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Utilitarismo

El utilitarismo es una doctrina filosfica que sita a la utilidad como principio


de la moral. Es un sistema tico teleolgico que determina la concepcin moral
en base al resultado final.
Una de las ticas filosficas ms importantes del siglo XIX fue el utilitarismo
que, podemos dejar patente, tiene entre sus principios fundamentales lo que
se conoce como bienestar social. Todo ello sin olvidar tampoco otra de sus
mximas u objetivos ms relevantes como sera el caso del fomento del
conjunto de las libertades.
Los resultados, por lo tanto, son la base al utilitarismo. Jeremy Bentham (17481832) fue uno de los pioneros en el desarrollo de esta filosofa, al plantear su
sistema tico en torno a la nocin de placer y lejos del dolor fsico. El
utilitarismo de Bentham aparece relacionado con el hedonismo, ya que
considera que las acciones morales son aquellas que maximizan el placer y
minimizan el dolor.
Es interesante tener en cuenta que la ruptura que Bentham estableci respecto
al clasicismo de las sociedades anteriores la expres perfectamente en obras
tales como la titulada Introduccin a los principios de la moral y de la
legislacin.
En este tipo y en otros de corte similar dejaba patente que lo bueno ser todo
aquello que d placer a un mayor nmero de personas sin que en ningn caso
se tenga en consideracin lo que es el estatus social de ellas. Una afirmacin
que asent adems con la creacin y desarrollo de lo que dio en llamar clculo
de placeres, una serie de reglas que le servan para tener claro, en base a esos
criterios, qu era bueno y qu era malo.
John Stuart Mill (1806-1873) avanz con el desarrollo de esta filosofa, aunque
apartndose del hedonismo. Para Mill, el placer o felicidad general debe
calcularse a partir del mayor bien para el mayor nmero de personas, aunque
reconoce que ciertos placeres tienen una calidad superior a otros.
Entre las aportaciones que realiz Mill al utilitarismo destaca el hecho de que
consideraba que la sociedad para poder tener calidad moral deba estar
instruida e informada.
Es importante tener en cuenta que el utilitarismo supuso un quiebre en la
forma de pensar. Mientras que la moral religiosa se basaba en reglas y en
revelaciones divinas, el utilitarismo antepuso los resultados. De esta forma, la
razn reemplaz a la fe en la determinacin de la moral.
El utilitarismo siempre sobresali por su relativa sencillez. Para pensar si una
accin es moral, no hace falta ms que estimar sus consecuencias positivas y
las negativas. Cuando lo bueno supera a lo malo, puede considerarse que se
trata de una accin moral.

Ms all del sistema filosfico, la nocin de utilitarismo tiene un sentido crtico


para nombrar a la actitud que valorar la utilidad de forma exagerada y que
antepone su consecucin a cualquier otra cosa.