Anda di halaman 1dari 119

A jedi-kristly nyomban

A velem egykor, illetve a picit idsebb sci-fi-rajongk bizonyra emlkeznek mg a nyolcva


as vek kzepn indul Robur cm folyiratra, mely folytatsokban kzlt tudomnyos-fantas
eket s novellkat. Az els nhny szmhoz pedig tbbek kztt egy olyan mvet vlasztottak
i nyencsgnek szmtott a vilgnak ezen a feln. Ez volt A jedi-kristly, mely nll kny
kel ksbb, 1992-ben jelent meg nlunk, akkor mr Erprba cmen a Valhalla kiadsban.

eroproba.JPGA sci-fi mfaj egyik hres rja, Alan Dean Foster jegyzi ezt a ktetet ugyeb
neki ksznhettk a klasszikus Alien-filmek regnyvltozatait, de azt mr kevesebben tudjk
ogy az els Csillagok hborja-film knyvvltozata is az mve volt, hiba szerepelt azon
e Lucas neve. Nos, a szerzdsben az is szerepelt, hogy Foster egy msodik knyvet is r m
jd, hogy amennyiben az j remny nem rne el tt sikert a moziban, attl mg egy kis klt
ytats kszlhessen ebbl a regnybl. Ebben rtelemszeren nem szerepelhettek jelents eff
megkvn jelenetek (pldul rcsatk), viszont az els filmhez megalkotott kellkeket nyu
el lehetett jra stni. Ennek lett az eredmnye ez a nem tl hossz ktet, mely 1978-ban ke
t kiadsra, mikor persze mr tudni lehetett, hogy a Star Wars nem egyszeren sikeres,
hanem filmtrtnelmet r.

Nem sokkal a Hallcsillag elpuszttsa utn jrunk. A Felkelk Szvetsge mg mindig messze
elemtl, harcukhoz pedig tovbbi szvetsgesekre van szksg. Leia hercegn s Luke Skywalk
hsges droidja trsasgban a Cirkarpuszra tartanak, ahol a helyi ellenlls kpviseliv
allkozniuk. Az utazst azonban egy szerencstlen knyszerleszlls tri kett s a pros,
nlklzhetetlen droidok a Mimban dzsungeleiben kt ki. Sem a helyi lvilg, sem a Birodal
itt elfordul kpviseli nem adnak okot az optimizmusra. s ez mg csak a kezdet

Maga az alaptrtnet s a karaktervezets elfogadhat a kor sznvonaln tulajdonkppen eg


eg gy, hogy kizrlag az j remny s Lucas tmutatsai segthettek Fosternek az rsban.
indez mkdik is, m a cselekmnyvezets s a rszletek tern olyan hibkat sikerlt vteni
psg mr tnyleg csak les szisszenssel tudunk honorlni. Azt ugyanis taln elrulhatom, h
uke a trtnet ezen pontjn mg komolyan vonzdik Leihoz, s ez a vonzalom kihagyhatatlan
mknt itt is feltnik. Ok, semmi olyan nem trtnik, amit ksbb megbnhatnnak, de azrt
r is felbukkan, radsul sszecsap az egyelre igencsak joncnak mondhat Luke-kal. Ami itt
trtnik, az A birodalom visszavg ismeretben illetve jzan paraszti sszel gondolkodva
gyszeren elfogadhatatlan. Ezrt aztn mondhatnnk, hogy alternatv folytatsknt lenne job
elmezni ezt a regnyt, gy vgl is nem rossz, br picit irrelis

A regnybl kpregny is szletett, mi tbb, a Semic annak idejn magyarul is megjelentette


fzetben. A rajzstlus nem volt ppen kiemelked, de adaptciknt abszolt mkdtt a dol

A kpregnyvltozathoz - majdhogynem a szoksos mdon - a belv tartalmhoz kpest sokkal i


bb stlus bortk kszltek, az egyiket ezrt be is szrom ide.

Star Wars: Erprba


(Star Wars: Splinter of The Minds Eye)
rta: Alan Dean Foster
Fordtotta: Glvlgyi Judit
Valhalla 1992
256 oldal

Star Wars
Alan Dean Foster

Erprba

A fordts az albbi kiads alapjn kszlt:


Alan Dean Foster
Splinter of the Mind s Eye
Published by Sphere Books Ltd
Copyright 1978 by Star Wars Corporation

Fordtotta Glvlgyi Judit

Minden jog fenntartva, belertve az egsz vagy rszletek reproduklsnak jogt!


All rights reserved)

A cmlapon Boros Zoltn s Szikszai Gbor festmnye

Tipogrfia: Marjai Csaba


Mszaki szerkeszts: Adamov Andrs

Hungarian translation 1984 Glvlgyi Judit


Hungarian edition 1992 Valhalla Pholy Kft.
Az AVALON Kiadi Csoport tagja

ISBN 963 7632115


VP-SF-011092-28.32.10

A ktet kizrlagos terjesztje a King Knyvkiad s Kereskedelmi BT. 1041 Budapest, Latab
u. 1.

Kiadja a Valhalla Pholy: Felels kiad: Novak Csand gyvezet

igazgat. Felels szerkeszt: Gspr Andrs. Korrektor: NWAI rendszer. Szeds, trdels: Va
Pholy Kft. A nyomdai munklatokat az Alfldi Nyomda vgezte. A nyomdai megrendels trzssz
: 8045.66-14-2
Felels vezet: Gyrgy Gza
Terjedelem: 16 v
Kszlt Debrecenben az 1992. vben.

Apmnak s Oxley mamnak, meg Louisnak s


Ellie-nek minden szeretetemmel, amely tbb
univerzumot is megtlthetne

ELS FEJEZET

"Milyen gynyr a mindensg gondolta Luke. Milyen gynyren rad, fensges s tndk
tja. Jgfeketn tiszta ressgben s magnyban annyira ms, mint azoknak a tarka porszeme
szevisszasga, amit az emberek neveznek vilgaiknak, ahol az emberbaktriumok sokasodn
ak, s gyilkoljk egymst."
Luke itt az rben egy kicsit klnbnek rezte magt trsainl.

Pedig elkeseredett pillanataiban gy vlte, hogy ezek kztt a vilgok kztt sehol sincs i
boldog eleven lny. Mindenfel csak pusztt emberi betegsgek. Szntelenl egymsra tr
ukon lskd, elrkosodott civilizcik, melyek sohasem gygyulnak meg, br sohasem pusztu
teljesen.

Ezeknek a rkfenknek az egyik klnsen rtalmas trzse lte meg az anyjt s apjt, azt
sit is. Az vette el tle azt az embert is, akit jobban tisztelt mindenki msnl, Ben K
enobit, az ids Jedi-lovagot.

Ltta ugyan, amikor Kenobira lesjtott Darth Vader fnykardja az azta megsemmistett biro
dalmi Hallcsillag tmaszpont fedlzetn, mgsem volt biztos benne, hogy a vn varzsl val
lott. Vader kardcsapsa nyomn csak puszta leveg maradt. Hogy Ben Kenobi elhagyta a lt
ezsnek ezt a szintjt, az vitathatatlan volt. De senki nem tudhatta, hogy a ltezs mel
yik ms szintjre tvozott. Taln a hallba
Taln mgsem.

Nha Luke valami kellemes borzongat rzst tapasztalt, mintha valaki ott bujklna a hta m
. S mintha nha ez a lthatatlan valami mozgatta volna a kezt-lbt, sugallta volna a cse
lekedeteit, mikor sajt tudata remnytelenl res volt. Olyan res, mint annak az egykori
farmer finak lehetett a kietlen Tatuin bolygn.

Akr a lthatatlan szellemek tettk, akr nem, gondolta komoran Luke, egy dolog biztos:
az a zldfl fi, aki valaha vott, ma mr nem ltezik. A birodalmi kormny bns uralma e
ol lzad vilgok Szvetsgben ugyan nem volt hivatalos rangja. De mr senki sem gnyolta
evezte farmerfinak, amita segtett elpuszttani a pffeszked tmaszpontot, amit titokban
t Moff Tarkin kormnyz s csatlsa, Darth Vader.

Luke nem ismerte ki magt a cmekben s rangokban, nem is rdekeltk. Mikor a felkelk veze
flajnlottk neki, hogy megkap brmilyen jutalmat, amit csak mdjukban ll megadni: csu
zt krte, hadd vezethessen tovbbra is egy harci gpet a Szvetsg szolglatban. Krst n
an szernynek tartottk, de az egyik blcs tbornok megmagyarzta nekik, hogy Luke sokkal
hasznosabb lehet a lzadknak cmek s rangok nlkl, melyek mondta a vetern harcostrsa
upn a birodalmi gyilkosok els szm cltbljv tennk a fit. gy ht Luke az maradt, a
nni akart: pilta. Igyekezett tkletesteni repli kpessgeit, s szntelenl birkzott
ek lnyegt Ben Kenobi tmutatsai nyomn kezdte megrteni.

Most nincs id a tprengsre, emlkeztette magt, X-szrny harci gpe mszereit tanulmnyo
illantva a Nagy Cirkarpusz ragyogva lktet napjt ltta, melynek pusztt sugrzst az t
l fototropikus anyaga tette elviselhetv.

Htul minden rendben, Artu Detu? szlt bele a mikrofonjba. A piltals mgtt elhelye
s android vidm csipogsa jelezte, hogy rendben.

ticljuk ennek a csillagnak a negyedik bolygja volt. A cirkarpusziak, mint sokan msok
, elborzadtak a Birodalom ltal elkvetett kegyetlensgektl, de a flelem megbntotta ke
m mertek nyltan a lzad Szvetsg oldalra llni. Az vek sorn fldalatti mozgalom bonta
a Cirkarpuszon, melynek csupn a Szvetsg kell btortsra s tmogatsra lett volna s
an fllzadjon, s vilgt a szabadsg gyrt harcolk tborhoz csatolja.

A rendszer legkls bolygjnak parnyi, rejtett lzadteleprl Luke s a hercegn egy dn


zra igyekezett. A fldalatti mozgalom vezetivel kellett kzlnik, hogy megkapjk a szks
gatst. Luke a mszerfal rjra pillantott. Lesz idejk mindent megbeszlni a fldalatti v
el.

Kiss elrehajolva s jobbra tekintve megcsodlhatta a kzeled, csillog Y-szrny gpet.


fnyei a piltalsekben kt alakot vilgtottak meg. Az egyik Thripinak, Artu Detu androi
k aranyosan csillog figurja volt.

A msik valahnyszor csak rpillantott, Luke rzsei gy flbuzogtak, mint a tzhelyen fel
leves, akr lgres tr vlasztotta l ket egymstl, mint most, akr karnyjtsnyira lte
sztalnl. Ez a szemly, ami immr elporladt Alderaan bolygrl val Leia Organa hercegn s
or volt. Miatta s rte keveredett bele Luke a lzadsba. Elbb az arckpe, majd a szemly
otta el azt a visszafordthatatlan folyamatot, ami Luke-ot farmerfibl igazi harci pi
ltv vltoztatta. S most k ketten voltak a lzadk kormnynak hivatalos kldttei, akik

sz ingadoz fldalatti mozgalmval felveszik a kapcsolatot.

Luke-nak kezdettl az volt a vlemnye, hogy kockzatos volt a hercegnt ilyen veszlyes t
kldeni. De a tt is nagy volt. Ugyanis egy msik naprendszer is ksznek mutatkozott elkt
elezni magt a Szvetsg mellett, ha bejelenthetik, hogy a Cirkarpusz mr csatlakozott.
Viszont ha az a msik naprendszer jelentette volna ki, hogy dacol a Birodalommal,
a cirkarpuszi fldalatti mozgalom ktsgtelenl azonnal tllt volna a lzadk oldalra. Te
s egy, hanem kt naprendszer vrta a kldets eredmnyt. Ha kudarcot vallanak, ezt Luke j
udta, akkor valsznleg mindkt naprendszer visszakozik, s nem adja meg nekik a nagyon i
s szksges segtsget. Sikerrel kell jrniuk.

S Luke-nak nem voltak ktsgei kldetsk sikert illeten, mikzben nmn egy negyedfokkal
irnyba fordtotta gpt. El sem tudta kpzelni, hogy van olyan ember, akit Leia hercegn
tudna meggyzni. t brmirl meg tudta gyzni. Luke-nak azok a pillanatok voltak a legked
vesebbek, mikor a hercegn megfeledkezett rangjrl s cmeirl. s arrl a percrl brndo
egyszer s mindenkorra megfeledkezik rluk. A htulrl hallatsz csipogs verte fl Luke-o
djaibl, s trlte le arcrl a mosolyt. A Cirkarpusz V. melletti elhaladsra kszltek, e
yelmeztette Artu Detu. Luke knyveiben az llt, hogy a nagy felhkbe burkolt bolyg szin
te feldertetlen, csupn egyetlen birodalmi expedci jrt rajta. A komputer jelzse szerin
a bolyg Mimban nven is ismeretes, s A rdi, figyelmet krve, megszlalt.
Hallgatom, hercegn.
A hercegn hangja bosszsan csengett.
A bal oldali motorom rendetlenkedik.

Luke szmra ez a hang mg bosszsan is olyan termszetesen des s kellemes volt, mint a c
ozott gymlcs.
Mennyire? rncolta aggodalmasan a homlokt.

Nagyon, Luke. A hercegn hangja feszlt volt. Mr most sem tudom irnytani, s a mk
szablytalanabb. Meg kell javtani. Le kell szllnunk az els tmaszpontra a Mimban n.
Luke nmi habozs utn vlaszolt:
Egsz biztos, hogy nem brja ki a Cirkarpusz IV.-ig?
Nem hiszem, Luke. A hajt kzeli orbitlis plyra llthatnm,
kel kell sszekttetsbe lpnnk, s nem szllthatnnk le a terv
m kshetnk le. A Cirkarpusz-rendszer minden rszrl ott lesznek
rkezem meg, pnikba esnek. Egy rkkvalsgig tartana, mg mg
sz vilgai ltfontossgak a lzads szempontjbl, Luke.

de akkor a hivatalos szer


szerint. Leksnnk a tal
az ellenlls kpviseli.
egyszer sszehoznnk ket

De itt a leszlls prblkozott Luke.


Ne kvnd, hogy megparancsoljam, Luke.

Luke elharapta, amit mondani akart, s gyorsan a kpernyn olvashat tblzatokat s adatoka
kezdte vizsglni.
Az adataim szerint a Mimbanon nincs javtmhely, Leia. Az is lehet tette hozz, amint
epillantott a homlyos, zld-fehr gmbre , hogy mg-kisegt mentlloms sincs.

Nem szmt, Luke. Oda kell rnem a tallkozra, ht leszllk, mg ura vagyok a gpnek. E
essg rendszerben, mint ez, minden bellegezhet lgkr bolygn kell lennie a srgs jav
felszerelsnek. Az adataid nyilvn rgiek, vagy rossz szalagot nzel. Kis sznet, aztn:
meg is bizonyosodhatsz, ha a rdidat tlltod a nulla-ngy-hat-egyes hullmhosszra.

Luke elvgezte a mveletet. A kis flkt nyomban egyenletes spols tlttte meg.

Ez valban a leszllst irnyt sugr mondta zavartan. De tovbbra is hiba kereste, s


erepelt az adatok kztt semmifle lloms a Mimbanon. Mgsem szerepel sehol, sem a birod
i, sem a szvetsgi szalagokon. Ha Elhallgatott, mert a hercegn Y-szrny gpbl kis g
tt ki, fnyln sztterlt, aztn eltnt. Leia! Leia hercegn!
A hercegn kis hajja mr tvolodott.
Az oldalfalirny kormnyzs teljesen lehetetlen, Luke! Le kell szllnom!
Luke rohanvst kvette a hercegn hajjt.

Nem tagadhatom le a sugr ltezst. Taln szerencsnk lesz! Prbld meg a hajtert tvi
dalra!

Megteszem, amit tudok. Rvid sznet, aztn: Nyughass mr, Thripio, inkbb gyelj a ha
pultoraidra!

Sajnlom, Leia hercegn mondta fmes hangon a hercegn titrsa, az ember-kiborg kapcso
avatott szakrtje, az aranyl Thripio android. De mi van akkor, ha Luke rfinak igaza
van, s nincs lent lloms? rkre ott rekednk ezen az res vilgon, trsasg nlkl, okos
kenanyag nlkl!

Hallottad a sugarat, nem? Luke ltta a kis robbanst, minekutna az Y-szrny gp les
uhanni kezdett lefel. Eszels hvsaira nhny percen t csak recsegs volt a vlasz. Azt
kitisztult.

Majdnem befejeztem. Luke. A jobb oldali hts motorom teljesen flmondta a szolglatot.
A bal oldali teljestmnyt kilencven szzalkkal cskkentettem, hogy kiegyenslyozzam a ve
t.
Tudom. n is lasstottam, veled egytt.

Az Y-szrny gp parnyi kabinjban Thripio flshajtott, s kemnyen a falba kapaszkodott.

Nagyon krem, prbljon finoman leszllni, hercegn! A zkkenk borzaszt dolgokat mveln
prgettyimmel.

Az n bensmnek sem tesznek valami jt! vgott vissza a hercegn, mikzben sszeszorto
kszkdtt a mkdskptelen vezrlmvel. Neked klnben sincs mirt aggdnod. Az androi
rk.

Thripinak taln ms volt a vlemnye, de nem szolt, mert a gp valban gyomorszortan kez
uldani lefel. Luke-nak gyorsan kellett cselekednie, hogy kvethesse. Egyetlen apr, b
iztat jel volt: a sugr nemcsak a kpzelet mve volt. Kitartan csipogott, mikor belltot
a mszereit, hogy jobban hallja. Taln Leinak van igaza.
Mgsem volt biztos a dolgban.
Artu Detu, jelezd, ha brmi rendkvlit tapasztalsz leszlls kzben! Kapcsold maximumra
den rzkeldet!
A kabint biztat ftyls tlttte meg.
Ktszz kilomteres sebessggel haladtak lefel, mikor Luke flugrott.

Valami megmozdult a tudatban. Az Er. Prblt laztani, hogy az Er eltltse s tjrja mi


ikjt, ahogy az reg Ben tantotta.

rzkenysge csppet sem volt tkletes, s nem hitte, hogy valaha is csak feleannyira ura
z az Ernek, mint Kenobi br az reg nagyon bzott Luke kpessgeiben. A finom jelzst az
megrezte. Szinte kzzelfoghat nyugtalansg tlttte el, s ennek forrsa valami (vagy tb
i) volt odalent. De taln tved. Most gysem tehet semmit. Pillanatnyilag csak az rdeke
lte, hogy a hercegn hajja biztonsgosan lerjen.
De minl elbb elhagyjk a Mimbant, annl jobban fogja rezni magt.

Sajt gondjai ellenre, a hercegn arra is tallt idt, hogy kzlje Luke-kal a leszllsho
adatokat. Mintha Luke egyedl kptelen lett volna meghatrozni az irnyt, gy ht Luke ink
megprblta meghatrozni azt a valamit, amit szrevett odalent, mikor belptek a bolyg l
. Valami furcsa van itt a felhkben de nem tudta eldnteni, hogy mi.
Kzlte jabb agglyait a hercegnvel.
Luke, tl sokat aggdsz. Ez az aggodalmassg korn a srba fog vinni. Az pedig kr lesz,
t

Sohasem tudta meg, hogy a hercegn mirt sajnln korai hallt, mert ebben a pillanatban b
lptek a troposzfrba, s a kt haj azonnali reakcija a srbb levegre, meg a leveg rea
jkra minden volt, csak nem normlis.

Olyan volt, mintha egy felhkkel tarktott, de egyltaln nem rendkvli gboltrl az elekt
sg cenjba buktak volna al. Hatalmas, sokszn energiavillmok csaptak ki a levegbl,
a kt hajt, s megbolondtottk az addigi kifogstalanul mkd mszereket. A kk vagy srg
tt, amire szmtottak, a lgkrt olyan bizarr, vadul tombol energik tltttk meg, hogy s
elevennek tetszettek. Luke hta mgtt Artu Detu idegesen csipogott.

Luke a mszereivel birkzott. A mszerek rtelmetlen elektronikus zagyvasgot produkltak.


z eszelsen ugrndoz X-szrny gpet meghatrozhatatlan erk tartottk a markukban, s gy
t egy jtkszert. S br a sznes vihar ellt mr mgtte, mintha hirtelen kirt volna a vz
ei tovbbra is hasznlhatatlan elektronikusjeleket tovbbtottak.

S ami a legnagyobb baj volt: sehol sem ltta a hercegn hajjt. Egyik kezvel rszeg hajj
azgatva, a msikkal Luke bekapcsolta a rdit.
Leia! Leia, rendben?

Nem tudom irnytani, Luke hallatszott a zrejn t a vlasz. Luke alig rtette a szav
zerek Megprblok lejutni egy darabban. Ha
Elhallgatott, Luke hiba prblkozott a rdival. De nyomban egy kis robbans vonta magra
igyelmt: a teje fltti blokk apr szikrkat s fmdarabkkat szrt. A flkt csps fst

Luke ktsgbeesetten bekapcsolta a gp nyomkvetjt. A nyomkvet a kis gp tmadfegyve


a haj egyik legjobban megptett s legbiztonsgosabban elhelyezett rsze volt. De mg gy
rbra tettk a klns, zavar energik, melyek jelentkezsre a haj tervezi nem szmto

Luke nem sok hasznt vehette, de automatikusan rgztett adatai pek s lejtszhatk voltak
ossz perceken t mutatta azt a lefel zuhan spirlt, ami csak a hercegn hajjnak nyoma
ett. Amennyire csak automatikus ersts nlkl lehetett, Luke kvette a nyomot lefel. Szi
lehetetlen volt pontosan kvetni a hercegn hajjt. Luke csak azrt fohszkodott, hogy le
etleg a kt haj ne a bolyg kt ellenttes feln szlljon le. s hogy egyltaln leszllj

A haj folytatta az tjt lefel, meg-megfarolva, mint a lesntult teve a homokviharban. A


hogy a Mimban buja felszne kzeledett, Luke sros-barna meg kk vnkkal s artrikkal be
, zld mezket ltott flvillanni.

Br egyltaln nem ismerte a Mimban fldrajzt, a folyk, patakok s mezk zldje s kekesb
al vonzbb leszllhelynek ltszott, mint a nylt tenger vgtelen kkje vagy a fiatal hegys

szrke cscsai. Egyetlen szikla sem olyan lgy, mint a vz, s egyetlen vz sem olyan lgy,
nt egy mocsr, prblta vigasztalni magt Luke. Mr-mr hinni kezdte, hogy tllheti a lesz
a hercegn is.

Eszelsen kereste az ramkrknek azt a kombincijt, ami jra mkdsbe hozta volna a nyo
er mr majdnem sikerlt. A kpernyn flvillant az Y-szrny haj, mg mindig azon a plyn
meghatrozott. Most mr tbb eslyt ltott arra, hogy a hercegn hajjnak kzelben szll

Az eltolakod krdsek ellenre, Luke-ot elssorban azok a rendellenes energik foglalkozt


, melyek megzavartk a hajk mszereit. Az a tny, hogy a szivrvnyos energiavihar egyetle
krzetre korltozdott a leszllsugr kvetlen kzelben , nyugtalant krdseket vetet

Hogy cskkentse megbolondult mszereinek hatst, Luke kikapcsolta a hajtmvet, s siklsb


lytatta tjt. A Tatuinon gyakran hasznlta resjratban kis hajjt. Csakhogy egszen ms
int ugyanezt tenni egy ilyen bonyolult harci gppel. Luke nem tudta, vajon eszbe ju
tott-e ugyanez a hercegnnek, s hogy van-e gyakorlata a hajtm nlkli replsben. Luke id
sen harapta az ajkt, mert rjtt, hogy az hajja mennyivel alkalmasabb az ilyen manvere
re, mint a hercegn Y-szrny hajja.

Ha legalbb lthatn a hercegnt, sokkal jobban erezn magt. De brhogy erltette a szemt
semmi. s tudta, hogy rvidesen egyltaln nem lesz mr lehetsg a vizulis kapcsolatra.
a egyre mlyebbre merlt a vastag felhrteg piszkosszrke takarjba.

A levegt szmos flvillans hastotta, ezttal termszetes villmok. De Luke hajja ekkor
t a felhkben, s Luke nem ltott semmit. Pnik fogta el. Ha a ltsi viszonyok ilyenek mar
adnak egszen a felsznig, akkor tl ksn fogja szlelni a felsznt: mikor mr nekitkzt
azon tprengett, ne kapcsoljon-e vissza automatikra akrmilyen rosszul is mkdik , kir
felhrtegbl.

Zuhogott az es, de Luke azrt ki tudta venni a fenti terepet. Most mr az id gyorsabba
n fogyott, mint a magassg. Alig maradt ideje arra, hogy visszakapcsoljon lgkrn belli
vezrlsre, s mris meglkte valami a hajt alulrl. Az els lkst tbb hasonl kvette, a
orotvlta a legmagasabb fk koronjt.

A sebessgmutatn tartva a szemt, Luke begyjtotta a fkezraktkat, s finoman lefel for


haj orrt. Legalbb attl nem kell tartania, hogy felgyjtja a nvnyzetet a leszllhely
den csupa vz.

jra kiltte a fkezraktkat. Hiba szortotta a biztonsgi v, zkkensek sorozata rzta


hullma emelkedett eltte a magasba, majd bortotta sttbe

Kinyitotta a szemt. Ell a haj betrt ablaka zrt geometrikus keretbe a dzsungelt. Telje
s nyugalom. Ahogy megprblt elrehajolni, arcn az esvz simogatst rezte. Ettl kitisz
je meg a ltsa. "Mg az es is vatosan esik gondolta , ha ez ugyan es, s nem valami s

Krlpillantva Luke ltta, hogy a haj tetejt szpen levgta egy hatalmas, immr megcsonku
ga, mint valami risi konzervnyit. Ha a haj egy kicsit magasabban siklik be ide, a fa
Luke fejt ppgy leborotvlta volna: ha kicsit balra, a fa vastag trzse belelaptotta vo
na a hajtmbe. Mindkt irnyban csak egy-egy mteren mlott, hogy Luke elkerlte a lefejez
eg a hallos tkzst.

A betrt ablakon t a frl egyre cspgtt a vz. Luke hirtelen rjtt, hogy szomjas, s k
szjt, hogy a vz a szjba cspgjn, szomjt oltsa. Ss zt rzett, ami nem volt helyn
ak ltszott. Az is volt. A ss zt, llaptotta meg Luke, a homlokn lev, nylt sebbl cs
. A vr vgigfutott baloldalt, az orr mellett, egyenesen az ajkra.

Luke kiszabadtotta magt a biztonsgi vbl. Brmilyen lassan s vatosan mozgott is, gy
intha minden egyes izmt ms s msfell hznk, szinte sztszaktank. A fjdalmat lekzdv
te a krnyezett.

Az elektromos vihar s a sokkal przaibb tkzs kvetkeztben a mszerek olyan llapotba j


, hogy legfljebb hasznlt cikknt lehetett volna rtkesteni ket. Ezt a hajt mr soha t
gjk irnytani. Balra fordulva bekapcsolta a kijrati panelt, s meg sem lepdtt, hogy ne
ik. A ketts kapcsolt kzi vezrlsre lltva, megnyomta a biztonsgi gombot. A ngy robba
kett flrobbant. A panel nhny centimternyire elmozdult, aztn megllt.

Visszamszva a piltalsbe, Luke mindkt kezvel megkapaszkodott, s rgott. Az egyetlen e


a lbaiba hast rajdalom volt. Maradt teht a hagyomnyos kijrat, ha ugyan nincs teljese
eltorlaszolva. Kt kzzel flnylva meglkte, majd megnyomta a nyitberendezst. Semmi. Li
ve megpihent, az eslyeit fontolgatta.
A piltaflke teteje egyszerre csak magtl emelkedni kezdett.
Luke vadul kapkodva kereste a pisztolyt. Panaszos csipogs nyugtatta meg.
Artu Detu!

A domborod fmkoponya fl hajolt, az egyetlen, vrs, elektronikus szem aggdva nzett le


Igen. Jl vagyok azt hiszem.

Artu Detu kzps lbra tmaszkodva Luke flhzdzkodott, s kibjt a hajbl. Ott llt a f
aj tetejn, htval egy nagy, lelg fagnak tmaszkodott.

Keserves spols hallatszott, s lepillantva Luke Artu Detut ltta, aki a haj fmtestbe ka
aszkodott.

Nem tudom, mit mondasz, Artu Detu, hiszen nincs itt Thripio, hogy tolmcsoljon. De
sejtem. A tvolba tekintett. Nem tudom, hol van a hercegnvel. szintn szlva azt sem
dom, hogy mi hol vagyunk.

Lassan szemgyre vette a Mimban felsznt. Mindenfle sr nvnyzet, de nem folyamatosan,


a rendes serdben, hanem nagy foltokban. Nylt terlet bven akadt. A Mimban, legalbbis o
t, ahol k leszlltak, rszben mocsaras volt, msutt serd, s megint msutt ingovny bort

A hajtl jobbra hzd, lomha patakot jobbra folykony sr tlttte meg. A patak lassan k
. Luke bal oldaln annak a hatalmas fnak a koronja veszett a kdbe, aminek a haj kis hj
nekiment. A fn tl nhny tovbbi magas fa, krlttk bokrok meg bgyadt, kkadoz pfrn
talaj. A tvolbl nem lehetett megllaptani, hogy ez a talaj mennyire szilrd. Egy kiseb
b gba kapaszkodva Luke lepillantott a haj al. Ltszlag a haj ugyanilyen talajon llt.
sllyedt. Ez azt jelentette, hogy a talaj jrhat. Luke-ot ez a gondolat kiss megvigas
ztalta. Haj nlkl tkozottul rosszul replt.

Ezen mosolyogva lekuporodott, s benzett a fag al. A bal oldali ketts szrny valahol el
eszett az erdben, csupn a ketts fmcsonk maradt meg belle. Ezen az oldalon termszetese
a kt hajtm is hinyzott. Ht leszllt, ez ktsgtelen.

vatosan visszamszva a megrongldott flkbe, Luke elmozdtotta a helyrl a piltalst,


zdett a mgtte lev zrhat rekeszben, hogy mit kell magval vinnie. A biztonsgi lelmisz
rtalkot, az apja fnykardjt, egy ftszlas ltzket az utbbit azrt, mert a tropikusa
llenre odakint hatrozottan hideg volt.

Luke tudta, hogy vannak mrskelt gvi eserdk is, nemcsak tropikusak. Lehet ugyan, hogy
hmrsklet nem lesz vszesen hideg, de a mindentt jelenlev nedvessggel prosulva kelle
n, st rtalmas lehet, gy Mt a vkony ltzket is becsomagolta. A htizsk az ls bal ol
erstve. Luke most levette, s a rekeszben tartott holmikat kezdte berakni a zsk tgas
belsejbe.
Mikor az eltphetetlen zsk megtelt, Luke megprblta ismt bezrni a rekeszt. Aztn lelt
zlre s gondolkozott.

Eddig semmi nyomt nem ltta a hercegn hajjnak. De a nyirkos, kds levegben a haj les
t akr mindssze tzmternyire is, anlkl hogy meglthatta volna. A hercegn hajja valsz
lt le, vagy tkztt a felsznnek, mint az v, ha jl becslte meg sajt hajjnak sebess
emmifle informci nem llt a rendelkezsre, nem volt ms lehetsge, mint hogy gyalog el
n arrafel, ahol szmtsai szerint a hercegnnek fldet kellett rnie.

Eszbe jutott az is, hogy kill a haj orrra, s kiabl, de aztn gy hatrozott, hogy ink
bzza magt. A krnyez mocsarakbl s erdkbl hallatsz rikoltsok, vijjogsok, fttyk,
kakofnija arra figyelmeztette, hogy jobb, ha nem hvja fl magra a figyelmet. A kiabl
okfajta lny figyelmt flkeltheti, a ragadozkt is.

Jobb lesz elszr megkeresni a hercegn hajjt. Egy kis szerencsvel s ha a hercegnnek
van ott l psgben s elevenen a piltaflkben, s a trelmetlensgtl bosszsan vrja, ho
zzen.

Luke ismt kimszott a piltaflkbl, s fagakba kapaszkodva lemszott a bal oldali ketts
sonkjig. Leereszkedett a fldre, ami lgy volt, szinte rugalmas. Egyik lbt flemelve lt
hogy csizmja sarkra mris ragacsos, szrke, gyurmra emlkeztet kulimsz tapadt. De a t
azrt szilrd volt, elbrta Luke slyt. Egy perc mlva mr Artu Detu is mellette volt.

Hla viharos leszllsnak, nem sokig kellett keresglnie, hogy a haladst megknnyt bot
. A haj krl rengeteg letrt g hevert. Kivlasztotta a legmegfelelbbet, amire tmaszkod
s, s meg is vizsglhatja vele a talajt.

A haj orrt hasznlva tjkozdsi pontul, Luke meghatrozta az irnyt, s elindultak nhn
jobbra.

Taln ahogyan az gak megrezzentek az erdben, taln az Erd, taln csak valami rgimdi me
tte, de mg Ben Kenobinak is el kellett volna ismernie, hogy Luke-nak csupn egyetle
n lehetsge volt, hogy megtallja a hercegn hajjt. Ha a haj nincs az ltala vlasztott
en, ha nem veszi szre s elhalad mellette, akr ezer vig jrhatja a Mimbant, anlkl hogy
hercegnt valaha is viszontltn.

De ha Luke szmtsai pontosak voltak, s ha a hercegn nem vltoztatott irnyt az utols pi


natban, egy hten bell meg kell tallnia. Persze az is lehet, gondolta Luke, hogy a h
ercegn nem akadlyozhatta meg hajja irnyvltoztatst. Aztn elhessegette a gondolatot.
yzet anlkl is elg komoly volt.

A kd-pra-es srsge nha vltozott, de sohasem sznt meg teljesen, gy aztn Luke test
lletei rvidesen csuromvizesek lettek. "Ez most inkbb harcias kd gondolta , mint igazi
es."

A ruha szrazon tartotta Luke testt, de az arcn, kezn, meg a feje tetejn nll patakoc
gylt a vz. Elfordultak nagy ritkn szinte szraz pillanatok is, Luke-nak azonban tbbnyi
e rengeteg energit kellett fordtania arra, hogy az sszegylemlett vizet letrlje a homl
krl meg az arcrl.

Egyszer egy nagy, ngymteres, halvny kgy kszott be az aljnvnyzetbe Luke kzeledtre.
ke vatosan tlpte a kgy nyomt, ltta, hogy az llat fnyl, nylks nyomot hagyott a p
De Luke-ra ez nem volt klnsebb hatssal. Nem sokat foglalkozott llattannal. Ezek a dol
gok mg a Tatuinon sem rdekeltk, pedig ott is volt elg protoplazmaszrny. Ha ez a fick
em akar megenni, megkarmolni, vagy valami ms mdon flfalni, akadnak ms dolgok is, hog
y lekssk az ember rdekldst.

De most minden figyelmt arra kellett sszpontostania, hogy le ne trien az elre meghatr
zott trl. A ruhja ujjba beptett irnyjelz ellenre is eltvedhet, ezt jl tudta. Egy
i eltrs is vgzetes lehet.

A ritka szraz peridusok egyikben egy kis emelkedre kaptatott fl. A kdn s a prn t

alami monolitikus, szrke ptmnyt pillantott meg. Nagyon valsznnek tartotta, hogy a fa
nem emberi kz mvei.

Egyforma aclszrke sznkkel olyanok voltak, mintha jtkkockkbl raktk volna ket. Ebb
uke nem tudta megllaptani, hogy valban ilyen a sznk, vagy csak a sr Kd teszi. A mag
tr, szrke tornyokat valami fekete k vagy fm dsztette, baljs kupolk emelkedtek az

Luke megllt, most rzett elszr ksrtst, hogy letrjen az trl, felfedez tra induljo
mit felfedezni. Csakhogy a hercegn nem ebben a htborzongat vrosban vrt r, hanem tvol
, olyan krnyezetben, ami brmikor ellensgesnek bizonyulhat.

Mintegy vlaszul gondolataira, egyszerre csak megmozdult valami kiss tvolabb, a rozs
dszld bokrok kztt. Minden rzkt sszpontostva, Luke fl trdre ereszkedett, s kihz
yzet vadul mozgott. Luke hvelykujja a kapcsolgombra siklott. Artu Detu idegesen cs
ipogott mellette.
Brmi volt is az, Luke fel tartott. Luke arra gondolt, meg kne nzni, merrl fj a szl,
eszbe jutott, hogy itt nincs szl. De nem biztos, hogy ez akadlyt jelent a felje kzel
ed lnynek.
Teljesen vratlanul sztnylt Luke eltt a nvnyzet. s eljtt a mimbani. Nagy, vagy egy
barna, szrs gmbc volt, itt-ott zld foltokkal s svokkal. Ngy rvid, vaskos, szrs,
Felsrszbl ngy kar nylt ki. A rvid farok csupasz volt, mint a patkny.

Az arc mindssze a srts szrbl kikandikl, kt nagy szembl llt. s megllapodva Luken, a szemek meg nagyobbra kerekedtek.
Luke feszlten vrt, ujja a fnykard kapcsoljn.

A lny nem tmadott. Dbbent, elfojtott rikkanst hallatott, s megprdlt. Mind a nyolc v
al csapolva visszarohant a vdelmet nyjt boztba.

Hossz hallgats utn Luke flllt. Ujja lecsszott a kard gombjrl, a fegyvert visszaakas
a az vre, szja ideges mosolyba rndult.

Els tallkozsa ennek a vilgnak az egyik lakjval azzal vgzdtt, hogy a mimbani rmlt
. Taln az itteni llatok, nem is kifejezetten jindulatak, de nem olyan veszlyesek. Ezz
el a gondolattal folytatta tjt, nagyobbakat lpve, magabiztosabb. Kihzta magt, s a han
gulata is sokkal jobb lett, hiszen a legersebb felhajter tmogatta: a hamis magabizto
ssg

MSODIK FEJEZET

Leia Organa mg egy ertlen ksrletet tett, hogy megigaztsa csuromvizes hajt, aztn boss
fladta, s kipillantott a buja, zld nvnyzetre.

Miutn elvesztette a kapcsolatot Luke-kal, sikerlt tkzve leszllnia ebbe a vizes pokolb
. Nmi vigasztalst tallt a gondolatban, hogy ha Luke is tllte a leszllst, biztosan me
ja megkeresni t. Elvgre Luke-nak az volt a feladata, hogy t biztonsgosan eljuttassa
a Cirkarpusz IV-re.

Nyomasztotta, hogy alaposan el fog ksni a tallkozrl. A gyors vizsglat megllaptotta,


y mr nem kell aggdnia a rendetlenked bal oldali hajtm miatt, mert az egyetlen hosszk

kupacc nyomdott ssze, s gy nem volt tbb alkalmas mg egy fnymsodpercnyi tvolsg me
Az Y-szrny haj tbbi rsze valamivel jobb llapotban volt.

Flmerlt benne, hogy megkeresi Luke-ot. De sszerbbnek ltszott, hogy egyikk bevrja a m
t, s a hercegn tudta, hogy Luke nyomba rte jn, mihelyt teheti.
Bocssson meg, hercegn szlalt meg mgtte a fmfigura , de gondolja, hogy Artu Detu
i szerencssen leszlltak erre a borzalmas helyre?

Ht persze. Luke a legjobb piltnk. Ha n le tudtam szllni, neki bizonyara nem okozott
ondot. Ez nem volt teljesen igaz. Mi van, na Luke srlten fekszik valahol, mozgskptel
en, meg csak l itt, s vrja? jobb nem gondolni erre. Az sszetrt Luke vzija, amint e
X-szrny hajja piltaflkjben, mlyen flkavarta.

jra htratolta a tett, s elfintortotta az orrt, mert az ket krlvev ingovny ugyancs
allotta az aljnvnyzetben lopakod, lthatatlan lnyek hangjait. De a hajbl semmi nagyob
nem ltott nhny lnk szn rovarszersgnl. lben knyelmesen ott fekdt a pisztolya.
lett volna r a piltaflkben, melynek tetejt nhny msodperc alatt bezrhatta. Itt telj
onsgban volt.
Thripinak ms volt az rzse.
Nem tetszik nekem ez a hely, hercegn. Egyltaln nem tetszik.

Nyugi. Nem lehet semmi odakint biccentett a hercegn a sr bozt fel , ami tged meg
emszteni.

Balrl kzelrl, hirtelen les, sivt rikolts hangzott fl, mint egy lehangolt trombita.
cegn grcssen odakapta a fejt, elakadt a llegzete. De a hang nem ismtldtt, s ismt
t erltetett magra.
Ltsz valamit, Thripio?

Nem, hercegn. Csak nhny apr zeltlbt, pedig infravrssel is nzem. De ez nem azt j
y nem lehet odakint valami nagy s ellensges.
De nem ltsz semmit?
Nem.

A hercegn dhs volt magra. Egy rikoltstl pnikba esett. Valami rtalmatlan nvnyev p
rikolt, s pnikba esik, mint egy csecsem. Ez tbbet nem fog elfordulni.

Dhs volt azrt is, mert brmi okozta is a knyszerleszllst, ez a valami meg fogja akad
i, hogy idejben megrkezzen a Cirkarpuszra, az nneplyes fogadsra, s a fogadsra kirend
kormnytisztviselk valsznleg meg fognak srtdni. s ktszeresen is dhs volt Luke-ra
rt nem tett valami navigcis csodt, s nem kvette t biztonsgosan mszerek s kormny n
is, mert Luke-nak igaza volt, amikor azt mondta, hogy itt nem lenne szabad leszl
lniuk.

gy ht csak lt s fstlgtt magban, s hol azon trte a fejt, hogy milyen szitkokkal fo
ot elrasztani, na vgre megjn, hol meg azon, hogy mit csinl egyltaln, na mgsem jnne
Bu-hu-hu-n!

Ismt az a trombitahang. Brmi adta is ki magbl, nem ment el. St mintha kzelebbrl hall
zott volna. A hercegn keze most mr a pisztolyra fondott. Ismt alaposan szemgyre vette
a dzsungelt, de nem ltott semmit.
s kzben tprengett. Ha csupn valami egyszer automata adta le, s ezen a vilgon nemhogy

zerelk nincsenek, de nincs semmi olyan, ami a szerves, eleven utazk szmra szksges?

Ha Luke halott, rkre itt reked egyedl, anlkl hogy Hirtelen hangos csrtets hallats
zttal jobbrl. Odafordulva a hercegn sztnsen megeresztett egy sorozatot a kitrt ablak
, s igyekezett gett zld szaga jutalmazta. A pisztoly csvt tovbbra is a megperzselt fo
tra szgezte. szintn remlte, hogy clba tallt. De szerencsre nem.

llj! n vagyok az! kiltotta hideglelsen Luke. A hercegn majdnem eltallta. n meg
u!
Artu Detu! Thripio kikecmergett a piltaflkbl, hogy dvzlje zmk trst.
Artu Detu, olyan j, hogy Thripio elhallgatott, aztn egszen ms hangon folytatta:
kpzelsz? Szabad engem gy megvrakoztatni? Ha tudnd, hogy mennyit aggdtam rted
Luke, jl vagy?
Luke flkapaszkodott a haj srlt oldaln, s lelt a nyitott piltaflke mell.
Igen. Mgtted szlltunk le. Attl fltem, hogy nem tallunk meg.
n meg attl fltem, hogy te A hercegn elhallgatott, s lesttte a szemt, mert nem
szembe nzni. Bocsnatot krek, Luke. Hibt kvettem el ezzel a leszllssal.
Luke zavartan elfordtotta a fejt.
A lgkri zavarokat senki sem sejthette elre, Leia.
A hercegn a dzsungelra pillantott.

Meghatroztam a sugr kiindulsi pontjt, mieltt a mszereim teljesen flmondtk volna a


tot. Kiss htra s balra mutatott. Arrafel van. Ha elrjk az llomst, meg fogjuk ta
letest, s elintzzk, hogy elhagyhassuk ezt a vilgot.
Ha van lloms mondta szelden Luke , s van gyeletes.
Nekem is eszembe jutott, hogy teljesen automatizlt lloms is lehet vallotta be a her
cegn , de nem tehetnk mst.

Egyetrtek! shajtotta Luke. Azzal semmire sem megynk, ha itt ldglnk. Azeltt hi
ban. Most mr nem hiszek. Itt ppolyan gyorsan flfalhatnak minket, mint az ton.
A hercegn levertnek ltszott.
Eszerint tallkoztl ragadozkkal?

Nem, szintn szlva, jformn alig tallkoztam llnnyel. Az egyetlen nagyobbacska lla
allkoztam folytatta halvny mosollyal , csak egy pillantst vetett rm, s elrohant, mi
egy rmlt bantha. Megfordult, bemszott a flkbe. Induljunk, amg mg, vilgos van. S
somagolni.

vatosan ereszkedett le a lny mell. Mikzben az ls elmozdtsval bajldott, szrevette


en szk a hely. A sutn hozzsimul hercegn nem ltszott rzkelni, hogy milyen kzel vann
hoz. De a nyirkossgban Luke szinte rezte a hercegn testnek melegt, s knyszertenie k
t magt, hogy arra figyeljen, amivel ppen foglalatoskodott.
A hercegn kimszott a flkbl, s a haj orrn llva lenyjtotta a kezt.
Add fl, Luke!

Luke flemelte a duzzad zskot.

Nem nehz? krdezte, mikzben fladta. A hercegn a htra vette a zskot, karjait a sz
atta, s mieltt meghzta volna ket, eligaztotta a slyt.
A kzhivatal slya nehezebb! vgott vissza. Induljunk.

Frgn tmszott a haj oldaln, leugrott a fldre, megvetette a lbt, tett kt lpst a t
sllyedni kezdett.
Luke Thripio

Nyugalom, hercegn! Luke vatosan vgigaraszolt ugyanazon az oldalon, s kilpett a her


nvel szemben lev, srtetlen szrnyra.

Luke! A hercegn mr trdig belesllyedt a szrke srba. Mintha egyre gyorsabban sllye
a.
Bal kezvel megkapaszkodva, Luke lenyjtotta a kezt a szrnyrl.
Hajolj ide! Artu Detu, kapaszkodj a hajba! Thripio, add ide a kezedet.

A hercegn gy tett, ahogy Luke mondta, s a mozdulattl az ingovny bugyborkol hangot hal
atott. A hercegn keze Luke fel lendlt, de csak a puha talajt rte, j nhny centimterr
e keztl.

Luke flpattant, visszamszott a flkbe, elkereste a botjt, visszasietett a szrnyra, s


totta a botot.

Hajolj ide! srgette ismt a hercegnt. Thripio, fogjatok ersen Artu Detuval, mskn
elepottyanok.
Ne aggdjon, uram! biztostotta Thripio. Artu Detu is megeresztett egy fttyentst.

A hercegn mr derkig a srba sllyedt. Az els prblkozsnl nem rte el a botot. Msods
i a botra fondtak, aztn a msik kezvel is megragadta a botot.

Luke kt kzzel tartotta a bot msik vgt, s a szrnyon lve htradlt. Lbai cssztak, cs
sima fmen.
Artu Detu, Thripio hzztok!

A talaj nem akarta elengedni megragadott ldozatt. Luke minden izma megfeszlt, hzta a
botot, s ugyanakkor megprblta flidzni az Ert. Minden erejt, teljes slyt a karjai m
tostotta, s ktsgbeesetten hzta a botot.

Fradt buggyans hallatszott, s a hercegn elrezttyent. Luke rvid haladkot adott fradt
ainak, s zihlt, mg tehette.
Gzmozdonyt ksbb is jtszhatsz! korholta a hercegn. Hzz meg! Most!

A fllobban harag ppen elegend ert adott Luke-nak, hogy kirntsa a hercegnt az ingovn
enylt rte, flsegtette, s immr mindketten a szrnyon ltek.

Derkig zldesszrke srral s szalmaszlakkal bortva, a hercegn csppet sem volt fejedel
nsg. Tehetetlenl vakargatta magrl a sarat, amely gyorsan szradt. Olyan lett, mint egy
vkony betonrteg. Egy szt sem szlt, s Luke tudta, hogy ha most mondana valamit, nem s
zmthatna bartsgos vlaszra.

Menjnk mondta egyszeren. Botjt a kezbe kapva, a szrny hts felhez ment. Lehajolt

a talajt, de az semmi jelt nem adta, hogy el akarn nyelni a botot. Luke azrt fl kzzel
a szrnyba kapaszkodott, mikor lelpett. A lba csupn fl centimternyire sppedt a rugal
agyagba. Pedig a talaj itt is ppen olyannak ltszott, mint az az iszap, ami kis hjn
elnyelte a hercegnt.

A hercegn knnyedn leugrott Luke mell, s rvidesen a flig-meddig ismers nvnyzet folt
haladtak. gak s bokrok akadlyoztk a fradt lbakat, tskebokrok kapaszkodtak beljk, d
flttelezse hogy a talaj a magasabb nvnyek alatt a legszilrdabb megnyugtatan igazna
onyult. Mg a slyos androidok sem sllyedtek bele a srba.
tkzben a hercegn idrl idre a ruhjval
gn szokatlanul csndes volt. Luke nem tudta
gy takarkoskodik ereivel, vagy annak, hogy
lta Luke. Tudomsa szerint a hercegn igazn

bajldott, amelyre immr kemnyen rszradt az


eldnteni, hogy ez annak tulajdonthat-e, ho
zavarban van. Inkbb az elbbi a valszn, go
ritkn szokott zavarban lenni.

Gyakran meg-meglltak, krbefordultak, ellenriztk az irnyjelzket, hogy vajon mg mindig


sugr irnyban haladnak-e.

Mg ha automatikus lloms is mondta Luke egy id utn, hogy flvidtsa a hercegnt ,


r is megptette, teht fenn is kell tartania. Ha ritkn jn is ide. Meglehetsen nagy romo
at lttam annak a helynek a kzelben, ahol leszlltunk. Taln mg lnek bennk bennszltt
resek is, a sugarat taln egy rgszeti lloms hasznlja.

Lehetsges mondta vidman a hercegn. Igen ez megmagyarzn azt is, hogy a sugr mi
epel a listkon. Egy kis tudomnyos lloms ideiglenes is lehet!

s jkelet tette hozz Luke, aki maga is megrlt az sszernek tetsz magyarzatnak.
ndolattl is jobban reztk magukat mindketten. Ha ez a helyzet, akkor mg a csak alkalm
anknt hasznlt, automatikus llomson is kell lennie pihenhelynek, kszleteknek. Tn mg
sillagkzi adlloms is akad, hogy a tudsok rintkezni tudjanak a Cirkarpusz IV-essel, ha
pen itt vannak.

Egy SOS jelzs meglehetsen sznalmasan adn a tudtukra a jelenltemet llaptotta meg
igsimtva a hercegn. Nem mintha finnys lennk tette hozz gyorsan. Mr akkor is bol
zek, ha egy orvosi kapszulban rkezem meg.
Egy ideig csndben haladtak, mikor Luke fejben jabb krds fogalmazdott meg.
Mg mindig azon gondolkodom, hercegn, hogy mitl bolondultak meg a mszereink. Az a hih
etetlen mennyisg, szabadon tombol energia, amin thaladtunk az gbl a hajra, hajrl
gbe csap villmok Mg sohasem lttam ilyesmit.
n sem, uram szlt kzbe Thripio. Azt hittem, megbolondulok.
s n sem ismerte be elgondolkozva a hercegn.

s ilyenfajta termszeti jelensgrl nem is olvastam. Sok gyarmatostott gzrison nagyo


rok is vannak, de nem ennyi sznnel. s nagy viharfelhkbl csapnak le. Mi pedig mg a vas
tag felhrteg fltt voltunk, mikor a dolog trtnt. s mgis habozott az egsz valaho
mers volt.
Artu Detu egyetrten csipogott.
Az ember azt hinn, hogy berki is hozta ltre a sugarat ebben a krzetben, valami figy
elmeztet jelet is kellett volna alkalmaznia, hogy flhvja a hajk figyelmt a veszlyre.

Igen helyeselt a hercegn. Nehz elkpzelni, hogy egy tudomnyos vagy ms expedci i
ag legyen. Ez mr-mr bns mulaszts. Lassan megrzta a fejt. Ez az effektus mr maj
e jutott, hogy mire emlkeztet. Zavarosan elmosolyodott, aztn: Mg mindig csak a tall
ozn jr az eszem.

gy is kell gondolta Luke, akinek szintn csak egy dolgon jrt az esze , hogy eljussana
k a sugrhoz, s hogy ott ne csupn egy raks ostoba gpet talljanak.
Megrtem, hercegn mondta.

Nem az Er, hanem valami sokkal sibb s fejlettebb emberi sztn azt sgta neki, hogy figy
lik ket. Azon kapta magt, hogy gyorsan megfordul, s az erdt meg a kdt frkszi a htuk
meg minden irnyba. Semmi sem nzett vissza rjuk, de az rzs nem tgtott.
Egyszer a hercegn is rajtakapta, amint kigvadt szemmel frkszte a nyirkos csalitl.
Ideges vagy? hangzott flig krdn, flig kihvan.

Ht persze hogy ideges vagyok! vgott vissza. Ideges vagyok, flek, s pokolian szere
ha a Cirkarpuszon lennnk. Brhol a Cirkarpuszon, ahelyett hogy gyalogszerrel jrjuk
ezt a mocsarat.
A hercegn komolyra fordtotta a szt:

Az ember tanulja meg ers llekkel elfogadni mindazt, amit az let tartogat a szmra n
r egyenesen a hercegn.

Hiszen ppen azt teszem vallotta be Luke. Megprblom ers llekkel elfogadni az ideg
meg a flelmet.
Ne nzz rm gy, mintha minderrl n tehetnk.

Ezt mondtam volna? vgott vissza Luke kiss kemnyebben, mint akarta. A hercegn metsz
llantst vetett r, s Luke tkozta magt, hogy kptelen titkolni az rzelmeit. tkozottul r
z krtys lenne bellem, gondolta. Vagy politikus.
Nem, viszont kezdte hevesen a hercegn.

Hercegn mondta szelden Luke , mg hossz t ll elttnk a szmtsaid szerint. Ha e


rnk valami csupa fog-karom lny, az nem azt jelenti, hogy nem bujklnak errefel ilyen
ek. Nincs most idnk arra, hogy veszekedjnk. A felelssg most gysem szmt. Csak egy a f
os, a tlls. s tl fogjuk lni, ha velnk az Er.

A hercegn nem vlaszolt. Ez nmagban is biztat volt. Tovbbbaktattak, s Luke nha rajong
lantsokat vetett a hercegnre. Leia zilltan, derkig srosan is gynyr volt. Luke tudta
y a hercegn nem miatta bosszankodik, hanem azrt, mert leksheti a megbeszlt tallkozt a
cirkarpuszi fldalatti mozgalom vezetivel.

Nincs sttebb a kds jszaknl, s a Mimbanon minden jszaka ilyen volt. Egy nagy fa gyk
ksztettek gyat maguknak. Mg a hercegn tzet rakott, Luke a kt androiddal esvd tet
enyeiket kifesztette a gykerek kz.

sszebjtak, hogy ne fzzanak, s lestk, hogyan leli krl tzket az jszaka. S az jszak
k krusban a tz a kd ellenre is biztatan pattogott. Az jszaka hangjai nem klnb
i zajoktl de mindez a sttben flelmetesen titokzatoss vlt.
Ne aggdjon, uram mondta Thripio. Artu Detu meg n rkdnk. Neknk nincs szksgnk
nincs semmi olyan, ami felfalhatna bennnket.

A sttben valami erteljesen flgurgulzott, mint egy trtt vezetk, Thripio megindult. A
etu gnyosan csipogott egyet, s a kt android kilpett a sttbe.

Nagyon vicces korholta trst Thripio. Remlem, hogy mg megakadsz valamelyik helybel
agadoz torkn, s letrik az sszes kls rzkeld.

Artu Detu bosszsan visszacsipogott.

A hercegn odabjt Luke-hoz. Luke az illendsg hatrain bell maradva prblta melengetni,
ikor a sttsg immr alvilgi-feketn vette krl ket, s az jszaka hangjai sri nygsek
tak, Karja nkntelenl a hercegn vllra csszott. A hercegn nem ellenkezett. Luke-ot j
ttte el, hogy gy lhet, a hercegnt tkarolva, s a vizes fldrl igyekezett tudomst sem
.

Borotvales rikolts verte fl az lmbl. A kialv tz krl semmi sem mozdult. Szabad kez
arabot vetett a parzsra, nzte az jra fllobban tzet.

Ekkor pillantott le trsnak arcra. Ez nem a hercegn s szentor, nem a Szvetsg egyikve
az arca volt, hanem egy tfagyott gyerek. Az lomtl nedvesen sztnylt ajkak szinte hvo
tk. Luke kzelebb hajolt, a mocsr nyirkos zldje s barnja ell ennl az elbvl pirosn
enedket.

Habozott, visszahzdott. A hercegn arisztokrata s a lzadk egyik vezetje, meg, brmi


tt a Yavinon, csak egy pilta, egy farmer unokaccse. Egy paraszt s egy hercegn, borzo
ngott meg a gondolattl.

Neki az a megbzatsa, hogy a hercegnt oltalmazza. Nem l vissza ezzel a bizalommal. Me


g fogja oltalmazni a hercegnt, brmi ugorjon is el a sttbl, ksszon el az iszapbl, c
le a fk tekerg gairl. Ezt fogja tenni, tiszteletbl s csodlatbl, meg abbl a mindenn
zsbl, aminek viszonzatlan szerelem a neve.

Meg fogja oltalmazni a hercegnt mg nmagtl is, hatrozta el kimerltn. t perc mlva m

Minden kellemetlensgtl megkmlte az a tny, hogy bredt fl elbb. Elengedte a hercegn


gyngden megrzta a lnyt. A hercegn flriadt, s teljesen ber tekintettel nzett r. A
metsz volt. Aztn hirtelen visszaemlkezett az elmlt napok esemnyeire, s kiss megenyh

Sajnlom. Azt hittem, mshol vagyok. Egy kicsit megijedtem. Kutatni kezdett a zskjban
s Luke is kutatott a magban.
J reggelt! ksznt rjuk dersen Thripio.

S mikzben valahol a htuk mgtt flkelt a kd ftyolozta nap, s kiss tmelegtette a kd


ztottk lelmiszer-koncentrtum kockkbl ll szerny reggelijket.

Brki csinlta is ezeket mondta fanyalogva a hercegn, mikzben leharapta az egyik rzs
kocka sarkt legalbb rszben gp lehetett. Semmifle rendes zt nem programoztak belj
Luke prblta eltitkolni, hogy milyen borzalmas a szjban rzett z.

, nem is tudom. Arra valk, hogy letben tartsanak, nem szksges, hogy az zk is j le

Krsz mg egyet? nyjtott oda a hercegn egy dgltt szivacsra emlkeztet, kk kockt.
gni prblt, de a gyomra flkavarodott.

Nem most nem. Jllaktam. A hercegn megrten blintott, aztn elmosolyodott. Luke vis
lygott r.

Soha nem rezhettk teljes knyelemben magukat, de ruhjuk s ftszlas Kpenyk melegen t
testket. Dlelttre flmelegedett annyira az id, hogy kpenyket levethettk, a vkony a
szehajtogathattk, s ruhjuk zsebbe tehettk.

A szinte sszefgg kdfggny mindig eltakarta ellk a flkel napot, br Thripio meg Art
nygattk, hogy a nap ott van. S a nap kitartan ostromolta a kdt, a puszta derengsbl la
san lelkest flhomly lett.

Azt hiszem, kzelednk a sugrhoz mondta dltjban a hercegn. Luke azon tprengett, vajo
alhattak. A Cirkarpusz-Mimbanon hosszak lehetnek a nappalok meg az jszakk.
Szmtanunk kell r, hogy semmit sem tallunk, hercegn. Taln nincs is lloms.

Tudom mondta nyugodtan a hercegn. De keresnnk kell akkor is. Az ltalam kiszmtott
bl kiindulva tgul spirlban haladhatunk, s kzben remnykedhetnk.

Elttk fk s alacsonyabb nvnyek hossz fala hzdott. Habozs nlkl arrafel tartottak
lyett a biztonsgos haladst vlasztva.
Bocsnat, uram.

Luke kiss elre s jobbra pillantott. Mindkt robot megllt, s Thripio nekitmaszkodott v
minek.
Mi az, Thripio?

Bocsnat, uram, de amit itt fogok, az nem fa, uram mondta az android , hanem fm. gy
ondoltam, hogy ez a tny elg jelents ahhoz, hogy flhvjam r az n figyelmt. Elkpzelhe
csipogs szaktotta flbe, s Thripio lenzett Artu Detura. Tl sokat beszlek? Hogy rte
tl sokat beszlek, te selejt!

Fm valban fm! A hercegn mr a robotok mellett llt, s vrta, hogy Luke is thatolj

Artu Detu, prbld meg eltntetni innen az aljnvnyzetet. A kis robot begyjtott egy a
yelvet, s svnyt getett az serdbe. Ez valami fal csak az lehet mormogta Luke, mik
erd ronglta fmfellettel prhuzamosan haladtak.

s valban, a fmfellet egyszerre csak vget rt, s a fk kzl egy tbb-kevsb megtiszt
agyagtglkkal kirakott utcban folytatdott. A kavarg kdbe vezet, fensges stny kt
sorakoztak. Meleg, srga fnyek vilgtottak a gondosan bezrt ablakok mgl, megvilgtva
t szint fmjrdkat, melyeket fnt ponyvk vdtek az es s a kd ellen.
Hla az Ernek! mormolta Leia hercegn.

Elszr is kezdte Luke , keresnk egy helyet, ahol megmosakodhatunk. Aztn Egyet lpe
A vllra egy kz nehezedett, visszatartotta. Csodlkozva nzett Leira. Mi baj?

Gondolkozz egy kicsit, Luke! noszogatta szelden a hercegn. Ez nem egyszeren egy ir
ugr-lloms, ez sokkal tbb annl. vatosan kikukucsklt a fmfal mgl az utcra. A fm
ogtak. A kdtl csszs ttesten is. Egy tudomnyos llomsnl is sokkal nagyobb.
Luke maga is szemgyre vette a fedett utct, az alakokat, az elnagyolt pleteket.
Igazad van. Ez nagyobb telepls. Taln a Cirkarpusztl
Nem. A hercegn mozdulata les volt. Oda nzz!
Az utca kzepn kt alak imbolygott. Knyelmes ruha helyett pnclt viseltek, fekete-fehr
. Nagyon is ismers pnclt.
Mindketten knnyedn a kezkben vittk a sisakjukat. Az egyik elejtette a magt, lehajolt
e, s vletlenl odbbrgta. A trsa nevetett rajta. Az esetlen birodalmi katona mgiscsak
tte a fldrl a sisakjt, s trsval egytt folytattk kanyargs tjukat.

Luke szeme ugyanolyan tgra nylt, mint Lei.

Birodalmi rohamosztagosok! Itt? Mghozz a cirkarpusziak tudta nlkl, msknt hallottunk


lna rluk a fldalatti mozgalom embereitl!
A hercegn izgatottan blintott.
Ha a cirkarpusziak megtudjk ezt, elbb elprtolnak a Birodalombl, mint amilyen gyorsan
a brokrata idzni tud egy jogszablyt
s ki fogja rtesteni ket errl a jogtiprsrl? krdezte Luke.

Hiszen mi A hercegn komoran elhallgatott. Immr kt okbl is szksgnk van segts

Psssszt sziszegte Luke. Visszahzdott a sttbe. A kzeli sarkon frfiak s nk nagy c


bukkant fl. Halkan beszlgettek, de nem ez az alig hallhat beszlgets keltette fl Luke
Leia figyelmt. Hanem az emberek klns ltzke: fekete kezeslbas valami fnyvisszaver
lbukon meg magas szr csizma.

A kezeslbasok fll mretre szabott csuklyban vgzdtek. A csoport nhny tagja a fejre
ezt a csuklyt, msoknak a csuklya a htra lgott. Szles veikrl klnfle szerszmok l
et Luke nem ismert.
A hercegn tudni ltszott, hogy kicsodk ezek az emberek.

Bnyszok mondta, mikzben a csoport tvolodott a fmborts utcn. Bnyszruht vis


valami fontosat termel ki ezen a bolygn, s errl a cirkarpusziak semmit sem tudnak.
Ezt honnan tudod? krdezte Luke.

Msknt a cirkarpusziaknak lenne itt llomsuk, s nem lennnek birodalmi csapatok. A Biro
alom nyilvn nem akarja, hogy brki is tudjon rla. Artu Detu halkan, egyetrten csipogo
t.

Tovbb nem lehetett beszlgetni, mert a csndet tvoli, erteljes bmbls trte meg. Minth
serege csrtetett volna kzvetlenl a felszn alatt.

A zaj perceken t tartott, aztn megsznt. A hercegn arckifejezst megvltoztatta a flis

Energiabnyszat! magyarzta izgatottan Luke-nak. Hatalmas genertorokkal. Gondolatny


znet, aztn: Ez lehet a magyarzata azoknak a lgkri zavaroknak, amik leszllsra knys
k minket. Tudtam, hogy valahol mr olvastam az effektusrl. A hajnak klnleges szigetels
e van szksge, na t akar jutni egy-olyan krzeten, ahol energiabnyszat folyik. A mellk
mkeket mint a flsleges energit flfel terelik.

No s a szennyez anyagok? Ha ezen a vilgon lnek bennszlttek, akkor az ilyesfajta bn


trvnytelen.
Mikor izgatta a Birodalmat a trvnyessg? jegyezte meg keseren Luke.
Igazad van.
Nem lldoglhatunk itt rkk
k. Ezek a koncentrtumok csak egy
indig sros hercegnre meg kell
A Yavin meg a Hallcsillag ta a
an letartztatnnak.

folytatta Luke. Elszr is, valami tisztessges lelmet


ideig tartanak letben, fehrjk nlkl. s pillantott
mosakodnunk. Nem szabad flhvnunk magunkra a figyelmet.
birodalmi rendr-tisztviselk jl ismernek minket, nyomb

Vgigpillantott a hercegn ruhjn, aztn a magn.

gy nem mehetnk be a vrosba. Lopnunk kellene valami ms ruht.

Lopni? krdezte felhborodottan a hercegn. Egy taln tisztessges kereskedtl? Ha e


atig is azt kpzeled, hogy az Alderaan Kirlyi hznak egykori hercegnje, egy szentor ily
n eszkzkhz

Lopni n fogok mondta rviden Luke. Kilesett a sarok mgl. A kds utca pillanatnyilag
olt, ht intett a hercegnnek, hogy Kvesse.

A falhoz tapadva surrantak el minden kivilgtott ablak, minden nyitott ajt eltt, rnykb
nykba osonva. Menet kzben Luke sietsen flpillantott minden egyes cgtblra. Vgl megt
s flmutatott az ajt fltti tblra.

Bnyszfelszerelsek suttogta. Ez kell neknk. Mikzben a hercegn az utct figyelt


ett a stt kirakatablakon. Taln nnepnap van mondta remnykedve.

Sokkal valsznbb, hogy ilyenkor jszaka csak az alkoholt rust intzmnyek vannak nyi
zte meg przaian a hercegn. s most? Idegesnek ltszott.

Vlasz helyett Luke az plet mg vezette. A hts bejrat ott volt, ahogy remlte. s ami
: zrva volt. S hogy a helyzet mg nehezebb legyen, az pletek mgtt szles, res sv hz
sungelt meg a mocsarat visszaszortottk innen. Ha brki jnne, nem volna hov rejtznik.

Hogy jutunk be? krdezte a hercegn, s a sima fmajtra mutatott, ami nyilvn bellrl
csak nyitni s zrni. Az pletek htoldaln ablakok sem voltak, nyilvn az vkhez hasonl
meghistsa rdekben.

Luke levette az vrl a fnykardot, s nagyon lassan belltotta a markolatn lev mszere
Mit akarsz tenni, Luke?

Nem tudom, mekkora ez a vros, de egy hangos betrsi ksrlet tlzott figyelmet keltene.
ht megprblok csndesen dolgozni.

rdekldssel figyelve Luke-ot, a hercegn nhny lpsnyit htrlt, s idegesen leste az u


tott, hogy brmelyik pillanatban elbukkanhat egy sarok mgl a rohamosztagosok dhdt csop
rtja, mert k vletlenl megszlaltatnak valami szmukra ismeretlen riasztberendezst.

De csak a dzsungel hangjait hallotta, mikzben Luke mkdsbe hozta a kardjt. A mteres, f
hr energianyalb helyett a kard most csak egy kurta, tvkony sugarat bocstott ki. Luke
egy els osztly szakember sszpontostott figyelmvel lpett elre, s irnytotta az ene
az ajt s kerete kztti alig lthat rsre. Az ajt als harmada fell tisztn kivehet
szott, s az ajt engedelmesen flrecsszott. Luke visszalltotta a kardjt, s visszaakasz
ta az vre.
Menj! mondta a hercegn. Majd n falazok az androidokkal.
Luke blintott, s eltnt az pletben.

Amit Luke keresett, azt szerencsre a bolt hts rszben meg is tallta. Kis ideig matatot
a polcokon, aztn kivlasztotta az ugyancsak Hasznlt ruhadarabokat, s a hts bejrathoz
etve, a zskmnyt a hercegn kezbe nyomta. Kilpett az ajtn, s benylva megnyomta az ajt
gombot. Alig hzta ki a karjt, az ajt mr be is zrult mgtte. Ha szerencsjk van, a bo
csak hetek mlva fedezik fl a hinyt.

Luke elgedetten ugrott le a fldre, s kezdte kigombolni piltaruhjt. Mr flig levetkz


r szrevette, hogy a hercegn mozdulatlanul ll, s t bmulja.
ltzz mr! Sietnnk kell.

A hercegn a cspjre tette a kezt, flrehajtotta a fejt, s jelentsgteljesen nzett L

mormolta Luke, s elmosolyodott. Elfordult, s folytatta a vetkzst. Megrezve, hogy


mgtt semmi sem vltozott, htrapillantott, s ltta, hogy a hercegn mg mindig zavartan
r. Mi baj, hercegn?
A hercegn hangja zavart volt.

Luke, igazn kedvellek, s rgta ismerjk egymst, mgsem tudom, hogy most megbzhatomLuke elvigyorodott.
Inkbb arra gondolj, hogy mi lenne, ha a rohamosztagosok itt tallnak minket a piltar
uhnkban! A dzsungelra mutatott. De tltzhetsz a boztban is.

Elfordult a hercegntl, s folytatta az ltzkdst. A hercegn a kzeli dzsungelra pillan


bokrok kzl kis srga fnypontok, ismeretlen lnyek szemei nztek vissza r. Klns, nyu
gok sziszegtek. Flshajtott, elkezdett kibjni a ruhjbl, aztn megtorpant.
Ht ti mit bmultok rm?

bocsnat, n Hatrozott csipogs, Igen, igazad van, Artu Detu. s mindkt andro
a hercegnnek.

Luke rvidesen visszafordulhatott, s elgedetten vette szemgyre a hercegnt. Az egyszer,


viseltes ruha kicsit feszlt rajta, de amgy egsz termszetesen llt neki.

Nos? krdezte a hercegn, akit nyilvnvalan nem bvlt el az ltzk. Most mit bmul
Ha most egy fnykpet Gyorsan le kellett kapnia a fejt, mert a hercegn csizmja mr
elje. Vgl a csizma a fmajtn csattant.

Elnzst mondta komolyan, mikor flvette a csizmt a fldrl. Aztn elkezdte piltaruh
kiszedegetni s a bnyszruha zsebeibe trakni a holmijait.

vatosan kinyitott egy dobozkt, s gondosan megnzte a tartalmt, mieltt jra becsukta s
ebbe cssztatta volna.
A birodalmi pnzem egy idre elg lesz. Neked mennyi van?
A hercegn elfordtotta a tekintett.
Mihez kezdene a Szvetsg kpviselje a kznsges pnzzel egy diplomciai ton?
Luke flshajtott.
Majdcsak meglesznk valahogy. Nem ennl valamit a koncentrtumokon kvl?
A hercegn most mr dersebben nzett vissza r.
Meg tudnk enni egy fl csu-sut, Luke. De gondolod, hogy igazn szksgnk van erre?

Egyszer csak emberek kz kell mennnk. Amg nem ltszunk idegeneknek, s nem viselkednk
enek mdjra, senki sem fog trdni velnk:

A hg mocsrba temetve zskjaikat s piltaruhikat, elindultak vissza, a vros futcja fe


felnl tartottak, mikor a nvekv vilgossg meglltotta Luke-ot.
Mi baj? krdezte aggodalmasan a hercegn.

Baj van, kett is mondta a hercegnt nzegetve Luke. Elszr is, a jrsod.
s mi baj a jrsommal?
Semmi. s ez a baj.
A hercegn csodlkozva vonta ssze a szemldkt.
Nem tudlak kvetni, Luke.

gy lpkedsz magyarzta lassan Luke , mint egy hercegn. Ereszd el a vlladat, legyen
kevesebb tartzkods s magabiztossg. Lpj hatrozatlanabbul. gy kell jrnod, mint egy f
yszasszonynak, nem mint a csszri csald egyik tagjnak. Aztn a msik
Kezt kinyjtva vadul beletrt a hercegn kifogstalan frizurjba.

H! tiltakozott szenvedlyesen vdekezve a hercegn. Mikor Luke htralpve szemgyre ve


, a hercegn haja rendetlen frtkben vette krl az arct, s a rafinlt ketts kontynak ny
em volt.

gy mr jobb llaptotta meg , de mg mindig hinyzik valami. Kis gondolkods utn f


arknyi nedves fldet, s Leia hercegnhz lpett vele.

Ezt ne tette a hercegn vdekezve maga el mindkt kezt. Napokon t az iszapban lte
gedem, hogy rm kend ezt a mocskot!

Ahogy akarod, Leia. Ledobta a sarat, ami hangos csobbanssal rt fldet. Akkor kend m
gadra te.

A hercegn habozott. Aztn nmi nyllal meg egy picike srral leszedett az arcrl minden f
et, s egy icipicit bepiszkolta a kpt.
Milyen? krdezte vatosan.
Luke helyeslen blintott.
Sokkal jobb. gy nzel ki, mint aki napokat tlttt a sivatagban vz nlkl.
Ksznm mormogta a hercegn. Kezdem gy is rezni magamat.
Erre van szksg. Szeretnm, ha lve elmeneklhetnnk errl a vilgrl.
Nem fogunk, hacsak gyorsan meg nem talljuk azt lcjt, amit emltettl.
Luke-nak ugyancsak szednie kellett a lbt, hogy utolrje az utca fel tart hercegnt

HARMADIK FEJEZET

Suttogva beszlgettek, mikzben a fmjrdn a jobban kivilgtott pletek fel tartottak.


e tbb bnysz vagy hasonl kinzet alak bukkant el.

Kezd meglnklni a vros suttogta Leia. Valsznleg hrom mszakban dolgoznak. Tal

le az egyik.

Nem tudom vallotta be Luke , de jobban gyeli a jrsodra. Grnyedj ssze mg ersebbe

A hercegn blintott, megprblta kvetni az utastst. Luke igyekezett elnzni a szembejv


t, attl tartva, hogy valamelyik visszanz r.
Mg mindig nagyon feszes vagy. Lazts! Na ltod gy mar jobb.

Meglltak egy viszonylag csndes, elg j llapotban lev plet eltt, amely tavernn hird

Elg bksnek ltszik. Megfordult. Thripio, Artu Detu, ti kint vrtok. Nem akarok baj
ressetek valami stt zugot, s vrjatok ott, mg visszajvnk.

Nem kell biztatnia, Luke rfi! kiltotta szenvedlyesen a magas, aranyl android. Gye
Artu Detu! S a kt android elindult taverna meg a mellette ll plet kztt lv sikt
Mit gondolsz, hercegn? Megkockztassuk?

hen halok elg idt vesztegettnk. A kilincsre tette a kezet. Az ajt kt szrnya nyo
csszott.
Nyomban szinte mellbevgta ket a fny, a zaj, a hangos beszd. Most, hogy mr megmutattk
agukat, nem tehettek mst, mint hogy a lehet legtermszetesebben mozogva belptek.

Nyzsg tmeggel teli bokszok hlztk be a taverna belsejt. Luke-ot fojtogatta a kbtsz
e meg a fst, alig tudta khgst visszafojtani.

Mi baj? A hercegn arca aggodalmas volt, br a DZ ltszlag nem zavarta. Mr idenzn


erek.

A a leveg mondta, s megprblt rendesen llegezni. Valami lehet benne. Sok minden
A hercegn kuncogott.
s ez megvisel, pilta?
Luke nem szgyellte bevallani. Mikor ismt leveghz jutott, gy felelt:

n alapjban vve vidki fi vagyok, Leia. Nem sokat jrtam ilyen elkel szrakozhelyek
A hercegn beleszimatolt a levegbe.
Ezeket a szagokat n nem neveznm elkeleknek. Legfeljebb thataknak.
Az emberradat kells kzepn a csodval hatros mdon talltak egy res asztalt.

A hercegn leszegte a fejt, mikor az ember-pincr odalpett hozzjuk. Kr volt aggdnia. A


ncr rjuk sem nzett.

Parancsoljanak mondta hivatalos hangon. A fickt nem nagyon rdekli a munkja, llapto
meg Luke.
Mit ajnl? krdezte olyan hangon, mint aki tz rt tlttt a fld mlyn.
Kommerken dagadt a szoksos krettel.

Kettt mondta Luke, mert igyekezett minl kevesebbet beszlni. Ez lthatlag a pincrne
kedvre volt.

rtettem felelte ppen olyan tmren, s eltnt a tmegben.


Nem tett fl krdseket suttogta a hercegn, Luke-ra pillantva.

Nem. Taln knnyebben fog menni, mint gondoltuk. Mr-mr remnykedni kezdett. Aztn elk
dott.
Mi az, Luke?
Luke a brpultra mutatott, s a hercegn odafordult.

Egy ormtlanul nagy bnysznak rimnkodott egy embermagas, sztvr, tettl talpig halvny
bortott lny. A lnynek nagy, ksrteties szeme volt, s a feje bbjtl a hta kzepig ho
b srny futott vgig rajta. A dereka krl valami ismeretlen llat kiksztett brt visel
, primitv csecsebecskkel dsztett lnc lgott a nyakban.
Kvm, uvam knyrgtt , kicsi italt? Bnysz v, bnysz v?

A nagydarab bnysz a krsre azzal felelt, hogy otromba lbval a bennszltt arcba rgot
zeme sszerndult, elfordtotta a fejt. A hercegn Luke-ra pillantott.
Mi baj, Luke?

Nem tudom elviselni, hogy gy bnjanak valakivel mormogta , akr ember, akr llat, ak
en. Kvncsian nzett a hercegnre. Te hogy tudod ezt nzni?

Lttam, hogyan pusztult el a bolygm sok milli emberrel egytt mondta hvs trgyilago
Az emberisg mr nem tud olyat tenni, amin n meglepdnk, hacsak azon nem, hogy mg akad v
laki, aki meglepdik. Hideg, szinte orvosi szemmel nzte, hogy mi trtnik tovbb a brpult
.

Csizmapucols! mordult a bnysz a bennszlttre trsai rhgse kzepette. Csizmapucol

Fejt termszetellenesen mozgatva, kprl a vrt trlgetve nzett fl a nyszt idegen a


Bnysz v, bnysz v?
Az, bnysz v hagyta r kiss belefradva a jtkba a bnysz. Csizmapucols!

A bennszltt ekkor hasra vetette magt. Elbukkant meglepen hossz, kgyszer nyelve, s
ezdte az iszapot meg a sarat a frfi csizmjrl.
Flfordul a gyomrom suttogta alig hallhatan Luke.
A hercegn csak vllat vont.
Megvannak a magunk rdgei s angyalai, Luke. Bnnunk kell tudni ezekkel is, azokkal is.

Mikor a hercegn ismt a brpultra pillantott, a bennszltt mr vgzett megalz munkjva


ott tenyereit a bnysz fel nyjtotta.
s most, bnysz v?

Persze mondta a bnysz. Levett a pultrl egy klns formj veget, s megnyomott az o
mbot. Az veg fls rsze stt folyadkkal telt meg. Aztn egy kattans, a tltds abbama

A vrakoz bennszltthez fordulva a bnysz megbillentette az veget, s a sr, vrs ital


rtott tenyerek helyett a padlra nttte. S mikzben a pultnl l frfiak s nk mg egy
szerencstlen teremtsen, az ismt a fldre vetette magt, s bmulatra mlt nyelve gy j
y bk, hogy flnyalja az italt, mieltt eltnik a padl hasadkaiban s mlyedseiben.

Luke nem brta tovbb nzni, inkbb krbebmszkodott a nagy, fsts teremben. Most mr tb
ett a ktlb, zld szrmj lnyekbl. Sokan eszelsen, remnykedve knyrgtek egy kis it
kkat vgeztek.
Nem ismerem ezt a fajt.

n sem mondta a hercegn. Nyilvn bennszlttek. A Birodalom pedig nem bnik valami f
a nem szvetsges bennszlttekkel.
Luke ppen vlaszolni akart, de a hercegn leintette. A pincr jtt az tellel.

Ha a hsnak klns szne volt, a fzelkflknek mg klnlegesebb. De az tel meleg volt,


pbl hrom csap emelkedett ki, akr egy virg szirmai. Luke az egyikbl megtlttte a poha
csian belekortyolt az italba.
Nem rossz.
Kzben a hercegn is megzlelte a hst. Az ajka lebiggyedt.
Ht nem ezt rendeltem volna, ha lett volna vlasztsom
De nincs mutatott r Luke.
Nem nincs. Mi Hirtelen elhallgatott, s Luke hta mg bmult. Luke megfordult.

A pincr mg mindig ott llt, s a hercegnt nzte. Mihelyt szrevette, hogy Luke nzi, a p
egfordult s elment.
Gondolod, hogy gyanakszik? mormolta aggodalmasan a hercegn.
Mirt gyanakodna? A ruhd rendben, mg n sem ismernlek meg.
Leia nmileg megnyugodva folytatta az evst.
Oda nzz! mondta aztn. Luke arra pillantott, amerre a hercegn mutatott.

A pincr egy magas, vrosias frfival beszlt, aki a birodalmi tisztviselk egyenruhjt vi
te.
Gyanakodnak! suttogta izgatottan. Fl akart llni. Elg volt, Luke. Menjnk innen!

Nem rohanhatunk ki, klnsen, ha figyelnek ellenkezett Luke. Ne ess pnikba, hercegn
Azt mondtam, megyek, Luke. A hercegn idegesen megfordult s elindult kifel.
Anlkl hogy tudta volna, mit csinl, Luke hatalmas pofont adott a hercegnnek, s mikor
az emberek odafordultak, hangosan mondta:
Sehov sem mgy, mg n be nem fejeztem az evst!

A hercegn megdrzslte g arct. Tgra nylt szemmel, nmn, lassan visszalt a helyre.
kiesett a hsnak, mikor az egyenruhs birodalmi tisztvisel megllt az asztaluknl. A pinc
diszkrten, a tvolbl kvette.
Ha valami baj van kezdte a frfi.

Nem, semmi baj biztostotta Luke erltetett mosollyal. De a frfi nem tgtott. Miben
tek a szolglatra?

Nem maga. Nyilvnval, hogy maga bnysz A brokrata olajos pillantsa Leira siklott.
a mr jobban rdekel. Leia nem nzett a frfira.
Mirt? krdezte vidman Luke. Mi a baj?

A ruhja ugyan majdnem olyan, mint egy bnysz mondta a frfi , de Elarles mutatott
re szrevette, hogy a keze inkbb ms foglalkozsra utal.

Luke most maga is megdbbenten ltta a hercegn kezt: ilyen puha, halovny, srtetlen keze
nem lehet fizikai munksnak. Az vek, melyeket Luke a nagybtyja farmjn tlttt, flkszt
estt a kezt is az egyszer bnysz szerepnek eljtszsra, de Organa hercegn tbbny
zalagok forgatsval tlttte az idejt, nyilvn soha nem lt egy fldgp nyergben.
Luke dhsen trte a fejt.

Nem is, nemrg vettem. Leia odakapta a fejt, s egy pillanatra Luke-ra meredt, miel
folytatta volna az evst. Igen, a rabszolganm. Minden pnzemet rkltttem. Megprblt
zlni, s az evst is folytatta. Persze nem valami nagy szm. A hercegn vlla megrzkd
jobbra nem futotta. Meg aztn egsz kellemes trsasg, br nha nem fr a brbe, s olyank
ll pofoznom.
A brokrata megrten blintott, s az els zben most mosolyodott el.
Fogadja egyttrzsemet, fiatalember. Elnzst, hogy megzavartam a vacsorjt.
Nem tesz semmit mondta Luke, s a frfi visszament az asztalhoz.
A hercegn dhsen tmadt r:
lvezted, mi?!
Sz sincs rla. Csak ezt kellett tennem, hogy megmenekljnk.
A hercegn az arct drzslte.
s ez a rabszolgan-histria?

Ez volt a leglogikusabb, amit ki tudtam tallni, magyarzta Luke. Msrszt ez jobb ma


rzat rd, mint brmi ms. A hangja elgedett volt. Mihelyt hre terjed, tbb senki se
zskdni rlad.

Hre terjed? A hercegn flllt. Ha azt hiszed, Luke Skywalker, hogy a rabszolgand l
, amg

H, kislny jl vagy? krdezte egy jabb hang. Luke egy regasszonyt pillantott meg a
mellett. Az regasszony gyngden, de hatrozottan megszortotta a hercegn vllt, az pedi
nten lelt.
Luke gyanakodva nzte az regasszonyt, aki egy szket hzott az asztalukhoz.

Tudtommal nem ismerjk egymst, s nem hvtam az asztalunkhoz. rlnk, ha magunkra hagyn

Nem foglak zavarni benneteket, fiam mondta az regasszony olyan hangon, mint aki o
lyasmit tud, amit k nem. Fejvel a hercegn fel bktt. Nem csodlom, hogy eddig mg ne
ztunk. Hiszen idegenek vagytok itt, igaz?

Ez a kijelents a hercegnt is flrzta bnultsgbl. Dbbenten pillantott az regasszonyr


fordtotta a tekintett el az regasszony mindentud, vdl tekintete ell.
Honnan veszi ezt a nevetsges tletet? krdezte dbbenten Luke.

Az regasszony titokzatosan kzelebb hajolt.

Az reg Hallnak elg j az arcmemrija. Ti nem vagytok itteni lakosok. A tbbi ngy vr
lttalak benneteket. Brmilyen beteg s vn ez a vilg, n ismerem minden betegt s vnsg
mberek vagytok.
Mi mi az utols hajval jttnk prblt alibit keresni Luke.
Az regasszonyra ez nem volt hatssal.

Valban? Be akarod csapni az reg Hallt? Ne nzzetek mr rmlten, fiam, lnyom. gy els
mint akiket fln csptek. Szval, idegenek vagytok Az j, nagyon j. Idegenekre van szks
segtsgetekre van szksgem.
Erre mr a hercegn is csodlkozva pillantott az regasszonyra.
Hogy mi segtsnk magnak?
Meglepdtl, igaz? kuncogott Halla.
Miben? krdezte zavarodottan Luke.

Akrmiben mondta rejtlyesen az regasszony. Ti segttek nekem, n segtek nektek. s


ogy szksgetek van segtsgre, mert ezen a vilgon nincsenek idegenek, s ti mgis itt vag
k. Akarjtok tudni, honnan tudom, hogy idegenek vagytok? thajolt az asztal fltt, s je
entsgteljesen Luke-ra mutatott. Mert, fiatalember, rzem benned az Ert.
Luke hideglelsen vigyorgott.
Ugyan, az Er csak babona, mese! Olyasmi, amivel a gyerekeket szoktk ijesztgetni.

Valban? Halla htradlt, s elgedetten fonta ssze a karjait. No, fiam, akkor ez a
ers benned. Sokkal ersebb, mint brkiben, akivel ezen az isten hta mgtti srkupacon ta
ztam.
Luke hirtelen metsz pillantst vetett az regasszonyra.
Mi az, Luke? krdezte a hercegn, ltva Luke megvltozott arckifejezst. Luke azonban
ett rla tudomst.

Azt mondta, Halla a neve. Az regasszony lassan blintott. s magban is van egy kics
z Erbl.
Nem is kicsi, fiacskm mondta felhborodottan az regasszony. Az Er mestere vagyok!
Luke nem vlaszolt.
Bizonytkot akarsz? folytatta az regasszony. Figyelj.

Figyelmt az asztalon lev csapok mellett ll egyik fszertartra sszpontostotta, mire a


mozdult kiss. Egyet koppantott az asztalon, aztn mg egyet, maja elmozdult tbb centimt
ernyire balra. Halla htradlt, mlyet shajtott, s letrlte homlokrl az izzadsgot.
Lttad? Mg hogy egy kicsi az Erbl!

Meggyztt mondta Luke, s klns pillantst vetett a kvncsi hercegnre, olyan pilla
jelezte, hogy egy ilyen bvszmutatvnytl csppet sincs meghatva. Magban sok van az Er

Klnb dolgokra is kpes vagyok, ha kedvem van hozz mondta bszkn Halla. Az Er kt

tkeznnk kellene, nem?


Nem vagyok biztos benne, hogy kezdte a hercegn.

Miattam ne aggdj, szpsgem mondta Halla. Meg akarta fogni a hercegn kezt, de Leia b
nytalanul elhzdott elle. Halla nzte a hercegnt, elmosolyodott, s kemnyen megragadta
sukljt.
Azt hiszed, bolond vagyok, igaz? Azt hiszed, hogy az reg Halla bolond.
A hercegn a fejt rzta.
Nem n ezt nem mondtam. Semmit ilyet nem mondtam.

De gondoltad, nem igaz? Leia nem vlaszolt, Halla pedig vllat vont. Ha megsrtdtt, a
r sem mutatta. Nem szmt, nem szmt. Elengedte a hercegn csukljt, Leia pedig lassa
a kezt, a csukljt drzslgette.

Mirt akar segteni neknk? krdezte kemnyen Luke. Ha a trsalgs kedvrt elfogadom
a, s valban szksgnk van segtsgre.

A trsalgs kedvrt, fiam utnozta Halla a fit , megmondom. Mondjtok meg, hogy mibe
segteni.
Nzze, reganym! kezdte fenyegeten Luke. De Halla nem ijedt meg.

Ezzel nlam semmire sem msz, lruhs. Nem akarjtok kzhrr tenni, hogy idegenek vagyto
igaz? Az utols szavaknl kiss flemelte a hangjt, Luke pedig leintette, s krlnzett
lotta-e valaki.

Jl van. Minthogy tudja, hogy idegenek vagyunk, azt is tudnia kell, hogy mire van
szksgnk. El kell mennnk errl a bolygrl. A hercegn figyelmeztet pillantst vetett
nem trdtt vele. Nyugodj meg. Valban van benne valami az Erbl. Ezzel visszafordult a
gasszonyhoz. Valjban kicsoda maga?

Az reg Halla csupn mondta szntelenl az regasszony. Ti pedig csak el akartok menn
imbanrl. Ilyen ostobnak nztek? Ravaszul rncolta a homlokt. De hogy kerltetek ide?
nekem nem meslitek be, hogy az utnptlst szllt, rendszeres jratok egyikvel.
Rendszeres jratok?! kiltotta fl Leia. Azt akarja mondani, hogy a cirkarpusziak tudn
ak errl a teleplsrl?

Egy szval sem emltettem, lnyom, hogy honnan jnnek azok a hajk mondta gnyosan Hall
cirkarpusziak vidki npsg! Itt vagyunk az orruk eltt, s semmit sem tudnak. Nem, a bny
a vrosokat kzvetlenl a birodalmi kormny vezeti.
Ezt mi is gyantottuk mondta Luke.

llandan frkszik az rt, nagy tvolsgban folytatta Halla. A cirkarpusziaknak egs


kolnija van a Tzesen. Ha egy haj halad el a kzelben, lezrnak mindent. A bnyt, a les
rat, mindent.

Azt hiszem, mr rtem, mirt nem vettek szre minket kockztatta meg Luke. Leia megfogt
kezt, s figyelmeztet pillantst vetett r. De Luke leintette. Vagy megbzunk Hallban
y nem. Mr most is tud annyit, hogy fljelentsen a helyi rendrsgnl, ha akar. Nyltan a
gasszony szembe nzett. zleti ton voltunk a Cirkarpusz X-rl a Ngyesre.

Azaz a Tizenngyesrl jttetek, a lzadk llomshelyrl javtotta ki magabiztosan Hal


bizalomrl. Luke-nak a torkn akadt a vlasz. Nyugalom, fiam. n nem ismerek el semmif
kormnyt a magamn kvl. Ha el akartam volna rulni a lzadkat, gondolod, hogy az az llo

mg ott volna?
Luke nyugalmat erltetett magra, rmosolygott az regasszonyra.

Kt egylses vadszgpen jttnk. Ha a berendezsek itt standard mretek, az ilyen apr


hetik szre. Nyilvn ezrt nem volt riad. szrevtlenl szlltunk le.

A hajitok hol vannak? krdezte aggodalmasan Halla. Ha a kzelben, hamarosan megtall


jk ket.
Luke kznysen valahov szakkeletre mutatott.
Valahol ott, tbb napi jrfldre. Ha ugyan ez a talajnak ltsz iszap el nem nyelte meg
Halla megknnyebblten flshajtott:

Remek! Az emberek nem kalandoznak el tl messzire a vrosoktl. Nem valszn, hogy a haj
megtalljk. Hogy tudtatok leszllni a mez meg a sugr nlkl?

Leszllni! kiltott fl a hercegn. Ht ez vicces. Belerohantunk valami, a mezt elto


tusba, amit valsznleg az energiabnyszat okoz. A hajk mszerei flmondtk a szolglato
mal a hajknak klnleges szigetelsre van szksgk, hogy tjussanak az ilyen flsleges e
teli lgrtegen. s mgis pomps, hogy gy trtnt, msknt egyenesen a birodalmi leszllp
na le fejezte be.
Ltja, Halla mondta Luke. Abban kell segtenie, hogy elmehessnk errl a vilgrl.

Az szinte lehetetlen, fiam. Tallj ki valami mst. Illeglisan vagytok itt, a megfelel
igazolvny nlkl. Mihelyt valaki igazoltat, s kiderlt, hogy nincs igazolvnyotok, nyomba
a helyi fogdba kerltk kihallgatsra. A fnk ott egy Grammel nev, ocsmny fick.
Elbb az egyikre, aztn a msikra nzett komolyan. Akit jobb elkerlni.

Jl van mondta knnyedn Luke. Ha rendes ton nem juthatunk ki innen, akkor segtenie
egy hajt lopni.
Amita odalt hozzjuk, ez volt az els pillanat, hogy Halla nem jutott szhoz.

Mst nem akarsz, fiam? krdezte vgl. Grammel egyenruhja? Vagy a csszri jelvnyek
ni? Neked elment az eszed, fiam.
ppen megfelel trsasg magnak mondta elgedetten a hercegn.
Halla odafordult.
Elegem van belled, szpsgem. Nem hiszem, hogy a te szpsgedre is szksgem lenne.
Tudja, ki vagyok n? kezdte a hercegn. Aztn szbe kapott. Nem mintha ez szmtana.
szmt, hogy maga nem tud hajt lopni, vagy mgis?
Halla ellenkezni prblt, de a hercegn kihvan flbeszaktotta:
Vagy mgis?

Mindegy, hogy tudok-e, vagy sem, szpsgem mondta vatosan Halla. Csakhogy akkora a k
ckzat, hogy ahhoz, hogy megrje Szemrehny pillantst vetett Luke-ra. Jl van, fiam
Segtek nektek hajt lopni.
Luke izgatottan nzett a hercegnre, aki mg mindig Hallt figyelte.

Egy felttellel.
A hercegn blintott, mint aki tudja, hogy most ez kvetkezik.
Milyen felttellel? krdezte hivatalos hangon.
Elbb ti segttek nekem.

Nem hinnm, hogy van ms vlasztsunk llaptotta meg Luke. s miben kellene segten

Meg kell keresnnk valamit kezdte Halla. A benned meg a bennem lev Ervel elg egysz
esz. De olyan dolog, amire egyedl nem vagyok kpes, s amit nem bzhatok, senkire. Tudo
m, hogy benned megbzhatok, mert ha keresztezni prblod az utamat, elrullak Grammelnak
.

Logikus blintott knnyedn a hercegn. Azt mondod, a feladat knny. Mit kell megker
Halla komikusan komoly kppel nzett krl, mieltt beszlni kezdett volna.
Nem hiszem, hogy valaha is hallottatok a Kaiburr-kristlyrl.
Nem bizony, egszen mostanig mondta minden rdeklds nlkl a hercegn.

A tudatlansgotok nem meglep magyarzata Halla. Csupn a Mimbanon folytatott kutats


ismer nhny ember hallott rla. Elszr a cirkarpuszi rgszek szereztek rla tudomst el
n itteni expedcijuk alkalmval. Nyilvn arra a kvetkeztetsre jutottak, hogy csupn mto
lyan izgalmas helyi trtnet, amit a bennszlttek talltak ki, hogy tbb italt tudjanak ki
salni tlk. Aztn megfeledkeztek rla. De a birodalmi feljegyzsekben szerepelt, mikor ho
zzlttak itt a bnyszathoz.

A mtosz szerint a kristly Pomodzsema templomban van, aki a zldek szerint valami kis
bb helyi istensg.
Ez hiheten hangzik ment bele a dologba Luke. s hol a templom?

Innen j messzire, a bennszlttek szerint. Megprbltam kihmozni folytatta Halla. E


telis-tele van templomokkal. s ne feledd, hogy Pomodzsema csupn harmadrang istensg.
Teht senki sem volt tl kvncsi a templomra.

Templomok, istenek, kristlyok mormolta a hercegn. J, mondjuk ltezik ez a legends


nzett vdln Hallra , de mi ez a Kaiburr-kristly valami nagy kszer?
Olyasmi mondta Halla a maga ravasz mosolyval. Ugye rdekel, ha nem is akarod?
A hercegn elfordtotta a fejt.

Minket minden rdekel, ami kzelebb visz ahhoz, hogy elmenekljnk innen ismerte be Luk
. De a kristly trtnete nmagban is rdekes. Mifle kszer ez?

Pf! Engem nem rdekel, hogy hogyan mutatna lncon holmi elknyeztetett nemeskisasszony
nyakn, fiam. Az regasszony jelentsgteljes pillantst vetett a hercegnre. Sokkal in
y lltlagos tulajdonsga izgat.

jabb trtnetek mormogta a hercegn. Hogy lehet ilyen biztos a dolgban, Halla? Honn
dja, hogy a rgszek tvedtek, mikor az egszet csupn helyi legendnak tekintettk?

Azrt mondta gyzedelmesen Halla , mert van bizonytkom! Elvett a zsebbl egy szi
burkolt csomagocskt, s kibontotta. Egy parnyi fmdoboz volt benne. Jobb keze kisujjna
k krmvel csavart nhnyat a kombincis zron. A parnyi tet aprcska pukkanssal flny

Luke kzelebb hajolt, hogy jobban lsson. A hercegn is.

Amit lttak, az vrs vegszilnkhoz hasonltott, s lgyan fnylett. A szne mlyebb s ga


mint a vrs korund. veges csillogsa a kristlyos mz csillogsra emlkeztetett.
Nos mondta hossz sznet utn Halla , most mr elhiszitek, hogy igazat mondtam?
A hercegn mg mindig szkeptikusan dlt htra, s a szeme sarkbl nzett Hallra.

Egy darabka fnyes veg vagy manyag, vagy kznsges, sugrz kristly. Azt kpzeli, hog
adom bizonytknak?

Ez magnak a Kaiburr-kristlynak a darabkja! makacskodott Halla, akit srtett a herceg


hitetlensge.
Ht persze blintott a hercegn. Hol szerezte?
Egy zldtl, egy veg pirt.
Leia bosszs pillantst vetett r.
Szval azt lltja, hogy a primitv, babons bennszlttek egyike hajland volt megvlni
k egy darabkjtl egy veg nyavalys italrt?

A k nem az snek vagy istennek templombl szrmazik! vgott vissza nmi megvetss
az sem szmtott volna. Nzztek ezeket a nyomorultakat! s Halla kzmozdulatt kvetve,
gn meg Luke vgigpillantottak a lealjasult, cssz-masz koldusokon, akik a legalantasabb
cselekedeteket is vgrehajtottk egyetlen korty alkoholrt.

Taln igazat beszlt ismerte be kelletlenl Leia. Lehet, hogy ez valban annak a vala
ek a darabkja, s valban onnan val. Mgsem rtem, hogy mirt akarja megszerezni, na maga
kszer nem rdekli.

Ht mg mindig nem rted? mormolta Halla. Hirtelen szembefordult Luke-kal. rintsd me


fiam. Luke habozott, hol a hercegnre, hol Hallra nzett. Halla kivette a szilnkot a d
obozbl, s odanyjtotta Luke-nak.
Ltod, nem forr mondta neki. Nosza, rintsd meg, s higgy! Flsz?
Luke mg mindig habozott.

Majd n megrintem ajnlkozott a hercegn, s mr ki is nyjtotta az ujjt. De Halla elh


a kvet.

Nem. Ez nem neked val. Ha te rinted meg, az nem fog semmit sem bizonytani. A kvet i
mt Luke fel nyjtotta. Gyernk, fiam! Nem fog krt tenni benned.
Luke vatosan kzeltette az ujjt a szilnkhoz. Megrintette.
Pontosan olyan volt, amilyennek ltszott: egy darabka fnyl, hideg veg. De az rzs, ami
igfutott Luke testn, nem az ujjbl szrmazott, nem brnek idegei kzvettettk. Gyorsan
totta az ujjt, mintha eleven ram rte volna:

Luke, mi az?! kiltott fl hirtelen izgalommal a hercegn. Vdln nzett Hallra. Fj

Nem, szpsgem, nem okoztam neki fjdalmat. Csak meglepdtt s megdbbent, mint magam is
or elszr kerltem rintkezsbe a kristllyal.
Leia csak Luke-ot nzte.

Mit ereztl?

Nem nem reztem semmit magyarzta halkan Leinak, s most mr teljes mrtkben hitt az
y szintesgben. Hanem rzkeltem. Ez mutatott a vrs szilnkra nveli az Er rzett
i s megtiszttja azt hiszem, a kristly nagysgnak s srsgnek mrtkben. Komolyan
kinek a birtokban van az egsz kristly, ha ugyan az sokkal nagyobb ennl a szilnknl, ol
an hatalommal pr az Er fltt, hogy szinte mindent, de mindent megtehet.

Nekem is ez a vlemnyem, fiam mondta Halla. A szilnkot visszatette a dobozba, lecsuk


ta a tett, aztn a dobozt visszagngylte a puha anyagba. s odaadta Luke-nak. Hogy lsd
omolyan gondolom, amit beszlek, neked adom. Tessk, tedd el.
Luke a zsebbe cssztatta a csomagocskt.

s most folytatta az regasszony , azt hiszem, nincs ms vlasztsotok, mint hogy seg
nekem, mgpedig kslekeds nlkl.
Ki lltja ezt? ellenkezett a hercegn.

Senki, szpsgem. Csak a tnyek. A szilnkot megrintve Luke egy piciket, de azrt rezhe
kavarta az Ert. n reztem. Taln csak ebben a tavernban volt rezhet, de az is lehet, h
az erre rzkenyek a fl galaktikban megreztk. s a birodalmi kormnyban is vannak az E
ny emberek, akik szrevehettek. De folytatta egy vllrndtssal ahogy mondtam, lehet,
y csupn n reztem. De vllalhatod-e a kockzatot, Luke? Ha a Szvetsg emberei vagytok, a
en immr bizonyos vagyok, akkor a birodalmiakat ez igazn rdekelheti, Luke. Amennyire
n tudom, k igazn nem szvelhetik, na a lzadk oldaln olyan ember van, aki bnni tud a
l.
Halla egy pillanatra elhallgatott, aztn bocsnatkren nzett rjuk.

Meg aztn, fiam, el tudod kpzelni, hogy mekkora bajt okozhat az Er egy mestere, ha a
birtokba jut az egsz kristly/ Megkockztathatod, hogy a Birodalom tallja meg? Sajnl
de tennem kellett valamit, hogy ne legyen ms vlasztsotok. Nem engedhettem meg, hog
y azok, akik valban megbzhat segttrsaim lehetnek, htat fordtsanak nekem, nem igaz?
Igaza van, Leia mondta Luke. Nem kockztathatjuk, hogy a kristly a Birodalom kezbe
erljn.
Igazad van, Luke

Meg aztn, Leia, nincs ms vlasztsunk. Szksgnk van Halla segtsgre, hogy elmehess
edig nem segt addig, mg meg nem talljuk a kristlyt. Remnykedve nzett a hercegnre.
en van?

Ugyan, ugyan, egy bnysz engedlyt kr a rabszolganjtl? Egyikk sem mert az regass
zembe nzni. Nyugalom, gyermekeim. Nem rullak el benneteket, brkik is vagytok. Krl
ntott. Ez nem a legmegfelelbb hely az zleti trgyalsra. Ha befejezttek a vacsortokat
hol kellene folytatnunk a beszlgetst.
Luke blintott.
Klnben is, ideje megnyugtatni Artu Detut s Thripit.
Egy pillanat intette le Halla. Azt hittem, csak ketten vagytok.
Luke elmosolyodott.
Kt android rkltem ket.
Akkor rendben. Nekem sohasem futotta egy szemlyi androidra.

Fizets kzben Luke odasandtott a birodalmi tisztviselre. A fick nem tanstott tovbb
irntuk, oda sem nzett. A rabszolgan-histria nyilvn meggyzte.

Mihelyt odakint voltak, s a dupla fmajt becsukdott mgttk, Leia alaposan spcsonton r
ke-ot. Luke elvesztette az egyenslyt, s a keskeny jrdrl a jrdt az ttesttl elvlasz
li rokba zuhant. Mikor maghoz trt, meglepetten nzett a hercegnre.
Most mr legalbb bnyszra hasonltasz mosolygott r a hercegn. Azrt kaptad, mert
De nincs harag, ugye?
Luke lerzta a kezre ragadt sarat, s visszamosolygott a hercegnre.

Nem haragszom, Leia. s ltbl flnyjtotta a kezt. A hercegn bal kezvel egy oszlop
dva elrehajolt, s jobb kezt odanyjtotta Luke-nak, hogy flsegtse.

De az elvigyzatossga nem segtett. Luke nagyot rntott, s a hercegn mris ott hasalt me
tte mocskosan az rokban. Luke vigyorogva nzte, amint megfordult, s ktsgbeesetten nzet
vgig magn.
Most nzz meg! Mit csinltl velem!

Most mr legalbb rabszolgalnyra hasonltasz felelte knnyedn Luke. Itt az ember so


ehet elg vatos, tudod.

Ht ha errl van sz Luke elkerlte az els mark sarat, amit a hercegn rdobott, a m
elt is, aztn sszeakaszkodtak.

Halla jt szrakozott rajtuk, mg a hta mgtt meg nem jelent nhny nagydarab fick, akik
rnbl jttek ki. Azok is meglltak, s nztk az iszapbirkzst az rokban. ppen elgg r
hoz, hogy veszlyess vljanak, s ahogy a birkzkat nztk, egyre jobban elcsendesedtek.
"Tlsgosan is" gondolta Halla.

NEGYEDIK FEJEZET

A lelknkrt s az egszsgnkrt sgta sietsen a verekedknek , hagyjtok abba!


Flig srosan sem Luke, sem a hercegn nem hallotta Halla idegesen elsuttogott figyelm
eztetst.
Az egyik fick jobbra fordult, kikptt, s megllaptotta:
A rabszolgk nem szoktak visszatni, fik.
Itt valami nem stimmel llaptotta meg a trsa is azonnal.
Aztn mondta egy harmadik a vros trvnyei tiltjk a nyilvnos verekedst.

gy van mondta egy msik. Taln elboronlhatjuk a dolgot, mieltt megjn az jszakai
tennnk velk. Lekiltott Luke-nak: Kitarts, fiatalember! Nem engedjk, hogy bntson.
Az t fick vigyorogva lpett le a jrdrl.

Hallra szerencsre senki sem fordtott figyelmet, gy ht visszahzdott az rnykba.

Mivel szolglhatok, asszonyom? sgta valaki a flbe. Halla nagyot ugrott. Thripio is n
gyot ugrott.
Hogy mersz gy rm ijeszteni, te cskavastelepi szkevny?
Elnzst, asszonyom, de a gazdm meg az rn
! Teht te vagy Thripio?
A robot blintott.

Akkor Artu Detu. A kzelbl csipogs hallatszott. Attl tartok, hogy most semmit se
etnk. Kilesett az utcra. Taln a fik csak trflnak. Kt fick elrngatta Leit Luke
ttk meg elszr alaposabban a lnyt.
Noht mondta egy nagy bajusz, hordhas fick. Az mr biztos, hogy ez nem android.

Leia most vette csak szre, hogyan bmuljk a bnyszok. A Luke-kal val birkzs kzben fe
hjn tbb kapocs is kinylt. Br csupa sr volt, alakja kellemetlenl nagy rdekldst kel
zokban. gy erezte, mintha a ruhja alatt valami mszna a testn.

Mit sem trdve a srral, ruhjt rendezgetve, mltsgteljesen kihzta magt, s kiss biz
fensges hangon kijelentette:
Nagyon ksznm. Ez magngy. s most, ha lennnek olyan szvesek, s tvoznnak.

"Nagyon ksznm. Ez magngy" visszhangozta gnyosan az egyik. A tbbiek rhgtek. A s


t:

Te nem vagy nyilvntartott polgr, szpsgem! A hercegn vllra mutatott. Nincs nvc
i verekeds trvnyellenes. Az n trvnyem kimondja, hogy mindig s mindentt tartztassak
den trvnysrtt. No, gyere szpen, hadd tartztassalak le. s kinyjtotta ers mancst.

A hercegn sebesen htrlt, dhdten nzett rjuk, de magabiztossga gy olvadt le rla, mi


.
Megmondhatom, hogy ki vagyok, de ha hozzm mertek nylni, felelni fogtok rte.
Most a hordhas lpett kzelebb. A hangja komoly volt, s nem mosolygott.
Mrpedig n nagyon is szeretnk hozzd rni, kisanym
Egy karcs alak jelent meg a hercegn s az t letartztatni szndkoz bnysz kztt.
Nzd, bartom, ez magntermszet vita, majd mi elintzzk.

Nem vagyok a bartod, fiacskm mondta nyugodtan a fick, s fl kzzel htralkte Luke-o
zlj bele! A szveged gysem szmt.

A hercegn rmlten flkiltott. Egy msik fick odaosont mg, s bal karjval tkarolta a
e odaugrott, s a keze lvel a frfi csukljra sjtott. A bnysz fjdalmasan flkiltott,
s a csukljt drzslte.

Az utcn hallos csnd lett. Most minden szem Luke-ra s nem a hercegnre szegezdtt. A k
csupn a dzsungel tvon neszei hallatszottak.

A szpfi jtszani akar sziszegte az a fick, akinek Luke a csukljra vert. Ellenll

s letartztatsnak. Jobb karja elrelendlt. Kezeslbasa ujjbl ktl tr csszott el


Az lek ott csillogtak sszeszortott kle eltt. A taverna csukott ablakain kiszrd fn
penge fenyegeten villogott, ahogy a fick lassan megindult Luke fel.

A hercegn csak nmn bmult. S ezt tette Halla, Thripio s Artu Detu is a biztonsgos st

Gyere csak, fiacskm intette kzelebb Luke-ot a fick fegyvertelen kezvel. Aztn flvi
otta a fegyvert, s res kabtujjbl elbukkant a ketts penge. Megrntotta elbb a bal, az
obb lbt. Mindkt csizmasarkbl ketts pengk bukkantak el. Gyere, tncoljunk. Majd go
rla, hogy hossz legyen.
Luke figyelte mind a nyolc pengt, s kzben prblta elterelni tmadja figyelmt.
Egy kis vitnk volt a hlggyel. Nincs szksgnk kvlllk beavatkozsra.

Ks, fiacskm vigyorgott a fick. Te meg n mr benne vagyunk. A trsai nztk, r


a bktk egymst. Ltszott, hogy lvezik a mka minden pillanatt.

A ksel bal kezvel lesjtva elreugrott, elhibzta Luke-ot, aki htraugrott s kirgott o
majd nagy vben a jobb kezvel prblkozott. A ketts pengk svtettek a sr, nyirkos le

Nem akarjunk bajt mondta Luke, mikzben keze kellemetlenl fnykardjnak markolatra cs
t.
Ne aggdj! Nhny perc mlva mr gysem lesz mirt aggdnod biztostotta tmadja. Egy
lendlt, de az gyesen kivdte mind lesjt kezt, mind rg lbt.

Vigyzz, Luke! kiltotta a hercegn de ksn. Egy msik fick Luke hta mg kerlt,
karjt. A ksel knyelmesen kzeledett Luke fel, arcrl lehervadt a mosoly, klvel hado
pengk gy villogtak, mint a szeme.
Nagy tncos vagy, igaz, fiam? Belefradtam a hajkurszsodba:
Lassan csinld, Jake mondta az egyik kibic. Tantsd meg a klykt!

Mondtam mr kezdte Luke, mikzben egyre a kzeled pengt figyelte, s keze ismt az v
, hogy nem akarunk bajt. Megnyomta a gombot a kard markolatn.

Bekapcsolva a htrafordtott, mternyi hossz, kk energiasugr materializldott, s tfrt


ot lefog fick jobb combjt. A frfi vltve eresztette el Luke-ot, s a fldre zuhanva a l
kapott.

A ksel egy pillanatra megdermedt, aztn megindult elre. Luke a karddal bonyolult veket
s krket rt le a sttben, s tmadja habozni kezdett. A fldn fekv ember szntelenl
Luke csak annyira fenyegette meg a ksforgatt, hogy az meghtrljon.
Tnjetek el mind!
De a komor ngyes nem tnt el, hanem j fegyvereket kapott el. Bekertettk Luke-ot, csak
rra vigyztak, hogy a vgzetes sugr hatkrn kvl maradjanak.

Leia javtott valamit az eslyeken, mert a hozz legkzelebb ll frfi htra csimpaszkodo
lemart az arcba. A msik hrom tovbbra is tmadta Luke-ot a maga fegyvervel, szakrt sz
mrtk fl reakciit, s hangosan megtrgyaltk, hogy tudnk a legknnyebben elkapni. Ha ar
ottak, hogy negyedik trsuk is csatlakozni fog hozzjuk, csaldniuk kellett. Azt telje
sen lefoglalta a hercegn, aki kzben teli torokbl szidta valamennyiket.

Halla aggdva figyelte ket, mikor az utca vgrl jabb mozgs vonta magra a figyelmt. F
ehr pnclt visel alakok csoportja kzeledett gyors lptekkel a taverna fel. A kzeled

mi katonkrl ismt a patthelyzetben lev csatrozkra pillantott.

Az egyik fick htulrl tmadt Luke-ra. Luke flugrott a frfi nyrsa fl, s ugyanakkor le
t. A frfi nyrsat tart keze levlt, s csuklban szpen kigetve, enyhn fstlgve fekd
k htrahanyatlott, s nmn bmult elszenesedett csonkjra.

A rohamosztagosok mr kzel jrtak. Halla odahagyta bvhelyt, intett Artu Detunak s Thri
nak, hogy kvessk, s az pletek kzti siktoron t eltnt az jszakban. A kt android cs
anatig habozott, de rjttek, hogy semmi haszna, ha elfogatjk magukat, s kvettk.

A kt utols tmad most mr vatosabban prblkozott Luke-kal. Miutn egyetlen ellenfelt


zott rgssal elintzte, a hercegn mr jabb ellenfl utn nzett, amikor valami ragyog f
gosan robbant kzttk, s valamennyien megdermedtek. Mindannyian megfordultak, pislogv
a a vakt fnyben, s azt lttk, hogy energiapuskk merednek rjuk.

Tegytek le a fegyvereiteket! parancsolta az gyeletes rmester lesen, pnclos karjn


yban hrom szgletes jel ltszott. A sisakjn hasonl jeleket viselt. A Csszr nevben l
tlak benneteket fegyveres utcai verekedsrt.

Mihelyt a bnyszok eltettk fegyvereiket, Luke is kikapcsolta a kardjt. Kt rohamosztago


s szedte ssze a kis arzenlt. A hercegn szrevette, hogy egyetlen ldozata kezd maghoz t
i, s jkort rgott bel.
Hagyd abba! kiltott r az rmester.
Elnzst vlaszolta bbjosan a hercegn.

Fegyveres rk ksretben vonultak vgig a vroson. Luke lt a lehetsggel, s szemgyre


et. Alig klnbztek a mr ltottaktl. Egy ilyen vrosban, gondolta, a flcserlhetsg ga
ersg.

A szembejv vroslakk a falhoz hzdva suttogtak, s nha a szerencstlen bnskre mutoga


jl tudtk, hogy mi vr rjuk.
Luke szerette volna, ha is tudja.
Szerinted hov visznek minket? sgta a hercegn.
A helyi brtnbe, hov mshov?
Luke az egyik elttk ll plet fel bktt.
Ha ez az, ht nem mondom

si, mimbani stlusban plt, jkora s flelmetes piramisforma ptmny rel kzeledtek.
s fekete kvekbl plt, mint azok a romok, amiket Luke akkor ltott, mikor a hercegn ha
ereste. Az ptmny, durva vonalai ellenre, a bnyavros modernebb s egyszerbb pletei
tt.

Ht nem hagyomnyos dutyi mondta halkan, mikor thaladtak a bejrat vaskos boltve alat
Merszen az egyik rohamosztagoshoz fordult. Mi ez az plet?
A sisakos katona odafordult.
A foglyok s a trvnysrtk vlaszolni szoktak, nem krdezni.

De meglep mdon mikzben a modern vezetkekkel s elektronikus flszerelsekkel elltott


haladtak a rohamosztagos mgiscsak szolglt nmi informcival.
Ez azoknak az si templomoknak egyike, melyeket a bennszlttek ptettek.

Luke szinte meglepdtt.


Azok a nyomorult korcsok, akik italt koldulnak?
A katona vratlanul flnevetett.

Pomps, van humorrzked. Szksged lesz r. Hogy a zldek ilyesmit ptsenek? Biztos min
a bnyban tltd. n nem.
A rohamosztagos csak gy ragyogott az nteltsgtl.

n igyekszem llandan mveldni. Mint tudod kezdte , ezen a vilgon sok flintelligen
zldeken kvl. Az egyik jobban elkorcsosult, mint a msik. Brmilyen faj is ptette ezeke
z pleteket puskjval a boltvekre mutatott , az mr rg kihalt. Legalbbis a birodalm
ok mindeddig ezt mutattk ki.
Ismt befordultak egy sarcon, s Luke-ot mulatba ejtette az plet nagysga.

Itt rendeztk be a bnyairodkat meg a birodalmi fhadiszllst. A katona megrzta a fe


yszok semmit sem tudtok, csak hajtjtok magatokat azrt a pnzrt.

Igaz ismerte be Luke, s csppet sem bnta, hogy ezzel rossz fnyt vet valamennyi bny
Hiszen nem voltak klnsebben szvlyesek hozz, mita csak sszeakadt velk. Mi egy m
k tette azrt hozz az illendsg kedvrt.

A rohamosztagos egyszeriben megfeledkezett elbbi, szinte bartsgos viselkedsrl, s hid


n vlaszolt:
Lehet, de az is lehet, hogy nem. Az ilyen javthatatlan verekedk sokat hazudoznak.
Hogy a Birodalom biztonsgi szelepknt megenged nmi lazasgot, mg nem ok arra, hogy viss
zaljetek vele. Megszenveditek valamennyien. s elremutatott arra a rohamosztagosra,
aki a zskot vitte az elkobzott fegyverekkel. Ha pedig a fegyverek is elkerlnek, mr n
emcsak a munkafegyelemrl van sz. Vdat fognak emelni ellenetek, s mit kaptok, annak n
em fogtok rlni. Remlem, csak azt kapjtok majd, amit megrdemeltek.
Ksznm mondta szrazom Luke.
Nem mi kezdtk morogta az egyik bnysz. A kardforgat meg a n tmadtak rnk.

Fogd be a szd! parancsolt r az rmester. Majd szpen elmondod a magadt Grammel fel
.

Ettl Luke s Leia egyarnt megrmltek. Grammel volt az az ember, akit Halla szerint ajnl
tos elkerlni.

Taln nagylelk lesz folytatta a filozoflst az rmester. Itt nehz j munkst kapni
jaid legtbbjt meghagyja.
Brcsak tbbet tudtunk volna meg Halltl errl a Grammelrl! mormogta Luke.

Igen Halla. A hercegn elbtortalanodott. Nem nagyon trte magt, hogy megmentsen mi
nem igaz?
Mit tehetett volna ellenkezett Luke a birodalmi rohamosztagosok ellen?

Biztosan igazad van. De azrt megprblhatta volna vonta meg a vllt Leia. Azt hisze
m krhoztathatom, amirt mentette a brt.
De legalbb Artu Detu s Thripio megmeneklt mondta halkan Luke.

H, mg egy sz ott htul, s magam vgom le az ujjaitokat! kiltotta oda az rmester.

Mit szlnl hozz, ha vagy egy rra besnnak ngy lb mlyen a srba? vgott vissza a
Nem rlnk neki mondta nyugodtan az rmester. s te mit szlnl hozz, ha kigetnk

Leia visszakozott. Mr amgy is lg nagy bajban voltak. Azzal semmit sem nyerhet, na p
rovoklja ket. Tekintett az rmester hta kzepre sszpontostotta, gy prblta megzava
Az rmester azonban nem reaglt. "A sisakja alatt nyilvn tmr csont van." gondolta Leia

jabb fordul kvetkezett, az utols, s egy nagy terembe lptek. A sprtaian szrke kvek u
dbbenve lttk itt a fnyz berendezst. Mindentt valdi s mszrme. Sok-sok olyan bere
irl Luke-nak a mimbaninl sokkal fejlettebb vilgok jutottak az eszbe. De mindez csppet
sem hivalkodan, ami arra utalt, hogy a terem lakja ezeket a berendezsi trgyakat ter
mszetes hasznlati trgyainak tekintette.
A terem tls vgben egyetlen ember lt egy kznsges hivatali rasztalnl.
Vezesse ide ket, rmester. Unott hangja rekedtes volt. Luke arra gondolt, hogy a fi
cknak bizonyra megsrltek a hangszalagjai.

Az rmester intsre a ht foglyot kztk azt is, akinek srlt lbt kzben durva ktss
hoz tereltk.

Grammelban az volt a figyelemremltbb, llaptotta meg Luke, ahogyan a bnyszok reagltak


Minden hevessgk s hepciskodsuk elprolgott. Lestttk a szemket, a falat bmultk, v
k ne kelljen az asztalnl l frfira nznik. Knyelmetlenl toporogtak.

Luke igyekezett feltns nlkl szemgyre venni azt az embert, aki ilyen tiszteletteljes m
egalzkodst vltott ki az t kemny fickbl. Grammel fejt a kezbe temetve tanulmnyozot
iratot. Vgl megdrzslte a szemt, karba fonta a kezt, s az asztalra knyklve vgignz
okon.

Grammel nem tette rdekesebb krnyezett. Az arca tojshjfehr volt, s kinzetn jabb cs
t, hogy amikor flllt, elbukkant a pocakja, s csak dereka alatt tnt el az egyenruha re
diben.

De maga az ezst s szrke egyenruha makultlan s kifogstalan volt rajta, mintha csak lep
ezni akarna a pocakot. A szoros, magas gallr fltt a nyak szgletes llban folytatdott,
mit lekonyul bajusz keretezett. A bajusz vonala jl illett a felgyel zord arckifejezsh
z. "Nyilvn mindig ilyen zord lehet" gondolta Luke. A grnitprknyra emlkeztet szemld
pr, szrs szem meredt rjuk, s a fejet sr, szes-fekete haj koronzta.

Luke gy rezte, hogy ezen az arcon ritkn villan fl a nevets, s akkor sem termszetes ok
.

Grammel sorra szemgyre vette a feszengve vrakoz csoport tagjait. Luke pldt vett a bny
okrl, s igyekezett a szrmvel bortott padl egyetlen foltjra koncentrlni.

Szval ezek azok a rendbontk, akik gyilkos fegyverekkel zavarjk meg a bkessget llap
meg eltl hangon Grammel. Luke flt ismt karcolta ez a hang, mint valami rozsds gpez
mi rgen nem ltott kenolajat. De ez az ijeszten recseg hang nagyon is illett Grammelho
z.
Az rmester katonsan kilpett, s jelentett:
Igen, felgyel r. Engedlyt krek, hogy a kt srltet a betegszobba vigyem.
Az engedlyt megadom mondta Grammel. Nem mosolyodott el egszen, de annyira azrt mege

nyhlt az arca, hogy az ajka egy kiss kiegyenesedjk. Egy ideig jobb dolgunk lesz, mi
nt azoknak, akik itt maradnak.

A levgott kez meg a lesntult bnyszt kiksrtk. Grammel most ismt a foglyokra fordto
yelmt. Mikor Luke-hoz meg a hercegnhz rt, megrndult, mint akibe tt szrtak.
Titeket nem ismerlek. Kik vagytok? Kijtt az rasztal mgl, s odallt Luke orra el.
Mi vagy?

Egyszer bnysz, felgyel r. hebegte Luke, s igyekezett kellen rmltnek ltszani. Ne


ezre. Az alzatos beszd sem esett nehezre, ha egyszer az lete fggtt tle.
Grammel most a hercegnhz Tpett. s vatosan elmosolyodott, mintha nehezre esne.
s te, kedvesem? Nyilvn te is bnysz vagy.
Nem. Leia nem nzett a frfira. Fejvel Luke fel bktt. Az rabszolgja vagyok.
gy van mondta gyorsan Luke. csak az n

Hallom, fiam mormogta Grammel. jra a hercegnre bmult, s az egyik ujjt vgighzta Le
cn. Szp n A hercegn elrntotta a fejt. s szenvedlyes. Grammel Luke-ra pilla
az zlsedhez, fiam.

Ksznm, uram mondta Luke. Leia villog szemmel nzett r, de ugyan mi mst mondhatott
A modorod alkalmatlansgod bizonytka mondta a hercegn.
Grammel elgedetten blintott.

Modor ismtelte. Alkalmatlansg. A rabszolgk nem szoktak gy beszlni. A feszes vi


l rmesterre mordult: Milyen igazolvnyt talltak ennl a kettnl?
Igazolvnyt felgyel r? Fltteleztk, hogy a szoksos, uram.
Nem ellenriztk az igazolvnyukat, rmester? krdezte lassan Grammel.
Ltszott, hogy az rmester hirtelen megizzadt a pnclja alatt.
Nem, uram mondta sutn. Csak fltteleztk.

Soha ne flttelezzen semmit, rmester. A mindensg tele van olyan halottakkal, akik tls
san bztak a fltevseikben. Udvariasan Luke-hoz s Leihoz fordult. Szabadna az igazol
kat?
Luke elszntan kutatott a zsebeiben, s igyekezett kellen dbbentnek ltszani, mikor a ne
mltez igazolvny nem kerlt el. A hercegn megprblta utnozni.

Biztosan elvesztettk verekeds kzben mondta, s megprblt gyorsan tmt vltoztatni.


er, most mr csak hrom, megtmadott minket minden ok nlkl
Hazugsg! tiltakozott hevesen az egyik bnysz. Egyttrzst keresve nzett Grammelra,
tallt megrtsre.
Fogd be a szd! mondta nagyon halkan Grammel. A fick kszsgesen engedelmeskedett.
Egy rohamosztagos lpett a terembe.
Felgyel r? mondta alzatosan.

Grammel bosszsnak ltszott.


Tessk, mi az?

A rohamosztagos az rasztalhoz lpett, s sgott valamit Grammel flbe. Grammel meglepd


Igen, fogadom. Elindult az ajt fel.
Alacsony, kpenybe burkoldzott alak lpett be, s beszlgetni kezdett Grammellal. Luke cs
upn egy-egy szt hallott.
Ez nem tetszik nekem, Leia sgta oda a hercegnnek.

Csodlatos rzked van hozz, hogy a leggytrelmesebb krlmnyeket egyszeren htkznapi


vissza bartsgtalanul a hercegn.

Luke megbntdott. A felgyel befejezte a beszlgetst a tprdtt alakkal, aki nyomban k


a terembl. Luke eltprengett, hogy a kpnyeg alatt vajon ember vagy bennszltt rejtzhet
. Gondolatait Grammel visszatrse szaktotta flbe.
Ti, bnyszok, kezdtetek a verekedst mondta komoran, s erteljesen hangslyozva, hogy
Luke-ra s Leira nem vonatkozik.

De felgyel r kezdte a legnagyobb fick rendkvl alzatosan , provokltak minket. M


kartuk tarttatni a vros trvnyt, hogy tilos a verekeds.

gy, hogy kzben ti is megsrtetttek ugyanezt a trvnyt vgott vissza Grammel , s m


t az ifj hlgyet?
Nem volt komoly prblkozott a fick. Csak egy kis mknak szntuk.

Ez a mka az egy idegysgre jut fizetsetek felbe fog kerlni kzlte Grammel. Eln
k szemben. A hrom fick alig merte kimutatni az rmt. A bnyatrvnyek itt enyhk, s
nagy szabadsgot engednek nektek a szabadid eltltse tekintetben. Fenyegeten folytatt
Mindazonltal a gyilkossgi ksrlet nem tartozik azon foglalatossgok kz, melyeket a Bir
lom a szabadid hasznos eltltsnek tart. Aztn mg hozztette: Brmi legyen is az n
yem.

Az egyik bnysz nekibtorodott, s megprblta a lehet legjobban kihasznlni a szerencsj


Grammel felgyel r, n megfellebbezem az tletet.
Grammel gy nzett a fickra, mint a botanikus valami ismeretlen nvnyre.
Ehhez jogod van. s milyen alapon?

Mert mert nem volt rendes per, s nem voltak meg a szksges felttelek bkte ki vgl
adozva.

Nagyon helyes. Minthogy itt n kpviselem a birodalmi trvnyt, a fellebbezst magam br


l. Grammel rvid sznetet tartott, aztn knnyedn kijelentette: A fellebbezst elutas

Akkor a Birodalmi Nyersanyaghivatal bnyszati gyekkel megbzott kpviseljhez fellebbe


vgyott vissza a fick. Azt akarom, hogy az tletet msknt brljk fll.

Ht persze mondta Grammel. Az rasztala mgtti falhoz lpett. Kivett onnan egy hossz
manyag rudat, s azzal ment vissza a bnyszhoz. A beszlgetst rgztettk kzlte min
l.
Megnyomott egy gombot a rdon, s a rd viaszos felsznn szavak futottak vgig. Mikor a fe

lvtel lefutott, flemelte a rudat, s a merev manyaggal a vitatkoz bnysz arcba ttt.

Vr frccsent szt, s a fick vltve sszeesett. Egyik rmlt trsa lehajolt hozz, s megp
a vrt. De a vr kitartan csrgtt az sszetrt orrbl, vgig a fick arcn, le a kezesl
Elmehettek mondta hivatalos hangon Grammel, mintha mi sem trtnt volna. rmester!
Igenis!

Vigye ezt a hrmat az egyik hts cellba! Mihelyt elg jl lesznek, a kt trsuk is odak
k ldgljenek s gondolkozzanak egy kicsit. Jegyezze fl a nevket s az azonostsi szmu
knnyebben kifizethessk a bntetsket. Hacsak tette hozz knnyed, trsalgsi hangon,
ottal jtszadozva nem hajt mg valaki fellebbezni az tletem ellen.

Mikzben a bnyszok, az rsg ksretben, a kijrat fel cipeltk eszmletlen trsukat, G


tott a bottal.

Az rmester kiksrte a bnyszokat s az rket, majd visszatrt rt llni az ajt mellett

Nem szeretem ezeket az adminisztratv eljrsokat mondta kedvesen Grammel Luke-nak s L


inak. De ez ismeretlen, alig flkutatott vilg, s nincs vesztegetni val idm. Nha gyo
emny dntseket kell hoznom. Az itt dolgoz ember-llatokat csupn az klnbzteti meg a b
ktl, hogy rafinltabb mdon tudnak lealjasulni. Az effajta tallkonysg mr ezer ve az e
sg kitart s sajnlatos tulajdonsga. Ezt nyilvn ti is tudjtok, s ezrt biztosan sokkal
abbak lesztek, mint az imnt tvozott alantas lnyek.

Rlt az rasztal szlre, s a vrs vg bottal veregetni kezdte a lbszrt. Luke ideges

Mondtam mr, felgyel r ismtelte , hogy biztosan verekeds Kzben vesztettk el az


t. Nyilvn a srba pottyantak. Ha visszamehetnnk oda, biztosan megtallnnk. Hacsak jts
ta az aggodalmast nem jrt arra valaki a verekeds utn, s el nem lopta ket.

, nem hiszem, hogy szorgos polgraink ilyesmit tennnek mondta elfordulva Grammel. Az
tn a vlla fltt les pillantst vetett Luke-ra s Leira. Valjban nem is hiszem, hog
vnyok ott vannak. Nem hiszem, hogy egyltalban volt igazolvnyotok. Ismereteim szerint
ti nemcsak ebben a vrosban vagytok idegenek. Idegen nektek a bnya, a birodalmi cs
apatok itteni jelenlte, ez az egsz vilg. Hogy hogyan rkezhettetek ide szrevtlenl, en
y nlkl s mgis psgben, el sem tudom kpzelni. A fogait csikorgatta, aztn fenyegete
e: De ki fogom derteni. Amit meg akarok tudni, azt mindig meg is tudom.
Ez rdekes jegyezte meg a hercegn , mert olyan embernek ltom, aki alig-alig kpes a
ulsra.

A megjegyzs nem bosszantotta Grammelt. St mintha lvezte volna a hercegn vlogatott srt
it.

Nhny perccel korbban, ifj hlgyem, alkalmatlannak neveztl. Most a szellemi kpessge
csmreled. Nem vagyok ugyan intellektulis, de nem vagyok tehetsgtelen s tanulatlan se
m. S ezt azzal rtem el, hogy megtanultam, hogyan kaphatok vlaszt a krdseimre. De az
els megjegyzsed, a modorommal kapcsolatban, helytll. Flhzta a bal lbt, s csizmj
ia bal combjba rgott. A fjdalomtl felnygve a hercegn odakapott, s trdre rogyott. Jo
zvel megtmaszkodott, a ballal mg mindiga rgs helyt fogta. Luke a lelke melyn tombolt
e kitartan bmult maga el. Semmi rtelme meghalni itt s most.

Viszont egyenes ember vagyok nzett le Grammel a hercegnre. s kirgta alla tmaszkod
kezt. Leia elrezuhant, tfordult, aztn fllt, s mg mindig fogta a lbt. A felgyel
tt, ezttal a gerincoszlop tvbe, de nem akkort, hogy lenesen megbntsa a lnyt. Leia f
t, odakapott, az oldalra zuhant, s nygve fekdt a fldn.

Grammel ismt flhzta a lbt. Luke nem brta tovbb, kzjk lpett, s gyorsan kzbeszl

Ha elmondanm az igazat, felgyel r, el se hinn.

Az ajnlat elg rdekes volt ahhoz, hogy kis idre elterelje Grammel figyelmt a hercegnr
Szvesen meghallgatlak, fiatalember.
Luke vigasztalhatatlant flshajtott, s nagyon levertnek ltszott.

Szktt bnzk vagyunk a Cirkarpuszrl vallotta be siralmas hangon zsarolsrt krz


ason fekv hercegnre mutatott. A lny a partnerem s csaltkem. Azt azt a hibt kvett
y olyan embereket kompromittltunk, akik fontosabbak, mint gondoltuk. Nem vagyunk
tlsgosan nagymen bnzk, de sikerlt magunkra haragtanunk nhny igazi nagyot
Elhallgatott.
Folytasd mondta kznysen Grammel.

A Cirkarpuszon mg hallbntetst szabnak ki szmos bnre folytatta Luke. Zrzavaros,


ozs-stlus vilg az.

Jl ismerem a Cirkarpuszt szlt kzbe trelmetlenl a felgyel. Luke sietsen folytatt

Elktttnk egy kis menthajt. Hallottunk a kis kolnikrl a Tizenkettesen meg a Tzese
Szval oda akartatok szkni szlt kzbe Grammel. Ez elg logikusan hangzik.

Abban a remnyben, hogy aztn majd ki tudunk jutni ebbl az egsz naprendszerbl fejezte
e gyorsan Luke. A lelkesedse valdi volt, mert Grammel eddig mg nem cfolta meg a mesjt
szintn szlva mg arra is gondoltunk tette hozz a hihetsg kedvrt , hogy csatla
oz, na gy elkerlhetjk az igazsgszolgltatst.

Elg nyomorsgos rul vlt volna belletek llaptotta meg Grammel. A lzadk szba
etek. Nem fogadnak be bnzket. Ami klns, mert gyakorlatilag k a legkomiszabb bnzk.
k nzni, hogy brki vilgosan lssa: a lzadk nem fogadtak volna be benneteket.
"Szerencsre a hercegn nem tud most nevetni a fjdalomtl" gondolta Luke.

Mindazonltal az a vlemnyem, fiatalember, hogy a mesd brmilyen hiheten hangzik is, n


ms, mint gyes hazugsg. Luke megdermedt. De azrt igaz is lehet. Ha gy lenne, ha val
zok vagytok, akinek mondjtok magatokat, taln mg a trvnyen is tudunk valamit enyhteni
kedvetekrt. n nagyra becslm a tallkonysgot. Taln mg feladatot is tallunk a szmo
a Mimbanon. Sok zgold dolgozik a Birodalom bnyiban. ttel mr tallkoztatok. De persz
ezte be a gondolatsort brmikor visszakldhetlek benneteket a Cirkarpuszra is, hogy
ott lljatok a trvny el.

Azt ne, felgyel r! kiltotta Luke, trdre vetette magt, s ktsgbeesetten tkarolt
Knyrgm, azt ne! Kivgeznnek minket. Knyrgm, dolgozunk, amg csak ssze nem esnk, de
sza minket! s zokogott.

Szllj le a csizmmrl! parancsolta undorral Grammel. S mikor Luke engedelmesen htrln


ezdett, a felgyel leporolta a nadrgjt ott, ahol Luke hozzrt.

A nagy nehezen kiprselt knnyeket trlgetve, Luke igyekezett kellen elkeseredetten nzni
Grammelra. Kzben a hercegn fllt. Mg mindig a htsfelt drzslgette, s gondosan kerl
tekintett.

Mint mondtam, mindaz, amit elmesltl, lehet igaz is, meg nem is folytatta a felgyel.
Klns tekintettel nzte Luke-ot. De van valami, ami nagyon is rdekel. Ha azzal kapcsol
tban szinte lennl velem, azt a jhiszemsged jelnek tekintenm.

Nem rtem, felgyel r mondta zavartan Luke.


A tudomsomra jutott folytatta Grammel , hogy egy kis kk van a birtokodban
Luke megdermedt.

TDIK FEJEZET

Nagysgos felgyel r nygte ki vgl , nem tudom, mirl beszl.

Nagyon krlek mondta Grammel, s az els zben most rzdtt a hangjn valamifle rzele
trflj velem. Lttk, amint beszlgettl egy helyi lakossal az utols szavakat nyilvnva
al ejtette ki , akinek jelenlte alig egyeztethet ssze a birodalmi trvnyekkel. De mi
g ppen hogy a trvnyessghatrain bell marad. Szemlyes rzelmeim ellenre, ennek a szem
trvnytelen s flsleges deportlsa flbosszantan a lakossgnak azt a kis tredkt, ak
talljk azt a szemlyt. Meg aztn kltsges is lenne. Lttk viszont, amikor egy ragyog,
et mutattl neki. Taln illeglis cirkarpuszi tartzkodsod alatt jutottl hozz?

Luke fejben kavarogtak a gondolatok. Grammel valamelyik besgja taln az a kis, kpenyb
burkoldzott alak, akivel az imnt beszlt ktsgtelenl lthatta a Kaiburr-kristly dar
i Halla nekik ajndkozott. Azt azonban a km nem lthatta, hogy a kristlyt Halla hozta s
mutatta meg Luke-nak.

Teht Grammel meg a km azt hiszik, hogy a kvet Luke hozta magval s mutatta meg Hallnak
Ami az regasszony szempontjbl igen kedvez, gondolta Luke. Nem kell t ebbe belekevern
i.

Egy ijeszt pillanatig Luke mr-mr azt hitte, hogy Grammel Er-rzkeny, s kpes kezelni
stlyt, vagy legalbbis rzkeim klnleges tulajdonsgt, De amint megnyitotta tudatt, Gr
udata krl csak azt a puszta rt tapasztalta, ami az egyszer emberi lnyek sajtja. Gramm
l nem sejthetett semmit a szilnk valdi jelentsgrl. Luke mgsem hajtotta kiszolgltat
cses szilnkot a Birodalom szolgjnak.
De Grammel nem szerette vesztegetni az idejt.

Gyernk, fiatalember! rtelmes ficknak ltszol. Nyilvn nem ri meg ez a valami, hogy to
kellemetlensgek rjenek.
De igazn nem tudom hzta az idt Luke , hogy mirl beszl.

Ht ha rknyszertesz vont vllat Grammel, akinek lthatan nem volt kifogsa a dolgok
akulsa ellen. Figyelmt most ismt a hercegnre fordtotta, aki mg mindig a fldn lt, s
ptyolgatta. Taln az ifj hlgy tbbet jelent neked egyszer zleti partnernl? Mit jel
ed?
Luke szndkolt kznnyel vonta meg a vllt.
Semmit.
Pomps mondta a felgyel. Akkor nem zavar majd, ami trtnni fog vele.

Intett az rmesternek. A pnclos katona odament a hercegnhz, s a kezt nyjtotta neki. L

megragadta a frfi kezt, nagyot rntott rajta, s Kzben a frfi lbba is belergott. A p
srmplve vgdott el, Leia pedig mr rohant is az ajt fel, s visszakiltott Luke-nak, h
se.
De brhogy rngatta is a kilincset, az ajt nem nylt ki.

Csak az iddet vesztegeted, kedvesem mondta neki Grammel. Inkbb a fegyvert kellett v
olna megszerezned. Az ajt rm s szemlyzetem nhny bels tagjra van hangolva, de kinyl
nak a rohamosztagosoknak is, akiknek a pncljba be van ptve a megfelel rezontor. Att
tok, hogy te nem tartozol egyik csoportba sem.
Az rmester dhsen fltpszkodott, s kitrt karral indult Leia fel. Leia el akart futni
tte, megbotlott, s elterlt a fldn. Grammel a jobbjt klbe szortva hajolt fl.

Ne! kiltotta Luke a legvgs pillanatban. Grammel keze megllt a levegben, amint htr
antott Luke-ra.

gy mr sokkal jobb mondta. Jobb okosnak lenni, mint makacskodni. Persze a kvet gyi
egtallnm, csakhogy a keresst nem tallnd kellemesnek.
Luke belenylt a zsebbe.
Ezt nem teheted! hangzott a tiltakozs.

Megfordult, s ltta, hogy bmul r a fldrl a hercegn. Most mr nyilvn elhitte Halla mes
albbis rszben. De az is lehet, gondolta Luke, hogy csupn eljtssza a csinos tolvajn sz
erept, aki nem szvesen vlik meg a nehezen szerzett kincstl.

Nincs ms vlasztsunk, Mg Grammel nem krdezi meg a nevket, Luke nem ltta rtelmt,
kel prblkozzk. Kicsomagolta a kis dobozt, s tadta a vrakoz tisztviselnek. Grammel n
dobozkt, s olyan krdst tett fl, amire Luke nem. szmtott.
Mi a kombinci?
Luke egy pillanatra megrmlt. Ha bevallja, hogy nem ismeri a kombincit, az egsz gondos
an flptett hazugsg nyomban sszeomlik, gy ht kijtszotta az utols lapjt.
Nyitva van.

Leival egytt llegzet-visszafojtva nztk, amint Grammel megrinti a parnyi fogantyt. P


attans hallatszott. Luke-nak eszbe sem jutott a kombincit megkrdezni, miutn Halla nek
adta a dobozt.
A felgyel izgatottan nzte a sugrz, vrs szilnkot.
Nagyon szp. Mi ez?

Nem tudom hazudta Luke. Fogalmam sincs, hogy mifle k. Grammel that pillantst v
Komolyan Nem vagyok sem drgak-szakrt, sem vegysz. Ezt szintn mondhatta legalb
A sugrzsa termszetes krdezte Grammel vagy kls gerjeszts eredmnye? vatosan
t a dobozban.

Fogalmam sincs. Mita nlunk van, mindig is sugrzott, gy ht meg merem kockztatni, hog
sugrzsa a k termszetes tulajdonsga.
A felgyel mosolya csppet sem tetszett Luke-nak.
Ha ilyen keveset tudsz rla, mirt loptad el?

Nem mondtam, hogy loptuk. Grammel gnyosan flnevetett, Luke pedig boldogan ltszotta
a vdekez bns szerept. Rendben van, loptuk. Nagyon szp, s mg sohasem lttam hozz
nden, ami szp s ritka, nyilvn rtkes is.
Azt mondtad, hogy a szakterleted a zsarols, nem a lops ellenkezett Grammel.

Ez a k flkeltette az rdekldsemet, s amikor alkalom addott, hogy elemeljem, elemelte


ondta harcias hencegssel Luke. S nyilvn jl tette.

Hiheten hangzik mondta Grammel. s tekintett ismt a kre fordtotta. n sem ismere
nek ugyan nem komoly semmi csiszols, mg csak rendesen le sincs vgva. De igazad van,
valban rendkvli. Mr a sugrzs is rendkvliv teszi. Hirtelen elhzta a kvecskt fo
rtalmas, igaz?
Tudtommal nem mutatott nmi aggodalmat Luke. Hadd izzadjon Grammel!
Nem tapasztaltl magadon semmi rtalmas hatst, amita a birtokodban van?
Nem, amg ide nem hoztak minket. Ettl a tisztvisel majdnem elnevette magt.

Azt hiszem mondta lassan Grammel, mikzben a dobozt az rasztalra tette s elhzdott
b megvizsgltatom szakrtkkel, csak aztn hatrozok rla. Bartsgosan Luke-ra pillantot
zetesen elkobzom. Tekintstek vltsgdjnak a verekedsben val rszvteletekrt.
De hiszen minket tmadtak meg ellenkezett az illendsg kedvrt Luke.
Ktsgbe vonod az tletem helyessgt? krdezte fenyegeten Grammel.
Nem, felgyel r!
Helyes. Ltom, hogy intelligens fiatalember vagy. Kr, hogy a bartndnek csak a nyelve
forog, az esze nem.
Leia villog szemmel nzett a frfira, de most az egyszer volt annyi esze, hogy ne szlj
on semmit.

Azt hiszem, ki tudunk tallni valamit. Addig azonban nem vitathat, hogy illeglisan t
artzkodtok itt, dacolva a Birodalom komoly erfesztseivel, hogy titokban tartsa ennek
az llomsnak a ltezst, gy ht rizetben maradok, mg meg nem bizonyosodom arrl, hogy
ek igaz.
Luke mondani akart valamit, de Grammel leintette.

Nem kell, ne fradj a nevekkel! Gondolom, gyis lneveket mondanl. Majd elksztjk a re
a-lenyomatotokat, a trhats kpeteket meg ami szksges mg. Vannak a Cirkarpuszon kapcso
aim, trvnyesek s kevsbe trvnyesek is. Ha olyan informcit kldenek, hogy titeket ott
t ismernek hiszen a mesd alapjn ismernik kell , akkor az lltsaid igazolst nyernek
csolatunkat ennek megfelelen fogjuk alaktani ami nem flttlenl lesz htrnyos a szmo
azonban kiderl, hogy senki sem tud rlatok, vagy olyan informcit kapok, ami ellentmo
nd az lltsaidnak, akkor azt kell hinnem, hogy mindaz, amit elmondtl, puszta kitalci.
ebben a kellemetlen esetben knytelen leszek tapintatlan eszkzket alkalmazni, hogy
megtudjam az igazat.
Luke mg egy gnyos mosolynak is jobban rlt volna, mint Grammel res, embertelen arckife
jezsnek.
De mindaddig semmi okunk a kellemetlenkedsre. rmester!
Felgyel r! mondta katonsan a tisztes.

Ksrje ezeket a fogdba!


Melyik cellba, uram?
A legbiztonsgosabba mondta kifejezstelen arccal Grammel.
Az rmester habozott.

De, uram, abban mr vannak. Veszlyes alakok eddig mr hrman kerltek miattuk a gyngl
Nem szmt mondta kznysen Grammel. Biztos vagyok benne, hogy ezek tudnak vigyzni
. Msrszt a foglyok nem szoktak verekedni a tbbi foglyokkal. Legalbbis nem tl gyakran.
Mirl beszlnek? tpszkodott fl a hercegn. Kikkel zrnak ssze minket?

Majd megltod biztostotta bartsgosan Grammel. A terembe katonk lptekbe, s krlfo


Leit. Prbljatok meg letben maradni, mg utnanzek a mesteknek. Igazn szomor lenn
etek igaznak bizonyulna, de a cellatrsaitok miatt mr nem lntek meg a szabadulsotokat.
Mi teljesen szintk voltunk! tiltakozott ktsgbeesetten Luke.
rmester!

A tisztes a kijrathoz vezette a foglyokat. Grammel tudomst sem vett Luke krdezskdsr
gy mi vr rjuk.

Mikor a foglyok tvoztak, s a terem ismt elcsndesedett, a felgyel hossz perceken t b


a sugrz kristlyszilnkot. Aztn megnyomott egy gombot az rasztala mgtt. Kinylt egy
s ismt a kis, kpenybe burkoldzott figura lpett be.

Ezt lttad, Bot? krdezte Grammel, s az asztaln ll nyitott dobozra mutatott. A csukl
lak blintott. Tudod, mi ez? Az alak most a fejt rzta. n sem ismerte be Grammel.
rzem, nem rtkeled kellen a klnlegessgt. Soha nem lttam mg hasonlt sem, nem is h
. s te? Tagad fejrzs.
Grammel a csukott ajtra nzett, melyen t Luke-ot s Leit elvezettk.

Lehet, hogy ezek valban azok, akiknek mondtk magukat. Nem tudom. A trtnet tlsgosan
kerek s elfogadhat. Mintha a fi pontosan azt vlaszolta volna a krdseimre, amit hallan
akartam. Nem tudom eldnteni, hogy ez a fi gyetlen bnz, vagy nagyon is gyes hazudoz
valami. Nagyon is hitt benne, hogy meg a lny kapcsolatba tudnak lpni a lzadkkal a Tz
sen vagy a Tizenkettesen. A mi gynkeinknek ez nem sikerlt.
A kis alak sgott valamit, s Grammel blintott.
Tudom, hogy a lzadk jl meg tudjk klnbztetni az igazi rulkat
ossga mgis nyugtalant. Nem illik a kisstl bnzhz. A lny pedig
nni szoktak. Nem rtem, Bot. De azt hiszem azt hiszem, hogy mindebben
gyon fontos. Csak az adatok nem llnak a rendelkezsemre, hogy mindent
. De a dolog sokat jelenthet mindkettnk szmra.

a mi embereinktl, a
elevenebb, mint az i
van valami na
megrtsek egyelre

A kis alak lnken, helyeslen blogatott. Grammel elhatrozsra jutott.

rintkezsbe kell lpnem a felsbb hatsgokkal. Nincs nyemre brkivel is osztozkodni eg


gyn, de nem tehetek mst. Fejvel megveten az ajt fel bktt. Mindenesetre kiszed
azsgot, mieltt egyetlen fontosabb fnk is iderne.

Az rasztal mgtti falhoz lpett, s megnyomta a kis gombot. A fal egyik darabja eltnt,
gy aranyos rnyalat, res kperny jelent meg. Grammel megnyomott mg egy gombot. gy kapc
kal s gombokkal teli mszertbla bjt el a kperny all. jabb gombnyoms, s Grammel bel

l mikrofonba:

Elsrend srsg rkzi kzlemny Bin Essada kormnyznak, a Gindin vilgn lev admini
t vrva pillantott htra a csuklys alakra, aki helyeslen blintott.

A hvs folyamatban kzlte szntelen hangon a komputer. A kpernyn pontocskk jelente


tn a kp meglepen gyorsan kitisztult. Birodalmi mretekben szmolva a Gindin nem volt tl
messze.

A kpernyn egy elhzott, barna br frfi kpe jelent meg, akinek legfigyelemremltbb von
ge nyakig r, tbb rteg toka volt. A fejet gndr, fekete haj koronzta, ami ktoldalt
nek a tetejre narancsszn spirl volt festve akr valami vzinvny a vz koptatta zto
zempr llandan pislogott, a rzsaszn pupillkat bntotta a fny.
Sok a dolgom drmgte kedvetlenl Essada kormnyz. Ki hv s mirt?

A kpernyn megjelent nelglt, erteljes arc lttn Grammel szoksos magabiztossga megin
eg, alzatos hangon vlaszolt:
Csak n, kormnyz r, a Csszr alzatos szolgja, Grammel felgyel.
Nem ismerek semmifle Grammel felgyelt felelte a hang.

n vagyok a Cirkarpusz V-n lev titkos bnyszkolnia felgyelje magyarzta remnyked


Essada kis sznetet tartott, s flpillantott a szalagrl, amit ppen tanulmnyozott.

Tudomsom van a birodalmi tevkenysgrl abban a rendszerben felelte vatosan. Mirt


az elsrend srgssg beszlgetst? A hatalmas test elredlt. Bzom benne, hogy val
rl van sz, Grammel felgyel. Hiszen most mr ismerem magt.

Igen, uram blogatott a kpernynek Grammel. Kt idegenrl van sz, akik titokban val
leszlltak itt. Kt idegenrl meg egy rendkvl klns kristlyrl, ami a birtokukban vol
etk nem fontos szemlyek, de minthogy n, uram, kzismerten hres szakrtje a rendkvli
ak, arra gondoltam, hogy taln

Ne lopja az idmet hzelgssel, Grammel! figyelmeztette Essada. Mita a Csszr flos


Szentust, a terleti kormnyzknak nagyon sok a munkja.

rtettem, uram mondta sietsen Grammel, s rohant a kvet tartalmaz, parnyi dobozrt.
a, hogy a kamerk lssk. Itt van.
Essada szemgyre vette a kvet.
Klns Mg sohasem lttam ilyesmit. A k magtl bocstja ki a sugrzst?
Igen, uram, biztos vagyok benne.

n nem felelte a kormnyz , de valban gy nz ki. Mesljen mg valamit a tulajdonosa


Grammel vllat volt.
Jelentktelen alakok, fltehetleg kisstl tolvajok, akik loplak a kvet, uram.

Kt kisstl tolvaj szllt le titokban a Cirkarpusz V-n? mondta hitetlenkedve a kormn


Azt hiszem, uram. Egy fi meg egy fiatal n

Fiatal n ismtelte Essada. Hreket kaptunk a Cirkarpusz IV-rl egy fontos tallkozv
solatban, amire a fldalatti mozgalom vezeti kszltek azt mondja, egy fiatal n? Esetleg

stt haj, fktelen vrmrsklet, esetleg kiss szarkasztikus is?


Pontosan gy van, uram mondta dbbenten Grammel.
Azonostotta ket?
Nem, uram. ppen most tartztattuk le ket. Egy cellba zrattam ket a

A kosz vigye a rszleteket, Grammel! ordtotta Essada. Ltni akarom mindkettjk kp

Az nagyon is egyszer felelte megknnyebblten Grammel. Flkapta az asztalrl a manyag


t, s bizonytalanul a kperny el tartotta. Mg nem rtuk t, uram. Ki tudja venni a kp
boton?
n nagyon sok mindent ki tudok venni, Grammel, mg a magas seklyes lelkt is. Tartsa a
botot a kamerhoz.

A tisztvisel lltott valamit a mszereken, s a hossz, veges rudat a kpernypanel el h


. Megnyomta a hvgombot, s a bot belsejben ktdimenzis kpek jelentek meg. Kis sznet, m
Grammel gy fordtotta a botot, hogy teljes alakos kp Jtszdjk mindkt szemlyrl.

Lehet, hogy az, az Erre mondom, taln az suttogta izgatottan Essada kormnyz. A
ismerem, de lehet, hogy is fontos. Ez pomps.
Fontos, uram? Ismeri ket?

Remlem, nekem is jut majd az elismersbl, ami az elfogsukrt s majd a kivgzskrt j


tosan kivgzik. Essada szigoran nzett a meghkkent tisztviselre. Nem eshet semmi bn
Grammel, mg meg nem rkezik rtk a megfelel ksret.

Ahogyan parancsolja, uram felelte zavartan a felgyel. De nem rtem. Ht kicsodk ez


hogyan lehet tudomsa rla egy olyan
Csak a szolglataira van szksgem, Grammel. A krdseire nem.
Igen, uram mondta katonsan a tisztvisel.
Essada elgedetten blintott, s most mr knnyedebb hangon folytatta:
Jl tette, hogy egyenesen hozzm fordult, br nem azrt, amire maga gondolt. Ha ezek az
emberek a Birodalom kezbe kerlnek, magbl ezredes lesz, Grammel.

Kormnyz r! Grammel teljesen megfeledkezett magrl. Uram, n kimondhatatlanul nagy


m is tudom, mit mondjak

Semmit javasolta Essada. gy sokkal elviselhetbb. s tartsa ket letben. Hogy a pok
jut, vagy a mennyorszgba, most azon mlik, hogy hogyan teljesti a parancsaimat. Elev
enen s egszsgesen akarom megkapni ket, egybknt azt tesz velk, amit akar.
Igen, uram. Szabadna
De Essada kormnyz mr megfeledkezett Grammelrl.

Egy bizonyos szemly klnsen rdekesnek fogja tallni ezt a hrt. s ez hasznomra lesz,
Essada csak most vette szre, hogy a kszlk mg mkdik. lve, Grammel. Ezt ne feledje!
De, uram, nem mondhatn meg
A kperny elsttlt.

A felgyel hossz perceken t llt tprengve a stt sokszg eltt. Aztn eltntette a kp
panelt, s a kpenybe burkoldzott alakhoz fordult, aki akkor mszott el az egyik testes,
rejtekhelyet biztost szk mgl.

Fontosabb dologra bukkantunk, mint valaha is lmodni mertk volna, Bot. Ezredes lesz
ek! lepillantott a kezben tartott kristlyra, s mg a kristly esetleges kros hatsrl
feledkezett. Csak a ragyog jv foglalkoztatta. vatosnak kell lennnk.
A kpenyes alak hevesen blogatott

HATODIK FEJEZET

Csak finoman mondta Luke, s lerzta magrl a rohamosztagos kezt, aki a hossz, keskeny
lyosn ksrte ket. Menet kzben Luke szemgyre vette a nyirkos, vztl cspg falakat. I
hafoltok voltak. A Mimban lland nyirkossga nyilvn thatolt a vn falakon.

A birodalmi kormny fordthatott volna nmi pnzt egy modern fhadiszllsra mormolta L

Ugyan mirt rdekldtt az elttk halad altiszt , ha az itteni bennszlttek ilyen h


hagytak htra neknk?

Hiszen ez templom, s ebbl csinltak fhadiszllst s brtnt jelentette ki dhsen a

A Birodalom azt teszi, amit szksgesnek tart mondta az altiszt olyan flegmn, hogy ez
biztosan tetszett volna a feljebbvalinak. gy tudom, hogy az itteni bnyszat kltsges
alkozs. A Birodalomnak van annyi esze, hogy ott sproljon, ahol csak tud tette hozz
bszkn.
Ez nyilvn rinti a fizetsedet meg majd a nyugdjadat is komiszkodott a hercegn.

A foglyok nem beszlnek! reccsent r a flbosszantott altiszt, akinek ez a tma mr cs


sem volt nyre. les kanyar kvetkezett. A folyos vgt tls rudak bonyolult rendszerb
hatolhatatlan rcs zrta le.

Itt az j otthonotok kzlte az altiszt. Odabent majd trhetitek a fejeteket, hogy mit
artogat szmotokra a Birodalom. Az altiszt tenyert a falhoz rintette, s a fmrcs kzep
yszerre hosszks nyls jelent meg.
Mozgs! bkte meg puskjval Luke-ot a hozz legkzelebb ll rohamosztagos.

Azt mondtk, trsasgunk is lesz indult meg Luke kelletlenl a benti ressg fel. Ett
osztagosok ugyancsak jkedvre derltek.
Rvidesen rtallsz kuncogta az altiszt , vagy tall rd.
Mihelyt mindkt fogoly bent volt a cellban, az altiszt ismt a fotocellhoz rintette a t
enyert, s a dematerializldott vasrudak hangos kattanssal jra megjelentek.
Azt mondja, trsasg visszhangoztk a tvolod rohamosztagosok. s egyre nevetgltek.

Nekem nincs ilyen jkedvem mormolta Luke. A rudak legalbb karvastagsgak voltak. Krm
megkocogtatta az egyiket, s az gy zengett, mint a harang. Tmr, nem reges jelentette
ki. Ezt a cellt nem egyszer emberi lnyek szmra terveztk. Kvncsi vagyok, hogy

A hercegn flszisszent, a tls sarokba mutatott, s htrlni kezdett a legkzelebbi fal f


jkora, szrs kupac fekdt sszebjva a cella vgben, az egyetlen ablak alatt. A szr fl
tt, jelezve, hogy llnyt takar.

Nyugi nyugi mormolta Luke, odahtrlt a hercegnhz, s megfogta mindkt vllt. A ln


Mg nem tudjuk, kicsodk.
Mg nem tudjuk, micsodk suttogta riadtan a hercegn. Azt hiszem, bredeznek.

Az egyik hatalmas lny flllt, nyjtzkodott, s olyan hangot hallatott, mint egy torkt ti
ztogat tzhny. Megfordult, s megpillantotta a jvevnyeket.
Luke-nak is kimeredt a szeme. Elindult a lny fel. A hercegn megfogta a karjt, hogy v
isszatartsa, de Luke lerzta a kezt.
Megrltl, Luke? Szt fognak tpni.

Luke tovbbra is kzeledett az ll alakhoz. A lny alig volt magasabb nla, de sokkal ert
esebbnek ltszott. Szrs karjai a fldig rtek, sroltk a cella kvt. Az arca a kzepb
ylt ki, ami eltakarta a szjt, ha ugyan volt neki. Nagy, fekete szeme vrakozan meredt
Luke-ra.
Luke, ne csinld gyere vissza!
A lny harciasan flmordult, mint egy mrges, fld alatti forrs. A hercegn elhallgatott,
a hideg kfalhoz tapadva htrlt a legtvolabbi sarokba.

Luke aggodalmasan nzte a szrs lnyt. Gyorsan ssze kell bartkozniuk, msknt meg Leia
bb apr darabokban hagyhatjk el a Mimbant. Kinyjtotta a kezt, s fura mozdulattal megri
ntette a lny egyik karjt. Kzben mlyen a lny koromfekete szembe nzett.

A slyos lny meglep gyorsasggal htraugrott, s csiripelt valamit. A cella mennyezetn l


pk halvny fnye risi izomktegeket vilgtott meg hossz karjain.

A kt stlaptnyi mancs Luke fel nylt. Vlaszul Luke halkan mondott valamit. A lny fej
ormnyt lblva habozott, aztn jra flmordult. Erre Luke hangosabb halandzsval felelt.

A szrnyeteg mindkt mancsval megragadta Luke-ot, s a feje fl emelte, mintha a fldhz a


n csapni. A hercegn flsikoltott. A lny kzelebb hzta Luke-ot, mg kzelebb s nylas
t mindkt orcjra, mieltt gyngden visszatette volna a fldre.
A hercegn hitetlenkedve bmulta Luke nyjas tmadjt.

Mirt nem tpte le a fejedet? De hiszen nzett csodlattal Luke-ra te beszltl hozz

Igen ismerte el szernyen Luke. Sok mindent megtanultam szmos vilgrl, mg a nagyb
jn, a Tatuinon. Ez volt az egyetlen szrakozsom, s hasznos is. Ez itt mutatott a lnyr
, aki izmos mancst Luke fejn nyugtatta, s bartsgosan rzta a fit egy juzzem.
Hallottam mr rluk, de most ltok juzzemet elszr.

Elg hevesek mondta Luke , ezrt gondoltam, jobb lesz, ha mi dvzljk ket, s flhas
nyelvtudsomat. Cserregett valamit a lnynek, mire az visszacsiripelt. Msutt taln me
t volna, de gy ltszik, a foglyok mind szvetsgesei egymsnak.

A juzzem megfordult, visszaimbolygott a helyre, s nekiment a falnak. Lehajolt, s rzn


i kezdte mg mindig alv trst. A msik juzzem beren flpattant, s mrgesen a trsra t
os mancs elhibzta a clt, s a falon hagyott maradand nyomot. l helyzetbe grdlt, s man
l a trsa fejt fogva, valamit cserregett neki.

Hiszen ezek rszegek! kiltotta fl a hirtelen flismerstl Leia. A msodik juzzem v


ott. Rmordult Leira. Nem akartalak megsrteni tette gyorsan hozz a hercegn.

Akivel beszltem, azt, amennyire le tudom fordtani, Hinnek hvjk. Ott meg Kii tmasztja
a falat, s jobban szeretne valahol mshol lenni. Luke csicsergett valamit Hinnek, a
ztn meghallgatta a vlaszt.
Ha jl rtettem, azt mondta, hogy a birodalmi kormnynak dolgoztak itt, de vagy egy htt
el ezeltt meguntk a dolgot, s trni-zzni kezdtek. Azta itt vannak.
Nem tudtam, hogy a Birodalom nem emberi tnyeket is alkalmaz.

gy ltszik, ezeknek nem volt ms vlasztsa magyarzta Luke, kzben Hin cserregsre f
em szeretik jobban a Birodalmat, mint mi. Prbltam elmagyarzni neki, hogy nem minden
emberi lny olyan, mint a birodalmiak. Azt hiszem, sikerlt.
Remlem mondta Leia a hossz kar, izmos lnyeket nzve.

Hin s Kii fiatalok, velnk egyidsek, s nem nagyon jratosak a birodalmi dolgokban. Els
egdtek szolgnak, de a szerzdses rabszolgasg kifejezs tl enyhe. Mikor tiltakoztak, a
egyik tisztviselje mindenfle rsokat mutogatott nekik, s kignyolta ket. gy ht fogt
szmaikat, s elkezdtk feltlteni a bnyt, ahelyett hogy kitermeltk volna. Hin szerint G
mel csak azrt nem lvette le ket nyomban, mert hrom ember munkjt kpesek elvgezni, s
mindketten eszmletlenl rszegek voltak. gy ltszik tette hozz bizonytalanul , a juzz
hosszadalmas a msnapossg. Hin gy vli, hogy a birodalmiak adnak nekik mg egy lehetsg
De ez nincs igazn a kedvre. Azrt vannak itt, mert a kznsges cella nekik semmisg. Gy
, dvzld ket!
A hercegn habozott. Luke odament hozz, s odasgta neki:
Minden rendben. Azt hiszem, szmthatunk rjuk. De jobb nem megmondanunk, hogy kik vag
yunk.

A hercegn blintott, odament a juzzemhez, s a kezt nyjtotta. A keze eltnt a szrs man
. Hin valamit cserregett neki.

Ht persze, igazad van mondta a hercegn, aki gyorsan visszanyerte a magabiztossgt. M


st Kii kezdett cserregni, s a kt emberi lny re figyelt.
Azt mondja, valaki egy bnyafrval kezelte a fejt egsz hten.
Leia elindult az egyetlen ablak fel. Az ablakon t a vros kdben sz fnyei ltszottak,
ablakon is vastag, tls fmrudak voltak.

Van valaki, akin n is szvesen kiprblnm azt a frt mormogta ktsgbeesetten a herc
Hallra gondolsz jelentette ki Luke. Nem tehetett s nem tehet rtnk semmit. Ha mi az
elyben lennnk, azt hiszem, n is meneklnk inkbb.
A hercegn ragyog mosollyal fordult Luke fel.

Tudod, hogy ez nem igaz, Luke. Annl sokkal hsgesebb s felelssgteljesebb vagy. s
ismt a tvoli vros kdbe vesz tetit kereste. Ha nem feledkeztnk volna meg magunkrl
rna eltt, nem vontuk volna magunkra a bnyszok figyelmt. s most nem lennnk itt. Az n
.
Luke btortan tette a vllra a kezt.

Ugyan mr, Leia hercegn. Senki sem hibs. Meg aztn, nha jlesik megfeledkezni magunkr

A hercegn hlsan mosolygott r.


Tudod, Luke, a lzadk rlhetnek, hogy velk tartasz. J ember vagy.
Igen Luke elmordult. rlhetnek.
A cella vgbl cserregs hallatszott. Leia krdn nzett Luke-ra.
Kii azt mondja, jn valaki fordtotta Luke.

A kt juzzemmel egytt k is a folyost figyeltk. A lpsek gyorsan kzeledtek. Rohamoszta


lptekbe, lkn a nyugtalan Grammnl. Grammel kiss megnyugodott, mikor megltta a fogly
Srtetlenek vagytok mindketten? Luke blintott.
A juzzemekre pillantott, majd ismt Luke-ra. Jl
tem, hogy ki, kell kltztetni innen titeket, de ha
csak maradjatok. Itt nagyobb biztonsgban lesztek.
tek irnt.

Nagyszer mondta megknnyebblten G


megfrtek a kzs cellban gy ltszik
a juzzemek eltrik a jelenlteteket,
Kiderlt, hogy ms is rdekldik az gy

Luke rtetlenl pillantott a hercegnre, aki ugyanolyan rtetlenl nzett vissza r.


Biztosan valami zsaru a Cirkarpuszrl kockztatta meg Luke.

Nem ppen. Megint az a titokzatos flmosoly, amitl Luke htn vgigfutott a hideg. E
dalmi kpvisel szemlyesen jn ide, hogy kihallgasson titeket. s ez elg nekem. n tudom,
kor kell flrellnom. Teht addig nem lpek rintkezsbe cirkarpuszi informtorainkkal, mg
mondja nekem.

! Luke csupn ennyit tudott mondani. rlt is a hrnek, meg aggdott is. rlt, mert k
hogy a Cirkarpuszrl szktt bnzk, egy ideig nem fogjk bolygatni. s aggdott, mert ne
elkpzelni, hogy Grammel olyasmit mondhatott, ami flkeltette egy birodalmi kpvisel rd
ekldst. Hol hibzhattak, mikor rulhattk el magukat?

Ugyan mi rdekeset tall rajtunk egy birodalmi kpvisel? krdezte, htha megtudhat val
Azt n is szeretnm tudni felelte Grammel. Odament egszen a rcshoz. s nem hiszem,
te meg akarnd mondani nekem.
Nem tudom, mire gondolsz felelte Luke, s ellpett a rcstl.

Knyszerthetnlek r morogta Grammel , de parancsot kaptam, hogy knyszerteni kell


hogy is ellpjen a rcstl , hogy hagyjalak benneteket bkn. De ne bzztok el magatoka
z rzsem, hogy a kpviselnek, aki igen jelents szemly, megvan a maga elkpzelse velete
csolatban, s az sokkal kellemetlenebb lesz, mint amit n a magam egyszer fejvel kies
zelhettem volna.

Hogy maga vagy egy birodalmi tiszt vonta meg a vllt Luke, jtszva a vagnyt az nek
ljesen mindegy, mg vissza nem kldenek minket a Cirkarpuszra. De azrt szeretnm tudni,
mi ez a nagy flhajts krlttnk.
Grammel lassan csvlta a fejt.

Tetszetek nekem ti ketten. Igazn szeretnm, ha megmondantok, hogy kik vagytok, s mi e


z az egsz. A zsebbe nylt, s elvette a Kaiburr-kristly szilnkjt tartalmaz dobozk
iszem, hogy megteszitek mondta shajtva, s visszatette a zsebbe a dobozt. Mivel a ke
zem meg van ktve, nem szedhetem ki belletek az igazat gy, ahogy szeretnm. Be kell va
llanom, fogalmam sincs, hogy Essada kormnyz kinek tart benneteket.

Egy birodalmi kormnyz Leia sszegrnyedt, hevesen zihlva a falhoz htrlt. A homlok

ezdett a verejtk.
Grammel les szemmel figyelte.

Igen de mirt izgat ez fl annyira? Metsz pillantst vetett Luke-ra. Mi trtnik it


Luke oda sem figyelt r, a hercegnt nyugtatgatta.
Nyugalom, Leia, taln semmit sem jelent.

Birodalmi kormnyzk nem rdekldnek kisstl tolvajok irnt, Luke suttogta rmlten Le
is elszorult. Megint gy fognak vallatni mint akkor akkor. Elrohant, a cella hts f
k vetette magt.

Akkor, ott, a Hallcsillagon. Apr, fekete frgek ksztak az agyba. Egy msik kormnyz k
z immr halott Nagy Moff Tarkin, s a gp berpl a celljba. A knyrtelen, fekete gp, am
llenesen alkottak a Birodalom lealjasult tudsai, dacolva minden jog s erklcsi trvnnye
l. A gp ott lebegett fltte, aztn leereszkedett, fmkarjai hatsosan mkdtek, rzelemme
hajtva vgre az embertelen programot.
Sikoltani, sikoltani, sikoltani, s sohasem hagyni abba

Hirtelen tst rzett. Kinyitotta a szemt, s Luke-ot ltta, aki aggdva nzett r. Lecss
l mellett, l helyzetbe. Hin baktatott oda. A hatalmas, fekete szem juzzem aggodalma
san hajolt fl. Az egyik hossz kar furcsn megrintette, a hossz, hajlkony ormny megsz
lta.
Nem lesz semmi baja. Hin mondta Luke az idegennek a sajt nyelvn, s segtett Leinak
ni hideg knnyeit.

Ht ilyen hre van a Birodalom kegyetlensgnek! kiltotta oda Grammelnak. De ez a magy


t mg t magt sem gyzte meg.
Grammel ismt a rcshoz lpett.

Szval mr tesett kihallgatson. Tud valamit mondta izgatottan. Ki ez a lny? Kik va


? Mondd meg! klvel a rcsra csapott. Mondd meg! Aztn a hangja ravaszksan lgy let
kzbenjrhatok az rdeketekben a birodalmi kpviselnl, brki legyen is az. Meg akarok tud
mindent, rtitek? A ti segtsgetekkel fogom itt hagyni ezt a pocsk srkupacot. El akarok
menni innen, meg akarom kapni az ellptetst, amit Essada grt, s mg tbbet is, ha leh
ondjtok meg, kik vagytok, mik vagytok. Kssnk zletet! Mondjatok valamit, amit flhasznl
atok, hogy ne fogadjam res kzzel a lehallgattokat!
Luke sznakozva nzte Grammelt.

Kik vagytok?! kiltotta dhsen Grammel. Dhtette a sajt tehetetlensge, hogy nem teh
csupn knyrghet, amihez pedig nem volt hozzszokva. Mirt vagytok olyan fontosak neki?
ndd meg, vagy a szemed lttra darabolom fl ezt a nt, brmit parancsolt is Essada! Mondd
meg, mondd meg, mondd meg hukk!

Egy hatalmas mancs nylt ki a rcsok kztt, s fondott kis hjn Grammel nyakra. A f
erfesztsre szksg volt, hogy kiszabadtsa magt. Az els mancsot a msik is kvette.
rohamosztagos trdre ereszkedett, s ltt. Br a puskban kbttlts volt, a lvstl, a
llta el, a juzzem a fldre zuhant. Sr szrn megperzselt, fekete csk ltszott. Kii az o
fordult, pihegve tapogatta az gett helyet, s kibmult a rcson. Hin odament srlt trsh
megvizsglta a sebet, s is dhs pillantst vetett Grammelra. Aztn odament a rcshoz.

Grammel ppen csak Hin kartvolsgn kvl llott, komor kppel, mikor Hin megprblta elka
kt. A hatalmas mancs csupn nhny centimternyire volt a nyakt masszroz felgyeltl.
gragadta a rcs fmrdjait, s hzni kezdte ket ellenttes irnyba.

Grammel hideg rdekldssel figyelte, s kzben a mellette ll altisztet nyugtatgatta:


Nincs veszly, Puddra! Nem tudja eltrni ezeket a rudakat. Egy tucat juzzem sem tudn.

A magabiztos kijelents ellenre Hin br rendkvli erfesztssel egy kicsit meghajlt


ik rudat. Aztn lihegve fladta. Dhdten rzni kezdte a rcsot, s nylt gyllettel nzte
Grammel nkntelenl flshajtott:
Ltja, megmondom mondta az altisztnek.
Jl van, felgyel r? rdekldtt pnclja mgl az altiszt.

Remekl, Puddra nyugtatta meg Grammel. Aztn elfintortotta az orrt. Csak ez a szag
dn Luke-hoz fordult. Ti klnleges lnyek vagytok. Aki el tudja viselni egy juzzem szag
Fintorgott, s gnyos hitetlenkedssel rzta a fejt. Ennek a bznek az elviselshez val
es kpessgek kellenek.
Hin vadul rmordult a felgyelre.

Csak tombolj! mondta neki kedvesen Grammel. Mihelyt sikerl meggyznm a bnyaigazgat
ogy a munkba llsotok nem ri meg a kockzatot, magam darabollak fl. Persze csak alapos
zagtalants utn. Grammel megfordult, hogy tvozzon.

Ebben a pillanatban Hin klns hangot hallatott. A hangot erteljes pfu kvette a hossz o
mnybl. A jkora kzepes Grammel htn kttt ki, a magas gallr fltt. Grammel letrlte
otta htra:
Te nyomorult torzkp! Hamarosan, nagyon hamarosan, ezt meggrhetem! Idegesen intett a
rohamosztagosoknak, s a csoport rvidesen eltnt a folyos vgn.

Hin otthagyta a rcsot, s odament megnzni a hercegnt. Leia jultan fekdt Luke karjban.
n morgott valamit, s Luke vlaszolt:
Igen, azt hiszem, a fogvatartnk henceg.

Vlaszul Hin flkapott egy kavicsot a fldrl. Mindn erlkds nlkl, kt ujjal sztmorzs
fldre szrta.

Remlem, ezt egyszer mg vele is megteheted, Hin helyeselte Luke a juzzemet nzve. B
ost nem sok eslynk van arra, hogy kijussunk innen, arra pedig mg kevesebb, hogy elj
ussunk a felgyelhz.

A hercegn felnygtt, s kezt Luke fel nyjtotta. Luke megfogta a kezt, s Leia meglepett
nyitotta ki a szemt. A tekintete ftyolos volt, aztn szrevette Hin kvncsi pillantst.

Sajnlom, Luke. Luke flsegtette. A gondolattl, hogy ismt t kell esnem egy biroda
allgatson megfeledkeztem magamrl.
rthet. De nem lesz jabb kihallgats. Arrl n gondoskodom.
Leia a fira mosolygott. Mirt vegye el az nbizalmt puszta tnyekkel?
Leia az egyetlen ablakhoz ment, s megksrelte szthzni a rcsot.
Olyan tmr, amilyennek ltszik mondta Luke. Innen nem lehet kijutni.
A juzzemek mr biztosan prblkoztak ezzel llaptotta meg a hercegn.

A kfal egy kis darabkja flrecsszott, s a hercegn ijedten ugrott flre. A juzzemek nyug
dtan siettek a falhoz, s ez Luke-ot is megnyugtatta. Tbb tlnyi gzlg valamit dugtak be
sima fmtlckon, mieltt a k visszacsszott volna a helyre.
Hin s Kii nem hagytak ktsget a tlak tartalmval kapcsolatban. Flkaptak egy-egy tlat,
hn faltk a tartalmukat.

Nincs nagy vlemnyem a juzzemek tkezsi szoksairl llaptotta meg Luke. Ha enni a
mit, j lesz sietnnk, msknt nem hagynak neknk semmit.

Egymsra pillantgatva tanulmnyoztk a maradk kt tl tartalmt. Luke beleszagolt az egyik


a, vllat vont, s megkstolt egy kanlnyi telt.
Valami prklt llaptotta meg. Brtnkosztnak nem is olyan rossz.

Ne feledd mondta Leia , hogy Grammel parancsot kapott, hogy vigyzzon az egszsgnkre
a birodalmi Kormnyz kpviselje meg nem rkezik.
Kt falat kztt Luke remnykedve jegyezte meg:
Ha lehetsgnk nylna a szksre, legalbb tele hassal szkhetnk.

Luke vgzett az evssel, flllt, s odament celljuk rcshoz. A folyos faln azt a tvol
e, ahol a cellaajtt mkdtet fotocella volt elhelyezve. Leia csndesen nzte a fit.

Ha valamivel le tudnk takarni a fnyrzkeny kapcsolt, tprengett. Krlnzett a cellban


miken az telt beadtk, sima, nem kovcsolhat fmbl kszltek. Nem lehet sszeersteni
sem rnnek el a tvoli kapcsolig. A kapcsol, magtl rtetden, mg a juzzemek hossz k
t elrhet.
El kellene rnnk a keznkkel vagy valami mssal azt a kapcsolt mormogta bosszsan.
Vagy valami mssal, fiam.
Mindenki flkapta a fejt a vratlan hangra, kivlt az ingerlkeny juzzemek. Hin az ablakh
oz rohant, de szerencsre Luke rt oda elbb.

Ne ez bart, Hin. A juzzem vadul cserregett, de aztn elment. Luke maga rohant a nyl
z, megragadta a rcsot, s lbujjhegyre llt, hogy kinzzen. Rncos, mosolyg arc nzett vi
r.

Halla! Luke szinte flkiltott. Ht mgsem feledkeztl meg rlunk! Megprblt az r


esni. Mi van Thripival s Artu Detuval?

Az androidjaid jl vannak, fiam. Ami pedig engem illet, sohasem feledkezem meg a p
artnereimrl. Meg aztn szksgem is van rtok. Ht ne lgy meghatdva tlem. Tudod, hogy a
t akarom. Elkomorodott, s thatan nzett Luke-ra. Beszltl rlam annak a freg Gramm

Nem nyugtatta meg Luke. Khints hallatszott, s Luke szrevette a hercegn krd pillan
ntosabban helyesbtett Grammel azt hiszi, hogy a kristlyszilnkot mi akartuk eladni n
eked.
Halla kuncogott.
Ht ezrt nem vittek be kihallgatsra. Grammel mindig is rosszul ltta a dolgokat. Gondo
lom, a szilnkot elvette?
Sajnlom mondta leverten Luke. Nem volt mit tenni.

Nem baj, fiam. Rvidesen a keznkben lesz az egsz kristly. Mihelyt ki tudunk szabadtan

benneteket.
Hogyan? Fl akarod robbantani a falat?

Az csak idpocskols lenne, fiam. Mit tennl, ha innen kijutnl? Elhallgatott, mert hi
len eszbe jutott valami. Ugye nem ltsz le az ablakbl?
Nem, csak egyenes vonalban ltok ismerte be Luke.

Fiam, n egy tz centimteres peremen llok, egy negyven mter mly rok fltt. Odbb ke
jelez minden energiafegyvert vagy robbananyagot, ha be akarnk hozni. Vagy azt hitt
ed, ezrt tapadok gy a falra, mert olyan illatos a leheleted?
Halla, te megbolondultl! s ha leesel?
Kicsit fogok csobbanni, fiam. Ami az elbbit illeti, minthogy gy ltszik, mindenki bo
londnak tart, nem tudom, hogy kinek rt, amit teszek. Csak egy bolond regasszony ha
jland vgigmszni ezen a parnyi peremen. Ami azt is jelenti, hogy nem neked val. Nem, f
iam. Innen csak azon az ton juthatsz ki, amelyiken bejutottl.

Luke hta mgtt hangos, kitart morgs hallatszott. Hin odament Luke-hoz, a vllra tette
ancst, s rdekldssel nzte Hallt. Aztn morogva eltrsalgott Luke-kal. Vgl visszamen
elsejbe, s Kiivel kezdett trgyalni, mikzben Halla bizonytalankodva nzte ket.
Mit akart? krdezte Luke-tl. Nem rtem ezt a majomnyelvet.
Hin azt mondta tolmcsolta Luke , hogy ha ki tudsz szabadtani minket a cellbl, Kii
ajd gondoskodnak rla, hogy kijussunk az pletbl.
Gondolod, hogy kpes r? krdezte az ajkt nyalogatva Halla.
Luke magabiztosnak ltszott.

Nem llnk ki kt elkeseredett juzzem ellen. s mg valami Ha segtnk nekik megszkni,


nek majd neknk megtallni a kristlyt.

Valban a segtsgnkre lehetnek ismerte el ktsgesen Halla. S elhiszem azt is, hogy
lnak. Ha megszknek a brtnbl, tbb nem remnykedhetnek Grammel nagylelksgben.
Hogy fogsz kiszabadtani minket innen?
Halla gyorsan megkapaszkodott, mert majdnem leesett, aztn bszkn kijelentette:
Mondtam mr, hogy az Er mestere vagyok. llj flre, fiatalember!

Luke nem tudta, mire szmtson, de flrellt. A hercegn karba font kzzel, szkeptikusan s
yanakkor idegesen figyelte az regasszonyt.

Halla szeme lecsukdott, mintha az regasszony valamifle transzba esne. Luke rezte az
Er mozdulst, s tudta, hogy Halla most gy mkdteti az Ert, ahogyan sohasem volt iga
Nem ppen felsbbrend mdon, csak mskpp. Luke-ot a legjobban az nyugtalantotta, hogy e
az llapotban Halla leeshet a templom falrl. De Halla nem mozdult, mintha odafagyott
volna, csak a homlokt rncolta az erfesztstl.

Halk sikolyt hallott, s odanzett, ahov a hercegn mutatott. Az egyik fmtlca flemelkede
t, s lustn lebegett a cella kzepn. Aztn elindult a rcs fel. Luke ismt Hallra pilla
Egyszer, trsasgi mutatvny volt ez, mgsem tudta soha jl megcsinlni. De gy ltszik.
n ehhez rtett. Luke-nak eszbe jutott a fszertart a tavernban, s visszafojtotta a lle
tt.

Halla izzadva, eltorzult arccal mozgatta a tlct. A tlca a rudaknak tkztt. Luke megrn
t, mert attl flt, hogy a tlca esetleg nem fog kifrni a rudak kztt. De a tlca megford
, s ppen a megfelel szgben, halk csikordulssal kisiklott a rudak kztt. Lebegve folyta
ta tjt a folyosn.
Halla mr alig pihegett, minden erejt a nagy munkra sszpontostotta. Luke ltta, hogy a
ca leereszkedik, mieltt tovbbhaladna a folyosn.
Fiam hallatszott az regasszony hangjnak visszhangja , segtened kell! Halla szeme
indig csukva volt.
Nem tudok, Halla mondta keseren Luke. Ehhez nem rtek.

Muszj, fiam. Mr nem sokig tudom egyedl tartani. Alig mondta ki, a tlca hangos csat
sal rt a fldhz, mieltt ismt flemelkedett volna.

Luke becsukta a szemt, s megprblt kizrlag a tlcra sszpontostani: megfeledkezni a


ercegnrl, mindenrl, kivve a lebeg, lapos fmdarabot. Hirtelen egy ismers hang figyelm
ette:

Ne erlkdj, Luke! mondta a hang. Emlkezz csak, mire tantottalak. Laztsa el magad,
, s engedd az Ert szabadon ramlani magadban. Ne prbld erltetni az Ert.

Luke boldogan adta t magt ezeknek a kellemes, idegen gondolatoknak, s engedelmesked


ett. Hirtelen kellemes rzs tlttte el tettl talpig, s elmosolyodott. A tlca magabizt
flemelkedett, s eredeti plyjn folytatta az tjt.

A hercegn hol Hallra, hol Luke-ra pillantott. A tlca csapkodni kezdte a folyos falt.
Vgre elrte a falba sllyesztett kapcsolt, s laposan elfdte a mlyedst. Nagyon halk ka
hallatszott. A rcs kzepn hosszks nyls jelent meg.
Halla nagyot shajtott, megingott, s majdnem leesett. Megkapaszkodott, s Kzben a tlca
zuhanni kezdett lefel. Hin, Kii s a hercegn flszisszentek.

Luke elredlt, sszevonta a szemldkt. Valami hirtelen elkapta a tlct, alig egy centim
re a kpadltl, aztn lgyan s nmn tette le a fldre.

Elszr a kt juzzem lpett ki a nylson. A hercegn szorosan a nyomukban. Mihelyt odakint


lt, megfordult, s visszaszlt Luke-nak.
Mire vrsz gyere!
De Luke ismt az ablaknl volt.
Jl vagy, reganym?

Jl lennk vgott vissza az erlkdstl mg mindig kimerltn Halla , ha nem szltan


segtsged nlkl nem sikerlt volna, fiam. Jl bnsz az Ervel.

Te pedig pompsan irnytottl felelte gyngden Luke. Te mutattad meg, mit kell tenn
rencss ember vagyok. J tanraim voltak.
Halla benylt a rcson, s megsimogatta Luke kezt.

Kedves fi vagy. Van a kzelben egy nagy terepjr garzs s javtmhely. A templombl k
fordulsz, s elhaladsz nhny panelplet eltt. Addig menj, mg egy szablyozott kis pata
sz. Fordulj ismt jobbra, s kvesd a patak vonalt. Elhaladsz nhny nagyobb plet eltt,
l a telepet. A garzs egy nagy plet, rgtn balra. Ott foglak vrni az androidjaiddal.
s ha odarnk?

Ha odartek? El kell lopnunk egy terepjrt vagy hasonlt. Azt hitted taln, hogy gyalog
karunk elmenni a kristlyrt? Ezen a bolygn az lehetetlen. Teht ott tallkozunk.
Rendben mondta Luke.

Siess, Luke! srgette a hercegn, aki attl flt, hogy brmelyik pillanatban megjelenhe
k a rohamosztagosok. Mikor Luke nem vlaszolt, a hercegn visszaszaladt a cellba, s a
karjnl fogva hzni kezdte a fit. Luke rmmel ment, de mg mindig az ablakot nzte, ped
lla mr eltnt.
Lrma hallatszott, s Luke aggodalmas hangokat adott ki magbl.
Mi az? krdezte a hercegn, s megprblt kilesni a sarok mgl.
A juzzemek.

gy ltszik, jl szrakoznak llaptotta meg a hercegn egy klnsen les csattans ut


Pedig csndben kellene kiosonnunk innen.

Szeretnd, ha a juzzemek csndben maradnnak. Ilyen alapon idekvnhatnl egy osztag Y-sz
ajt is mondta gnyosan a hercegn. Flvette a tlct, elhzta a zrszerkezet eltt, azt
t visszadugta a cellba.
Ezen majd eltprenghetnek mondta elgedetten. Hadd higgyk, hogy dematerializltuk a
akat. Grammelt nem fogja izgatni, de az embereit biztosan. Azt akarom, hogy az ldzi
nk minl nyugtalanabbak legyenek.
Egytt indultak el a folyosn.

Hin s Kii a msodik fordulnl vrtak rjuk. Az els juzzem lbnl hrom tehetetlen roham
kdt. S a juzzem egy androiddal ppen egy negyedik katont vert laposra. Az android, a
mit az egyik lbnl fogott, ppen gy sztesett, mint az ember.

Kii hossz mancsai tele voltak fegyverekkel, melyeket nyilvn az rtalmatlann tett roha
mosztagosoktl vett el. Luke elvette az egyik pisztolyt, Leia egy msikat, s a kt fldnk
i is flfegyverkezett.
Kii hirtelen flfigyelt, s egy tvoli ajt fel rohant.
Nem, ne most! tiltakozott Luke. Vissza akarta tartani a juzzemet, de csak a mark
a lett tele barjia szrrel. A nagy fldnkvlit azonban ez nem zavarta.

Ettl fltem nygte Luke. Kiinek csupn nhny pillanat kellett, hogy bedntse az ajtt
njon. A tbbiek kvettk.

A nagy terem tvkzlsi kzpont volt, fltehetleg az egsz templomkomplexus. Kii vgigroh
ermen, egyik kezvel lvldztt, a msikkal elsprt mszert s embert egyarnt, mit sem t
ogy haragjnak trgya lettelen-e, vagy vdekezik.
Luke a nyomban volt, s juzz nyelven kiltozta:
Ki kell jutnunk innen, Kii! Hallgass rm!

Semmi hats. A juzzem magnkvl volt, Luke kiment a terembl. Amint kilpett, kzvetlenl
tte egy energianyalb csapdott a falba. Trdre vetette magt, ltt, s egy birodalmi roham
osztagos sszeesett. Leia hasba ltt egy msikat, a maradk kett pedig, egyre tzelve, fed
zkbe bjt.

Katonk kzelednek, Luke! kiltotta Leia. Nem maradhatunk itt ki kell jutnunk.

Azt ltom! kiltotta idegesen Luke. A falnak dlt, s rngatni kezdte Hint, hogy magra
a a figyelmt. Gyere mr, Hin, hasznld egy kicsit az eszedet!
A nagydarab juzzem mrgesen rmordult. De Luke nem vesztette el a btorsgt.
Tudom, hogy gylld valamennyit. n is legszvesebben flrobbantanm az egszet, de egy
sokan vannak.
Hin kimutatta les szemfogait, s megragadta Luke nyakt. Luke elszntan nzett a juzzem s
zrs kpbe. Hin mancsa nyomban lehanyatlott, a juzzem lassan blintott, s bocsnatkren
tt.

Jl van shajtotta Luke. s most hvd Kiit. Egy jabb energianyalb hastott mellet
s Luke megfordult, hogy viszonozza a lvst. A folyos lassan megtelt katonkkal. Luke h
rlt.

Gyernk, Leia! kiltotta. Luke lvseinek fedezkben Leia a fihoz rohant. Aztn kette
a juzzemek visszavonulst.

Mikor Kii kilpett a kzpontbl, hatalmas robbans zzta darabokra mgtte az ajtt. A nyl
g csapott ki, perzselte a stt szrt, de el is rejtette a meneklket a gylekez katonk
Hinnek volt egy kis meglepetse Luke szmra, amit nagy vrakozssal nyjtott t.
A fnykardom! Hol talltad?
A juzzem elmagyarzta, hogy a katonnak, aki eltulajdontotta a kardot, mr aligha lesz
szksge r.

Luke visszaerstette az vre az rksgt, s a ngy menekl az plet kijrata fel roha
yva maga mgtt

HETEDIK FEJEZET

Grammel rohamosztagosai ksretben a folyosra rohant. A felgyel ppen csak flcsatolta


s az egybesereglett katonkra ordtott:
Mi a fene trtnik itt?!
Hasaljon le, hasaljon le, uram! kiltott r eszelsen az egyik altiszt.

Minek maga marha?! harsogta Grammel. Ht nem ltja, hogy szkni akarnak, nem pedig me
ni magt? Pisztolyt rntva megragadta a hozz legkzelebb ll rmestert. Menjen be m
isztolyval a hrkzlsi kzpont fel , s mondja meg, hogy biztostsanak minden kijratot
em mehet ki vagy jhet be, mg n szemlyesen nem engedlyezem.
Igenis, felgyel r!
Az rmester berohant a terembe, Grammel pedig elindult az immr hatalmasra nvekedett
sereg ln a fsts folyosn.

Az rmester igen hamar kijtt, s utnuk kiltotta, hogy a hrkzlsi rendszer nem mkdik,
ek pedig halottak, vagy haldokolnak. De Grammel mr nem hallotta. Az rmester utna ro
hant.
Luke flemelte a kezt, s a ngy menekl megtorpant.
Ott a kijrat mutatott Luke a sarok mg.

Az ttetsz ketts kapun t lttk a kinti csf, nyirkos tjat. A kapu melletti rasztaln
ertelen katona rt valamit.
Ez mg nem tud a riadrl suttogta Luke.

Ez az llapot nem tart sokig mondta blcsen a hercegn. Nincs egyedl. A kapu kt
szemre mutatott. A katonk, slyos puskikon kvl, a legklnflbb fegyverekkel voltak f
.
Luke a falnak tmaszkodott s dhsen tprengett. Hossz volt az t fedezk nlkl.

Ha fedeznnk a juzzemeket javasolta a hercegn , nyakon csphetnk az rasztalnl l


riadztathatna

Nem vetette el a javaslatot Luke. Ez tl kockzatos. Ha az rszemek jl cloztak, Hin


meghal. Taln ha mi ketten letennnk a fegyvereinket, s gy tennnk, mintha valami bajun
k lenne Vagy folytatta elgondolkodva ha zajt csapnnk, s elcsalogatnnk ket a riasz

Hin s Kii egy ideig figyeltk a kt emberi lny beszlgetst, aztn sszenztek. Hin morg
it, s Kii blintott.

Flsikett vlts rezzentette ssze Luke-ot s Leit. Hossz karjaikkal jtkszerknt lb


zzem gy rontott ki a sarok mgl, mint valami szrs lavina.

Ez a taktika nem volt tlsgosan kifinomult, de bevlt. A rjuk tmad kt ris lttn a h
dulni sem tudott. Az asztalnl l reszket kzzel megnyomott kt gombot csak ppen nem a
lelket.

Az egyik rszem mg fl sem emelhette fegyvert, mikor Hin mr a nyakban volt. A puska els
, s ttog lyukat getett a fldbe. Hint a pncl sem zavarta: azzal egytt tpte szt az e
emet.

Kii flkapta az egsz rasztalt a hrkzl berendezssel egytt, s azzal ttte agyon a m
adik rszem vgre boldogult a puskjval. Megclozta a tombol juzzemet.

Kii, vigyzz! kiltotta Luke, de ekkor Leival egytt mr k is az elcsarnokban voltak


ianyalb ionizlta a levegt a juzzem feje fltt, s csapdott a falba. Luke egyetlen piszt
lylvssel letertette a harmadik rszemet.
A hercegn mr a kapunl volt, s vadul rngatta a kzzel irnythat nyitszerkezetet.

Nem nylik, Luke! Nyilvn tvirnytsos. Biztosan azzal lehetett kezelni mutatott az
berendezsre.

Luke krlnzett, majd tkutatta annak a katonnak a holttestt, akit leltt. A katona vn
ima fellet, kzhez ll fmdoboz fggtt, Luke ezeket szedte le vatosan.

Hin nllstotta magt: leszedte a sisakot annak a katonnak a fejrl, akivel vgzett.
az klre hzta, s tni kezdte vele a kaput. De a trkenynek ltsz anyag a juzzem hatal
jnek sem engedett.

Ez nem segt, Hin szlt oda sietsen Luke, amint odasietett. Biztonsgi anyag nem tu

ltrni. Bjj a sarok mg. Te is, hercegn.


Leia nem vitatkozott. A kt juzzemmel egytt annl a saroknl kerestek fedezket, ahonnan
tmadtak.

Luke belltotta a kapcsolt a kis doboz tetejn, aztn megfordtotta, s az aljn is elvge
megfelel mveletet. Elhelyezte a dobozt ott, ahol a kapu kt szrnya sszert, s a trsai
rohant, teltek a msodpercek.

A robbans akkora volt, mintha egy villm csapott volna le a kzvetlen kzelkben. Zld ln
sapott fl, majd nyomban csps fstt vlt. Mikor kilestek a fal mgl, lttak, hogy a kap
ytt az plet alapjnak egy darabja is eltnt.

Ezeket a szerkentyket tovbbfejlesztettk llaptotta meg szakszeren Luke. A hercegn


a meg, mg a fst sztoszlik. Elindult a szabadsg fel, a fstlg romok kztt. Hin s Ki

Luke feje mellett lvs svtett el. Luke lebukott, habozott. Leia elrte a kapu helyn tt
lyukat. Megllt, visszanzett, idegesen intett.
Gyere, Luke!

De Luke mssal volt elfoglalva. A fldn trdelt, s mikzben svtettek krltte a lvsek
a a msik hrom fmdobozt is. Az egyik energianyalb veszlyesen kzel csapott be, Luke ss
ezzent. A hrom dobozkt gyorsan vgiggurtotta az elcsarnokon, s rlt iramban a tbbiek
hant.

Grammel s a mgtte flsorakozott katonk villmsebesen visszafordultak, megpillantva a fe


grdl dobozokat. A folyos hihetetlenl gyorsan kirlt.

Luke hangosan szmolva lpett ki az pletbl. Hatnl a fldrevetette magt, s kt karjval


a az arct. Hrom hatalmas robbans reszkettette meg bellrl a templomot, s szrt modern f
s si ktrmelket Luke fejre.
Mikor tbb trmelk mr nem hullott, Luke fltpszkodott, s rohant tovbb. Leia s a kt
k a fk rejtekbl, s Luke el szaladtak.

Mindenem p felelte Luke ki sem mondott krdskre. Lesprte kezeslbasrl a sarat s


okat. Csak nagyon koszos lettem.

Fura mondta feszlt hangon a hercegn , n is mindig tiszttalannak reztem magam, ah


csak Grammel rm nzett. Az pletre mutatott. De nhny percig biztosan nem fognak ld
et.
Luke megfordult. A templom egsz bejrata sszeomlott. A falak meg a tet rseibl fst s
apott ki. A vrosban flvijjogtak a szirnk.

Futlpsben, a kt igyekv juzzemmal a nyomukban, megindultak arrafel, amerre Halla mondt


. Rtalltak a patakra, kvettk az irnyt. Nemsokra elrtek a telephez, ami nagyobb s i
b volt, mint amire Luke szmtott. Mr stt volt. A hatalmas, nyitott udvaron bnya- s sz
nagy alkatrszei hevertek, sztszerelt llapotban.
Nem ltok semmit suttogta Luke.
Hta mgtt a hercegn ismt gyanakodni kezdett.
Gondolod, hogy nem vrt meg minket?
Luke bosszs pillantst vetett r.
Az lett kockztatta, hogy kijussunk a cellbl.

A valdi hsk is pnikba esnek nha vlaszolta hidegen a hercegn.

n is pnikba fogok esni szlalt meg mellettk egy hang , ha nem tnnk el innen gyors
aloldalt ll, hatalmas mhely rnykbl Halla lpett el. Mgtte kt alak, az egyik embe
em.
Thripio Artu Detu!
Luke rfi! kiltotta Thripio. Aggdtunk, hogy nem jutnak ki. !
Thripio most vette szre a zmk, ormnyos alakokat Luke s a hercegn mgtt.

Ne aggdj! Ez Hin s Kii, juzzemek. Velnk vannak. Artu Detu mrgesen flcsipogott. T
hogy a klsejk ijeszt, de k voltak segttrsaink a szksben. Bartsgos ftty volt
Halla csodlattal nzett Luke-ra.

Mit csinlnl, fiam? Tvoli robbans hallatszott, mintegy lbjegyzetknt Halla krdsh
om-fhadiszlls irnybl. Mintha maga a bnya is a levegbe rplne.

Csupn megprbltam kiss ksleltetni az ldzinket mondta szernyen Luke. A kvetkez


nnyien sztnsen sszerezzentek. Srga lngoszlop csapott az gre, szelte kett a kdt.
ss eltloztam a dolgot.

Halla bevezette ket a mhelybe, s a zmk gpek hossz sorai kztt egy sokkerek, nyitott
. Beleltek. A vezrlmnl Halla foglalt helyet.

Elszr nem tudtam, hogy kell elindtani ezt a dgt mondta Halla. De a kis bartotok
otta a krdst. Artu Detu, induljunk.

A zmk Artu Detu odagurult. Karjt kinyjtva egy mszerdarabkjt a kdolt zrba helyezte.
nyomban beindult.
Nha t is lehet hasznlni valamire jegyezte meg epsen Thripio.
rtesz az ilyen nagy gpek vezetshez? krdezte a hercegn.

Nem, de kisebbeket mr vezettem, s gyorsan tanulok. Halla megrintett valamit, s a jr


hatalmas tmeghez kpest meglep sebessggel megindult. Kirobogtak a mhelybl, s majdnem
ltak nhny szerelt, akiket a hajtm zaja csalt oda. Az emberek sztugrottak, az egyikk
dobta utnuk a sisakjt. A tbbiek rohantak rtesteni a fnkket.

Halla erteljesen elfordtotta a kormnyt. trobogtak egy drtkertsen. Az t perceken bel


veszett a dzsungelba s a mocsrba. Halla fktelenl szguldott a terepjrval mocsron, f
krokon t, mit sem trdve azzal, hogy szilrd talaj vagy feneketlen ingovny van alattuk.
Miutn vagy flrn t szguldottak a sttben, melyet csak a terepjr kdlmpinak fnye
ogta Halla kezt.
Azt hiszem, most mr lassthatunk mondta htrapillantva. Br maga sem tudta, valjban
is jttek. Halla annyi les kanyart rt le eszeveszett tjuk sorn, hogy nem lehetett bizt
os a dolgban.

Igen, lassts srgette a hercegn is. Lehet, hogy Luke nem is hagyott senkit letben,
i megszervezhetn az ldzst.

Halla kisimtott az arcbl egy sz tincset, s a terepjrt resjratba tette. A terepjr


abinjbl kinyl lmpval addig vizsglta a krnyket, mg megpillantott egy sr boztot.
kapcsolta a hajtmvet, s csupn a jrm belsejben lev lmpkat hagyta gve.

Tessk! dlt htra fradtan a sofrlsen. Ha a nyomunkban lennnek is, amit nem hisz
ik, mg megtallnak itt. A lmpk ksrtetiesen fnylettek a lgyan gomolyg kdben.
Htulrl lnk cserregs hallatszott.

Kii szeretn tudni, van-e valami harapnivalnk tolmcsolta Luke. jabb morgs. Hin ug
re kvncsi.

Sohasem hallottam mg olyan juzzemrl, aki ne lett volna hes felelte Halla. Htrafordu
t, s a kocsi htuljra mutatott. Ott egy nagy utazlda, tele lelemmel. Ravaszksan el
yodott. Alapos szemlt tartottam a telepen, mieltt ppen ezt a terepjrt vlasztottam.
ajtm fl van tltve, hetekig kitart. lelem s flszerels van bven. A vz nem gond a Mi
a veszed a fradtsgot, hogy elpuszttsd a benne l lnyeket, mieltt innl belle.

Ez igen mondta elismeren a hercegn. De hogyan tud egy olyan ember, mint te, gy rt
egy jogosulatlan szemly, ellopni egy ilyen nagy s drga jrmvet?

Ltszik, hogy idegen vagy itt llaptotta meg Halla. Itt semmit sem riznek, ami nagy
egy kzitsknl. Egy nagyobb trggyal nincs hov meneklni. Csak ha elhagyjk a bolygt.
en, ami leszll s fleg minden, ami flszll, birodalmi ellenrzs alatt ll. Brki elloph
terepjrt vagy akr egy teherautt. De prblj csak ellopni egy apr alkatrszt! Nem, a to
nem meneklhet mshov, csupn az t bnyavros valamelyikbe s Grammelhoz!
A hercegn blintott.
n is hes vagyok. Luke?

Rgtn. Mg a hercegn keresett valami harapnivalt kettjknek, Luke Hallhoz fordult.


Szerinted milyen messzire van az a templom, ahol a kristlynak lennie kellene?

A bennszltt elbeszlse szerint , vrj csak, jobb, ha ltod. Benylt a zsebbe, s


kal teli trct. tnzte a tartalmt, vgl elvett egy paprt, s sztnyitotta Luke eltt.
vette a rajzot a mszerfal halvny fnyben.
Nem ismerem ki magamat rajta.
Nem vagyok rajzmvsz zsrtldtt Halla , s a bennszltt sem volt az.

Valban nem vagy mvsz nzett Luke a kdben a titokzatos regasszonyra. Mi vagy, Hal
Halla szlesen elvigyorodott.

Nagyravgy vagyok, fiam. Most elg ennyit tudnod. Eltette a trkpet, valamit ellenrz
zerfalon, aztn a sttbe mutatott. Egyheti vagy tznapi t, helyi id szerint, a terepj

Csak? kiltott fl meglepetten Luke. Ilyen kzel a bnyhoz? Hiszen akkor egy leszll
n szreveheti.

Ha szrevenn is, ebben a kdben mondta Halla nem rohannnak oda. A bnyavrosok kzv
en legalbb szz templom van, s a dzsungelban mg tbb. Minek fradnnak? Meg aztn, akr e
mber is elhaladhat itt csupn tmternyire egy templomtl, anlkl hogy szrevennnek.

rtem. Luke tprengve dlt htra. Mifle hely az? Olyan templomplet, mint amilyenbe
fhadiszllsa van?

Azt senki sem tudja, mg a bennszltt sem. Egyetlen emberi lny sem ltta soha Pomodzsem
templomt. Ne feledd, hogy a bennszltteknek, akik emeltk, sok ezer kisebb-nagyobb is
tenk volt. S mindegyiknek sajt szentlye. A fljegyzsek szerint, amiket sikerlt megnzn

persze, nem hitelesek, ez a Pomodzsema kisebbrend istensg volt, de a papjai csodka


t tudtak tenni. Meggygytottk a betegeket, meg ilyesmi. No persze a mimbani istenek
fele csodatv volt. Senki sem szereti, ha a szomszdjnak jobb hr istene van, mint neki.
De ami ezt a Pomodzsemt illeti, a legendkban lehet valami igazsg. A Kaiburr-kristly
lehet a trtnetek alapja.

Ha Grammel Essadja rteszi a kezt mormogta elkeseredetten Luke , akkor a pusztts


gygyts eszkze lesz.
Halla elkomorult.
Essada? Ki ez az Essada? Luke-rl a hercegnre pillantott. Titkoltok valamit ellem?
Essada kormnyz mondta a hercegn, aki mr a nv emltstl is knyelmetlenl rezte

Egy kormnyz? Egy birodalmi kormnyz? Halla szemmel lthatan izgatott lett. Luke bl
Egy birodalmi kormnyz van a nyomotokban? jabb blints.
Halla elrefordult, beindtotta a hajtmvet.

Az expedcinak vge, fiam! Vge! Hallottam hrt, hogy mit tesznek a birodalmi kormnyz
yszer llampolgrokkal. Nem krek belle.

Hagyd abba, Halla! Hagyd abba! Luke birkzott az regasszonnyal a kormnyrt. Vgl a f
e gyzedelmeskedett, s Luke kikapcsolta a hajtmvet. Artu Detu, ne indtsd be jra, mg
n parancsolom. Artu Detu helyeslen csipogott.
Halla fladta, fradtan kuporodott ssze.

Hagyjuk, fiam. reg vagyok, de azrt van mg htra nhny vem. Nem akarom eldobni magamt
tet. Mg a kristlyrt sem.

Halla, meg kell tallnunk a kristlyt, mghozz mieltt Grammel elkapna minket, s mielt
a kormnyz vagy a pribkjei a Mimbanra rnnek.

Grammel mormogta elgondolkozva Halla. Biztosan flismerte a szilnk lehetsgt. Bizt


intkezsbe lpett ezzel az Essadval.

Valban ismerte be Luke , de nem hiszem, hogy ismeri a kristly valdi rtkt. Azt ta
ada nem ismeri. Nem kockztathatunk. Neknk kell megtallnunk a kristlyt, mert ha elfog
nak minket, tudomst fognak szerezni tolunk a kristlyrl brmennyire szeretnnk is eltitk
lni a ltezst.
Igaz ismerte el Halla.

Ha nem tudunk elmeneklni vele folytatta knyrtelenl Luke , akkor meg kell semmiste
em kerlhet a Birodalom kezbe.
Ht ve, ht ve kutatom, fiam mormogta Halla.
Nem grhetem meg, hogy ha megtalljuk, kpes leszek eldobni.

Rendben van egyezett bele Luke. Errl most ne beszljnk. Csak az a fontos, hogy megt
lljuk, mieltt Grammel megtallna minket.

Egy ht vagy tz nap mondta Halla. Ha a talaj nem lesz tlsgosan rossz, vagy nem les
ondunk a bennszlttekkel.

Mifle bennszlttekkel? Krdezte kedvetlenl a hercegn. Csak nem azokra a nyomorult


ndolsz, akik italrt koldultak a vrosban?

A Mimban egyes bennszltt fajait nem rontotta meg az emberi lnyekkel val kapcsolat m
ndta Halla. Nem minden olyan degenerltak, mint a zldek. Nmelyek igencsak harciasak.
Ne feledjtek, hogy ezt a vilgot mg alig ismerik. Senki sem tudja valjban, hogy mi va
n odakint mutatott az jszakba , a banyavrosok kzvetlen krnykn kvl. Sem a rgsz
opolgusok senki. A vrosok krnykn is akadt elg felfedeznival, hogy leksse az itteni
tattelepek tudsait, lnyom. Sem idejk, sem kedvk jrni ezt a sarat, hogy mintkat gyjt
. Kivlt, ha a mintk maguk mennek a vrosba. Olyan helyeken fogunk jrni, ahol mg senki
sem jrt, s olyan dolgokkal fogunk tallkozni, amelyekkel mg senki sem tallkozott. Ez e
gy virul, egszsges vilg. Mi pldul finom falatnak szmtunk errefel. Lttam videofelv
ban ragadozirl. Az tkezsi szoksaik semmivel sem jobbak a klsejknl.
Ismt Luke-hoz fordult.

Nzz be az ls al, fiam. Luke engedelmeskedett, s kt puskt meg ngy pisztolyt tal
nyi tltve van kzlte Halla , ami nem mondhat el azokrl a fegyverekrl, amelyekkel ki
k.

Luke kivette a kt puskt, s tadta ket a juzzemeknek, akik knnyedn tudtak bnni s sly
verekkel. Aztn adott egy pisztolyt Leinak, egyet Hallnak, egyet pedig magnl tartott.
A negyediket ott hagyta az ls alatt.

Megvizsglta a puskkat. Ezen a modellen a ravaszvd kzel volt a ravaszhoz. A vaskos juz
zem-ujj szmra tlsgosan is kzel. Hin kt kzzel esett a ravaszvdnek. Az flpattant, H
, aztn elgedetten elsttte a puskt.

Luke megclozta az egyik kzeli bokrot a pisztolyval. Csak hozzrt az elstgombhoz, s a


llan, heves lng mris eltntette a bokrot. Luke elgedetten biztostotta be s akasztotta
vre j fegyvert.

De volt mg tennivalja. Elvette a magval hozott pisztolyt, s flnyitotta a markolatt.


bjt Flvtelrl Leadsra lltva, a pisztoly megfelel kivezetit fnykardja markolatra e
Htradlt, s nmn figyelte a kdben, hogyan szvja magba az energit apja si fegyvere

NYOLCADIK FEJEZET

A vel visszahelyezse utn az orvosn sszeforrasztotta a csontot, s rhelyezte az izmoka


a hst s a brt. A br hkezelse zrta a mttet, ami biztostotta, hogy az j br nem fo
zakadni s lepotyogni a kzeljvben.

A helyi rzstelents hatsa gynglni kezdett. Grammel felgyel mg nem rezte ugyan a j
e ltta. Bal kezvel flemelte sszeszerelt jobbjt a fny fel, meg is fordtotta, hogy a
ldalt is lssa.

Ksrletkppen hajltani prblta az ujjait, melyek ugyan ppen hogy, de valamit reagltak.

Nincs maradand idegsrls kzlte az orvos, mikor Grammel kilpett a mtbl. Grammel
ezt vizsglgatta. Az idegeket knny volt visszahelyezni, a csont pedig szpen forradt.
lyan lesz a karja, mint rgen. gy fog rezni s mozogni t napon bell. Csak egyetlen kl
esz. Grammel krdn nzett az orvosnre. Ez a karja tbb nem fog izzadni.
A doktorn kezdte elrakosgatni a mszereit, s kzben knnyedn beszlt tovbb.

Ha a karjnl tbb pusztult volna el, mondjuk, jobb oldalnak az egsz felsrsze, akkor
b egy garnitra mestersges verejtkmirigyet kellett volna beptennk. De mivel a radikli
ekonstrukci csupn a jobb karjra korltozdott, a test tbbi rsze knnyen fogja ptolni
erletet.
Az orvosn vatosan megrintette Grammel arcnak a jobb felt.
Milyen a hallsa ezen az oldalon?

Megfelel felelte kurtn Grammel. Maga j technikus, doktorn. Gondoskodni fogok, hog
tkppen megjutalmazzk.
Volna r md.
Mit szeretne?

A doktorn levette piszkos kpenyt, s folytatta a mszerek elrendezst a megfelel fikok


egasszony volt, s a hallsa meg a ltsa mr nem volt a rgi. Mindenesetre gyngbben hallo
mint Grammel felgyel a flbe ptett j dobhrtyval.

Ez a szerencstlen n belement, hogy szerny kpessgeit a Birodalom hasznlja ki. Mint oly
n sokan, akiknek mr mindegy volt, lnek-e, halnak-e. mr semmivel sem trdtt, mita eg
onyos fiatalember meghalt egy autbalesetben, vagy negyven vvel ezeltt. Ekkor jelent
kezett a Birodalom, s ha nem is letclt, de hasznos munkt biztostott neki.
Az orvosn felpillantott Grammelra.
Ne vgeztesse ki azt a hat rohamosztagost. Akik a hts cellkat riztk.

Klns jutalmat kr mondta eltprengve Grammel. Nem rzta meg a fejt komoran, lt
rct. Azt hiszem, nem. Ezt nem krheti. Vissza kell utastanom.

Vgighzta a kezt a stt varraton, ami flig leborotvlt feje tetejtl vgigfutott jja
llett, s az llkapcsnl rt vget, mint egy horgszzsinr. A varratba szerves felfggeszt
k. Az fogja tartani s mozgatni az llkapcst, mg arcnak ez a fele teljesen rendben nem
jn. A gygyulsi folyamat vgn a varrat flszvdik.
Alkalmatlanok zrta le a gondolatsort Grammel.

Nem volt szerencsjk vitatkozott a doktorn. volt az egyetlen ember a Mimbanon, aki
llenkezni mert Grammellal. Az orvosok tbbnyire fggetlenebbek lehetnek msoknl. Aki sz
embeszll velk, soha nem tudhatja, mikor lesz szksge a szolglataikra. Grammel szmra a
lyen kis nzeteltrs csak biztostk volt a csontkovcs esetleges nagyobb botlsa ellen.
Elfordult a doktorntl, s nzte az arct a tkrben.
Hat hlye. Hagytk a foglyokat megszkni.

A doktorn most sem tudott olvasni Grammel gondolataiban. Lehet, hogy Grammel a po
mps varratot csodlja. A legtbb ember pompsnak talln. Csakhogy Grammel zlse klnbz
embertl.

Kt juzzemmel emlkeztette a doktorn , akiket kt ember segt, nehz harcolni. Kivlt


is segtsget kapnak.
Grammel a doktornhz fordult.

Ez nyugtalant engem is. Kls segtsget kellett kapniuk. A szks tlsgosan simn, tl
ment. Ez csak kls segtsggel trtnhetett. Kivlt azrt, mert idegenekrl van sz. De m

em indokolta meg, hogy mirt ne vgeztessem ki a hat rohamosztagost.

Kett nyomork marad rkre mondta a doktorn , msik kettnek pedig nem tudok segten
maga itteni forrsai nem korltlanok, felgyel r. Ha t akarja kutatni valamennyi vros
, szksge lesz minden emberre, aki csak mozdulni br. Az egyttrzs pedig jobban sztnzi
mbereket, mint a flelem.
Maga romantikus llek, doktorn ellenkezett Grammel. Br a forrsaimmal kapcsolatban
za van. Kifel indult.
Akkor ht visszavonja a kivgzsi parancsot?! kiltotta utna a doktorn.

Nincs ms vlasztsom ismerte be Grammel. A szmokkal nem tudok vitatkozni. Az ajt


becsukdott mgtte.

Az orvosn boldogan trt vissza fehr szentlybe. Az feladata leteket menteni. S valah
r ez sikerlt neki egy-egy olyan gyben, amibe Grammelnak is beleszlsa volt, gy rezte,
ogy most sem lt hiba.
Teltek a napok, eltelt ngy nap, t, hat. A hetedik nap reggeln Luke odalt Halla mell.
Az regasszony ragaszkodott hozz, hogy felvltva vezessenek, s errl sem Luke, sem Leia
nem tudta lebeszlni.
Ht napot mondtl kockztatta meg nyugodtan Luke.

Vagy tzet mondta kedvesen Halla, s kzben egyre az utat figyelte. Bizonytani prblt,
gy a kora nemhogy rontotta volna, de javtotta a ltst.

Lefel hajl, nagy fk voltak a kzelkben. Halla kanyargs ton haladt a vastag trzsek k

Leia az egyik vzhatlan, prnzott lsen pihent mgttk, s egy hosszks gymlcst eszeg
egyik lelmiszeres ldban tallt. A gymlcs csillogott a halvny fnyben. Valami sima tar
el volt bevonva, attl csillogott, mint a mz.
Biztos, hogy j irnyba megynk?

Az biztos, lnyom mondta Halla. De a tvolsg kiss bizonytalan. A zldek tbbnyire a


jk az embernek, amit hallani akar. Taln az a zld, aki fecsegett nekem, azt hitte, h
a azt mondja nekem, hogy Pomodzsema temploma egyhavi, nem pedig egyheti tvolsgban
van, nem kapja meg a pijt.

s taln csak azrt mondta, hogy van egy ilyen templom mondta Leia , hogy megkapja a p
. Taln a templom nem is ltezik.

Van egy szilnkunk, ami bizonytja a kristly ltezst mondta Luke. Vagyis volt. L
ltszott.
Ugyan mr, fiam vigasztalta Halla. Magad mondtad, hogy nem tehettl mst.
A kristly tulajdonsgaiban biztos vagy, Luke? krdezte bizonytalanul Leia.
Luke lassan blintott.
Nem tvedhettem, Leia. Ahogy megmozdult bennem az Er, Leia, mikor megrintettem gyakra
n reztem ezt Obi-van Kenobi jelenltben. A zld srsgre pillantott. Klns rzs,
nnak vgig a fejeden, az egsz testeden.

Jl van, akkor a kristly az els. A hercegn Hallhoz fordult. De aztn el kell hagy
t a bolygt. A Szvetsg megad neked brmit, amit csak krsz, Halla, ha segtesz.

A segtsgemre szmthattok mondta Halla. Mindent megteszek ketttkrt. Artu Detu


mire Halla hozztette: Bocsnat ngyetekrt. De a lzadkkal nem kzskdm. Nem vagyok

Mi sem vagyunk trvnyen kvliek! kiltott fl dhsen Leia. Forradalmrok s reform


Akkor ht politikai bnzk vagytok vgott vissza Halla.
A Birodalom emberei a bnzk.
A rncos arc mosolyogva nzett Leira.

Nem vagyok filozfus, lnyom, mrtr pedig utoljra vagy negyven vvel ezeltt akartam le
Hagyjtok abba szlt kzbe feszengve Luke.
Gondolod, Luke, hogy igaza van? krdezte nyugodtan a hercegn.
Leia, n
No, fiam? nzett r vrakozan Halla.
De Luke-nak nem kellett vlaszolni, mert a terepjr hirtelen nagyot rndult, s valamenn
yien balra dltek. Halla mind a hat kereket nyomban htramenetbe tette. Kihajolva Lu
ke szomoran ltta, hogy az els kerk valami hg, zabksra emlkeztet lttybe sllyed.

De a terepjr jl ptett jrm volt. A sokkerkmeghajts meg az erteljes hajtm kisegt


alla megvizsglta a kereket, majd a talajt nzte. A csalka srfoltok kzl kiltszott a ha
abb szraz talaj. Ismt megindultak elre, s a terepjr vgre szilrdabb fldet rt.
A Mimbanon minden pillanatban rsen kell lenned jelentette ki Halla. rlt vilg ez,
l maga a talaj a legnagyobb ellensged. Mintegy igazolsul, az t megremegett alattuk.
Luke a homlokt rncolta, Kinzett.
Milyen szilrd itt a talaj? krdezte nyugtalanul a hercegn.
Elvrnd tlem, hogy filozfus legyek, most meg fldrengstuds vgott vissza Halla.
annyit tudok, mint te, gyermekem. Nincsenek errefel vulknok, de
Megdermedt a kocsit is alig tudta meglltani.
reztem, hogy nem a fldrengs a megfelel sz llaptotta meg Luke.

A szilrd, kanyargs svny, amin haladtak, hirtelen flemelkedett elttk, visszafordult


, s krdn nzett rjuk.

Az Er legyen velk! kiltotta Halla, mikzben megfordtotta a kocsit, s sebesen hajto


sszafel.
A fld azonban megindult utnuk.

A halvny, barna cskos risnak nem volt valdi szeme. De visszapndrd, a meneklk ut
szeren elszrt, tompa fny, fekete pontok voltak, akr a pk szemei.
A fekete pttyk alatt formtlan vgat ltszdott. A vgat sztnylt, s egy vgtelen garat
mit koncentrikus krkben elhelyezked, koromfekete fogak szeglyeztek.

A kt juzzem vadul cserregett, sebesen tzelt, de pontatlanul s eredmnytelenl. Lvseik


ete cskokat gettek a most mr lthatv vlt halvny hsba, de nem hatoltak elg mlyre,
srlst okozzanak. Luke is elkapta a pisztolyt, meg a hercegn is. Lvseik rtalmatlan
antak le a roppant lnyrl. Thripio s Artu Detu ktsgbeesetten kapaszkodott.

Vandrella! kiltotta Halla. Egy vandrella! Vgnk van.

A hatalmas, tmpe fej mg mindig a nyomukban volt. Most mr szilrd talajon haladtak, ne
m a szrnyeteg htn. Csakhogy a terepjr legfbb tulajdonsga a stabilits volt, nem a gy
a.

gak s egsz fk zuhantak le, ahogy az utnuk kapkod fej, amit a vandrella hatalmas, feh
zse kvetett, az erdbe hatolt. Az llat pnclos pikkelyei alatt hangosan cuppogott a sr,
ahogy a vandrella a meneklk utn csrtetett. Az llat lassan mozgott, de egy-egy lpssel
teket tett meg. Radsul egyenes vonalban haladt, mg a terepjrnak kerlgetnie kellett a
at meg a feneketlen pocsolykat. Mr olyan kzel volt, hogy valamennyien ktsgbeesetten a
kocsi elejbe hzdtak.
Clozzatok a szemeire! adta ki Luke a parancsot.

Mindenki megfogadta a tancst, s a lvsek most hatsosabbnak bizonyultak. Szmos lvs r


zselte meg a fekete pontokat. Tompa hrgs trt fl a lny belsejbl, hossz, fjdalmas me
Flig zavarodottsgot, flig fjdalmat fejezett ki.
Ekkor mr tudtk, hogy a vandrella idegrendszere vagy tlsgosan primitv ahhoz, hogy az e
nergianyalbok nyomban semlegestsk, vagy tlsgosan egyenletesen helyezkednek el az ideg
kzpontok a hatalmas testben, s gy egyik sem ltfontossg.

Tzmternyire az elejtl a lny flemelkedett, aztn lassan elhanyatlott, mint egy kidl,
fehr fa. Halla megprblta kikerlni, s a terepjr rfutott egy nagy, rothad fatrzsre.
erk nagyot ugorva flkszott, ettl valamennyien a kocsi padljra zuhantak, de a msodik
nem ment fl. Ott lgtak fennakadva a fatnkn, mikor az iszonyatos test rjuk zuhant.

A fekete pofa tgra nylt s erteljesen sszezrult a terepjr htuljn. A gumiszer lny
erej volt. Senkinek sem kellett szlni, hogy hagyja el a kocsit. Ezt mindenki nyomb
an megrtette.

Kii volt az utols, aki mg beleltt a flig nyitott torokba. Alig ugorhatott ki a terep
jrbl, mikor az a levegbe emelkedett. Csak hossz karjainak ksznhette, hogy megmenekl

Aztn rohantak bvhelyet keresni, de nem talltak. Sem biztonsgot nyjt domb vagy hegyol
, sem barlang, radsul vigyzniuk kellett, hogy a szilrdnak ltsz talaj el ne nyelje ke
egalbb olyan tkletesen, mint a nyomukban csrtet szrnyeteg.

Csrmplst hallottak. Futs kzben, htrapillantva a vlla fltt Luke ltta, hogy a vand
ja a terepjrt, mintha egy frl letpett, finom gymlcs lenne. A hasonlat megrtetett ve
lamit. Ha brmelyikk egy fn prblna menedket keresni, ugyanarra a sorsra jutna, mint a
erepjr.

Egyetlen remnyk az volt, hogy mgis tallnak valami rejtekhelyet, ahol eltnhetnek a szr
y szeme ell, s hogy a hatalmas llat szaglsa nincs arnyban teste nagysgval.

A lny taln olyan primitv fajthoz tartozik, hogy ha nem ltja a prdjt, meg is feledke
a. Ha nem ltja ket, az ostoba ris azt fogja hinni, hogy nem is lteznek.

Erre! kiltotta hirtelen Luke, s balra rohant. Leia kvette. A kt juzzem kztt, vala
elttk fut Halla nem hallotta kiltst. meg a kt fldnkvli folytattk tjukat az

A fradt Hallnak csak percek mlva jutott eszbe, hogy lasstson s htranzzen. kkor csa
almas dg fehren foszforeszkl tmegt ltta a kdben, jcskn mgttk.
Megllt, intett a kt juzzemnek is.

Msfel megy! kiltotta. A gzmozdonyknt fjtat Hin egyetrten blintott. Mindhrman

Luke, fiacskm kiltotta Halla , eljhetsz! Fladta. Csak az aljnvnyzet zizegett.


e tette hozza kiss nyugtalanul Halla , ne bolondtsd az reg Hallt.

Kii segteni akart, s hatalmasat ordtott. Halla odaugrott, befogta Kii szjt, msik kez
sajt szjra tette, megrzta a fejt, aztn a vandrella mg nem tl messzi, de tvolod a
atott. Kii megrten blintott, aztn az ormnybl kibocstott hanggal halkan hvta hinyz
Artu Detu gyszosan ftylt.

Luke! kiltotta jra, aggdva Halla. Kezdtk tkutatni a krnyez boztot. Mikor a herc
ke percek mltn sem kerlt el, Halla maghoz intette a kt juzzemet, s htranzett, amer

Nem hiszem, hogy elkapta ket mg nem. Kzvetlenl mgttnk voltak. Megfordult, s eli
isszafel a nyomon, abban a remnyben, hogy Luke s Leia valahogyan elkerltk a szrnyet.
Taln egy fa alatt rejtznek mondta remnykedve Thripio.

Egyik feltevs sem bizonyult igaznak. Luke-ot s Leit nem falta fl a szrny, de nem is s
ikerlt lerzniuk ormtlan ldzjket. A vandrella kzmbsen vette tudomsul, hogy elhagy
De mikor a sztmarcangolt terepjr nem bizonyult zletesnek, a szrnyeteg aprbb, de rem
tleg zletesebb zskmny utn nzett.

De lelme, rthetetlen mdon, ktfel vlt. Primitv vandrella sszel az a finomabb, ami k
van. Megfeledkezve Hallrl meg a tbbiektl, Luke s Leia nyomba eredt.

Mg mindig a nyomukban van lihegte Luke. A fekete pontokkal szeglyezett, hatalmas p


ofa mocsron, bozton t is a nyomukban csrtetett. Leia megbotlott egy kill gykrben, L
lig tudta elkapni.
Nem nem tudom, meddig brom mg, Luke.

n sem vallotta be fradtan Luke, s eszelsen nzett krl, hogy valami bvhelyet tal
Fra mszni?
Mr gondoltam r mondta Luke, mikzben tovbb botladoztak. Ez az iz le tud szedni a
gyobb frl is, vagy kidnti a ft.
Kzeledik! sikoltotta htrapillantva Leia. A hangja megtrt.
Luke krlpillantott, s ltott valamit, ami sziklahalomnak ltszott.
Oda! kiltotta.

Mikor odartek, kiderlt, hogy ez a valami nem termszetes kpzdmny, hanem ptmny. Mind
s k hatszglet volt, s minden lthat ktanyag nlkl illeszkedett a tbbihez. A kr ala
zrcifonatbl kszlt, festett, hromlb llvny llt.

Mint valami ldozati medence mondta a hercegn, mg megtette az ptmny fel az utols
Taln vztrol a szraz vszak idejre. Htranzett.
A vilgos br, knyrtelen szrnyeteg engesztelhetetlenl kvette ket.

Luke tvetette az egyik lbt a falon, lepillantott, s rmlten rntotta vissza a lbt. A
ilenc vagy tzmteres tmrj reget keretezett. Br a kdn s esn tszrd napfny n
osan mutatta, hogy a ttong reg ijeszten mly.
A hercegn is lenzett, s elakadt a llegzete.
Luke, ezt nem De Luke mr futott is az reg tloldalra, s hvta t.

Ide, Leia! A hercegn sietve kvette.

Luke, nem maradhatunk Luke a fejt rzta, s a falon bellre mutatott. Odahajolva Leia
ltta Luke izgalmnak az okt.

Olyan helyen lltak, ahol hinyzott a fal. A nylst ismeretlen, idegen betkkel telert ka
u keretezte. A kis koszlopokra kt szlt fondott. Ezek lenyltak a sttbe, egymsba fo
e tekergs hgcst alkottak.
Luke, nem tudom kezdte a hercegn.

Luke a fldre vetette magt, megragadta az egyik tkt, s teljes erejbl megrntotta. A sz
engedett. Mgttk a vandrella mr csak tizent mternyire volt. Kinyitotta fogakkal teli
ofjt. Mly, vrfagyaszt vltst hallatott.
Luke dnttt.
Nincs ms vlasztsuk mondta.
Oda le, Luke? A hercegn a fejt rzta. Nem tehetjk. Nem tudjuk, hogy mi

Inkbb halok meg egy stt lyukban mondta hatrozottan Luke semhogy egy szrnyeteg re
je legyek. s elindult lefel a szlhgcsn. Gyere! srgette Leit. Megtart mindkett
t tovbb.
A hercegn
elindult a
ki kelljen
sett. Jobb

mg egy pillantst vetett aranyl, hatalmas szjra, tvetette a falon mindkt l


semmibe. Nem volt ugyan teljes sttsg, de ahhoz elg stt volt, hogy Luke-nak
tapogatni minden kvetkez fokot. Egyszer elsiette a dolgot, s majdnem lee
lbval tapintotta ki mindig a kvetkez fokot.

De kvetkez fok nem volt.


Elrte a hgcs vgt.

Vrj! kiltotta Leinak. A visszhangos regben a hangja ksrtetiesen csengett. Alig l


a fltt a lny ijedt arcn, amint az lepillantott r.
Mi az mi baj?

Vge az tnak. A lba alatt csak vgtelen feketesget ltott. Mintha a megtett t semmi
tt volna. De mikor a szeme hozzszokott a stthez, mintha ltott volna valamit nhny fokk
l fljebb s jobbra.

Flkapaszkodva hamarosan elrte a hercegn lbt. Megnyugtatta a lnyt, aztn kinyjtotta a


s kilpett oldalra. A perem, amit szrevett, taln egy mter szles lehetett, de a falhoz
itt is egy ers szlinda tapadt, prhuzamosan futott a peremmel, gy derkmagassgban. Luk
tosan megfogdzkodott az indban.

Itt egy prkny, Leia magyarzta, s a kezt nyjtotta a lnynak. Leia kilpett a peremr
el megmarkolta az indt, s megnzte a kvet a lba alatt.
Ezt valaki iderakta llaptotta meg. Vajon ki, s mirt?
Magam sem tudom ismerte be Luke. Kr, hogy Halla nincs itt. Biztosan meg tudn monda
ni.

A beszlgetst fntrl ers, visszhangz hang szaktotta flbe. A falhoz tapadva, tgra ny
l nztek fl. A hang nem ismtldtt.

Luke rezte a hozz tapad test melegt, s lepillantott. A fntrl jv, halvny fnyben a
lbbnek, gynyrbbnek ltszott, mint valaha.
Leia kezdte Luke , n

jabb kaparszs, hangosan, fenyegeten. Szikla- s faldarabok hullottak al. Szerettek vol
a belebjni a kemny kbe, beleolvadni a falrl cspg nyirkossgba.

Lentrl hangos puffans hallatszott. Az egyik lehull k clba rt. De Luke nem volt biztos
benne, hogy az reg fenekn puffant.

Llegzet-visszafojtva, sszebjva vrtak, szemket a kds napfny kis krre szegezve. Hih
assan megjelent odafnt valami. Mintha stt felh takarn el a napot. A hercegn halkan f
koltott. Luke teljesen megbnult.
A szrnyeteg hatalmas feje zrta el a nylst. Ide-oda lengett, mint egy vzszintes inga,
szmukra ismeretlen rzkszerveivel szimatolt utnuk.

Luke ktsgbeesetten krlnzett, s mintha valami nylst vett volna szre az reg faln. A
vgnl.

Gyere utnam mondta a hercegnnek. Mikor az nem mozdult, megfogta a kezt, s hzta mag
tn. Leia kvette, de mg mindig a szrnyeteget bmulta.
A nyls elg nagy volt, hogy mindketten belefrjenek. Elg magas is volt, Luke-nak alig k
ellett lehajolnia. Mindketten kifel s flfele pillantottak, s rltek, hogy lemszhattak
keskeny prknyrl.

Taln az a lny odafnt megrezte a megknnyebblsket. Valami nyilvn flkeltette a figye


nem himblta tovbb hatalmas koponyjt. Pofja lefel fordult, feljk.
Lt minket! sgta a hercegn, s gy szortotta Luke karjt, hogy az mr fjt. , ez
Lehet de taln csak lenz mondta Luke inkbb remnykedve, mint hitte.

Lesprve sziklt s falat, a fej lassan kszni kezdett feljk. Hatalmas szja nyitva, s a
k sttebb, mint az reg mlye.
Lejn suttogta a hercegn. Lejn rtnk, Luke.

Nem tud. Nem rhet el minket biztatta Luke, s a pisztolyrt nylt. A pisztoly nem volt
az vn. Leesett, mikor kiugrottak a terepjrbl. Luke keze fnykardjnak markolatra css
Tpreng morgs hallatszott. Nagyobb faldarabok hullottak al s zuhantak le mellettk.
Milyen hossz kehet? mutatott Luke a kgyszer lnyre.

Nem tudom. Nem nztem meg. Mintha vgtelen hossz volna felelte Leia. A vandrella csup
nhny tucat mternyire kgyzott tlk. Most mr ktsgtelen volt, hogy ltja ket. Meg
i a falon? A fal csszs.
Nem tudom motyogta tompn Luke. kle grcssen a kard markolatra fondott.

A szrny hirtelen utnuk vetette magt. A hercegn flsikoltott, hangjtl visszhangzott az


. Luke pedig elrntotta s bekapcsolta a kardjt. De a kt pokoli sttjben kevs remnyt
kard kis, tiszta, kk fnysugara.

De a vandrella nem csapott le rjuk. Teljes, hihetetlen hosszban elnylva zuhant lefe
le. A szinte vgtelen, halvnyan fnyl hstmeg elszguldott mellettk. Kihajolva lttk,
tt zsugorodik, gombostfejnyi fnypontt, mieltt eltnne a mlyben. Egyre halkabban hallo

hogyan tdik az llat hol az egyik, hol a msik falhoz, alig hallottk a nagy test puszt
ulsnak visszhangjt.

Luke reszket kzzel kapcsolta ki s tette a helyre a kardjt. A hercegn ekkor vette csak
zre, mennyire odabjt a fihoz. Ez a kzelsg zavaros rzseket vltott ki belle. Illendb
tvolabb lpni a fitl. Illendbb, de nem ilyen kellemes. Leia csupa vz volt, s a meleg,
amit Luke teste nyjtott, jelenleg fontosabb volt az illendsgnl. Egy rkkvalsgig ll
ke tlelte alanyt, s az nem tiltakozott. Nem nzett fl ugyan r vgyakozva, de Luke-nak e
is elg volt, legalbbis egyelre. Boldog volt.

Egy rkkvalsggal ksbb halk, kvncsi hang hatolt le hozzjuk, Luke maga sem hitte, ho
hall valamit.
Luke, fiam ott vagytok lenn?

sszenztek. Luke bizonytalanul kihajolt a kis regbl, ahol megbjtak, s flnzett. Fntr
nzett le r. Kettt sr szr bortott. A harmadik aranyosan fnylett.

Halla? Izgatott cserregs volt a vlasz. Ez ktsgtelenl Hin. Mikor a hisztrikus ord
t, Halla ismt lekiltott.
Jl vannak, Luke rfi? krdezte Thripio.
Azt hiszem! kiltotta vissza Luke. A dg lejtt utnunk.
Azt hittem, hogy vgig mgttnk voltatok mondta Halla. rlk, hogy ltek.
Mi is! kiltotta a hercegn, aki kezdte visszanyerni magabiztossgt. Egy perc mlva
sznk. s ki akart lpni az regbl.
Nem hiszem! mondta stten Luke, s megragadta a lnyt. Nzz krl!

Leia odanzett, ahov Luke mutatott. Ahol a vandrella lezuhant, az reg falai olyan si
mk lettek, mintha leborotvltk volna ket. A szlinda hgcs nyomtalanul eltnt. A prk

Nem tudunk fljutni! kiltotta Luke aggd trsainak. A szlinda hgcs, amin lejttn
udtok msikat csinlni?

Csnd odafnt. Az arcok nhny percre eltntek. Luke nyugtalantnak tallta a tvolltket
sszatrtek.

Az errefel nv szlk nem tl bizalomgerjesztek! kiltott le Halla. A hgcshoz ny


tak szlt. De lehet ms kivezet t is.
Luke nzte az reg sima falt.
Msik t? Mirl beszlsz, Halla?
Hol lltatok, mikor a dg lezuhant mellettetek?
Van egy kis bemlyeds a falban, a prkny vgnl mondta Luke.
Szval prkny is van llaptotta meg elgedetlen Halla. Mekkora a bemlyeds?
Mindketten elfrnk benne.
Gondoltam. Egy kovj aknban vagytok, Luke fiam.
Micsodban? krdezte bosszsan a hercegn.

Kovj aknban, gyermekem ismtelte Halla. Mondtam mr, hogy sokfle faj lt s l a M
kovjok rokonsgban llnak a vrosi zldekkel, de csppet sem alzatosak. A fld alatt lne
nem tudunk rluk tl sokat. De a termszetes vznyelkn s egyb felszni nylsokon kvl
utakat is hasznljk nha a felsznre jutshoz.
Kovjok meg threllk motyogta Luke a lenti mlysgbe bmulva. Mi az a thrella kt?

Olyan kt, amit a threllk stak hangzott Halla csppet sem meglep vlasza. Egyszeren
evezzk ket. Senki sem tudja, hogy valjban mire hasznljk ket, ahogy senki nem tud tl
t a threllkrl sem. Taln a templomok tbbsgt is k ptettk. Mindenesetre rgen kipusz
a kovjok itt vannak. Ha a mlyeds vgbe mentek, valsznleg azt fogjtok tapasztalni, h
yos nylik belle.
Ha gy van, megtalljuk mondta Luke.

A kovjok nem szoktk elrejteni a felsznre vezet nylsokat folytatta Halla. Ha meg
a kivezet utat, ott fogunk vrni titeket. Biztos vagyok benne, hogy megtallom a legkz
elebbi kovj kijratot.

Ez jl hangzik ismerte el remnykedve Luke , csak egy a bkken. Mivel vilgtunk? Van
ztonsgi lmpm, vagy vilgthatok a kardommal is, de nem akarom elhasznlni a tltst.

Csak a folyost talld meg mondta magabiztosan Halfa. Bven lesz fny, ha valban kov
Erre a szavamat adom, fiam.

Megprbljuk egyezett bele Luke. tvgunk, s tallkozunk veletek. Elfordult, haboz


megint kihajolt s jra flkiltott: Halla?!
Az reg peremnl ismt megjelent a kis arc.
Igen, fiam?
Mit csinljunk, ha kovjjal tallkozunk?

Nincsenek sokan, s sokat vndorolnak mondta Halla. Nem valszn, hogy tallkoznl v
s gy lenne, nyilvn gy meg fognak lepdni, hogy elszaladnak. Ne feledd, hogy nincsenek
megszeldtve, mint a zldek. ppen olyan keveset tudnak rlunk, mint mi rluk Gondolom.
gyakran fltnnek a vrosok krl, de mihelyt valaki a keresskre indul, nyomban eltnnek
fltehetleg azt jelenti, hogy flnkek s bksek.
Ezek nagyon fontos fltevsek! kiltotta nyugtalanul Luke.
Megvan a kardod.
Luke keze a fegyver nbizalmat ad markolathoz rt.

Jl van. Vrj mg egy percig. Leihoz fordult. A lny nem volt ott. Leia? mondta ha
De szorongat flelme nhny pillanat mlva ellt, mert a lny megjelent.

Van itt htul egy alagt, ahogy az regasszony mondta kzlte vidman a hercegn. Bel
pmmal mutatott a parnyi, ngerjeszt kszlkre. Elg tgasnak ltszik.
Milyen irnyban halad?

Kelet fel, krlbell harmincegy fokos szgben ellenrizte Leia a ruhjba ptett ir
Harmincegy fok, keletre, Halla! kiablta fl Luke a Leitl kapott informcit.
Jl van, fiam. Arra fogunk menni. Hogy lltok az lelemmel?

Mindketten ellenriztk veiket. Az ellenrzs eredmnye btortbb volt, mint amire Luke s
A srtmnyek legalbb egy htre elegendk. Vz pedig, gondolom, akad majd bven.
Halla nevetse vgiggrdlt a kt faln.

Alig tudjtok majd elkerlni, fiam. Ha igaz, amit a kovj alagutakrl tudok, kt-hrom na
bell tallkozunk. Fny, lelem, vz aztn vigyzzatok magatokra, gyermekeim, megrtettt
ogunk tallni benneteket. Hin s Kii mg versenyt cserregtek, aztn a hrom arc eltnt.
Krem, uram, legyen vatos! tette hozz Thripio. Aztn is eltnt.
Luke mg egy percig bmulta a napfny s kd hvogat krt odafnt. Flnyjtotta a kezt.
is ltszott, nem csodlta, hogy nem ri el az eget az ujja hegyvel.

Mr elindultak mondta Leianak, s bekapcsolta a lmpjt. Ideje, hogy mi is elindulju

KILENCEDIK FEJEZET

Vagy tz perce haladtak, mikor Luke elgondolkodva megjegyezte:


Nem tudom, nem lett volna-e okosabb megvrni, mg Halla meg a kt juzzem visszamegy a
vrosba, s szerez vagy lop valamilyen ktelet. Hin egymaga ki tudott volna hzni minket
, amilyen karja van.
Leia tlpett egy kis kavics kupacot.

Gondolod, hogy Halla visszament volna a vrosba szembenzni Grammellal, anlkl hogy nla
a kristly?
Mit szmt a kristly?
Leia kedvesen nzett r.
Ugye te nem rted Hallt, Luke? Nyilvn azt hiszi, hogy a kristly segtsgvel Grammelt
tathatja.

Leia mondta lenzen Luke , Hallnak nincsenek ilyen esztelen elkpzelsei a kristlly
solatban.

Szval ms a vlemnyed? A hercegn igyekezett vatosan, szelden fogalmazni. Gondolkod


icsit, Luke! Halla igen szuggesztv, okos regasszony, de mr rgen l ezen a vilgon. vek
nyomoz egy mtosz alapjn. Vilgos, hogy Halla termszetfltti hatalmat tulajdont a Kaibu
kristlynak. Pedig azt neked is tudnod kell, hogy egy kristlynak nincs ilyen hatalm
a.
Tudom. Nzd, lehet, hogy Halla valban tl fanatikus a kristly dolgban, de

Fanatikus? A hercegn flshajtott. Szegnyke brndot kerget. Ht nem ltod? Az br


n legyztk a valsgrzkt. Mindegy. Szksgnk van r, brmilyen is, hogy elhagyhassuk e

A kristly nem brnd ellenkezett szelden Luke. A kristly valdi. Ha ez az Essada k


g az emberei elbb rnek oda, mint mi

A hercegn sszerezzent.
Essada. Mr majdnem megfeledkeztem rla.

Leia, mirt flsz annyira a birodalmi kormnyztl? krdezte gyngden Luke, mikzben t
ak. Mit tett veled Moff Tarkin a Hallcsillagon, mieltt Han Solval megmentettnk?
Leia szemt elftyolozta az emlkezs.
Taln egyszer majd elmondom, Luke. De nem most. Mg mg nem felejtettem eleget. Ha elmo
ndanm, tlsgosan felkavarna az emlk.
Azt hiszed, hogy nem tudnm elviselni? krdezte feszlten Luke.

Nem te. Luke, nem te nem tudnd. Magamtl, a sajt reakciimtl flek. Valahnyszor megpr
ntosan flidzni, hogy mit tettek velem, kezdek sztesni.
Csndben mentek tovbb.

Te! Mintha kezdene vilgosodni! kiltott fel a hercegn kicsit tlzottan hangos vidms

Luke pislogott, az elmlt percek keser rzseit elnyomta az rm. Igen, valban vilgosabb
.
Oltsd el a lmpdat mondta a lnynak, s maga is kikapcsolta a lmpjt.

Egy pillanatra sttebb lett. Aztn ahogy a szemk hozzszokott a helyzethez, ppen olyan v
lgos lett, mint korbban. A fny Halvny kkessrga volt, valamivel ragyogbb Luke kardjn
fnynl.
Mikor Luke a hercegnre pillantott, ltta, hogy az az alagt falnl ll.

Gyere csak hvta a lny, s a kfal egy klnsen fnyl darabjra mutatott. Luke kzele
ntha a szikla maga ontotta volna a fnyt.

Dehogy mondta Leia, mikor Luke hangosan is kimondta, amit gondolt , nzd csak meg j
obban. Ez az. Krmeivel megkaparta a kvet, s a fny a kezben maradt, ott ragyogott hid
eg fnnyel a tenyern. Aztn kis id mlva halvnyulni kezdett. Valami nvny mondta a
uzm vagy gomba nem tudom. Nem vagyok botanikus. De Halla mondta, hogy ilyesmit fog
unk tallni. Lesprte a kezrl az eleven fnyt, s vgigpillantott a lejts barlangon.
egy msik vilg van, de mr nem tallom ijesztnek.

Egy ideig lefel haladtak, aztn az svny egyenesen folytatdott. Az alagt valsgos barl
t. Megjelentek a sznes cseppkvek, melyeket klnbz svnyok festettek soksznre, s fn
ttak. Tompa vg, ll cseppkvek nyltak a boltozat fel. A cspg vz zenje ksrte min

Halk moraj hallatszott ellrl, s k vatosan lasstottak. A zaj egy fld alatti patak muzs
kja volt. Az svnykkel prhuzamosan futott zubogva, mint egy vidm tikalauz.

A barlang tetejn egy helyen lyuk volt. Innen egy vzess zdult al, s eltnt egy feneket
regben: mint egy hagyomnyos vzvezetk, amelynek hinyzik a kzepe.

Ksbb egy parnyi alabstromerdt lttak. A tekergs, kanyargs alabstromkristlyok szint


tcival dacolva nttek ki a falakbl, a fldbl, a mennyezetbl. Luke gy rezte, mintha e
lmas vegszl gombolyagon haladnnak t. A fnyl nvnyek sugrzst szinte vaktan verte
trom.
A zuzmgombn kvl immr a fnytermel nvnyek fejlettebb vltozataival is tallkoztak a
on. Nmelyik konzolos gombra emlkeztetett. Elhaladtak valami mellett, ami kvarcba fa

gyott bambusznak ltszott. Mikor a hercegn vletlenl megrgta az egyiket, egy jabb tulaj
onsgt is flfedeztk.
A nvny megpendlt. Leia ijedten ugrott flre, aztn ksrletkppen jkort ttt klvel
eng hangot adott.
Taln res mondta vidman Luke.
De mi ez, svny vagy nvny?

Fogalmam sincs ismerte be Luke. Megttt egy msik kpzdmnyt, ez egszen mskpp csen
solyogtak, s kzben a barlang megtelt gyetlen, de vidm dallamokkal, amint a termszetes
harangok megszlaltak a kezk alatt. gy kacsintottak egymsra, mint a komiszkod gyereke
k.

Aztn meguntk a mulatsgot, s folytattk tjukat, mikzben Luke letrt kt srtmnykock


odaadta a hercegnnek. Mikzben az utat kvettk mert ktsgtelenl t volt az , Luke mag

Nzd meg, hogy nincs itt egyetlen nagyobb szikla sem mondta. Az utat nyilvnvalan me
tiszttottk. Lbnyomokat mgsem latok.

Kemny a talaj mondta a hercegn. De ez a hely gynyr, valsgos meseorszg. Sokkal


t a felszn. Ha a Mimbant valaha is rendesen lakni fogjk, szerintem mindenkinek a fl
d alatt kellene lnie. Kecsesen megprdlt, csak mert olyan j hangulata volt. Olyan sz
tiszta minden idelent, hogy
A mondat rmlt sikolyba vgzdtt, mert a hercegn zuhanni kezdett lefel.

Luke hasra vetette magt, s ktsgbeesetten nyjtotta a kezt. A hercegn elkapta Luke csuk
. Kezk egymsba fondott, s Leia gy fggtt a semmi fltt, Luke kezt szortva. Luke re
sszik a lba, mikor megprblt megkapaszkodni a szilrd talajban.
Nem brom Luke lihegte a hercegn.

A msik kezedet mondta sszeszortott foggal Luke. A hercegn bal kzzel megragadta Luk
lkarjt. Ettl Luke mg nhny centimterrel elbbre csszott.

A kzelben egy nagy ll cseppk nylt flfel. Ha Luke most tved, s a cseppk is olyan v
van, mint amilyenen a hercegn tzuhant, mindketten leesnek, mint a szrnyeteg. Luke
megfesztette minden izmt, s egy kiss odbb araszolt. Bal kezvel, melyet addig meglehet
en bizonytalanul markolta a talajt, hirtelen elkapta a cseppkvet, gy mr nem csszott
tovbb elre, de alig tudta tartani a hercegnt.

Lassan sikerlt visszaksznia a fldn, s mikzben a cseppkbe kapaszkodott, kavicsok vgta


mellbe s a hasba. Egyre htrlva fllt, s bal lbt a kpzdmnynek tmasztotta. Most
egragadhatta a hercegn csukljt.

Bal lbbal rgott egyet, izmai megfeszltek. A hercegn kibukkant a lyukbl, s Kzeledett L
ke-hoz, Halk reccsens hallatszott, s a cseppk alja repedezni kezdett. Luke most mr
jobb lbval is a cseppknek tmaszkodott, s eszelsen hzta a hercegnt.

A hercegn valsggal rplt kifel. Egy pillanattal ksbb a cseppk nem brta tovbb, s
dett csszni a ttong mlysg fel. A hercegn oldalra grdlt, s elkapta Luke kezt, saj
atva fl a fi cssz testt. Most Luke is odbb grdlt, s lihegve llapodott meg a herceg

Egy hossz, idtlen percen t fekdtek gy. Aztn gy nztek egymsra, hogy tekintetk fny
olt volna.

A hercegn gyorsan fllt, s porolni kezdte ruhjt. Kezeslbasa sztszakadozott, ahogy Luk
ta t a lyuk les peremn, majd vgig a kavicsos fldn. Luke is fllt, s jobb karjt dr

Taln kockztatta meg vgl a hercegn mgsem ez a legmegfelelbb hely a letelepedsr


lgon.

Nmn fltpszkodtak. Luke vatosan prblgatta a talajt, s szemgyre vettk a ltszlag s


ttong lyukat. Egyetlen pillantssal megllaptottk, hogy az reg legalbb olyan mly, mi
rella kt.

Luke habozott, mikor a talaj benyomdott a lba alatt. Krlnzett, aztn a patakra mutatot
.
Ez biztonsgosabbnak ltszik.

Mint az, amelyikre n lptem emlkeztette a hercegn. Luke flpillantott a mennyezetre.


lyuk s a kzvetlenl elttk ll tszakasz fltt a tetn domborulat ltszott. A patak s
dala fltt a boltozat tele volt cseppkvekkel.

Azt hiszem, a msik parton biztonsgban lesznk mondta Luke. De tkels utn is csak la
haladtak. Luke minden lps eltt prbra tette a talajt. A hercegn kvette, bal keze a fi
bjban. Nemsokra elhagytk a fnti domborulatot s az reget. A cseppkvek ismt faltl fa
ottk a mennyezetet.

Luke a biztonsg kedvrt elvette a kardjt. Bekapcsolta a fnypengt, s a fld fel ford
iszegs s bugyborkols hallatszott, s a k megolvadt a kk fnynyalb krl. Luke kihzta
ta a kardot. A kis lyuk fl hajolt, s beledobott egy kavicsot. A kavics megnyugtatan
gyorsan fldet rt.

Magabiztosabban mentek tovbb, de mr nem talltk olyan vonznak a fld alatti vilg szps
Bzzunk benne, hogy rvidesen megtalljuk a kijratot mondta Luke.
De hiba remnykedtek, az t nem velt flfel, egyre csak vzszintesen folytatdott. St,
egy kiss lejtett volna. les kanyar kvetkezett, s megdbbent kp trult eljk.

Nagy, fld alatti t llta el tjukat. Akkora volt, hogy a foszforeszkl nvnyek ellenre
a tls partjt. Vzbe pedig olyan stt volt, mint a Csszr gondolatai.

A megtiszttott t, amelyen jttek, balra kanyarodott. A vz szln haladt tovbb, majd egy
nyire a faltl a vzbe veszett.

Szerintem ez lehet a magyarzata, hogy nem tallkoztunk kovjokkal mondta tprengve Luk
. Az tnak ez a rsze vz alatt van. Elg gyakran emelkedhet s ereszkedhet al a vzszin
felszni esvel sszhangban. Belegzolt a tba, s kvette az utat, mg a vz a mellig ne
visszafordult.
Nem megy. Tl mly.

Mgis tovbb kell mennnk mondta a hercegn, akinek csppet sem tetszett az veges, fek
tkr. Semmi haszna, ha visszamegynk. Mg mindig tartjuk a harmincegy fokot keletre?
Luke ellenrizte az irnytjt.

Kiss dlre kanyarodtunk. De az t valsznleg visszakanyarodik a tls parton. Remlem.


t j jel is lehet. Taln azt jelenti, hogy a tls parton mr emelked van, azrt gylt it
nnyi vz. Vajon milyen mly lehet?
Nem tudom mondta a hercegn. Belegzolt a vzbe, s lehajolva kitapogatta a lthatatlan
eneket. Elg meredeken lejt.

Luke a tvolba pillantott. A patak tls partjn vzinvnyek kis erdeje ltszott, amit nyi

bsges, friss tpanyagok hoztak ltre. A fekete felsznen nagy, srgsbarna levelek sztak
erek leveleknek csupn a kt vge volt kiss cscsos, ahol a flfel fordul szelek tallko
Csak nem kpzeled krdezte Leia , hogy egy olyanon fogunk utazni?

szni pedig nem vagyok hajland mondta Luke, s elindult az erd fel. tugrotta a patako
s vizet frcsklve rt fldet a tls parton. Lehajolva letrt levelek tvt fedezte fl a
y ltszik, mr trtek innen levelek. Taln a kovjok.

Vagy maguktl trtek le mondta a hercegn olyan halkan, hogy Luke nem is hallotta. Azt
odament a fihoz.

Luke vatosan rlpett az egyik levlre. A levl tmrje legalbb kt s fl mter volt. A
l a levlre nehezedett, a levl srga belseje szivacsosan sszenyomdott. De nem hasadt sz
, Luke lba sem hatolt t rajta.

Bizonytalankodva rmszott a levlre. Trde belemlyedt a levl felsznbe, de a levl nem


ki. Luke sszeszortott szjjal nagyot ugrott, s a trdeire huppant vissza. A levl lesll
edt, de nyomban vissza is ugrott a felsznre.

Megbizonyosodva a levl vzllsgrl, Luke flhajtotta a levl szlt, s benzett al. El


gy lssa a levelet a fenkhez rgzt, embervastagsg tvet.
Ezt levgom kzlte. A hercegn szkeptikusan figyelte.
Mivel? A kardoddal? Nem tudtam, hogy vz alatt is mkdik.
Luke komoran nzett a lnyra.
Pedig ajnlatos lenne.
Lecsszott oldalt a levlrl, bele a hideg vzbe. Aztn bekapcsolta s a felszn al dugta
dot. Az veges vzen nyomban buborkok jelentek meg, de a kk tny a vzben is vilgtott,
nlkl.
Luke mly llegzetet vett, s albukott a sttbe.

Szerencsre a kard elg fnyt biztostott, hogy lssa a tvet. Csak nhny msodpercbe telt
a kemny gykeret. Luke csodlkozva ltta, hogy a levl alja nem lapos, hanem homor. Ez l
galbb a biztonsg illzijt nyjtja.

Fljtt a vz all, kapkodva llegzett, kitrlte a szembl a vizet, s kikapcsolta a kard


yt a kard ismt az vn fggtt, a levgott levelet a parthoz tolta.
Aztn ismt elvette a kardot, s kis lyukat getett a levl farba. Egy vkony biztonsgi
parton ll cseppkhz kttte hajjukat.

Ezek jk lesznek eveznek! kiltotta a hercegn. Kiss tvolabb s magasabban llt. Luk
hozz.

A mennyezettl a fldig r szelenitkristlyok sorakoztak egyms mellett. Mindegyik magasab


volt az embermagassgnl, s csupn nhny centimter vastag. A foszforeszkl nvnyektl
tak, mint a templomablakok, maga az svny pedig itt-ott skarltvrsen izzott.

Szinte sajnlom letrni, olyan szpek mondta mulva Luke. De igazad van j evezk le
mt elvette a felbecslhetetlen rtk kardot, s ngy megfelel mret kristlyt vgott le
kk sugrral meg is formlta ket. Aztn levittk ket a vzhez, s vatosan beraktk a lev
azt remltk, hogy tviszi ket a tavon.
Indulhatunk? Leia habozott, s az rjra pillantott.

Tizenhat rja gyalogolunk, Luke. A tra mutatott. Ha megprblunk tkelni, azt megte
alvs utn is.
Rendben van mondta Luke. Fogalmuk sem volt, hogy odafnt jszaka van, vagy nappal.

Luke tallt egy rothad, partra vetett levelet, s fljebb hzta az emelkedre. Elfogadhat
kvhely lesz.

Elbb te srgette a lnyt, mikor elhelyezkedtek a puha anyagon. n nem vagyok olyan f
. A lny blintott, s megprblt knyelmesen elhelyezkedni a nyirkos levlen.
Kt percen bell mindketten mlyen aludtak

Luke hirtelen bredt fl, gyorsan fllt s krlpillantott. Mintha valamit hallott volna.
nem volt sehol semmi, csak a tba ml patak csobogsa meg a fntrl a tba pottyan vzcse
ja.

Luke megnzte az rjt, s flbresztette a hercegnt. A hercegn lmosan drzslte a szem


Mennyit aludtunk?
Majdnem tizenkt rt. gy ltszik, n is fradt voltam.

jabb srtmnyeket vettek el, s hesen elfogyasztottk ket. Luke sszecsukhat poharban
tt a patakbl. Ott ettek az ttetsz patak mellett, nztk az idegesen szkl vzirovaroka

Sohasem hittem volna, hogy a srtmny ilyen jl tud esni llaptotta meg a hercegn, l
kockja utols morzsjt, s nhny korty vizet ivott.

Nekem akkor jn meg majd igazn az tvgyam, ha jra latjuk a napfnyt kzlte Luke. Az
tdzve a tra pillantott. Remlem, ez a t nem olyan nagy, amilyennek ltszik. Nem szeret
m a vzi utazst.

Nem meglep mondta kedvesen a hercegn, aki jl tudta, hogy a Tatuin sivatagos vilgn,
ol Luke flntt, a nagyobb vzfellet legalbb olyan ritka volt, mint az rkzld nvny.

Nmn beszlltak a levlcsnakba. Mindketten megfogtak egy-egy hossz szelenitrudat. Luke l


kttte a zsinrt a cseppkrl, sszetekerte, az vre akasztotta, s ellkte a csnakot. S
tak a vzre.

Luke klns flelmet rzett, mikor evezni kezdtek a feneketlennek tetsz mlysg fltt. E
olt, hogy a t feneke csupn egymternyire van, de a fekete vz kiszmthatatlan volt.
Luke ppen olyan izgatott lett, mint a vzirovarok a patakban. Mi van, ha a t sok szz
kilomter hossz? Vgy elgazik? A lthat t nlkl rkre eltvedhetnek.

Legjobb, ha a barlang bal oldali falt kvetik, ahol az t a vzbe veszett. Nem valszn,
y az t a t kzepn haladna vgig valsznbb, hogy a fal mellett marad, ahol a legcsek
.

Luke-ot elkpzelhetetlen iszonyatok rmtettk. Taln a t egy fld alatti vzesshez vezet
gllthatatlanul fognak alzuhanni, hogy magnyosan pusztuljanak el a sziklkon, melyek so
hasem lttak napfnyt. De ahogy egyenletesen haladtak, a kpzelt veszlyeket egyre kevsb
zte fenyegetnek. Pldul a vzesst. A kivl akusztikj barlangban nem hallottak tvoli

Egyrai lass, fradsgos evezs utn mr nem rdekelte, hogy mit tallnak a t tls partj
gy elrjk a tls partot.
A vlla szaggatott. Tudta, hogy a hercegn vlla is legalbb gy szaggat, ha nem jobban. A

hercegn mgsem panaszkodott, egy szval sem tiltakozott, mikzben knos lasssggal folyt
tjukat a vizn. Luke elmult a lny erejn, s kzben el is tprengett, hogy vajon a Mimba
tlt kalandok nem szeldtettk-e meg a lnyt. Ezt nem tudhatta, mgis remlte.
Mirt nem pihensz egy kicsit, hercegn? krdezte a lnytl. Majd n evezek.

Ne viccelj! mondta szelden, de hatrozottan Leia. Ostobasg lenne, ha ide-oda hajlon


nl ebben az izben. Nem vagyok olyan biztos az szkpessgedben. Ha pedig az egyik oldalo
maradsz, akkor a csnak is egy helyben fog forogni. Maradj a helyeden, s kmld az erde
t.

Luke megadta magt a jzan sznek, ami nem olyan vonz, mint a lovagiassg, de tbb a gyako
lati haszna. Idnknt megpihentek. Fl nap telt el ilyen egyhangan, s a partnak semmi n
yoma. A csndes, fekete vzen dlben meglltak, hogy elfogyasszanak nhny sznes kockt.

Odafnt, a magasban Luke akkora cseppkveket ltott, melyek mellett eltrplt minden addig
ltott kpzdmny. Voltak kztk tbb tonns darabok is. Aztn hossz, vkony alakzatok, m
a tbb tucat mternyi volt, de nem haladtk meg a karvastagsgot. Valamennyin bsgben teny
ett az a zuzmgomba, ami bartsgos, srgskk fnybe bortotta a hatalmas barlangot.

Luke-nak eszbe jutott, amit Halla mondott a vzrl, s elmosolyodott. Igaza volt az rega
sszonynak! Varzslatos dolog volt a poharat a vzbe merteni, s nzni, hogyan telik meg,
mert a t szne olyan tisztn s tmren fekete volt, mintha ez a feketesg a vz sajtja v

S a vz tisztbb s frissebb volt, mint brmi, amit Luke valaha is ivott. Mikzben nmn et
-ittak, Luke rjtt, mennyire hinyzik neki a kis patak, ami a tig vezette ket. A patak
land csobogsa biztonsgot nyjtott. Most be kellett rnik a cseppkvekrl alhull vzcs
gyenletes, kevsb lnk zenjvel.

Befejezve az ebdet, tovbbindultak. Tbb rval ksbb Luke nyugtalanul tette kezt a herc
a, s intett neki, hogy hagyja abba az evezst.
Mi az? krdezte suttogva a hercegn.
Luke a t teljesen sima, mozdulatlan felsznt bmulta.
Figyelj!
Leia idegesen nzte a vizet a flhomlyban. Halk buggyansok hallatszottak.
A fntrl cspg vz suttogta a hercegn.
Nem lltotta Luke. Tlsgosan rendszertelen. A cseppkvek cspgse egyenletes.
A nesz ellt.
Most nem hallom, Luke. Mgiscsak a fntrl cspg vz lehetett.
Luke nyugtalanul nzte a t fekete tkrt.

Most n sem hallom. Flvette szelenitevezjt, a vzbe mrtotta, s jra evezni kezdett.
lt s gyorsan htrapillantott. De semmi nem kvette ket, csupn sajt flelmeik.

Luke idegessge tragadt a hercegnre is. De mr kezdett ppen megnyugodni, mikor Luke ism
flemelte a kezet.
llj!
A hercegn kiss bosszsan hzta ki a vzbl evezjt.

Megint mondta feszlten Luke. Nem hallod, Leia? A hercegn nem felelt. Leia? Lu
gfordult, s ltta, hogy a hercegn meredten bmul egy pontot a vzben. A lny szja kinylt
e nem tudott beszlni.

Csupn mutatta. Luke sztnsen a fnykardjhoz kapott, mg mieltt szrevette volna a bubo
esen kzeled sort, ami legalbb annyira fenyeget volt, mint brmifle lvedk.

Luke vatosan a levl htuljba hzdott, s fl trden egyenslyozva bekapcsolta s megmark


rdjt.
Taln taln elment sgta idegesen a hercegn.
Taln mondta Luke.
De a valami flemelkedett.

A halvny, foszforeszkl, alaktalan valami szne kiss emlkeztette a vandrellra. Csakho


hez a tavi ksrlethez kpest a vandrella ismers llatfajta volt.

A lny llandan vltoz tmegn nem volt fej, nem volt semmi flismerhet. Csak rvid, vas
s nylvnyok emelkedtek ki a vzbl. Ezek a flhomlyos barlangban csillogva fnylettek. Lu
nak gy rmlett, mintha rszben tltna a lnyen, s a lny belsejben klns formk kavaro

Az egyik lktet, fehr csp a trkeny csnak fel nylt. Luke lecsapott r a kardjval. A
esen thatolt a fnyl anyagon. A kard ugyan nem tett krt lthatan a lnyben, de az vissz
a ambaszer cspjt.

jabb fltekered csp vette clba Luke-ot, s Luke most dftt. A fnysugr thatolt a csp
ott sem vr, sem msfajta bels folyadk. Csak a vz csapkodta a szivacsos levlcsnakot,
e lihegse hallatszott a barlangban, amint a fi vadul kzdtt. Egybknt pokoli csnd volt
Valahnyszor a lny tmadott, Luke egy kardcsapssal viszonozta. S a vgtag ilyenkor mindi
g visszatremkedett a nagy, csillog testbe, anlkl hogy srls ltszott volna rajta.

Az egyik csp htulrl rfondott Luke-ra, mikor az ppen egy msik nylvnnyal volt elfogl
ni kezdte a fit kifel a csnakbl, s a hercegn flsikoltott. Luke valahogy megkapaszkod
a levlcsnak flpndrd peremben. Luke slya kiss megbillentette a csnakot, de az sz
borult fel.

Leia flig visszarngatta Luke-ot a csnakba. Ekkor valami megragadta alulrl a fit, s le
totta a felszn al. A hercegn az utols pillanatban elengedte a fit, s gy nem zuhant
e a mlybe.

Feszlt percek teltek el, s Luke-nak nyoma sem volt. Aztn a felsznre bukkant, kpkdve
tatva. Kardja vakt fnnyel csapkodott a vz alatt. A lny, gy ltszik, eleresztette a fi
Luke visszakapaszkodott a csnakba. A kard veszlyesen kzel jrt a hercegnhz meg Luke l
z, mikor a kapaszkod, fehr cspokkal hadakozott. Addig vagdalkozott, mg az utols kapko
d nylvny is eltnt.

A vztl cspgve s khgve Luke fltrdelt a csnakban, s megprblt egyszerre nzni mind

Nzd! kiltotta Leia. Luke ltta a buborkok sort a vzen, csakhogy a buborkok most m
ak a csnaktl. Pukkansaik mg jval azutn is hallatszottak, hogy a buborkokat mr nem l
tt ltni.
Luke kimerltn terlt el a csnakban, s a tprnra emlkeztet mennyezetet bmulta.
Sikerlt, Luke. Elkergetted.

Ebben nem vagyok olyan biztos lihegte Luke, aki sok mindent rzett, csak a gyzelem r

nem. Taln csak elfradt, s pihen egy kicsit. A kikapcsolt fnykardot nzte a kezben
y nem zlik neki a fnykard sugara. Luke nygve fllt, s a kardot visszatette a helyre.
hajbl cspgtt a vz.

Leia kzelebb hajolt a fihoz, s bizonytalanul megrintette a karjt. Luke nzte a lnyt,
khgni kezdett. Leia visszalt a helyre. s vratlanul sikoltozni kezdett. Luke krlnz
nem ltott semmit.

A hercegn sszegrnyedt, s a szja el tett kzzel sikoltozott. A visszafojtott sikoltozs


rceken t tartott. Aztn Leia abbahagyta, s szgyenkezs nlkl nzett a fira.

Azt hiszem, most mr jl vagyok mondta erltetett nyugalommal. Mlyet llegzett. Csak
etnek Kijutni innen, Luke! kiss megemelte a hangjt. Szeretnk kijutni.
Hidd el, Leia fogta meg Luke a lny kezt , n legalbb annyira szeretnk, mint te.

Szavak nlkl is megrtettk egymst. Mindketten fogtk az eveziket, s jra laptolni kez
te vizet.

Luke mindvgig attl tartott, hogy ttetsz tmadjuk ismt jelentkezni fog, m rkon t n
ket senki. Aztn pedig mr mindegy volt. Vgre megpillantottk a tls partot.
Csakhogy amihez kzeledtek, nem puszta partvonal volt.
Ezt nyilvn nem a kovjok ptettk suttogta izgatottan Luke.
A szrazfldrl si kikt nylt a vz fl. Br semmifle csnak nem volt a lthatron, a
genszer vonala ellenre sem hagyott ktsget funkcija fell.

A parton ll tbbi ptmny rendeltetse mr nem volt ilyen vilgos Luke szmra. Nmelyik
bl, megint a kett kombincijbl. De brmibl kszltek is, igen rginek ltszottak. Val
ot hagyott az id. Brhogy erlkdtt is, Luke nem ltott egyetlen ablakot sem. A feltehet
ajtul szolgl nylsok ovlisak voltak.

A bal part fel eveztek, a csnak fldet rt. Luke belelpett a derkig r vzbe, s a kez
a hercegnnek. Leia a csnakban maradt: nem volt ppen ijedt, csak magabiztos sem vol
t.
Gyere biztatta Luke , nem mly a vz.
De bele kell lpnem. Nem szeretnk belelpni, Luke.
Ugyan mr. Luke nem titkolta trelmetlensgt. Csak nhny lps az egsz.

Leia csak a fejt rzta. Luke flshajtott, s odagzolt a csnakhoz. Karjba vette a herce
kivitte a partra. Ltta, hogy kzben a lny szorosan csukva tartja a szemt.

Ott ltek ht vgre a kpadkn, s mr nem rdekelte ket, hogy alkalmi hajjuk elszik. Mg
ott a threllk vrosa.
Most mr jobb? krdezte Luke a lnyhoz hajolva. Leia nem nzett a fi szembe.

Jl vagyok. Sajnlom, hogy annyi bajt okoztam. Sajnlom, hogy annyit sikoltoztam. ltalb
n ltalban jobban szoktam uralkodni magamon.

Ne mentegetzz nyugtatta meg Luke. A sikoltozsrt meg klnsen nem. Ami az ijedtsg
mosolyodott el gyngden , n sokkal jobban megijedtem, mint te, mikor az a vzi ksrt
tmadt. Csak nem jutott idm a sikoltozsra, msknt biztosan magam is sikoltoztam volna.

, nem a szrny volt a baj magyarzta lefegyverzen Leia. Az valsgos, kzzelfoghat

volt. Flllt, s knnyeden odavetette: Csakhogy n nem tudok szni.


Luke dbbenten nzett a lnyra, aki lerzta a vizet viharvert kezeslbasrl.
Mirt nem szltl, mieltt elindultunk? nygte ki vgl.
Leia fanyarul elmosolyodott.

S az szmtott volna valamit, Luke? Az t a tba vezetett. A jl flismerhet tra muta


a kzelben bukkant el a vzbl, majd tovbbkanyarodott a fld alatti vros fel. t kel
unk. Knos, de elkerlhetetlen helyzet volt. Semmi okt nem lttam, hogy a gyerekkori fle
lmeimmel terheljelek. s elindult az t fel.

Nzd, tmegy a vroson. Szeretnk tallkozni ennek a vrosnak az ptivel. Trelmetlen


Luke-ra. Mlik az id.

A csodlattl elnmulva, Luke flllt, s kvette a lnyt az pletek tvesztjbe. Rvidese


ogy a vrost olyan rtelmes lnyek ptettk, akik mr rgen eltntek a Mimban felsznrl.
k pontosak voltak, s a fmmegmunkls fejlett technikra utalt. Az pletek roskatag llapo
z id okozta, nem a rossz tervezs vagy kivitelezs. Mivel a termszetes erzi a fld alat
lg lass, a vros valban srgi lehetett.

Az les szgek hinya, a dszes boltvek s dsztmnyek azt mutattk, hogy a vros lakina
ti tehetsge. A primitv npek nemigen engedhettk meg maguknak, hogy ldozzanak a szpsgn
mivel pleteiknl a hasznossg volt az elsrend szempont.
Valami lgyan csattogott mgttk, s Luke nyomban htrafordult. A titokzatos, ovlis ajtk
ultak r, mint szrke, megfakult koponyk res szemgdrei. A hercegn a homlokt rncolta.
Mintha hallottam volna valamit mondta Luke, s elszntan elrenzett.

Folytattk tjukat a vroson t, de Luke rvid kzlse jelezte a fi nyugtalansgt. Valba


alamit. Amint haladtak a kanyargs ton, s az pletek egyre kzelebb hzdtak hozzjuk. Lu
tt valamit a takarjn: mintha valaki vagy valami bmuln. Az rzs szinte kzzelfoghat vo
mgis, valahnyszor htrafordult, nem volt ott semmi. Sem mozgs, sem rny, sem hang.

Luke rlt, mikor az pletek ritkulni kezdtek. Az res ajtk hvogatan nztek r, s kom
t, hogy belpjen az egyik romos pletbe, s megnzze, vajon olyan j llapotban van-e bell
, mint kvl.

Csakhogy ez nem volt alkalmas pillanat a jtkos felfedezsekre. A legfontosabb az vol


t, hogy megtalljk a kijratot, s nem az, hogy szemgyre vegyk ezt az si vrost. Brmily
odlatos volt is.

Eltprengett, hogy vajon mi okozhatta a Mimban fejlettebb fajainak, a threllknak, a


templomptknek meg a tbbieknek a pusztulst. Taln hbor a fajok kztt vagy fokozato
tal a zldekhez hasonlk kerltek tbbsgbe.
Szikla csikordult szikln. Amikor most htrafordult, mintha mozgst ltott volna balra,
egy cseppkfal mgtt.
Ne mondd, hogy ezt sem hallottad.

A barlangban llandan potyognak a kvek ismerte el kszsgesen a hercegn. Tudom, ho


magad, Luke. Magam is meglehetsen ijeds vagyok itt.
Ez nem az idegeim jtka makacskodott Luke. Valami kvet minket. Lttam mozogni.

gyet sem vetve a hercegn tiltakozsra, megindult a sznes cseppkvekbl ll prkny fel
allatszott, mozgs nem ltszott. sszegrnyedve rt a kis fal tls vghez, s belesett mg

semmit.
LUKE!

Ben Kenobi bszke lett volna r. Egyetlen lgy mozdulattal hrtotta el a felje zuhan ln
totta el s kapcsolta be fnykardjt. ntudatlanul mindezt egy kzzel csinlta. Vdekezen
tt kezben volt a kard.
A lny nyomban kettvgta.
Aztn rohant vissza a hercegnhz. Leia elremutatott. Az utat kt msik ktlb zrta el.
k jelentek meg, kett, hrom, sok.
Kovjok mondta Leia, s flkapott egy letrt cseppkvet. gyesen a markba szortotta,
tta, mint egy trt, mikzben a humanoidok kzeledtek feljk.
Valamennyi sovny volt, s finom, szrke toll bortotta ket. A szemeik apr, fekete pontok
. Mgis jl lttk a hercegnt s Luke-ot. Valamennyien valami rvid nadrgflt viseltek,
szerszmok s talizmnok lgtak. Tovbbi talizmnok fggtek a karjukon meg a nyakukban.

Valamennyien hossz, hegyes kdrdkkal voltak flfegyverezve. Nmelyiknl ktl brd is v


zott rajtuk, hogy flnnek Luke fnykardjtl, ami pedig csak az imnt bizonytotta vgzete
. Ez azt jelezte, hogy vagy igen Keveset tudnak a felsznen ltez emberi technikrl, vag
y rendkvli vakmerek.

Szerencsre a taktikjuk is primitv volt. les kiltssal a hts hrom egyszerre tmadott
s kett csak percekkel ksbb. Ez a kis idklnbsg Luke-nak kedvezett.

A kard egyetlen csapsa ketthastott kt drdt. A harmadik drda a hercegn fel rplt,
a drdt a kezben tartott kvel, elgncsolta a bennszlttet, aki nagy csattanssal a fld
nt. A hercegn rvetette magt, s a kvel lesjtott a koponyjra. Reccsens hallatszott, s
kezdett a vr.

Luke elkerlte a lecsap brdot, s a tmad mindkt lbt levgta. A kt ksn jv most l
ta csuklbl az egyik drdt tart kezt. A bennszltt nygve a fldre zuhant, s fogta a k
onkot.

A msik vatosabban kzeledett. Dfkdni kezdett Luke fel a drdjval. Luke lehastotta a
, mire a bennszltt hozzvgta a drda szrt, megfordult, s elrohant arra, amerrl jtt.

Luke a hercegn fel fordult. Leia gyesen elhrtotta a megmaradt egyetlen bennszltt vl
eit s dfseit. Mikor a lny megltta a kzeled Luke-ot, nyomban elfutott.

Luke gondosan clzott a karddal, s elhajltotta. A kard markolatig tdfte a kovjt, a ben
szltt holtan esett ssze.

Siess! srgette a hercegn, s flkapta az egyik elesett bennszltt drdjt. Nem sz


a tbbieket. Luke kihzta a bennszlttbl a kardjt, s a hercegn utn sietett.
Ketten futottak az egyetlen kovj utn.
Siettkben szre sem vettk, hogy nagyon picikt, de flfel haladnak, most elszr, mita
a thrella kutat.

Nagy halom ktrmelk torlaszolta el az utat. A menekl kovj odart, s mszni kezdett a
flfel. A hercegn futs kzben megclozta a brddal, s nagyobb ervel s pontossggal tal
ntsem Luke (vagy brki ms) gondolta volna. A brd a bennszltt jobb vllt rte, s a fick
ult a sziklaraks msik oldaln.
Eltalltad kiltotta csodlattal Luke , eltalltad!

Lihegve kapaszkodtak fl a trmelkdombra. A domb tloldaln vilgosabb volt. "Nyilvn tbb


a fnytermel nvny" gondolta szrakozottan Luke.

Egybknt igazn nem a mimbani botanika foglalkoztatta. El kell cspnik a sebeslt kovjt,
eltt a trsaibl egy egsz hadsereget hoz a nyakukra. Flrtek a domb tetejre.
s megtorpantak az elbk trul ltvnytl

TIZEDIK FEJEZET

A barlang hatalmas, kr alak katlanba nylt, ami legalbb akkora volt, mint a fekete t,
csak itt nem volt vz. Magasan a barlang tls faln szmos apr, fldszintes plet llt.
n pletek, mint az imnt elhagyott vrosban, valamifle kapuszer pletek. Csakhogy ezek
sem voltak olyan rossz llapotban, mint a vros belsejben lvk. Meglehetsen j karban ta
ttk ket. Eltakartottk krlk a trmelkeket, s a falakat meg a tetket, ha durvn is,
megtapasztottk. Az pleteken megltszott, hogy lakottak.

Odalent lttk a bennszlttet, akit a hercegn eltallt a brddal, amint a vllt fogva ro
barlang kzepn sszegylt, pihs lnyek nagy tmege fele. A lnyek egy tavacska krl llt
yedst a fentrl cspg vz tlttte meg. A t bal oldaln nagy tz gett, amit valami sr
aktak, ami nem volt ugyan valdi fa, de jl gett.

A t s a tz kztt hrom nagy cseppk llt, hozzjuk ktzve pedig kt vicsorg juzzem me
. Hallt tbb szlindaszer ktl fonta t, mg Hint s Kiit valsggal elbortottk a kt
lt Artu Detu s Thripio is, szintn megktzve.

Legalbb ktszz kovj kztk flfegyverzett nstnyek s gyerekek lltk krl a tavat
A sebeslt bennszltt immr teli torokbl ordtva rohant feljk.
Luke vissza akart fordulni. A hercegn megragadta a karjt, s kemnyen nzett r.

Ugyan hov futnnk, Luke? Msodperceken bell utolrnnek, s ismerik a jrst. Ha harcol
s meg kell halnunk, n inkbb a szabad levegt vlasztom s nem a tavat. Leia flvette
a brdot.
Leia, mi De a hercegn mr lefel kapaszkodott a trmelken, a barlangba.

A sebeslt kovj ekkor mr elrte a tbbieket, s izgatottan magyarzott valamit tbb nagyd
hmnek, akik kbl, csontbl s ms anyagokbl kszlt fejrevalt viseltek. A gylekezet eg
kiltozni kezdtek. Minden szem a feljk kzeled kt lnyre szegezdtt.

Luke maga eltt tartotta fnykardjt. A bennszltt, akit Leia megsebestett, most a sugrz
yverre mutatott, s idegesen motyogott.

A barlanglakk tmeghez kzeledve Luke megprblt valami bartsgos, dvzl mozdulatot te


al. A tmeg bizonytalanul suttogva sztvlt. Bensejkben reszketve, Luke meg a hercegn a
figyel bennszlttek sorai kztt a foglyok fel tartottak. A bennszlttek lthatan tisz
kard erejt, de Luke rezte, hogy csppet sincsenek megijedve.

Nem tudjk, mit tegyenek mormogta a hercegn, mintegy megerstve Luke rzst. gy l
a kardodat, de azrt nem nznek istennek.

Mg jobban fogjk csodlni a kardomat, ha megprblnak meglltani mondta stten, nve


Luke. s megfenyegette azt a nhny kovjt, akik kzelebb merszkedtek.
Luke! kiltotta kzeledtkre Halla. A kt juzzem dersen cserregett rjuk.

Ht tallkoztunk mondta keseren Luke, a foglyok kteleit tanulmnyozva. Ebben is iga


an, Halla.

Nem egszen gy, ahogy akartam, fiam. Odakiltott valamit a hrom pompzatos ltzk b
akiknek a sebeslt magyarzott, aztn suttogva folytatta: Ltod, ugye, hogy nem sok esly
van kijutni innen?
Igaza van, uram mondta Thripio. Menekljenek.

Nem azrt gyalogoltam s eveztem eddig, hogy most flldozzanak valami fld alatti istenn
k vgott vissza Luke. Hirtelen megrtette, hogy mi trtnt. Halla, te tudsz beszlni ve
aptotta meg meglepetten.

Egy kicsit. A nyelvk a zldek nyelvnek egyik vltozata. Nem knny mintha vz alatt be
ember. De meg tudom rteni magam a fnkkkel.
A fnkkkel?
gy ltszik, a kovj trzsek ln triumvirtusok llnak magyarzta Halla. Az a hrom
. Ajnlatot tettem nekik. Ha olyan nemeslelkek vagy sportkedvelk, amilyennek hiszem k
et, van egy eslynk.
Ajnlatot tettl? Mifle ajnlatot? krdezte gyanakodva a hercegn.

Mindjrt elmondom trt ki a vlasz ell Halla. Mr megtalltuk az utat, s elindultun


ikor megtmadtak minket. Egy szk svnyen, s rengetegen voltak. Juzzem s android bartai
hlval fogtk meg, fiam. Nem volt eslyk.

De most lenne, ha kiszabadtanlak benneteket tprengett Luke. Hol vannak a fegyverei


ek?

Ugyan mr, Luke korholta Halla. Fejvel a barlang jobb oldaln lev pletekre bktt.
el odig. De nem is tudom, melyik hzban vannak a fegyvereink. De ha pontosan tudnm i
s, akkor se szabadthatnl ki minket, nem rnl oda a fegyverekrt s vissza idejben. Elhi
m, hogy jl bnsz a fnykarddal, de nem veheted fl a harcot sok szz drdval, melyek egys
re replnek feld minden irnybl. Hacsak tette hozz remnykedve a jtkszered nem kp
fejleszteni krd.
Nem kpes ismerte be Luke , csak pengje van. Mita vagytok idektve?

Vagy flnapja, s mr ugyancsak kell pisilnem tjkoztatta Halla. k meg azon vitatkoz
hogyan ljenek meg minket. Nincs velnk szemly szerint semmi bajuk csak nem szeretik a
z emberi lnyeket. Nem meglep, ha lttk, hogyan bnnak a bnyszok a zldekkel. Nem hisze
gy kovj bartaink nagyon szomorak lennnek, ha a Mimbanon l valamennyi ember szpen ven
holmijt, s elmenne.
Mondd meg nekik, hogy mi nem olyanok vagyunk, mint az itteniek mondta Luke az el
lensges arcok krre pillantva. Mondd meg, hogy semmi dolgunk az itteniekkel.

Ez nem a filozfusok trzse, fiam magyarzta trelmesen Halla. Az uralkodsrl tkozo


zer elkpzelseik vannak. A lzadst nem tudod megmagyarzni egy kovjnak. De azt hiszem
antott a mg mindig lnken vitatkoz hrom fnkre kapunk tlk mg egy lehetsget.

n nem hiszem! nzett a hercegn dhsen az regasszonyra. Mi adnnk mg egy lehets


sgnek, aki mr ngy trsunkat meglte?

A fick szerint, aki elttetek rt ide a sebeslt vllval folytatta Halla , csak kett
meg. A tbbiek csak megsebesltek. gy ltszik, a kovjok a hallt elkerlhetetlen, mindenn
dolognak tartjk. Primitv trsadalom, emlkeztek? Az szemkben az a kett, akit meglte
csak a kelletnl valamivel korbban halt meg. Az egyik fnk az imnt mg meg is szidta az
yik halottat, mert rossz dntst hozott. Azt mondja, meg kellett volna vrnia az erstst.
Azt lltja, hogy nem ti vagytok a hibsak, hanem a halott, mert ostobn cselekedett, pe
dig lehetett volna esze.
Micsoda barbr gondolkods mormogta a hercegn.
Halla ravaszul elmosolyodott.
Ht mirl beszltem mindeddig? Mindegy, a fick, akinek Luke megsebezte a vllt
Nem tiltakozott a hercegn , n voltam az.

! A hercegn nagyot ntt Halla szemben. Nos, szval egyre azt magyarzza, hogy mics
ps harcos Luke.
Luke-nak nem volt nyre, hogy csodlattal beszlnek arrl, amit gyll.
Fnykarddal drdk meg brdok ellen nem tl tisztessges kzdelem.
Halla kedvesen blintott.
Most ppen errl vitatkoznak.
Nem egszen rtelek, Halla.

ppen el akartam mondani nekik mindent, fiam magyarzta Halla , mikor a lnnyal megjel
ntek a domboldalon. Meg akartam gyzni ket, hogy nemcsak ms bolygrl valk s msflk v
int a bnyszok, de ti egyenesen a felsznen l emberek ellen harcoltok, s ha gyznk, elk
etitek ket a Mimbanrl. S akikor a kovjok akkor jrhatjk a felsznt, amikor csak akarjk
z egyik fnk hisz nekem, a msik szerint n vagyok minden idk legnagyobb hazudozja, a ha
madik bizonytalan. Ezrt van az egsz hh: azok ketten meg akarjk gyzni a harmadikat, ho
y nekik adjon igazat.
s a javaslat? rdekldtt a hercegn.

Ja igen mondta zavartan Halla. Azt javasoltam, hogy ha nem tudnak dnteni, bzzk a d
t Kanura. Ha jl rtem, Kanu a jogi krdsekben illetkes istennk. A mi nagy harcosunknak
supn annyit kell tennie, hogy meggyzze igazunkrl Kanut, hogy legyzi a trzs egyik bajn
okt.
Luke pislogott.
Ezt mondd mg egyszer, Halla.
Ne aggdj biztatta Halla , az Er veled van, ht nem emlkszel?
Az Er? Inkbb a kardomban bzom.
Halla mentegetdzve rzta a fejt.
Sajnlom, fiam. De magad mondtad. Fnykarddal brd meg drda ellen nem tisztessges.
Luke elfordult, elbizonytalanodott.
Nem vagyok harcos, Halla, te pedig tlbecsld az Ert.

Luke, ezek nem risok.


De nem is trpk. Mi van, ha belemegynk ebbe a kzdelembe, s vesztek?
Halla nem ksett a szoksos, hidegvr vlasszal.

Akkor minden bizonnyal elvgjk a torkunkat valami igen primitv mdon. Luke dhsen be
t a fldbe. Krlek, Luke. n megtettem mindent. Ez az egyetlen lehetsgnk. Juzzemmel ne
ajlandk harcolni. Nem tartjk ket intelligensnek.
Vagy ez a helyzet, vagy k nem olyan primitvek, mint hiszed jelentette ki a hercegn.

Nem errl van sz, gyermekem, hanem arrl, hogy mi, emberi lnyek zskmnyoljuk ki a boly
at. Teht neknk kell igazolnunk magunkat Kanu eltt.

A beszlgets megszakadt, mert a hrom fnk hirtelen abbahagyta a vitt. Az egyik megfordu
t Luke nem tudta megklnbztetni ket , s odakiltott valamit Hallnak. Halla feszlte
, aztn elvigyorodott.

Rendben van. Hajlandk elfogadni Kanu tlett. Aggd pillantst vetett Luke-ra. rega
gyok, fiam, de mondtam mr neked, hogy szeretnk mg sokig lni. Ne hagyj cserben!

Gyznd kell, Luke mondta a hercegn. Ha nem tallkozom a fldalatti vezetkkel a Cir
on, sohasem fognak csatlakozni a Szvetsghez.
Luke hol Hallra, hol Leira pillantott.

A Szvetsg? No s n? Ne hagyjalak cserben? Ht figyeljetek. A mellre ttt, s Leir


vgl is fontosabb, hogy letben maradjak, mint hogy flldozzam magam holmi homlyos, haz
fias gyrt. Vagy s most Hallra pillantott hogy tged kiszabadtsalak a kutyaszortb
kerlhettl volna. Neked van a legtbb tapasztalatod mimbani dolgokban.
Luke fiam kezdte Halla. De Luke leintette.

Ne most. Nem szmt. Odaadta a fnykardot a hercegnnek. Jl van mik a szablyok? s


megkzdenem? vgezznk akr gy, akr gy.

Addig kzdtk fordtotta Halla nagy igyekezettel az egyik fnk szavait , mg egyikt
, vagy meg nem hal. Ha fl akarod adni, azt kell mondanod: szaen. Br nem szmt, mert s
emmit sem nyerhetsz, ha kimondod.

Luke csak mordult egyet, s elindult a fnkk fel. Most mr az egsz tmeg fecsegett, nyil
elmetlenl vrtk a kzdelmet. Luke rezte, hogy a hideg ellenre izzadni kezd.

A tmeg sztnylt, s Luke most pillantotta meg elszr a kovjt, akivel meg kell kzdenie.
s megnyugodott. A fick ugyan izmosabb volt nla, de nem magasabb. Nem ltszott klnsebb
vadnak sem. A tmegben voltak nagyobb s flelmetesebb klsej kovjok is. Mgis ezt a szer
sej egyedet vlasztottk. Ennek nyilvn oka van, amit gyorsabban meg fog rteni, mint sze
retn. vatosan szemgyre vette ellenfelt. Az meg t nzte, mlyen meghajolt, s bonyolult
dulatot tett a kt kezvel.

Luke nem tudta utnozni a ritulis mozdulatot, ezrt a szvetsgi tisztelgst mutatta be. A
tmeg helyeslen mormogott. Br lehet, hogy a moraj azt jelentette, hogy Luke apr darab
okra lesz tpve, mgis inkbb az elbbi magyarzatnl maradt.
A kovj elhaladt mellette, s megllt a tavacska msik oldaln.
Most mit csinljak? krdezte Hallti Luke.

Gyere a tnak erre a felre, s fordulj fel mondta Halla. Mikor a msodik fnk, az
aki ott ll kzpen, flemeli a jobb kezt, egymsnak estek. Halla hangja most teljesen
oly volt.
A vzben kell kzdennk? krdezte aggodalmasan Luke.
Azt senki sem mondta.
Akkor j.

A tmeg vrfagyasztan flrikoltott. Aztn hallos csnd. A kzps fnk flemelte, majd l
t. A kovj nyomban megindult a tavon t Luke fel.

Luke is belegzolt a vzbe, s trte a fejt, hogy mivel prblkozzon. Fejre vagy testre ss
szrke pihetakar alatt nem lehetett flfedezni a sebezhet pontokat. A barlang falai v
isszhangoztk a nzk kiltsait.
Mirt mondtad meg Luke-nak, hogy mit kell mondania, ha fladja suttogta Halfnak a her
cegn , ha semmi haszna nem lehet abbl, ha kimondja?

Mert remlem, hogy kutyaszortba kerl, s akkor mgis ehhez a szhoz fog folyamodni s
la.
De mirt?

Mert kovj nyelven az a sz nem azt jelenti, hogy "fladom". Helybli kromkods. Azt his
, a szlkkel kapcsolatban.
A hercegn dbbenten nzett Hallra.
A Szvetsgre, mirt tetted ezt, reganym?
gy gondoltam, hasznos lehet, ha Luke valami dacosat kilt oda a ficknak, mikor az ppe
n ki akarja prselni belle a szuszt. Semmit sem veszthetnk vele. Luke sem. A kovjok cs
odljk a btorsgot.

A hercegn gy megdbbent s flhborodott, hogy nem is vlaszolt. De rzelmei nem zavartk


a tra figyelt.

Ha szerencsnk van, nem kell majd kimondania mondta vidman Halla. Most mr gysem te
k semmit.

Luke tugrotta a vizet, hogy prbra tegye ellenfele mozgkonysgt. Ellenfele vagy okosabb
volt, semhogy reagljon, vagy nem rdekelte a dolog. A kovj nylegyenesen, krlelhetetlen
Luke fel tartott, s gy csapkodta a vizet, hogy ltszott, nem rdekli, hogy Luke mit c
sinl.

A kovj nagyon is biztos volt a kzdelem kimenetelben. Mozdulatai nagy nbizalomrl tansk
dtak, ami Luke-ra nem volt jellemz.

Ha ott marad, ahol van, jrt sebesen Luke esze, akkor a kovinak flfel kell tmadnia t a
vzbl kijvet. Ez nmi technikai elnyt jelent, gy ht megllt, megvetette a lbt, s v
A kovj, bartsgtalan lelsre trva karjt, kzeledett.

Az egyenessgre Luke egyenessgvel vlaszolt. Mihelyt a lny elg kzel rt, jkort ttt
Htha a kovj llkapcsa vegbl van. Hi remny volt. A kovj als llkapcsa tmr grnitb
De Luke tsnek ereje mg gy is meglltotta. Egy msodpercre.
Mikor jra tmadott, Luke odacsapott, ahol az emberi lnyeknl a hasi idegkzpont van. Ez

mg le sem lasstotta a kovjt. Luke lebukott, s megprblt tbjni az egyik kinyjtott kar
t, de a bennszltt meglepen gyors volt. Megragadta Luke vllt, s megfordtotta a fit.

Luke ktsgbeesetten rgkaplt, s a vzben kttt ki. A t feneke csszs volt, s Luke nagy
al esett htra. Amint a kovj rvetette magt, Luke flregrblt flelmben, s ellenfele te
ta magt.

Kt kzzel ragadta meg ellenfelt, s megprblta a fejt a vz al nyomni. De az nem mozdul

Luke gyorsan megrtette, mirt vlasztottk a kovjok ezt a kisebb trsukat, hogy kpviselj
t Kanu tlszke eltt. Knny s gyors volt, s egyetlen, nagy izom a csalkn lgynak tet
.

Tovbbi szablyok nincsenek, jutott az eszbe. Egyik kezvel remnykedve a t fenekn kapar
t, htha tall valami kvet, amit a markba szorthat. De csak homokot tallt, viszont elve
ztette az egyenslyt. A kovj ledobta magrl, s a mellre zuhant. Luke hamarosan tapaszt
a, hogy az feje, ellenttben a kovj fejvel, knnyen a vz al nyomhat.

Alig merlt le nhny centimternyire, a tmeg moraja ordtss fokozdott. Luke flfel b
zt tkrn t ltta a kovj bkaszer arct. Egyik kezvel rettenetes ervel nyomta Luke-o
kkal egyenslyozott.

Luke ktsgbeesetten jobbra fordult. Az ajka valami meleghez rt, ht vadul beleharapott
. A kovj hirtelen elrntotta srlt testrszt. Luke feje a vz fl emelkedett, s a fi b
yelt a levegt. A tmeg vltse gy tmadt r, mint egy jabb ellenfl. Az ordtson t h
Halla s Leia btort kiltsait. A kt juzzem flsiketten bmblt, Artu Detu pedig gy
hogy az tlszrnyalta a kovjok hangjt.

Ha Min lehetne most az helyben! A kovj nem egy knnyen adta meg magt. Megharapott kez
el ismt Luke utn Kapkodott, Luke pedig vadul tekergeti, s kt kzzel prblkozott. Ujjai
lny rzkeny pontjait kerestk. De a legtbb rzkenynek ltsz rszt nem tudta elrni.

A kovj trelmetlenl megfogta Luke fejt a bal kezvel is, hogy a jobbal jobban szorthass
. Luke ekkor vette szre, hogy a vz hasznra lehet. Kinylt s megprdlt. A bennszltt m
t, s belepottyant a tba.

Luke teljesen tzva s flig megfulladva tpszkodott fl. Nzte a szintn flll kovjt,
ejt, hogyan tmadja meg. Kzben a bennszltt leeresztette a vllt, s tmadott.

Luke most a jobb lbt hasznlta. Minden maradk erejt a rgsra sszpontostotta, s lba
ltt ki a vz all. A kovjt a kzepe tjn tallta el, ott, ahol az embernl a gyomor van.
rgs hatalmas erejtl-e vagy a rgs valban rzkenyebb pontot tallt-e el, a kovj nag
tt, s belelt a vzbe.

Luke odabotorklt, s ismt rgott. A kovj nem volt annyira meghkkenve, hogy fl ne emelj
ekezn a karjt. Ugyanakkor meg is ragadta Luke lbt, s rvetette magt. Luke prblt meg
i, de a mg mindig l kovj csak hzta t maga fel a lbnl fogva. Luke tudta, hogy ha a
elkapja, akkor vge. Arccal lefel fekdt a homokban. Semmit nem tudott tenni.

Kaparsz kezei valami hosszks testet tapintottak, de az nem mozdul. Egy szikladarab v
olt, csakhogy tl nagy. Ekkora trgyhoz szksge lett volna mindkt kezre, no meg sokkal j
bb testhelyzetre.

Amitl tartott az bekvetkezett: a kz megragadta htul a nyakt. s brutlis ervel nyomta


l; olyan ervel, hogy Luke arca a t homokos fenekbe frdott. Erezte, amint a tiszta hom
kszemek az orrba hatolnak. Minthogy sivatagos vilgon nevelkedett, most sokkal vize
sebb hall vrt r, mint amilyent valaha is el tudott kpzelni.

Gondolatai lassan elmosdtak, amint vre a tdejbl az utols csepp oxignt is elhasznlta
valahol a tudata mlyn egy hang szlalt meg. Arra biztatta, hogy laztson. Annl mi sem k

nyebb, gondolta knnyedn. Ht persze hogy lazt. Hiszen fradt, annyira fradt.

A kovj ezt trkknek hitte, s nem engedte el Luke-ot. Taln mg ersebben is nyomta, kzel
zve a gyzelmet. s ekkor, csodk csodja, Luke tbb nem rezte a nyakn a nyomst. Luke a
dolni sem tudott, hogy vdekezzen vagy visszassn, hanem kibukkant a felszn all.

Leveg! Minden gzok legbecsesebbike, ami most megtlttte jra szomjaz tdejt, amint nag
szippantott belle. Luke vizet khgtt, trdelt s boldog volt, hogy ismt llegezhet. Cs
kor Szervezetnek pnikszer oxignszomja enyhlt, akkor nzett Luke az ellenfele utn.

A kovj fejnek egyik felbl vr szivrgott a t tiszta vizbe. A bennszltt mozdulatlanu


htn, eszmletlenl, taln holtan.

A kiss szdelg s teljesen meglepett Luke ngykzlb mszott a mozdulatlan kovjhoz. Egyi
megrintette a kovj arct, az arc fl emelte az klt. De a kovj nem mozdult. A bennsz
ulatlansga valdi volt, nem holmi macska-egr trkk. Tbb nem tmadta Luke-ot.
Hirtelen egy msik testet rzett Luke maga mellett a vzben.

Gyztl, Luke, legyzted kiltotta a flbe a hercegn. Mindkt karjval szorosan tl


s hjn mindketten a vzbe zuhantak.

Ht nem rted? krdezte ragyogva a hercegn. Gyztl! Most szabadon elmehetnk. Elmeh
a immr halkabban, a nma tmegre pillantva , ha ezekben a lnyegben van becslet.

Ettl nem tartok, Leia mondta Luke, s trlgette arcrl a vizet. Kanu tlt, ht ne
g aztn egy-egy trsadalomnak sok ezer vi fejlett technolgiai fejldsre van szksge ahh
ogy a becsletet minden vals tartalomtl mentes, elvont erklcsi kzhelly vltoztassa. Ha
Birodalom kzdtern llnk, nyugtalan lennk. A hallgatag bennszlttekre pillantott.
m, a kovjok megtartjk a szavukat.

Majd megltjuk mondta Leia, aki maga is szeretett volna ilyen biztos lenni a dolgba
n. Leia a fi bal karja al dugta a vllt, segtett neki flllni. Mikor megindultak kifel
, Luke olyan hangot hallott, amilyent a bka hallat a melegben. Odapillantva latt,
hogy ellenfele megmozdult. J rzs tlttte el. A kovj nem halt meg.

Mihelyt ez nyilvnvalv vlt, a partrl tbb kovj rohant sebeslt trshoz. Luke kiss me
lott olyan primitv trsadalmakrl, ahol a trzs legyztt vagy becslett vesztett kpvise
an megltk hibjrt.

gy ltszik, a kovjok ennl fejlettebbek voltak. Flltettk legyztt bajnokukat, s valam


ugtak az orra al. Luke is szippantott a fstbl egyet, s nyomban visszanyerte az erejt
. Luke sietni kezdett. Ha a kovj halott lett volna is, gondolta flig trfbl Luke, ez a
hihetetlenl csps fst akkor is maghoz trtette volna.

s ekkor megakadt valamin a szeme, megllt, s meredten bmulta azt a valamit. Nem a ko
vjok gygykezelsi mdszerei ktttk le a figyelmt, nem is a srlt harcos reaglsa eze
re, hanem egy nagy szikla. Az emberfejnyi k a kovj feje mellett fekdt a vzben.

Luke ujjai emlkeztek a szikla rintsre. Ezt a kvet fogta meg, mieltt a tudata kihagyot
volna. Be valban kihagyott-e? gy tetszett, hogy valami a belsejben, valami titokza
tos erforrs, amirl maga sem tudott, mkdsbe lpett a fullads hatrn, s segtett nek
et, segtett megfordulni s a kvet knzjnak vgni.

Mgsem tudott visszaemlkezni mg arra sem, hogy a kvet megfogta kt kzzel, nemhogy arra,
amikor kiemelte a vzbl s eldobta.
Hogy csinltam? krdezte a hercegntl.
A lny krdn nzett r.

Mit?
Hogyan gyztem le? krdezte kimerltn, a kovj harcosra mutatva Luke.
A hercegn elbb a bennszlttre, majd ismt Luke-ra pillantott, s a homlokt rncolta.
Azt akarod mondani, hogy nem emlkszel?
Luke a fejt rzta.

Azt hittem, mindennek vge, mikor a vz al nyomott, Luke. Nyilvn flslegesen aggdtam,
lyan sokig maradtl a vz alatt, hogy mindannyiunkat becsaptl.
"Nem csaptam n be senkit" mondta magban Luke.
A hercegn most mr mosolygott.

Aztn rdobtad azt a nagy kvet. A halntkn tallta el. Nem szmtott r. Meg sem prb
tudtam, hogy ilyen gyes vagy a belharcban, Luke.

Luke tiltakozhatott volna, elmondhatta volna, hogy maga sem tudta. De a hercegn o
lyan csodlattal nzett r, hogy inkbb hallgatott. Errl ksbb is beszlhetnek, nyugtatta
magt.
Egyvalami azonban vitathatatlannak ltszott valahogy mgiscsak eldobta azt a kvet, gy
vagy gy, de eldobta. s ez volt a lnyeg. Most mr csak arrl kell megbizonyosodnia, hogy
a kovjok mltak erre az erfesztsre.

Odartek Hallhoz meg a tbbiekhez. Valamennyien egyszerre akartak gratullni. Luke nem
felelt. Elvette a hercegntl a kardjt, kis energira kapcsolta, s elvgta az indkat, mel
ek az reg Hallt a cseppkhz ktztk. Az regasszony majdnem elesett, mert a szoros kt
badt a lba. A hercegn tmogatta.
Ksznm, lnyom. Halla lehajolt, a lbt drzslgette.

Luke elindult, hogy kiszabadtsa a juzzemeket s az androidokat. Ekkor az egyik fnk, a


z, aki megadta a jelt a kzdelemre, odallt Kii el. Luke egy kellemetlen percen t azt
hitte, hogy rosszul tlte meg a kovjokat, hogy romantikus, nem pedig relis kpet alkoto
tt rluk. Taln ismt kzdenie kell? Vagy a juzzemeknek, mivel nem emberi lnyek, maguknak
is valami nehz prbt kell killniuk, hogy visszanyerjk szabadsgukat? A fld alatti tr
lyik kptelen paragrafusval kell most szembenznik?

Kr volt aggdnia. A fnk csupn mindenki szmra rthetv akarta tenni Kanu tlett. Lu
elte, amint a fnk elhzott kpenybl egy les, vulkanikus veg kst, s elvgta a juzze
droid ok ktelt.

Aztn ismt elkomorult, mikor zajt hallott, megfordult, s azt ltta, hogy kovjok csopor
tja vezeti hozz legyztt ellenfelt. A bektztt bennszlttet ktfell tmogattk. Luke
bajnok eltasztotta segtit.
Luke megfeszl izmokkal markolta meg fnykardjt. Kii fenyegeten cserregett, de Luke lei
ntette.

A kovj harcos kt kzzel tlelte, s maga fel hzta Luke-ot. Luke mr-mr azt hitte, hog
znlnia kell a kardjt, mikor a bennszltt eltolta magtl gyngden. s gyngden megpofo
Luke szeme szikrzott. Az ts erejtl majdnem sszeesett. A kovj morgott valamit, de az
hangzott kihvsnak.

Ne llj mar ilyen bambn mondta kuncogva Halla. sd vissza.


Micsoda? Luke megzavarodott, s ezt ki is mutatta. Azt hittem, vge a kzdelemnek.

Vge valban magyarzta Halla. gy ismeri el, hogy te vagy az ersebb. No, sd mr vi

Ht Luke jobbjval akkora pofont adott a bks kovjnak, hogy sszekoccantak a fogai.
szavai ellenre flkszlt az erszakos reakcira. De a bennszltt elgedett kppel trdre
gt Luke eltt, s a tmeg helyeslen ordtott.

Mikor a harcos flrehzdott, egy msik fnk jtt oda. nneplyes szavait Luke-hoz intzte
Amennyire rtem fordtotta halkan Halla , meghv minket az esti lakomra.
Hogy tudjk megklnbztetni a nappalt az esttl? rdekldtt a hercegn.

Bizonyra rket lltanak a kijratokhoz, mondta az regasszony. Ha nem mindig ltek


, nyilvn ugyangy mrik az idt, mint a fntiek.

Nem utasthatnnk vissza a meghvst? krdezte remnykedve Luke. Mondd meg neki, mily
vissza kell trnnk a felsznre.
Halla motyogott valamit a fnknek, aki kszsgesen vlaszolt.

Itt nem puszta krsrl van sz, Luke. Ha visszautastjuk a meghvsukat, nemcsak ket s
de Kanut is. Persze mi dntnk. Ha semmikppen nem akarjuk elfogadni a meghvsukat, csupn
vlasztanunk kell egy bajnokot, aki megkzd az bajnokukkal, s
Csak most vettem szre, hogy milyen hes vagyok! szaktotta flbe Luke.

TIZENEGYEDIK FEJEZET

Nem rzkeltk az estt. Mikor eljtt az nnepsg ideje, a hatalmas barlang ppen gy ragyo
int addig. A Mimban fld alatti vilgnak foszforeszkl nvnyei nem vettek tudomst a csi
ati objektumok lthatatlan mozgsrl.

Miutn ruhjt megszrtotta az lland g tznl, s jra flltztt, Luke majdnem jl r


ugtalantotta. Mg mindig fjt htul, ahol a kovj kemny keze megszortotta.

Nagy tlakon egzotikus teleket hordtak krbe a t krl koncentrikus krkben l vendgek
gen vendgeket soha vget nem r tnccal szrakoztattk, melyet a harsog, ritmikus zene e
lvezetess tettek a rugizm kovj tncosok elkpeszt ugrsai.

Halla minden telrl megmondta, hogy alkalmas-e emberi fogyasztsra, vagy sem. Ami j vo
lt az embereknek, j volt a juzzemeknek is, br rszk volt nhny gyomorfelkavar ha nem i
zetes lmnyben is.

Luke j tvggyal evett. Halla vlemnyt ugyan nha ersen elhibzottnak tallta, de elege
tott ahhoz, hogy hzigazdik elgedettek legyenek, s egyetlen falatot sem adott vissza.

Br a legtbb tel ze leginkbb rhaj-hajtanyagra emlkeztetett, a fld alatti nyencsg


azn zletes volt. Luke megprblt ezekre sszpontostani. Tulajdonkppen tbbet evett, min
nnyit akart. Brmennyire idegenek voltak is ezek az telek, frissek voltak. S ez rven

detes vltozatossgot jelentett a srtmnyekhez kpest, melyeken oly hossz idn t ltek

A hercegn, aki Luke baljn lt, lthatan lvezte az nnepsget. Felszabadultan fecsegett.
mban felsznvel kapcsolatos kritikai nzetei nyilvn nem vonatkoztak a mvszetekre.
Luke rdekldsre azonban meglep vlaszt adott.

Ez a Birodalom egyik nagy hibja, Luke magyarzta lelkesen. A mvszete ppen olyan d
ns, mint a kormnya. Mindkettbl hinyzik az eleven alkot er. Eredetileg ez vitt engem a
Szvetsg soraiba, nem a politika. Politikai szempontbl legalbb olyan naiv voltam, min
t te.
Nem egszen rtem mondta szrazon Luke.

Mikor apm palotjban ltem, hallra untam magam. S mikor vizsglni kezdtem, hogy mirt
allok semmi szrakoztatt, akkor rtettem meg, hogy a Birodalom kiirt minden eredeti go
ndolatot. A rgen uralkod, zsarnok kormnyok flnek a szabad nkifejezs minden formjtl
zobor valsgos kiltvny lehet, egy kzirat flhvs a forradalomra. A korrupt eszttikt
politikig kisebb lps vezet, mint krnyezetem legtbb tagja el tudta kpzelni.
Luke blintott abban a remnyben, hogy megrtette. Nagyon meg akarta rteni, mert rezte,
hogy a hercegnnek ez nagyon fontos.

Egy kzeli tvolrl elvett egy parnyi, rzsaszn tkre emlkeztet gymlcst. vatosan be
frccsent a mellre, s Halla meg a hercegn nyomban nevetni kezdtek.
Nem, gondolta, valsznleg sohasem fogja teljesen megrteni a hercegnt.
Mit vrsz mondta nmagn nevetve egy tanulatlan, vidki fitl?

Szerintem mondta lgyan a hercegn, s nem nzett Luke-ra tanulatlan, vidki fi lte
gy az egyik legokosabb ember, akit valaha is ismertem.

Luke szinte nem is hallotta a primitv zent s neket, meglepetten fordult a lnyhoz. Sze
me gy mlyedt a lny szembe, mint a clpontot keres raktakilv. S mieltt a lny elfor
megtrtnt a pillanatnyi, nma robbans.

Luke arra gondolt, amire veken t gondolni sem mert, s ismt most mr vatosabban beleha
apott a gymlcsbe.

Hirtelen sztnylt a keze, mintha meglttk volna. A rzsaszn gymlcs a fldre esett, ami
mereven flllt, s maga el meredt. A hercegn is flllt, prblta megfejteni Luke furcs
fejezst.
Luke mi baj? Luke nhny bizonytalan lpst tett.
A gymlcs, fiam? Halla is izgatottnak ltszott. Mi trtnt?
Luke a homlokt rncolta, aztn szembefordult velk.
Tessk?
Aggdunk, Luke rfi. Mit s Thripio elhallgatott, mert Luke kelet fel fordult.
Jn mormogta jelentsgteljesen. Kzel van, nagyon kzel.

Luke fiam, trj eszedre, klnben megkrem Hint, hogy fogjon le, s adok valami nyugtatt
ndta Halla. Ki jn?
Megmozdult az Er suttogta Luke. Komoly zavar tmadt benne. reztem mr korbban is,

Akkor reztem a legersebben, mikor Ben Kenobit megltk.


Leia rmlten, tgra nylt szemmel flshajtott.
Nem, nem lehet, hogy mr megint , itt is.

Valami az jszaknl is sttebb zavarja meg az Ert, Leia mondta Luke. Essada kormn
n rintkezsbe lpett vele, idekldte. mindig is el akart kapni minket.
Kicsoda?! kiltotta dhsen Halla.

Darth Vader lord suttogta alig hallhatan Leia. A Sith fekete ura. Mi mr tallkoztu
vele. A keze remegett. Nem tudott uralkodni rajta.

Egy bennszltt kiltsa szaktotta flbe a tprengst. A zene elhallgatott. A tncosok abb
a gravitcival dacol ugrsokat s forgsokat.

A hrom fnk flllt, gy vrta a gylekezet fel rohan bennszlttet. A hrhoz az egyik
tt. Rvid, jobbra egyoldal beszlgets kvetkezett. Aztn a fnk eleresztette a ngykzl
s vadul hadonszva kzlte npvel a hrt.

A kovj gylekezet vidmsga megdbbensbe csapott t. Az nnepl gylekezetbl riadt sokad


a bennszlttek sszevissza szaladgltak, szrs karjuk hadonszott, szemk rmlten kimere
, hasznlati trgyakkal, hangszerekkel mit sem trdtek, letapostk, sztlkdstk ket.
Aztn a fnk odament az idegen vendgekhez, s beszlt Hallval.
Mit mondott?
Halla Luke-hoz meg a tbbiekhez fordult.

Emberi lnyek jnnek. Pnclban. A felsznrl bevezet ftvonalon. Ahol mi jttnk. Ha


. Sok emberi lny, hallt osztogat botokkal. Mr megltek kt kovjt, akik lelmet gyjt
atnl, s meneklni prbltak.

Birodalmi katonk, pnclban mormogta elgedetten Luke. Nem is lehet msknt, tekinte
ra, akinek megreztem a jelenltt.
De hogyan tallhatott meg minket Vader itt lent? krdezte a hercegn. Hogyan? Luke
ami olyasmire figyelt, amit a tbbiek nem voltak kpesek meghallani, ezrt Leia Hallhoz
fordult. Kvethettk a terepjrnk nyomt?
Halla kellemetlenl fontolgatta ezt a valszntlen lehetsget.

Elkpzelve, de nem hiszem. Tbb helyen csak lebegtnk a mocsr fltt, nem hagyhattunk ny
t. De elkpzelhet, hogy egy rendkvl gyes nyomkvet flvzolhatta az tirnyunkat a nyo
Ez azonban elg hihetetlenl hangzik. Ismerem az sszes birodalmi nyomkvett: egyik sem i
lyen gyes.

De ha mgis folytatta a hercegn , hogy jutottak el a terepjr roncsaitl a kovj bar


Honnan tudhattk, hogy itt vagyunk lent?
Taln arra gondoltak, hogy a terepjr pusztulsa utn a fld alatt keresnk menedket
ott hangosan Halla. De azt mgsem rtem, honnan tudjk, hogy ppen ebben a barlangban va
gyunk?

Azt hiszem, n vagyok az oka. Valamennyien Luke-ra nztek. Ahogy n megreztem Vadert
yilvn is rez engem. Sokkal tapasztaltabban bnik az Ervel, mint n, teht az rzkei i
ersebbek. Ne feledjtek, hogy Obi-van Kenobi tantvnya volt. A felsznre vezet alagt
llantott.

s most jn rtnk.

Az androidok nem szoktak eljulni, de Thripio egszen gyesen imitlta az julst. Artu Det
megdorglta a trst.
Artu Detunak igaza van, Thripio mondta Luke. Semmit sem segt, ha kikapcsoljtok mag
atokat.
n tudom n, uram felelte a magas android , de a fekete r jn. Mr a gondolattl is
n szenzorom.
Luke komoran elmosolyodott.
Az enymnek is, Thripio.

A kovj triumvirtus msik kt fnke is odament, izgatottan fecsegtek. Szavaikat szmtalan


eljes mozdulat ksrte. Luke gy rezte, hogy a szavak s gesztusok trgya a hrom emberi l
olt.

Vgl a fnkk vrakozn nztek Luke-ra. Luke pedig rtetlenl Hallra pillantott, magyar
a magyarzat nem tette boldogg.
Azt mondjk, mivel legyzted a legjobb harcosukat, te vagy itt a legklnb harcos.
Szerencsm volt mondta szintn Luke.

A szerencst nem ismerik felelte Halla. Csak az eredmnyt lttk. Luke egyik lbr
t. A fnkk rezzenstelen pillantstl kezdte knyelmetlenl rezni magt.

Ht mit vrnak tlem? Nyilvn nem akarnak harcolni, igaz? Brdokkal s drdkkal az energ
ellen?

A technikai klnbsgek taln nagyok nzett kemnyen Luke-ra a hercegn , de klnben


rsem ez a np, Elfogtak kt felntt juzzemet, bonyolult eszkzk nlkl. Nem hiszem, hog
erekbl ll csoport nagyobb sikerrel jrhatott volna. s ismnk az alagutakat s barlangok
Luke! Tudjk, hol vannak a vznyel aknk, hol a szilrd talaj. Az Erd nem geolgiai jele
aln van eslyk.
A kovjok jobban tennk, ha trgyalni prblnnak mormogta bizonytalanul Luke.

Sajnlom, fiam mondta Halla egy rvidke beszlgets utn a fnkkkel. A fegyveres in
s nhny betvedt vndorral. Harcolni akarnak. Elmosolyodott. Majd Kanu tl.
Brcsak n is gy tudnk hinni az isteni tletben, Halla.
Trdj bele, fiam. A vn Kanu jl tlt a te esetedben, vagy nem?

Luke krlelte a hercegn , nincs hov meneklnnk. Magad mondtad. Ha Vader tudja, hogy
vagy, nyilvn azt is tudja, hogy veled vagyok. Nem ll meg, amg Habozott, megkszrlte
rkt, s folytatta: Nem fog megllni, Luke. Mg ha a bolyg magjig leli is kvetnie minke
is tudod. Nincs vlasztsunk. Harcolnunk kell.
Neknk taln igen ismerte el Luke , de a kovjoknak nem.
k harcolni fognak, akr kell, akr nem biztostotta Halla. Mr kzltk velk, hogy
llenttesek a bnyatrsasg cljaival. A fnkk azt akarjk, hogy ezt bizonytsuk is be.

Luke fejben sebesen kvettk egymst a gondolatok. Ezek a szerencstlenek majd egymsnak r
hannak, mg nagyobb kavarodst csinlnak, s neki nem lesz ms vgya, mint egy csndes bvh

De
Belefradt a meneklsbe.

Ahogy most visszagondolt, Leia meg egyfolytban menekltek, mita csak a lbukat a Mimba
nra tettk. szrevette, hogy Halla, Leia meg a kovj fnkk trelmetlenl vrjk a vlaszt
arckifejezse kiismerhetetlen volt.
Termszetesen Luke gy hatrozott, ahogyan hatroznia kellett

A kszlds lzban aztn rjtt, hogy a kovjok nem is olyan vdtelenek, mint hitte, gy
odlkozott, amikor elmondtk, hogy tbbszr is megtmadtk ket felszni ragadozk s ms p
.

Luke inkbb csodlattal nzte, hogyan kszlnek fl a kovjok az invzira, mintsem tancso
gatott volna. A kovjok lelkesen s komor rmmel kszldtek.

Luke hls volt a hozzrtskrt s a hozzllsukrt. Ez enyhtett valamit legfbb gondj


ok szzainak kell meghalnia, hogy megvdelmezzk t meg a hercegnt. J volt tudni, hogy ez
k a lnyek is ppen gy gyllik a fnyl pncl betrket, mint .

Hla a birodalmiak taktikjnak, Luke rmmel ltta, hogy a hercegn dhsebb, semhogy fln
sztotta a haragjt. Minden eszkzt flhasznlt, csak a lny ne gondoljon Vaderra.

Energiafegyvert hasznlni primitv lnyek ellen mormogta dhsen Leia. Ez ismt az er


irodalmi Alkotmny durva megsrtse. jabb ok a Szvetsgnek a harc folytatsra.

A kovjoknak nem lenne valami j vlemnye a megjegyzsedrl, lnyom szlt oda a kzelb
t k minket tartanak primitvnek. s ahogy Grammel meg brencei viselkednek a bennszlttek
el, tmogatnom kell fld alatti bartaink szociolgiai nzeteit

Mikzben a vdk flkszltek a tmadsra, Luke-nak s Leinak alig akadt ms dolga, mint h
rzzk azoknak a fegyvereknek az erssgeit s korltait, melyekkel szembe kell nznik.
Legalbb nem csupa brd meg drda lesz, gondolta Luke. Megforgatta a pisztolyt, lvezette
l mrlegelte tenyerben a vgzetes fegyver slyt. Azoknak a fegyvereknek egyike volt ez,
amit Halltl meg a juzzemektl vettek el, mikor elfogtk ket, s most visszaadtk.
Hin nyomban tadta energiapuskjt a hercegnnek. Elmagyarzta Luke-nak, hogy sokkal jobba
n kedveli a hatalmas brdot, amit a kovjoktl kapott. Kii civilizltabb volt ha ugyan e
z a helyes kifejezs erre , s megmaradt a puskjnl.

Luke ppen egy hl kifesztsnl segdkezett, mikor az alagtbl flhangzott a mennygrg


int a betolakodk flton lehettek a barlangvros s a felszni kijrat kztt.

Tz-tizenegy rohamosztagos puska llaptotta meg a szakrt flvel a hercegn, mikor a


zhangja ellt negyed centimteres rekesszel, folyamatos tzels, alacsony energival. M
rblta nehz puskjt valami knyelmesebb helyzetbe hozni.
A kovjok ugyan nem tudtak olyan pontosan a zaj okt, mint a hercegn, de reztk a fenyeg
etst. A flkszls utols, vad rohama kezddtt meg.

Elretolt rszemek kiltoztak. A kovjok kezdtek eltnedezni Luke szeme ell, olyan helyekr
ugrottak be, melyekrl nem is felttelezte volna, hogy alkalmas bvhelyek. Eltntek a r
pedsekben s hasadkokban, bebjtak a barlang mennyezetnek lyukaiba, hamis cseppkfggny
apultak.

Luke s a hercegn Hallhoz sietett. A kt juzzem elfoglalta kitervelt rhelyt a kovjok k


A kt android ltvolsgon kvlre hzdott.

Halla befejezte beszlgetst az egyik fnkkel, s Luke s Leia fele fordult.


Hnyan vannak? Ez volt Luke els krdse.
Az rszemek nem biztosak a dolgukban mondta Halla. Egyrszt a birodalmiaknak vannak
elrekldtt vadszai is. Azoknak a lvseit hallottuk. Ezeket a barlangbl fedezik. De ha
em a kovj szmtant, gy hetvenen lehetnek.
Gyalogosan? krdezte a hercegn.

Igen. Nincs ms vlasztsuk, szerencsnkre. Az alagt tlsgosan trmelkes s szk a leg


is.

Ez mr valami llaptotta meg Luke, s megprblt btorsgot nteni magba meg a tbbiek
mvel s nehzfegyverekkel gy nem kell szmolnunk.
Halla kuncogott.

Grammel nyilvn nem is gondolta, hogy ilyesmire szksg volna. A szegny, primitv kovjo
llen biztos nem. Hatvan-hetven energiapuskval s kzifegyverrel flszerelt rohamosztago
s csak elg nhny fegyveres szkevny kzre kertshez.

Flre a szarkazmussal mondta ellentmondst nem tr hangon Luke , a btorsg magban n


lg ahhoz, hogy vrfrd ne legyen.

Nem rtek veled egyet, fiam mormogta kedvesen az regasszony. Nekem brmikor jl jnn
orsg.

Csak egyszer lhessek r Vaderra sziszegte a puskjt markolva a hercegn. A szemben i


t egy sokkal kemnyebb archoz illett volna. Ezen a lehetsgen kvl mst nem is krek az
Luke lepillantott a lnyra, s gyngden mondta:
Remlem, megkapod ezt a lehetsget, Leia.

De mi lesz akkor, ha Vad r nem jn le a tmadkkal? krdezte a hercegn, mikor a hely


ak egy cskos mszkfal mg.
Jn biztostotta Luke.
Az Er?
Luke lassan blintott.
Meg aztn, mint te is mondtad, tudja, hogy mi ketten itt vagyunk. Lejn, hogy lssa, h
ogyan fognak el minket aztn nagyot nyelt, majd hozztette: , hogy lve fognak-e el min
ket.
Leia elhelyezte a nehz puskt a falon, s hatrozottan mondta:

Abbl nem eszik. Aztn kiss megnyugodott, s nylt tekintettel nzett trsra. Ha ar
sor, Luke
Mire?

Hogy lve fogjanak el. grd meg nekem, fogadd meg mindarra, amit a lzadk gye irnt r
ndarra, amit taln irntam rzel, hogy a torkomba dfd a kardodat.
Luke knyelmetlenl rezte magt.

Leia, n
Eskdj! kvetelte aclos hangon a lny.

Luke mormogott valamit, amit Leia kielgtnek tallt. Arra lettek figyelmesek, hogy egy
kovj szlongatja ket halkan fellrl. Halla, aki tlk balra, magasan a falon helyezkede
el, lepillantott.
Nem tudjtok befogni a sztokat? Csnd legyen, gyerekek trsasgot kapunk.

A barlangban nma csnd volt. Luke gy meresztette a szemt, hogy belefjdult, de a kovjok
pompsan elrejtztek. Csupn nhny mternyire tle tucatjval rejtzkdtek, de a nyomukat
ta. Kzeli s kzzelfoghat csupn Leia, Halla s Kii volt, meg puskjnak a csve, ami kt
cseppk kzl meredt ki. Hinnek nyoma sem volt.

A barlang csndje olyan mozdulatlan volt, hogy Luke meghallotta az els rohamosztago
s fmes lbdobogst mieltt mg megpillantotta volna a fickt. s rvidesen megpillantotta
ers, robotszer pnclosokat. A pncl alatt azonban hs-vr ember rejtztek, akik lazn,
n tartottk puskikat. Nyilvn nem szmtottak ellenllsra.

ket nzve Luke rjtt, hogy a kovjoknak igazuk volt: ilyen szk helyen az energiafegyver
gazdja ellen fordul. A pncl viseljt sebezhetetlenn tette a legtbb energiafegyver el
, csupn az zleteknl s a szemnl maradtak sebezhet pontok. De a pncl korltozta vise
mi nem olyan nagy gond, pldul egy rhajn, ahol szeles, res folyosk vannak. De egy zsf
alagtban a lts fontosabb, mint a fegyver.

A ngy kovj mintha valami jelre jelent volna meg a semmibl a keskeny svny kt oldaln.
feldertt meglep sebessggel eltntettk. Br nem is volt ez olyan meglep, gondolta Luk
lkezett a kovj izmok erejre. A bekvetkez csndben hallani vlte, hogyan trnek a csont
vdelmez pncl alatt.

Idegesen vrta, hogy trtnjk mr valami. Mindenki tudta, hogy ha a feldertk semlegest
bzott ngy kovj csupn nhny msodpercet is kslekedik, az egyik feldert rtestheti a
sokat a sisakjba ptett rdin. S akkor oda a meglepets, a vdk legersebb fegyvere.

Mg mindig vrt, mikor mg kszott egy kovj, de olyan halkan, hogy ijedtben kis hjn f
A bennszltt nyugtat mozdulatot tett, az arcn valami grimasz taln mosoly jelent meg,
nmn eltnt. Kt pisztolyt s kt puskt hagyott ott a lerohant birodalmi feldertk feg

Luke rmmel nzte kis arzenljt. Teljesen bebjt a kfal mg, s az egyik puskbl teljes
fnykardjt. Aztn pisztolyt jra cserlte, s elfoglalta helyt a hercegn mellett.
A msik puskt el kellene juttatnunk Hinnek sgta az alagutat figyelve.
Nincs r id mondta jzanul a hercegn. Nem tudjuk, hol van. Nem kockztathatunk.

Igazad van. Lepillantott a flig tlttt pisztolyra, teljes tlts prjra meg a kt p
b tovbb kitartanak.

Vgre meghallottk a pnclos lbak ritmikus dobogst. Nyomban megfeledkeztek a beszdr


t az els katonkat megpillantottk. vatosan, hrmasval-ngyesvel fordultak be ott, ahol
illanattal elbb a kt szerencstlen feldert. A barlang nvnyeinek foszforeszkl, srg
zaverdtt a pomps pnclokrl, makultlan fegyverekrl.

Egyre kzelebb jttek, s Luke mr attl tartott, hogy elrik a falat, ahol rejtzik, mielt
alla s a fnkk megadjk a jelt a tmadsra.

les, ers kovj kilts hallatszott. A barlangban rr lett a kosz. Zajok dbrg vzess
barlangot, ahol az imnt mg halotti csnd volt. Luke gy rezte, hogy a barlangfalak lta

flerstett iszony hangzavar nmagban is meg tudn bntani a legtbb embert.

S ez a vihar most a birodalmi katonkra tmadt. Csakhogy ezek nem a Csszr testrei volta
k, hanem olyan frfiak s nk, akik rgta ltek egy elhagyott, tvoli bolygn, ahol a fegy
az edzettsg prhuzamosan romlott a morllal.

Az energiafegyverek lngja a pusztuls sznterv vltoztatta az eltorlaszolt alagutat. Luk


egyre tzelt. Mellette kitartan, magabiztosan szlt Leia puskja.

Fntrl Halla s Kii rasztott pusztt tzet a megzavarodott, sszeszortott rohamosztagos


gre. Rvidesen mr vatosabban kellett clozniuk, mert elbjtak a kovjok fedezkeikbl,
pkvek mgl bukkantak el, esetleg a mennyezet repedseibl ugrottak al, s kezdtk berng
rohamosztagosokat a rejtett szakadkokba.

Minthogy bart s ellensg gy sszekeveredett, Luke egyik kezben gyilkosan fnyl kardjv
ikban a pisztollyal megindult lefel. Leia is eldobta puskjt. Pisztollyal a kzben kvet
te Luke-ot, hogy bekapcsoldjon a kzitusba.

Elszr a lbt hasznlta: majdnem lergta egy katona fejt, aki nem tudott elg gyorsan me
ulni.

Pokolian veszlyes volt a barlangban, az energianyalbok eszelsen cikztak minden irnyba


. Luke levgta az egyik katona pnclos lbt, mieltt az a pisztolyrt nylhatott volna.
dolkods nlkl a hta mg csapott. Kardjnak kk fnye kettvgta egy rirnytott biroda

Megfordulva alig volt ideje rvid hlt rebegni Ben Kenobinak. A rohamosztagost annyir
a meglepte, hogy lvst kivdtek, hogy ksn reaglt. Azt hitte baj van a fegyvervel, s
kezdte. Mire jra flemelte a puskt. Luke mr vgzett vele.

Megfordult, s a harc srjbe vetette magt. Egyetlen embert keresett. s vgl megpillanto
, amint ott llt a harcol tmeg peremn.
Vader! Darth Vader!

Egy sebeslt katona tmadt r, s meg kellett llnia, hogy szembenzzen a kzvetlen veszlly
De a Fekete r meghallotta a hangjt. A fekete ris meglepetten kapcsolta be a kardjt, s
gzolt a tmegbe, hogy utat vgjon magnak Luke-hoz.

A hercegn is t prblt trni a tmegen. De nem Vader fel tartott. Egy letrt tetej cs
tt clba, akr a nstny slyom kszl lecsapni ldozatra.

Grammel felgyel vezetsvel tz rohamosztagos kapaszkodott a falakra, hogy tzbe bortsk


gsz alagutat. Flrtek a kis gerincre, s fegyvereikkel megcloztk a lenti tmeget. Ebben
pillanatban a nyakukba zdult fntrl Hin s szmos kovj.

A hatalmas juzzem rmben ordtva markolt meg kt rohamosztagost, s addig tgette ket e
mg pncljuk repedezni kezdett. Kzben az izmos kovjok arattak a tbbi katona kztt.

Vader megllt harc kzben, s dhsen nzte a csata alakulst. klvel megfenyegette Luke-o
a mellette reszket tiszthez fordult.
Grammel! Veznyelje vissza a tllket a felsznre!

Igenis, uram mondta a rmlt felgyel. Sokcsatorns sisakmikrofonjn visszavonulsra s


az embereit.

A katonk gyorsan htrltak. Ekkor az egyik rejtzkd kovj fnk flllt, s jelt adott.
zjra adtk a rejtzkd bennszlttek. Egy csom kovj megrntott egy szlindt. Ez a moz
helyrl az egyik vnsges vn, tbb tonns cseppkvet. A k hatalmas robajjal rt fldet.

ont zzott hallra.

A megfogyatkozott katonk pnikba estek, eldobltk fegyvereiket, s rohanni kezdtek kife


l, amennyire csak pncljuk engedte. Legtbbjk a halk alatt futott el, amit a vrakoz k
rjuk dobtak. Ezek a hlk a juzzemeknek is ellenlltak. A szoros ktelek kzt vonagl roha
ztagosoknak nem volt semmi eslyk.

Leia Organa elrte a koszai cscst, lefekdt, s clzott nehz puskjval. Egyetlen, feket
lakra clzott, aki krlelhetetlenl s nyugodtan haladt az alagtban. Vadert Grammel s a n
megmaradt katona vette krl, Leia nem varhatott. A Fekete r hamarosan eltnik a szeme
ell.

Vader az oldalra zuhant, s a bal oldalbl fst csapott ki. Vdelmez kpenyn nagy lyuk t
t, pnclja rszben elolvadt. De az energianyalb teljes ereje elkerlte.

A Fekete r flllt, s egy pillanatig mintha egyenesen Leira nzett volna. s megindult f
em nlkl, taln mg energikusabban, a kijrat fel.

A hercegn gyorsan clzott, ltt de Vader ppen eltnt a szeme ell. Az energianyalb a me
et aljt rte, megsemmistett sziklt s svnyt, de nem tett kart az eltnt, gonosz alakba
Az rdg vinn el mondta bosszsan a hercegn. A puskt a cseppk tetejn hagyva kzbe
olyt, s megindult lefel, a csatba.

Ugyan a csata egyre csndesedett. A meglepett katonkat megtizedeltk. A gyzedelmes kovj


ok pedig most mdszeresen irtottk a tehetetlen s megflemltett maradkot. Akik megprbl
itrni a csatbl, azokat Halla s Kii jl irnyzott lvsei talltk el.

Leia a mszrls kells kzepn tallta a dbbent Luke-ot, aki megprblta lebeszlni az or
ovjokat arrl, hogy a sebeslteket apr darabokra vgjk. A harctl undorodva, szikrz sz
ordult meg, mikor Leia megragadta a karjt.
Felejtsd el, Luke mondta halkan a lny. Hagyd pkn ket.
Meglik a sebeslteket! kiltotta fjdalmasan Luke. Nzd nzd, mit csinlnak!

Igen, ez mr majdnem emberi llaptotta meg Leia , br a birodalmiak tisztbb munkt v


Te helyesled? krdezte vdln Luke. Leia nem vlaszolt, csak nzett Luke-ra, mg a fi
a roskadt.

Sajnlom, Luke mondta szelden , de a mindensgben nagyon kevs dolog van, ami az alja
a kicsinyes fl emelkedik. Taln csak maguk a csillagok. Gyere mondta btort mosollyal
eressk meg Hint, Kiit s Hallt meg az androidokat, s nnepeljnk.
Te csak menj hzta el hatrozottan, de harag nlkl a karjt Luke. Ezt n nem akarom
lni.

Leia a fi utn nzett, aki lassan baktatott a csata maradvnyai kztt, gyet sem vetett a
ntsban rmket lev kovjokra, s elmerlt megfejthetetlen gondolataiban

TIZENKETTEDIK FEJEZET

Mikor az utols csepp vr is fekete ptty szradt a barlang fldjn, a meneklk sszegyl
egbeszljk: hogyan tovbb?
Halla beszlt a kovj fnkkkel.

Azt mondjk, hogy akik elmenekltek, egyik jrmvket odafnt hagytk, rizni a kijratot
bban a remnyben, hogy a szemk eltt prblunk majd meglgni.
Van msik kijrat? krdezte fradtan Luke.

Igen, a kzelben. Az egyik fnk, gyet sem vetve megperzselt karjra, lnken magyarz
k. Azt szeretn tudni, tudnnak-e segteni neknk valamiben.

Megmutathatjk a msik kijratot mondta Luke. Mr eleget tettek. Sietnnk kell. Mr


g kslekedtnk.

Milyen szempontbl? krdezte Leia. Messzire jrunk majd, mire Vader iderhet az ers
hercegn eltprengett. Nem hiszem, hogy jra hborgatn a kovjokat. Mi kellnk neki, me
ristly.

ppen errl beszlek, Leia mondta nyugtalanul Luke. Nem hiszem, hogy Vader visszament
a vrosba. Egy bizonyos irnyba mutatott. Mikor kilpett a tudatombl, pontosabban, mik
r a zavar, amit az Erben tmaszt a jelenlte, megsznt, abban az irnyban haladt. Nem a v
os, hanem a templom fel.
Ez nevetsges ellenkezett energikusan Halla. Fogalma sincs, hol van Pomodzsema tem
ploma.

Vader jobban rzi az Ert, ha a stt oldalt is, mint n, Halla. Biztosan megrzi a kris
rmszetes kisugrzst. A sugrzs gynge lehet, de akinek akkora ereje van, mint Vadernak,
s megrezheti. S ennl tbbre is tmaszkodhat. Mi a lehet legegyenesebb tvonalon haladtun
. Csupn ezt az tirnyt kell kvetnie, s aztn a kristly hatst figyelnie, ha letrne az
szabad elbb odarnie, mint neknk. Megindult flfel az alagtban. Leia nyomban mellett
ermett, s igyekezett lpst tartani vele.
A hercegn sszeszortott klvel a barlang szraz levegjbe csapott.

A kezemben volt, Luke! A puskm csve eltt, s elhibztam. Baktatott a fi mellett, az


lasztott lehetsgen tprengve. Tlsgosan izgatott voltam, tl ideges. Nem cloztam pont
elhibztam.

A lvsed, mr amennyire lttam-ellenkezett kiss fltkenyen Luke , j volt. n sem csi


jobban.
Leia egy pillanatig hallgatott, aztn tisztelettel mondta:
n nem ltem volna tl azt a szenvedlyes kzelharcot. Ki tantott r, hogy gy hasznld
t? Ben Kenobi?

Mindent az regnek ksznhetek blintott Luke , s brhov tvozott is, ezt tudja. M
pjtl rklt kardjt.

Ha utolrjk Vadert folytatta Leia , mrpedig utol kell rnnk, szksged lesz a kardo
g az Erre is. Brcsak jobban cloztam volna!
Luke csndre intette az egsz trsasgot. Kzeledtek a felszni kijrathoz.

Kds, prs leveg szrdtt be hozzjuk. Mg ez a halvny fny is mmort volt azonban a
, a nvnyek termszetellenes fnye utn. A fldn sztszrtan holttestek fekdtek: a slyo
rohamosztagosok, akik mr nem rtek ki a felsznre.

A kt ksr kovj a fal egy kzeli hasadkhoz irnytotta ket. A kt juzzem morgott, mer
a lyukon. Mikor kirtek, sr boztban talltk magukat, vagy hsz mterre a fkijrattl.
vj az rkd, pnclozott jrmre mutatott. Luke ltta a zmk jrmvet s gycsvt, ami
irnyult, ahol az imnt mg voltak. Megborzongott.

A kovjok halk suttogssal s ismeretlen gesztusokkal elbcsztak, s eltntek a lyukban. Lu


e hason kszott ki, s utat engedett a tbbieknek.

Mikor mr mind az ten ismt a Mimban felsznn voltak, Luke mszni kezdett: csak el, el in
en.
Egy pillanatra, fiam! suttogta Halla. Azt hiszed, gyalog utolrheted Vadert?
Luke megtorpant, s ismt a kijratnl ll terepjrra pillantott.

Rendben van, de mit tegynk, Halla? Igazad van kellene jrm. De ez a terepjr tele van
rodalmi katonkkal.
Halla szemgyre vette a jrmvet.

A teteje trva-nyitva ott ketten is elfrnek. Kett nem, csak egy katont ltok. Nyilv
formlja a lentieket. A katona feje eltnt. Most eltnt. Fl kellene msznunk a krnyez
s aztn? krdezte a hercegn. Beugrunk a terepjrba?
Nzd mondta az regasszony , mgsem tallhatok ki n mindent, nem igaz? Nem tudom le
dobni valami kbt lvedket vagy ilyesmit.

Csodlatos! mondta a hercegn. Hallrl Luke-ra nzett. No, ti varzslk, ha el tudj


a szksges anyagot, magam dobom be. sszefont karral, krdn nzett rjuk. Szemlyese
szem, biztonsggal ajnlkozhatok a feladatra. Luke?
Luke nem nzett a lnyra.

Az igaz, hogy ilyen anyagunk nincs, de van itt valami. A lny megfordult, s is arra
pillantott, amerre a fi, s ltta, hogy Luke-nak igaza van A birodalmi rmesternek sze
rencsje volt, hogy megszta lve a fld alatti csatt, s ezt tudta is. Ha rajta mlott vol
a, sosem vezeti az embereit a fld al. A Mimbanon mindig is knyelmetlenl rezte magt, h
el kellett hagynia a vrosok viszonylag ismers krnykt, s ki kellett merszkednie a moc
aras vidkre.
Iszonyatos csata volt. Lerohantk, s szinte az utols emberig kiirtottk ket. Minden ba
lul slt el.

A csata eredmnye mr az els pillanatokban eldlt, mikor az ellensg lt a meglepets fegy


el. S amikor a csapat vgre rjtt, hogy tmadjk ket, akkor sem gy reagltak, ahogy biro
rohamosztagosoknl szoks.

Persze az embereket nem Tehetett hibztatni. Annyira megszoktk az alzatos, bks zldeket
hogy harcol mimbanit el sem tudtak kpzelni. Nem voltak kellen flkszlve arra, hogy sz
mbenzzenek a valsggal.

Most, mikor a barlang vszjsl szjt figyelte ahonnan a tllkkel kimeneklt egyetlen
foglalkoztatta. Ha kicsit is ismeri a felgyelt, akkor mihelyt a felgyel s Vader Lord
visszatrnek az tjukrl, megtorl csapatot fognak idekldeni. Nehzfegyverekkel jnnek maj
gondolta komoran az rmester, s addig zdtjk a tzet a barlangra, mg minden bennszltt
y s klyk porr nem g.
Aztn azon tprengett, vajon hov siethetett annyira Grammel s a Fekete Lord, s megborzo

ngott. Igazn nem lett volna kedve elksrni azt a magas, feketbe ltztt, ksrteties al
zvesebben gondolt a vrfrdre, amit majd a bennszlttek kztt rendeznek. Ez a kellemes
lat ksztette arra, hogy ne a szoksos, nyers hangon szljon fl a toronyban l rszemnek.
Az rszem hallotta az rmestert, s ledugta a fejt, hogy megmondja: nem lt semmit. Ez be
csletes vlasz volt, s egyben az rszem utols vlasza. Mert lefel pillantva nem vehette
re a bombt, ami egy nagy fagrl alzuhant.

A msfl mternl alig magasabb bombt rvid, srts szr bortotta. Az rszem fejn robban
a katont a jrmbl, gy helyet teremtett egy msik ktlb bomba szmra, aki szintn a k
ugrott a jrmre. s ez is odabent robbant.

Luke, az androidok, Halla s a hercegn a kzelbl, a sr nvnyzet mgl figyeltk az ese


erepjr dlnglni kezdett. Elfojtott kiltsok s sikolyok hallatszottak.
Tovbb tart, mint hittem volna mondta nyugtalanul Halla. Biztos, hogy bevlik?

Luke egy biztat pillantst vetett az regasszonyra, aztn ismt a terepjrt leste, ami mo
mar futott, szablytalan krkben.

Mst nem tudtam kitallni mondta. De ha bevlik, sokkal jobb az igazi bombnl. Elsz
tesz krt a terepjr mszereiben. A kzelharcban egyetlen ember sem veheti fl a versenyt
a juzzemekkel. Kt juzzem pedig egy ilyen kis helyen mutatott a vadul prg jrmre leg
tetlen lehet.

Nhny msodperccel ksbb a terepjr lesen jobbra fordult. Lassan haladt, s nekitkztt
as fnak. A frl lezuhant egy vastag g. Fmes koccanssal tkztt a terepjrnak, aztn
.

Aztn csnd. A terepjr hajtmve nysztett, halkult, majd lellt. Nhny feszlt msodpe
t meg a toronyban, s intett a vrakozknak.

Sikerlt llaptotta meg csndes izgalommal Luke. A hrom megfigyel elbjt az aljnv
tve megindultak a mocsaras talajon. Nagy, szrs mancsok segtettek nekik beszllni.
Hin morgott valamit Luke-nak, aki komolyan blintott, s elfordult.

Mi az? krdezte trelmetlenl a hercegn. Mirt nem mszhatunk beljebb? Idegesen n


nma erdt. Itt is bujklhatnak nhnyan.
Nem hiszem mondta Luke. Hin javasolja, hogy ne nzznk oda, mg Kiivel megtiszttjk
epjrt.
Mirt? krdezte a hercegn. Lttam n mr mindenfle hallt, ppen az imnt is.

Mikzben a hercegn beszlt, Hin lenylt, elhzta a terepjr legnysgbl maradt darabk
aradvnyokat kiszrta.
A hercegn kiss elspadt, aztn is elfordult, hogy Luke pldjt kvetve a kzeli fkat
ksrteties takarts hossz percekig tartott. Ekkor valamennyien bemsztak a terepjrba.

Mg a kt juzzemmel sem kellett szoronganiuk. A terepjrt tz, teljesen flfegyverzett roh


mosztagosra mreteztk. De kevsb volt megnyugtat a vezrlm. Luke bonyolultabbnak tall
szrny haj vezrlpultjnl.
Tudod vezetni? krdezte rmlten Hallt.
Az regasszony vigyorogva mszott a vezeti lsbe, mit sem trdve a vrfoltokkal.

Ugyan mr, fiam, rtek n a vilg minden jrmvhez. Elrehajolt, szemgyre vette a ms

grintett valamit a kormnykerk szln.

A hajtm flbgott, fnyek villantak fl, s a terepjr nyomban megindult teljes sebessgg
s nekitkztt kt egybentt fnak. Hangos csattans hallatszott, aztn meg mennydrg, vi
puffansok, mikor a kt trzs a terepjrra zuhant.

Mihelyt nem csengett a fle, Luke vdl pillantst vetett Hallra. Az regasszony szgyenl
osolygott vissza r.

Persze magyarzta kiss flszegen ez nem azt jelenti, hogy nmi gyakorlat nem tenn k
esebb az utunkat.
Ismt megvizsglta a vezrlpultot, elgondolkodva cscsrtette a szjt.
Nzzk csak ez az, ez kell nekem! Most megnyomott nhny gombot, mieltt a kormnykerk
ombhoz nylt volna.

A terepjr grcss ugrsokkal s megllsokkal, nekiiramodsokkal s lassulsokkal siklott


. A vezet kivtelvel valamennyi utas egy-egy biztos pontba kapaszkodott. Luke arra g
ondolt, vajon az elttk lev fk ugyanolyan idegesek-e, mint

Sajnlom, uram, nagyon sajnlom. Grammel felgyel a nagy csapatszllt jrm padjn
fl Darth Vaderra. Ki sejthette, hogy gy fl vannak fegyverkezve, vagy hogy a fld alat
ti bennszlttek gy fognak harcolni?

A fegyverek nem sokat rtek morogta komoran Vader. Nhny puska, krztt bnzk kez
zerndult, mikor Vader groteszk maszkja kzelebb hajolt. Vallja be, felgyel, a csapata
i nem voltak kellen flkszlve. Se fegyelem, se morl, s megfutamodtak a tanulatlan vade
berek csrhje ell.

A tmadsuk teljesen vratlanul rt minket, uram! tiltakozott hevesen Grammel. A benn


ek soha nem vettk fl a harcot a birodalmi csapatok ellen a Mimbanon.

A bennszlttek soha nem rszesltek emberi segtsgben s tancsokban vgott vissza Va


bennszltt taktikt alkalmaztak. Ltnia kellett volna a klnbsget, s ennek megfelel el
tzkedseket kellett volna tennie. Elfordult Grammeltl, hogy jelentsgteljes pillantst
ssen a mocsrvidekre. Tudom, hogy ki ezrt a felels. Ha kezemben lesz a kristly, majd
ennek megfelelen tlkezem.
Azt remltem, hogy n lhetek ezzel a joggal morogta elgedetlenl Grammel.
Vader hvs, fmes pillantst vetett r, s fenyegeten mondta:

Magnak nincs semmifle joga, Grammel felgyel. Slyos hibt kvetett el. Nem kritikusat
slyosat. tkozom magamat, mert fltteleztem, hogy maga tudja, mit csinl.

Mondtam mn uram tiltakozott egyszerre riadtan s dhsen Grammel , a tmadsuk teljes


anul rt minket.

Nem rdekelnek a veresgek okai, csak a sikeres eredmnyek jelentette ki Vader. Gramm
l, a maga puszta ltezse beszennyez engem.
Uram motyogta ktsgbeesetten Grammel, s flllt a padrl , ha n

Vader fnykardja gyorsabban lendlt, mintsem az emberi szem kvethette volna. Grammel
ketthastott teste htrahanyatlott, s tzuhant a terepjr oldaln. Pillanatnyi csnd kv
mikor a dbbent vezet htranzett.

Vader szikrz szemmel pillantott r.


Gyorsabban haladhatunk, ha nem fkez az ilyen holt teher, katona. Figyelje a mszere
it, gyernk!
I-i-igen, uram dadogta rmletben a vezet, s visszafordult a vezrlpulthoz.

Mentek ht elre, s Vader lustn pillantott vgig Grammel felgyel maradvnyain. A dzsunge
evi mr elmerszkedtek, remnykedve szimatoltk a testet.

Brki is most az urad mormogta Vader , nem n vagyok az. Elvette zsebbl a Kaiburr
darabkjt, s enyhn himblva magt a szemhez emelte a vrsen izz szilnkot.
Itt van, valahol elttk. rezte.
Meg fogja tallni

J irnyban megynk? krdezte a fradt Leia az reg Hallt napokkal ksbb. A terepjr v
sa piszkos, kimerlt s elbizonytalanodott volt, miutn meglls nlkl, napokon t hajtott
kds vidken.
Persze felelte pimasz nteltsggel Halla.

Kzelednk valamihez llaptotta meg Luke. Nagyon klns. Soha nem reztem ehhez, h
n csak piszkosnak rzem magam ellenkezett a hercegn.
Leia kezdte Luke , csak azt tudom mondani
Tudom, tudom szaktotta flbe fradtan a lny. Ha n is ereznm az Ert
Artu Detu csipogott a nyitott toronybl. Luke elrerohant, kinzet s suttogva kzlte:
Ott van.

A dzsungel nvnyzetbl fekete ltoms emelkedett ki elttk. A hatalmas piramistemplom ol


olt, akrha aclbl kszlt volna. De nem fmbl plt. A termetes ptmnyt nagy vulkni k

Sokkal szlesebb volt, mint amilyen magas. Szlk s ksznvnyek kapaszkodtak r mindenfe
y kzeledtek, Luke ltta, hogy a k sok helyen finom porr omlott. Szerencsre a bejrat m
szott, br a boltv flig beomlott, s a trmelk kt embernl magasabban torlaszolta el az
t.

Mintha milli ve nem nyltak volna hozz suttogta izgatottan a hercegn. A legends te
ltvnya eloszlatta minden aggodalmt s hitetlensgt.
Luke kmlelnylstl kmlelnylshoz kszott. S mikor most htrafordult, ragyog szemmel
Vader nincs itt, rted, Leia? Nincs itt! Megelztk!
Nyugalom, fiam intette vatossgra Halla. Ebiben nem lehetnk biztosak.

n biztos vagyok benne. Elkldte Hint az tbl, flmszott a toronyba, s kimszott a t


jre. A jrm lasstott, majd megllt. Mikor Leia kimszott a toronybl, Luke mr magabizto
templom fel tartott.
Nincs itt! kiltotta vissza. Sehol egy terepjr, sehol semmi.

De mg meg kell tallnunk a kristlyt! kiltotta Halla, mikzben kvette Leit, le a f


Luke lelkesedse raglyos volt. is feledte a Fekete Lordot, sajt flelmeit, az utols pi
lanatok izgalmt.
Itt volt Pomodzsema temploma, a templom, amit vek ta keresett. Hm s Kii kvette a bejr
athoz. Thripio s Artu Detu htramaradtak rizni a terepjrt.
Brhogy bizonygatta is Luke, hogy nincs ott senki, valamennyien aggodalmasan figye
ltk a gomolyg kdt. Ebbl a mindent elrejt kdbl brmelyik pillanatban elugorhatott,
elkpzelhet s elkpzelhetetlen.
Luke trelmetlenl vrt a bejratot eltorlaszol trmelk legtetejn.

Fny van odabent mondta, miutn bekukucsklt. Fljebb pillantott, s a homlokt rncolta
et egy rsze is beomlott, de elg szilrdnak ltszik.
Menj, fiam srgette Halla , de vatosan.

Jl van mondta. Most, hogy elrtk a templomot, nem akarta megrvidteni az regasszony
llnak ppen annyi joga volt itt mindenhez, mint neki. gy ht megvrta a tbbieket. Nhny
mlva valamennyien nmn lltak az si pletben.

A roskadoz, oml tet kt helyen szakadt be. A lyukakon t elg fny jutott a templomba. A
ipks szl lyukak alatt nagy halmokban hevert a trmelk.

A dzsungel nvnyzete ide is behatolt. Linok s ms lskd nvnyek nyltak szt mindenf
mplom minden sarkt. A flnyl obszidinoszlopok testn kanyarogtak flfel. Ezeken a szil
lopokon bonyolult rajtok s jelek voltak, melyek jelentst egyetlen l ember sem fejthet
te mr meg.

Az t utaz gondolataiba merlve indult a tgas terem tls vge fel. Ott a stt fal elt
szobor llt. Faragott trnuson l, alig emberi alakot brzolt. A kezn meg a lbn hatalm
ok, a kezek a trnus karfjn. A ferde vgs, vdl tekintet szemek alatt nem volt arc, c
erg cspok, akr a Medza fejn.
Pomodzsema, a Kaiburr istene suttogta Halla, br maga sem tudta, mirt suttog. Minth
a mr lttam volna valahol. Idegesen flnevetett. Ez persze hlyesg.
Aztn izgatottan, remeg kzzel mutatott egy bizonyos pontra.
Ott van Tudtam, tudtam!
A szobor szrke kmellben halvny, vrses fnypont lktetett.
A kristly suttogta a hercegn.

Halla nem is hallotta. Gondolatait s tekintett az immr kzzelfoghat valsgg vlt br

Luke megtorpant, mozgst szlelt a gnyosan nz kszobortl balra. Stt volt ott, s nem l
tudni, meddig terjed ez a sttsg.
Aztn valamennyien lassan htrlni kezdtek. Elszr Halla kapta el a pisztolyt.

A szobor mgl ellp lny tgra nyitott, bkaszer vigyorba torzult szjt rvid, les fo
pr, srga szemei ostobn pislogtak rjuk. Lassan mozgott gcsrts, fatrzsre emlkeztet

Halla tzelt. Az energianyalb szemmel lthatan nem hatott a lnyre, mert az egyre kzeled
tt feljk. Luke s Leia is elkapta a pisztolyt. Mindhrman lttek. A sortznek mindssze
eredmnye volt, hogy flbosszantotta a lomha llatot. Vrben forg szemmel s most mr gyors
bban kacszott feljk.

s k egyre htrltak a bejrat fel.


Hin, Kii! kiltotta Luke a juzzemeknek. Vissza a terepjrhoz a puskkrt.

Hin cserregett valamit, aztn a kt juzzem rohant a kijrathoz. Luke a szrnyeteg hta mg
megbv kristlyra gondolt. Leakasztotta fnykardjt, s az erteljes, kk fnyt bekapcsolva
san elreindult.
Luke, megrltl?! kiltotta a hercegn.
Luke egy pillanatig maga is erre gondolt, de elvetette a gondolatot. Ha sokat go
ndolkodik, a kitartan kzeled ragadoz flfalja.

Az llat kiss habozott, mintha hipnotizlta volna a kard kk fnye. Luke elrelendlt. A k
az llat llt rte. A tmny energia kis lyukat getett az llkapocsba.

Ettl a lny vadul flmordult. A sztnyl llkapcsok akkora torkot mutattak, amiben tncol
hetett volna. s Luke mozdulni ltott valamit benne. sztn volt, vagy tlet, de gyorsan b
alra ugrott.

Hossz, rzsaszn nyelv ltt ki a szjbl, s porr zzta azt a nagy, fekete kvet, ami ppe
mgtt volt. Mikzben Luke fltpszkodott s htrlni kezdett, a lny a k szilnkjait k

Mieltt Luke kijuthatott volna a szrny krbl, a nyelv ismt kiltt. Luke nem tudott elug
i, ht maga el tartotta a kardjt. A kara sznalmasan gyngnek ltszott a rzsaszn nylv
. De a sziszeg hang hangos volt. A kard rzkeny szvetet rhetett, mert az llat torokhan
on felvlttt. s mg elszntabban tmadt Luke-ra. Szk, srga szemben a hall.
Leia s Halla sznet nlkl s eredmny nlkl ltte a szvs testet.

Semmi rtelme mondta idegesen a hercegn. A kijrat fel pillantott. Semmi mozgs. Hi
totta. Kii! Semmi vlasz.
Idernek mondta Halla. Ide kell rnik.

A szrny vratlanul elreugrott. A hatalmas llkapcsok csattanva zrultak ssze, mikzben L


lebukott, hogy elkerlje a harapst.
Kardja fekete vonalat hastott az llkapocs aljra, s ahogy kirntotta, a mennyezetet ta
rt egyik oszlopnak tkztt. A mennyezeten ttong lyukak egyike pp fltte volt.

Izgatottan pillantott a kijratra. Hol vannak a juzzemek? Mr nem sokig hzza ezzel a dh
t szrnyeteggel.
De jobb, ha most csak magra gondol. Az llat ismt kzeledett. Gyors pillants a mennyeze
tre, mg gyorsabb dnts, aztn egy csaps a fnykarddal az oszlop tvre.
A hihetetlen erej energianyalb gy hastotta a kvet, mint az X-szrny a levegt. Robaj
tszott, majd csrmpls.
Halla, Leia futs! kiltotta. s futott is.

A feljk csoszog srknylny nem vette szre a mennyezet repedseit. A repedsek pedig te
, szaporodtak, sszefutottak, aztn az oszlop ledlt, s magval rntotta a mennyezet jkora
darabjt, egyenesen a lny fejre. Hatalmas, faragott kvek zztk szt a koponyjt, fagya
pofjra a torz vigyort mindrkre.
Mikor az omls visszhangja ellt, s a fekete por eloszlott, Luke lihegve nzett vissza
. A lny ells felbl semmi sem ltszott. A vulkni kvek teljesen eltakartk. Lbai egy

kapltak a levegben. A vaskos, kardles farok a fldet csapkodta. De rvidesen minden mo


zgs megsznt.

Mi trtnt Hinnl s Kiivel? krdezte vgl Luke. Ez a dg sarokba szortott. Knnyen


na.

Nyilvn vitatkoznak pillantott dhsen a kijratra a hercegn. Majd eszkbe jut, hogy
kldtk ket. Aztn majd rohannak vissza, s bocsnatot krnek.
Akkor leteremtem ket shajtotta Luke.
De most Hallt kereste, de Halla mr a tvoli blvny fel igyekezett. Halla!
Hagyd legyintett a hercegn. gysem szkhet megyei. Elindult is a blvny fel.

Le sem tudja szedni a segtsgnk nlkl. Mivel Luke nem kvette, megkrdezte. Te nem

Rgtn felelte Luke, aki inkbb maga mg, mint maga el figyelt. Biztos akarok lenni
hogy ez a dg elpusztult tnyleg.

Mikzben a hercegn knyelmesen baktatott a szobor fel, Luke a hatalmas tetem lthat rsz
ment. Megbkte a kardjval, a kk hall pengjt markolatig dfte a stt hsba. A lny ne
Luke elgedetten fordult meg, hogy kvesse trsait. Halk, figyelmeztet moraj hallatszot
t, s Luke felpillantott.
A hercegn s Halla is.
Luke! kiltottk egyszerre.

Nem volt szksge srgetsre. Inkbb nhny msodpercre. A mennyezeten nylt j lyuk szlei
tek.
A sors megadta neki az els msodpercet, megfosztotta a msodiktl.

Luke! A hercegn rohant Luke-hoz, mihelyt a robaj ellt, s az utols kdarab is fldet
Halla dermedten llt, nem tudott dnteni: a trmelkhalomhoz menjen-e, ami Luke-ot eltem
ette, vagy a csbt kristlyhoz. A kristly kzelsgtl megrszegedve a szobor fel indul
Leia odart a trmelkhalomhoz, s ktsgbeesetten nzett krl.
Ide ide mormogta lassan, fjdalmasan egy hang.

Luke a kzelben fekdt, a htn. Leia lekaparta rla a trmelket, mit sem trdve a fojtog
l meg a kezt flsebz, les kvekkel. De nem tudta megmozdtani azt a nehz kvet, ami el
re zuhant, majd rgrdlt Luke jobb lbra.

Prbld jra mondta Luke. Egyszerre prblkoztak. Leia a knek vetette a htt, s telje
el nyomta. A ktmb nem mozdult.
Megpihentek, lihegtek. Luke arcn fjdalom s remny keveredett.

Nincs rajtam az egsz slya mondta. Ha rajtam lenne, mr nem lenne lbam. A nma ki
illantott. A fene egye meg, hol lehetnek? k knnyen leszednk rlam.
Attl tartok, hogy ostoba trsaid mr nem segthetnek sem rajtad, sem mson, Skywalker.

Luke egsz teste, megdermedt. Magas, vrfagyaszt alak llt a trmelkhalom tetejn a bejr
A tettl talpig fekete pnclba ltztt alak vrakozn nzett le rjuk.

Mindketten halottak mondta knnyedn, s hangjban nem volt semmi emberi. n ltem meg
Ami az androidjaidat illeti, az engedelmessg beljk van tpllva. Megparancsolom, hogy k
apcsoljk ki magukat.
Leia ajka lassan megmozdult, egy nevet formlt. De ajkt nem hagyta el hang.
Darth Vader knyelmesen kzeledett a trmelk kztt, s knnyedn trsalgott.

Tudod, Skywalker, elg nehezen tudtam meg, hogy te ltted le a gpemet a Hallcsillagon.
A lzadk kztt nehz s kltsges kmeket tallni. Azt is megtudtam, hogy te ltted ki a
i elpuszttotta az llomst. Sokkal tartozol nekem. s sokig vrtam.

Knnyedn elhzta fnykardjt, s a bekapcsolt energiapengvel lazn csapkodni kezdett, jt


stva szt a kveket.

Akkor szerencsd volt folytatta, mikzben Luke ktsgbeesetten prblta kihzni a lbt
ig sott a k alatt, mg a krme all mr vr szivrgott. Valsznleg nem lesz trelmem,
yjalak letben, amg megrdemelnd. Szerencssnek tarthatod magadat. Hangja most dhs su
a vltott. Veled szemben nem lesz nehz visszatartanom magamat, Leia Organa. A balsi
kereimben sokkal nagyobb szerepet jtszottl, mint ez az egyszer fi.
Szrnyeteg Leia csak ezt tudta kinygni a dhtl remegve.

Emlkszel arra a napra az llomson mondta szndkolt trelemmel Vader , mikor a boldo
rkin kormnyz meg n elbeszlgettnk veled? Az "elbeszlgettnk" szt kln hangslyozta
Leia sszefonta maga eltt a karjait, egsz testben reszketett.

Igen Vader hangjban gonosz lvezet csengett , ltom, emlkszel. Igazn sajnlom, hogy
incs nlam olyan eszkz. No de tette hozz knnyedn meglengetve a kardjt a karddal is
t rdekes dolgokat csinlni. s mindezt megmutatom nektek, ha nem mltok ki ideje eltt.
Leia leeresztette a karjait. Mg mindig flt, de ers akarattal uralkodott magn. Odaroh
ant Luke-hoz, s megragadta a csukljt. Mikor flllt, a fnykard a kezben volt.
Vader elismer pillantst vetett r.
Harcolsz. Nagyon j. Annl rdekesebb lesz.
Leia odakptt a kzeled ris el; sznalmas gesztus volt ez.
Az Er engedje, hogy megljelek, mieltt meghalok mondta vicsorogva a lny.
A srknymaszk mgl rekedt nevets hallatszott.
Ostoba gyermek. Az Er velem van, nem veled. De vonta meg a vllt majd megltjuk.
a kzdelemre. Gyere, kislny mulattass.

Leia komor elszntsggal, sszeszortott szjjal indult a frfi fel. Vader nyomban leenged
a karjt, kardjnak spadt lngja lazn vilgtott az oldala mellett.

Leia, ne! kiltotta Luke. Ez csel trbe akar csalni. lj meg, aztn magadat most m
emny.
Vader megvet pillantst vetett Luke-ra, aztn ismt a hercegnre nzett.

Gyernk mondta , engedd, hogy harcoljon rted, ha akarja. De nem engedem, hogy megl
Tl sokszor raboltatok meg ettl az rmtl.
Leia habozott, aztn Vaderra tmadt a karddal. De a Fekete Lord kivdte a dfst.

De Leia gyors, prg vet rt le kardjval, amit aztn vakt fnnyel rntott le. Az energi
t, mikor a Fekete Lord maszkjhoz rt. Csak emberfltti reflexei tettk lehetv, hogy elk
e az ts teljes erejt.
Ha valaki Vadernl is jobban csodlkozott a hatalmas teremben, Luke volt az. led remnny
el prblta kiszabadtani a lbt.
Majdnem, kis hercegn, majdnem mondta harag nlkl Vader. Elkvettem azt a hibt, hogy
san magabiztos voltam. Igaztott az llsn. Mg egyszer nem kvetem el.
A kardja egyszerre mozdult befel, krbe s lefel. Leia alig tudott htraugrani. Vader is
mt tmadott, Leia ismt kivdte.

s kzdttek tovbb, s Vader tmadott. A hercegnnek minden gyessgre szksge volt, hog
zba sem jhetett, hogy is tmadjon.

A templomban tartzkodk egyike nem figyelte a kzdelmet. Messze s magasan a harcolk fl


Halla a sokszglet, vrsen lktet kristlyt nzte, ami akkora volt, mint a feje. Reszket
inyjtotta, megsimogatta. Egyetlen csavar mozdulattal kivette, knnyebben, mint hitte
volna.

Egy hossz percen t a kt kezben tartotta, bmulta szinte eleven fnyt. Aztn a kristly
kezvel a mellhez szortva kapaszkodni kezdett lefel a szobron.

Vader lecsapott, a hercegn vdekezn emelte fl a karajt, de Vader az utols pillanatban


egvltoztatta a csaps irnyt. Az energiasugr helye vgigsuhintott a hercegnn, Kettszel
zruhjt, s fekete, megperzselt cskot hagyott a lny testn. Leia sszerndult a fjdalomt
zabad kezvel a sebhez kapott. Vader azonban nem hagyta llegzethez jutni, tmadott.

Luke-nak mg mindig nem sikerlt kiszabadtania a lbt, csak teljesen kimerlt az erfesz
ekdt ht a fldn, megprblt llegzethez jutni, ert gyjteni, s tehetetlenl nzte, hogy
der a hercegnvel, mint macska az egrrel.

jabb bonyolult vgs kvetkezett. A kard most a hercegn arct rte, ott hagyott csf, meg
elt nyomot. Leia knnyes szemmel kapott gett archoz. Egyre lassabban mozgott, s a fny
kardot tart keze remegett.

No, Organa hercegn szentor, hol van nemesi btorsgod, ruli elszntsgod? ingerelte
z a nhny kis gs nem fjhat annyira.

Leia dhsen, jult ervel dftt. Vader knnyedn elhrtotta a df est, s ismt rajta vol
ia elhrtotta a csapst, az ts erejtl a fldre zuhant. Vader knyrtelenl a nyomban
beesetten igyekezett ismt talpra llni. Vader kardjval hossz, fekete sebet ejtett Lei
a bal lbn.

A hercegn sikoltva gurult odbb, s vgl flllt. Aztn sntiklva, srlt lbt kmlve h

Luke nem brta tovbb nzni, a kezbe temette az arct. Bumm k csattant kvn. Luke fle
ejt, s megprblt htranzni. A zaj ismtldtt. Luke erlkdtt, hogy kilsson a testt f
ll.

Egy ltszlag sem karhoz, sem testhez nem tartoz kz trt utat magnak vgtelenl lassan
an a lbn fekv hatalmas vulkni khz. A kezet egy fej kvette. A koponyt iszonyatos seb
tta flbe.

Hin! suttogta alig hallhatan Luke. Gyorsan Vaderra pillantott, de azt teljesen le
kttte a hercegn. A hallos sebet kapott juzzem az ormnyhoz rintette kezt, csndre in
uke-ot.

Hin ngykzlb megkerlte a kvet, bebjt lelg szle al. A tbbi kvekre tmaszkodva eme
Megfeszl karral nyomta ers vllval flfel a nagy sziklt. A k nem mozdult, s Hin el
. A melle zihlt, a szeme csukva.

Gyernk, Hin, gyernk! srgette izgatottan Luke, hol a harcolkra, hol a mozdulatlan ju
zemre pillantva. Meg tudod mozdtani csak egy kicsi kell mg. Prbld mg egyszer, krle
Hin vakon meredt Luke-ra. Gpiesen ismt a knek vetette izmos vllt.

Gyernk, kis hercegn! Mutasd meg, mit tudsz! ingerkedett Vader. Mg van eslyed. A
gve htrl lnyt flrevezet csapsokkal s dfsekkel fenyegette.

llj meg s kzdj! biztatta a lnyt. jabb csaps a pusztt fegyverrel, s most a lny
a kett a ruht. A hercegn flsikoltott a fjdalomtl, elregrnyedt, majdnem elesett. Vad
ledett hozz.
Csikorg Hang hallatszott, mire mindketten flpillantottak.

Hin vgs erfesztsvel flrelkte a nagy kvet. Aztn sszeesett, s mr alig volt benne
e ktsgbeesetten elmszott. A k slya elg volt ahhoz, hogy fogva tartsa, de szerencsre
tett krt a lbban. Jobb lbt kmlve futott a kzdk fel, de rezte, hogy az er lpsr
.
Leia!

A lnynak mg volt annyi llekjelenlte, hogy kikapcsolja a kardot, mieltt odahajtja neki
Vader megprblta rptben elkapni a fegyvert. Nem sikerlt neki, de elkapta helyette a h
ercegnt.

A dobs azonban gynge volt. Luke gyorsabban prblt futni, de zsibbadt lba mg mindig ks
tette. Vader rthetetlen szavakat morgott, s flrelkte a hercegnt. Leia a kemny padlra
hant, ott fekdt lihegve, kimerltn.

Luke ltta, hogyan kzeledik Vader. A Fekete Lord elbb fog a kardhoz rni. Hirtelen elh
atrozssal a fldre vetette magt. Mikor keze a kard markolatra kulcsoldott, gy rezte,
ha jjszletett volna. Friss ervel gurult jobbra. Vader dfse egy msodperccel esbb ml
t getett a Kpadlba, ott, ahol az imnt mg Luke fekdt.

De Luke mr talpon volt, kezben kk fnnyel lngolt a kard. Az imnti gurulssal Vader ht
rlt. Most Vader s a hercegn kztt m. Vader nmn nzett r.
Leia? Semmi. Luke htrapillantott. Hercegn!
Aztn vkony, fjdalmas hangon:
Miattam ne aggdj, Luke.
Vader nagyot shajtott.
Valban, Skywalker morogta , miatta ne aggdj. Aggdj magad miatt.
Luke valami vad rmet rzett, mikor megsuhintotta apja kardjt.

Nem aggdom n semmirt, Vader. Nem n. Nincs mirt aggdnom, s csupn egy a clom. A h
katlanul magabiztos volt. Megllek, Darth Vader.
Ismt az az rmtelen nevets.
Milyen nagy vlemnnyel vagy magadrl, Skywalker.

n n Ben Kenobi vagyok suttogta klns hangon Luke.


Vader egy pillanatra meghkkent.
Ben Kenobi halott. Magam ltem meg. Te csak Luke Skywalker vagy, farmerfi a Tatuinrl
. Nem vagy ura az Ernek, s soha nem leszel Ben Kenobihoz hasonl.
Ben Kenobi velem van, Vader lihegte egyre magabiztosabban Luke , s az Er is velem v
an.

Valban van nmi kzd az Erhz, fi ismerte el Vader. De nem vagy az ura. S ez okoz
pusztulsodat. Csak egy mester kpes erre.

A Fekete Lord dftt, s Luke flreugrott. De Vader kzben nem Luke-ot nzte, hanem a flde
A beomlott mennyezet egy darabkja megmozdult, s clba vette Luke fejt. A k kzeledtre L
ke gy reaglt, ahogy Kenobitl tanulta gondolkods nlkl.

Egy sokkal kisebb k emelkedett fl, s tjt llta a kzeled szikladarabnak. sszetkztek
kve sokkal nagyobb volt, Luke kvnek sikerlt annyira eltrtenie, hogy a k elreplt Lu
a mellett, anlkl hogy rintette volna a fit.
Lihegve, kihvan nzett Vaderra.
gyes, fi vallotta be a Fekete Lord , nagyon gyes. De az n kvem nehezebb volt. Az
lmam nagyobb.
De nem elg nagy, Vader mondta elrelendlve Luke. Fejben Kenobi gondolatai, karjban
ozdulatok, melyekre a vn Jedi-lovag tantotta. Engedte, hogy az Er vezesse a karjt.

Vader hrtott, aztn ismt hrtott, s azon vette szre magt, hogy htrlnia kell Luke d
ak agresszivitsa s gyessge ell. Vader maszkja egy pillanatra htracsszott. Az egyik o
op slyos faragvnya meglazult, lezuhant.

Luke az utols pillanatban rezte meg s ugrott flre. A hatalmas, faragott klap kettejk
t rt fldet. Mindketten feszlten vrtk, hogy a por elljn. Luke levegrt kapkodott, Va
abiztossga megcsappant, idegessge nvekedett.

Tehetsges vagy, Skywalker mondta. Igazn tehetsges. Klyk ltedre. De a vgeredmnye


sem vltoztat. Flemelte a kardjt, s rohanva trt elre a trmelken t.

Most a Fekete Lord kezdemnyezte a tmadst. Luke-nak llandan htrlnia kellett, mert Vad
kszilnkok s kardcsapsok zuhatagt zdtotta r. Szinte lehetetlen volt mindent kivdeni
Luke-nak valahogy mgis sikerlt.

Most a templom kzepn krztek. Az oldaln fekv hercegn megprblt odafordulni, hogy ls
met. A sebeibl sugrz fjdalom aclfalknt vette krl. Aztn gondolatait krlzrta ez a
eme becsukdott, s a lny visszazuhant a hideg, hideg kre.
Az ellenfelek ismt meglltak, de most Vader lihegett.

Kenobi jl tantott ismerte be csodlattal a Fekete Lord. A hossz harc kiss kizkke
oksos kznybl. s van valami termszetadta tehetsged is. Igazi kihvs vagy. n lv
A mg teljesen srtetlen Luke dacosan suttogta:
Tlsgosan is komoly kihvs vagyok neked!

Nem biztostotta Vader , nem. Tlbecsld magadat, klyk. A Fekete Lord kihzta mag
n magaslott Luke fl. Vge a jtknak.

Addig forgatva kardjt, mg az egyetlen kk fnykrnek ltszott a templom nyirkos levegjb


ader a levegbe szkkent. Ugrsnl tbb, lebegsnl Kevesebb volt ez a mozdulat. A kk krb
t le a kardja.

Luke sztnsen hrtott nem volt ideje gondolkodni. Az elhajtott kardban lev Er kit
zbl a kardjt. Mindkt fegyver jobbra rplt, s aztn ott hevertek mg mindig ragyogva, m
bekapcsolva a fldn, egy ttong, kr alak, fekete nyls mellett.

Vader lassan visszaereszkedett a fldre, bal kezvel megragadta a jobb csukljt, jobb k
ezt klbe szortotta, s kle rngott, mint egy okd ember. klmnyi fehr energiagmb ma
ader kezei eltt, s indult meg a tgra nylt szemmel bmul Luke fel.

Luke hirtelen megrtette, hogy a fehr gmb elbb ri el t, mintsem elrhetn a kardjt.
zt flemelte, s elfordtotta a fejt, gy nem lthatta, mi trtnik.

A kezei fnyl pontokk vltak. A fehr fnygmb nekik tkztt, visszapattant, s knnyed
ki elzuhant. Halk robaj hallatszott, mint valami tvoli robbans nesze. Vader a fldn f
ekdt, s a fnygmb eltnt.

De mikor az energiagmb Luke kezhez rt, a lebeg, tmny energia ereje Luke-ot is a fldr
etette. Ha megprblt volna ellenllni, ez az energia trptette volna a templomfalon.

Most a hasn fekdt, mikzben Vader az oldalra fordult, s hitetlenkedve rzta a fejt. Tek
ntete a kicsit sszerzott, de egybkent srtetlen Luke-on llapodott meg, aki lassan mszo
t a fnykardja fel.

Ez lehetetlen! mormogta Vader, s is mszni kezdett a kardjrt. Pncljnak bal olda


adt, ahol az energiagmb rte, mintha egy ris kle csapott volna le r. Ekkora er egy k
Lehetetlen!
Luke-nak sem ereje, sem kedve nem volt vitatkozni. Csak a kardot ltta, csak a ten
yerhez szokott markolatot rezte.

De addigra Vader is elrte a maga fegyvert. Hatalmas erfesztssel flllt, szembefordult


ke-kal. Apja kardjt a feje fl emelve Luke elretrt, s a hatalmas, fekete alakra vetett
e magt.

Vakt fny villant fl, mikor kardjnak fnye tallkozott Vader kardjnak sugarval, majd
ta tjt. Luke kardja lefele tartott, vgl a kpadlba frdott. Luke keze a knek tkzt
e a kardot.

Luke elesett, s a htra grdlt, hogy lssa, mi trtnt. Azt ltta, hogy Vader a fldet b
bb karja mg mindig a fnyl kardot markolva a fldn fekdt. Luke tbb vrre szmtott. Me
, de nem tudott. Ahhoz sem volt elg az ereje, hogy fltrdeljen, nemhogy fllljon.

Ht csak fekdt, teljesen kimerltn. A Fekete Lord pedig lassan, bizonytalan lptekkel le
vgott karjhoz vnszorgott. Csodval hatros mdon lehajolt, flvette a levgott vgtagot,
adtotta a kardjt. A kardot baljba fogva fordult szembe Luke-kal. Semmi rtelme, gondo
lta Luke, mikzben Vader megmaradt kezvel a feje fl emelte a kardjt. A Fekete Lord, a
Sith Lordja, az Er stt oldalnak mestere, legyzhetetlen.
Mindennek vge.

Sajnlom mormogta fejt arra fordtva, ahol a hercegn fekdt sszekuporodva a fldn.
eia. Szerettelek. Aztn visszafordtotta a fejt, de mr egy vgs tokra sem maradt erej

A kard Vader feje fl s mg emelkedett. A Fekete Lord rszegen tntorgott elre. Aztn b
s eltnt.

Torz, llati vlts jelezte, hogy a Fekete Lord alzuhant a Luke jobb oldaln lev, fekete
ukba. A fjdalomtl eltorzult arccal, lassan kszott Luke a lyuk peremhez, s lepillantot
t. Nem tudta elhinni, ami trtnt.
A lyuk fenekt nem ltta, de Darth Vadert sem.

Eltnt motyogta kbultan, hitetlenkedve. Alszllt oda, ahol a helye, remlem. A he


l pillantott, fl karjra tmaszkodva megprblt fllni. Leia, sikerlt! Eltnt, Leia.
t egy kis zavar, valami gynge remegs az Erben, olyan gynge, hogy alig rezte, mint val
ami kellemetlen utzt a szjban. De azrt rezte Vader lt!
De most nem fenyegette ket. S ez Luke-nak elg volt. Zokogva vonszolta magt a fldn.
Leia, Leia!

Odarve flve rintette meg a lny homlokt. Leia kinyitotta a szemt, rnzett. Luke szem
zottak a knnyek, mikor gyngden megrintette a borzalmas sebeket, melyeket Vader kardj
a hagyott a lny testn, arcn.

Luke? suttogta alig hallhatan a lny. Fjdalmasan elmosolyodott. Luke a kezbe vette L
ia kezt, s mell kuporodott a fldre.

A templom bejratt eltorlaszol trmelkhalom tetejn Halla megllt, s htranzett. A tem


kt alakot ltott, akik kz a kzben fekdtek. A Sith Fekete Lordja sehol. Halla ltta, mik
r alzuhant Pomodzsema hveinek ldozati ktjba. Szabad volt, elmehetett.

Tekintete most a Kaiburr-kristly mlyvrsen izz gmbjre tvedt, aztn ki, a Mimban kd

Terepjrjuk odakint vrakozott. A belsejben ott fekdt Kii holtteste, akit Darth Vader s
tott hallra. Luke kt androidja mozdulatlanul, kikapcsolva llt a kzelben.
A fenbe motyogta Halla magnak. A fenbe!
Aztn mszni kezdett a ktrmelken vissza a templomba.
Luke! Flemelte az ertlen testet, a kbult arcba nzett. Luke fiam? No, megijeszted
eg Hallt.
Luke szeme kinylt, kbultan nzett r.
Halla?

Halla az ajkba harapott, flpillantott az gre, aztn a kristlyt Luke lbe tette, mintha
n a kezt.

Tessk. n nem sokat kezdhetek vele. Kkler vagyok, nem mestere, csak sarlatnja az Erne
. Kpes lettem volna arra hasznlni hogy nagyobb s nehezebb bvszmutatvnyokat csinljak
gtsgvel. De a Birodalom gyis hamar rm tallna.
Luke tekintete Hallrl az lbe lktet kristlyra vndorolt.
A kristly flersti az Ert. Elfulladt. Mire j ez most mr?

Nem tudom! kiltotta dhsen Halla. Akartad, ht itt van, a fene egye meg. Mit akarsz
tlem? Mit tehetnk mg? Tehetetlen dhben a kt klvel fenyegette a fit.

Semmit, Halla mosolygott r szelden Luke. Azt hiszem, mr nincs mit tenni. s lass
gsimogatta a kristlyt. Milyen j meleg.

Elment az eszed mordult fl Halla. Hideg kdarab.


Nem meleg makacskodott Luke. Finom meleg.
Eszmletlenl hanyatlott htra, kt keze kz szortva a kristlyt.
Halla llt egy darabig, aztn elfordult:

Ostoba vnasszony szidta magt. Ostoba, nz vnasszony. Segthettem volna nekik, mik
hetett. Ha n Habozott, a homlokt rncolta. Valban kivilgosodott volna a stt templo
ordult, s kimeredt a szeme.

Luke mozdulatlan teste ds, vrs fnyben frdtt. Kezben termszetellenes fnnyel ragyogo
istly. S a fny mozgott. Vltozott, villdzott, gy futott vgig Luke testn, mint az elev
anyag. gy lobbant fl minden ujjon, minden porcikn, mint egykor Szent Elmo tze a teng
erjr hajk peremn.

A szeszlyes villdzs utn a fnykr zsugorodni kezdett: visszanyelte az immr eredeti fn


agyog kristly.

Luke olyan vratlanul lt fl, hogy Halla nem tudta visszafojtani a kiltst. Luke pislogo
tt, Haltra bmult. Az regasszony habozva, bizonytalanul indult a fi fel, mintha ksrte
ltna.
Luke, fiam? krdezte hitetlenkedve.

Halla. Mi trtnt? n Elfordtotta a fejt, s tekintete a stt lyukon llapodott meg,


te Darth Vadert. Erre emlkszem. s arra is emlkszem Halla, n meghaltam.

s nyilvn unalmasnak tallod mondta komolyan Halla. A kristly tette valami a krist
Az Er
Nem emlkszem rzta a fejt Luke. Aztn megrintette a hercegn vllt. Leia?

Nlad volt a kristly magyarzta lassan Halla. A kt kezedben. Emlkezz a rgi legend
n gygytottak a papok?
Nem rtem mormogta Luke. De a kristlyt ismt a kt kezbe fogta, becsukta a szemet, s
prblt egyszerre sszpontostani s laztani. A kristly fnye nvekedett.
rtem trt el a hang Luke testbl, de taln nem is Luke hangja volt.

A bbor fny ismt kilpett a kristlybl. Vgigfutott Luke karjn, megllt a knyknl. L
gy kzzel fogta a kristlyt, s kinyitotta a szemt. gy nyjtotta ki a msik kezt, mint a
ajr. Az ujja hegyt vgighzta Leia arcn, Vader kardjnak a nyomn. Amint a vrs fny a
a sebhely eltnt. Halla ltta, hogyan mozdul, rezdl, forr ssze a br a fnyl ujj nyomn.

S mikzben Halla elragadtatottan figyelte, Luke lassan s sztlanul vgighzta az ujjt val
mennyi seben, amit Vader a hercegn testn ejtett. Mikor az utolsval is vgzett, tenyert
egy hossz percig a lny szvn nyugtatta, aztn a homlokra tette. Aztn megpihent. A kri
fnye ismt normlis volt.

Teltek a percek. s Leia Organa srtetlenl, ismt az eredeti szpsgben tndklve lt f


a fejhez emelte.
Jl vagy, Leia? krdezte aggdva Luke.
Leia pislogott, Luke-ra nzett.
Luke, rettenetesen fj a fejem.

A feje visszhangozta Luke. Odafordult Hallhoz, mosolygott. Fj a feje.

Halla visszamosolygott a fira, kuncogni kezdett, aztn kirobbant belle a nevets. s nev
etett Luke is; zavart s boldog nevetst csak egy-egy khgsi roham szaktotta meg. A kri
meggygytotta bels srlseit, de mg mindig oxignhinnyal kzdtt.
A hercegn hirtelen elbizonytalanodott. Vgigpillantott magn. S amint megpillantotta
a lbt, az arct, hirtelen eszbe jutott minden.
Eltntek mormogta hitetlenkedve. Begygyultak. Hogyan?
Luke elmosolyodott.

A kristly tette, Leia. Meggygytott engem, meggygytott tged, s n mg csak nem is tu


. Mindaz, amit Halla flttelezett, igaz. A kristly valban az Ert hasznlja. A kristly
ott meg, Leia nem n.
Luke, mi.., Leia elhallgatott, idegesen nzett krl. s ?

Ott lent van mutatott a lyukra Luke. Br nem hallottam, hogy fldet rt volna. Vadern
k vge, Leia. s mgis mikzben kimondta a szavakat, valami megrezzent az Erben, mint a
szaga.
Leia hessegette el a nyomaszt gondolatot.
Mi van Thripival s Artu Detuval?

Jl vannak felelte Halla. Legalbbis gy ltszott, mikor az imnt, hm, megnztem a te


ogy nem tett-e krt benne az a ti Fekete Lordotok. Ki vannak kapcsolva, de semmily
en srlst nem lttam rajtuk.
Luke megknnyebblten flshajtott, s tkarolta Leit. A lny nem tiltakozott.

Tessk mondta, s odanyjtotta a kristlyt Hallnak. Halla bizonytalanul nzett Luke-ra


elvette, s nagy tisztelettel fogta a kristlyt. Egy ideig nlad is maradhat, hiszen g
yis velnk jssz.

Veletek megyek? krdezte ijedten Halla. Mit akartok kezdeni egy fradt regasszonnyal
Mi hasznomat venntek?

Rengeteg hasznodat vehetjk biztostotta Luke. Szmtalan hasznodat. Biztonsgosan elh


od velnk a Mimbant. s ha ksbb sem rzel kedvet csatlakozni a "trvnyenkvliek" kis cs
z, ht nem kell csatlakoznod. Szomoran hozztette: Ismertem egyszer egy embert, aki k
alz volt s csempsz, s valaha ppgy gondolkodott, mint te.

Engem ne hasonlts semmifle csempszhez, s ne prblj rbeszlni mondta bosszsan Hal


mg rbeszlhettek az Er tudja, mit akartok kezdeni velem. De hov megynk?
Luke mosolyogva pillantott Leira. A lny odabjt hozz, s visszamosolygott.

A Cirkarpusz-IV-re mondta Luke. Mr gy is lekstnk egy nagyon fontos tallkozt,


dult, s Hallara pillantott. A fldalatti mozgalom vezetivel. Megltod, mg tkletes fo
lmrt faragunk belled, Halla.

Nem hiszem! mormogta Halla. De ellenkezs nlkl kvette ket, mikor kilptek Pomodzsem
plombl.

A terepjrhoz rve Luke megnyomta a megfelel gombokat. Artu Detu nyomban maghoz trt, ma
d a dbbent Thripio is.

, uram! Hol van ? Nem tudtunk elmeneklni elle. Ismerte a megfelel kd- s parancssza
. Figyelmeztetni akartam, uram, de Elhallgatott, dbbenten bmult rjuk. Most mirt moso
yognak? Artu Detu bosszsan flcsipogott. Ahhoz kpest, hogy kifejezetten a kommunikci
olt a feladata, Thripio igazn nehz felfogs tudott lenni.

Elnzst, uram mondta udvariasan a karcs android , de elmulasztottam volna valami fon
osat?
Artu Detu, indts. Elmegynk innen.
A kis R2-egysg beindtotta a terepjrt. A hajtm nyomban flbgott. Halla megfordtotta
jrmvet, s belehajtottak a Mimban dzsungelnek kdbe s neszezsbe.

Mirt hallatszott egy bizonyos android egyre halkul hangja , mirt van az az rzsem,
mindenki rajtam nevet?

Vge