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Polimerizacin

Introduccin
La polimerizacin es una reaccin qumica por la cual los reactivos, monmeros
(compuestos de bajo peso molecular), forman enlaces qumicos entre s, para
dar lugar a una molcula de gran peso molecular (macromolcula), ya sea esta
de cadena lineal o de estructura tridimensional, denominada polmero.
Estructura qumica del etileno (izq.) y el polietileno (der.)
Existen muchos tipos de polimerizaciones y varios sistemas de clasificacin.
Las categoras principales son:
Polimerizacin por adicin y condensacin.
Polimerizacin de crecimiento en cadena y en etapas.

Polimerizacin por adicin y condensacin


Polimerizacin
Introduccin
La polimerizacin es una reaccin qumica por la cual los reactivos, monmeros
(compuestos de bajo peso molecular), forman enlaces qumicos entre s, para
dar lugar a una molcula de gran peso molecular (macromolcula), ya sea esta
de cadena lineal o de estructura tridimensional, denominada polmero.

Estructura qumica del etileno (izq.) y el polietileno (der.)


Existen muchos tipos de polimerizaciones y varios sistemas de clasificacin.
Las categoras principales son:
Polimerizacin por adicin y condensacin.
Polimerizacin de crecimiento en cadena y en etapas.

Polimerizacin por adicin y condensacin

En una polimerizacin por adicin, la molcula entera de monmero pasa a


formar parte del polmero. Por otro lado, la polimerizacin por condensacin,
parte de la molcula de monmero se pierde cuando pasa a formar parte del
polmero. Esa parte que se pierde es, por lo general, una molcula pequea
como agua o HCl gaseoso (cloruro de hidrgeno).
Polimerizacin por adicin
Como se dijo anteriormente, una polimerizacin por adicin se da cuando la
molcula de monmero pasa a formar parte del polmero sin prdida de
tomos, es decir, la composicin qumica de la cadena resultante es igual a la
suma de las composiciones qumicas de los monmeros que la conforman. Por
lo cual, durante la polimerizacin por adicin no se generan subproductos.
Un ejemplo para ilustrar este punto podra ser la sntesis del polietileno.
Cuando se polimeriza el etileno para obtener polietileno (PE), cada tomo de la
molcula de etileno se transforma en parte del polmero. El monmero es
adicionado al polmero en su totalidad.

Polimerizacin por adicin del polietileno


Polimerizacin por condensacin
En una policondensacin, la molcula de monmero pierde tomos cuando
pasa a formar parte del polmero. Por lo general, se pierde una molcula
pequea. Por lo cual, en las polimerizaciones por condensacin se generan
subproductos. Los polmeros obtenidos por esta va se los denomina polmeros
de condensacin.
Veamos un ejemplo para ilustrar este punto. En la obtencin del nylon 6,6
(poliamida) a partir de cloruro de adipoilo y hexametilen diamina, cada tomo
de cloro del cloruro de adipoilo juntamente con uno de los tomos de
hidrgeno de la amina, son expulsados como HCl gaseoso (cloruro de
hidrgeno).

Polimerizacin por condensacin del nylon 6.6