delegado sus poderes
en las autoridades militares de la ciudad.
Segundo objetivo: Ancona, que los fascistas de Umbra ocuparon ya por primera vez a mediados de julio.
Esta vez la concentracin fascista es ms general: las
escuadras llegan de Bolonia, de Perugia, de Foligno, de
la Romaa, de Ferrara, de toda Umbra: ms de 3.000
hombres. Las sedes de las organizaciones obreras son
pasto de las llamas, una vez la fuerza pblica ha desalojado a los defensores. La batalla se prosigue con
rabia en las barriadas, y sobre todo en San Lazzaro, en
donde los huelguistas atacan y cercan el cuartel de
los carabineros e intentan incluso ocupar el fuerte
de Monte Acuto. A pesar del herosmo de los obreros,
la lucha es demasiado desigual y Ancona pasa tambin
bajo control de los fascios.
La velocidad adquirida en la accin y las condiciones
militares y polticas favorables permiten al fascismo
dirigir un ataque a otras dos posiciones importantes:
Miln y Parma. En Miln, la movilizacin fascista es
dirigida por el capital Cesare Forni, jefe de las escuadras de Lomellina. El 3 de agosto, queda ocupado el
Palazzo Marino, sede de la alcalda. Desde su balcn,
D'Annunzio pronuncia un largo discurso sobre la pacificacin de los espritus y sobre la grandeza de Italia,
sin hacer la menor alusin al fascismo. Prosigue de este
modo su accin de salvador. Pero su presencia entre
los jefes de las bandas fascistas es un acto de adhesin,
puesto que consagra la violencia perpetrada contra el
ayuntamiento socialista. Sus palabras se pierden en el
aire, slo su gesto cuenta y se aade al xito fascista. El
secretario del partido, Michele Bianchi, lo felicita con
un telegrama desde Roma! " ... El P.N.F. os contesta el

256

grito de "Viva el fascisrno . Sin embargo, D'Annunzio


en modo alguno ha gritado eso y est furioso por esa
mentira y esa atribucin. Responde en un telegrama:
Slo hay un grito que hoy deban contestarse los italianos. i Vita Italia! ste es mi grito. No he tenido y no podr tener otro. Pero 1l Popolo d'Italia, que ha publicado
el telegrama de M. Bianchi a D'Annunzio, se guarda
mucho de publicar la respuesta del poeta. De esta forma el escamoteo es perfecto: D'Annunzio slo puede
contestarse a s mismo. A la maana siguiente, 6 de
agosto, las escuadras fascistas deciden destruir una
vez ms -es la tercera desde abril de 1919- la sede
del diario socialista Avanti. Despus de haber pensado
bombardear el edificio desde un avin, los fascistas se
deciden a atacarlo por tres lados, con columnas formadas con importantes ncleos de escuadristas de Miln, Pava y Cremona, bajo las rdenes de Farinacci, y
con una columna de 40 camiones. Mientras se hacen
algunos disparos al aire para atraer la atencin ele la
fuerza pblica, las escuadras escalan las rejas y logran
penetrar en los locales; se inicia una batalla con el
personal utilizando granadas y fusiles ... Los defensores
del diario hacen pasar corriente elctrica por los alambres de espino preparados con anterioridad; de este
modo, Emilic Tonoli cae carbonizado y Cesare Melloni
destrozado por una bomba. Finalmente, las llamas se
elevan destruyendo por completo el depsito de papel
y convirtieron en ruinas el edificio. Hay ocho heridos
fascistas. "En la calle Canonica -contina contando
Chiurco- otro fascista es herido por los subversivos y
se inicia i.:na batalia; el crculo comunista es saqueado.
La fuerza pblica entra en accin; la resistencia opuesta por este ba.rrio subversivo es extraordinaria. Hay que
recurrir a los autos blindados: lanzamiento de bombas, dos muertos y varios heridos graves. Durante la
oc:ipacin fascista, la polica ha realizado 600 detenciones, nicamente entre obreros y subversivos. Mussolini, que se encuentra en Roma desde el 2 de agosto,
ha pronunciado una conferencia sobre la funcin imperial del fascismo. No disimula su satisfaccin. Como
algunos diarios han dicho que haba desaprobado las
vi.olencias y los crmenes de los fascistas de Miln, di11

257
17, -

TASCA

rige a estos ltimos un mensaje oficial de solidaridad:


las acciones de represalia que habis desern;adenado
tienen mi ms incondicional aprobacin. Los diarios de
Roma que han hablado de una pretendida desobediencia a mis rdenes deben saber que, si me hubiera encontrado en Miln, habra trabajado en la preparacin
de represalias a una escala mucho mayor.
Vencedores en Miln, los fascistas no llegan a ganar
Parma, que ser, hasta la vspera de la marcha sobre
Roma, como una espina molesta clavada en el cuerpo
hipertrofiado del fascismo del valle del Po. Una vez ms,
Italo Balbo es quien toma la decisin de aprovechar las
circunstancias para liquidar definitivamente este islote
de resistencia antifascista. En Parma, el movimiento
obrero se encuentra en una situacin bastante particular. Antes de la guerra, Parma haba sido la meca del
sindicalismo revolucionario. Su Bolsa de Trabajo haba tenido como dirigentes a Michele Bianchi, Rossoni,
Amilcare de Ambris y Filippo Corridoni, este ltimo
muri como voluntario durante la guerra, los otros
tres se pasaron ms tarde al fascismo. Los sindicalistas, desgarrados entre tendencias opuestas, haban sido
abandonados por los obreros, cuya mayora se haba
afiliado a la Bolsa del Trabajo confedera], dirigida por
socialistas. La instauracin de la influencia socialista
de la ciudad de Parma era muy reciente y los obreros
conservaban un cierto espritu de independencia, incluso
de desconfianza frente a los partidos polticos. Por eso
Parma fue la nica ciudad en que hubo, pese a los vetos socialistas y comunistas, una organizacin de los
Arditi del Popolo bastante seria y entrenada.
Al segundo da de la huelga general -a la que los
dirigentes socialistas locales han decidido poner trmino-, las escuadras fascistas comienzan a llegar procedentes de la provincia y de Cremona. Una centuria de
fascistas de Cremona -relata Chiurco-, con Farinacci,
es acogida el tercer da de huelga con disparos de mosquetn y granadas en la barrera Garibaldi. Interviene
la fuerza pblica; los autos blindados entran en accin.
La batalla dura varias horas. Millares de fascistas, llegados de todos lados, ocupan militarmente las estaciones. Las escaramuzas surgen por doquier, se lanzan

258

bombas, las escuadras subversivas hacen incursiones


hasta el centro de la ciudad y emprenden el asedio del
fascio. La misma tarde llega Balbo y con l nuevas
escuadras que destruyen dos crculos de ferroviarios y
la imprenta del diario Il Piccolo. Pero los jefes de. los
Arditi del Popolo han decidido resistir hasta el fin.
Al alba -cuenta uno de ellos, Guido Picelli, antiguo
combatiente que no ha olvidado lo que la guerra le ha
enseado-, la poblacin obrera baja a la calle con picos, palas y otros tiles para ayudar a los Arditi del
Popolo a desempedrar las calles, las aceras, a levantar
los rales del tranva, a cavar trincheras y a levantar
barricadas con carros, bancos, postes y todo cuanto cae
en sus manos. Hombres, mujeres, viejos, jvenes de
todos los partidos y sin partido estn all unidos por
una sola voluntad de acero: combatir y resistir. En
unas cuantas horas, los barrios populares de la ciudad
adquieren el aspecto de un campo fortificado. La zona
ocupada por los defensores es dividida en cuatro sectores ... Cada escuadra estaba compuesta de ocho o diez
hombres y armados con fusiles modelo 1891, mosquetones, revlveres de reglamento y bombas SIPE. Slo
la mitad de los hombres pudieron ser armados con fusiles o mosquetones. La entrada ele las plazas, de las
calles, de los callejones fue cerrada por construcciones
defensivas. En algunos puntos, las defensas fueron reforzadas con varias lneas de alambre de espino. Los
campanarios fueron transformados en observa torios. En
toda la zona fortificada, los poderes pasaron a la comandancia ele los Arditi del Popo/o. Los comerciantes
simpatizaban con los insurrectos y pusieron a su dis
posicin material y vveres.
No se t.rnta de seguir con detalle las vicisitudes de la
lucha. Los jefes fascistas exigen del prefecto que el
ejrcito sea utilizado para desmantelar las posiciones
de los subversivos. Las tropas ocupan el barrio de
la Trinit, en donde son acogidas por los defensores de
las barricadas al grito de Vivan nuestros hermanos
los soldados!, mientras que en los barrios de Oltretor,-ente los Arditi se niegan a ser desarmados. Los fascistas estn furiosos con el resultado de su iniciativa, y
deciden la reanudacin de las hostilidades lanzando las

259

proclamas siguientes: Las autoridades han sido burladas .por los bolcheviques huelguistas. Se ha intentado
dar al cese de la huelga el carcter de una alianza entre los soldados y Jos manifestantes, negadores de Ja
Patria. Si Jos que estn encomendados de Ja tutela del
patriotismo, el ideal ms sagrado que todava poseemos, no saben defenderlo, nos levantamos por Ja defensa de Ja dignidad de la nacin y del ejrcito ultrajado.
Fascistas, a las armas! Volvemos a Ja lucha en nombre
de la Italia inmortal El ejrcito haba sido ultrajado,
segn Jos fascistas, porque los obreros que defendan
sus libertades, en vez de tirar contra l, haban festejado
a Jos soldados y confraternizado con ellos. La nueva
ofensiva emprendida por Jos fascistas, que esta vez
tiene como objetivo los barrios de la vieja Parma, los
de Oltretorrente, fracasa ante la resistencia encarnizada
y bien organizada de los Arditi del Popolo y de toda Ja
poblacin. Mussolini, que permanece durante todo el
tiempo en Roma, y a quien Balbo consulta por telfono,
aconseja la desmovilizacin, para salvar las apariencias, Jos jefes fascistas obtienen que los poderes
sean transmitidos a Ja autoridad militar, que proceder
a la ocupacin y a Ja limpieza de escombros de los
barrios obreros.
Los trabajadores y el pueblo de Parma han podido resistir al ataque fascista, a pesar de la concentracin de
varios millares de escuadristas, porque Ja defensa de
los barrios obreros de Parma 11a sido organizada con
mtodos militares, utilizando la experiencia de la guerra; dirigida por un mando nico donde estaban antiguos
combatientes y preparada al margen de los partidos
polticos. Todo el pueblo particip en ella con impulso
torrencial, siguiendo las indicaciones de Jos Arditi del
Popolo, con una voluntad tensa hasta el extremo y con
la decisin de Juchar. Aunque los fascistas hubieran logrado romper las primeras lneas, se habra luchado
calle por calle, casa por casa hasta el incendio y Ja
destruccin total de las posiciones. Finalmente, no se
puede olvidar otro elemento decisivo: en Parma, el ejrcito no se vio comprometido en el ataque contra los defensores-insurrectos quienes, espontneamente, adopta-

260

ron hacia l una actitud hbil que exasper a los jefes


fascistas.
Si la resistencia obrera hizo fracasar la tentativa fascista (como tambin hizo fracasar el ataque contra los
viejos barrios de Bari). en conjunto, los objetivos que
los dirigentes de los fascios se proponan en previsin
de la huelga general son alcanzados y ampliamente superados. En el tringulo Miln-Gnova-Turn, del que
tanto se ha hablado, Miln y Gnova han cado. La
huelga general ha dejado al movimiento socialista y a la
clase obrera en estado de coma. Se podr todava reanimarlos y salvarlos? Los socialistas reformistas redactan,
en su diario La Giustizia, del 12 de agosto, un boletn de
derrota: Es preciso tener el valor de confesarlo: la
huelga general proclamada y ordenada por la Alianza
del Trabajo ha sido nuestro Caporetto. Salimos de esta
prueba ampliamente derrotados. Hemos jugado nuestra
ltima carta y, en el juego, hemos perdido Miln y
Gnova, que parecan los puntos invulnerables de nuestra resistencia. En la capital lombarda, las llamas han
devorado una vez ms el diario del partido; la administracin de la ciudad ha sido arrancada a sus representantes legtimos y amenazan con desterrar a nuestros
mejores militantes; en Gnova -la fortaleza de los Marinas y de los Trabajadores del Puerto- las sedes de
las organizaciones han sido ocupadas por los fascistas;
del diario socialista no quedan ms que las cenizas. En
todos los centros importantes, la rfaga fascista se de~
senc~1dena con idntica fuerza destructora. Y tambin
en otros sitios. Hay que tener el valor de reconocerlo:
Los fascistas son actualmente los dueos del campo
de batalla. Si quisieran podran continuar asestando golpes formidables, seguros de obtener nuevas victorias.
Tras insistir sobre Ia ausencia de armamento proletario
y la falta de toda organizacin y de toda relacin en el
transcurso de la huelga, contina el artculo: Si nos
encontrarnos en las dolorosas y desastrosas condiciones
actuales es porque la aplicacin de las diferentes soluciones que se haban considerado desde hace tiempo
se intentaron demasiado tarde. Demasiado tarde la solucin colaboracionista que, para ser eficaz, deba haberse adoptado despus de las elecciones polticas de
261

1921; demasiado tarde Ja solucin de la huelga general


de protesta. porque se intent cuando el enemigo haba
ya desmantelado una parte de nuestras fortalezas y
haba tenido tiempo de formar un ejrcito formidable.
Tras Caporetto, el ejrcito italiano se reorganiza :fijndose sobre el Piave. Encontrar el movimiento obrero
y socialista, tras su Caporetto, su lnea del Piave, para
detener al enemigo y cerrarle el camino de la capital?

262

X
LA MARCHA SOBRE ROMA
Tras la huelga legalitaria, los partidos y los polticos piensan darse algunos meses de prrroga para
adapt2.rse a la nueva situacin y preparar sus juegos para
la entrada parlamentaria del otoo, en donde finalmente
todo va a decidirse. Si Giolitti ha intervenido, a final
de julio, para salvar a Facta, es porque piensa tornar
el poder despus de las vacaciones y organizar, en la
primavera siguiente, nuevas elecciones generales tras
suprimir la proporcionalidad, con vistas a reducir fuertemente a socialistas y populares. De este modo ser
posible constituir un gobierno de coalicin y los socialistas, o al menos algunos jefes de la C.G.L., no piden
otra cosa que su participacin en l. Este plan pretende,
en suma, recomenzar la operacin anteriormente inten~
tada en mayo de !921, y que esta vez puede tener xito
gracias a los progresos de la ofensiva fascista, a la
nueva escisin socialista -desde ahora consumada- y
a la vuelta al escrutinio mayoritario.
Por eso, cuando el segundo gabinete Facta se presenta
ante la Cmara, el 9 de agosto, obtiene fcilmente una
mayora. Este gobierno, a pesar de haber marginado a
fascistas y socialistas, es un verdadero traje de Arlequn: comprende amigos de Giolitti y de Nitti, populares
y socialistas <<nacionales, demcratas sinceros corno
Arnendola y elementos de la extrema derecha como
Riccio. Refleja el caos que debera dominar: no hay en
l nada de un gobierno fuerte, porque las debilidades
que se toleran y se superponen no forman una fuerza.

263

Los fascistas intervienen en la discusin sobre la declaracin ministerial, pero, esta vez, Mussolini ha encargado a un diputado de tercera fila la exposicin de
su punto de vista. Dario Lupi plantea, en el discurso
que le han preparado, la alternativa siguiente: El Estado absorber al fascismo, o el fascismo absorber al Estado. Quiere decir que el fascismo est dispuesto a insertarse en el Estado, a someterse a la legalidad tomando su parte de las responsabilidades del poder? sta
era an la tesis de Mussolini en abril, pero ahora las
mismas frmulas no tienen ya el mismo sentido. Lupi
se encarga de explicarlo: el fascismo no desea en modo
alguno igualdad de derechos en el marco de un Estado
que, pcr su arbitraje, asegurara esta igualdad a todos
los partidos y a todos los ciudadanos. El fascismo rechaza la concepcin de un Estado encerrado en las
absurdas fronteras de la neutralidad: el partido se insertar en el Estado si el Estado se convierte en un
Estado de partido. El Estado debe hacer una poltica
fascista: Para resolver la crisis actual -declara Lupi-,
hay que acabar de derrotar a los enemigos de Ja nacin. Si el gabinete actual no sabe alcanzar este objetivo,
el fascismo proseguir con ardor y con fe la realizacin
de la tarea nacional que le ha sido confiada por Dios y
por el Destino. Es fcil reconocer en esta conclusin el
propio estilo de Mussolini. Mientras que hace dos aos
escupa sobre todos los cristianos, ahora invoca a
Dios -lo hace invocar por medio de un portavoz- en
el preciso momento en que anuncia su intencin de no
detener la ofensiva antisocialista y antiobrera. Esta invocacin a Dios --que acompaa la invocacin al destino,
porque naturalmente es preciso un dios para aquellos
que no creen en Dios- es lanzada para desarmar al
Vaticano, y pronto va a dar sus frutos.
Dios das despus se abre en Miln el Consejo nacional
del partido fascista, reunido para examinar la situacin.
El secretario general del partido, Michele Bianchi, declara que lo~ ltimos acontecimientos han mostrado en
el fascismo Una fuerza superior a la que se imaginaba.
Nuestra victoria -ironiza Grandi-, por la que nunca
sabramos expresar una gratitud suficientemente grande a nuestros enemigos, ha sido deslumbrante, absoluta,

264

superior a todas las previs10nes. Todo el mundo est


de acuerdo con Bianchi y Musso!ini sobre este punto:
el fascismo se debe convertir en el Estado, bien por las
vas legales, bien, si es preciso, por la accin directa.
La toma del poder es de ahora en adelante una necesidad. La impaciencia de Mussolini coincide ahora con
las exigencias del movimiento fascista. Y es que la destruccin de las organizaciones socialistas ha colocado
bajo el brazo del fascismo a nuevas decenas de millares
de trabajadores, con las que no sabe bien qu hacer.
En la medida misma de su triunfo, el fascismo ha heredado todos los problemas prcticos que eran la materia
de la actividad de los sindicatos libres. Puede, gracias
al terror, recbazar y aplazar una parte de estos problemas, pero existen otros que no puede eludir.
La ofensiva poltica ha empujado al fascismo hacia el
sindicalismo, y a su vez el sindicalismo empuja al fascismo a la conquista del Estado. La preocupacin de disponer de los reci1rsos del Estado domina la discusin
del Consejo nacional. Farinacci insiste sobre el peligro
que corrern el invierno prximo los sindicatos fascistas debido al paro. Grandi plantea, en una entrevista en
11 Giornale d'ltalia, el mismo problema en trminos precisos: Al lado del fascismo se est constituyendo una
fuerza pasiva, pero numricamente impresionante. En
tiendo por esto la masa organizada en nuestros sindicatos, que actualmente supera los 700.000 miembros. El
prximo invierno puede reservarnos a todos, incluidos
nosotros mismos, sorpresas cuyo alcance nadie puede
calcular. Hoy nos encontramos ante una insurreccin
de las clases medias, ante una revolucin poltica en
acto. Sin embargo, hay que recordar que existe una
crisis social en potencia que se est injertando sobre la
primera. Qu ocurrir si la unin de los dos fenmenos se realiza de golpe, antes que hayamos logrado
compartir las responsabilidades del Estado? Esta mezcla de preocupaciones reales, de amenazas y de chantaje
obtiene su pleno efecto. El fascismo se presenta a 1a
burguesa italiana como la nica fuerza capaz de absorber las fuerzas antiestatales en la rbita de las instituciones liberales>>, sin que sea necesario rect1rrjr a
la colaboracin socialista y de pagarle cualquier resca-

265

te. Nuestra colaboracin -asegura Grandi- tiene todas


las ventajas y ninguno de los peligros de la colaboracin socialista. Es preciso que el fascismo se convierta
urgentemente en una fuerza de gobierno: para esto, hay
que realizar elecciones generales en noviembre.
La alternativa entre legalidad o insurreccin, que Mussolini y el fascismo plantean, no concierne ms que a
los medios, porque el objetivo es unvoco: llegar al
poder. Mussolini ha logrado persuadir a Grandi y sus
amigos -sobre todo a los diputados- que vale ms
aprovechar la va legal, y que, siguindola, se tienen
todas las posibilidades de llegar. Casi todos los partidos
-desde los populares a los nacionalistas- desean la
participacin de los fascistas en el gobierno o se resig
nan a ella, aunque proponindose reducirla a la proporcin conveniente. Pero Mussolini no aceptar ya en adelante -y sobre todo ahora que las escuadras fascistas
no estn lejos de Roma- un papel de simple segundo.
Sobre todo hay un ministerio que desea y que considera
como suyo, el de Asuntos Exteriores. Quiere consagrarse
ms all de las fronteras. Siente pesar sobre Europa la
hipoteca del Tratado de Versalles, las Utopas de la
Sociedad de Naciones. Inglaterra es el guardin ms
temible de este sistema: Italia debe ponerse contra
ella y contra las potencias conservadoras. Esta idea
domina el pensamiento de Mussolini, convirtindose en
una monomana, en una obsesin. Se declara cada vez
ms revisionista y antibritnico. En junio de 1922 hizo
votar al grupo parlamentario fascista una mocin hostil
a la ratificacin de los mandatos sobre Siria, el Lbano
y Palestina. Trata de levantar a- Egipto contra Inglaterra.
A mediados de julio, muestra con orgullo en 1l Popolo
d'Italia una mocin del Comit Nacional rabe que se
felicita de la actitud adoptada en Italia por la prensa
fascista y nacionalista en los problemas del Prximo
Oriente. Como se demuestra -escribe a este respecto-,
poseemos excelentes cartas para jugar en el Oriente mediterrneo, y sobre todo la del nacionalismo rabe
en pleno resurgimiento. Algunos diplomticos se obstinan todava en una poltica anglfila, por cuenta no
se sabe de quin, pero todo esto acabar pronto. En
agosto, el Consejo nacional del partido fascista vota una

266

moc1on en la que se propone impedir por todos los


medios la ratificacin y la e.iecucin de las Convenciones
italo-yugoslavas de Santa Margherita y de Roma. El
28 del mismo mes, Mussolini denuncia una vez ms al
ministro Schanzer, que ha sacrificado a la Sociedad de
Naciones la autonoma de la poltica extranjera de Italia. El seis de septiembre, reclama, en relacin con los
acontecimientos de Asia Menor, que la poltica exterior
italiana acte sobre el terreno concreto de la realidad,
abandonando definitivamente las ideologas huecas y se
desembarace de unz. vez para siempre de su sujecin
en relacin con Inglaterra. Ms tarde, el primero de
octubre, cuatro semanas antes de la marcha sobre Roma,
precisa el sentido de su hostilidad contra Inglaterra y
contra la S.D.N. Desde el armisticio -escribe-, durante cuatro aos, Inglaterra ha logrado imponer la
mayor mixtificacin poltica que pueda imaginarse sobre
la espalda de Europa y del mundo. Desde Londres ha
sido desde donde 8e ha proclamado la reconstruccin
como el dogma de la posguerra ... Nunca nos ha inspirado la menor confianza esta austera sociedad de tramposos qu~ tiene todava su sede en Ginebra, sin tener
incluso una vaga nocin del ridculo que Ja rodea. Por
eso nunca hemos credo en el pacifismo ingls, en el
reconstrnccionismo ingls ni en todas esas famosas ideologas societarias qu"! nos llegaban del mundo anglosajn ...1 Hay que prepararse para la eventualidad de una
poltica prcticamente anti-inglesa. El inters de Italia
no estriba en contribuir al mantenimiento del Imperio
ingls: el inters de Italia est en colaborar para de
molerlo.
Entre esta poltica exterior y la lucha de Mussolini
por el poder hay una profunda relacin de causa a
efecto, a un tiempo ideolgica y prctica. El odio contra
el <c'\vilsonismo, contra la reconstruccin europea, y
el odio contra el socialismo y la democracia en el interio,- del pas se implican mutuamente: uno est en
funcin del otro, uno es la trasposicin del otro a escala diferente. El paso de uno a otro es evidente y fcil
de advertir. El siglo de la democracia ha terminado
-escribe Mussolini el 19 de agosto-. Las ideologas
democrticas estn liquidadas, comenzando por la ideo-

267

loga del progreso. Un siglo aristocrtico, el nuestro, sucede al siglo ltimo, democrtico. El Estado de
todos acabar por volver a ser el Estado de unos cuantos. Las nuevas generaciones impiden a la democracia
que con su masa cadavrica les cierre las vas del futuro. Poco despus, el 17 de septiembre, Musso!ini precisauna vez ms: Lo que nos separa de la democracia no
es el programa -puesto que todos los programas se
asemejan- sino nuestra concepcin del desarrollo futuro
de la historia, del que se deriva nuestro pensamiento y
nuestro mtodo. Porque cada vez estamos ms convencidos de que el mundo se desplaza hacia la derecha,
incluso a travs de la reaccin ms inverosmil... La
democracia tiene una concepcin de la vida esencfolmente poltica, el fascismo tiene una visin esencialmente

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guerrera. 2

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... La

masa no es ms que rebao, es la presa de un


dinamismo ablico, fragmentario e incoherente. No es
ms que materia. No tiene futuro. Hay pues que derribar
los altares elevados por Demos a su Santidad la Masa.
Ello no quiere decir que se deba menospreciar su bienestar. Al contrario, se puede recordar la afirmacin de
Nietzsche, que quera que se le diera a la masa todo el
bienestar material posible para que sta no turbe, con
sus lamentaciones o sus tumultos, las ms elevadas manifestaciones del espritu.
En la democracia, el pueblo, al menos en principio, es
el sujeto. En la concepcin fascista, el pueblo es la
masa, el objeto, la materia prima que hay que modelar,
pero que debe seguir. siendo materia. Y desde el momento en que el pueblo pierde toda existencia autnoma,
toda autodeterminacin, se convierte en alimento e instrumento de la Voluntad de noder. El fascismo es el
campamento de la horda contra la ciudad, pero un campamento de nuevo gnero, donde reinar una disciplina
de hierro, donde los trenes llegarn a la hora, donde
nadie escapar a la movilizacin de los cuerpos y de
los espritus. Una horda que ser un ejrcito, un ejrcito
moderno y ante el cual la ciudad libre aparecer como
horda y confusin. La guerra moderna es una guerra de
masas que moviliza todas las energas del pas. La dietadura se convierte en una necesidad, ya que es preciso

268

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hacer marchar a las masas por Ja violencia, o aislando


y exasperando instintos y reflejos que la vida social, la
democracia y la ciudad haban atenuado, arrinconado y
contenido. Por ello, la lucha por arrastrar a un pueblo
a no experimentar ms y a no conocer otra ley que la
de Ja guerra exige la destruccin material de las instituciones, puntos de apoyo de una evolucin lenta, difcil
y que se consolida con ellas. Privar al pueblo ele sus
municipios, de sus sindicatos, de sus cooperativas, en una
palabra, de sus libertades reales, signifca hacer que se
deslicen por una p~ncliente hacia atrs en la que se ha
arrancado todo lo que poda detener su cada. Para
conservar la mayor libertad de movimiento, el fascismo
debe suprimir todas las libertades, sustituir los cuadros
creadores de costumbres por cuadros que garanticen una
pasividad total. Mussolini ha comprendido perfectamente que para imponer a Italia una mentalidad guerrera,
es necesario destruir la democracia y, ante todo, su
nico y ms serio apoyo: el movimiento obrero y socialista. Socialistas y populares, los dos grandes partidos
de masas y que reflejan las aspiraciones de esas masas,
son sinceramente pacficos. En I1inguna parte recibi
Wilson durante su viaje por Europa un homenaje ms
espontneo y desinteresado que en Italia. Para hacer
de este pueblo un pueblo guerrero haca falta exterminar>> Ja democracia y el socialismo. Le era preciso, al
fascismo, no slo el poder, sino todo el poder.
El movimiento fascista adquiere cada vez ms, en el
transcurso de su formacin impetuosa, un carcter militar, que es como Ja prefiguracin de las formas de organizacin y de vida que sus jefes impondrn seguidamente a Ja nacin italiana. Para que Ja nacin sea un
cuartel, es preciso que el fascismo comience por ser
un cuartel. A los que esperan un debilitamiento, una
crisis del fascismo debido a su reclusamiento masivo,
Mussolini responde el 26 de agosto: El ro del fascismo
contina elevando el nivel de sus aguas, que han desbordado ya varias presas y que pronto desbordarn por
doquier. Nuestros enemigos fingen alegrarse de este
crecimiento imponente y rpido de nuestras fuerzas, que
esperan ver dispersarse y perecer con la misma rapidez.
Pero, el partido fascista no es un partido como Jos

269

dems. No se discute, no se pueden formar tendencias,


las escisiones no son de temer. El fascismo es algo
completamente distinto. Sus adeptos son, ante todo,
soldados. El carnet del partido equivale a una cartilla
militar. Las jerarquas poltico-militares estn ahora
firmemente constituidas. La disciplina militar implica
la disciplina poltica. Se trata de gente que quiere
luchar y no discutir. Teniendo en cuenta este tipo de
organizacin, los peligros del proselitismo quedan fuertemente atenu~dos. Un ao antes, Mussolini abordaba
la crisis interior del fascismo apostando por el elemento
poltico contra los elementos militares : ahora se
alegra de que la organizacin fascista sea militan> en
sus cuadros, en su funcionamiento y en su espritu, como
conviene a un ejrcito de ocupacin. Tanto ms cuanto
que esta fuerza tiene a su favor no slo la carencia, la
miopa y las ilusiones de sus adversarios, sino tambin
el apoyo concreto y positivo de una coalicin de intereses: en el centro, el feudalismo agrario, y, con lazos
ms o menos directos, las castas ms reaccionarias del
pas: alta banca -y sobre todo los banqueros usureros-, la gran industria -y sobre todo la industria de
guerra-, determinados cuadros del ejrcito y el Vati~
cano.
Entre a~to el comienzo de octubre el movimiento
fascista se edica por completo a explotar las consecuencias directas de la victoria conseguida con ocasin
<le la huelga general. En Gnov., el senador Ronco,
presidente del ~rcio del~to, acaba por dimitir,
y el gobiern~an-ueba la obra del Comit de accin
fascista. El 15 de ag9~to es disuelto el ayuntamiento de
Cremona; u roes ntes, el primer gabinete de Facta
haba- sido derrocado por no haber preservado a la
ciudad de las violencias fascistas; ahora, el segundo
gabinete Facta bendice esas violencias mediante el decreto de disolucin. Dos semanas ms tarde es el ayuntamiento de ~a quien le toca la vez; t ambin en
este caso el "Estado no hace ms que <<W~r la
ocupacin del Palazzo Marino. A finales de ~gosto 1 toca
la vez a la ciudad de T~, que los
aban
atacado en 1921. A prmcipios de se tiem re, los fascistas se apoderan de dos posiciones
atgicas que

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270

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deben servirles para la marcha sobre Roma: Tg , e:i


Ombra, y Civ.ilav~, a ;algunas decenasae kilmetros de la capi:Desde julio las grande.s Aceras de
Terni estn cerradas porque fal n los pedidos del Estaa6. Los sindicatos rojos han obtenido la garanta
ele que las fbricas se abrirn de nuevo el 1.0 de septiembre. Pero los dirigentes de las Aceras de Terni estn
de acuerdo con los fascistas. El 1.0 de septiembre, pese
al compromiso establecido, las sirenas permanecen silenciosas. Los fascistas, llegados de todas las ciudades
c!e Umbra y de Las Marcas, ocupan y aterrorizan la
ciudad. El Comit fascista de accin manda fijar el anuncio siguiente: Mentirosos como de costumbre, los socialistas os haban prometido para hoy la reapertura
de las Aceras. No ha habido reapertura. Incapaces de
confesar su cobarda, los socialistas no os haban prometido lo que por el contrario ha ocurrido: su fuga. El
diputado socialista Nobili, que permaneci en la ciudad,
fue castigado a golpes de manganello: Las dos Bolsas
de Trabajo, la confedera! y la sindicalista, fueron incendiadas. Igualmente fueron destmidos Jos crculos socialistas y comunistas de los alrededores. Una vez terminada de este modo la operacin, la direccin de las
Aceras decide la vuelta al trabajo; de aqu en adelante
slo tratar con los sindicatos fascistas. 3 En Gi,.vi.Yi~
~\-cuyo ayuntamiento los socialistas haban copa o
s elecciones de 1920- el movimiento fascista local
es insignificante. En 1921, los fascistas de Roro.a intentaron en diversas ocasiones p 5 ! en la-cfudad sin
conseguirlo. El 4 de gosto de 192 , odava durante la
huelga general, los fascistas de 1
remma, tras acuerdo previo con los fascistas de la ciudad, han entrado
en Civitavecchia... Pero la ~ aunque bien concebida
y dirigida, fracas. Chiurco no da otra clase de detalles
y acusa al subprefecto de la ciudad de haber ocasionadu
el fracaso por su hostilidad contra los fascistas: lo
que equivale a decir que este ~nario !_1Q_J'laba ayudado con todos los~medios, como ocurra de costumore
a los escuadristas. stos, alrededor de unos 400, ocuparon la estacin al egar tras haber organizado un tiroteo antes de baEir del_!ren, para intimidar y alejar a
fos ferroviarios. La fuerza pblica, que deba proteger
271

.!

la ciudad, permaneci pasiva, ya que el coronel jefe de la


Escuela militar local se coloc a la ca5eza de los fascis tasrorzanao con ellos los cordones de la polica.
Difundida la alarma, los trabajadores del puerto y de
los barrios populares acudieron al centro de la ciudad
dispuestos al choque con los fascistas. AJgunos carabineros intentaron desarmarlos, pero debieron renunciar
a ello ante la decidida actitud de las masas. Se trab
batalla. Los invasores, que por una vez no se sentian
respaRlados por la fuerza pblica, se replegaron desconcertados por el ataque, y comenzaron a escabullirse
por las calles adyacentes, a pesar de las exhortaciones de
sus jefes, quienes los insultaban al tiempo que trataban
de empujarlos hacia adelante a culatazos. Finalmente,
las escuadras se retiraron bajo la proteccin de la tropa
y abandonaron la cmdad dejando un muerto y seis heridos. Se impona el desg;t~: a comienzos de septiems importante y los fascistas
bre, la concentracin es
acuden de la Maremma toscana, de Roma e incluso de
Pisa. Otras escuadras llegan de la campia romana, de
Orvieto y de toda Umbra. A pesar de la resistencia
obrera, el da 4 los fascistas entran en la ciudad: el
ayuntamiento socialista dimite y las organizaciones del
puerto aceptan las condiciones propuestas por los vencedores.
Los fascistas continan sumergiendo los escasos islotes que quedan de resistencia obrera imponindoles su
voluntad. Por ejemplo, el 7 de septiembre, tras la detencin de ocho fascistas en ~a, los fascistas de la
zona -cuenta Chiurco- se concentran en la~udad. La
accin la dirigen Renato Ricci y Edmond o ssoni, de
la direccin del partido. Ms de 6.000 camisas negras
desfilan E_Or las calles.. de la ciudad )erfectamente militarizados. El ultimtum planteado aas autorlades en
relacin con la liberacin de Jos fascistas expira por la
tarde. La movilizacin fascista se extiende por toda la
Lunigi<..t na, y la maana del 8 se celebra una demostrg;__
cin.~ una columna interminable, encabezada por la cabittei-a, desfila en la cillcaa:-M"letras tanto, los magis'trados se apresuran a interrogar a otros testigos, de
m anera que a las tres de la tarde los fascistas detenidos son puestos en libertad .

272

An en septiembre los fascistas la emprenden con


Molinella, importante centro rural prximo a Bolonia y
cuya-poblacin obrera, bajo la direccin del alcalde Giu
seppe Massarenti, es completamente social~ta. Aq~, la
autoridad pblica ha adoptado m.edi.lli importantes para
impedir que los fascistas de fuerapuedan acercarse a
la comarca. El fascio local y los agrarios estn furiosos
y exigen que este '<escndalo cese. Mussolini los apoya
protestando en Il Popolo d'ltalia contra esta estpida
comedia. La situacin -explica Chiurco- contina
siendo la misma durante algunos das. El directorio del
fascio protesta contra las excesivas medidas policacas
que indudablemente r estringen la libertad de los ciudadanos honrados. Los agrarios proclaman el <<lock-ou t
contra la mano de obra socialista; los industriales y los
comerciantes se les asocian. Los fascistas ocupan la
f?marc!!.??. !Jn mes mAs_ tard~ ocup_an_la__alcalda. stos
no son ms que unos cya_ruas erusodios entre niiles semejantes que se renuevan diriame~ =sobre todo el
aomm-go= por todo el pas. Cules son, mientras tanto,
las reacciones y las vicisitudes de los diferentes partidos?
En el movimiento obrero ha comenzado la desbandada.
Antes de que finalke el mes de agosto, el Sindicato nacional de Ferrovic..rios y la Unin sindical italiana - anarco-sindicalista- se separan de la Alianza del Trabajo:
los extremistas, que haban forzado la mano del Comit de accin en la proclamacin de la huelga, son los
primeros en abando!lar el barco en peligro. La Federacin del Libro, que est muy a la derecha, declara
pocos das despus que cada vez se reservar decidir
su participacin en las huelgas polticas; es decir, que
ya no reconoce el pacto de alianza entre la C. G. L.
-a la que est adherida- y el partido socialista. El 6
de oct~bre, la propia C. G. L. rompe este pacto y proclama su autonoma. El pacto haba subordinado la accin
sindical a la fatuidad e incapacidad del partido poltico,
y haba sido una de las causas de la derrota obrera,
pero, en ese momento, la decisin de la C. G. L. no poda significar otra cosa que una retirada precipitada
ante el enemigo cuyas intimidaciones se acatan con
la ilusin de que gritando: Slvese quien pueda se podrn limitar las derrotas y evitar la ruina total. 4
273
18. - TASCA

-.

La lucha de tendencias en el seno del partido socialista se prosigui entre agosto y octubre. El 28 de agosto, la fraccin de derechas, llamada Concentracionista
-ltimo homenaje al fantasma de la unidad del partido-, redacta un llamamiento en el cual toma neta posicin por la legalidad y la colaboracin gubernamental.
La ruptura, virtual desde hace varios meses, finaliza en
una nueva escisin en el Congreso socialista nacional
que tiene lugar en Roma a principios de octubre. Desde
finales de 1920, el partido socialista ha perdido a lo
largo del camino una buena parte de sus efectivos, reducidos a 73.000 miembros, de los cuales 61.000 estn representados en el Congreso. Su direccin maximalista
propone la expulsin de los concentracionistas, basndose en varios cargos de acusacin, siendo el primero y ms importante el siguiente: Maniobras tendentes a participar en la solucin de la crisis ministerial,
prometiendo un apoyo eventual a la poltica gubernamental. En la votacin, los maximalistas ganan por una
dbil mayora: 32.106 votos contra 29.119; ambas tendencias estn equilibradas, como en Livorno. Lo dramtico de esta escisin es que aparece, ms claro que
nunca, como Una escisin para nada. La nueva mayora del partido no ser ahora, por el hecho de haberse
separado de los reformistas, menos endeble e incapaz.
El discurso que su lder, Serrati, pronuncia en el Congreso, revela una incomprensin increble de la situacin: Proclamis -arguye contra los reformistas- que
hay un medio de intervenir en la solucin de la crisis
burguesa, ganando pequeas ventajas, como hicimos en
1912. Buscis la alianza con la democracia, afirmis que
el socialismo tambin es democrtico. Pero el socialismo es la democracia proletaria, es decir, la democracia
verdadera, mientras que la otra es la democracia burguesa, es decir, la falsificacin de la verdadera democracia ... Todos los que deseen trabajar por la revolucin,
que vengan con nosotros; todos los que quieran impedir
la revolucin, que se vayan con la burguesa. En realidad, Serrati contina su polmica de antes de la guerra
con los reformistas, y todos los acontecimientos de 19191922 han pasado por su mente sin cambiarlo en nada.
El problema que los socialistas de derecha haban plan-

274

teado -su mrito indiscutible es el haberlo planteado,


su falta el no haberlo planteado antes y con ms valorno era el de buscar pequeas ventajas, sino de salvar
con la democracia burguesa, con la democracia sin
ms, las propias condiciones ele existencia y de desarrollo del movimiento obrero y socialista. A principios de
octubre ele 1922 -e mcluso mucho antes- no se trataba ya de impedir o no impedir la revolucin, sino
de impedir o ele no impedir la victoria del fascismo y
su acceso al poder. Las cabezas huecas del maximalismo
italiano an no se haban dado cuenta de esto cuatro
semanas antes de la marcha sobre Roma.
Del lado de los reformistas, que ahora han recobrado
su libertad, la situacin no es menos dramtica. Qu
hacer con esta libertad que ahora poseen? La ruptura
de enero de 1921 con los comunistas y la de octubre
de 1922 con los maximalistas constituyen, a un tiempo,
la ruptura con una parte demasiado importante de las
masas, de suerte que la nueva poltica, aun en el caso de
que fuera todava posible, no tendra ya a su disposicin,
tanto en el Parlamento como en el pas, sino fuerzas
reducidas. El artculo de La Giustizia, rgano reformista, citado al final del captulo precedente, tras haber
subrayado que la solucin colaboracionista y la de la
huelga general haban siclo adoptadas tanto una como
otra demasiado tarde, llega a la conclusin sgtente:
La causa de este retraso reside en el conflicto profundo
de mtodo que todava aflige al partido socialista. El
Congreso de Roma debe rasgar el programa de Bolonia
de 1919 para vclver al programa de Gnova de 1892.
Realmente, esta vuelta al principio hubiera permitido hacer frente a 1a situacin, tal como se planteaba en
octuore de 1922? No peligrara tambin de ser insuficiente y de llegar demasiado tarde?
No es que, incluso despus de agosto de 1922, la victoria del fascismo fuese absolutamente inevitable. Sin
duela, la huelga general tuvo consecuencias casi irreparables. Sin embargo, el fascismo sigue siendo todava,
y a pesar ele todo, un ejrcito de ocupacin. Las adhesiones llueven, forman un alud, pero no constituyen una
masa compacta, no son -estn muy lejos de serlo- la
nacin. Lo que no es posible, ele aqu en adelante, es una

275

lucha victoriosa conducida bajo la bandera del antifascismo. Hubiera hecho falta oponer al fascismo no el
simple antifascismo, sino la propia nacin. Los r eformistas, tambin trabados por la rutina, paralizados por el
deseo de no alejarse demasiado de las masas y de salvaguardar al menos la unidad sindical, no pueden ir h asta
all. Vagamente, tienen conciencia de que hara falta
buscar una solucin en esa direccin, pero tienen casi
vergenza de ello; balbucean las nuevas frmulas que
suenan falsas h asta a sus propios odos, y tratan de
hacerlas llegar mediante un rodeo literario, a la luz
humeante e indecisa de la sacra lampa. Para ellos la
nacin es tambin un medio, un medio afortunado,
surgido y asido en el ltimo m omento, para escaparse
de un adversario que les persigue pisndoles los talones.
Entre esta nacin y la clase obrera, el hiato no ha
sido cubierto, porque la clase obrera no logra comprender, tras tantos aos de propaganda rea lizada bajo la consigna de rojo contra tricolor, cul puede ser su sitio en
esta nacin, y por qu debera adoptarse nuevas posiciones. Por otra parte, los fascistas no quieren dejarse
arrancar el monopolio del patriotismo. A la derecha
gritan Trampa!, a la izquierda, Traicin! Para romper
este crculo, hubiera sido preciso que la clase obrera,
unida, se hubiera planteado el problema de crear u n
gobierno, no solamente para liquidar al fascismo, sino
tambin para construir una Italia nueva. Por lo dems,
la liquidacin del fascismo tena este precio. La clase
obrera no poda defender sus derechos si no era cumpliendo hasta el final sus deberes en relacin consigo
misma y en relacin con la colectividad de la que debera convertirse en conciencia iluminada, en ala realizadora. Deber, responsabilidad, iniciativa: tal era el precio
de la libertad. El fascismo no poda ser barrido, durante
el segundo Etr~~s que con esa condicin.
Entre ag sto y el P~1:1cipio C1j octubre, el movim iento fascista a era su ritmo cen una ser ie de con resos
poi1ti'fc>s y sm ica es, e movilizacin
de adunate
[asambleas]. Congresos provinciales o rec,'onales e os
fascios tienen lugar en Pescara (para los Abruzas), en
Rrnini (para las Romaas), en Pola (para I stria), en Porto Maurizio, en Tolentino (para la provincia de Mace-

276

rata), en Avelino, en Ferrara, en Mdena, en Iglesias


(para Cerdea), en Foggia, Messina, Como, Parma, Vicenza, Siena, Pesaro (para las Marcas) ... Tambin se
celebran congresos de los sindicatos fascistas en Padua,
Arezzo, Turn, Gnova (para las organizaciones de los
marinos), en Livorno, en Rvena, en Andria (para Apulia).
El partido organiza, adems, grandes adunate regiona}.e.s""';:"""en donde se concet'ra decenas de millares de camisas negras: el 20 ele septiembre en Udine, en Novara,
en Piacenza, el 24 en Cremona, y el 29 en Ancona.
Todas estas demostraciones sirven para entrenar a
las milicias y para presionar al gobierno. Al mismo tiempo, los fascistas .se proponen objetivos m s precisos sobre el doble plano territorial y poltico. An hay dos
regiones libres del control fascista: el Sur - excepto
Apulia- y la zona que los italianos llaman Alto Adigio
y los austracos Sd-Tirol. La cuestin de la penetracin
fascista en el Sur se plantea en el Consejo nacional de
Miln (14 de agosto), que decide convocar una reunin
especial para fijar todo un plan de accin poltico-econmico-militan> destinada a esta parte de Italia. Mussolini concede um. entrevista al Mattino de Npoles en la
que hace un elogio de los trabajadores del Sur, menos
afectados por el virus subversivo y del propio Sur que
es la gran reserva demogrfica de la nacin, reserva de
brazos, reserva inagotable de soldados, y anuncia que
el prximo Congreso nacional del P.N.F. se celebrar
el 24 de octubre en Npoles. La Conferencia de los delegados del Sur prevista por el Consejo nacional se
celebra en Roma, los das 6 y 7 de septiembre. Se trata,
para el fascismo, de neutralizar en esta parte de Italia
a fuerzas polticas bastante importantes, que suministran un elevad~ nmero de elegidos a los grupos de la
democracia, desde Nitti a Amendola.
Estas ferzas estn rofunda
rraigadas racias
ales y en ciertas regiones, como en
a las cien e as
Cerdea, manifiestan tendencias a la autonoma arrastrando al movimiento de los ex combatientes y a determinados elementos de la pequea burguesa hacia nuevos partidos (partido sardo de accin), lejos del fascismo.

277

En las tierras redente del valle del Adigio, los algenos alemanes constituyen la gran mayora de la poblacin: el Alto Adigio ha enviado a la Cmara en
las elecciones de marzo de 1921 a cuatro diputados, todos alemanes; y all en donde el elemento italiano prevalece, como en Trente, todas las administraciones estn
en manos de los populares. No se puede llegar a Roma
manteniendo en la frontera esta zona de disidencia. Ya
el 1.0 de septiembre, el secretario general del P.N.F.,
Michele Bianchi, transmiti al presidente del Consejo,
Pacta, un informe exigiendo u a oltica e
ica de
italianizacin de la regi n. A principios de ctu e, as
e@uaras de venecia yae otras provincias d Italia
del NOrte, dirigidas por los diputados De Stefani, Giunta y Farinacci, ocupan Trente y Bolzano, forzando a los
comisarios gubernamentales, Credaro y Salata, a dimitir y alejarse: todas las reivindicaciones fascistas son
inmediatamente aceptadas en Roma. Los jefes fascistas ordenan la desmovilizacin y devuelven el palacio
de la diputacin provincial de Trento -que haban ocupado- a la autoridad militar, Obteniendo que la tr<!!lS.misin de poderes entre las escuadras fascistas y las
fuerzas Cler 'rcito regular se acompae de un cereoma propio de re evo e la guardia y de-hcmoresa
-ros-banderines.
- Desde el punto de vista ms estrictamente poltico,
Mussolini apunta a otros objetivos. Necesita, sea cual
fuere Ja tctica que las circunstancias le im on an, neura izar o mas
e -o ganar- a la mo~rqua y
al ej~I.Sito. Las relaciones establecidas entre la monarqua y el fascismo dependen, en gran medida, de las
relaciones del fascismo con el ejrcito, puesto que ste
contina siendo fundamentalmente leal a la Casa de Saboya.3 Mussolini desprecia bastante al rey como para
adoptar frente a l un nico mtodo: el chantaje.
ll Giornale d'Italia haba publicado Ja carta de un grupo de oficiales que manifestaban su simpata por el fascismo, pero que al mismo tiempo se preocupaban por
su tendencia republicana, y afirmaban su voluntad de
defender Ja Corona con fuego graneado, incluso contra los fascistas. Mussolini responde en Il Popolo d'ltalia el 23 de agcsto : Actualmente nadie implica a la

278

Corona en nuestras polmicas, a pesar de que no faltaran razones de peso para hacerlo. Hemos dejado de
insistir sobre la famosa "tendencia" republicana, y por
otra parte el fascismo, en muchas ciudades como Lucca,
Reggio Emilia y Trieste, ha rendido oficialmente homenaje al soberano. Tambin hemos olvidado la triple amnista para los desertores. Despus de lo cual, tenemos
el honor de declarar que el fascismo practica la sabia
ley del "do ut des". La Corona no est en juego, con tal

de que la Corona no quiera entrar en el juego. Est claror Aproximadamente un mes ms tarde, en su discur-

so de Udine, Mussolini va mucho ms lejos sin renunciar al chantaje, sino para resaltarlo ms: Pienso que
en Italia se puede renovar profundamente el rgimen
dejando de lado la institucin de la monarqua. Por su
parte, la monarqua, en el fondo, no tiene ningl'.111 inters en oponerse a lo que de aqu en adelante podemos
llamar la Revolucin fascista. No es de su incumbencia,
porque si lo hiciera, se convertira inmediatamente en
una diana, y no podramos apartarla ya que sera para
nosotros una cuestin de vida o muerte. Quien puede
simpatizar cor. nosotros no debe permanecer en la sombra: es necesario que el r ey tenga el valor de ser monrquico. Por qu somos republicanos? En cierto sentido, porque vemos un rey que no es suficientemente monrquico. La m onarqua podra en cambio representar
la continuidad de la nacin: tarea bien hermosa y de
una gran importancia histrica.
La accin' de Jos escuadristas y de los sindicatos fascistas ha logrado la adhesin de la totalidad de los agrarios, hasta tal punto y en tales condiciones, que s..era
ms exacto decir gue es la totalidad del fascismo la
gue se ha adherido a los agrarios. Queda por acabar de
ganar Ja gran bur~esia, e la que slo algunos grupos,
aunque es cierto que muy importantes, han entrado directamente en el conflicto. Para lograrlo, Mussolini amplifica la accin que anteriormente ya haba dirigido
por la desmo1ilizacin del Estado, y compromete al
partido en una campaa metdica para el saneamiento
de las finanzas nacionales. Se comprende hasta qu
punto eran seductoras para los capitalistas italianos perspectivas como las que les abra Mussolini en su discurso

279

del 20 de septiembre en Udine: Queremos despojar al


Estado de todos sus atributos econmicos. Basta de Estado ferroviario, basta de Estado cartero, de Estado
asegurador. Basta de Estado trabajando a expensas de
todos los contribuyentes y agotando las finanzas de Italia. Le queda la polica, la educacin de las nuevas generaciones, el ejrcito que debe garantizar la inviolabilidad de la Patria, y le queda la poltica exterior. Que
no se diga que el Estado se empequeece recortado de
esta forma. No, sigue siendo muy grande, ya que le
queda todo el vasto campo del espritu, mientras renuncia a todo el campo de la materia. A travs de la
imprecisin y la escasa coherencia de sus frmulas, Mussolini distribuye a cada cual la esperanza que mejor le
conviene: los capitalistas ven todos los servicios pblicos devueltos a la industria privada, el tendero se siente
descargado de impuestos y liberado de la tutela y de
los enredos del Estado, y el pequeo burgus idealista se alegra de entregarles el campo de la materia,
puesto que piensa que l ser alguien -ujier o ministro- en el campo de la inteligencia. Por lo dems, el
P.N.F. no se limita a estos grandes principios; tambin
ha preparado un largo informe, redactado por Corgini
y Massimo Rocca, para la serie de mtines sobre el
saneamiento financiero que se desarrollan en las principales ciudades de Italia a partir del primero de septiembre hasta la vspera de la marcha sobre Roma. En
este informe y en estos mtines se reclama: la reforma
de la burocracia, la cesin a la industria privada de
las empresas industriales del Estado; la abolicin de
los rganos estatales intiles; la supresin de los subsidios y de los favores a los funcionarios, a las cooperativas y a los almacenes municipales, privilegiados en
relacin con el comercio privado; la simplificacin del
sistema de impuestos, la reduccin de las tasas sobre
las sucesiones, sobre los negocios, y en algunos casos
sobre el lujo, porque llegan a destruir la familia y la
propiedad; la eliminacin del dficit presupuestario, no
aumentando los impuestos sino ampliando el marco de
los contribuyentes; el aumento de los impuestos sobre
el consumo antes que los impuestos directos sobre la
riqueza.

280

La situacin financiera y econmica de Italia presentaba, a lo largo de 1922, signos indudables de mejora,
como consecuencia de las medidas adoptadas por los
diferentes gobiernos, sobre todo a partir de 1921. El
dficit de la balanza comercial se vena reduciendo, los
depsitos de las Cajas de Ahorro continuaban aumentando, la circulacin de billetes volva gradualmente a
proporciones normales. A este respecto se exponen a continuacin las cifras del 31 de diciembr~ de cada ao,
en millares cte liras:

1919
1920
1921
1922

Dficit de Ja
balanza comercial

Depsitos de
las Cajas de
Ahorro y postales

12.694
10.557
15.048
8.647

10.643
13.213
15.576
17.250

Circulacin
monetari a

18.551
22.000
21.475
20.275

Si se quiere uno atener al presupuesto del Estado,


resulta que entre 1919 y 1922 Italia haba realizado un
esfuerzo de recuperacin en el que el fascismo no particip en modo alguno. El Estado italiano h aba incluido en su presupuesto ordinario las deudas de guerra,
en lugar de incluirlas en un presupuesto especial y, por
consiguiente, haca frente a ellas con sus propios recursos. Los dficits de los aos 1919-1922 no se referan
a la gestin normal del E stado, sino a la liquidacin
masiva de los gastos de guerra, que haban absorbido
las plusvalas presupuestarias y que naturalmente se
hizo sentir sobre todo en este perodo.
Sobre la base de los datos elaborados por el profesor
F. A. Repaci, en su magistral estudio sobre los presupuestos italianos de 1913 a 1932, a continuacin exponemos una reconstitucin de la evolucin real de las finanzas italianas en los primeros aos de la posguerra (en
millares de liras):

281

eo

"

;;;

:2"5.

-~:,...

bo

1918-19
1919-20

7.312
J0.210

!920-2!

13.18-~

1921-22
192223

15.444
15.912

~~

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(")

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'

"''
"
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s

_I

<-,,

2.698
2.974
2.260
468

"'e

30.857
21.704
34.139
32.612
19.172

23.345
11.494
20.955
17.168
3.260

"

~
"~
-o.g
~"
v;s
" O'

o-~

25.683
12.424
22.339
18264
4.867

~~

" \
";,

"

~v

;';'O
"~

"
e <:;i
""
83,23
57,24
65,43
56,25,-

El ao presupuestario comienza el J.o de julio.

Estas cifras exigen algunas conclusiones: entre el 1. de


julio de 1918 y el 30 de junio de 1922 ---cuatro meses antes de la marcha sobre Roma-, el Estado ha recibido
sumas que se elevan a un total de 64.350 millones de
liras: ha gastado durante el mismo perodo, en dispendios de guerra, 78.710 millones, es decir, una suma ms
elevada que su dficit total, que fue de 72.962 millones
de liras. A partir del ejercicio 1922-1923, cuyos cuatro
primeros meses son anteriores a la marcha sobre Roma,
el dficit presupuestario se reduce en 13.908 millones de
liras en relacin con el ejercicio anterior. Con ello queda
claro que Jos gobiernos que se sucedieron en Italia despus del armisticio haban ya realizado una mejora
considerable de la situacin financiera, sin recurrir a
prstamos extranjeros y liquidando en cuatro aos alrededor de 79.000 millones de gastos de guerra.
La campaa que Mussolini y el partido emprenden en
septiembre apunta, pues, a otros objetivos y, ms precisamente, su finalidad es tranquilizar y ganarse a los
medios econmicos italianos, al mostrarles que el fascismo ha abandonado completamente su programa demaggico" de 1919-1920, y que est decidido a prolongar
en el campo financiero esta misma ofensiva contra los
trabajadores que ya haba desarrollado en el campo poltico y sindical. ll Corriere della Sera, el gran rgano
liberal de Miln, se congratula del programa fascista
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de Corgini-Rocca, al que considera como un triunfo, ce


un desquite de la ms pura concepcin manchesteriar
Por ello, el 6 de septiembre: Este diario se mue:
feliz del hecho de que un partido, no importa cul
su nombre, vuelva a las antiguas tradiciones liber,
al beber en las fuentes inmaculadas de la vida de
Estado moderno, y desea que este partido no deger
y que trabaje en realizar seriamente el programa 1
ral, sin contaminarlo con contactos impuros. El
rector del diario, el senador Albertini, ha aplaudidc
ocupacin del Palazzo Marino por los fascistas y
ha pronunciado un mes antes, con ocasin de la pre:
!acin del nuevo gobierno Pacta ante el Senado, cor
la colaboracin socialista, habida cuenta del peli
que representara en la situacin financiera presente
Estado. Cada vez que JI Corriere della Sera habla
las expediciones punitivas, da la versin fascista, co
si los camiones de los camisas negras salieran p
inocentes paseos, y perturbados por la inevitable '"
boscada comunista.6 El secuestro de los parlamentar
por los fascistas, frecuente en los primeros tiempos glioli en Cremona, Fradeletto en Venecia, Benedetti
Pescia-, es comentada en sus columnas sin una p:
bra de reproche. El deslizamiento a la derecha del ~
tido que an se denomina liberal aparece clarame
en el Congreso que se celebra en Bolonia del 8 al 1O
octubre. En este congreso participan sobre todo ral
sos conservadores (Sarrochi, Belotti), el senador Alt
tini y algunos nacionalistas. Una proposicin de de
minar el partido liberal-demcrata es rechazada J
45.426 votos contra 21.091. El Congreso se muestra nE
mente hostil a la colaboracin con los socialistas e
Giornale d'Italia comenta ele este modo esos resu:
dos: El Congreso liberal de Bolonia se enorgullece
las puras tradiciones del partido y ha decidido orient
se netamente hacia la derecha ... Al suprimir el ad jet:
democrtico, ha querido evidentemente significar e
la superposicin de la tendencia dcmocrtica en el Ji'

ralismo debe por fin cesar. Uno de los jefes fascist


Dino Grandi, que sin embargo reprocha al Congreso
haber aclarado suficientemente la cuestin de las
!Rciones del liberalismo y del fascismo, observa: "

verdadero presidente del Congreso liberal ha sido una


vez ms Mussolini. La derecha del Congreso ha vencido
en la cuestin del nombre que hay que dar al partido:
la palabra "democracia", al ser como es actualmente la
bestia negra del fascismo, se ha pensado que esta sustraccin nominal agradara a los fascistas .
Cmo extraarse en estas condiciones de que la
tentativa de reconstituir un gran partido democrtico,
esbozada de nuevo desde el mes de agosto, se vea abocada al fracaso? Ya anteriormente la Coalicin democrtica, creada en otoo de 1921, se disolvi a principios de junio de 1922. Se empieza de nuevo, pero no ha
desaparecido ninguna de las dificultades que la hicieron
fracasar: ms bien se han agravado. La rivalidad entre
Nitti y Giolitti sigue siendo la misma, y el miedo al
fascismo o el deseo de pactar con l ha ganado a la
mayor parte de los polticos centristas. Los representantes de los grupos democrticos han proyectado una
gran campaa de mtines para presentar al pas la
nueva formacin poltica, destinada a desempear un
papel de mediacin y de equilibrio entre los extremos
de izquierda y de derecha. Cocco-Ortu, Bonomi, De Nicola, Orlando y tambin Giolitti y Nitti deben tomar en
ellos la palabra. Pero el proyecto de unificacin fracasa
de nuevo, incluso bajo la forma de una federacin entre
los diferentes grupos. Cocco-Ortu, que deba pronunciar
el primer discurso de la serie en Npoles, en donde al
mismo tiempo debera reunirse una conferencia de los
delegados del Sur, renuncia porque muy pocos diputados demcratas han aceptado adherirse a la iniciativa.
Poco ms tarde, en septiembre, Giolitti declara a travs
de su prensa su hostilidad a la coalicin prevista, que
de este modo se ve definitivamente enterrada. Los principales jefes de los partidos centristas estn todos
de vacaciones o prefieren callarse para no comprometerse y para reservarse el futuro. El senador Albertini
lo revela sin miramientos en su discurso: El valor
no es la cualidad dominante de nuestros hombres de
gobierno. Observad: no hablan casi nunca y se comprometen lo menos posible. El mircoles ltimo, 9 de
agosto, se prevea una gran sesin en la Cmara. Pues
bien, no acudieron ni Giolitti, ni Nitti, ni Salandra, ni

284

Orlando, ni Bonomi. Fascistas y socialistas - he asistido


desde lo alto de nuestra tribuna a ese triste eS'!Jectculo- luchaban entre s solos en medio de la indiferencia
de la mayora.
Mussolini y sus amigos, a partir de agosto someten a
Ja opinin pblica italiana y al gobierno a un rgimen
de ducha escocesa de s z a s y ments tranquilizadores. A comienzos de agost , en el mismo transcurso
de J.a movilizacin fasci a
anti explica el ~<I?.l~~
c
de a
c
ob e orna: El plan :rffiITTr rascista - escribe el peridico socialista-, concebido con
habilidad por los generales y oficiales que dirigen las
escuadras de accin, se desarrolla con precisin y mtodo ... En este momento se est produciendo una interrupcin. Pero se trata slo de un respiro de algunos
das, tal vez de algunas horas. El ejrcito fascista se
prepara para su ltima tarea: conquistar la ca@!al, y
ciertamente no por el .simple deseo de quemar las Casas del Pueblo y algunas sedes de organizaciones socialistas. Finalizadas las operaciones en Emilia y en Ja
Italia del Norte, las fuerzas fascistas, tal vez mejor armadas que las tropas regulares, pertrechadas con m osquetones suministrados por la administracin mHitar,
bien equipada!; y dirigidas por oficiales profesionales, se
estn concentrando en Ancona, en el sur de lmbriay _
eilros alrededores de Civitavecchia. Y los jefes fascistas
repiten a cada momento y por todas partes que ahora
le ha llegado el tl.!rno a Roma. Il Popolo d'ltalia declara que se trata de un plan rocambolesco y atribuye
su publicacin al Canguelo de los socialistas. La oficina de prensa del P.N.F. comienza una serie de ments,
que durar hasta la marcha sobre Roma: Los rumores
que circulan en relacin con que los fascistas apuntan
a Roma para :intentar un golpe de Estado carecen de
todo fundamento. Algunos das ms tarde, el 11 de
agosto, en una entrevista al diario Il Mattino de Npoles, Mussolini declara: La marcha sobre Roma est
en acto. No se trata, entendmonos, de la marcha de
trescientos mil camisas negras formidablemente encuadrados en el fascismo. Esta marcha es estratgicamente
posible a travs de tres vas de invasin: el camino
del litoral adritico, el del litoral tirreno y el valle del

285

Tber, que desde ahora estn totalmente en nuestro


poder. Pero no es todava polticamente inevitable y
fatal. Recordad la alternativa que plante en mi discurso en la Cmara. Sigue en pie, y los meses prximos
le darn una respuesta. Es totalmente cierto que el fascismo desea convertirse en "Estado", pero no es del
mismo modo cierto que, para alcanzar ese objetivo, sea
indispensable un golpe de Estado. No obstante, hay
que considerar esta opcin como una de las eventualidades de maana. Por otra parte, os lo repito, la marcha sobre Roma es una realidad, tanto desde un punto
de vista histrico como desde un punto de vista insurrecciona!; puesto que se est formando en el momento actual una nueva clase poltica a quien se confiar
prximamente la difcil tarea de gobernar -repito gobernar- la nacin.
Los rumores de una marcha fascista sobre Roma
circulan con insistencia creciente. Todo el mundo habla de ello; nicamente los medios gubernamentales siguen siendo escpticos. El barn Beyens, embajador de
Blgica cerca del Vaticano, cuenta en sus memorias:
Viajaba en septiembre con un industrial italiano, el
barn Blanc, ferviente partidario del fascismo, a quien
ofrec un lugar en m i compartimento reservado... Me
anunci un acontecimiento prximo, un golpe de Estado, que Mussolini dara algunas semanas ms tarde. Se
movilizaran a las bandas de camisas negras, provistos
de fusiles y ametralladoras. Se reuniran en congreso
en Npoles, de donde mar
'an sobre Roma.
ac1
ales e mismo septiembre, Mussolini p_ronuncia en Cremona un discurso al que no se puede reprochar de ambiguo, pero sin que su claridad amenazadora llegue a sacudir la inercia del Estado: Lo que
hemos hecho hasta ahora no es nada en relacin con lo
que queda por hacer. Hay una Italia sana y fuerte que
se prepara para dar un escobazo significativo a toda la
espuma infecta de la sociedad italiana. Que nuestros
adversarios no se hagan ilusiones. Queremos hacer a
nuestra organizacin cada vez ms disciplinada, militarizada, equipada para todas las eventualidades para que
si se hiciera necesario un golpe definitivo, todos, hasta
el ltimo - y cuidado con los desertores y los trado-

286

res!- , todos, y hasta el ltimo, cumplan con su deber.


En resumen, queremos que Italia se haga fascista, porque estamos hartos de verla en su interior gobernada
por hombres que oscilan continuamente entre la negligencia y .}a cobarda, y, sobre todo, estamos hartos de
verla considerada en el extranjero como una cantidad
despreciable.
... Nuestros emblemas han partido de Vittorio Veneto. Desde las oriilas del Po hemos comenzado una marcha Siue no podr detenerse sin antes habe ::rtc-mrzird:ol objetivo supremo: Roma. Y no existen obstculos m
ornbres ni cosas ue puedan detenernos.
ussolmi siente que os mstantes ecisivos se aproximan, por lo que redobla su atencin y actividad. La
disgregacin de los partidos polticos, la complicidad
de los odios y de los intereses reaccionarios son tales
que puede permitirse anunciar los proyectos ms extremosos sin provocar reacciones apreciables. La tarde
del 4 de octubre, habla en Miln ante los escuadristas
del grupo Sciesa y precisa de este modo s~s intenciones: Quien nos haga bien, tendr bien; quien nos haga
mal tendr mal. Nuestros enemigos no podrn quejarse
si, en tanto que enemigos, son tratados duramente ... En
este momento hay dos gobiernos, lo que quiere decir
que uno de ellos sobra. El gobierno liberal y el gobierno fascista. El Estado de ayer y el Estado de maana ...
El Estado fascista es infinitamente mejor que el Estado
liberal, y, por consiguiente, el Estado fascista es digno
de recibir la herencia del Estado liberal... Los ciudadanos se preguntan: cul de los dos Estados acabar
por dictar su ley a fos italianos? No tenemos ninguna
duda al contestar: "El Estado fascista". Cules son
los medios para lograr dar un gobierno a la nacin? Helos aqu: -si en Roma no se han vuelto todos unos r eblandecidos, deben convocar la Cmara a principios de
noviembre, votar una nueva 1ey electoral, y convocar
elecciones dentro de diciembre. Toda nueva crisis parlam entaria ser intil. Si el gobierno no acepta el camino que Mussolini ha indicado, el fascismo se ver
obligado a emprender el otro camino: Podis ver que
nuestro juego est bien claro. Por otra parte, cuando
se tra ta de dar el asalto al Estado, no puede uno dete-

287

nerse en la pequea conjura, ms o menos secreta hasta el ltimo momento. Tenemos que dar rdenes a
centenares de miles de personas y sera una presuncin
y una esperanza de las ms absurdas pretender guardar
el secreto. Jugamos con las cartas descubiertas en tanto
que haya que tenerlas descubiertas.
Seguidamente Mussolini pasa a resumir la poltica interior y la poltica exterior: No daremos libertad aunque nos la pidan envolvindola en el viejo papel desteido de los principios inmortales. Lo que nos separa
de la democracia no son las frivolidadl!s electorales.
Que quiere votar la gente? Votemos todos hasta el aburrimiento, hasta la imbecilidad! Nadie quiere suprimir
el sufragio universal. Pero haremos una poltica de severidad y de reaccin. Dividimos a los italianos en tres
categoras: los indiferentes, que permanecen en su casa
a la espera; los simpatizantes, que podrn circular, y,
finalmente, los enemigos, que no circularn. En cuanto
a poltica exterior, Mussolini resume una vez ms su
programa, siempre invariable: Lanzando a los italianos como una fuerza nica hacia ias tareas mundiales;
haciendo del Mediterrneo un lago italiano, alindonos
con aquellos que viven en el Mediterrneo y alejando a
aquellos que son sus parsitos; realizando esta obra difcil, paciente, de lneas ciclpeas, inauguraremos verdaderamente un perodo grandioso de la historia italiana.
Algunos das ms tarde, el 6 y el 7 de octubre, el consejo de ministros se rene para examinar ia situacin.
Corre el rumor de que va a llamar a filas a dos quintas
y de que se dispone a inici~r una enrgica accin represiva; Facta y el ministro del Interior, Taddei, han
mantenido l argas entrevistas con el general Diaz, llamado por telegrama a Roma, con el general Badoglio y
con el ministro de la Guerra, Soleri. El general Badoglio se muestra seguro de que los fascistas no podrn
llegar a Roma: Tras cinco minutos de fuego, todo el
fascismo se hundir. Mussolini se inquieta y escribe
a este respecto en Il Popolo d'Italia: No creemos que
las cobardes intenciones del general Badoglio puedan
realizarse. El ejrcito n acional no atacar al ejrcito,
de camisas ~gras, por la simple-razn de gue @"s fasistas nunc afacarn al ejrcito nacional, por el cual

288

sienten el mayor respeto y una admiracin infinita ...


K pesarlte todo, pensamos que el general Badogho

re-

chazar la intil tentativa de convertirse en el verdugo


del fascismo italiano. Los jefes fascistas temen adems una inmediata crisis poltica, de la que con insistencia habla la prensa; el secretario del partido, Michele
Bianchi, y Dino Grandi se entrevistan con Facta, que
los tranquiliza. ll Corriere della Sera explica que los fascistas no desean la dimisin actual de Facta, porque no
pueden esperar un minis terio ms cmodo que el que
l preside. El gabinete Facta permanece en el poder
y las Cmaras sern convocadas a principios de.: noviembre. Entonces podr desatarse la crisis. De este
modo los fascistas ganan tres semanas que les permitirn burlar todas las maniobras de sus adversarios.
El gabinete Facta es ms optimista que nunca. Para
contrarrestar la marcha fascista, Facta y sus amigos
tienen un ltimo recurso: tres das antes de la reapertura d~ la Cmara, el 4 de noviembre, G~Je D' ARJl,W1zio pronunciar en Roma un gran discurso en el que
~zar, desde lo alto del Capitolio. un llamamiento par-a
la pacificacin del pas. Estar rodeado de millares de
mutilados que se reunirn en la capital para celebrar el
gran acontecimiento. Orlando ha ido a ver al poeta a
Gardone y, a su regreso a Roma el 31 de octubre, declara: El amor de D'Annunzio por nuestra Italia alcanza un grad0 de exaltacin y al mismo tiempo de perfeccin tal, que cuando se escuchan sus palabras es como
si uno se remontase a las mismas fuentes de nuestra
vida nacional. Por consiguiente, los ascistas corren el
ries_g.Q...de ene_ trar sobre su propio camino, en a ropia Roma, a D'Ann~, con e , a os eroes y a los
m rtires <le la glcrra. En resumen, D'Annunzio realizara, de esta forma, una especie de:?<tp.archa so6Le._
~fiva, destinm:ta a hacer impsible la de
Mussolini. 7
En el transcurso del primer semestre de 1922, D'Annunzio era considerado por muchos como el posible antagonista de Mussolini y e l posible justiciero del fascismo. Ni siquiera su presencia en Miln entre los ocupantes del Palazzo Marino ha desilusionado a aquellos
que ponan en l sus ltimas esperanzas. Una comisin

289
19. - TASCA

~" :.

'

de ex combatientes, legionarios de Fiume, con Alcestc


Ambris, Luigi Campolonghi, y antiguos compaeros de
guerra del Comandante, acuden a Gardone tras la huelga general, el 6 de agosto, y le piden que intervenga
para salvar al pas de una dictadura fascista. ~
zio responde que tiene intencin de convocar en Roma,
a r n adunaza de ex combatientes de todos los art1 os, para resta ecer el orden
mantener e r
par amen ano, puesto que se organizaran elecciones regulares y libres despus de tres meses de dictadura. En
su fuero interno, el dictador es evidentemente l mismo. Exhorta a sus visitantes a ponerse inmediatamente
a trabajar para concentrar en Roma el mayor nmero
posible de ex combatientes, y les da la divisa: Sine
strage vici, st repilu sine ullo (He vencido sin derramar sangre y sin ruido). La Comisin se rene inmediatamente despus en Miln; el coronel Amleto Pavone, que ms tarde ser general y fascista, propone dividir
a Italia en diez zonas y enviar emisarios a cada una
de ellas con la misin de reclutar a aquellos que estn
dispuestos a marchar y eventualmente a batirse por
el triunfo del plan del Comandante. Por otra parte,
ste se esfuerza en establecer estrechas relaciones con
algunas organizaciones obreras. Poco despus de la reunin del Comit central del Sindicato nacional de Ferroviarios (19 de agosto), en donde se decidi la retirada
de la adhesin dada a la Alianza del Trabajo y el envo
de un telegrama a D'Annunzio deseando su restablecimiento, uno de los dirigentes del mismo Sindicato declara: Unos representantes de los ferroviarios han tenido
con D'Annunzio, pocos das antes de su accidente, una
larga conversacin. Estamos convencidos de que la roa. yora de los ferroviarios nos respaldan. Pronto tendremos con D'Annunzio un bloque formidable de organizaciones obreras. Por el momento, slo estn los hombres del mar y los ferroviarios. Pero otras importantes
y potentes federaciones estn dispuestas a seguir nuestro ejemplo. Un diario de Roma anuncia que entre
los carteros, se manifiesta desde hace algn tiempo
una tendencia dannunziana, y no es imposible que la
federacin de Correos adopte una decisin semejante a
la de los feroviarios. La Federacin de los legionarios

290

de Fiume tambin despEega una cierta actividad para


la preparacin de una constituyente sindical que debera reconstituir, en torno a D'Annunzio y su programa,
1a unidad obrera.

Al mismo tiempo, D'Annunzio trata de asegurarse el


concurso de algunos hombres polticos, entre ellos Nitti,
que, en ocasin de Fiume, haba sido su bestia negra. De
todos modos prefiere Nitti a Giolitti, porque no puede
perdonar a este ltimo haberlo expulsado de Fiume.
Adems, Nitti representa, para el poeta, al experto
en materia econmica y financiera, un experto que, a
pesar de su gran cultura, no est falto de imaginacin.
Un emisario de D'Annunzio acude a Agnano, en donde
Nitti se encuentra realizando una cura de aguas, y le
1~xpone el proyecto <lcl soldado-poeta en favor de la
gran reconciliacin de todos los ex combatientes. Nitti
acepta un encuentro con D'Annunzio, pero pone algunas
condiciones. l no ir a Gardone, porque en el pasado
D'Annunzio le ha insultado muy gravemente; por otra
parte, sabe que D'Annunzio no se humillar jams a ir
a verle a su casa. El encuentro se realizar por consiguiente en una localidad a mitad de camino entre Roma
y Gardone. Tambin subraya Nitti que toda pacificaci611
es imposible si Mussolini no participa en -la reunin. Y, .
finalmente, exige garantas para su seguridad personal,
porque para llegar al lugar de la cita, en Toscana, hay
que atravesar r egiones en las que hacen estragos las escuadras fascistas para las que Nitti contina siendo presa apta.
Se toman todas las disposiciones en este sentido: Mussolini acepta encontrarse con D'Annunzio y Nitti. Este
ltimo realizar el viaje en dos automviles en los que
tambin irn el diputado fascista Aldo Finzi, su amigo
Schiff-Giorgini, y un tal denominado Brambilla, propietario de la villa en donde los tres lderes deben reunirse.
Todo est preparado cuando una llamada de telfono
anuncia: D'Anm.mzio est agonizando. Efectivamente,
el Comandante>~ se ha cado por la ventana de su villa
museo-convento-gar9onniere como consecuencia de una
querella entre dos de sus amigas, de sus hermanas,
como le agrada llamarlas. Esta grave cada lo inmoviliza durante algunas semanas y lo deja debilitado, aun-

291

que no renuncie a sus proyectos. El 12 de septiembre,


da del aniversario de la marcha sobre Ronchi, lanza
un llamamiento en el que lamenta no tener a todos los
legionarios en torno a l y desea que en su espritu
luz y libertad no formen sino un todo, y, a la frase
ya conocida: Sine strage vici, aade una frmula de
esperanza: Insperata fiorent.
Il Popolo d'ltalia publica este mensaje en la cuarta
pgina, sin ningn comentario. Mussolini desea ms
que nunca conseguir el poder; la idea de una marcha
sobre Roma est en el aire. Esta marcha es el fin natural de las ofensivas fascistas que, cada vez ms amplias, parten de territorios ya conquistados para anexionarse otros nuevos. Todo el valle del Po, toda la Italia central -Toscana, Umbra y la Campia romanaestn <<ocupados)> por 1os camisas negras. En octubre,
slo quedan algunas ciudades libres: Turn, Parma,
y, adems, el Sur, ms o menos neutro. La velocidad
adquirida por las expediciones y las adunare fascistas
slo pueden conducir a Roma, segn la lgica objetiva
del movimiento ms que por la voluntad decidida de
Mussolini o de otros lderes fascistas. En el transcurso
de la huelga de agosto, Facta ha obtenido de los fascistas que no ocupen Roma, dejndoles a cambio Miln, Gnova y Livorno. Por consiguiente, Roma se convierte, de forma un poco automtica, por el juego de
los progresos fascistas y de las debilidades gubernamentales, en la ltima posicin que va a decidir la
suerte del rgimen, y que los fascistas deben co:iquistar si no quieren que todas sus victorias precedentes
sean anuladas.
El problema de la toma del poder se hace urgente
por otras razones. Ya en el Comit central de los fascios que se celebr a mediados de agosto en Miln, varios delegados manifestaron su preocupacin por el nmero cada vez ms elevado de trabajadores que el
fascismo debe de alguna forma acoger y proteger tras
haber arrasado sus organizaciones. Slo si dispone integralmente de los recursos del Estado podr el fascismo soportar la presin de las masas, frenndolas y
satisfaciendo en parte sus necesidades ms elementales.
Algunos acontecimientos vienen a subrayar el peligro

292

para la poltica fascista que puede surgir del propio


seno de ese sindicalismo improvisado e hipertrofiado. En
la provincia de Siena, los fascios han ocupado en Poggibonsi, en San Gemignano, en Casale y en Serra di Rapolano, algunas propiedades agrcolas (tenute), no sin
provocar las protestas de la federacin provincial de
la Asociadn agraria. Su rgano, I1 Soleo, escribe a principios de septiembre: Los fascistas de Siena quieren
que los propietarios agrarios den trabajo a un nmero
cada vez ms elevado de obreros, muchos de los cuales se encuentran en paro. Los fascistas de Siena han
amenazado con invadir e incluso han invadido algunas
fincas, porque sus propietarios se negaban a contratar
a otros obreros. Estamos dispuestos a admitir que estos propietarios no son santos. Pero no por ello se justifica la invasin o la amenaza de invasin. De lo
contr2.rio, habra que dar la razn a los socialistas, puesto que emplean los mismos argumentos para justificar
sus violencias. Mussolini exige, con un telegrama que
vibra de irritacin, que la Federacin fascista de Siena
d explicaciones sobre su conducta. Tambin en la provincia de Ferrara Ia situacin es mala, y por razones
anlogas. Los agrarios han aprovechado la victoria total del escuadrismo para prolongar la jornada de trabajo y rednci1 los salarios. Los empresarios de las fbricas de azcar, numerosos en la provincia, en donde
existe un impo.-tante sector remolachero, han reducido
los salarios de los obreros entre 6 y 8 liras por da.
Todo esto provoca el descontento e incluso una escisin
en el fascio de Ferrara. La direccin del partido ordena
una encuesta, el fascio es disuelto y estallan conflictos
entre los fascistas <coficiales y los fascistas autnomos)),
El problema de Ja milicia fascista tambin comienza a ser preocupante. No se puede dejar que esas decenas de miles de hombres aterroricen y esquilmen sin
freno a Ja poblacin. Una vez arrasado, incendiado y
ocupado todo cuanto haba por arrasar, incendiar y
ocupar, hay que buscarles otras formas de actividad, es
necesario que el Estado se haga cargo de ellos. Su
mantenimiento exige sumas considerables; las subvenciones de los agrarios, de los empresarios industriales
y de los banqueros son abundantes, pero hay que soli-

293

citarlas y no pueden continuar hasta el infinito. Mientras ms engrosan las filas de las milicias, ms se
agrava el problema financiero. Hay que encontrar recursos regulares que nicamente el presupuesto del
Estado puede garantizar. En un artculo con fecha del
24 de octubre, Il Popolo d'ltalia prev su carcter y sus
funciones: A la pregunta de qu haremos con las
squadre de accin cuando estemos en el poder? Sern
disueltas?, una voz, mucho ms instintiva que razonable, se eleva de lo ms profundo de nuestra alma y dice:
No. El squadrismo no puede, no debe morir. Sera por
nuestra parte un verdadero suicidio; porque si la fuerza
es til para conquistar el poder, lo es an ms para
conservarlo. La milicia fascista ser transformada. Las
squadre dejarn de ser rganos de un partido para convertirse en rganos del Estado; transformadas en cursos de instruccin premilitar, realizarn el ideal de la
nacin armada. Una vez militarizado el squadrismo,
desaparecer el peligro de una competencia entr"' l y
los otros cuerpos armados de la nacin ya que su tarea
ser diferente. El ejrcito voluntario, encuadrado en
la organizacin del nuevo Estado, ser la garanta ms
firme para el futuro.
Hay tambin una cierta amenaza por el lado nacionalista, amenaza de competidores <(siempre emboscados. Tambin los nacionalistas forman sus escuadras
de accin; tiene sus camisas azules como los fascistas tienen sus camisas negras. Una de estas escuadras el 9 de septiembre ocupa en Gnova un barco de
la Sociedad de Navegacin general, el Vulcania, porque
un nacionalista de la tripulacin ha sido despedido. La
bandera nacionalista es izada en el palo mayor. En otros
sitios, se producen tambin algunos incidentes entre nacionalistas y fascistas, uno de ellos muy grave, en Tarento, con motivo de la inauguracin de la bandera de
Ja seccin nacionalista local. Los fascistas atacan a los
nacionalistas en la calle: se lucha a puetazos, a palos
y a tiros, y tambin lanzando granadas que aterrorizan a Ja ciudad. El tesorero del grupo nacionalista resulta asesinado y tambin hay numerosos heridos. Los
fascistas estaban exasperados porque las filas nacionalistas se haban engrosado con varios disidentes del

294

J
1

fascio local. Las directivas de ambos partidos, fascista


y nacionalista, intervienen deplorando esos incidentes
que slo pueden beneficiar a adversarios comunes. En
un discurso pronunciado en Miln, la maana del 15
de octubre, el diputado nacionalista Federzoni cubre
de flores al fascismo y a Mussolini, pero por la tarde y
en la misma ciudad se celebra una adunata de los camisas azules llegados de Bolonia, de Vicenza y de Gnova, y esto no deja de inquietar a Mussolini, siempre
desconfiado, y que no quisiera ver a los nacionalistas escamotearle, en la primera ocasin, el fruto de su trabajo.
Sin embat go, el peligro ms grave sigue siendo la posibilidad de que se forme un gobierno Giolitti: el 7 de
octubre, el Consejo de ministros decidi no dimitir, pero
Ja crisis puede iniciarse de un momento a otro. Mussolini se plantea de una forma cada vez ms concreta el
problema de la conquista directa del poder. En el ltimo Comit central del P.N.F. (el 13 de agosto), Italo
Balbo y Michele Bianchi propusieron Ja siguiente mocin, aprobada por unanimidad: El C.C. del P.N.F.,
tras haber examinado la situacin militar del fascismo,
confa a un mando supremo compuesto por tres personas la tarea de ejecutar cualquier accin militar exigida
por .Jas circunstancias y por .Jos progra1nas fascistas>}. La
direccin del partido nombra para este triunvirato a Italo Balbo, a De Vecchi y al general De Bono. Estos dos
ltimos se renen el 15 de septiembre para redactar el
nuevo reglamento de la Milicia fascista, que se publica
por primero. vez el 4 de octubre en Il Popo/o d'Jtalia. El
6 de octubre, Mussolini interroga a Balbo, que ha ido a
visitarle, sobre las posibilidades de xito de una accin revolucionaria contra Roma, pidiendo, no garantas generales, sino informaciones precisas y detalles
ciertos. Balbo tiene la impresin de que Musso!ini est
dispuesto a intentar el golpe de mano insurrecciona!. La
marcha sobre Roma se decide en principio para el 16 de
octubre, en una reunin del mando general, que se celebr en Miln en presencia de Mussolini, del secretario
del partido Bianchi, y en la que tambin intervinieron
los generales Fara y Ceccherini.8 He aqu el resumen ele
esta reunin, tal como se expone en el diario de Italo
Balbo con fecha del 16 de octubre.

295

Mussolini aborda el fondo de la cuestin. En el transcurso de una exposicin sinttica de una gran claridad,
declara que los acontecimientos se precipitan y que el
fascismo puede verse obligado de un momento a otro a
emprender un movimiento insurreccional. Concibe que
este movimiento debe desembocar en una marcha sobre
Roma y en la ocupacin de esta ciudad, para forzar al
gobierno a renunciar al poder y para presionar a la
Corona a formar un gabiente fascista. Aade que no
se puede esperar una solucin parlamentaria, que estara en contra del espritu y de los intereses del fascismo. Las maniobras de estos ltimos das sirven para
desviar la atencin de la opinin pblica y del propio
gobierno. Slo la conquista directa del poder es una
solucin digna de nuestro movimiento, que siempre ha
actuado fuera y por encima de las leyes de un rgimen
decrpito. No nos rebajamos a compromisos: haremos
valer nuestra fuerza. Mussolini pide a los que estn presentes que tnanifiesten con una franqileza absoluta si
las fuerzas militares del fascismo estn dispuestas, moral y materialmente, para la tarea revolucionaria.
De Bono y De Vecchi, que, como yo, han visitado personalmente estas ltimas semanas todos los centros de
sus zonas,* inspeccionado las legiones y tomado contacto directo con los hombres, estiman que las fuerzas militares del fascismo no estn todava preparadas y que
an es necesario esperar algn tiempo.
Confieso que me siento preocupado por el giro que
han tomado estos ltimos das los acontecimientos polticos. Pienso que cualquier aplazamiento es muy peligroso. Las maniobras de los viejos partidos polticos se
hacen cada vez ms agobiantes. A pesar suyo, el fascismo corre el riesgo de caer prisionero de la intriga que
se urde contra l y de la trampa de las elecciones.
Pienso que si no intentamos inmediatamente el golpe
de Estado, en primavera ser demasiado tarde: en la
tibia atmsfera de Roma, liberales y subversivos llegarn a un acuerdo; no le ser difcil al nuevo gobierno
tomar medidas polticas ms enrgicas y emplear al
* Se trata de zonas militares delimitadas en Ja reunin de Oneglia en enero de 1922 y modificadas en octubre.

296

ejrcito en contra nuestra. Hoy contamos con la ventaja del factor sorpresa. N ade cree seriamente en nuestras intenciones insurreccionales. En resunien, dentro de

seis meses, las dificultades se multiplicarn. Ms vale


intentar hoy la accin definitiva, aun cuando nz-testra

preparacin no sea completa, que maana, dejando a


nuestros adversarios el tiempo de que compleren ellos
tambin su preparacin .

. . .Michele Bianchi apoya mi tesis, aadiendo acuciantes argumentos de orden poltico. Mussolini se declara
de acuerdo con nosotros y su opinin arrastra sin re-

sistencia a las de De Bono y De Vecchi.


El Duce concluye este examen rpido afirmando que
no se puede decidir que la insurreccin sea inmediata,
pero que es necesario intentarla a la primera ocasin.
Propone fijar el da insurreccional para despus de la
revista de las fuerzas fascistas que debe tener lugar en
Npoles, el 24 de octubre .
... Tras eso se exa1ninan las

cuestion~s

de la discipli-

na y la responsabilidad de la accin. Mussolini explica


que el partido deber ceder sus poderes a un cuadrunvirato compuesto por los tres Comandantes generales
-De Bono, De V ecchi y Balbo- y por el secretario del
partido Michele Bianchi. En el momento de desencadenar la accin militar, todas las jerarquas polticas, ya
sean locales o nacionales desaparecern. EL mando militar con plenos poderes las sustituir.
As pues, 2. mediados de octubre, Mussolini piensa
que <<el acto insurreccional es inevitable, pero, como
en todas las circunstancias de su vida, procura reducir al
mnimo los peligros de 12. empresa. Lo ideal, para l,
es que todo ocurra como si la marcha sobre Roma hubiera ocurrido, sin realizarla hasta el final. Durante los
primeros das del mes ha preparado el llamamiento que
el cuadrunvirato deber lanzar a los fascistas y al pas
en el momento de la accin, pero se reserva modificarlo
en el ltimo minuto en funcin de las circunstancias.
No se trata de anexionarse Roma como cualquiera de
las ciudades o de las provincias que han ocupado las
escuadras fascistas; la conquista de Roma plantea graves problemas polticos, puesto que crea lo irreparable.
Por ello precisamente es necesario intensificar la accin
297

poltica, dedicada a burlar la desconfianza y hostilidad


de los adversarios, ganar aliados, neutralizar una parte
de las fuerzas del Estado. En el transcurso de las tres
ltimas semanas, y sobre todo los ltimos quince das
antes de la marcha sobre Roma, Mussolini desarrolla
una actividad casi frentica en cualquier direccin poltica donde haya un resultado poltico que alcanzar. Nada
es despreciado, desde D'Annunzio a Giolitti, de Salandra
a Nitti, de la monarqua a los republicanos, de la francmasonera al Vaticano.
La primera operacin que dirige personalmente tiene
por objeto eliminar a D' Annunzio del juego. Para lograrlo es preciso hacerle algunas concesiones, dejarle
en Ja ilusin de que puede continuar desempeando su
papel de salvador de Italia sin derramar sangre y sin
hacer ruido. D'Annunzio tiene relaciones muy estrechas
con la Federacin de Trabajadores del Mar, dirigida
por un tal capitn Giulietti, que garantiz la vuelta de
Malatesta a Italia y que facilit por todos los medios
el avituallamiento de Fiume. Esta federacin se puso
bajo la proteccin del Comandante, a quien a ttulo
gracioso le suministra importantes sumas de las que el
retiro franciscano de Gardone no puede prescindir.
Pero tras la Conquista fascista de Gnova, la Federacin de Marinos est muy amenazada: los armadores
y los jefes fascistas locales exigen su liquidacin. A comienzos de septiembre, se celebra en Gnova un congreso de la <<Corporacin nacional del Mar, organizacin fascista que se propone reemplazar a la de Giulietti. Asisten Michele Bianchi, secretario del partido, y
Edmundo Rossoni, secretario de los sindicatos fascistas,
y el propio Mussolirii enva un mensaje. El Congreso
declara que es preciso levantar la bandera de la rebelin contra la Federacin de Giulietti. Al mismo tiempo pide que el gobierno renuncie a todas sus exigencias
en Jo concerniente a Jos superbeneficios de guerra y a
todos los crditos no reembolsados por Jos acreedores
con el fin de facilitar la reanudacin de la actividad
martima, en inters, entindase bien, de los obreros
parados. f:ste es el momento en que la lucha se hace
abierta, encarnizada y que slo puede finalizar con el
triunfo del nuevo monopolio, el monopolio fascista. Pero

298

Giulictti, sin escrpulos y muy astuto, multiplica sus


insinuaciones hacia Mussolini y se aferra a D'Annunzio.
El Comandante, por el momento, est en muy malas
relaciones con los fascistas. El 13 de octubre, ha anunciado la movilizacin de sus legionarios en Fiume. El
18, la oficina de prensa del P.N.F. publica un comunicado
ordenando a los fascistas no acudir a Fiume. Pero el
19, el capitn Coselschi, secretario de D'Annunzio, hace
las siguientes declaraciones en el diario de Roma La Tribuna: Como usted sabe, el Comandante ha decidido
organizar sobre nuevas bases la Federacin de sus legionarios para convertirla en un organismo puro y potente de propaganda nacional, destinado a Ja pacific::lcin del pas y a la elevacin espiritual del pueblo italiano, por encima y al margen de todos los partidos ...
La sede central de la Federacin se trasladar de Miln
a Florencia. La organizacin de los legionarios no ser
la expresin de un partido, sino una agrupacin de discpulos para defender la fe de Gabriele D'Annunzio. En
cuanto al acuerdo entre Mussolini y D'Annunzio -contina Coselschi- no puedo dar detalles porque nos
hemos comprometido a mantener el secreto. Sin embargo, puedo confirmar que este acuerdo, que en primer lugar se refiere a las fuerzas sindicales, existe realme:ite, y cons~ituye un acontecimiento muy importante
para Ja pacificacin nacional y cuyas consecuencias sern no slo si:idicales sino tambin polticas.
Lo que Mussolini, D'Annunzio y Giulietti acaban de
concluir es un pacto sobre la Federacin de Marinos. El
texto de este pacto, firmado en Miln el 16 de octubre,
no se publica sino el da 22 en 11 Popo/o d'ltalia. He
aqu los puntos esenciales:
En Miln, entre la Federacin italiana de Trabajadores
del Mar, que cuenta con la proteccin de Gabriele D'Annunzio, y la direccin del P.N.F., representada por Benito Mussolini, tras declaraciones de estima recproca,
se ha establecido el concordato siguiente para salvaguardar la unidad de la marina mercante italiana y asegurar
la pacificacin nacional:
l.' La Federacin Italiana de Trabajadores del Mar,
que piensa exigir a los armadores un trato justo para
las tripulaciones, someter voluntariamente cualquier
299

peticin en este sentido al examen del representante del


Fascismo, antes de comenzar las gestiones parlamentarias y las gestiones directas con los armadores, con vis-

tas a suministrarle la prueba de la legitimidad de dicha


peticin y de la oportunidad de una accin conjunta a
este respecto.
2. El representante del Fascismo examinara estas
peticiones con los representantes de la Federacin de
Marinos con el fin de llegar a un acuerdo en el plaza
ms corto posible, y en cualquier caso como ms tarde
en los tres das siguientes.
3. Desde el momento en que exista un acuerdo sobre
las peticiones as formuladas, los representantes de la
Federacin de Marinos las cornunicarn a los armadores
y comenzarn las conversaciones con ellos.

4. Si estas conversaciones fueran interrumpidas, el


Fascismo, personificado en Mussolini, emprender la lucha con el grueso de sus fuerzas, en unin de las fuerzas de la Federacin de Marinos, para obtener justicia
por medio de la accin directa.
5. En el plazo mximo de treinta das a partir de
la firma de este concordato, el Partido fascista se compromete solemnemente a disolver las Corporaciones de
1'1arinos y a ordenar el ingreso inmediato de los miem-

bros de estas corporaciones en las filas de la Federacin


de los Trabajadores del Mar,. que continuar funcionando
y siendo dirigida de la mis1na forn1a que en el momento presente.
Este concordato que lleva las firmas de Gabriele D'Annunzio, de Benito Mussolini y de Giuseppe Giulietti, colma de estupor a los fascistas de las ciudades martimas,
quienes, desde el mes de agosto, luchan contra la Federacin de Giulietti para sustituirla por la Corporacin
del Mar fascista. Los fascistas no comprenden por qu
las decisiones del Congreso de Gnova han podido ser
anuladas por la voluntad de tres personas que no tomaron parte en l. La prensa liberal y conservadora dedica un lugar preferente a sus protestas. Il Corriere della
Sera expresa el temor de que Giulietti, gracias a Mussolini y a D'Annunzio, conserve todo su poder y que lo
aproveche para continuar su poltica poco nacional y
demaggica. Tres das despus, en el Congreso de N-

300

poles, un representante fascista de Gnova declara que


la direccin del partido ha cometido, al garantizar el
concordato, una metedura de pata colosal que nos ha
cortado las piernas tanto en el campo sindical como en
el poltico. La reaccin es tal que el 24 de octubre, JI
Popo/o d'Italia declara que se trata de un acuerdo de
principio concluido con una intencin pacificadora y
que durante los treinta das siguientes se aadirn acuerdos posteriores para Convertir el tratado en efectivo
y realmente pacificador. Remitimos, aade el diario,
los comentarios y las impresiones para dentro de treinta das.
No hay nada en el texto ele] concordato que justifique
la! interpretacin: el artculo 5 es iorrnal; el compromiso que la direccin del P.N.F. ha asumido ele disolver las Corporaciones fascistas no est sometido a ninguna restriccin. Pero Mussolini se ve obligado a navigare. Hay que dejar gritar a los fascistas, a la masa,
a los que no comprenden nada y que no pueden, como
l, referirlo todo al plan cuya realizacin prepara febrilmente. Mussolini no tiene ninguna duela sobre la
oportunidad y la utilidad de la operacin que acaba de
realizar, y su confianza est slidamente justificada. Las
ventajas del tratado son mltiples e importantes. En
vsperas de acontecimientos decisivos, este tratado llena
el hiato que se haba creado entre el fascismo y D'Annunzio.9 Mussolini se presenta como un eleme;:ito conciliador y personalmente favorable a los objetivos polticos que persigue D'Annunzio. Y evitando, por el momento, el asalto fascista a la Federacin de Trabajadores del Mar, deja creer a D'Annunzio que la conquista
fascista del poder no entraar el abandono de ese sindicalismo nacional, de ese laborismo, en el que pens
l mismo en 1919 y en el primer semestre de 1921, y
que D'Annunzio contina predicando. 10 D'Annunzio se
siente halagado de poder mostrar que su proteccin es
eficaz, y por otra parte se siente personalmente obligado
con Mussolini, cuya intervencin personal ha sido decisiva en esta circunstancia. Por ello, el 20 de octubre,
ordena la desmovilizacin de los legionarios que haba convocado en Fiume la semana anterior. Aunque
es cierto que la prensa del 21 de octubre anuncia que

301

hablar en Roma el 4 de noviembre, segn el plan


concebido por los ex combatientes y de acuerdo con
Pacta, Orlando y Amendola, el 25, su secretario, Coselscbi, d12clara

e11

1-''lorencia que el poeta

Se

encuentra agoM

tado despus del enorme trabajo de estos ltimos dias,


que los mdicos le han recomendado reposo y que, en
estas condiciones, realmente no se puede garantizar que
pueda acudir a Roma el 4 de noviembre, como l de
seara)},
Al firmar este tratado, Mussolini alimenta adems algunas esperanzas en relacin con la C.G.L. y otras organizaciones obreras que se han inclinado hacia D'Annunzio. La Federacin de Trabajadores del Mar, cuyo
papel es tan importante desde el punto de vista tcnico
ya que controla prcticamente todos Jos transportes martimos, dejar de estorbar en adelante la accin fascista. Incluso el capitn Giulietti, anuncia el Avanti, ha
puesto a disposicin de Mussolini los barcos de la Federacin para el transporte y el aprovisionamiento del
ejrcito fascista en el caso de una accin en Dalmacia.
Si las ventajas previstas se mostrasen decepcionantes, si
surgiesen demasiadas dificultades en la aplicacin del
concordalo, Mussolini, como siempre, ha tomado sus
precauciones. El concordato no ser totalmente efectivo
sino transcurridos treinta das. Mientras tanto, tendr
lugar Ja marcha sobre Roma o la ascensin de los fascistas al poder por otro camino. Mussolini no tendr
entonces sino una mediocre necesidad de D'Annunzio y
de Giulietti, y podr mantener, transformar o destruir
el tratado, en funcin de las exigencias de la nueva situacin.11

Con Giolitti la lucha es ms difcil. Se trata de un


hombre sin imaginacin y sin grandes proyectos. Evidentemente desea nuevas elecciones, pero no inmediatamente: en primavera, tras algunos meses de gobierno. Mussolini mantiene conversaciones con l, a travs
del prefecto de Miln, Lusignoli, que ya sirvi de intermediario entre ellos en la poca de la accin contra Fiume. Giolitti desea que los fascistas entren en su ministerio, e insiste para que sea el propio Mussolini quien
Jos represente. 12 Pero las exigencias de Jos fascistas, que
se sienten o se creen los dueos del pas, son mucho

302

- -

ms ambiciosas que hace algunos meses, por lo que


las transacciones se han hecho difciles. Los fascistas
han exigido a Giolitti, precisa ll Corriere della Sera del
19 de octubre, una ref!resentacin en el nuevo gabinete
proporcional a su fuerza real en el pas, y no slo al
nmero de escaos logrados en las ltimas elecciones.
Por ello exigen tres carteras importantes y quisieran que
la eleccin del titular del ministerio de Asuntos Exteriores respondiera a sus deseos. Por la otra parte, Giolitti deseara la participacin de Mussolini en el gobierno e incluso Je habra ofrecido un puesto de ministro
sin cartera. En cuanto a .Ja reforma electoral, no sera
muy difcil llegar a un acuerdo, puesto que tanto Giolitti como Mussolini son favorables a una revisin de la
ley actual en un sentido mayoritario, aplic:mdo la proporcional a las minoras. El mismo da, 11 Popo/o d'ltalia desmiente la existencia de un acuerdo poltico
Mussolini-Giolitti; desmiente incluso que se hayan celebrado conversaciones, mientras que el secretario del
P.N.F., M. Biand.i, explica en Montecitorio que las conversaciones han fracasado, porque no se ha querido conc~der a Jos fascistas una representacin adecuada. los
contactos entre Mussolini y Giolitti no se han roto, pero
Giolitt.i declara ahora que est dispuesto a formar gobierno a cualquier precio, incluso sin los fascistas, si
continan planteando condiciones exorbitadas.
El 23 de octubre, inaugurando Ja sesin del Consejo
provincial de Coni, Giolitti precisa su posicin en relacin con los fascistas: En medio de las luchas, rudas
en determinadas partes de Italia, pacficas en otras, ha
surgido un nuevo partido en la vida poltica italiana.
Debe ocupar un lugar al que el nmero de sus afiliados
le da derecho, pero por Jas vas legales, las nicas que
pueden darle a un partido, en la rbita de la constitucin, una autoricbd real y duradera, las nicas que
pueden permitirle realizar la parte fundamental de su
programa que consiste en devolver al Estado su autoridad para Ja salud, la grandeza y la prosperidad de la
patria. Hasta el ltimo momento, Musso!ini deja creer
a Giolitti que est de acuerdo sobre el fondo, que la
diferencia slo estriba en 1a distribucin de las carteras
ministeriales. Por su lado, Giolitti intenta forzar el

303

acuerdo haciendo repetir a travs de sus amigos que


eventualmente prescindir del concurso de los fascistas.
Todava el 23 de octubre se renen, en Turn, Corradini, su ex subsecretario de Estado en el ministerio del
Interior, con el prefecto Lusignoli, los ministros Bertone (popular) y Teofilo Rossi, con Zanetti, director de La
Sera de Miln, y con Giovanni Borelli que, en el ltimo
Congreso liberal de Bolonia, se pronunci por la alianza con los fascistas. Estas conversaciones y transacciones tienen por objeto la formacin de un nuevo gobierno: toda decisin se aplaza para despus del discurso
que Mussolini va a pronunciar en Npoles. 13 El mismo
da, Lupi, que ha sido durante agosto el portavoz de
Mussolini en la Cmara, declara que los fascistas aceptan que las elecciones se celebren durante el mes de
marzo, lo que sera una concesin a Giolitti y una base
posible para un compromiso con l.
Salandra cae de lleno en la trampa: cultiva la secreta
esperanza de volver a ser, gracias al apoyo fascista, presidente del Consejo. Con ocasin del Congreso de los
fascios de la Capitanata, que se celebr el 25 de septiembre en Troia, su ciudad natal, una delegacin de
congresistas le visita y le rinde homenaje. Salandra,
muy halagado, responde que se considera como un fas~
cista honorario, y que se inscribira entre los militantes
fascistas si no tuviera setenta aos. Que no le hablen
de dictadura en Italia: No existe ningn peligro en
este sentido. El hombre, el dictador, falta. Italia podr
tener un nuevo gabinete Salandra, en el que, naturalmente, se conceder un amplio lugar a los fascistas.
En cuanto a Nitti, Mussolini sabe que desconfa, y que
es necesario preparar un cebo susceptible de tentarlo.
El accidente que inmoviliz a D'Annunzio a mediados
de agosto interrumpi al mismo tiempo las transacciones entre Nitti y Mussolini. Pero Mussolini las reemprende completamente sojo hacia finales de septiembre.
Enva a Acquafredda a Schiff-Giorgini, que mantiene
con Nitti la conversacin siguiente: Vengo de parte de
Mussolini. Italia se precipita en la ntina. Facta es un
imbcil. Mussolini ha recibido proposiciones de Giolitti, tambin existe un acuerdo con Salandra, pero est
persuadido que slo usted podr lograrlo. Es preciso

304

provocar una crisis extrapariamentaria. Es necesario que


usted pronuncie un discurso que prepare la convocatoria
de la Cmara, la dimisin de Facta y la formacin de
un gobierno de concentracin. Niti responde que no
puede tratar con Schiff-Giorgini, que no tiene ninguna
autoridad para hacerlo. Quiere garantas serias, para
evitar comprometerse intilmente. Que Mussolini le mande un personaje de talla para tal misin. Decidido Mussolini, encarga al embajador Romano Avezzana conti11uar las conversacofes: ste en persona acude a Acquafredda, confirma el primer mensaje de Mussolini e
insiste para que Nitti haga cuanto antes la declaracin
que Mussolini Ie pide. Nitti plantea entonces una serie
de preguntas concretas: l. Cules son ahora las exigencias de Mussolini? Se contentar con un ministerio
y dos subsecretarias? 2.' Por qu Mussolini tambin ha
tratado con Giolitti y con Salandra? 3. Qu har con
los fascios? 4. Est dispuesto a suprimirlos incluso
con medidas militares repr:osivas? Mussolini responde:
l. Ahora es imposible que nos contentemos con un ministerio y dos subsecretaras. Los fascios se han desarrollado y han liquidado la huelga. La situacin ha cambiado: queremos dos ministerios y tres subsecretaras
de Estado, aunque renunciando a las carteras n1ilitares
y polticas. 2. Me extraa que Nitti sea tan formalista
sobre mis contactos. Si trato con Giolitti es porque su
amigo, el prefecto Lusignoli, me deja las manos libres
en Miln y debo tratarlo con miramiento. En cuanto a
Saland>:-a, no cuenta para nada. 3. y 4. Los fascios sern inmediatamente disueltos.
El barn Romano Avezzana hace una vez ms el
viaje entre Miln y Acquafredda y, finalmente, se establece el procedimiento siguiente: Nitti precisar en un
discurso su pensamiento sobre la gravedad de la situacin y afirmar la necesidad de convocar nuevas elecciones; Il Popolo d'ltalia reproducir ese discurso sin
comentarios. Massolini, que no quiere saber nada de
una marcha sobre Roma, hablar en el Congreso de
Npoles atacando a todo el mundo, salvo a Nitti; se
abrir -la crisis extraparlamentaria y se formar un gran
gobierno con Nitti y Mussolini para salvar Italia.
De acuerdo con el plan convenido, Nitti pronuncia, el

305
20. -

TASCA

20 de octubre, en el pequeo teatro de Lauria, en BasiJicata, un discurso dedicado principalmente a las cuestiones financieras, cuyos puntos principales tal y como
los enumera ll Popolo d'ltalia son:
l.' Italia necesita sobre todo reconstituir la unidad
econmica de Europa continental.
2.' Habida cuenta de Ja inseguridad de Europa, Italia
debe tener su ejrcito dispuesto a intervenir, desarrollando sobre todo Jos cuadros de oficiales y reforzando
la aviacin.
3.' Para tener los medios necesarios para la defensa del pas, hay que restaurar el crdito, sanear las finanzas y devolver la confianza al capital. Finalizada Ja
encuesta sobre los contratos de guerra que ha hecho tan
precaria la vida de tantas industrias, hay que volver a
examinar la cuestin de los superbeneficios de guerra,
reanimar el mercado burstil y abandonar cualquier
proyecto de conversin de Jos ttulos al portador en ttulos nominativos.
4.' El presupuesto del Estado debe volver al equilibrio.
5.' El Estado debe renunciar a todos los servicios no
necesarios a su funcin, restablecer la seguridad de Jos
Servicios pblicos y declarar que la huelga en sus servicios es un crimen.
6.' Hay que renunciar a todas las reformas que de
una u otra forma puedan perturbar la produccin o desanimar las inversiones de capital.
Despus de este discurso se celebra un banquete en
donde Nitti se expresa exactamente como Mussolini le
ha pedido que lo haga. El gobierno actual -afirmano est en condiciones de abordar ni uno solo de los problemas esenciales del pas, y las fuerzas vivas de todos
los campos estn fuera del gobierno. Tras los acontecimientos de los ltimos das, hay que preguntarse si
tal vez no es necesario resolver las dificultades actuales
fuera de los mtodos de la administracin ordinaria y
si es oportuno consultar rpidamente al pas. Un antagonismo muy claro ha aparecido entre Ja situacin parlamentaria y la situacin en el pas ... La democracia
existe, el socialismo existe, pero el fascismo tambin
existe en tanto que fenmeno tico-social, y ha adqui-

306

rido tal extens10n que ningn hombre de gobierno puede desconocerlo... Debemos utilizar todas las fuerzas
vivas y acoger la parte ideal del fascismo que ha sido
Ja causa de sus progresos y utilizar al mismo tiempo las
fuerzas ms sanas y ms laboriosas de las masas populares, para canaliza~las a unas y otras en las formas
legales de nuestras instituciones. Hay que tener un gobierno fuerte, y fa nica forma de tenerlo es consultando cuanto antes al pas.
De este modo Nitti asume una gran parte de las reivindicaciones del P.N.F. para el saneamiento financiero del Estado, las mismas que Je haban ganado al
fascismo las simpatas y las ayudas de los medios econmicos italianos; adopta con respecto al problema militar una posicin muy alejada de Ja que haba mantenido en 1919-1920, y finalmente se adhiere a las tesis
fascistas sobre Ja necesidad de unas elecciones inmediatas, situndose sobre este punto una vez ms en conflicto con Giolitti, que no deseara consultar al pas ;:mtes de seis meses. JI Popolo d'I talia publica las declaraciones de Nitti sin comentarios, como se haba acordado, pero con un titular un poco desconsiderado: Un
discurso desenvuelto de Niui. Italo Balbo anota en su
Diario: Tambin Nitti rectifica el tiro en su ltimo discurso; pero el viejo filibustero no tiene nada que esperar del fascismo excepto un pelotn de ejecucin>>.
Qu hubiera dicho Balbo, si hubiera sabido que el cliscurso de Lauria haba sido preparado con Ja colaboracin de Mussolini y a peticin suya?
La francmasonera italiana haba tenido hasta entonces una actitud bastante favorable al fascismo: Jos elementos pequeo-burgueses, por espritu patritico y racionalista, o porque se sentan atrados por la tendencia republicana mostrada por Mussolini; Jos industriales y capitalistas, por instinto de conservacin y de defensa contra el en1puje socialista; y la Orden inisma
porque pona sus esperanzas en las frmulas violentamente anticlericales del programa fascista de 1919, y
en la creciente hostilidad del fascismo hacia el partido
popular.
En Miln, un grupo de industriales francmasones est
estrechamente ligado a Mussolini; entre ellos est Ce-

307

sare Goldmann, que ha sido candidato en noviembre


de 1919 por la lista presentada por Mussolini, y Ceresola,
que aportar una fuerte subvencin de Ja francmasonera a De Bono para la marcha sobre Roma. El general
Capello es al mismo tiempo fascista y grado 33 del
Gran Oriente. Un gran nmero de fascistas pertenecen a
la Gran Loria de la Piazza del Gesu: Cesare Rossi, !talo
Balbo, el 'Inarqus Perrone Compagni, los diputados
Eduardo Torre, Acerbo, Terzagbi, Lanfranconi, Oviglio,
Capanni. Entre 1919 y 1922, un determinado nmero de
fascios se fundan bajo iniciativa masnica y Domizio
Torrigiani, gran n1aestre de la francmasonera de Palazzo Giustianiani, presume -para arrepentirse, n1s tarde
y demasiado tarde- de haber puesto a flote en varias ocasiones el fascio de Miln. En Florencia, las disidencias interiores del fascio repercuten en el plano masnico. Sin e1nbargo, en ciertos 1nedios fascistas se perla una tendencia bastante neta contra la francmasonera a medida que el fascismo se afirma cada vez ms
co1no un n1ovin1iento antidernocrtico. A finales de septiembre de 1922, el diputado De Stefani hace aprobar en
una reunin de los secretarios de los fascios de la provincia de Vicenza una mocin en la que se declara que
la adhesin al P.N.F. es incompatible con un papel militante en la francmasonera. Algunos das ms tarde,
De Stefani interpela a este respecto a Mussolini, que le
responde: En cuanto a la francmasonera -por la que
siempre he sentido la misma aversin- la disensin
que usted ha suscitado no me parece oportuna. Podremos reanudarla en tiempos menos tormentosos: no metamos demasiado pan en el horno. De este modo, Mussolini detiene el celo de De Stefani, que pone en peligro
ayudas preciosas.
El 9 de octubre, el gran maestre Domizio Torrigiani
enva a todas las logias de su rito una circular en la
que subraya la importancia del aporte masnico al
fascismo del primer perodo: Cuando comenz la terrible crisis de la posguerra, decidimos que nuestra orden deba dedicarse por todos los medios a la defensa
del Estado, y no nos resulta desagradable afirmar hoy
. que algunos ncleos de nuestros hermanos que gozaban
de una gran autoridad contribuyeron al nacimiento y al

308

desarrollo del movimiento fascista. Nuestros hermanos


encuadrados en los fascios han sido cada vez ms numerosos. Intentaron reforzar, en el conflicto de tenden
cias que acompaaba la evolucin del fenmeno fascis
ta, a los elementos ms conformes con el espritu ma
snico. Como p2.ra todos los dems hermanos que mi
litan en los diferentes partidos, jams hemos preten
dido reducir su libertad de movimientos, limitada so
lamente por los postulados esenciales. Los jefes del fascisn10 conocen y rtconocen, estoy de ello seguro, la lealtad de los fascistas francmasones. La francmasonera
colabor en la obra ele pacificacin n<:tcional, advirtiendo el papel benefactor del fascismo. "Y cuando obser
vamos -aade la circular- que la juventud se diriga
con fenror y entusiasmo hacia el movimiento fascista,
hemos sido de los primeros en sealar que ese gran
fenmeno poltico deba corresponder ms o menos oscuramente a una necesidad profunda de la nacin. Creemos que sel_"a s11pcrficial juzgarlo cxcJusivcimcnte J)Or
las declaraciones tericas ele sus jefes. Hay qtw obscr
vario en su contenido y en su realidad. Desde un punto
ele vista poltico se puede observar un instinto imperio
so ele renovacin. Desde un punto de vista econmico,
el fascismo arrastra a centenares ele miles de obreros
organizados. Ahora bien, desde el ngulo ele los princi
pios masnicos, esta realidad contradice la teora fas
cista dirigida contra toda doctrina democrtica. Un con
junto imponente de obreros, organizados para las con
qui,tas econmicas, no puede llegar a negar la libertad,
ni la fraterniclac!, ni la igualdad. La burguesa media
idealista que inspirn los fascios y que predomina en
ellos, no puede tender a fundar nuevas oligarquas, ni a
disminuir la libertad. Se pueden criticar las democracias parlamentarias y los partidos agotados, pero no
se puede negar la realidad incoerciblemente clemocrti
ca que actualmente hay en los movimientos ele masas.
El optimismo ele semejante an,lisis, que demuestra
en el gran maestre y sus an1igos lo que podramos denominar una <nteligente ceguera, no logra suprin1ir
ciertas inquietudes, por Jo dems rpidamente rechazadas: "Si se suprimiera la libertad, si se atacasen las li
bertacles particulares, todos Jos francmasones saben cul

309

sera su deber; saben que se trata de cosas sagradas por


las que nuestra gloriosa tradicin nos ensea que podemos vivir y podemos morir. Pero no creemos en esas
amenazas. Una nueva fuerza comienza a participar en la
vida de la nacin. La francmasonera desea que sea por
el bien de Italia, el cual es para ella una religin. Por
todo ello contribuir, para el financiamiento de la marcha sobre Roma, con una suma de tres millones y medio de liras. 1 "
Mussolin se opone a que se plantee entonces Ja cuestin de Ja francmasonera, porque no quiere perder su
apoyo, pero t~unpoco quiere toin~n~ una actitud favor~1ble que podrfo costarlc las simpatas del Vaticano y
frenar el dcslizan1icnto del

p~1rtido

poptllar hncia Ia

derecha. Ya el 19 de septiembre, un grupo de ocho senadores populares dirigi a don Sturzo una carta para
subrayar la imposibilidad de cualquier colaboracin con
los socialistas: No es intil afirmar de nuevo con fe
la conviccin de que determinadas alianzas repugnan
a los principios ms sagrados y ms necesarios de la
vida social, por lo que no pueden ser aceptadas y menos an solicitadas. Un mes ms tarde, el 21 de octubre, el Consejo nacional del P.P.I. lanza un llamamiento
al pas, que aun conteniendo afirmaciones rigurosas e
incluso valientes en favor de la libertad y de la democracia, no deja por ello de ser en su conjunto el golpe
de timn a la derecha que por lo dems todas las
fuerzas polticas del pas han dado desde finales de agosto. El llamamiento se pronuncia a favor de nuevas elecciones, pero en Ja atmsfera de libertad necesaria para
que la soberana popular pueda expresarse, y sobre Ja
base de la proporcional que tanto Mussolini como Giolitti v Nitti desearan abolir. Las elecciones deben realizar;e sobre la poltica de restauracin financiera y
econmica y sobre el agrupamiento en torno a la constitucin de nuevas fuerzas nacionales decididas a renunciar a sus veleidades de insurreccin o de organizacin armada. Este llamamiento centrista del partido
popular pasa casi inadvertido, debido a que la autoridad
del partido ha sido puesta en entredicho por mltiples
declaraciones hechas por el Vaticano. La prensa italiana publica casi al mismo tiempo una circular dirigida

310

por el cardenal Gasparri, secretario de Estado, a las


autoridades eclesisticas, que en las circunstancias presentes suena como una desaprobacin del partido popular: Vuestra Ilustrsima y Reverendsima Seora no
ignora que, durante estos ltimos tiempos, la Santa
Sede ha sido el blanco de acusaciones y de ataques de
la prensa a causa de su pretendido acuerdo con el partido popular, como si ste fuera una emanacin de la
Santa Sede o el representante de los catlicos en el
pas o en el ParJamC'nto. Contra estas insinuaciones ab~
solutamente falsas y calumniosas, la Santa Sede no ha
dejado nunca de protestar cnrgicnrncntc, declaranclo
en diversas ocasiones que, fiel a su principio de no
dejarse arrastrar en el juego de las concurrencias polf~
ticas, ha permanecido y piensa permanecer en el futuro
completamente ajena al partido popular como a cualquier otro partido poltico, aunque reservndose el derecho de adoptar frente a l como frente a cualquier
otro partido poltico una actitud de reprobacin y de
condena, si se pusiera en oposicin con los principios de
la religin y de la moral cristiana. La derecha del partido popular se asegura en Miln un xito considerable
cuando se trata de establecer una lista de candidatos
para fas elecciones administrativas de la ciudad, tras Ja
disolucin legal de la municipalidad socialista. En
una primera asamblea, haba prevalecido la idea de hacer una 1ista aparte, pern el 23 de octubre, en el transcurso de un referndum, para el que el arzobispo de
Miln ha movilizado toda su influencia, la tesis de la
adhesin pura y simple a Ja lista del bloque nacional
obtiene una fuerte mayora.
El partido republicano no cuenta por entonces sino
con fuerzas bastante reducidas, con algunos ncleos importantes en la Romaa, y en Gnova, la ciudad de Mazzini. En la Romaa, el odio de los socialistas ha arrojado a una parte de los republicanos en los brazos del
fascismo, que de cnando en cuando pregonaba su tendencia republicana. En agosto, despus de la huelga
general. el partido republicano retir la adhesin moral que haba <lado a 1a Alianza del Trabajo.
En la segunda mitad de 1922, las numerosas declaraciones en las que Mussolini y otros jefes fascistas se

311

muestran partidarios del reg1men establecido atenuaron un poco el entusiasmo de los republicanos y su
esperanza de instalar la Repblica, no importa cul,
gracias al fascismo. Sin embargo, Mu ssolini se preocupa de crear, en el seno del pequeo partido republicano,
un movimiento de escisin. Hacia el final de agosto comenzaron a surgir fascios republicanos; el primero de
ellos, el de Gnova, afirma la perfecta identidad de sus
medios de lucha con los del partido nacional fascista,
para combatir tanto en el terreno poltico como en el
econmico a los partidos antinacionales de todas 1as
tendencias. El 6 de octubre se constituy en Roma la
Unin mazziniana nacional, bajo la iniciativa de un
aventurero de la peor especie, Carlo Brazzi, tambin
francmasn, y uno de los dirigentes de ese Sindicato
nacional de Cooperativas, cuyos fondos servirn para
subvencionar la marcha sobre Roma.
Sin embargo, Mussolini .dedica sus mejores atenciones
al Quirinal, de donde, en ltima instancia, depende la
fortuna del movimiento fascista. Desde su polmica con
Il Giornale d'Italia hasta su discurso de Udine no ha dejado de dirigir consejos y amenazas pblicamente a la
Corona, para que sepan en Roma a qu atenerse. No
vacila en aplica r a la monarqua la misma tctica ele
divisin y de infiltraciones que ya aplic en relacin
con socialistas, populares, liberales y republicanos. Mientras tanto, el rey ha seguido siendo demasiado fiel a
Giolitti, a quien espera ver de nuevo y pronto en el poder y arrastrando tras un carro triunfal a las fuerzas
amordazadas del fascismo y a las desde ahora completamente inofensivas del socialismo. A mediados de octubre, en Bruselas, durante la boda del prncipe heredero, Humberto, con la princesa Mara Jos, y en una
conversacin con el rey Alberto de Blgica le confa su
optimismo sobre -la situacin italiana: Giolitti tiene ya
el encargo de formar gobierno en el bolsillo y lo har
despus de la reapertura de la Cmara, fijada para el
7 de noviembre. Ahora bien, Mussolini cuenta con importantes bazas en la propia casa del soberano. El primo del rey, el duque de Aosta, casado con una Orlans
intrigante y muy ambiciosa, est dispuesto a favorecer
los planes de Mussolini, que lo tiene encandilado con la

312

esperanza de una regencia. El duque de Aosta es un rematado reaccionario que desde 1920 propona al r ey instaurar en Italia un rgimen anlogo al de Horthy en
Hu:igra, es decir, una despiadada dictadura antisociaIista y antiobrera. En 1919-1920 favoreci la empresa de
Fiume y cubri, con su actitud y gestiones en la zona
de guerra, la rendicin de una parte del ejrcito. Ahora
piensa llegar al final, ya que D'Annunzio, la francmasonera de la Piazza del Gesu y algunos fascistas -entre
ellos Mussolini- h an pensado respectivamente en l
como posible candidato al trono en el caso de que el
rey Vctor Manuel no se adaptase a la nueva situacin.
En cualquier caso, Mussolini permite que sobre esta
cuestin circuien los rumores ms inquietantes: para
l, el duque de Aosta no es ms que un instrumento, un
pen de su juego, extremam ente precioso, porque Vctor
Manuel sabe ahora que se le ha encontrado un sucesor
dispuesto a traicionarle y que incluso le traiciona ya.
Otra influencia opera tambin en la corte en favor del
fascismo: la de la Teina m adre, Margarita de Sabaya, ~a
viuda de Humberto I, que fue quien inspir la poltica
liberticida que deba desembocar en el atentado regio
de Bresci en 1900. Cuando los tres comandantes generales de .J as fu erzas militares fas cis tas : De Bono, De
Vecchi e !talo Dalbo, se r enen en Bordighera para
ultimar los preparativos de la marcha sobre Roma, la
reina Margarita los invita a cenar en su palacio. De
Bono y De Vecchi aceptan la invitacin percatndose de
que la reina conoce las razones de su presencia en Bordighera. Al despedirse de ellos formula -segn cuenta
Ralbo en su Diario- los ms vivos deseos para el xito de los proyectos fascistas, que inspiran la salud y
grandeza de la Patria.
El mando general fascista est ece en Bordi a ra
._U~<J2..la~ ~~a .J!l'!.~~; el general De
Bono naescogido como puntos de concentracin para
el reagrupamiento de las tropas fascistas Santa Marinella, cerca de Civitavecchia, Monterotondo y Tvoli. Se
prescinde de las faerzas del Sur. Se proyecta instalar
en Perugia Ja sede del cuadrunvirato y concentrar en
Foligno, siempre en Umbra, ias tropas que lleguen con
retraso, que de este modo constituiran una reserva.
313

Todava el da 20, los tres comandantes generales se


renen en Florencia con Michele Bianchi y el diputado
Giuriati; toman las ltimas disposiciones para Ja adunata
de Npoles y nombran a los inspectores generales de
las doce zonas en que han dividido Italia: la primera y
la segunda zonas (Liguria, Piamonte, provincia de Pava
y Lombarda) corresponden al capitn Cesare Forn; la
tercera (Alto Adigio y una parte de Venecia) corresponde a !talo Bresciani; la cuarta (una parte de Venecia y
toda la Venecia Julia) al diputado mayor Giovanni Giuriati; la quinta (Emilia y la Romaa) al mayor Attilio
Teruzzi; la sexta zona (Roma y Perugia) al teniente
Ulisse Igliori; la sptima (Toscana) al marqus Dino
Perrone Compagni; la octava (Las Marcas y los Abruzas)
al capitn Giuseppe Bottai; la novena (Campania y Basilicata) al capitn Aurelio Padovani; la dcima (Apulia
y Calabria) al diputado capitn Giuseppe Caradonna; la
undcima (Sicilia) al capitn Achille Starace; para la
duodcima (Cerdea) se aplaza el nombramiento. Las
columnas fascistas de Santa Marinella sern dirigidas
por el marqus Dino Perrone Compagni con la colaboracin del general Ceccherini; las de Monterotondo estarn bajo las rdenes de Ulisse Igliori y del general Fara;
las de Tvoli, bajo las rdenes de Bottai. El general
Zamboni ser designado ms tarde para dirigir las reservas de Foligno.
EJ 24 de octubre se celebra en Npoles la revi sta de
las fuerzas fascistas . Comienzan con un discurso de Mussohm, por la manana, en el teatro San Cario. Tras haber
evocado la guerra de 1918, mutilada porque la absurda
y falsa concepcin de Ja guerra democrtica pudo impedir que nuestros batallones victoriosos desfilasen por
el Ring de Viena y por las calles de Budapest, MussoIini afirma que el momento presente es el de la flecha
cuando parte del arco, debido a que la cuerda excesivamente tensada est a punto de saltar. Seguidamente
precisa la posicin y las reivindicaciones fascistas con
respecto a la situacin poltica italiana: Recordis, afirma, que en la Cmara mi amigo Lupi y yo hemos planteado los trminos de una alternativa que no es solamente fascista sino italiana: Legalidad o ilegalidad?
Conquistas parlamentarias o insurreccionales? Por qu

314

caminos el fascismo se convertir en el Estado? Porque


queremos convertirnos en el Estado. Pues bien, el 4 de
octubre, en mi di~curso de Miln, ya he resuelto el problema. Hubiera bastad.o correr hacia m para que no
tuviera que elegir. Pero el gobierno deficiente que tiene
su sede en Roma (en donde al lado de la honestidad bonachona e intil de Facta se encuentran tres almas negras de la reaccin antifascista: Taddei, Amendola y
Alessio), ese gobierno coloca el problema en el terreno
policaco y del 0rden pblico ... A la pregunta: Fascistas, qu queris?, ya hemos contestado muy claramente
que queremos la disolucin de esta Cmara, la reforma
electoral y las elecciones inmediatas. Hemos pedido
que el Estado salga de la neutralidad grotesca en que se
mantiene entre las fuerzas nacionales y las fuerzas antinacionales. Hemos pedido severas medidas financieras, el
aplazamiento de la evacuacin de la tercera zona dlmata y cinco carteras adems del Comisariado de la
emigracin. Hemos pedido de una forma precisa los ministerios de Asur.tos Exteriores, de Guerra, de Marina,
del Trabajo y de Obras Pblicas. Estoy convencido de que
ninguno de vosotros juzgar excesivas estas peticiones;
aadir que en esta solucin legal, mi participacin personal en el gobierno estaba excluida, y os quiero decir
el motivo: para mantener al fascismo bajo mi poder,
debo conservar una gran elasticidad de movimientos, incluso en el campe del periodismo y de la polmica. Qu
se nos ha respondido? Nada. Peor an, nos han hecho
proposiciones ridculas. Nos han hablado de un ministerio sin cartera, de subsecretaras; todo esto es ridculo. No tenemos intencin de entrar en el gobierno por
la puerta de servicio, no tenemos intencin de vender
m1estro admirable derecho de progenitura a cambio de
un miserable plato de lentejas ministerial... El problema, qJJe no ha sido comprendido en sus trminos histricos, se presenta pues y se impone como un problema
de fuerza. Mussolini finaliza su discurso haciendo un
elogio de la monarqua y del ejrcito y elevando un himno a Npoles, re:ina futura de nuestro Mediterrneo.
En la tarde del da 24, Mussolini asiste al desfile de
40.000 fascistas concentrados en Npoles y despus a una
reunin en la plaza del Plesbicito, donde se despide de

315

los camisas negras en los siguientes trminos: s digo


con toda la solemnidad que exige el momento: desde
ahora se trata de una cuestin de das o tal vez de horas
en que o bien se nos da el gobierno o lo tomaremos
arrojndonos (calando) sobre Roma. Il Corriere della
Sera, en su editorial del da siguiente, subraya que la
marcha sobre Roma, desmentida diariamente en los
artculos y en las entrevistas, reaparece clara1nente en
1

las palabras de despedida pronunciadas por Mussolin:


incluso se ha dicho, er1 vez de ' marchar sobre Roma",
"arrojarse" sobre Roma, como si fuera tlna presa. Voluntariamente sordo y ciego, el gran rgano liberal
1

aade: Queremos pensar que el discurso de Npoles


es ms un signo de impaciencia que la frmula de una
revolucin. Desde luego, sta no era la opinin de los
camisas negras que en la plaza del Plesbicito gritaban
a voz en cuello: A Roma! A Roma!
En esta atmsfera caldeada, tras esta ceremonia delirante, se celebra en el Hotel Vesubio, en la propia habitacin de Mussolini y a las 22 horas, la ltima reunin
que debe tomar las decisiones definitivas. Con Mussolini y con los cuadrunviros De Bono, De Vecchi, Balbo
y M. Bianchi estn presentes Teruzzi, Starace y Bastianini.
Mussolini propone que las jerarquas polticas del partido cedan sus poderes al cuadrunvirato el 26 de octubre a medianoche. El objetivo del movimiento debe ser
la conquista del poder con un ministerio que cuente, al
menos, con seis ministros fascistas en los puestos ms
importantes. (Italo Balbo es quien da detalles sobre
esta reunin de la que, adems, estaba encargado de
hacer la resea.) Se decide la movilizacin inmediata
para el 27: Inmediatamente despus, el da 28, accin
acerca de objetivos limitados: prefecturas y cuestaturas,
estaciones, correos y telgrafos, estaciones de radio, peridicos y crculos antifascistas, bolsas de trabajo. Una
vez conquistadas las ciudades, concentracin inmediata
de las escuadras en las columnas designadas para la
marcha sobre Roma, en Santa Marine/la, en Monterotondo, en Tvoli. All en donde la conquista de las ciudades
es fcil y segura, puesto que toda la poblacin es fascista, como en el valle del Po y en Toscana, slo se

316

dejar a un nmero restringido de fascistas para guardar


las posiciones: todos los dems sern enviados a los lugares de concentracin. En cambio all donde la conquista
de la ciudad sea imposible o dudosa, no hay ni siquiera
que intentar el asalto contra los edificios pblicos sino
enviar a todos los fascistas a las concentraciones de columnas. El plan debe desarrollarse segn el orden establecido en Miln y en Bordighera. Por la maana del
dfa 28, n1archa siinultnea ele las tres coluninas Jzacia la

capital. La misma mai1ana del da 28, sbado, ser lanzada en Perugia la proclamacin del cuadrunvirato. En
coianto a las armas, los cuadrunviratos ya han inspeccionado dos o tres depsitos sobre los que se podr intentar
un golpe de mano. En cualquier caso, los fascistas porn desarmar a los pequeos destacamentos de carabineros en el campo. Para Miln, Turn y Parma estn
previstas acciones especiales.
A partir del da siguiente (el 25), y hasta altas horas
de la noche, se celebran las reuniones del mando donde
se fijan instrucciones detalladas para los comandantes
de la zona, quienes se reintegran a sus respectivas residencias para preparar la movilizacin secreta>> del 27.
Para hacer frente a cualquier eventualidad se precisa el
plan militar. Deb, desarrollarse en cinco etapas: l. Movilizacin y ocupacin de edificios pblicos en las principales ciudades del reino; 2. Concentracin de camisas
negras en Santa Marinella, Perugia, Tvoli, Monterotondo
y Volturno; 3.0 Ultimtum al gobierno Facta para conminarlo a que ceda todos los poderes del Estado; 4.0 Entrada en Roma y ocupacin de los ministerios a cualquier precio. En caso de derrota, las milicias fascistas
debern replegacse hacia Italia central, protegidas por
las reservas concentradas en Umbra; 5. 0 La formacin de
un gobierno fascista en una ciudad de Italia central. Concentracin rpich de camisas negras en el valle del
Po y continuacin de la accin sobre Roma hasta la victoria y la toma del poden>. Como se ver un poco despus, slo se cubri la primera etapa, y an parcialmente. La segunda se realiz en medio de la mayor confusin, y la marcha sobre Roma hubiera fracasado si por
otro lado no hubiera evolucionado la situacin poltica.
Esta evolucin hizo intiles las restantes etapas.
317

En la tarde del 24 comienza la dislocacin de las


squadre: trenes especiales devuelve
ades a los
fascistas llega os a poles, desde todos los puntos de
Italia. Al da siguiente, a primera hora de la tarde Mussolini abandona la ciudad y lo mismo hacen los restantes jefes, con objeto de dar en sus r egiones la orden de
movilizacin. Por consiguiente, la marcha sobre Roma
se realizar ... Realmente Mussolini la ha deseado?
La historiografa oficial. del fasci smo no lo duda ;
otros, en cambio, lo niegan, basndose en el testimonio
de algunos colaboradores del Duce, que nos los describen vacilante, deseoso de llegar a un compromiso,
hasta el punto de afirmar que hubo que empujarle a
Roma a patadas; otros, finalmente, lo pintan apostando
en todos los tableros, negociando con todo el mundo,
traicionando a todos, para decidirse en el ltimo minuto e n funcin ele las circunstancias y de su propia conveniencia. Cada una de estas instantneas - y sobre todo
la ltima- capta una actitud real del Duce en un
momento determinado, pero no proporciona una respuesta a la cuestin planteada. Entre 1921 y la huelga general
de agosto de 1922 Mussolini se autorrepresenta su propia ascensin al poder bajo la forma de una participacin en un gobierno de coalicin: gobierno de los tres
partidos de masas en julio de 1921, gobierno de unin
nacional orientada a la derecha en 1922, eventualmente
con una punterella socialista. Tras la huelga de agosto
y durante algunas semanas ms an considera la posibilidad de un ministerio de coalicin que no sera presidido por l: Mussolini piensa en Giolitti, en Salandra,
en Nitti. O tal vez ha intentado engaarlos para mejor
disimular los preparativos de la marcha? Se podra
admitir esta hiptesis en el caso de que Mussolini fuese
absolutamente libre par a elegir su camino y poder hacer
abstr accin del factor tiempo. Pero despus de las
grandes ofensivas fascistas, Mussolini sinti que haba
que ir al poder lo ms rpidamente posible, y ahora esta
exigencia se ha convertido en un imperativo. Ahora
bien, Mussolini no est en modo alguno seguro de que
el fascismo pueda llegar por medio de la accin directa
y de la violencia. Comprende perfectamente que el Estado, por muy dbil que sea, puede, incluso con medidas

318

elementales, impedir un golpe de m ano. A veces la idea


de consagrar SU victoria con una entrada teatral en
Roma encabezando a las legiones fascistas le hace sonrer de satisfaccin, pero su instinto ms profundo le
hace desconfiar de cualquier romanticismo y le empuja a considerar soluciones menos brillantes y menos
arriesgadas. Si la marcha sobre Roma se presenta demasiado aleatoria, hay que encontrar a cualquier precio
otros medios: esto explica las conversaciones con los
viejos polticos.
Cuar:.do Mussolini pla ntea la allernativa: conquista
legal o accin violenta, es Sincero porque sigue la lgica de la situacin y de sus intereses y porque realmente
la eleccin se impone, a l y a todo el movimiento fascista. Por un lado capta hasta qu punto la si tuacin se
ha modificado a su favor, y qu fuerzas h an puesto en
sus manos las ofensivas fascistas, Ja carencia del Estado
y los errores d..: sus adversarios. Mussolini quiere utilizar esas fuerzas hasta el final, traducidas en el. plano
del poder poltico. Por otro lado, comprende que la situacin ha alcanzado tal punto de tensin que la decisin no puede aplazarse por mucho tiempo. Ya a comienzos de octubre temi verse obligado a elegir entre
un gobierno Giolitti y la insurreccin, e hizo cuanto
pudo para no d~jarse encerrar en ese callejn sin salida.
Entre todas las razones que le empujan a tomar una decisin a mediados de octubre, hay dos sobre todo que
cuentan: la vohntad de Giolitti de formar un gobierno
incluso sin los fascis tas, y la presentacin dramtica en
Roma de D'Annunzio y los excombatientes ante el Altar
de la Patria que el gobierno Facta proyecta para el da
4 de noviembre. En este momento, el P.N.F. pide la
convocatoria inmediata de la Cmara y nuevas elecciones. Segn !talo Balbo, slo se trata de una m aniobra.
Jugamos al escondite -dice en su Diario-: El espectro
de las elecciones es ms que suficiente para cegar a los
viejos parlamentarios, que ya se han puesto en marcha
para obtener nuestra alianza. Con este cebo haremos
con ellos lo que nos d la gana. Nacimos ayer, pero
somos ms inteligentes que ellos. Es probable que esta
explicacin venga del propio Mussolini. Pero su maniobra es ms complicada de lo que aparece ante los
319

ojos de sus ardientes colaboradores. Tanto ms puede


hablar Mussolini de elecciones cuanto que en este aspecto est seguro de obtener un importante xito. El
16 y el 23 de octubre, en las elecciones administrativas
de las provincias de Rovigo y de Reggio Emilia las listas
fascistas consiguieron amplias mayoras; Jos socialistas,
victoriosos en todas partes en noviembre de 1920, han
debido renunciar a la lucha. En Miln, los populares y
los demcratas entraron con los fascistas en la lista
del bloque nacional para arrebatar el municipio a los
socialistas. Las conversaciones con Giolitti han fracasado,
pero Mussolini contina proyectando la marcha sobre
Roma o ms bien la movilizacin de las fuerzas militares del fascismo como un medio de imponer la solucin que Giolitti no ha querido: el movimiento -precis en la reunin del Hotel Vesubio- debe imponer
la formacin de un gabinete que cuente al menos a
seis fassistas en los ministerios ms importantes. An
despus del 16 de octubre, Mussolini no se deja ganar
por la mstica de la marcha. sta sigue siendo para
l un medio, un medio como cualquier otro, ms peligroso que los dems, y en su fuero interno espera hasta
el ltimo momento para no tenerlo que emplear.1'
Los comandantes de la milicia y los jefes escuadristas,
en cambio, no conciben otra solucin. Son ellos los que,
en la reunin de Npoles, piden la movilizacin inmediata para llegar hasta el final. Mussolini trata de mantener una gran libertad de movimientos y contina las
conversaciones, sin comunicar a los otros jefes fascistas
el contenido preciso, o incluso sin decir una palabra,
como en el caso de los contactos con Nitti. Seguramente
durante este perodo es cuando, segn Massimo Rocca,
irritado por la impaciencia de los partidos de Ia accin
directa, exclam: Por segunda vez me he creado en
el fascismo una fuerza personal; si el fascismo no quiere
servir1nc, lo aplastar. El secretario de la Confeclcraw

cin general de Industria, el diputado Gino Olivetti, que


estuvo mezclado en las conversaciones polticas con Mussolini en la vspera de la marcha sobre Roma, dir ms
tarde a un diputado socialista: Mussolini ha maniobrado con una habilidad diablica. Hasta el ltimo momento ha tratado con todo el mundo, y cuando obtuvo la
320

certeza de estar bien situado en cualquier gabinete, desencaden, o dej que se desencadenase, Ja marcha sobre
Roma. No solamente quiso Mussolini distraer la atencin de sus adversarios y engaarlos, sino tambin reservarse soluciones de recambio. En su fuero interno,
la marcha sobre Roma fue en el contexto de las transacciones un medio de presin para concluirlas satisfactoriamente. Finalmente, al confiar Mussolini todos los poderes al cuadrunvirato fascista se desembaraz de toda
responsabilidad directa en la aventura, al tiempo que
se procuraba la posibilidad de actuar al margen del
marco de la marcha sobre Roma. En el fondo, tiene
ms confianw en su habilidad maniobrera que en los
recursos militares del mando general. Con razn Gaeta~
no Salvemini, en un penetrante estudio dedicado al Advenimiento de Mussolini, seala que Mussolini sali de
Npoles el da 25, atraves Roma sin detenerse, se abstuvo de reunirse con el cuadrunvirato en Perugia y se
dirigi a Miln. Si hubiera tenido fe en la solucin victoriosa del inovimiento, Se hubiera parado ciertamente
en Perugia para atribuirse toda Ja gloria del "con1bate"
y de la victoria. Ahora bien, prefiri permanecer en
Miln, a 800 kilmetros de Roma, pero slo a dos horas
de la frontera suiza, procurndose no slo posiciones
polticas de repliegue, sino tambin la posibilidad de una
huida para el caso de que la situacin evolucionase
hacia lo peor.
Tras la jorne.da del 24, el Congreso fascista de Npoles,
que se abre al da siguiente, ha perdido todo inters.
Sin embargo se celebra. El Congreso -seala !talo
Balbo- est casi desierto. Pero quedan los obstinados,
los que han preparado sus discursos y no quieren renunciar. Es preciso que Ja comedia del Congreso contine
an, al menos hasta maana por la tarde. Solamente de
este modo podremos engaar al gobierno y a la opinin
pblica)>. Aunque es cierto que este Congreso no puede
engaar sino a aquellos que lo desean, ya que las alusiones a la accin inminente se repiten continuamente:
Michele Bianchi en su breve alocucin afirma: Actualmente en la balanza de la poltica y en la nacin italiana,
nosotros constituimos el mayor peso. La situacin presente tiene cos2s para enorgullecernos. Hasta hace pocos

321
21. -TASCA

das estbamos todos un poco vacilantes, pero seguramente sents, como yo mismo siento, que en el transcur
so de las ltimas veinticuatro horas todas las vacilacio
nes han cedido ante una voluntad obstinada y precisa
que quiere y debe vencer. Cmo obtendremos la victo
ria? No tiene sentido, me parece, discutir esto en pleno
Congreso, tampoco tiene mayor sentido convocar al comit secreto que cuenta con ms de setenta miembros.
Nos basta con mirarnos para comprendernos, y creo
que ya nos hemos comprendido plenamente.
Como los debates se prolongan, el propio Bianchi
interrumpe la discusin proclamando: Fascistas, en
Npoles est lloviendo qu estis haciendo aqu todava? Sin embargo, el da 26 de octubre siguiente pro
siguen los debates. Se expresan opiniones sobre diferen
tes cuestiones, pero no se decide nada sobre ninguna,
porque pronto se van a abordar desde el punto de vista
de las responsabilidades gubernamentales y de los recursos del poder. Por ejemplo, sobre el problema electoral, Grandi seala: Las jerarquas polticas ya no cuentan; han transmitido sus poderes al Estado Mayor general. Actualmente ya no hay nada que discutir, slo
queda obedecer. El informe de Dulan sobre la poltica
exterior provoca un corto debate en el transcurso del
cual un congresista reclama Ja solucin del problema
de los italianos en Tnez, congratulndose de que el
actual caos internacional nos sea favorable, ya que de
este modo podemos confiar en una revisin de los tratados y una mejora de nuestra situacin; pero aconseja
la prudencia porque Un partido que est en vsperas
de ocupar la Consulta hace bien en no prometer nada.
En Roma, los medios gubernamentales han seguido las
frmulas de Npoles con sentimientos variados. Los
que teman ver a las escuadras fascistas marchar directamente desde Npoles hacia la capital, se sienten tranquilizados; los que esperaban, provocados por los incidentes, una accin represiva vigorosa del gobierno,
se sienten defraudados. Pero Jos discursos de Mussolini,
sus amenazas y sus alusiones colocan al gabinete Pacta
en una situacin insostenible, hay que tomar posicin,
ya no es posible esperar al 7 de noviembre y la convocatoria de la Cmara. Las derechas estn alertas y deci322

den precipitar la crms para impedir cualquier combinacin Giolitti. A ruegos de los diputados fascistas De
Vecchi y Grandi, Salandra invita a Facta a dimitir. Pero
como ste vacila, el hombre de confianza de las derechas
y de los fascistas en el gobierno, Riccio, amenaza con
dimitir l solo y de este modo se llega en la tarde del
da 26 a un compromiso: despus de un consejo que
dur desde las 6 a las 7 de la tarde, los ministros no
dimiten, sino que deciden poner sus carteras " disposicin del presidente del consejo, para dejarle la facultad
de examinar con la mayor libertad la situacin. En la
noche del 26 al 27, a la una de la madrugada, Michele
Bianchi telefonea a Mussolini para informarle sobre la
situacin y rr:cibe por respuesta: No hay nada que can1biar en las decisiones adoptadas.
Al da siguiente, viernes 27, se rene de nuevo el consejo de ministros, y tras una discusin de tres horas,
que acaba a las siete y media de la tarde, presenta la dimisin. Al mismo tiempo al conocerse que la moviliwcin fascista ha comenzado se decide la adopcin de una
serie de medidas y se transmiten los poderes a las autoridades militares a partir de la medianoche. La dimisin el gabinete agrava la crisis y debilita an ms al
gobierno, que renuncia a su autoridad en el preciso inomento en que tendra que afirmarla con la mayor energa. Las derechas quieren prevenir la marcha sobre Roma
mediante una combinacin ministerial presidida por
Salandra, aunque utilizando, como en 1914, Ja presin
fascista para imponerla. Todos los peridicos conservadores y liberales, desde IZ Corriere della Sera a IZ Giorna/e d'ltalia, piden un gobierno fuerte del que formen
parte los fascistas. L'ldea naziona/e, rgano nacionalista,
exige abiertamente una solucin extraparlamentaria de
la crisis: Facta -escribe este peridico- ha demostrado que conoca las necesidades del momento al presentar
la dimisin del gabinete sin esperar el voto del Parlamento. Pero la dimisin del gabinete no basta.. La
solucin de la crisis presente no puede encontrarse en
el terreno parlan1entario. La crisis no ha sido determinada por lJD desplazamiento de las fuerzas parlamentarias, sino por un profundo cambio en la conciencia
del pas y por la maduracin de nuevas energas dis-

323

puestas a explotar de un momento a otro. Mientras


tanto, las conversaciones y las maniobras continan. Orlando y el prefecto Lusignoli acuden a Cavour para
visitar a Giolitti, que celebra su ochenta aniversario.
D'Annunzio, que, despus del concordato con Mussolini,
ya no est tan decidido a estar en Roma el 4 de noviembre, cede cada vez ms. Los jefes de la Asociacin de
mutilados de guerra, Ruggerio Romano y Carla Delcroix1
han acudido a Gardone para persuadir al Comandante
de que no renuncie a su proyecto. Esta iniciativa fracasa,
puesto que el 27 se anuncia que la ceremonia del 4 de
noviembre no se celebrar, con el fin de evitar que Ja
noble iniciativa de los mutilados y el nombre y la persona de D' Annunzio puedan servir para oscuras maniobras polticas. Facta se pone en contacto con el rey y
con Mussolini y pide a ambos que acudan a Roma. El
rey, que est veraneando en San Rossore, regresa a las
8 de la tarde a Ja capital. Mussolini se niega a hacerlo.
La misma tarde, Facta acude a visitar al rey presentndoble la dimisin del gobierno. Parece ser que el rey est
bastante irritado ante los acontecimientos, pero Facta
le tranquiliza y trata de demostrarle que la situacin no
es demasiado grave y que las medidas adoptadas darn
tiempo para encontrar una solucin.1 6 Porque tambin
Facta tiene su solucin. En el discurso de Npoles, Mussolini rindi homenaje a su honestidad y denunci el
antifascismo de los ministros Taddei, Amendola y Alessio. No se podra, por tanto, formar un tercer gabinete Facta sustituyndolos por tres ministros fascistas? 17
Sin embargo, las declaraciones que el secretario del
P.N.F., M. Bianchi, hace a ia prensa durante la noche del
27 al 28 no dejan ninguna esperanza para una solucin
de este tipo: La crisis es extraparlamentaria -afirma
Bianchi-; la Cmara ha quedado aparte. No ha dado
ninguna indicacin. La sucesin debe recaer en aquellos
que, al margen del Parlamento, han provocado la crisis,
es decir, en los fascistas ... A la luz del buen sentido, se
debera constituir un gabinete Mussolini ... Un gabinete
Salandra, o Giolitti, u Orlando, o Giolitti-Orlando, es un
contrasentido, y en cualquier caso recordad que cualquier combinacin que comprenda a los fascistas debe
reservarles el ministerio del Interior. (En cambio, el

324

,!

ministerio del Interior era el nico de los ministericS


importantes que Mussolini no reclam en su discurso
de Npoles ). M. Bianchi termina finalmente sus declaraciones dando un nuevo ments a los rumores de una
marcha sobre Roma, de una movilizacin general y de
un golpe de Estado. La conquista de Roma ha empezado
y no necesitamos ni movilizacin ni golpe de Estado.is
Al mismo tiempo, llegan a Roma las noticias que ya no
pueden ignorarse sobre la movilizacin fascista y la
ocupacin de cuarteles y edificios pblicos en determinadas ciudades de Toscana. Al da siguiente ll Popolo
d'Jtalia aparece, por .la maana, con Jos siguientes titula.res: La historia de Italia est en un momento crucial.
-La movilizacin de los fascistas en Toscana-. Todos
los cuarteles de Siena estn ocupados por los fascistas.
Los soldados verdigrises confraternizan con los camisas
negras. Por consiguiente, Facta se ve obligado a convocar durante la noche el Consejo de ministros, que decide la proclamacin del estado de sitio a partir del
sbado 28, al medioda.
Durante la maana del da 28 es cuando se decide la
suerte de Italia. La dimisin del gobierno ha dejado
este albur en las manos del rey, que bruscamente se ha
convertido en el rbitro de la situacin. En torno al
Quirinal y en torno del Viminal se juega una partida
muy disputada cuyas fases se pueden seguir hora por
hora y en la que todos los personajes tienen un papel
de tragicomedia que complica an ms el entramado.
A las nueve, Facta visita al rey para presentarle a la
fama el decreto del estado de sitio, anunciado al pas
en u:na proclama del gobierno. 1' Pero antes de esta entrevista, ya otras iniciativas han tratado de impedir la ejecucin de la decisin ministerial. Desde primeras horas
de la maana se han estado ejerciendo presiones sobre
el rey. A las siete y media -cuenta Chiurco-, el
doctor Ernesto Civelli (que haba sido encargado de proveer conjuntamente con el ingeniero Postiglione "
todos los servicios para la milicia fascista movilizada)
-s~lo, primero que todos los dems- explica al soberano la situacin, anuncindole la concentracin de 70.000
fascistas que cercan a Roma. Asegura que Jos fascistas
estn con el rey, siempre y cuando el rey est con ellos.
325

Por otra parte, a las seis de la maana, el diputado nacionalista Federzoni y Roberto Forges Davanzati, redactor de L'Idea Nazionale, visitan a Facta y le preguntan
si a:n. tiene contactos con los dirigentes del movimiento
fascista. Ante la respuesta negativa de Facta, se ofrecen
para restablecer esos contactos, y desde el mismo gabiente del presidente del consejo telefonean a De Vecchi
a Perugia, sede del cuadrunvirato fascista, y a MussoEni
en Miln, invitndoles a acudir a Roma. De Vecchi acepta; Mussolini, una vez ms, rechaza.
Una vez regresado al Viminal, Facta informa al Consejo de ministros sobre las vacilaciones del rey. El Consejo le encarga que visite de nuevo al soberano y le insista para que sancione el estado de sitio ya proclamado.
Probablemente, entre la primera y segunda visita de
Facta, que tiene lugar alrededor de las diez de la maana, hubo otras intervenciones para presionar al rey:
la de Federzoni, que anuncia la movilizacin nacionalista; la del almirante Thaon di Revel, que pide al rey que
evite cualquier conflicto entre los fascistas y el ejrcito.
Tan1bin Je hacen Ilcgar h1 notca de que su prin10, el
duque de Aosta, se encuentra en Bevagna, no lejos de
Perugia, en contacto con el cuadrunvirato y dispuesto
a dejarse instalar en el trono si el rey es depuesto por
los fascistas o renuncia a la corona.20 Por ello, Facta
recibe un segundo y definitivo rechazo del rey, por lo
que el Consejo de ministros no tiene ms remedio que
retirar el decreto. A las once y media de la maana, la
agencia Stefani es autorizada a anunciar que la medida
concerniente a la proclamacin del estado de sitio deja
de tener efecto.
La decisin del rey desautorizando a su gobierno le
quita a ste la escasa autoridad que poda quedarle, al
tiempo que modifica totalmente la situacin. Esta situacin es la que crea lo irreparable desde cualquier
punto de vista. Al revocar el estado de sitio -escribe
el historiador Salvemini- el rey no solamente desarma
al gabinete dimisionario, sino que tambin renuncia a la
facultad de designar libremente al nuevo presidente del
Consejo. Hasta las doce y cuarto del 28 de octubre
-hora en que el comunicado de Stefani fue transmitido
a los peridicos-, Salandra y el rey habran podido ne-

326

gociar con los fascistas para hacerles entrar en el gobierno en calidad de subordinados. A partir de las doce
y cuarto del 28 de octubre, Mussolini se convierte en
el amo.
En la tarde de 28, el rey contina sus consultas. De
Vecchi llega a Roma a la una y visita al rey, que tambin recibe al presidente de la Cmara, De Nicola, y a
los diputados Cocco-Ortu, Orlando, De Nava y Sa!andra.
Gio!itti y Mussolini, que tambin han sido llamados, no
han acudido. A las cinco de la tarde el rey recibe por
tercera vez a Facta y por segunda vez a De Veccbi, que
ha expuesto al rey los fines altamente patriticos del
movimiento. Expresndose de este modo, relatan los
peridicos, el quadrunviro De Vecchi estaba muy emocionado y el rey tambin, que lo abraz manifestndole
que se haba negado, l , l solo, a estampar su firma
en el decreto de estado de sitio, y que l dara a Italia
" el gobierno que respondiera mejor a las necesidades
nacionales aUt1q_ue observando escrupulosa1nente las garantas constitucionales)>. Para formar este nuevo gobierno, el rey llnn1a a Jas seis de la tarde a Salandra, que
inn1ediatan1ente se pone en contacto con los jefes L:.1scistas, De Vecchi, Ciano y Grandi y les expone sus jntenciones. Il Gioma/e d'ltalia publica, entre las 9 y 10 ele
la noche, su sexta edicin (que aparece con fecha 29, da
siguiente) con la noticia de la constitucin del gabinete
Salandra-Mussolini en el cual cuatro carteras quedan
reservadas para los fascistas.
Maniobra para preparar a la opinin pblica y para
comprometer a los fascistas? Probablemente, pero esta
maniobra est basada sobre un elemento positivo: la
aceptacin de principio de los jefes fascistas, que nicamente se han reservado obtener el consentimiento de
Mussolini, del que no dudan. Que la mayora de los
jefes fascistas estuvieron de acuerdo en aceptar las
proposiciones ele Salandra, lo prueba taxativamente un
artcufr) de Giovanni Marinelli, secretario administrativo
del P.N.F., y tesorero de la marcha sobre Roma. Ms
tarde ha relatZ<clo cmo fueron rotas las conversaciones:
A las once de la noche (del da 28) -despus de las
ltimas conversaciones en el Quirinal en las que participaron Salandra, De Vecchi y otros-, De Vecchi,

327

Ciano, Giovanni Marinelli, Grandi, Postig!ione y Polverelli


se reunieron en la redaccin romana del diario Il Resto
del Carlina, en la plaza Colonna. Se hizo una exposicin
serena y objetiva de los acontecimientos, de los tratos
realizados y de las nuevas tentativas iniciadas. Con una
longanimidad sin igual, se consider la posibilidad de
una combinacin Salandra-Mussolini. El autor de estas
lneas y Postiglioni recibieron la penosa misin de telefonear al Duce para informarle de todo este laborioso
asunto. Lo hicimos, aunque con la sospecha de que la
solucin sera muy diferente. A la una de la madrugada
entramos en el Viminal, que estaba casi desierto. Subimos al despacho del ministro del Interior. Era imposible
localizar a Taddei y solamente pudimos encontrar al
subsecretario del Interior, Fumarola, y a su jefe de gabinete. Nos recibieron entre asombrados y aterrorizados
poniendo inmediatamente a nuestra disposicin comunicacin telefnica con Miln, que era el objetivo de
nuestra visita. Postiglione, puesto en comunicacin con
el Duce, Je ley la proposicin de la combinacin conocida; Mussolini Je escuch sin interrumpirlo. Una vez
acabada Ja lectura, y tras haber preguntado si no haba
nada ms que comunicarle, Mussolin respondi con las
palabras siguientes: No mereca la pena movilizar el
ejrcito fascsta, hacer una revolucin, y tener una serie
de muertos, para una solucin Salandra-Mussolini y por
cuatro carteras ministeriales. No acepto. Y a continuacin se oy el golpe seco del auricular contra el aparato.
Muy e1nocionados, comunicamos a De Vecchi, que nos
esperaba en el Hotel Moderno, la respuesta definitiva del
Duce)>. 21
En el momento en que Mussolini reciba la llamada
de telfono de Postiglione (entre la una y la una y media
de Ja madrugada del da 29), acababa de redactar el
editorial de 11 Popolo d'Italia que aparecera en la
maana del da 29: La situacin es la siguiente: una
gran parte de Italia septentrional est en manos de los
fascistas. 1~oda Italia central, Toscana, Umbra, las Marcas y el Alto Lacio estn ocupados por los camisas negras. All donde no han sido tomadas al asalto las cuesturas y las prefecturas, los fascistas han ocupado las
estaciones y correos, telgrafos y telfonos, es decir, los

328

centros nerviosos de Ja nacin ... La victoria est ya muy


extendida. No debe ser mutilada por combinaciones de
ltima hora. Para llegar a una transaccin Salandra no
mereca Ja pena movilizarnos. El gobierno debe ser netamente fascista ... Debe rechazarse cualquier otra solucin. Que las gentes de Roma comprendan que hay que
terminar con los formalismos caducos, que ya en ocasiones mucho menos graves han sido mil veces pisoteados. Que comprendan que la solucin de la crisis
puede obtenerse permaneciendo dentro del campo de la
ortodoxia ccnstitucional, mientras que maana tal vez
ser demasiado tarde. Que se decidan! El fascismo

quiere el poder y Jo obtendr!


Hacia Ja tarde del da 28, Mussolini comprende que
Ja primera parte del plan fascista ha triunfado casi sin
encontrar dificultades, y que Ja supresin del estado
de sitio le entrega Roma y el poder. En Roma, an
prevalece la idea de una combinacin Salandra-Mussolini,
ya que determinados jefes fascistas, como De Vecchi y
Ciano, el rey, Jos jefes del ejrcito y Jos nacionalistas
son favorables a ella. Pero Mussolini, que probablemente
l1abra aceptado esta solucin algunos das antes y que
se hubiera adherido a ella en caso de haber fracasado
la movilizacin fascista, no ve ahora por qu debe renunciar a utilizar hasta el lmite y para s mismo Ja
victoria que acaba de conseguir.
Al comienzo del movimiento, Mussolini ha escrito a
D'Annunzio proponindole Ja instauracin dv una dictadura de tres: Mussolini., D'Annunzio y el duque de Aosta.
D'Annunzio rechaz. Pero Ja misma noche del 28, hacia
las diez, Mussolini puede ya enviar a Gardone este nuevo
mensaje: Mi querido comandante: las ltimas noticias
confirman nuestro triunfo. La Italia de maana tendr
un gobierno. Seremos suficientemente inteligentes y razonables para no abusar de Ja victoria. Estoy seguro de
que usted Ja saludar como la mejor consagracin de un
renacimiento de la juventud italiana. A usted! Por
ustedl Los emisarios que han llevado este mensaje a
D'Annunzio le explican que el rey se ha negado a firn1ar
el decreto del estado de sitio y que es seguro que
confiar a Mussolini la tarea de for1n<:lr el nuevo gobierno.22 Lo que da esta certidumbre a Mussolini no es
1

329

slo la evolucin de la situacin general, sino tambin


la ayuda decisiva que siente a su alrededor. Mientras en
Roma se persigue el espejismo de una solucin Salandra, en Miln se trabaja enrgicamente por una solucin
Mussolini. El prefecto Lusignoli, los jefes de la Confederacin general de la I ndustria, los diputados A. Stefano
Benni y Gino Olivetti mantienen contactos muy activos
con Mussolini. Los dirigentes de -la Asociacin bancaria,
que haban hecho una entrega de veinte millones para
financiar Ja marcha sobre Roma, y los d irigentes de la
Confederacin de la I ndustria y de la Agricultura telegrafan a Roma para comunicar a Salandra la opinin
de que Ja situacin no tiene otra salida ms que un
gabinete Mussolini. El senador Ettore Conti, gran magnate de la electricidad, y el senador Albertini, director
de Il Corriere della Sera, al que los fascistas impedirn
al da siguiente su aparicin, 23 telegrafan por su parte
a Facta para que pida al rey que confe a Mussolini la
formacin del nuevo gobierno. El papa publica el mismo
da un llamamiento a la paz que prcticamente es un
llamamiento al desarme y a la tolerancia hacia la sedicin fascista . Chiurco Tevela que el Vaticano tom oportunamente sus precauciones: En ese momento -relata
Chiurco-, la Santa Sede hace saber, a travs de un alto
emisario, que se mostrara satisfecha de que Mussolini
quisiera informarle sobre las intenciones polticas del
fascismo con respecto a la Iglesia. Del lado fascista
se responde dando las ms leales garantas. Mussolini
es, por tanto, el candidato de la plutocracia y de las
Congregaciones econmicas, de los liberales, que lo
prefieren a los viejos polticos como Salandra, y del
Vaticano. Dentro de pocas horas tambin ser el candidato de la monarqua.
Salandra, que haba reservado su respuesta al rey hasta
Ja maana siguiente (domingo 29), acude al Quirinal para
declinar Ja misin de formar nuevo gabinete para designar a Mussolini como el nico capaz de lograrlo. Entonces el rey ruega a De Vecchi que pida a Mussolini
por telfono que acuda l, Roma. Mussolini responde que
no abandonar Miln hasta despus de haber recibido
un telegrama del rey encargndole explcitamente de
formar gobierno. El general Cittadini, ayudante de campo

330

del rey, enva inmediatamente el telegrama redactado de


este modo: S. M. el rey, deseoso de encargaros formar
gobierno, os iuega acudir lo antes posible a Roma. Mussolini decide marchar a Roma en un tren especial hacia
las tres de la .t arde; luego cambia de opinin y no abandona Miln sino por la noche en el tren de las ocho.
Durante estas vicisitudes de la crisis poltica abierta
por la dimisin del gabinete Pacta, entre la tarde del
da 27 y la maana del 29, las jerarquas fascistas realizaron Ja primera parte del plan cuyos ltimos detalles
haban fijado la noche del 24 en Npoles. Se haba decidido que la transmisin de todos los poderes al cuadrunvira to se realJ.zana_durante la noche del 26 al 2 de
octubre, y que Ju mo\'ilizacin de las cs.cw.u.lrns_fascislas
~e realizara clandestinamente durante la noche del 27
al 28. En la maana del 28, los objetivos locales del movimiento deberfan quedar cubiertos, y al mismo tiempo
iniciarn la marcha las tres columnas destinad:is a la accin sobre fa capital. Dos delegados fascistas que parten de Npoles entre el 24 y el 26 de octubre llevan a
todas partes la orden de movilizacin y las instrucciones
para las acciones locales. Segn el plan primitivo, casi
todas las ferzas fascistas deberan dirigirse a los puntos
de concentracin, de donde partiran las columnas para
la marcha sobre Roma. La movilizacin y las acciones
locales no eran ms que la etapa inicial de esta marcha,
a la que todo debera subordinarse. Pero entre la maana del 25 de octubre y el 26 o el 27, este plan experimenta una profunda modificacin: slo determinadas
legiones de Toscana al
as cen 'as del Valle del
o 24 y las escua ras de los Abruzos y de la provincia
de Roma son destinadas a marchar sobre la capital.
Lo que era secundano, las acciones locales se convier
en primordial, y esta mo cac1n el plan militar traauce ciertamente una modificacin del plan poltico. Mussolini y sus colaboradores inmediatos juzgan que la
movilizacin y las acciones Jaca.les ejercern una presin
suficiente para que la cnsis se resuelva conforme a las
exigencias fascistas. La gran preocupacin de los jefes
polticos del fascismo ser mantener a las columnas de
camisas negras lo ms apartadas posible de Roma, en
la medida compatible con la puesta en escena de la

331

marcha. Esta debe constituir una


sin que
estorbe el desarrollo <(ormal de la cns
ca tal
como conviene espus de la renuncia de Salandra a
formar gobierno. En la noche del 27 al 28 los prefectos
transmitieron sus poderes a las autoridades militares,
pero stas no intervienen en ningn sitio para impedir
las ocupaciones fascistas o para desalojarlos de los
edificios ocupados. Todo el' alto personal civil y militar,
casi sin excepcin, mantiene ante la movilizacin y la
estrategia fascista una neutralidad benevolente, que a
veces se transforma en abierta complicidad. Los escasos episodios de resistencia se deben a la iniciativa particular de tal funcionario o de tal oficial, y, por lo
dems, ocurren durante la maana del 28 en rgimen de
estado de sitio; cuando la agencia Stefani anuncia que
el estado de sitio ha sido levantado, las autoridades se
sienten ms alentadas que nunca en su actitud de cmplice, y todo se transforma en aluvin ruidoso y teatral
hacia el nuevo gobierno desde que se sabe que el rey ha
llamado a Mussolini para formar gobierno.
El cuadrunvirato ha decidido dirigir la conquista de
la capital desde Perugia, instalndose abiertamente en
el Hotel Brufani, que se encuentra enfrente de la prefectura. Un pelotn de soldados podra haber detenido
a la <(Comandancia suprema de la revolu cin fascista
en el caso de que cualquier suboficial hubiera tomado la
iniciativa. Mas se produce todo lo contrario. Tres delegados fascistas acuden por la noche del 27, hacia medianoche, a visitar al prefecto y le piden que ceda sus
poderes al mando fascista. El palacio de la prefectura
est defendido por la guardia real, pero el representante
del gobierno, a las doce y media, acepta el requerimiento.
Las escuadras de camisas negras sustituyen a la guardia real y tambin ocupan el palacio de Comunicaciones,
la administracin provincial y la cuestura. Todo sin ningn disparo de fusil. <(Los buenos ciudadanos, casi ninguno de los cuales haba a dvertido Jos acontecimientos de
la noche, se enteran de ello por un bando que las nuevas autoridades fascistas han pegado en los muros.*
* Salvo indicacin en contrario, las frases entrecomilladas han sido
entresacadas de la Histor ia de la revo lucin f ascista de Chiurco.

332

Sin embargo, durante la maana del 28, la traicin del


prefecto corre el riesgo de resultar intil, puesto que
las autoridades mi.litares han recibido la orden de tomar
los poderes cedidos a los fascistas. Pero entre esas autoridades y la Comandancia suprema fascista las relaciones continan siendo excelentes, a pesar de algunos
desacuerdos. A las doce menos cuarto de la maana, un
general de brigada acude al Hotel Brufam para parlamentar con el generarDe Bono, siendo recibido con honores militares,_ A las doce y media, fa Comandancia
suprema fascista intercepta un telegrama proveniente de
Roma que reanima y alegra a legionarios y ciudadanos :
el estado de sitio ha sido levanta do. El diputado fascista
Pighetti, radiando felicidad, corre inmediatamente a la
jefatura de la divisin para comunicar Ja buena nueva.
Desde ahora, todos tienen confianza en la victoria total.
Con varia
enas sensibles, los acontecimientos de
Perugia se reproducen en un gran nmero e ciudades
ue los fascistas ocupan sin encontrar resistencia. En
e iamonte, en eJan na, e general jefe de la divisin
manda llamar a las tres d a tarde del da 28 a los jefes
fascistas, que ya han ocu ad la prefectura, l~uestura,
la est~n, los telRmos
un cuarte , para c.:omli1Carles e espera roenes preci~ del gobierno. En
CjS~e, la ocupacin d e Ja prefectura se hace muy
rpi amente, puesto que el subprefecto cede inmediatamente sus poderes a los fascistas. En Lombarda, en
Brgamo, la autoridad militar, tras varias conversaciones, reconoce las ocupaciones fascistas ; en Brescia Se
ocupan los centros principales, quedando la situacin
completamente dominada por los fascistas . En ~o,
un mayor del ejrcito fascista Obtiene de la tropa que
no obstaculice la ocupacin de los edificios pblicos. En
SQndrio, los fascistas ocupan la jefatura de la guarnicin,
u"cuartel de soldados y otro de aduaneros, sin disparar
un solo tiro. En P~ en el curso de la tentativa de
ocupacin del p alacioae la prefectura por los fascistas,
la guardia real ya haba apuntado Jos mosquetones
contra los camisas negras, cuando la intervencin oportuna y enrgica de los oficiales fascistas y del cuestor
evita el choque tr:.lgicc. En Vew~ las escuadras fascistas tienen como objetivo p r hicipal aislar Venecia y

333

ocupar los grandes nudos ferroviarios de Mestre y de


Verona, que dominan todas las comunicaciones de la
regin. En Venecia, la tarde del 27, el cnsul 2 .s Magrini
se rene con el almirante Mortola, jefe del departamento
militar martimo y de la plaza fuerte de Venecia. La
conversacin, en determinados momentos dramtica, revela el gran corazn de italiano del almirante, que, sin
faltar a su deber sagrado de soldado, demuestra que
comprende la gran prueba liberadora a la que est llamado el pas. La comprende tan bien que, seguros de su
neutralidad, .los fascistas pueden aislar a. Venecia de
toda comunicacin gubernamental, dejando en ella tan
slo una cohorte de 400 a 500 hombres ... El resto de las
fuerzas fascistas puede ser dirigido hacia Mestre, ocupar
la estacin y tomar parte en otras operaciones en la
regin. Belluno, Udine, Treviso, Padua y Vicenza tambin
son ocupadas. En la Venecia Julia, donde las relaciones
entre autoridades militares y fascistas han sido desde
1919 muy estrechas, la colaboracin contina en las
nuevas circunstancias. El diputado fascista Giunta cuenta
l mismo lo que ocurri en Trieste: La tarde del 27 de
octubre se celebr un banquete por la noche en honor
del gobernador Mosconi. Mosconi estaba bien considerado en la ciudad y nosotros mismos estbamos ligados
a l por una cordial amistad, porque -hay que reconocerlo- haba comprendido perfectamente la preciosa
funcin que el fascismo ej erca en Venecia Julia y lo
favoreca. No haba, pues, nada raro en ver esa noche
instalados en una gran sala a los dirigentes fascistas
mientras yo continuaba dirigiendo las operaciones de la
movilizacin bebiendo spumante a 1a salud del representante del gobierno que me preparaba a derrocar ... El
28, con 3.000 camisas negras, entr en la prefectura ...
El prefecto Crispo Moneada nos esperaba en su despacho. Cuando le notifiqu que tomaba posesin de la prefectura en nombre de Ja revolucin que en ese preciso
momento llamaba a las puer.tas de Roma, el prefecto,
plido de emocin, contest que aceptaba nuestras condiciones y nos exhort, con lgrimas en los ojos, a pensar sobre todo en Italia. Conociendo su corazn italiano
y su lealtad de caballero, le rogu que permaneciera en
su puesto para expedir los asuntos rutinarios. Quedaba
334

una incgnita:\~ e rci to, cmo reaccionara' Qu rdenes tena? Haij.a._qiie ac ug_c_on-enorm
dencia, ya
que los yugoslavos tenan considerables fuerzas en la frontera. Seguido de mi pequeo estado mayor me dirig hacia
el mando del cuerpo de ejrcito. En el camino me cruc
con el automvil del comandante, el general Sanna. En
cuanto me vio, se ape y vino a mi encuentro. Ahora os
fusilo a todos me dijo con un aire que quera ser grave. Hacedlo, Excelencia, pero os bastar con un solo
pelotn <le ejecucin. EJ dilogo continu en este tono
y, finalmente, .los sentimientos se sobrepusieron y el
general nos acompa a la prefectura, en donde convinimos que el ejrcito permaneciera neutral, salvo en el
caso de rdenes contrarias venidas de Roma. .Mientras
tanto, los fascistas ocupan el palacio de Correos y Telegrafos y cortan todas las comunicaciones con la pennsula. Toda Istria pasa bajo su control, y, en Gorizia,
las relaciones entre las autoridades civiles y militares
y los jefes de Ja rebelin estn teidas de Ja ms simptica cordialidad.
En la jorr.acia del 28, en casi todas las ciudades del
valle del
asa a Jos fascistas sm res1stenc1a: en Piacenza, donde el prefecto, con una erviente
eomplacencia, da rdenes para que Jos fascistas tomen
posesin de las oficinas gubernamentales; en Parma, en
Ferrara, donde en consideracin a la correcta actitud del
prefecto, que haba dado pruebas de tacto y de comprensin, la prefectura y la c uestatura no son ocupadas, en
Mdena , en Reggio Emilia, en Rovigo.
En cambio, en Toscana el movimiento comenz demasiado pronto -el da 27-, lo gue implic el nesgo
~ipitar los acontecim1ntos. Por ejemplo, en Pisa,
la direccin del fascio mand fijar un bando anunciando la marcha sobre Roma, y en Siena ncleos fascistas
entraron pacfio~.mente en los cuarteles sin encontrar la
menor resistencia. Tras haberse apoderado de las armas y municiones que encontraron, en columnas, y cantando sus himnos, recorrieron las calles desde el cent.ro hasta la sede del fascio. En FJor.encia, el palacio
de Correos y Telgrafos queda ocupado a partir de la
medianoche del da 27. Se tenan noticias desde la tarde

335

de la movilizacin fascista en Toscana, de la que, como


subraya el corresponsal de La Stampa, todo el mundo
hablaba desde haca algunos das. Se haba celebrado
una demostracin fascista en honor del general Diaz,
el jefe del ejrcito, que se encontraba en la ciudad y
que no haba escondido sus simpatas por el movimiento. Durante la maana del 28, los jefes militares y polticos de .Jos fascios de Florencia, el cnsul Tamburini
y el abogado Marziale visitan al general De Marchi. La
entrevista -cuenta tambin el corresponsal de La Stampa- tuvo por objeto examinar la situacin tras la proclamacin del estado de sitio. E l general De Marchi expuso que su deber preciso de soldado le obligaba a desalojar a los fascistas de l os edificios pblicos que haban ocupado. Marziale y Tamburini replicaron que existen razones <le sentimiento ms fuertes que cualquier
juramento, cuando ste est en contradiccin con la
conciencia, con la lgica y la justicia. Pero - contest el
general- despus de cuarenta aos de vida militar no
puedo desobedecer a mi rey. -El rey est con nosotros,
garantizaron ambos emisarios, y nosotros estamos con
el ejrcito. El general De Marchi les aconsej entonces
telefonear a los dirigentes fascistas, mientras l mismo
telefoneara a Roma para tener confirmacin de las noticias tranquilizadoras que el cnsul Tamburini le haba comunicado. Por otra parte, para calmar las aprensiones de las autoridades militares, .}os fascistas haban
publicado una edicin especial de un diario anunciando
q ue el rey haba confiado a Mussolini la t ar ea de formar
gobierno. En ese momento la noticia era prematura,
pero logr paralizar toda iniciativa de las autoridades
militares a las que las rdenes contradictorias sobre el
estado de sitio haban ya preparado para una complaciente prudencia.
De este modo, por todas partes, las complicidades que
desae haca dos anos existan entre losfasCT"slas y as
autoridades militares, haban creado una slfuac1on impOslble de mvertir en unas cuan as horas, sobre toaO
~ el gobierno de ROrmr:atia dirrut1do yestabcr
en conflicto con el rey sobre las medidas a aoptar. Sin
embargo, en un determinado nmero de ocalidalies en
donde las autoridades cumplen an parcialmente con

336

su deber, la accin de Jos fascistas se ve rota o limitada.


En Turn tienen que contentarse, la noche del 28, con
un mitin ante la cuestura, y cuando al da siguiente ocupan la estacin, el simple requerimiento de un funcionar:o de polica basta para hacerla evacuar. En Miln,
los fascistas se ven reducidos a la defensiva; construyen barricadas en torno a .}a Casa del Fascio: el diputado Finzi y el jefe de la Confederacin de la Industria,
Stefano Benni, pactan con el prefecto Lusignoli para
evitar cualquier incidente. Un ataque contra la sede
del diario Avanti es rechazado por la guardia real, y
los fascistas que han penetrado en el cuartel Manara se
ven forzados a salir precipitadamente ante la enrgica
actitud. de un c.;oroncl de alpinos que ni siquiera la intervencin pe1 sonal de Mussolini logr doblegar. En
Bolonia, la prefectura slo pudo ser ocupada el da 30,
y en Cremona se rechaza un ataque durante la tarde
del da 27; los fascistas dejan cuatro muertos y tres heridos y renuncian por el momento a cualquier accin.
En Gnova, la movilizacin fascista se enfrenta desde el
comienzo con lc.s medidas adoptadas por las autoridades militares, aunque stas, en lugar de detener a iu:.
jefes fascistas de la sedicin, hayan entrado en tratos
con ellos: Los triunviros genoveses son llamados por el
general Squillace, jefe de la Divisin, quien les anuncia
el estado de sio y les declara que las rdenes de Roma
sern rigurosamente cumplidas, pero ello no obsta para
que los fascios ocupen el da 29 la prefectura sin encontrar la menor res~stencia. En Roma, durante la noche
del 27 al 28, Ja autoridad militar manda ocupar por la
tropa todos los puntos estratgicos, donde se colocan
barreras de alambre de espino, caballos de frisa y autos
blindados. Las dos lneas principales de ferrocarril que
comunican Roma con el Norte se cortan levantando los
rales unas dei;enas de metros. La guardia real ocup
la sede del fascio itras conversar con los fascistas, que
aceptaron salir. El directorio fascista, relata el corresponsal de ll Corriere della Sera, abandon la sede llevndose los documentos, y se instal seguidamente en
un restaurante de la plaza Barberini, tras lo cual las
pesquisas realizadas en la sede del fascio no dan ningn resultado. No obstante, durante la maana del

337
22. -TASCA

da 28, los fascistas se dejan ver muy poco, y no es sino


al principio de la tarde, al conocerse la noticia de que
el rey no ha firmado el decreto del estado de sitio,
cuando fascisws y nacionalistas desfilan por las calles,
limitndose, por lo dems, a una manifestacin en honor del rey.
En el sur de Italia, la movilizacin fascista se realiza
con retraso; las escuadras fascistas no abandonan Npoles, despus del Congreso, hasta el 29 de octubre; se
concentran en Foggia, donde ocupan la prefectura y un
cuartel. En las ciudades de Apu!ia los fascistas se apoderan de los edificios pblicos, sin encontrar ninguna
resistencia.
La transmisin de poderes y la proclamacin del estado de sitio debieran de haber enfrentado a las autoridades con las fuerzas fascistas movilizadas que atacaban los edificios pblicos, las estaciones y los cuarteles. Al plan fascista de movilizacin y ocupacin debera haber respondido un plan para mantener o restablecer el orden gravemente amenazado o violado. Esto
no ocurre en ningn sitio excepto en Roma, en Turn y
parcialmente en Miln. Las autoridades militares esperan instrucciones, como si la transmisin de poderes no
comportase automticamente para ellas Ja obligacin
de tomar las medidas necesarias contra la presente sedicin.26 Casi en todas partes se llega a un compromiso,
gracias al cual los fascistas no ocupan la sede del mando militar y no atacan, salvo excepcin, los cuarteles.
Y todos esperan lo que va a suceder en Roma, como
si esta pasividad y esta espera no influyeran en los
acontecimientos ... Hasta el medioda del 28, el gobierno
de Roma poda an enderezar la situacin, ya que las
fuerzas militares regulares permanecen intactas y los
fascistas no se hubieran podido mantener contra una
accin seria del ejrcito. El desarrollo rpido de la
crisis y el llamamiento del rey a Mussolini en la maana del 29, conocido casi en todas partes la tarde del
mismo da, crean una atmsfera de euforia que hace
imposible cualquier choque serio entre las autoridades
militares y los fascistas. 27
Hay que decir tambin que, gracias sobre todo a la
insistencia de Mussolini, los jefes fascistas siguieron al

338

pie de la letra las instrucciones que haban recibido


sobre sus relaciones con las autoridades militares y el
ejrcito. Las proclamas fascistas tienen el mayor cuidado en no herir la lealtad monrquica del ejrcito. Todas terminan con Jos gritos Viva Italia! ;Viva el Rey!
y adems utilizan las frmulas ms tranquilizadoras.
Basta recorrer algunas a ttulo de ejemplo. Los regentes
fascistas de Umbra declaran, al instalarse en Perugia,
en el palacio de la provincia: Nuestra torna de posesin
no cambia nada, ms que el gobierno y el alma del gobierno ... Por Italia, por el !rey, por el fascismo! El Ilarnarniento dirigido desde Foggia " los italianos de Apulia, Calabria y Basi!icata garantiza: No querernos derrocar al rgimen, ni trastocar de ninguna forma el
orden establecido. Slo querernos dar a Ja nacin un
gobierno digno de su magnfico impulso. El Comit
fascista de accin de Reggio Ernilia precisa: La accin fascista no est dirigida contra Ja actual constitu
cin del Estado, ni contra el rey, Su Majestad Vctor
Manuel III de Saboya. Querernos que sea realmente rey
de Italia y que gobierne expulsando a Ja banda reblandecida de sus ministros actuales. Los fascistas de Verona
se dirigen directamente al ejrcito: Oficiales y soldados, hermanos! Estamos sinceramente con vosotros. Tenemos una pasin comn: Italia. La hemos defendido
en Ja guerra y en ,Ja paz, y Ja queremos salvar hoy de
aqueIIos que, sin nosotros, habran dejado sin defensa a
Ja monarqua y sacrificado al rey. Escuchad Ja voz ele
vuestro corazn, que es la misma voz de la Patria. Ella
os dice que nos abris los brazos. Henos aqu, hermanos! Viva Italia! Las proclamas del mando supremo
fascista utilizan un lenguaje anlogo. Y Ja del cuadrunvirato fascista, redactada por Mussolini en persona a
mediados de octubre, se publica en Perugia el da 27.
Tras haber anunciado el paso de poderes al cuadrunvirato secreto de accin Con mando dictatorial, la proclama, en su cexto primitivo, deca: El cuadrunvirato
secreto de accin declara derrocado el gobierno actual,
disuelta la Cmara y suspendido el Senado. El ejrcito
queda confinado en los cuarteles. No participa en la lucha. Que los agentes de la fuerza pblica sepan que el
fascismo no va contra ellos, sino contra una clase po-

339

ltica de cobardes e incapaces que desde hace cuatro


aos no han sabido dar un gobierno a la nacin. Los
trabajadores del campo, de las fbricas, de los transportes y de la administracin no tienen nada que temer
del poder fascista. Sus justos derechos sern lealmente
protegidos. Seremos generosos con los adversarios desarmados, inexorables con los otros. El fascismo desenvaina la espada para cortar los numerosos nudos gordianos que obstaculizan y degradan la vida italiana. Tornarnos por testigo a Dios y al espritu de nuestros quinientos mil muertos: un nico impulso nos lanza, una
nica voluntad nos congrega, una nica pasin nos inflama: contribuir a la salud y a la grandeza de la patria.
En el ltimo momento, este texto experimenta modificaciones importantes. El pasaje sobre Ja caducidad del
gobierno, la disolucin de la Cmara y la suspensin del
Senado queda suprimido. Tambin se modifica el prrafo sobre el ejrcito, para mejor asegurarse su neutralidad. El cuadrunvirato fascista ya no ordena que
permanezca confinado en los cuarteles. Se dirige a l
en los siguientes trminos: (<El ejrcito~ reserva y salvaguarda suprema de la nacin, no debe participar en
la lucha. El fascismo renueva la garanta de su altsima admiracin por el ejrcito de Vittorio Veneto. Adems, el pasaje dedicado a tranquilizar a los trabajadores viene precedido de un texto mucho ms elocuente,
dedicado a tranquilizar a la burguesa: Las clases que
componen la burguesa productora deben saber que el
fascismo quiere imponer una nica disciplina a la nacin y ayudar a todas las fuerzas susceptibles de aumentar la expansin econmica y el bienestar. En las
mismas puertas de Roma, el 29 de octubre, el mando
de la concentracin de Tvoli declara, en un llamamiento, que la marcha nicamente se propone dar a la nacin un gobierno fuerte y prudente.
La marcha sobre Roma deba estar organizada y dirigida por el cuadrunvirato fascista, instalado en Perugia. Los poderes militares, polticos y administrativos
de la direccin del partido deban pasar aeste cuadrunvirato, pero en realidad no ejerci ninguno de estos poderes. La movilizacin que se lleva a cabo en las
diferentes tTgioncs de Italia, conforme a los acuerdos

340

de Npolcs, se desarrolla sin que el cuadrunvlrato pueda seguirla en sus vicisitudes y en su extensin_ En Ja
Italia del Norte, los jefes fascistas mantienen el contacto con Miln, y a veces personalmente con Mussolini. Por ejemplo, el diputado fascista Torre lleva, el
27 por la noche, de Miln a Alejandra, las instrucciones
que ha recibido de Mussolini, y permanece durante los
das siguientes en contacto con l. El cuadrunvirato no
interviene ms que una sola vez durante la movilizacin:
Balbo acude a Florencia, en la tarde del da 27, porque,
en Pisa, los fascistas se han adelantado al movimiento
y porque tambin en Florencia las squadre han entrado
demasiado pronto en nccin, .lo que <<ha alertado a las
autoridades militares. En la noche del 27 al 28, Balbo
regresa a Perugia y, a partir de este niomento, el cuadrunvirato deja de tener contacto directo alguno con la
movilizacin fascista, y por tanto no puede intervenir
en los movimientos de las columnas concentradas para
esa marcha sobre Roma que se supone debe dirigir. Este
cuadrunvirato ya tuvo bastante dificultad para reunirse. La misma -maana del 27, Bianchi, que se encontraba en Roma, busc durante mucho tiempo a De Vecchi,
y no pudiendo encontrarlo, deja en su hote.J, a las 9 de
la mafiana, una carta en la que le dice: <d\1c marcho
dentro de pocas horas hacia Perugia. Desde ahora, ya
no podemos dar marcha atrs. Los ltimos acontecimientos -Bianchi alude a la decisin tomada la vspera por !os ministros de poner sus carteras a dispos-icin del presidente del Consejo- favorecen nuestro plan.
No podemos dejar escapar la ocasin. Es preciso actuar
y llegar hast" el final. Maana por la maana debes hacer todo lo posible por encontrarte en Perugia. Una
enorme responsabilidad pesa sobre el cuadrunvirato y
exige que estemos plenamente de acuerdo para evitar
rdenes y contra,-denes, que podran ser fatales. Esta
carta demuestra que pocas l1oras antes de la maana
del 28 de octubre, en la que, conforme al programa de
Npoles, las tres columnas habran de partir simultneamente hacia Roma, dos de los cuadrunviros no haban logrado mantener un contacto personal entre ellos.
Tambin prueba que Jos cuadrunviros an no haban
llegado a un acuerdo poltico. De Vecchi buscaba y bus-

341

car hasta la maana del 29 de octubre una solucin de


compromiso con Salandra, mientras que Bianchi, Balbo
y De Bono queran un gobierno presidido por Mussolini. Al cuadrunvirato, en el ltimo momento, se haba
aadido, como jefe del Estado Mayor, a Grandi, que era
favorable a un compromiso. Ocurra que los cuatro jefes del cuadrunvirato representaban las corrientes que
ms haban contribuido a formar el fascismo. Estaban
los intervencionistas sindicalistas de la preguerra, los
residuos de los Fasci d'azione rivoluzionaria, por lo dems terriblemente moderados, con Michelino Bianchi,
secretario del partido y el ms prximo polticamente a
Mussolini; tambin estaban representadas las antiguas
clases conservadoras y monrquicas con De Vecchi, gran
terrateniente; estaban los nuevos elementos, ex combatientes y productos espontneos de la guerra, con el
escuadrista Italo Balbo; finalmente, tambin estaba el
ejrcito regular, el Estado si se prefiere, con sus toleran
cias y compiicidades, representadas por el general Emilio De Bono. Pero Mussolini no estaba all para asegurar la amalgama de las diferentes tendencias, y esta diversidad obstaculiza la cohesin del cuadrunvirato y reduce an ms la importancia de su papel.
Por fin, De Vecchi llega a Perugia Ja maana del 28,
pero debe regresar casi inmediatamente. Italo Balbo
nos informa de la manera cmo los cuadrunviros ejercieron los poderes de que estaban provistos durante la
jornada del 28: De Vecchi nos describe el cuadro de
la situacin en la capital. Todava es muy imprecisa y
catica. Unos anuncian la proclamacin del estado de
sitio 1nicntras que otros Ja desmienten. Las inforn1aciones que ha podido recoger antes de partir para Perugia lo dan como seguro ... De Vecchi ha vuelto in1nediatamente a Roma. Desde este momento, en Perugia,
caemos en la oscuridad ms absoluta sobre las intenciones gubernamentales. Las noticias que llegan de cuando en cuando son ms bien malas. Nos haran falta info'rmaciones precisas. De un momento a otro podemos
perder os contactos. De la actitud del gobierno y de
las medidas que adopte depende tambin nuestro plan
de accin ... En el cuartel general hay un enorme nerviosismo. Sabemos que, todava ayer, los jefes fascistas

342

no estaban todos decididos a la accin. Algunos la juzgaban premz:tura, otros preferan una solucin parlamentaria. Los rumores que continan llegando a Pcrugia
y que se hace;i ms precisos por la tarde dan por segura una formacin ministerial en la que Mussolini no
figura como presidente del Consejo y en la que los fascistas son asociados a elementos polticos heterogneos,
en curiosas combinaciones. Muy inquieto, Balbo parte
para Roma, pero despus de firmar, como ya lo haban
hecho los cuadrunviros De Bono y Bianchi (De Vecchi
no se encontraba de momento en Perugia), un curioso
documento redactado del modo siguiente: Los miembros abajo firmantes del cuadrunvirato supremo fascista,
investidos de plenos poderes polticos y militares, deciden que tras la movilizacin de las fuerzas fascistas
la nica solucin poltica aceptable es un gobierno presidido por Mussolini. Este documento, era una especie
de garanta que adoptaban los tres miembros del cuadrunvirato contra las sorpresas de una combinacin en
el ltimo momento? Contra quin estaba dirigido?
Contra el cuarto cuadrunviro, De Vecchi? 2 ' Contra
Grandi y Ciano? Contra el propio Mussolini? De todos
modos, el documento no tiene sino un valor de curiosidad, porqt1e en ningn n1omento el cuadrunvirato tuvo
la posibilidad de intervenir en la solucin de la crisis.
En las negociaciones slo intervinieron el rey, la derecha (Salandra y los nacionalistas), Mussolini, que permanece en Miln, y un grupo de jefes fascistas que se
encuentran en Roma (De Vecchi, Ciano y Grandi). A partir del momento en que el ayudante de campo del rey
telegrafa a Mussolini, en la maana del 29, invitndole
a acudh_ a Ro:na para formar gobierno, Mussolini prepara su lista de ministros, la lleva a Roma y la modifica en el ltimo momento, sin que nunca el cuadrunvirato -que formalmente tiene an plenos poderessea de ninguna forma consultado.
Felizmente para l, la situacin en Roma toma el
giro ms favorable para los objetivos fascistas en cuanto es revocado el decreto del estado de sitio.29 He aqu
el testimonio de otro cuadrunviro, el general De Bono,
que public en ana revista fascista (la revista Ottobre,
nmero de! 28 de octubre de 1930), su diario de cam343

paa durante la marcha sobre Roma. En la fecha del


28 de octubre de 1922 puede leerse:
El cuadrunvirato est casi aislado de las acciones
que se desarrollan en las provincias.
Con las columnas que marchan sobre Roma estamos
bastante en contacto.*
Zamboni [el general que manda las reservas concentradas en Foligno] me informa desde Foligno que ha
reunido alrededor de 3.000 hombres, de los cuales pocos
ms de 300 estn armados. Es preciso ir en busca de
fusiles.
Bianchi intenta intilmente telefonear a Miln y a
Roma.
Desde la oficina de telgrafos nos comunican todos
los telegramas, y hacia las diez de la maana llega uno
muy poco alentador: ha sido proclamado el estado de
sitio y dada la orden de detener a los jefes del movin1iento, donde se encuentren y no importa quines sean.
12 h. 45 m.: Un telegrama cifrado ordena no tomar
en consideracin el telegrama en el que se proclamaba
el estado de sitio.
Michelino (Bianchi) y yo nos abrazamos.**
21 h. 30 m.: Ir y venir de gente en el Hotel Brufani:
muchos curiosos. Llegan las mquinas fotogrficas. El
drama toma ya el aire de una obra con desenlace feliz.
(Commedia a lieto fine).
Los cuadrunviros renuncian al da siguiente por la
maana a apoderarse de la fbrica de armas de Terni
y a aproximarse a Roma trasladando la comandancia
ms al sur, a Narni, como durante un momento proyectaron. De este modo el mando supremo de los cuadrunviros acaba sin que nunca haya mandado nada.
* Veremos que este contacto slo existe, y mal, al principio, durante las primerns horas del da 28, e inmediatamente luego deja de
existir.

** La noticia de la abolicin del estado de sitio produce entre los


jefes fascistas, en todas partes, la misma gozosa emocin. En Perugia, el diputado Pighetti est radiante de felicidad, y, en Roma,
cuenta Chiurco, <(Cinno, De Vecchi y Grandi comunican, llorando de
eniocin, que el rey .:>e ha negado a proclamar el estado de sitioli, Se
dira que todos ellos se sienten liberados de un gran peso y por ltimo
tranquilizados.

344

En cuanto a la marcha sobre Roma, contrariamente


al plan primitivo, se le asignan fuerzas bastante reducidas. Las columnas fascistas deban concentrarse en
tres lugares de acuerdo con la distribucin del esquema
sigujente:

PERUGIA

1
o Foligno
V

Orte
S. Mari nella

o Spoleto

Terni

CIVITA-VECCHIA

11

MENTAN A
Monterotondo

111

o
ROMA

I. Sede del
IL Columna
rrr. Columna
IV. Columna
v. Reservas,

o
TIVOLI
Valmontcne
IV

inando supremo.
Pcrrone, con el general Coccherini.
Igliori, con el general Faa.
Bottai.
con el gen.eral Zamboni.

El programa de Npoles deca: El 28 por la maana,


partida simultnea de las tres columnas hacia la capital. Siguiendo las vicisitudes de cada una de estas columnas, se advierte que esta parte del programa no fue
en modo alguno realizada.
El comandante de la columna II, el marqus Dino
Perrone Compagni, llega a Civitavecchia un poco antes de
medioda del 28 de octubre, y encuentra ya en Santa
Mar-inella a las escuadras fascistas de las provincias de
Pisa, Lucca, Livorno y de la Maremma toscana. En esta
pequea localidad no hay nada preparado para alojarlos y llueve a cntaros. Las escuadras de Carrara se han
visto obligadas a retrasar su marcha a consecuencia de
las dificultades encontradas en la ocupacin, sobre todo
del pueblo de Massa. Hay que esperarlas y no llegan

345

sino al da siguiente, 29. Por otra parte, los trenes no


pueden continuar hacia Roma, ya que debido a una
orden venida de la capital, las tropas regulares han
levantado los rales a lo fargo de algunas decenas de
metros.
A la concentracin de Monterotondo-Mentana (III) llegaron durante la noche del 27 al 28 alrededor de 2.000
hombres del Alto Lacio, gracias a los ms diversos medios: camiones, automviles antediluvianos, bicicletas,
vehculos de todas clases, y muchos a pie.
Pero las columnas que bajan del norte se ven detenidas en Orte, sobre la lnea de ferrocarril FlorenciaRoma, donde las tropas regulares han levantado los rales. Un tren que transportaba 3.000 hombres logra, retrocediendo y utilizando otra va, llegar al sur, a Monterotondo. Durante la jornada llegan tambin 500 hombres de Orvieto, 300 de la Sabina, y la primera legin
florentina con 2.000 hombres. El teniente Igliori viendo
crecer a su pequeo ejrcito comienza a preocuparse
por el alojamiento y los vveres. Hacia la tarde del
28 llega de Roma !talo Balbo, que haba ido a informarse sobre los acontecimientos y que regresa a Perugia. Igliori le informa que todava no ha tenido ninguna
noticia del mando general y que la continua llegada de
nuevas fue'rzas hace insostenible su posicin. Por tanto,
es preciso esperar que sea reparada la lnea de ferrocarril para que los contingentes provenientes de Toscana
y Bolonia puedan partir de Orte y alcanzar Monterotondo.
La concentracin de Tvoli y de Valmontone (IV), que
agrupa las milicias de .Jos Abruzos y de la Sabina, bajo
las rdenes de Giuseppe Bottai alcanza su mximo durante la maana del 28: alrededor de 8.000 hombres.
Pero se le plantea el mismo problema: faltan los vveres, porque el tren Con las provisiones recogidas por
el intendente general para avituallar al ejrcito revolucionario no ha podido pasar debido a la interrupcin
de Ja lnea de feITocarril.
De este modo resulta posible responder con cierta
exactitud a Ja pregunta planteada por el historiador Salvemini, en el estudio anteriormente citado, respecto al
nmero de fascistas que habran debido enfrentarse con

346

las fuerzas del ejrcito regular durante la maana del


28 de octubre. Haba entonces alrededor de 4.000 hombres en Cbitavecchia-Santa Marinella (columna Perrone), a 60 kil:Smetros aproximadamente de Roma y con
Ja imposibilidad de utilizar el ferrocarril, 2.000 hombres en Monterotondo (columna Igliori) -ya que Jos legionarios de Siena no llegaron hasta el medioda -a 30
kilmetrcs al norte de Roma-, y alrededor de 8.000 hombres en Tvoli (columna Bottai), a 25 kilmetros al este
de Roma. En total, 14.000 hombres armados de fusiles,
de mosquetones, pistolas, puales, y a veces con garro
tes,' casi sin ametralladoras y sin un solo can, a los
que el gobierno podra haber opuesto Jos 12.000 hombres
de la guarnicin de Roma que disponan de todos Jos
recursos de Ja tcnica defensiva y ofensiva moderna. Algunos tanqctes y aviones habran fcilmente dispersado
esas formaciones, que no disponan de armamento serio,
ni de vveres, ni de agua, a pesar de la torrencial lluvia
que continuaba empapndolos. Esto sin contar con que.
las columnas no tenan prcticamente ningn contacto
er.tre ellas, ni con el mando de Perugia, que habra debido dirigir su accin.
Las reservas de Foligno estaban muy alejadas, y, segn De Bono, de los 3.000 hombres que las formaban 31
solamente 300 estaban armados. Un golpe de mano sobre Spoleto permite al general Zamboni, que los dirige,
distribuir fusiles, pero la columna no regresa a Foligno
tras su expedicin hasta las siete de la maana del
da 29.
El domingo 29, la situacin de la columna Perrone no
cambia; es cierto que ha llegado la legin de Carrara,
pero con el nico resultado de agravar las dificultades
de la concentracin. A las 9 de la noche, el comandante
Perrone enva a un escuadrista en motocicleta al mando
supremo de Perugia con el informe siguiente:
Hasta el momento se han presentado en Santa Marinella 6.143 camisas negras, de ellos 2.443 en Santa Marinella y 3.730 en Civitavecchia (estacin). Nuestras fuerzas estn divididas porque es imposible albergar a ms
personas en Santa Marinella, debido a este horrible
tiempo.

347

Debilidades. - Carecemos de agua, de vveres y de


dinero. 32
Contacto. - El contacto con el mando supremo es imposible. De Perugia hasta aqu, con un automvil Fiat
510, a toda velocidad, hemos tardado 9 horas. Pido inmediatamente un contacto a travs de Roma, que asegure mejor nuestras comunicaciones con el mando. Ya
que, en el momento presente, no importa qu orden, incluso la ms urgente, no podra llegar sino 9 11 horas
despus de su envo.
Durante toda la jornada del 29 continan llegando a
Monterotondo (III) nuevas tropas, ya que la inea de
ferrocarril interrumpida cerca de Orte ha sido reparada:
2.000 hombres llegan de Arezzo y Valdarno, 3.000 de la
segunda legin florentina, 500 de Bolonia, lo que hace
un total de fuerzas disponibles de 13.000 hombres. Por
la tarde llegan tambin el general Fara,* que debe dirigir una parte de las milicias, y De Vecchi, que regresa
a Perugia. De Vecchi promete a Ig!iori enviar rdenes,
pero corno a las 8 de Ja tarde nadie ha llegado, Ig!iori
decide organizar Ja partida para Roma al da siguiente
por la maana. La lluvia y Ja falta de vveres exasperan
a Jos legionarios y a sus jefes, que se ven obligados a
aproximarse a la capital. Igliori enva una carta a Bot~
tai a Tvoli, para explicarle que habida cuenta de Ja
imposibilidad de permanecer an en Monterotondo, partir para Roma, pidindole que haga Jo mismo.
La misma noche del 29, hacia las diez y media, Bottai,
que dirige Ja concentracin de Tvoli (IV) responde con
la carta siguiente a la invitacin de Igliori: Llamo tit
atencin sobre el hecho de que tu decisin puede compror.,eter gravemente la solucin de las negociaciones po~
lticas en curso, que se encaniinan hacia la victoria ms
completa. Hay han venido aqu nuestros diputados Grandi y Ciano, que han insistido sobre ese peligro y sobre
la necesidad dc atenerse a las rdenes. Mussolini estar
en Roma esta noche/'' y es l quien debe indicarnos el
* Seis gcner:::ilcs del ejrcito participaron en la marcha sobre
Romzi: De Bono, Fara, Ceccherini, Zamboni, Norelli y Tilby.
** En efecto, :\1ussolini haba decidido abandonar Miln el da 29 a
prirner<.l hor.:i de la tarde; despus retras su partida dun. . nte algunas
horas.

348

momento preciso para entrar. Mantengo COf?.,tacto conti-

nuo con Roma. Tras decir que tiene intencin de aproximarse tambin a Roma llegando hasta Puente Mammolo, Bottai contina: Te aconsejo hacer lo mismo y
nos acercaremos a Roma esperando la orden, que seguramente nos ser dada por Mussolini en tanto que jefe
del gobierno. As pues, la noche del 29, la columna Perrone no pensaba en modo alguno partir, la columna Igliori slo quera partir porque se encontraba en Monterotondo en una situacin lamentable, y la columna Bottai
esperaba a que Mussolini le abriese 1as puertas de Roma
como jefe del gobierno.
El lunes 30, Mussolini pasa en tren por Civitavecchia
camino de Roma. En el cruce de Santa Marinella desea
hablar a los jefes de las columnas fascistas. Ni Perrone,
ni el general Ceccherini, que haba llegado por la noche,
se encuentran all. No obstante, encuentra a Renato Ricci, el jefe de los camisas negras de Carrara, y le pide
noticias de los hombres que vivaquean en Santa Marinella: Cuando se entera -cuenta un periodista de La
Stampa que le acompaa en el viaje- que estos hombres, en nmero aproximado a los 3.000, no tienen ni
tiendas ni alojamiento, da rdenes de transferirlos a Civittaveccl1ia, para que puedan comer y abrigarse. Mientras tanto, el marqus Perrone estaba pasando revista
a 1as milicias, en honor del general Ceccherini, uno de
esos valerosos generales -anota en su Diario- amados
en el ejrcito y que Mussolini ha querido que acompaen en uniforme a las columnas fascistas para evitar
en la medida de lo posible cualquier conflicto con las
tropas.
Precaucin superflua: Mussolini llega a Roma antes
que las columnas fascistas y stas no iniciarn su <<marcha hasta que no hayan recibido su orden, convertido
entre tanto en jefe de gobierno. Para la columna Perrone (II) esta orden llega la noche del 30 y la marcha
queda fijada para el da siguiente por la maana, con
la indicacin de Ias escuelas de Roma en las que los
legionarios encontrarn sus alojamientos. El da 30 por
la maana, dos trenes transportan la coLtmna Igliori (III) desde Monterotondo hasta el puente de la Va
Salaria. Caa una lluvia torrencial; Igliori ht1biera de-

349

bido esperar all las rdenes, pero -es l mismo quien


lo cuenta- no haba en Jos alrededores ni una sola casa
en donde poder albergar a Jos hombres, calados hasta
los huesos y que no haban comido nada desde la vspera. Estaba muy preocupado de mantener una columna en tan tristes condiciones en la misma entrada de
Roma, y por esto, precisamente, parti, para poder encontrar un refugio en las primeras casas. La columna
lleg cerca de la ciudad hacia el medioda y se acanton
en la ciudad-jardn de los ferroviarios cerca de Villa
Savoia. Chiurco, que mandaba dentro de la columna a
la legin de Siena, ha guardado el texto del telegrama
que envi a sus amigos en cuanto pudo sustraerse del
diluvio que los haba empujado a todos hacia la capital: Mando fascista, Siena - Llegados victoriosamente
entre los primeros, ametralladoras en cabeza. Todos
muy bien. El otro comandante de la columna, el general Fara, le haba precedido montado en automvil hasta un centenar de metros de la ciudad-jardn. El
general avanzaba hacia el puente cuando un coronel de
caballera se le present informndole que se haba dado
la orden de alejar todas las tropas que defendan Jos
puentes En nombre del mando del cuerpo de ejrcito,
el coronel se puso a Ja total disposicin del general
Fara y le anunci que S. E. Mussolini haba sido llamado por el rey. La columna Bottai (IV) parte de Tvoli
bajo una lluvia torrencial; la maana del 31 de octubre, un tren especia! la transporta hasta Tor Sapienza,
desde donde prosigue a pie el camino hasta los acantonamientos preparados para ella en la ciudad. En cuanto a las reservas de Foligno (V), stas emprendieron
la marcha la maana del da 30: diez trenes sucesivos
las transportan a Roma para la gran adunata que se
celebra por la tarde del da 31.
Por qu Mussolini, que ha hecho todo lo posible para
que las columnas fascistas no marchen hacia Roma,
quiere ahora que entren a pie por las puertas de la
ciudad? Porque una vez constituido su gobierno, es absolutamente preciso que haga algo que se asemeje a una
marcha sobre Roma; es vital para l que se establezca
en torno a su ascensin al poder una aureola de herosmo y de violencia, que le permita desembarazarse de

350

las eventuales trabas de los vieJOS procedimientos y


de las vieja:; combinaciones. Peligrosa e impotente como
medio directo para la conquista del poder, Ja marcha
sobre Roma se transforma en un medio precioso para
consagrar el poder conquistado. Se da una satisfaccin
a unas cuantas decenas de miles de escuadristas 33 que
desde hace tres das se pudren bajo la lluvia, se les
deja con 1a impresin de una gran victoria confirmada
por el desfile en las calles de Roma, y al mismo tiempo
se recuerda a los viejos partidos polticos que Mussolini puede ahora disponer de las fuerzas conjugadas del
Estado y del partido fascista. Impotente contra el Estao, si ste hubiera resistido aunque slo fuese un
poco, el fascismo se convierte en una fuerza dominante
como partido de Estado y crea este Estado de partido deseado por Mussolini y Jos otros jefes del movimiento.
Cuando Mussolini, en Miln, recibi la invitacin del
rey, en vez de precipitar su marcha prefiri dejar transcurrir algunas horas, hacer que en Roma le esperaran
y desearan un poco ms, mientras l iba preparando
mejor su gobierno. Mantiene una larga conversacin telefnica con el diputado Acerbo, a quien encomienda
una serie de gestiones en Roma, y al que confa su
proyecto de constituir un gobierno de amplia concentracin, incluyendo, incluso, a determinados representantes de la C.GL En Ja estacin de Miln, por la noche, pronuncia algunas palabras ante quienes le aclamaban: Si me hago cargo del poder, desde ahora puedo declararos que el Estado italiano existir, con plenitud absoluta de sus medios. Una vez en el tren afirma
que se presentar al rey <<como camisa negra, como fas~
cista y que no dar la orden de desmovilizacin antes
de que sea formado el gobierno. En la lista ya preparada figuran el economista Einaudi y el diputado Baldcsi, uno de los dirigentes de la C.G.L., al que Acerbo,
en nombre de Mussolini, haba solicitado su colaboracin y la haba obtenido. Pero ni Einaudi, ni Baldesi, ni
ningn dirigente de la C.G.L. figurarn en el gobierno
de Mussolini, porque las derechas, defraudadas por el
fracaso de su maniobra, han puesto su veto.34 Desde el
principio, Musso!ini se reserva la presidencia del Con351

sejo, el Interior y -por fm lo ha conseguido- Asuntos


Exteriores. El gabinete incluye a representantes de todos los partidos, excepto socialistas y comunistas: los
fascistas tienen cinco ministerios, los populares dos, los
demcratas-liberales de diferentes matices tres, los conservadores uno y los nacionalistas otro. Los fascistas
tienen adems nueve subsecretariados, cuatro los populares, dos los demcratas-liberales, uno los conservadores y dos los nacionalistas.
En la nueva combinacin, las derechas apenas sobreviven, pero tienen con qu consolarse: el movimiento
socialista y las organizaciones obreras han sido puestos
fuera de juego, el Parlamento est dominado, la encuesta sobre los gastos de guerra suspendida; y se han suprimido las medidas fiscales sobre los superbeneficios y
sobre el carcter nominativo de los ttulos. Pero, sobre
todo, nada se opone ya a la poltica exterior que los
nacionalistas reclaman desde siempre. Algunas semanas
despus de la marcha, Alfredo Rocco, el lder nacionalista, subsecretario de Estado, recuerda: Aguardamos
con confianza la Italia imperial que llegar.
En estos das decisivos, la poblacin ha presenciado
pasiva e indiferente, en todas partes, los acontecimientos. Aqu y all ha habido algunos incidentes, semejantes
a los que se producan cada domingo en las ciudades y
pueblos de Italia. En Parma se levantaron algunas barricadas, hubo en Roma algunos disparos de fusil en el
barrio San Lorenzo, cuando lo atravesaban los Camisas negras de la columna Bottai al dirigirse al centro
de la ciudad. Esto es casi todo. Por lo dems, en casi
todas las localidades, las. escuadras fascistas se aprovecharon de su movilizacin para ocupar los diarios, incendiar las Bolsas del Trabajo, saquear apartamentos y
expulsar a las ltimas administraciones socialistas que
haban resistido a las operaciones precedentes.
En cuanto a los sedicentes jefes de la clase obrera, no
pierden la ocasin para demostrar in limine mortis su
incapacidad. Los comunistas, aunque persuadidos de que
no es posible ninguna defensa contra fuerzas tan potentes y desbordantes (Rassegna comunista, 31 de octubre de 1922, p. 1.454), proponen la inmediata reconstruccin de las Alianzas del Trabajo y la proclamacin de la

352

huelga general. Sben perfectamente que en ello no tenen ninguna posibilidad de xito, pero los trgicos acontecimientos en el transcurso de los cuales se decide la
suerte del pueblo italiano no les sugieren ms que esa
pequea maniobra, que les permitir no abandonar su
pasividad y grJ.tar fuertemente contra la traicin de
la C.G.L. Los jefes de esta ltima denuncian, con razn,
la provocacin comunista, pero en un comunicado que
incluye el siguiente pasaje bochornoso: La C.G.L. siente
el deber concreto -en el momento en que se enardece
la pasin poltica, y en el que fuerzas extraas a los
sindicatos obreros se disputan el poder del Estado- de
poner en guardia a los trabajadores contra las especulaciones y las incitaciones de los partidos y de las agrupaciones polticas que desearan implicar al proletariado en un conflicto, del cual debe permanecer absolutamente apartado.

La mayor parte de los antifascistas no calibran la gravedad de los acontecimientos. 35 Los nervios del pas han
permanecido tensos durante demasiado tiempo y la primera impresin es de relajamiento y aceptacin. En el
fondo -piensan casi todos- ms vale as. stos no durarn ms de ,J.os meses. En Montecitorio, un grupo de
diputados hace previsiones. Amendola es optimista: No
hay por qu espantarse. Mussolini tambin se ver cogido por el engranaje constitucional y por fin tendremos
un gobierno. Un diputado socialista, Bruno Buozzi, re:
plica: s hacis ilusiones. Ahora es cuando comienza
el baile y os llega el turno de quedar eliminados. 30
En cuanto a Mussolini, no sabe todava muy bien lo
que va a hacer, pero siente tras de s la irresistible y
embriagadora impulsin del hecho consumado; ha llegado al poder y quiere permanecer en l.
En la exposicin del arte moderno italiano celebrada
en Pars durante el verano de 1935, figuraba un cuadro
de grandes proporciones en el que se poda ver un Mussolini ecuestre a la cabeza de las legiones que marchaban sobre Rom2, un Mussolini arrogante, en un combate furioso y sangriento, como Bonaparte en el puente
de Arcole. Para olvidar este ultraje al arte y a la verdad, haba felizmente, a slo unos centenares de metros, la exposicin de arte clsico, De Cimabue a Ti-

353
23. -TASCA

polo. Pero qu encontrar el pueblo italiano a su


lado, para olvidar y p~a recomenzar una nueva vida, el
da en que sienta lo que ha perdido y ha hecho perder
a la humanidad, cuando permiti a Mussolini llegar al
poder en cochecama el 30 de octubre de 1922, precediendo esta marcha sobre Roma que nunca ocurri?

354

- -

- --==------

NOTAS

CAf':ttULO II
1. En la reunin del 18 al 22 de marzo de 1919, la direccin del partido babia decidido por mayora (10 contra 3) la ruptura con el Bur
internacional socialista y la adhesin a la III Internacional; haba t<u11bin lamentado la indisciplina del grupo parlamentario, confirm[ldo su
programa de diciembre y adoptado la huelga general corno principal
medio de accin en la poltica italiana. Sin embargo; como cmpeznb:1
a soplnr un viento electoralista, la direccin rechaz las frn1ulas m{i~;
radicales propuestas por Gennari en el curso de la discusin y se
pronunci en favor de la tesis centrista de Lazzari, confiando, por t:na
parte, a la propaganda electoral la misin de apoyar, frente al sistema legislativo de la burguesa, el sistema de representacin proletaria
mediante los consejos obreros, y apelando, por otra, al programa S.Jcialdemcrata de! Congreso de Gnova, que propugnaba la conquista
legal de 10s poderes pblicos. En la atmsfera candente de este perodo, pareci agravarse el ;::onflicto de tendencias en el seno del partido, y esta elevada tensin reinante acab por crear una corriente
apasionada en favor de la unidad. Los acontecimientos retlej<n"l una serie de sobresaltos apocalpticos. En marzo, nace en l\!osc la III Internacional, mientras que el nuevo rgimen sovitico, hacia el cual los
masas vuelven sus miradas con profunda simpata, se ve scriarncn!e
amenazado por la evolucin de la guerra civil. En marzo, en Berln, es
aplastada la segunda revuelta espartaquista, pero el 21 estalla, cu .Hungra, Ja rcv0lucin comunista, y el 7 de abril, en Munich, se proc!Jn1a
la Repblica de lo.:> Consejos. El Viejo Mundo es sacudido por una crisis
que no parece tener ninguna salda y cuyas manifestaciones, al prolongarse, se hacen insoportables para millones de hornbn.::s. Sobre todo,
1.:l fracaso de la Conferencia de Pars y el abandono de los pri11cipio:->
\vilsonianos destruyen !ns esperanzas que los pueblos haban puesto,
por un momento, en Ja nueva paz, y les hace volverse hacia Mosc.
l.J'i siquiera los sociclistas de derecha, cuyos mejores elementos (en
particular, Turati, Treves y Modigliani) tienen una viva conciencia
de la necesidad de 11n nuevo estatuto de solidaridad europea, escapan a las repercusiones de este hecho. Haban puesto su esperanza
en Pars, y seguan l evol"..lcin de la Conferencia con una atencin ferviente; en este sentido, sus sentimientos, sus juicios no diferan
de Jos de las masas populares y de la izquierda socialista. Incluso llegaron a expresarlos con una mayor coherencia y lucidez. Sin tener en
cuenta este estado di! tinimo no se pueden comprender algunas de
sus nianifestaciones, como, por ejen1plo, el artculo de Turati que llama

355

a ]J. acci!l y a la u11id:.id del prukl:.tri;.ido ;ll cun!r:.i U<.! Jus gCn11ei1es

de guerra que se siembran en Pad:; (llva11ti, 31 de inarzo de 1919); o


como el m,:i,nifiesto del grupo socialista, adoptado el 4 de abril. En l
no faltan las alusiones a la poltica interior, e incluso se esboza un
esquema de reforn1as constitucionrdes. Pero el acento est esencialmente puesto en la lucha por una pa:l verdadera. Acaba con un llamamiento dirigido a los obreros, a Jos socialistas y a los desmovilizados:
Vuestra hora ha llegado t Obligad a todos los partidos socialistas
a que se pongan de acuerdo, prescindiendo de las diferencias que les
separan; decid a esos seores de la Conferencia de Pars que se den
prisa en acubar su tarea, pues ha empezado una nueva era, para la
cual ellos ya no cuentan. Proletarios, en pie! Esta toma de posicin
reconcilia el grupo parlamentario con la direccin del partido.
2. Esta crisis de pereza se desencadena en todos los pases cx~be
ligerantes. Gabriel S(!aillcs la denunciaba en Francia en un Boletn de
la Liga de los Derechos del JI01nbre: "De todas partes del pas nos
llega la misma queja: reina un desorden general, el obrero sufre una
crisis de pereza, quiere ganar ms produciendo menos. Se querra que
todas !as responsabilidades recayeran sobre la clase obrera. La pereza
ton1a mitiples formas.. l::i incuria de un gobierno que se deja dominar por los acontecimientos que no ha sabido prever, la ausencia de
toda poltica econmica y financiera, el retraso en la aplicacin de las
incdidas fiscales que se imponen desde hace mucho tiempo; la inercia
burocrtica, que r::o sabe sacrificar los mtodos caducos que con su
rutir~::l paralizan ia actividad del pas; el ansia de disfrute de los que
se han beneficiado con Ja guerra y que consideran que han ganado 10
suficiente como par.:i. tener derecho al descanso; la falta de iniciativa y
de audacia de los empresarios; la multiplicacin de los intern1ediarios,
que agraYa la criresta de la vida; la voluntad de especular con la entracb de productos en lugar de aun1cfltar la produccin, organizando el
trabajo>:>.
En este cuadro de la Francia de 1919, pueden reconocerse todas las
quejas que, en l:.i rnisn1a poca, se fonuul:.lban a propsito de la crisis
poi l:i que

:.i!f~n-cs~1ba

lt::dia.

3. El 4 de julio, el secretario del purtido, Laz:z:ari, invita a los


socialistas "' estar atentos y vigilantes, puesto que Jos acontecimientos se precipitan hacia su desenlace fatal. Entretanto, por tocias partes surgen SO\'iets de aprovisionamiento, comits populares de requisicin)>, mientras que, por otro lado, las Comisiones de precios muni~
cipales, o en su defecto los prefectos, ordenan requisiciones y tasaciones, imponiendo unas tasas que a veces llegan hasta el 50 %. Se hace
preciso elegir: o bien se utilizan los organismos administrativos legales para in1poner una tasacin, o bien se pasa a la accin directa
extralegal. El caso de Turn es caracterstico. La Bolsa del Trabajo
habia delegado sus comisarios obreros en las comisiones administrativas de vigiiancia y de reglamentacin del abastecimiento:.->, creadas por las autoridades. La comisin ejecutiva de la seccin socialista no aprueba estas delegaciones, que constituyen un acto de colaboracin, y amenaza con sancionar a los eventuales indisciplinados)>
(Avanti, 7 de julio). La Bolsa del Trabajo hace entonces marcha atrs
y mediante un nuevo manifiesto anuncia la dimisin en bloque dt: los
comisarios ya designados. A partir de entonces --estando ya a salvo la
nueva ortodoxia- no se hizo ya nada concreto para luchar contra la
caresta de la vida.

356

La direccin del p:irtido socialista se reuni el 10 de julio, curindo


el movimiento estaba ya en su declive, y vot un orden del da presentado por Genriari en el que e:-:horta a los camaradas y a los trabajadores ... a rechazar toda forma de colaboracin con los comits de
aprovisionamiento, comits mixtos, etc.)), y a crear, por el contrario,
all donde todava no existan, consejos obreros, formados solamente
por los representantes directos del partido, de las organizaciones proletarias y de las asociaciones proletarias de mutilados. En estos consejos,
su tarea ser, por el momento, orientar y ampliar la Rgit<1cin actual
contra la caresta de la vida. Su accin se des<1rrollar exclusivamente
en el ter:eno de Ja lucha de clases y se ajustar al principio segn el
cual una accn decisiva del proletariado debe desenibocar en la conquista del poder poltico ~ econ1nico, y qu~ este poder, bJsado en la
dictadura del proletariado, debe ser conllcido por entero a l::1s organizaciones de la clase obrera (Avanti, 11 de julio).
Todo qued sobre el papel y el movimiento se apacigu, dejando
tras de s una situacin agravada.
4. Durante Ia3 conversaciones habidas en Roma y en ivii!Ctn a finales de mayo de 1919, entre algunos socalistas extranjeros (Jean Longuet,
Ramsay McDonald, Buxton) y los dirigentes socialistas y si.ndicalistas
italianos, la direccin del P.S.I. haba hecho la propuesta concreta
de una huelga general que fuese una manifestacin rie fuerza, que se
hara simultneamente en Francia, Inglaterra e Italia, como gesto de
solidaridad con el gobierno de los soviets y como una amenaza, que
no sera intil, contra l.::!. poltica de Versalies, y habla initado a los
camaradas a estar dispuestos a seguir el llamamiento del P.S.I. pnn:
dar a la manifestacin una amplitud y una resonancin como nunca ];;";ba tenido lugar en Italia (Avanti, 9 de junio de 1919). La C.G.L. !1izo
un llamamiento anlogo. Hubo una primera entrevista con los sindic:listas, en Pars, el 14 de junio; posteriormente se cclcbr;;iron otras, en
lns que participaron D'Aragona, Lazzari, Serrati. Los diriger.tcs de ]J
C.G.T. francesa se comprometieron a dar Ja orden de J-1uelg<l, Jun
cuando los ingleses no mantuviesen el acuerdo. En el Congreso tr:1
deunionista de Southport, donde D'Aragona hizo unas declaraciones
extremistas, se decidi, en la sesin del 27 de junio, llevar a cabo
la manifestacin comn los das 20 y 21 de julio, pero Cn Ja forma ms
adecuada a las circunstancias y segn los mtodos ustwlcs en cad;:i
pas. Esta frmula significaba prcticamente que en Inglaterra no
habra huelga. A pesar de ello, las organizaciones italianas (C.G.L.,
P.S.I.) y el sindicato de ferroviarios anunciaron la huelga para el da
previsto e hicieron pblico un manifiesto en este .<>cntido, el 12 de
julio. En el ltimo momento (18 de julio), la C.G.T. clccicli6 <iplazar
la huelga, y alguno.<> dirigentes del sindicato de ferroviarios italianos
siguieron su ejemplo. I::stos fueron desautorizados y la huelga tuvo
lugar, a pesar de todo, aunque en medio de la confusin crc<Jda por
estos ltimos incidentes. Hay que hncer constar que, 81 p1incipio, J:t
Confederacin hlanca haba convenido l!n paro prira el 21,, con l<i
finalidad precisa ele protestar contra Ia falsa Paz de Versalles.
Pero volvi en seguida so>:ire sus pasos, presionada, en particular, por
la direccin del F .P .I.
5. Para compr2nder la<; repercusiones negativas, en el campo obrero, de este estril alarde de fuerz<is, hay que recordar que la direccin del P.S.I. haba anunciado el 20 de marzo de 1919 la preparaci!!
de una huelga general revolucionaria. Pero en seguida haba tomado

357

la precaucin de explicar que Ja huelga del 20 y 21 de julio no poda


tener este carcter. El 4 de julio, Nicola Bombacci declara en Avanti que la huelga tendr Un carcter de sirnple demostracin de fuerza y no rcvolucionariroJ, aadiendo, sin c1nbargo, que no se renunciaba
"n siquiera a un::i. coma del programa ni a la prep::i.racin de la huelga de expropio.cirl. Pero esta utilizacin de instrumentos rcvolucion::irios.> p::ira fines de simple demostracin, no tiene en cucnt:t ]ns
repercusiones que stos tienen tanto sobre la psicologa de las masas
puestas en mo\in1icnto, como sobre la burguesa, que atraves una
verdadera crisis de pnico. La direccin del partido no abandona, sin
embanzo, las posiciones de marzo de 1919. En vsperas del Congreso
de BolOnia, con ocasin de las reuniones de los das 7 al 10 de septiem
bre, al tiempo que reufirrpa que la huelga general para la virtual
toma del poder por el proletariado debe estar precedida por una preparacin prctica y tcnica seria, adems de la preparacin espiritual,
decide intensificar este tipo de trabajo y pasa al orden del da. Estos
nobles propsitos tampoco llegaron a realizarse. I-Iaciendo el balance
de los acontecimientos, la C.G.L. escribe en su inforrne al Congreso
de Livorno: La accin revolucionaria fallida trajo consigo, no diremos
el desaliento, pero s una brutal disminucin d~ las esperanzas de los
obreros, v reforz, al mismo tiempo, Ja voluntad, hasta entonces dbil,
de los i:r1dustrialcs, de lanzarse a una lucha que quebrant el poder
del movin1iento obrero (Cf. A. Lanzillo, La C.G.L. nel sessennio 19141920, A.1iln, 1921; P. Ncnni, Storia di quattro anni, l'Vliln, 1927; rcc<l.
Turn, Einaudi, 1946).

C:\PfTULO III
l. Hacia finales de 1908, Mussolini escribi una pequea obra so~
bre La filosofa de la fuerza, en Ja que exalta el concepto del Super~
hombre (reproducido en La mia vita, Roma, 1947). Torquato Nanni, en
Bolscevisn10 e fascis11zo (Bolonin, 1921), menciona los autores que Mus
solini tena siempre sobre su mcs;J: Schopenhaucr, Nietzsche, Stirncr.
2. En la Conferencia de Roma, celebrada con la autorizacin del
gobierno italiano, los delegados italianos, polacos, rum~~os, checos y
yugoslavos haban proclamado la necesidad de la lucha comn contra
Ja monarqua de los Habsburgo a fin de que cada pueblo realizara su
liberacin total y su unidad nacional completa en un estado libre. Italianos y yugoslavos, en un acuerdo particular, reconocan que la unidad
y la independencia de la nacin yugoslava eran de un inters vital para
Italia, al igual que la culminacin de la unidad nacional italiana era
de un inters vital para la nacin yugoslava. Unos y otros se comprometan a desarrollar Su accin para que, durante Ja guerra y en la
paz, se alcanzaran totalmente los objetivos de las dos naciones. Se
pronunciaban, al mismo tiempo, por la defensa comn del Adritico
contra toda hegemona. Entre los miembros de la delegacin italiana
que haba concluido este acuerdo estaba tambin Benito MussolinL
3. El artculo 5 del tratado del 26 de abril de 1915 deca exactamente: Los territorios que se enumeran a continuacin sern atribuidos por las cuatro potencias a Croacia, Serbia y 11ontenegro. En el

358

Alto Adritico, toda la costa desde la baha de Volosca, en los confines


de Istria, hasta Ja frontera septentrional de Dalmacia, comprendiendo el
territorio actualmente hngaro, y toda la costa de Croacia con el puerto
de Fiurne, etc.
4. En su discurso del 2J de marzo, en el Congreso de Miln, Mussolini declara: Queremos una Asamblea nacional que se pronuncie por
la monarqua o por la repblica. Nosotros, desde ahora, nos pronunciamos por la repblica. Es~e tpo de afirmaciones categricas desaparecen en los documentos posteriores, que insisten, por el contrario,
en el carcter agnstico1> del fascismo en materia de rgimen. El
opsculo de los fascios editado en 1920, Orienta1nenti teorici-Postulati
pratici, declara que los fascios no tienen prejuicios en favor o en contra
de las instituciones actuales>1.
S. Mussolini, al priucipio, daba una gran importancia a estos
Consejos nacionales, que consideraba como la novedad de su programa, porque estaban a medio camino entre un Parlamento y los
soviets, gracias a un sistema de representacin directa de todos los
intereses, Mussolini, en este punto, se considera seguidor de las ideas
de Kurt Eisner, del que toma, como siempre, lo que puede serle til.
En aquel rnomentv, acababa de publicarse una coleccin de escritos y
discursos de Kurt Eisner (! Nuovi Tempi, Miln, Sonzogno, 1919). El
presidente de la efmera repblica bvara conceba un perodo de transicin con dos e incluso tres poderes, ya que entre la Asamblea nacional provisional (Constituyente) y los consejos obreros se situaba un
Parlamento suplente qne ofreca a todas las clases y categoras la
posibilidad de defender sus intereses. De una manera bastante prudente, la mocin sobre las reivindicaciones obreras, votada por el comit directivo de la C.G,L., el 30 de noviembre de 1918, reclama la
transferencia, del Parlamento a los rganos sindicales, !ran.sformados
a este propsito, del poder de discusin del aspecto tcnico de las
leyes sociales y de los reglamentos que a ellas se refieran.
6. Con el programa siguiente: l. Oposicin decidida y abierta a
Nitti y su gobierno. 2. Anexin, sin condiciones, de Fiume con los territorios adyacentes, y atribucin a Italia de las ciudades italianas de
Dalmacia. 3. La C<'.imara se reunir en Asamblea constituyente para examinar y re~olver el prohlema de las instituciones del Estado. 4. Reforma radical del Estado, que comprende: a) diezmo de Ja riqueza;
b) confiscacin de los superbeneficios de guerra; e) fuertes inipucstos
sobre Ia herenc.ia, para s:olucionar, de una vez por todas, la situacin
de los mutilados, los invlidos, los combatientes y sus familias; d) confiscacin de los bienes eclesisticos para confiarlos a instituciones de
asistencia local aciministradas por los ciudadanos. 5. Transformacin de
lo~ reglamentos militares para poner efectiva y rpidamente en pie de
guerra a la nacin". (Chiurco, Storia della Rivoluzione fascista, Florencia, Vallecchi, 1929, 5 vol.)
7. Mussoli.ai fue detenido el 18 de noviembre, pero la prisin
celular dura apenas un da y una noche (Chiurco, t. 1). Durante el
gobierno Nitti, l~ Procuradura general de Miln bri un sun1ario
contra Mussolini y los dirigentes del grupo local de los arditi, en particnlar por haber constituido un cuerpo armado, durante el verano y
el otoo de 1919, con el fin de cometer atentados contra personas, por
posesin de armas no declaradas y por haber hecho estallar una bomba
el 17 de noviembre, por la noche, en Miln, en la calle San Damiano, a
fin de 3embrar el pnico y de provocar tumultos y desorden pblico, en

359

el momento en que una muchedumbre desfilaba, poniendo de esta


manera su vida en peligro y causndoles heridas, etc. Pero hasta
principios de enero de 1922 no lleg a la Cmara la demanda de autorizacin para abrir un proceso contra Mussolini y otras veintisiete
personas implicadas en el asunto (Cbiurco, t. IV), y el proceso se qued
ah. Respecto al arresto de Mussolini, ste debi ser debido a la inicia.
tiva de las autoridades locales, ya que el presidente Nitti enviaba, el
19 de noviembre, un telegrama al general Badoglio, que deca: <1.Ayer,
en Miln, a consecuencia de haber sido lanzadas unas bombas, ha
sido registrado el local de los arditi, as como algunas asociaciones
fascistas. Se ha detenido a Marinetti, Vecchi y Mussolini, en posesin
de armas o bombas. Lamento la detencin de Mussolini, porque puede
excitar los nimos. Pero me ha cogido por sorpresa y las autoridades
judiciales ya lo haban decidido (P. Badoglio, Rivelazioni su Fiume,
Roma, 1946).

CAPTULO

IV

l. Desde 1908, haba en Italia dos francmasoneras, que correspondan al Gran Oriente y a la Gran Logia de Francia. Ms tarde, ambas
fueron disueltas por el gobierno fascista. El gran maestre de la francmasonera del Palazzo Giustiniani, Domizio Torrigiani, fue deportado.
El comendador de la francmasonera de rito escocs antiguo y acep.
tado, Raul Palerrni, que era el tipo perfecto de aventurero sin escr
pulos, y cuyo nombre sali a relucir en Francia en Ja poca del affaire
Caillaux, se convirti en un colaborador de Mussolini.
2. Enrico 11alatesta haba nacido en Santa Maria Capua Vetere (N
pales), el 4 de diciembre de 1853, y muri en Roma el 22 de julio de
1932. Es una de las figuras ms nobles que pueden encontrarse en la
historia de las luchas sociales de todos los tiempos. Ante las delirantes
manifestaciones que saludaron su regreso a Italia, escriba: Exaltar a
un hombre es una cosa polticamente peligrosa y moralmente nociva
para el que es exaltado y para los que le exaltan,., (Volanta, publicacin
semanal anarquista, Ancona, 16 de enero de 1920). Sin perder nunca
de vista la accin concreta que debe ayudar a destruir el presente
sistema, siempre sinti intensamente, la necesidad de dar a esta accin
un contn;peso, gracias a los revolucionarios que actan por un ideal,
que estn inspirados por el amor a la humanidad entera; si no es
as, la revolucin se devorar a s misma11 y conducir a una nueva
tirana:.-. Pasa los ltimos aos de su vida en Roma, acosado por la
polica fascista y trabajando como electricista, En una carta dirigida
a Clara Mesnil, el 5 de mayo de 1928, escribe: Qu vida, amiga ma!
Vigilado da y noche por una pandilla de policas que me siguen a
todas partes, que detienen, molestan, encarcelan y despus someten
a residencia vigilada a todo aquel que venga a verme o simplemente
me salude en la calle. No poder hacer nada en mi propio pas ni poder
salir de l ! "
3. En Ji Popolo d'Italia del 17 de febrero, bajo el ttulo o:La ope
reta en la epopeya. Cmo deba estallar la revolucin, Mussolini relata lo siguiente: i<Se habla de un congreso celebrado en Roma du-

360

rante la huelga C.e los ferroviarios, organizado por social!st::is y <in::irquistas. Entre ellos, Giuseppe Giulietti. Haba que poner al corriente
del asunto a D'Ars.gona y a G. Bianchi. Uno de los participantes inform de todo ello a la C.G.L. y al partido, justificndose de esta manera:
''Dado que entre los organizadores presentes en esta concentracin de
'constructores de barricadas' haba uno de convicciones esencialmente
'fiumesas' (G. Giuletti), el delator tuvo la sospecha de que una revolucin que estallara en las circunstancias actuales habra podido ser
provechosa ... para D'Annunzio, favoreciendo los proyectos y los sueos
de conquistar la pennsula que alimentaba el poeta-soldado".>> Totalmente distinta fue la reaccin d-e Dino Grandi, quien, dos aos despus,
constatando que la tentativa de Fiume no haba sobrepasado las dimensiones de 11n epi3odio, aadi: Si el socialismo italiano hubiera
tenido otro carcter, otra mentalidad, es posible que las cosas no hubieran ocurrido de la misma manera. Pero, de hecho, han ocurrido ash>
(Il Popolo d'ltalia, 3 de abril de 1922). Hay que tener en cuenta que
eu el seno del partido socialista se unan en una profunda aversin por
todo tipo de espritu de Fiume)), un maximalista como Serrati y un
reformista como 1-iazzoni, quien, en el Congreso .-concentracionistal> de
Reggio Emilia, en octuhre de 1920, denunci el complot, as como el
hilo masn que parte de Fiume y pasa por Giulietti y l'vlalatesta -el
cual no haba negado ser un francmasn de la categora de los durmientes-. Entre los dirigentes. de Fiume, los elemento3 de derechas))
no acogieron favorablemente estos proyectos. El mayor Rejna, que
mandaba los granaG.eros de Ronchi, explica a D'Annunzio, en una carta
del 27 de julio de 1920, las razones por las que no tiene la intencin
de volver a Fiume: Yo he sido siempre contrario a toda idea de ur.a
revolucin militar .. porque estaba convencido de que si llevbamos ridclante Ja accin anticonstitucional, no sera1nos nosotros, sino los l'vtalatesta quienes la habrfo.n terminado ... Eras t el que se mostraha
favorable al proyecto de un golpe de estado anarco-mlitar en Rorr,a y
por ello protegas a los diversos instigadores de proyectos semej<intes
(me acuerdo de todos los que salieron del secretariado partlcu1ar). Eras
t quien prete!lda imponer la marcha sobre Roma, Trieste, Split. Eras
t quien quera 11n golpe de Estado para llevar al poder al duque de
Aosta11. Esta carta fue publicada en Avanti el 28 de agosto de 1920. Esto
suscit la creacin de una comisin investigadora, cuyo informe fue
pub1icaG.o en el Boletn oficial del Gobierno de Fiume de Italia, del
3 de septiembre de 1920 (Cf. E. Caviglia, Il Conflitto di Fiume, Mil:.1,
Gananti, 1948). Aiacado por la derecha y por la izquierda, D'Annunzio
contina acariciaado este proyecto durante algn tiempo. Luigi Gasparotto evoca, en el Diario di un deputato (Miln, Dall'Oglio, 1945), la
fecha del 9 de mayo de 1920: Brambilla, de Fl0rencia, me habla de
parte de D'Annunzio. ~ste tiene el proyecto de hacer, desde Fiun1e,
una marcha sobre Roma, para derrocar el gobierno e instaurar un
urden nuevo. Me pide si yo estoy de acuerdo y yo le respondo negativ-amente.

CAPfnrr.o V

l. Esta refcrrna agraria fue criticada a derecha e izquierda, siendo juzgada por los primeros demasiado demaggica y por los segundos

361

demasiado conservadora. En el Congreso de la Federacin de la Tierra


(C.G.L.), que tuvo lugar en Bolonia en junio de 1919, el diputado
Mazzoni ataca esta institucin (0.N.C.) que conduce a ligar la tierra
a una parte de los trabajadores a expensas de la comunidad y a pr.J
longar las ilusiones antieconmicas de la pequea propiedad. Mazzoni
se pronuncia en contra del trato de favor que el decreto concede a los
excombatientes y concluye su crtica demostrando -entre aplausosque lo que hace falta es la socializacin de la tierra para todos, en
inters de Ja colectividad entera (Battaglie sndacali, 21 de junio de
1919).

2. Este ministro era Chimienti. L. Sturzo (Popolarsmo e fascismo,


Turn, Gobetti, 1924) habla de su coba1da. Nitti haba estado ausente
de Roma todo el mes de enero, para asistir a la conferencia interaliada
que examinaba las discrepancias italo-yugoslavas.
3. Estaba compuesto por nueve puntos, de los que exponemos los
ms importantes: l. Poltica extranjera de pacificacin con todos los
pueblos y reconocimiento de las autonomas nacionales; poltica inte~
rior de respeto de Ja libertad individual y colectiva y firme resistencia
a los elementos de disgregacin anrquica del orden social. 2. Reprc.
senracin proporcional en las prximas elecciones administrativas, mu.
nicipales y provinciales; voto poltico y administrativo para las mujeres.
3. Reconocimiento de todas las organizaciones de clase y representa.
cin proporcional de estas organizaciones en todos los consejos y co.
misiones centr.:des o locales. 5. Creacin de un examen de Estado para
los ttulos de ensean:z.a media, abolicin de las disposiciones reglamentarias que tendan a impedir el desarrollo de la enseanza privada.
6. Creacin de C;:'n1aras regionales de agricultura y reforma de los
organismos de arbitraje de los conflictos colectivos; ley agraria para
Ja parcelacin de la gran propiedad, colonizacin interior y compra de
las tierr<:s por los campesinos, en vistas a la formacin de Ja pequen
propiedad. 7. Reforma fiscal que resuelva el problema financiero, au.
mentando la progresividad y aplicando fuertes impuestos sobre las
fortunas amasadas durante la guerra.. (Texto en ll primo anno d vita
del P.P.!., G. de Rossi, Roma, Ferrari, 1920). Estos puntos figuran en
el llamamiento lanzado por la direccin del P.P.I. en la noche del 11
de marzo de 1920. En l se exiga la dimisin colectiva del gobierno,
ton1ando as posicin contra la reorganizacin parcial deseada por
Nitti, a la que Filippo Meda era favorable.
4. La experiencia de un gobierno sin populares dur del 13 de
marzo al 12 de mayo. Sobre la actitud del Vaticano, favorable a Nitti,
cf. L. Sturzo, Popolarismo e fascismo. Entre los hombres polticos
italianos, Giovanni Amendola es el que ha tenido, durante esta crisis, la
visin ms lcida y coherente del problema fundamental que se le
planteaba a la Italia de la posguerra, sobre la base de los resultados
de las elecciones del 16 de noviembre. Prueba de ello es su prin1er
discurso a la Cmara (26 de marzo de 1920), durante el debate sobre el
segundo gobierno Nitti, en el que los populares se haban negado a par.
ticipar. En este discurso, Amendoia, elevndose por encima de las
querellas parlamentarias y procediendo a un anlisis de la Crisis or
gnica, se esfuerza, en medio de las groseras interrupciones tanto de
los diputados sccialistas como de los pcpularcs, en situarlos en el centro
del problema: Debernos darnos cuenta de que existe una interrupcin
fatal en !a vida poltica de nuestro pas, y esta interrupcin se debe
a que ni el pas ni la Cmara han resuelto todava el problema polf.

362

tico fundamental, es decir, el de la instauracin de una 1nayorfa, La


poltica exterior, los problemas del Mezzogiorno y particularmente su
crisis agr.:iria, la liquidacin de las industrias de guerra y la crisis
financiera exigen un programa y un gobierno estable que Jo lleve a
cabo. Pero ste slo puede ser un gobierno de coalicin: La actual
Cmara no permite a ninguno de los partidos representados en ella
realizar su propio programa de gobierno, a menos que establezcan
acuerdos y alianzas con otros partidos o grupos que hoy estn en ella.
Por consiguiente, el problema poltico ante el que nos encontramos,
consiste en determinar si hay posibilidades de acuerdos o de alianzas
entre diversos grupos capaces de colaborar en la formacin de una
mayora gubernamental. Amendola considera que existe un denominador
comn entre los socialistas colaboracionistas y los populares. A los
primeros, les pregunta: Si la colaboracin (haciendo, si es preciso,
todas las reservas de principios y poniendo todas las condiciones
que queris po.r:er) os parece til para los fines de vuestra poltica
y conforme con los intereses del pas, no creis que es ahorz,, y
no ms adelante, cuando hay que colaborar? A los socialistas maxirnalistas les hace la siguiente advertencia: Si tenis los medios o el
poder para imponernos un orden nuevo, el vuestro, hacedlo ... Pero no
os contentis con ser un puro y simple obstculo en el curso de vuestrv pas. Dirigindose a los populares, se lamenta de que stos combinen, a menudo, discursos demaggicos dirigidos al pas con un programa sensato pi:esentado al Parlamento y sobre d cual po<l:-a llcg<"J.rse
a una alianza. Observa que en este caso no es ste quien 1nantiene el
orden sino quien se mantiene gracias al desorden)> y les cxhona
enrgicamente a que no adopten en la vexata quae:;tio de la libert;1d
de la cnscflanza una postur<L intransigente, incoJupntible tanto con los
deberes del Est<:>.do como con una poltica de coalicin. (Texto del disi:urso en G. Amcndola, Una battaglia liberale, Turn, Gobetti, 1924). La
cuestin de la libertad de la enseanza ser planteada por los populares al ao siguiente, en marzo de 1922, para justificar su oposicin
a los intentos de Turati en favor de una colaboracin social-popular.
Ei discurso de AMendola entusiasm a Turati, quien, en una carta
dirigida a An:J.a Kulischev, la noche misma del da en que fue pronunciado, lo coment en la forma siguiente: Discurso equilibrado, denso,
serio... Haba que escucharlo, tanto por deferencia como para frenar
un poco (en esta ocasin incluso Modigliani me ha ayudado) las estpidas interrupciones y el brutal alboroto de nuestro grupo. En sustancia, tu amigo, c0n seriedad y tacto, lanz unu acusacin rigurosa contra los clamores 1n1potentes y contradictorios de los socialistas y contra
el egosmo y las contradicciones de los populrtres.. Se dirigi p::irticuIarmentc a Trevcs y a m, preguntndonos si no cre<imos llegado el
momento de colzb')rar para salvar a Italia. Pregunta tcnlible a la cual
no era posible Car la verdadera respuesta, es decir, que nosotros sab<:tmos muy bien que pura nosotros no sera una colaboracin, sino un
suicidio>i. Debemos a l:t amable cortesa de Alessandro Schiavi el haber
podido leer una parte de la correspondencia Turati-Kulischev, cuya publicacin le ha sido confiada por el editor Einaudi. El primer vo!urncn
-mayo 1898-junio 1899- fue publicado en 1949).
5. Sturzo era contrario a la entrada de los populares en el gobierno
Nitti, aunque ste hubiera aceptado su programa. Mayor an era su
hostilidad respecto a Golitti; se inclinaba en favor de un gobierno
Bonomi, a quien, por otra parte, el <(centralsmo de los diputados

363

populares reprochaba su actitud durante la guerra. El tercer gobierno


Nitti fue constituido el 22 de mayo de 1920; con participacin de los
ministros de Rodino y Micheli, y de cuatro subsecretarios populares.
Durante la crisis, Turati, en una entrevista en JI Resto del Carlino
(18 de mayo), afirm la necesidad de un gobierno basado en el bino.
mio GiolittiNitti, considerando que los dos hombres deban comple.
mentarse en lugar de paralizarse recprocamente. Pero Giolitti expuso
en La Tribuna (28 de ma~10) su punto de vista personal, en una entre.
vista que fue considerada por la prensa como un torpedo lanzado
contra el tercer gobierno Nitti. Turati no quiso votar contra el gobierno
Nitti y fue el nico socialista que abandon la sala. He aqu lo que
aquel mismo da escribi a Anna Kulischev: Cuando se empez a pasar
lista, me fui a dar una vuelta. Volv cuando se proceda a pasar lista
por segunda VC'Z, y no cn!r en la .snl:i. Sos!cngo que cslc volo es un:t
nbominncin. SostCngo que mis camaradas son unos criminales. Yo me
haba dirigido a Trcves, a Prampolini y a algunos otros para saber lo
que opinaban: todos estabnn de acuerdo en que este voto era estt."ipido,
pero a ninguno se le ocurri que, en consecuencia, haba de desolidarizarse de l.. 11e fui decidido a rebelarme completnmente solo ... En
sustancia se votaba con y por la derecha de Salandra, los populares,
los piratas que toman al abordaje el barco gubernamental, y contra
nuestra poltica extranjera, en un momento en que Italia est resolviendo en Pallanza la cuestin adritica segn nuestros deseos (y ahora
Pasic y Trumbic se volvern a Belgrado porque no encuentran un gobierno en Italia), en un momento en que Italia debera, sin embargo,
recoger en Spa los frutos de la poltica internacional honesta e intel.
gente que hemos estado defendiendo. Se votaba por la ruina del Estado
y de toda disciplina moral. Se votaba por lo confuso, por lo equvoco e
-indudablemente- en favor de la reaccin. Todo esto es una locura
criminal y, sin embargo, n8.die, nadie se opone a ella.
6. En 1916, con vistas a las elecciones polticas de octubre, los
dirigentes catlicos decidieron apoyar a los candidatos gubernamenta
les, con tal de que stos aceptasen comprometerse por escrito sobre
algunas cuestiones (escuelas, organizaciones profesionales, congregaciones religiosas) en un sentido favorable o no contrario a Jos intereses
catlicos. El pacto concluido, que tom el nombre de su instigador,
el conde Gentiloni, se hizo con el apoyo del gobierno; Giolitti quera
asegurarse, de esta forma, una amplia mayora en la Cmara y al
mismo tiempo contener el desplazamiento hacia la izquierda que poda
resultar del sufragio ampliado, introducido por l mismo, el ao anterior.

CAPTULO VI

l. Estos hechos se pueden comprobar con la estadstica de las


huelgas de los aos 1919-1922, que tomamos del Annuaire de la Statis
tique gnra!e de la France (Pars, Impr. Nat., 1931):

364

a)
b)
a)

Inglaterra
Alemania

Francia

b)
a)
b)

Italia

a)

Estados Unidos

b)
a)

1919
----

1920

1921

1.352

1.607
1.779
3.807

763
1.770
4.455
1.489
475

2.400
3.719
l.938
2.026
1.161
l.871
1.554
3.630

1.429

1.832
1.317
2.070

402
1.134

2.314

724

3.411

2.305

1922

576
512
4.785
2.046
665
290
575
448
112

b)
a)

Nl'1111cro

(\;

conllic!o~

(huclg;,is y !ock-uuls).

b) Ntnc1u de obn:rus afectados por las huelgas y ius lock-ouls (en


rnilcs).

Ji.lemania es la excepcin que confirma la regla, pues el umcro de


httclgas slo e1npicza a descender a partir de 1925, cuando la crisis econmica se presenta libre de Jas incidencias de la inflocin.
2. Iniciadas en agosto de 1919 en el carnpo romano, -estas ocupaciones de tierras continan durante todo el ao 1920, particularn1cnte t.!O
Sicilia. El episodio ms clebre es el de la revuelta de Ribera (Palermo) a principios de febrero de 1920. El duque de Bivona, grande <le
Espaa, fue encerrado en su castillo, que luego fue saqueado, hasta que
h-..i.bo suscrito t0das las exigencias de los campesinos. En septiembrcoctubre, tambin en Sicilia, hubo un fuerte recrudecimiento de !:is revueltas. En algu:las provincias, casi todas las grandes propiedades (latifondi) fueron ocupadas por multitudes impacientes ante los retrasos
administrativos en el trabajo de las Comisiones agrarias provinciales
y en la aplicac~1.1 de los decretos de ocupacin y atribucin de las
tierras no cultivadas. La iniciativa provena a menudo d.:: excombatientes o de populares. Una correspondencia de Palermo, publicada en
Avanti el 5 de octubre, muestra con gran relieve el espritu y las caractersticas de estas acciones de masa. Bajo el gobierno Giolitti, el
ministro popular de Agricultura, Micheli, tom nuevos medidas legislativas, p~ro el movimiento acab por amortiguarse. El partdo socialista se ocup de l muy tarde y generalmente con recelo y de mala
gana, En la reu;.1in de la direccin en Florencia (19-20 de octubre),
Gennari evoc los sucesos de Sicilia, donde, dijo, por parte de los
campesinos se procede a la ocupacin de tierras de una forma ms
b.;.en catica, sin plan tireciso ni visin exacta del problema. Se lament de qui.! ningn diputado socialista hubiese ido en apoyo de los
lS.000 campesinvs en huelga, en Ja provincia de Trapani>), donde las
ocupaciones se haLan llevado a cabo en gran escala. El problcn1a de la
propiedad siciliana fue examinado en el Congreso socialista siciliano
de Palermo (13-15 noviembre), pero la cosa no fue ms all. La direccin maximalista del partido mostraba el fondo de su pensamiento en
el siguiente comentario de Serrati: Es notorio que el movimiento de
ocupacin de tierras que, sobre todo en Sicilia, ha sido realizado por
excombati<'ntes y populares, fue un movinento demaggico, pequeo
burgus, destinad0 a engaar a las masas agrcolas (Conzu.nisn10, 15
de febrero de 1921). Sobre los movimientos agrarios de Sicilia y sobre

365

la actitud del P.P.!. en la cuestin de la gran propiedad, cf. .r.,,1. Pernot,


L'exprience italienne, Paris, Grasset, 1924.
3. Nacido en la Fiat a propsito de la hora legal, el 22 de marzo
de 1920, el conflicto se desarrolla en un sentido muy diferente. El lunes
29, los industriales declaran el lock-out y hacen ocupar las fbricas
por el ejercito. El 9 de abril, por un referndum entre ellos, los obreros deciden aceptar las proposiciones de conciliacin del prefecto; el
resultado de esta votacin es ratificado, aunque no sin vivas oposiciones, por Jos delegados de taller. Pero cuando, el 11 de abril, !os representantes de los obreros se encuentran con los industriales para discutir la vuelta al trabajo, stos ltimos exigen <.<precisiones sobre el
reglamento de taller y sobre el funcionamiento de las comisiones internas. De esta forma, a partir del 13 de abril, se decide una huelga
general de solidaridad con Jos metalrgicos por un acuerdo entre la
F.LO.:VL, la Bolsa del Trabajo y la seccin socialista (de tendencia
comunista). En el orden del da que anuncia la huelga, se denuncia
<da intencin que tiene la Liga industrial de perjudicar a las comisiones internas, in1pidiendo en el futuro el desarrollo de estos organisnios
que se Jian 111ostratlo..

capaces de convertirse en el instri11ne11to de

nr1evas conquistas. El Avanti piamonts del 14 de abril, se public con


un dibujo de Scalarini, en el que apareca una mano empuando un
revlver v, al fondo, un taller. A partir del 15 de <.lbril, esta edicin
del Avanii se convierte en el Boletn diario de la huelga general. El
nmero siguiente (16 de abril) tiene por ttulo: La insurreccin de la
clase obrera y campesina para conseguir la libertad de los rganos de
su poder. El 19 se proclama la extensin de la huelga a todo el Piamonte, reflejo cnsi automtico destinado a enmascarar el fracaso ya
inevitable: los primeros signos de eHo aparecen el 21, y tres das despus se anuncia la reanudacin del trabajo: <cLa batalla ha acabado,
la guerra contina.
El carcter poltico e incluso institucional de .la huelga era, pues,
evidente para la voluntad y la conciencia de los dirigentes turineses,
animadores del movimiento de los consejos de empresa, del que Antonio Gramsci era el terico. Sus posiciones ideolgicas y tcticas haban
sido formuladas en los editoriales de ll Ordine nuovo semanal, debidos
casi todos ellos a Gramsci.
Pero tambin los industriales, y a nivel nacional, tuvieron muy
pronto conciencia de este carcter poltico. La Confederacin de la In
dustria, creada el 9 de marzo de 1920, haba, en efecto, aprobado un
informe de su secretario, el diputado Olivetti, en el que se afirmaba
que ene pueden coexistir dos poderes en la fbrica. I-Iaba decidido
librar la batalla sobre este terreno, invitando a sus miembros y a las
asociaciones afiliadas a que comunicaran inmediatamente " la presidencia de la Liga los hechos que pudieran constituir, aunque fuera
indirectamente, manifestaciones de la institucin de los consejos de
empresa y de los delegados de taller, con prohibicin absoluta para
los miembros y para las organizaciones de llevar a cabo el menor gesto
que pudiese comprometer la cuestin. Pero antes de Ja huelga de
marzo-abril, la Liga industrial de Turn invitaba a las empresas afiliadas ca negarse a reconocer a los organismos representativos obreros
al margen de las formas sindicales habituales.
Esta contraofensiva victoriosa de los industriales turincses colm
de entusiasmo a 1ussolini, que cant victoria en ll Popolo d'ltalia:
"Aun a riesgo de seguir escandalizando a una docena de momias o de

366

monos aulladores, afirmamos aqui, alta y claraincnte, que la poderosa


Asociacin industrie..! de Turn -la A.l\1.M.A.-, atajando con su fin11c
resistencia la inmunda especulacin de Ja chusma turinesa, se ha hecho
digna de la nac:i y de la propia clase obrera italiana)>.
La huelga de abril tambin agrav el conflicto entre el grupo turins de ll Ordine nuovo y la F.I.O.f\.1. e incluso con el P.S.I. La idea
de Antonio Gramsci era que el desarrollo de los consejos de cmprcs<i,
tal como l los haba concebido, deba transformar radicalmente el
espritu, las estructuras y las tareas tanto del partido como de las or
ganizaciones sindicales. Segn esta concepcin, el movimiento de los
consejos y el nacimiento de un verdadero partido comunista estaban
estrechamente ligados, segn se deduce del informe redactado por
Gramsci y enviar:lo, el verano de 1920, al Comit ejecutivo de la Internacional comunista, sohre ll movimento co1nunista torinese (publicado
de nuevo por StaLo operario, Pars, 1927). Este plan, cualesquiera que
fuesen sus posibilidades concretas, choc con el espritu conservador
y burocrtico de los dirigentes maximalist<1s del partido, que reprochaban al grupo de Turn el haber creado el movimiento de los consejos,
no como un movimiento general surgido de las deliberaciones del p::irtido y al servicio de los organismos centrales, sino cor.10 un~1 iniciativa
local, y el haber dirigido el muvin-iiento de abril
rn<;rgen de 1:1
direccin del partido, ignorndola a menudo, suplantndola <t veces y
ocultndole siempre el alcance y los fines ltimos del movinlicnto.
El conflicto ntre los comunistas de Turn v Ja F.l.0.l'vl. sob1e lo
cuestin de los consejos de empresa databa de bastante tie:npo <itrs.
Los dirigentes d~ los metalrgicos haban visto inuy pronto las posibles consecuencias de este movimiento sobre las rel<tciones enrre 10:>
comits de taller, l.-:is masas y Ja orranizacin sindical. Y~t en el Congreso extraordinario de la F.I.O.M. (Florencia, 9-1 l de novieinbrc de
1919), la gran mayora haba reivindicado para la organizacin sindical
la responsabilidad del movimiento y de la accin de clase en el interior y en el exterior de la fbrica. El conflicto de abril plante en
forma aguda el problema de las relaciones entre los consejos y los
sindicatos, problema que fue de nuevo discutido en el Congreso extraordinario de la F.1.0..t\1. en Gnova (20-24 de marzo de 1920), un m'!s
de:;pus de la liquidacin de la huelga de Turn. En l se aprob un
orden del da qt:.e, confirmando las decisiones del Congreso de Florencia, reservaba "'al Congreso de la C.G.L. toda decisin definitiva sobre
la !nstitucin de consejos de empresa y la delimitacin de las funcio
nes que .>tos deben asumir en la fbrica en tanto que subsista el
rgimen industrial.
4. Entre febrero y junio de 1920, tuvieron lugar ocupaciones de
fbricas, con tentativas ms o menos efn1eras de gestin obrera, en
Sestri Ponent.:;, (18 de febrero), en Viarcggio {19 de febrero), en Ponto
Canavese y 'o_i:-re Pellice (l\1anufacturas de algodn ivl::i.zzonis, 28 de
febrero), en Asti (Empresa de transforrnaciu de Ja madera, 2 de marzo),
en Npoles (Talleres de mecnica de ivliani y Silvestri, 24 de inarzo), en
Sesto San Giovanni (Empresa Spadaceini, 4 de junio), en Piombino
(llva, 10 de junio).
5. Los industriales de Turn haban enviado el 10 de septiembre,
desde Bardonecchia, una protesta a Giolitti contra el total absentismo
del gobierno, que raya en la complicidad con <iquellos que violan el
derecho y las leyes estatutarias''. Exigan una rpida intervencin p<ir~
defender la libertad y la propiedad individual, <iadiendo que la acti-

"'

367

tud del gobierno no deja a los defensores de las instituciones actuaics


ninguna ilusin acerca de la capacidad del gobierno para defender las
libertades estatutarias. Poco afectado por esta conminacin, Giolitti
convoca el 15 de septiembre, en Turn, en el Hotel Bolonia, a los representantes de las partes en presencia. Al final de la discusin, considerando que <da C.G.L. ha formulado la peticin de que se modifiquen las
relaciones existentes hasta ahora entre patronos y obreros, de forma
que estos ltimos, a travs de sus sindicatos, adquieran la posibilidad
de un control sobre las industrias, que la C.G.L. se propone, gracias
a este control, lograr una mejora en las relaciones disciplinarias entre
patronos y obreros y un aumento de la produccin, a la que est subordinada la plena recuperacin de Ja vida econmica del pas, Giolitti
decide, por decreto, la creacin de una comisin paritaria de estudio
encargada de elaborar las proposiciones que puedan servir al gobierno
para presentar un proyecto de ley con vistas a organizar las industrias
sobre la base de la intervencin de los obreros en el control tcnico y
Lin<i.nci<:ro y cn 1~1 a<ltnioistrticin de las c1nprt:;us. SobJ"c e:;!a rc11ni1i,
cL A. La11zillo, ~La C.G.L. 1u.:l sesset1nio ... ), Ji Corriere d.ellu .Seru, 16 di.:
septien1bre de 1920, artculo de L. Einaudi, favorable a la experiencia
del control obrero, aunque escptico acerca de sus resultados. En cuanto
al estado de nimo de los industriales, Ottavio Pastare lo describe
como sigue en un editorial dCl Avanti piamonts (22 de septiembre):
No hay un solo industrial que no c:;t en un estado de excitacin y
de furor tales que Je hagan concebir las ideas ms extravagantes, desde la oposicin declarada a aceptar los acuerdos hasta el sabotaje de
los resultados en su aplicacin prctica, hasta el derrocamiento, en la
Cmara o en la calle, del odioso gobierno ... La presidencia de la Liga
Industrial de Turn ha presentado su dimisin. Se anuncian otras dimisiones y toda la casta capitalista madura proyectos de venganza y
de desquite.
6. Desde el 29 de septiembre, el Comit de la F.I.0.M. tomaba posicin en contra de estas propuestas, ofertas insidiosas, contrarias a
los principios de la autntica cooperacin de clase, mediante las cua~
les los industriales intentan separar de las masas a los grupos de
obreros especializados. El Comit invita a las secciones a impedir
que se lleven a cabo maniobras a expensas de la Organizacin y de lo~
obreros (Avanti, 30 de septiembre).

CAPTULO

VII

l. De hecho, el control zozobrar, por efecto de los acontecimientos, junto con las dc111iis conquistas obreras y socialistas. Un proyecto
de decreto presentado a la Cmara en la primera semana de marzo,
qued definitivamente estancado. Giolitti dice en sus Memorias que
ni siquiera el partido socialista insisti en que fuera discutido. La
C.G.L., para explicar esta renuncia, alega la obstruccin parlamentaria
contra el aumento del precio del pan. Como los socialistas han renunciado a luch:.1r contra Giolitti, a propsito del precio del pan, tan vio-lentamente co1no io hicieron contra Nitti, esta explicacin carece de todo

368

fundamento. En realidad, la lucha por el control corresponda a una


fase ofensiva ya superada, mientras que en la direccin del partido,
maximalistas y comuHistas, que la condenaban por demasi;:ic!o ((rcfo1.
nlista1>, se unan para liquidarla.
2. En el inforn1e Pasella al Terci!r Congreso fascista de Roma, celebrado en diciembre, se lee: "Nosotros hemos estado siempre a la disposicin del Comandante. El verano de 1920 se envi a D'Annunzio, por
mediacin de un emisario especial del Comit central, un importante
documento elaboradc por Mussolini y aprobado por unanimidad por el
Comit ejecutivo1>. Se trataba de un proyecto de marcha sobre Roma,
desde Fiurne. No puede h3ber ninguna duda acerca de la existencia
de este plan, sobre todo despus del testimonio de Cesare Rossi (iVlussoLni quf'.l'era, l~oma, 1947). Cundo fue enviado este documento? El
verano de 1920, dice el inforn1e Pasella. Ahora bien, durante es:.: \'Crano, Mussolini haba ido a Fiume, donde se haba entrevistado con
D'Annunzio. A su regreso, haba expresado al fascio de Trkste su
dcsacu-.:rdo con J;1 -.:n1pn:s~1, dcslinad;i n 1n:i!ogr:1rsL, ;1u11 c11 d Ll'"'
de un lxi!u i11it.:i~1!. J\lussuliui nu crea cll absoluto cu Ja posill!Jid~1d
de una marcha scb~c Roma, tal como lo afirmara algunus n1cscs
despus en su discurso en Trieste. Por otra parte, el <(documento1> fue
efectivamente envadv. Sera ouy til conocer el texto, pero incluso
sin l existe una explicacin plausible. D'Annunzio echa peste.-; cotilra
las nc;ociacioucs italo-yugoslavas y presiona a fvlussoJini, quien, sin
cn1bargo, est en n).aciones con Lusignoli, es decir, con Giolitti. Para
salir de esta tra1npa a la que le han arrastrado, al mismo tiempo, la
complejidad de L1 situacin y sus nuevas ambiciones gubernamer;ralc::.,
)l..1ussolini redacta un plan y lo enva a D'Annunzio. Pero, por otra purte,
l mis::no, en repetidas ocasiones ha acunsejado al fascio de Triestc,
subre el que tiene un<. gran ir.fluencia, que no se compron1ct;:i en la
aventura, la cual precisan1ente slo era posible con su apoy0. De rr.anc:(a que el gesto de J\:lussolini estaba destinado a caer en el v