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RODOLFO

LENZ

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SUS P A R T E S

P U B L I C A C I O N E S DE L A R E V I S T A
DE FILOLOGA E S P A O L A

JUNTA PARA AMPLIACIN DE ESTUDIOS E INVESTIGACIONES CIENTFICAS

CENTRO D E ESTUDIOS HISTRICOS

RODOLFO LENZ

LA
ORACIN
Y SUS P A R T E S
ESTUDIOS D E GRAMTICA
GENERAL Y CASTELLANA

SEGUNDA EDICIN

M A D R I D , 1925

INTRODUCCIN
j . Valor de la enseanza gramatical.El estudio
de la gramtica del idioma patrio en todos los pases
cultos forma una parte ms o menos importante de la
enseanza pblica. Su mtodo, sin embargo, obedece
ms a cierta rutina tradicional que a una clara comprensin de los fines pedaggicos que pueden justificar
tal enseanza. Muchas personas, tanto en Espaa como
en Amrica, creen an hoy que las clases de gramtica han de ensear al nio el uso correcto del idioma
patrio, o ms bien de la lengua literaria nacional, en
oposicin al lenguaje familiar regional; pues piensan
buenamente que la "gramtica es el arte de hablar y
escribir correctamente". Entre personas que hayan
puesto alguna atencin en los estudios de filologa no
habr necesidad de insistir en que tal definicin, por
venerable que sea su antigedad, es cientficamente
inadmisible .
Hablar es una facultad del hombre; hablar bien una
lengua podr llamarse un arte; pero la gramtica, segn ya dijo Andrs Bello en el prlogo de su Gramtica, es la t e o r a d e l i d i o m a , o, como otros pre1

i Vase RODOLFO LENZ Para qu estudiamos gramtica?


{Anales de la Universidad de Chile, tomo c x x x i ; folleto, pg. ai,
en casa de Victoriano Surez, Madrid.)

Introduccin.

ieren decir, la c i e n c i a d e l i d i o m a , pues contiene la exposicin terica, abstracta, de todos los principios generales que rigen un idioma dado. Si se ha
llamado arte a la gramtica y si el Diccionario de l a
lengua conserva la definicin "libro que contiene los
preceptos de la gramtica latina" (!), sta es una casualidad que nada tiene que ver con el significado comn de la palabra arte, como si quisiramos dar a
la palabra gramtica su significado etimolgico de escritura.
Se agrega tambin la acepcin: "conjunto de preceptos y reglas necesarias para hacer bien alguna cosa",
y as se venden libros con el ttulo de "Arte de la cocina" ; sin embargo, nadie creer que baste estudiar un
tal libro para saber hacer sabrosos guisos, como tampoco se aprender a tocar el violn estudiando un "mtodo de violn", sin tomar el instrumento y su arcoentre las manos.
E l arte se aprende nicamente con el ejercicio, perfeccionando, si se quiere, metdicamente, una facultad o
disposicin natural que ha de tener el individuo; unaexposicin terica de las dificultades de un arte podr
ser de cierta utilidad, pero ningn fillogo o pedagogo
moderno seguir creyendo que los nios lleguen a hablar y escribir bien la lengua literaria mediante el aprendizaje mecnico de esquemas de conjugacin, de definiciones buenas o malas de las partes de la oracin, o
haciendo el llamado anlisis gramatical y lgico de trozos de buenos autores.
Aun para la enseanza escolar de los idiomas extranjeros el antiguo mtodo gramatical en los pases
ms progresistas se ha abandonado por ineficaz y se ha
sustituido por el llamado "mtodo natural y directo",
que ejercita a los nios desde la primera leccin en
el manejo prctico del idioma extranjero que se les-

Valor de la enseanga gramatical.

ensea, considerndolo como medio para expresar los


pensamientos.
La gramtica que se necesita para hablar una lengua no es la exposicin terica contenida en un libro.
La mayor parte de las lenguas no se podran hablar,
puesto que sus gramticas no han sido escritas nunca.
Una gramtica completa no existe ni siquiera de las
lenguas muertas ms estudiadas (que, dicho sea aparte,
generalmente ya no se hablan). L a gramtica que se necesita para hablar es -tan inconsciente, tan ignorada del
que la aplica, como la lgica de Aristteles o de Santo
Toms puede ser ignorada de cualquier mortal que piensa y habla lgicamente.
2. Denominaciones y definiciones.En la escuela primaria, la enseanza de la teora gramatical debe
limitarse a un mnimo razonable, atribuyendo toda importancia a los ejercicios prcticos (narracin y descripcin de asuntos interesantes para los nios, lecturas, dictados y composiciones); tambin en los aos inferiores y medios de la instruccin secundaria conviene evitar las definiciones difciles, sustituyndolas por
d e n o m i n a c i o n e s , y preparando a la vez un tratamiento ms cientfico para los aos superiores. Slo
durante este ltimo perodo de la enseanza secundaria
puede hacerse un estudio serio, cientfico, de la gramtica del idioma patrio; porque este estudio debe hacerse
desde el punto de vista de la gramtica general o filosfica, segn opina H E N R Y S W E E T en su excelente Gramtica inglesa . As se presentarn los problemas generales de la gramtica unidos a la psicologa y a la
1

i Vase F. BRUNOT : L'enseignement de la langue frangaise,


ce qu'il estce qu'il devrait etre dans l'enseignement primaire.
Pars, 19:11, segunda edicin, pg. 133.
2 A New English Grammar, logical and histrica!. Oxford,
1892, pg. 5.

Introduccin.

lgica, lo cual contribuir a hacer esta materia filosfica, de suyo demasiado abstracta, ms digerible para
los alumnos. Pues el estudio de la gramtica del idioma
patrio no puede tener ms elevado propsito que el
de hacer ver al alumno cmo se refleja la lgica general del pensamiento humano en un lenguaje determinado. Slo sobre esta base los estudiantes podrn
comprender definiciones cientficamente exactas de los
fenmenos gramaticales. Si se desea profundizar en
este anlisis lgico del idioma, esto se podr hacer, ya
sea comparndolo con otros idiomas de ndole ms o
menos diversa (ingls o alemn), o sobre la base del
estudio del latn y de la gramtica histrica castellana.
En este sentido es una desgracia que una nacin neo-,
latina proscriba completamente el estudio del latn, como ha sucedido en Chile en la enseanza fiscal.
3. Gramtica histrica y filosfica.El estudio de
la gramtica histrica castellana ha hecho notables progresos en los ltimos aos. Basta citar, para probarlo,*
estas dos obras fundamentales: el Manual elemental
de gramtica histrica espaola, por R. Menndez P i dal (tercera edicin, Madrid, 1914), y la Gramtica histrica de la lengua castellana, por Federico Hanssen
(Halle, 1913). Con estas dos obras todo estudiante o
profesor de castellano tiene a mano abundantes fuentes de informacin'acerca de la evolucin de los principales fenmenos de la Gramtica patria; pero los autores de estos magistrales tratados no han discutido las
definiciones de los trminos tcnicos de la Gramtica,
como lo ha hecho SWEET en la primera parte de su
obra citada. Creo que sera til hacer una revisin de
estos trminos, por dos motivos: primero, porque debido a las innovaciones de A N D R S B E L L O , no existe la
uniformidad deseable en esta materia, y segundo, porque las definiciones de todas las gramticas castellanas

Atraso de la gramtica

filosfica.

son muy imperfectas e insuficientes. No hay duda de


que los fillogos saben lo que se entiende por substantivo, adjetivo, etc.; pero el profesor que desea explicar la relacin que hay entre la lengua y la lgica, y
analizar cul es la funcin de cada palabra en la proposicin, necesita definiciones que estn de acuerdo con
la filosofa moderna. Adems, no debe olvidarse que
los trminos tcnicos gramaticales corrientes son los
de los antiguos gramticos latinos, que a su vez los
tradujeron del griego, y no siempre los tradujeron
bien . Estos trminos y sus definiciones se han continuado hasta hoy en las gramticas castellanas. Pero la
antigua Gramtica general, que no era ms que una
Gramtica latinogriega un tanto- generalizada, ya no
tiene valor ninguno. Muchos libros sobre lingstica general se han escrito desde que naci la Gramtica comparada indoeuropea; no vivieron en balde los W". von
Humboldt, Pott, Steinthal, Whitney, Sayce, Hermann
Paul y tantos otros. Pero los frutos de sus estudios
apenas han tenido influencia en las gramticas castellanas. Adems, hay que confesar que todava estamos
muy lejos de poseer una lingstica general. Se olvida
a menudo que casi todos los estudios de lingstica
han sido hechos por autores cuyo campo de investigacin fueron las lenguas indoeuropeas o algunas de sus
ramas. De consiguiente, casi todas las observaciones lingsticas en que se fundan nuestras teoras generales
son solamente aplicables a estas lenguas indoeuropeas,
que con todos sus millares de dialectos, en el fondo re1

i As, v. gr., Varron tradujo mal accusativus en vez de causativus; el nombre griego a\-zwz'.Y.r, quera indicar que la accin
del verbo es, en muchos ejemplos, la causa por la cual nace
o se forma el complemento directo: construyo una casa. Vase A . F. POTT: W. von Humboldt und die Sprachuissenschaft.
Berln,

1876, pg. 52.

Introduccin.

presentan un solo modo de pensar primitivo. Admito


que tambin las lenguas semticas (un segundo modo
de pensar) han sido a veces tenidas en cuenta. GEORG
VON DER GABELENTZ, en su valioso compendio , habla
a menudo como verdadero conocedor del chino, japons, manch y del malayo; pero qu quiere decir esto
si sabemos que hay muchos centenares de familias independientes de lenguas que jams han sido realmente
conocidas por los lingistas? No desprecio en absoluto
el valor de la grandiosa enciclopedia de F R I E D R I C H
M L L E R ; pero no se me escapa que las noticias que
da acerca de lenguas americanas, africanas y ocenicas,
por ejemplo, no tienen, ni aproximadamente, un fundamento tan seguro como cuando trata de lenguas bien
estudiadas. L a culpa no es del autor, sino de la insuficiencia de sus fuentes. As, por ejemplo, la mayor
parte de las lenguas americanas, hace veinte aos slo
eran conocidas por textos debidos al celo religioso de
los misioneros espaoles (particularmente de los jesutas, entre los aos 1550-1767), es decir, por traducciones del castellano al idioma indgena, que no reflejaban
el lenguaje natural de los indios; los tratados gramaticales de los mismos autores se atenan forzosamente
al molde de la Gramtica latina y, por consiguiente,
1

1 Die Sprachwissenschaft, ihre Aufgaben, Methoden und bisherigen Ergebnisse. Leipzig, 1891.
2 Grundriss der Sprachwissenschaft, Wien, 18 76-1888, cuatro
tomos. E l libro de JAMES BYRNE, General Principies of the Structure of Language, London, 1885 (dos vols.), no da resmenes objetivos de las lenguas. Todo es subjetivo, y si no se aprueba la
teora fundamental de la "excitabilidad" diferente de los pueblos,
se derrumba todo el edificio, cuyas fuentes son a menudo muy
turbias. Para juzgar del araucano, por ejemplo, se funda solamente en el muy superficial resumen del abate Molina, quien
extract a Febrs, pero que probablemente nunca estuvo en
relaciones con indios chilenos.

El estudio de la gramtica general.

falsificaban completamente el sistema gramatical de los


naturales.
Muchas apreciaciones falsas, sin duda, fueron rectificadas por la perspicacia filolgica de F . M L L E R ; pero
para juzgar de la estructura sintctica de un idioma es
indispensable, no digo hablando corrientemente, pero s,
al menos, haber ledo y entendido cuantiosos textos
apuntados conforme al genuino lenguaje de los naturales. Cundo pudo hacer esto un lingista? Aun el
interesante anlisis de las lenguas Mande, hecho por H .
Steinthal , se funda en gran parte en traducciones de
la Biblia. Y , sin embargo, cuan felices seramos si poseyramos siquiera unos quinientos libros parecidos a ste,
para poder hablar de la estructura de "las lenguas"!
4. Gramtica general.Lo que con el material
disponible alcanzamos a saber de la estructura general
de las lenguas lo ha resumido en estos ltimos aos el
insigne filsofo alemn W I L H E L M W U N D T en los dos
gruesos tomos de su Psicologa tnica, dedicados al lenguaje . Pero esta grandiosa obra es poco accesible a
la mayora de los estudiantes de lengua espaola. Creo,
por esto, que ser de cierta utilidad para los amigos de
la filologa espaola que les presente un sucinto estudio de una parte de lo que con razn podr denominarse gramtica general. Pido perdn a los lectores europeos si en algunos casos no cito a los autores que por
primera vez han establecido tal o cual teora o definicin, o si resultara que ignorase publicaciones modernas referentes a la materia. Las pginas que siguen co1

1 Die Mande-Negcr-Sprachen psychologisch und phemetisch


betrachtet, von Dr. H . STEINTHAL. Berln, 1867.
2 Vlkerpsy cholo gie. Eine Untersuchung der Entwicklungsgesetze von Sprache, Mythus und Sitte, von W I L H E L M WUNDT.
Erster Band, Die Sprache, Dritte, neu bearbeitete Auflage. Leipzig, 1911. dem: Zweiter Band, 1912.

Introduccin.

rresponden a captulos del curso de Lingstica general, que he explicado durante muchos aos en mi ctedra del Instituto Pedaggico de Chile. Me es a veces
difcil distinguir entre lo mo y lo ajeno y, por otra
parte, no dispongo de una biblioteca como la hay en
cualquier Universidad europea, sino casi exclusivamente de mis propios libros, y hace ms de veinticinco aos
que vivo alejado de mi patria alemana.
5. Propsito de este libro.No es mi propsito
escribir un tratado sistemtico de lingstica general,
sino preparar el terreno para un estudio razonado de
la Gramtica en los cursos superiores de la enseanza
secundaria, tomando por base el anlisis del idioma patrio, pero aprovechando todas las nociones lingsticas
que tenga el alumno en latn y en lenguas modernas.
Declaro francamente que nios o jvenes que no hayan aprendido ms que su idioma patrio en el colegio,,
apenas estudiaran con provecho el anlisis filosficodel lenguaje. Como desde hace muchos aos mi curso de
Lingstica general, esencialmente ha servido para introducir a los alumnos del Instituto Pedaggico en el
estudio cientfico de los idiomas que ms tarde han deensear como profesores de la instruccin secundaria^
y solamente en las clases de castellano hay tiempo para
profundizar los principios generales filosficamente, insistir, sobre todo, en los fenmenos que se puedan observar en esta lengua. Para la comparacin aducir, en
primer lugar, el francs, el ingls y el alemn, que sonIos idiomas que se ensean ms corrientemente, y en
segundo lugar el latn.
En mi curso de Gramtica castellana uso como librofundamental la Gramtica castellana de Andrs Bello-,
en la edicin anotada por R. J. Cuervo *. Esta obra es,
1

Pars: Roger y Chernoviz.

Reforma de la enseanza de la gramtica.

sin duda, el compendio ms completo y ms concienzudo que existe respecto a la gramtica moderna de la
lengua espaola. Sin embargo, creer que las teoras que
Bello estableci en 1847 deben guardarse intactas en la
enseanza, es lo mismo que negar el progreso de la f i lologa castellana desde aquella poca hasta hoy. Esosprofesores antiguos, que hasta ahora ni siquiera toman
en cuenta las enmiendas y correcciones de Cuervo, considerarn como sacrilegio el que yo insista especialmente en aquellos puntos en que las teoras de Bello me
parecen de valor dudoso o enteramente inaceptables.
Tambin har hincapi en las definiciones de la Gramtica de la lengua castellana por la Real Academia Espaola (edicin de 1913), a causa de la importancia que
reviste este libro, por su carcter oficial, tanto en Espaa como en los pases hispanoamericanos. Otras gramticas las ir citando oportunamente.
6. Reforma de la enseanza gramatical.Sera de
desear que algn da se llegara a uniformar los trminos tcnicos de la enseanza gramatical en los colegios de lengua castellana, as como conviene uniformar los procedimientos de la enseanza del idioma patrio. Creo que, precisamente cuando se reduzca a su debido mnimo la enseanza gramatical en lasescuelas primarias y en los aos inferiores y medios
de la instruccin secundaria, llegar el da en que se
sentir tambin la necesidad de intensificar este estudio en los cursos superiores. L a reforma vendr despacio, pero vendr. ltimamente he tenido el gusto de
ver que tambin en otros pases se comienza a sentir la necesidad de ensear la lengua patria castellana
por el mtodo directo. Cuando yo, el 16 de agosto
de 1912, di en la Universidad de Chile mi conferencia: Para qu estudiamos gramtica?, trataba solamente de hacer ms consciente una reforma que en

I 0

Introduccin.

._ Chile prcticamente haba ya comenzado haca unos


en
veinticinco aos, poniendo en manos del alumno un
libro de lectura en vez de la Gramtica. E l 17 de
enero de 1913, don Manuel G. Revilla ley en la
junta de profesores de la Escuela Nacional Preparatoria de Mjico un discurso con el ttulo La gramtica
y la alquimia, que, segn los resmenes de la Revista
de la Facultad de Letras y Ciencias de la Universidad
de la Habana (julio de 1913 y julio de 1914), obedece
a las mismas tendencias que la conferencia ma. Ojal pronto se abran camino en todos los pases de habla castellana, en beneficio del aprendizaje prctico de
la lengua y del estudio cientfico de su gramtica!
No me halaga la esperanza de que mis definiciones
y denominaciones de fenmenos gramaticales encuentren pronto aceptacin en las gramticas escolares. Creo
que guardan su validez hasta hoy las palabras que A n drs Bello dijo de las malas definiciones gramaticales:
""Se repiten y se repetirn, Dios sabe hasta cundo,
porque la Gramtica est bajo el yugo de la venerable
rutina V Si no pretendo escribir una lingstica general, metdica, menos quiero escribir una gramtica
castellana completa. Insistir en aquellos puntos en que
creo poder decir algo til y en que me parece urgente
rectificar ideas que considero errneas. Esbozar, en
forma de apndices, algunos captulos de gramtica
castellana; pasar rpidamente por otros puntos. Har
con frecuencia referencias al uso familiar y vulgar del
-castellano en Chile, no para criticarlo, pues esa no es
tarea de la gramtica cientfica, sino para registrarlo.
Una lengua literaria, hablada en tan dilatados territorios como la castellana, no puede ser completamente
ni forme en todas partes. Lo que necesitamos, ante
1

B E L L O : Nota 111, pg. 345 de la edicin de Cuervo.

Reforma de la enseanza

de la gramtica.

ir

todo, es saber cul es el uso efectivo del lenguaje familiar, tanto de la gente culta como del pueblo de poca
o ninguna cultura literaria, no slo con respecto al vocabulario (que es lo que ms vara), sino tambin con
respecto a la gramtica. Slo cuando conozcamos bien
el lenguaje natural y vivo de todos los pases castellanos,
podremos escribir la gramtica preceptiva del estilo l i terario sin miedo a incurrir en recomendaciones prcticamente utpicas. Es de esperar que, con el progreso
de los estudios filolgicos en los pases espaoles, se
dediquen los profesores tambin a esta tarea. Me dara
por satisfecho si mis exposiciones los hicieran reflexionar sobre los. fenmenos del lenguaje, para que no sigan enseando la gramtica mecnicamente, como se
hace a menudo, sino que traten de hacer comprender a
sus alumnos cul es el mecanismo del pensamiento castellano.
D R . RODOLFO L E N Z .

Santiago de Chile, septiembre de igi.